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ARTIGOS

DOUTE METHODIQUE ET MORALE


CARTESIENNE
Jean-Robert Armogathe*

RESUMO O artigo examina o estatuto da moral ao longo da obra de


Descartes, da moral por proviso do Discurso moral como sabedoria
da carta-prefcio edio francesa dos Princpios. A constituio da metafsica neste nterim, com a separao entre a verdade e o bem, permite a
Descartes tomar a moral como sabedoria como perfeita e definitiva no
obstante a dvida epistemolgica que esta moral traz em seu mago.
ABSTRACT The article examines the place and nature of morals in
Descartess works, from the provisional morals of the Discourse to the
conception of morals as wisdom in the letter-preface to the French edition of
the Principles. Descartess elaboration of his metaphysics, with the separation of the truth from the good, allows him to assume his later view of morals
as wisdom as definitive and perfect despite the epistemic doubt intrinsic to
this morals.
Palavras-chave: Descartes, moral, dvida, modernidade
Je puis dire, avec vrit, que la principale rgle que jai toujours observe en mes tudes, et celle que je crois mavoir le plus servi pour acqurir
quelque connaissance, t que je nai jamais employ que fort peu dheures,
par jour, aux penses qui occupent limagination, et fort peu dheures, par an,
celles qui occupent lentendement seul, et que jai donn tout le reste de
* E.P.H.E. (Sciences Religieuses), Frana.

KRITERION, Belo Horizonte, n 106, Dez/2002, p.9-19

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mon temps au relche des sens et au repos de lesprit; mme je compte, entre
les exercices de limagination, toutes les conversations srieuses, et tout ce
quoi il faut avoir de lattention1 : en ces termes, Descartes expose en 1643
la princesse Elisabeth le programme de vie qui fut le sien. Loin dtre envahi
par la recherche des sciences, qui occupe limagination, et la rflexion mtaphysique, qui occupe lentendement seul, Descartes a plac au cur de son
exprience le souci de la morale, la recherche de la sagesse. Lentreprise
mtaphysique ne peut pas tre prise la lgre, et la publication, en 1637, du
Discours de la mthode suivi des trois Essais, est une dmarche profondment volontaire de la part de cet homme de quarante et un ans. Or dans
lexposition de leffort initial, mthodique, destin carter tout prjug,
dans linstitution de ce doute hyperbolique, opration mentale qui lui semble
indispensable pour progresser dans la recherche de la vrit, pour voir clair
dans ses actions et marcher avec assurance en cette vie (AT 6, 10),2 Descartes
entend expressment prserver un espace daction, et par consquent une
morale de lagir.
Cest un lieu commun de rappeler comment Descartes amnage cet espace immune du doute mthodique, quil nomme morale par provision, dont
il met part, avec les vrits de foi, trois ou quatre maximes:
afin que je ne demeurasse point irrsolu en mes actions pendant que la raison
mobligerait de ltre en mes jugements,3 et que je ne laissasse pas de vivre ds lors
le plus heureusement que je pourrais, je me formai une morale par provision, qui ne
consistait quen trois ou quatre maximes, dont je veux bien vous faire part (AT 6,
22).

Dont je veux bien vous faire part (ou, dans la traduction latine du
Discours : non pigebit adscribere ): une nette rserve est ainsi marque
par ce caractre confidentiel, sorte daveu dune morale possible. En 16471648, cest--dire dans le contexte des attaques dont il est objet de la part des
Jsuites en France et des ministres rforms en Hollande, Descartes explique
Chanut4 et Burman5 , les raisons de sa prudence et de son aveu :

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Nous dsignons ldition des Oeuvres de Descartes par Charles Adam et Paul Tannery, rvise et complte par J. Beaude, P. Costabel et R. Rochot par AT suivi du tome et de la page. Ici lettre du 26 juin 1643,
AT 3, 693.
ut rectum iter vitae clarius viderem, et majori cum securitate persequerer (De methodo, AT 6, 545).
Dans son commentaire, Ferdinand Alqui donne le sens exact de la distinction propose entre mes
actions et mes jugements : tre irrsolu dans ses jugements, ce nest pas sabstenir de juger (Oeuvres philosophiques, t. 1, p. 594).
Lettre du 20 novembre 1647, AT 5, 86.
Entretien AT 5, 178 ; Ed. Beyssade, Paris, PUF, 1981, p. 145.

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auctor non libenter scribit ethica, sed propter paedagogos et similes coactus est has
regulas adscribere, quia alias dicerent illum esse sine religione, fide, et per suam
methodum haec evertere velle.

Etienne Gilson a admirablement comment ces trois rgles, et les approchements avec Charron et Montaigne sont clairants, nous y reviendrons. Il
demeure que les maximes que Descartes nonce dans cette troisime partie
du Discours de la mthode semblent fort banales: obissance la tradition,
en religion comme en politique, fidlit aux rsolutions prises et restriction
de nos dsirs ce qui nous est accessible. Elles constituent un ensemble
cohrent pour laction, mais qui nappelle ni lhrosme ni la saintet. Il
sagit bien dune morale par provision, condition de bien entendre ce que
signifie lexpression.
Genevive Rodis-Lewis a rapproch du syntagme par provision une
phrase du Pre Richeome (dun ouvrage, Le plerin de Lorette, paru en 1603,
Oeuvres t. 2, p. 200a, que Descartes a bien pu lire) :
en toute action projete avec prudence, il est requis de (...) faire provision de moyens propres pour y parvenir 6 .
A cette rfrence, je pense quil faut joindre le sens juridique de
lexpression et, surtout, prendre en considration le syntagme par provision: lInventaire de Philibert Monet (Lyon, 1635) donne comme synonymes
de par provision , pour commencer, en attendant 7 . Descartes crit ailleurs, dans le mme sens:
une Morale imparfaite, quon peut suivre par provision pendant quon nen sait
point encore de meilleure 8 .

Descartes propose Huygens, en 1637, un Abrg de mdecine, que je


tire en partie des livres, et en partie de mes raisonnements, duquel jespre
me pouvoir servir par provision obtenir quelque dlai de la Nature, et ainsi
poursuivre mieux ci-aprs en mon dessein (4 dcembre 1637, AT I, 649). Il
crit Reneri pour Pollot (1638, AT I, 35) :
je ne me sers [dune maxime] que par provision, avec dessein de changer mes
opinions, sitt que jen pourrai trouver de meilleures, et de ne perdre aucune occasion den chercher.9
6
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9

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Cit dans Gen. Rodis-Lewis, Loeuvre de Descartes, Paris, J. Vrin, 1971, p. 454.
Philibert Monet Inventaire des deus langues franoise et latine, assorti des plus utiles curiositez de lun et
de lautre idiomes, Lyon, 1635, rimpr. de ld. 1636 chez Slatkine, Genve (1973).
Principes de philosophie, lettre-prface, AT 9,15.
Voir encore AT 2, 268 (par provision je vous dirai...); 3, 47 (si vous attendez que je vous dise par
provision ma conjecture...); 3, 128 (et par provision je serai bien aise quil soit su de tous ceux
auxquels il vous plaira montrer ma rponse.

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Il sagit bien dune morale pour commencer , de ce qui permet tout


la fois dattendre et de mettre en oeuvre sans attendre: ce double sens souligne toute lambigut dune dcision qui est la fois moratoire et initiale.
La squence historico-gntique des textes permet de relire la constitution de la morale cartsienne dans la complexit de son intrication mtaphysique, depuis la morale par provision du Discours de la mthode jusquaux
changes sur la sagesse des dernires annes. La priode 1643-1650 est complexe: on peut difficilement dissocier la correspondance avec Elisabeth, Chanut
et Christine de la rdaction contemporaine de deux grands traits : celui des
Passions, rdig pendant lhiver 1645-1646, mais remani et publi par Descartes en 1649 seulement, celui des Principia/Principes, dont la prface latine Elisabeth (1644) et la lettre-prface de ldition franaise (1646) touchent de prs la morale. Les trois morales de Descartes : prudence,
sagesse et gnrosit10 ne peuvent donc pas tre classes dans une succession chronologique stricte, et les pages des Passions sur la gnrosit sont
antrieures la lettre-prface sur la sagesse11 .
En 1647, en effet, Descartes dfinit la sagesse par la seule connaissance:
par la sagesse, on nentend pas seulement la prudence dans les affaires, mais une
parfaite connaissance de toutes les choses que lhomme peut savoir, tant pour la
conduite de sa vie que pour la conservation de sa sant et linvention de tous les arts.

La suite du texte distingue encore une sagesse incertaine (celle des opinions, celle des lectures) et une sagesse vritable, lie la connaissance vraie
et certaine. Cette insistance sur le lien entre sagesse et connaissance parfaite
nest pourtant, dans le texte latin (lettre-prface Elisabeth de 1644), quune
seule des deux voies:
Et quamvis sufficere debeat iis qui sunt natura tardiusculi, quod, etsi multa ignorent,
modo tamen firmam et constantem retineant voluntatem nihil omittendi, quo ad recti cognitionem perveniant, atque id omne quod rectum judicabunt exsequendi, pro
modulo suo sapientes et hoc nomine Deo gratissimi esse possint: multo tamen praestantiores illi sunt, in quibus, cum firmissima recte agendi voluntate, perspicacissimum ingenium et summa veritatis cognoscendae cura reperitur.12

10 Sous-titre et titre de la communication de T. Ruyssen au Congrs de Bordeaux Les sciences et la sagesse, 1950, p. 235-238 (rfrence donne par Genevive Rodis-Lewis, La morale de Descartes p. 5).
11 Lettre dElisabeth 25 avril 1646 (AT 4, 404), o elle se dit fort satisfaite de toute la partie morale du
premier manuscrit du trait (des Passions) que Descartes lui avait envoy.
12 AT 8-1, 3. Traduction franaise de labb Picot : mais, encore que ceux qui nont pas le plus desprit
puissent tre aussi parfaitement sages que leur nature le permet, et se rendre trs agrables Dieu par
leur vertu, si seulement ils ont toujours une ferme rsolution de faire tout le bien quils sauront, et de
nomettre rien pour apprendre celui quils ignorent; toutefois ceux qui, avec une constante volont de bien
faire et un soin trs particulier de sinstruire, ont aussi un trs excellent esprit, arrivent sans doute un plus
haut degr de sagesse que les autres (AT 9-2, 23).

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Le doute mthodique pargne les maximes morales que Descartes tablit. Mais le doute reste-t-il tranger au projet dune morale parfaite ? Comment peut-elle se constituer, au long des annes ? Et quel statut lui accorder
dans le projet cartsien dun monde nouveau? Lexamen des passions permet
dapprocher la conversion de la morale la sagesse. Loin dtre invalide par
le scepticisme philosophique, la morale cartsienne se trouve tre la fois,
dans ses tats successifs, hritire de la rflexion des Anciens et porteuse des
exigences mtaphysiques de lage moderne. Sous le regard de la raison, elle
confre la qute de la sagesse le statut souverain de la conscience.
Descartes commence son enseignement moral par correspondance en
commentant le De uita beata de Snque (21 juillet 1645), mais trs vite il
sirrite du peu dexactitude que suit lauteur latin dans sa mthode (AT 3,
264) et il lui oppose (son) opinion : il faut analyser les causes du contentement. Il faut chercher toutes les principales vrits dont la connaissance
est requise pour faciliter lusage de la vertu et rgler nos dsirs et nos passions, et ainsi jouir de la batitude naturelle .13
Nous relevons ici encore les deux fonctions que Descartes assigne la
dmarche morale: faciliter lusage de la vertu (et nous sommes encore ici
dans un domaine par provision), mais aussi (et nous entrons dans le domaine du dfinitif) rgler nos dsirs et nos passions. Cest lunion de la vertu
pratique, de la vertu sans peine, de la vertu sans larmes, et de ses dsirs, et
de ses passions rgles et contenues. Cette union permet la jouissance de la
batitude naturelle : il sagit dun texte franais, mais le latin est tout proche, et il faut rappeler que deux mots latins concident au 17me sicle, beatitudo et beatitas, que lon trouve chez Cicron et chez saint Augustin. Ce
couple permet de jouer entre deux types de batitude (on trouve e scripturis
beatitas chez un auteur calviniste de la fin du 16me sicle).14
La morale peut tre affecte par le doute de deux manires : dabord, on
peut y tudier lextension du doute mthodique et en reprer, dans ces conditions, le dveloppement. Mais aussi on peut envisager que le doute appartienne au contenu de la morale dans sa forme parfaite.
On peut, en un premier temps, constater que le domaine thique, celui
dans lequel nous introduit la morale par provision, comporte des illusions
et des erreurs,15 et un disciple americain de Husserl16 a voulu tendre, cau13 (4 aot 1645 AT 3, 267) voir aussi lettre du 15 septembre 1645.
14 Beatitas e scripturis : un exgte calviniste au 17me sicle: Jacobus Kimedontius , La vie, la mort,
la foi, le temps. Mlanges offerts Pierre Chaunu, Paris, 1993, p. 397-401.
15 Max Scheller, Sittlichkeit und ethische Werterkenntnis, Jahrbuch fr Philosophische und Phnomenologische Forschung, V, 1922, p. 463 (rappelant les arguments de Dietrich von Hildebrand).
16 Herbert Spiegelberg, Indubitables in Ethics : A Cartesian Meditation , Ethics (Chicago), LVIII, 194748, p. 35-40.

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se de cela, le doute la morale, pour dgager de cette mise entre parenthses les lments indubitables qui permettent de la fonder. On peut objecter
cette exprience mentale deux arguments: dabord, Descartes ne prtend
pas dans le Discours que lexprience morale chappe lerreur, cest mme
pour cela quil ne propose quune morale par provision , en en donnant
les motifs. Ensuite, lextension de lpoch au domaine moral aboutit moins
fonder la morale qu dgager des lments sociologiques, provenant dun
constat de valeurs. Il peut tre intressant denvisager ce passage ltat zro
de la dcision morale, que Descartes carte expressment. Les raisons que
Descartes donne restent nanmoins valides: comment, dans ces conditions,
peut-on mme juger lgitime de passer lexamen attentif des fondements ?
Nest-il pas ncessaire de conserver une rmanence ( par provision ) qui
permette dinitier lagir de la rflexion ?
Dune toute autre porte me semble tre la considration que le doute
soit susceptible dappartenir la morale parfaite. Il convient ici de souligner
quune telle hypothse reflte la distinction, avance par Descartes lui-mme
dans les Secondes rponses entre lusage de la vie et la contemplation de la
vrit:
Caeterum uelim ut hic memineritis me, circa ea quae licet amplecti uoluntati, accuratissime distinxisse inter usum uitae et contemplationem ueritatis. Nam, quod ad
usum uitae attinet, tantum abest ut putem nullis nisi clare perspectis esse assentiendum, quin e contra nequidem uerisimilia puto esse semper expectanda, sed interdum e multis plane ignotis unum eligendum, nec minus firmiter tenendum, postquam electum est, quandiu nullae rationes in contrarium haberi possunt, quam si ob
rationes ualde perspicuas fuisset electum ut in Dissertatione de Methodo pag. 26
explicui (IIae Resp., AT 7, 149).17

En commentant ce texte, Etienne Gilson a soulign quil existe un pouvoir de dtermination intrieur la volont, et mme, dans certains cas, un
devoir de dtermination, indpendamment de la connaissance intellectuelle.18 A partir de la rponse donne par Descartes Buitendijk en 1643 (sur la
question de savoir sil est possible de mettre en doute intellectuellement

17 Traduction de Ferd. Alqui : je vous prie ici de vous souvenir que, touchant les choses que la volont
peut embrasser, jai toujours mis une trs grande distinction entre lusage de la vie et la contemplation de
la vrit. Car, pour ce qui regarde lusage de la vie, tant sen faut que je pense quil ne faille suivre que les
choses que nous connaissons trs clairement, quau contraire je tiens quil ne faut pas mme toujours
attendre les plus vraisemblables, mais quil faut quelquefois, entre plusieurs choses tout fait inconnues
et incertaines, en choisir une et sy dterminer, et aprs cela ne la pas croire moins fermement (tant que
nous voyons point de raisons au contraire) que si nous lavions choisie pour des raisons certaines et trs
videntes, ainsi que je lai expliqu dans le Discours de la mthode page 26 [de ld. 1637, le texte de la
morale par provision] (Oeuvres, d. Alqui, t. 2, p. 574-575).
18 Commentaire du Discours de la mthode, p. 232.

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lexistence de Dieu),19 Gilson dveloppe cette distinction, concluant la stricte


ncessit de la morale provisoire, qui doit apparatre non comme un expdiant, ni mme comme une prcaution facultative. Il poursuit:
son fondement mtaphysique premier est la distinction entre lordre
du vrai et lordre du bien (p. 233).
Nous touchons sans doute ici, par cette distinction, la plus originale
contribution de Descartes la modernit. En distinguant ces deux ordres,
Descartes ouvrait la conscience morale les chemins et les traverses de
laventure moderne. Quel type de certitude peut en effet qualifier une morale
de perfection dans lordre du bien? Le bien le plus probable doit tre choisi,
pour viter derrer et de connatre le malheur. Nous ne considrons pas ici les
consquences techniques dun tel point de vue dans les querelles morales du
temps.20 Notre approche se rduit la validit philosophique de cette distinction dans ltablissement dune morale dfinitive.
Pour le dire autrement, lorsquun auteur anonyme prtendit tablir un
Art de vivre heureux partir de trs belles maximes de M. Descartes21 , il dut
le former sur les ides les plus claires de la raison et du bon sens , ce qui
revient proposer une chimre compose par la raison et le bon sens tout la
fois, un mixte de pratique et de spculatif dont on peut lgitimement se demander sil possde encore quelque cohrence.
En effet, dune part, la plus parfaite morale prsuppose une entire
connaissance des autres sciences (AT IXb, 14), tandis que, dautre part,
Descartes, sans attendre, propose avec son trait des Passions une vritable
morale, o la physique sert tablir des fondements certains ( Chanut,
15 juin 1646, AT 4, 441-442).
Quest-ce qui a permis Descartes danticiper de la sorte sur son propre
projet? Pour lessentiel, me semble-t-il, sa conviction dune sagesse qui
correspond lidal ultime de la vie morale.
Les exigences de laction, crit Genevive Rodis-Lewis, maintiennent une srie de degrs de probabilit entre la totale incertitude et lentire
connaissance de ce quil faut faire: la plus parfaite morale, en tant quelle
prsupposerait ce savoir achev, ne peut tre quun idal .22

19 AT 4, 62.
20 Nous nous permettons de renvoyer J.J.I. von Dllinger et F.H. Reusch Geschichte der Moralstreitigkeiten ...., (2me d., Nrdlingen, 1889, reprint 1984 Scientia Vlg, Aalan) et nos articles sur le probabilisme
de Caramuel (Revue de lHistoire des Religions 3, 1983 p. 465-466 et dans les actes du colloque de
Vigevano, Le meraviglie del probabile, Vigevano, 1990, p. 35-40).
21 Lart de vivre heureux, form sur les ides les plus claires de la raison et du bon sens, et sur de trs belles
maximes de M. Descartes, 1re d; Paris, 1667 (souvent attribu lOratorien Ameline, affirmation conteste par Henri Gouhier, La vocation de Malebranche, p. 71-72, n.).
22 La morale de Descartes, p. 118-119.

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Plus encore, dans cet idale mme, il reste une part dindcision, voire
de doute. Ce nest plus le doute mthodique du Discours, mais une forme de
doute permanent, rmanent, garantie de la rsolution. Cest ainsi que je comprends le glissement, souvent analys par les commentateurs, entre les trois
rgles de morale par provision mises dans le Discours de la mthode en
1637 et celles quil nonce Elisabeth dans sa lettre du 4 aot 1645 (AT IV,
265-266):
un chacun se peut rendre content de soi-mme et sans rien attendre dailleurs, pourvu seulement quil observe trois choses, auxquelles se rapportent les trois rgles de
morale, que jai mises dans le Discours de la Mthode.

Discours de la mthode
La premire tait dobir aux
lois et aux coutumes de mon pays,
retenant constamment la religion en
laquelle Dieu ma fait la grce dtre
instruit ds mon enfance...
Ma seconde maxime tait
dtre le plus ferme et le plus rsolu en mes actions que je pourrais,
et de ne suivre pas moins constamment les opinions les plus douteuses, lorsque je my serais une fois
dtermin, que si elles eussent t
trs assures....

Ma troisime maxime tait de


tcher toujours plutt me vaincre
que la fortune, et changer mes
dsirs que lordre du monde; et gnralement, de maccoutumer

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Lettre de 1645
[1] quil tache toujours de se
servir, le mieux quil lui est possible, de son esprit, pour connatre ce
quil doit faire ou ne pas faire en
toutes les occurrences de la vie.
[2] quil ait une ferme et constant rsolution dexcuter tout ce
que la raison lui conseillera, sans
que ses passions ou ses apptits len
dtournent; et cest la fermet de
cette rsolution, que je crois devoir
tre prise pour la vertu, bien que je
ne sache point que personne lait
jamais ainsi explique; mais on la
divise en plusieurs espces, auxquelles on a donn divers noms,
cause des divers objets auxquels
elle stend.
[3] quil considre que, pendant quil se conduit ainsi, autant
quil peut, selon la raison, tous les
biens quil ne possde point sont
aussi entirement hors de son pou-

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croire quil ny a rien qui soit entirement en notre pouvoir, que nos
penses, en sorte quaprs que nous
avons fait notre mieux, touchant les
choses qui nous sont extrieures,
tout ce qui manque de nous russir
est, au regard de nous, absolument
impossible. ...

voir les uns que les autres, et que,


par ce moyen, il saccoutume ne
les point dsirer; (...) si nous faisons
toujours tout ce que nous dicte notre raison, nous naurons jamais
aucun sujet de nous repentir, encore que les vnements nous fissent
voir, par aprs, que nous nous sommes tromps, parce que ce nest
point par notre faute.

On peroir le changement, dune morale encore inspire du stocisme


une sagesse humaine. Cest quentre temps, la constitution dune mtaphysique avait rendu permanente lentreprise morale. Par provision, on peut bien
se contenter de garder les lois de son pays et de se dcider rester rsolu dans
ses actions. Mais la dcouverte mtaphysique de lhomme (F. Alqui) entrane laffirmation dune morale dfinitive et imparfaite tout la fois: Dieu
seul peut totalement juger, dans ladquation du bien et du vrai, tandis que
lhomme doit, pour suivre la raison , faire tout le mieux que notre entendement a pu connatre (Passions de lme a. 146). Dieu seul peut connatre
ce bonheur sans bornes quest ladquation du vrai et du bien; mais lhomme
ny reste pas totalement tranger pour autant.
Lexprience de la volont me porte me connatre comme image et
ressemblance de Dieu :
sola est voluntas, sive arbitrii libertas, quam tantam in me experior, ut nullius majoris ideam apprehendam; adeo ut illa praecipue sit, ratione cujus imaginem quandam
et similitudinem Dei me referre intelligo. (Meditatio IVa, AT 7, 57).

Cest cette image et ressemblance de Dieu, dont la volont infinie que je


porte en moi est le vestige, qui permet lhomme davoir accs, de participer, cette batitude que Dieu seul peut connatre par ladquation du vrai et
du bien. La preuve a contrario de la dmarche se trouve dans la tentation de
leritis sicut dii:
nous pouvons venir lextravagance de souhaiter dtre dieux, et ainsi,
par une trs grande erreur, aimer seulement la divinit au lieu daimer Dieu
(AT 4, 608).
A contrario, cest bien parce que nous avons en nous limage et ressemblance de Dieu que nous pouvons commettre lerreur de souhaiter dtre des
dieux et de substituer lamour de Dieu lamour de la divinit. Mais, par

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ailleurs, cest parce que nous avons cette image et ressemblance que nous
pouvons participer de cette batitude laquelle nous sommes appels: si la
totale dpendance ontologique de lhomme Dieu fait de chaque instant un
choix de lacte crateur dont lternit nous dpasse infiniment, cest notre
niveau dtres temporels en situation, loccasion de tel ou tel vnement,
que se manifeste notre choix (Gen. Rodis-Lewis La morale de Descartes
p.35). Le doute reste donc constitutif, de manire permanente, fondatrice, du
projet moral; celui-ci peut devenir dfinitif, il ne cesse pas dtre prgnant de
doute.
Il convient ici de rapprocher Descartes de Montaigne, chez qui la question que sais-je? est un moteur permanent de curiosit, cest--dire
lessentiel de la dmarche philosophique: la sagesse comme dcouverte, comme exercice et comme ascse.
Il nest dsir plus naturel que le dsir de connaissance. Nous essayons
tous les moyens qui nous y peuvent mener. Quand la raison nous faut, nous y
employons lexprience (...) qui est un moyen plus faible et plus vil, mais la
vrit est chose si grande que nous ne devons ddaigner aucune entremise
qui nous y conduise. La raison a tant de formes que nous ne savons laquelle
nous prendre; lexprience nen a pas moins (Montaigne, Essais 3, 13 De
Lexprience).
Le doute rmanent, lintrieur mme dune morale parfaite, signifie
que la sagesse dans sa jouissance nest pas limite, ne connatre pas de rivage, et que le questionnement qui permet lhomo viator lenrichissement de
bonheur que confrent lacquisition de la connaissance, son accroissement,
est port par cette rmanence du doute dans lcartlement paradoxal qui
situe, de faon personnelle, mais aussi de faon historique et dans sa postrit, le questionnement de Descartes.
Lun des points de ma morale est daimer la vie sans craindre la mort:
dans une lettre Mersenne (9 janvier 1639, AT 2, 481), Descartes donne la
clef intime de sa morale. Frappe comme une maxime, cette phrase permet,
dans son analyse, de retrouver lcartlement des termes dans lopposition
entre aimer et craindre, dans lopposition entre la vie et la mort.
Aimer la vie sans craindre la mort, voil qui, pour Descartes, constitue le
cur dune sagesse quotidienne, qui nest plus une morale par provision,
mais qui constitue le cur dfinitif du projet moral. Et au cur de ce projet
un doute constitutif persiste. Ce nest plus le doute mthodique, ce nest pas
le doute sceptique, mais cest un doute pistmologique, savoir la curiosit,
source suprme de la sagesse.

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BIBLIOGRAFIA
[annimo]. Lart de vivre heureux, form sur les ides les plus claires de la raison et
du bon sens, et sur de trs belles maximes de M. Descartes. 1re d; Paris, 1667.
Armogathe, Jean-Robert. Beatitas e scripturis : un exgte calviniste au XVII
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