Vous êtes sur la page 1sur 24

LA CONSPIRATION DU SILENCE AUTOUR DU PAYSAN DE PARIS :

ESSAI DE BILAN
Franck Merger
Presses Universitaires de France | Revue d'histoire littraire de la France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

ISSN 0035-2411

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-d-histoire-litteraire-de-la-france-2002-6-page-977.htm

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Merger Franck, La conspiration du silence autour du Paysan de Paris : essai de bilan ,


Revue d'histoire littraire de la France, 2002/6 Vol. 102, p. 977-999. DOI : 10.3917/rhlf.026.0977

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

1/1

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

2002/6 - Vol. 102


pages 977 999

F RA N CK M ERG ER *

La faon dont la critique a accueilli les publications et les manifestations surralistes dans lentre-deux-guerres a fait lobjet dun certain
nombre douvrages et darticles depuis une vingtaine dannes1. Wolfgang
Babilas a crit un peu plus tt un tout autre type dtude dans le mme
domaine, puisquil a recens sous forme de fiches signaltiques les
comptes rendus parus la sortie du Libertinage dAragon en 19242. Nous
voulons, pour notre part, clairer ici un pisode particulier de la rception
du surralisme, savoir la manire dont la critique a apprci Le Paysan
de Paris publi en 1926. Notre point de dpart consiste en larticle de
Drieu La Rochelle et de Berl dnonant en 1927 la cabale qui frappe selon
eux louvrage dAragon, en particulier dans les pages de La Nouvelle
Revue Franaise. Ensuite, nous verrons si cabale il y a bien eu, en reprant les comptes rendus du Paysan de Paris qui ont cependant paru. Nous
rejoindrons alors la dmarche de Wolfgang Babilas, sinon sa prsentation.
* Universit de Paris IV-Sorbonne, cole doctorale de Littratures franaises et compares.
1. En particulier, par ordre chronologique : liane Tonnet-Lacroix, Le monde littraire et le
surralisme : premires ractions , Mlusine, n 1 ( mission. Rception ), 1979, p. 151-174 ;
Elyette Benassaya, Michel Carassou, La rception du surralisme par la presse en 1930. tudes
des titres , Mlusine, n 3, 1982, p. 233-243 ; Elyette Guiol-Benassaya, La Presse face au surralisme de 1925 1938, Paris, ditions du CNRS, 1982 ; Yves Bridel, Miroirs du surralisme.
Essai sur la rception du surralisme en France et en Suisse franaise (1916-1939), Lausanne,
Lge dHomme, 1988 ; Le Surralisme dans la presse de gauche, textes recueillis sous la direction de Henri Bhar, Paris, Paris-Mditerrane, 2002.
2. Wolfgang Babilas, Le Libertinage dAragon devant ses premiers critiques , uvres et
Critiques, t. II, n 1, printemps 1977, p. 75-91. Lexpression de fiches signaltiques est de
Wolfgang Babilas (p. 75).
RHLF, 2002, n 6, p. 977-999

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LA C O N SPIRATIO N D U SILE N CE
A U T O UR D U PAYS A N DE PARIS :
ESS AI DE BILA N

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Si les comptes rendus parisiens sont quelquefois rpertoris, si celui


de Fondane est repris ici et l, ceux des revues de province ou de ltranger, en revanche, sont presque inconnus des articles et des bibliographies.
Notre tude a aussi modestement pour but de les rendre plus accessibles.
Prcisons aussi demble que nous avons renonc explorer la presse
gnraliste quotidienne et hebdomadaire, laquelle na cependant pas
ignor dans ses pages consacres lactualit littraire la publication de
louvrage dAragon. Une telle investigation, comme on le sait, demande
des efforts titanesques pour ne mettre bien souvent au jour que notules et
entrefilets3.

L A RTIC L E U N E G R V E PA R U
D A N S L E S D E R N IE R S J O U R S E N 1927

Emmanuel Berl et Pierre Drieu La Rochelle fondent en 1927 la revue


Les Derniers Jours4, et ds le premier numro, ils montent ensemble au
crneau dans un article intitul de manire loquente Une grve , pour
dnoncer la conspiration du silence ourdie autour du Paysan de Paris. Ils
savent bien quAragon entretient des relations plus que tendues avec la
critique, mais ce fait nexcuse pas, selon eux, le sabotage qui le
frappe :
Le Paysan de Paris, de M. Louis Aragon, avait t signal par plusieurs critiques, quand il parut dabord dans la Revue Europenne, comme un livre de
grande importance. Limportance de ce qucrit M. Louis Aragon ne fait, dailleurs,
de doute pour personne.
Ce livre ayant t publi depuis par la librairie Gallimard, aucun organe littraire nen a jusqu' aujourdhui rendu compte. Nous remarquons particulirement
le silence de la Nouvelle Revue Franaise et celui de M. Edmond Jaloux tout
seigneur tout honneur. Ce silence, les causes nous en sont connues : elles tiennent
aux rapports personnels de M. Louis Aragon et de plusieurs critiques. Nous ne voulons ni rappeler ni raviver ces querelles. La question nest pas l. Nous disons seulement : il est intolrable quun jeune provincial ou tranger, avide de littrature,
ignore le Paysan de Paris, quand il se repose sur certains hommes pour lui signaler les livres nouveaux, alors que ces hommes estiment, dans leur for intrieur, que
le Paysan de Paris est un beau livre. [...] Il nest pas admissible quune revue littraire laisse passer un ouvrage de valeur parce quelle pense que son auteur aime
mieux quelle nen parle point : le dsir de lauteur na rien faire ici. Il nest pas
admissible quun critique, qui donne des preuves habituelles dindpendance,
carte de son feuilleton lhonneur quy ajouterait lloge dun ouvrage quil retrou3. Nous remercions Lionel Follet et tienne-Alain Hubert pour les prcieux conseils quils
nous ont dispenss avec gnrosit lors de la rdaction de cet article.
4. La collection complte de la revue Les Derniers Jours a t reproduite par lditeur JeanMichel Place : Les Derniers Jours. Cahier politique et littraire rdig par Pierre Drieu La
Rochelle et Emmanuel Berl, Paris, Jean-Michel Place, 1979.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

978

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

979

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Ces lignes sinscrivent dans la longue histoire qui a uni et dsuni


Drieu La Rochelle et Aragon, Drieu La Rochelle et les surralistes, longue
histoire en vertu de laquelle on peut sinterroger sur le rle que Berl a
rellement jou dans la rdaction de larticle Une grve . voquer,
mme grands traits, les tapes de la relation damiti quont entretenue
Aragon et Drieu La Rochelle, relation complexe et marque de
brouilles et de polmiques6, mriterait soi seul une tude et nous
loignerait de notre propos. Rappelons seulement que les deux hommes se
sont rencontrs en 19167, que Drieu a nourri un got vif pour les ouvrages
dAragon8 et quAragon a longtemps admir Drieu La Rochelle. Si une
aimable querelle littraire les oppose en 19239, ce qui ne les empche
dailleurs pas de passer ensemble les vacances de lt 192410, cest partir de 1925 que leur relation prend un nouveau tour, Drieu La Rochelle
dplorant de plus en plus vivement la politisation des surralistes.
Le 2 juillet 1925, en effet, a lieu le fameux Banquet Saint-Pol
Roux la Closerie des Lilas, o les surralistes, au nombre desquels
5. [Emmanuel] Berl et [Pierre] Drieu [La Rochelle], Une grve , Les Derniers Jours, n 1,
1er fvrier 1927, p. 8-9.
6. Sur ce sujet, voir : Pierre Andreu et Frdric Grover [1979], Drieu La Rochelle, Paris, La
Table Ronde, 19892 ; Pierre Daix, Aragon, une vie changer [1975], Paris, Flammarion, 1994,
p. 183-189.
7. Voir Frdric Grover, Conversation avec Aragon , Les Cahiers de lHerne, n 42
( Pierre Drieu La Rochelle ), 1982, p. 395-400.
8. Voir P[ierre] Drieu La Rochelle, Anicet, par Louis Aragon (ditions de la Nouvelle Revue
Franaise) , La Nouvelle Revue Franaise, t. XVII, n 94, 1er juillet 1921, p. 97-99.
9. Aragon reproche Drieu davoir accept de polmiquer sur le symbolisme avec Jean de
Pierrefeu, critique au Journal des dbats. Cet pisode a reu le double clairage de Bernard
Leuilliot, dune part, et de Lionel Follet et douard Ruiz, dautre part. Voir en effet : Aragon,
Chroniques, t. I, 1918-1932, dition tablie par Bernard Leuilliot, Paris, Stock, 1998, p. 137-140 ;
et Aragon, Papiers indits. De Dada au surralisme (1917-1931), dition tablie et annote par
Lionel Follet et douard Ruiz, Paris, Gallimard, Les Cahiers de la NRF , 2000, n. 1, p. 44. Ces
deux ouvrages seront dsormais cits respectivement ainsi : Aragon, Chroniques, t. I, et Aragon,
Papiers indits
10. Voir : Lettres dAragon Jacques Doucet du 4 et du 13 aot 1924, in Aragon, Papiers
indits, p. 71-75 et p. 75-76 ; Lettre dAragon Denise du [19] aot 1924, in Aragon, Lettres
Denise, prsentes par Pierre Daix, s. l., Maurice Nadeau, 1994, p. 40-42.
11. Pierre Drieu La Rochelle, La vritable erreur des surralistes , La Nouvelle Revue
Franaise, t. XXV, n 143, 1er aot 1925, p. 166-171 ; la citation se trouve p. 169. Ce texte est
repris dans Pierre Drieu La Rochelle, Sur les crivains, essais critiques runis, prfacs et annots par Frdric Grover, Paris, Gallimard, 1964, p. 45-49.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

vera chaque fois quil voudra supputer ce qui demeure et qui rsiste au temps, alors
mme que ce critique a t insult par lauteur, alors mme que lauteur a pass
contrat de silence avec le directeur du journal o crit le critique. Le public ne saurait ptir pour des difficults quil ignore. [...]
Il est probable que M. Louis Aragon se rjouit plutt quil ne souffre des manquements professionnels par quoi il se voit ls. Il a, sans conteste, souhait ltat
de choses actuel entre la presse et lui. Il a multipli les mises en demeure pour provoquer cette carence5.

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Aragon, manifestent avec violence leur hostilit contre le nationalisme et


envers Claudel, qui vient de les attaquer. En rponse ce haut fait, Drieu
publie le 1er aot dans La Nouvelle Revue Franaise une lettre ouverte
Aragon, intitule La vritable erreur des surralistes , o il crit :
Maintenant, vous doublez votre art potique dune ligne politique [...].
[...] vous tombez dans le panneau et vous braillez : Vive Lnine ! 11
Aragon ne laisse pas cette attaque sans rponse, et la lettre quil envoie
Drieu est publie dans la livraison suivante de La Nouvelle Revue Franaise ; on y lit : Je ne veux pas te rpondre que je nai pas cri : Vive
Lnine ! Je le braillerai demain, puisquon minterdit ce cri, qui aprs tout
salue le gnie et le sacrifice dune vie ; tes coquetteries Maurras me
semblent plus intresses 12. La fin de la lettre signe la rupture : Mais
es-tu bien celui qui tait mon ami ? [...] Tu nes quun homme comme les
autres, et pitoyable, et peu fait pour montrer leur chemin aux hommes, un
homme perdu, et que je perds. Tu ten vas, tu teffaces. Il ny a plus personne au lointain, et, tu las bien voulu, ombre, vas-ten, adieu 13.
La rupture de 1925 nest en ralit quune premire brouille , qui
na pas t dfinitive , comme le note Aragon en 196214. Lanne 1927
montre en effet un Drieu toujours critique lgard de la position politique des surralistes, mais encore admiratif pour luvre dAragon, en
particulier dans les pages de sa revue Les Derniers Jours. Le premier
numro, dat du 1er fvrier, comprend larticle de dfense du Paysan de
Paris Une grve , assez loquent sur lestime que Drieu porte au talent
littraire dAragon. Le deuxime numro, dat du 15 fvrier, contient la
Deuxime lettre aux surralistes de Drieu, signe que le dialogue se
poursuit, o celui-ci dplore que certains des surralistes, dont Breton et
Aragon, aient adhr au Parti Communiste Franais15. Il revient sur ce
sujet en juillet, dans la Troisime lettre aux surralistes sur lamiti et la
solitude : aux yeux de Drieu, les surralistes ont trahi le surralisme,
voie de la vrit , au bnfice des mensonges du sicle 16. Dans cette
lettre, il rappelle quelle importance a eue pour lui Aragon : la Nouvelle
12. Louis Aragon, Mon cher Drieu , La Nouvelle Revue Franaise, t. XXV, n 144,
1er septembre 1925, p. 381-384 (cette lettre est reprise dans Aragon, Chroniques, t. I, p. 242244) ; la citation se trouve p. 383. Si Aragon voque le nom de Maurras, cest que Drieu se voit
au mme moment courtis par LAction franaise, et semble hsiter sur la faon de rpondre
cette cour. Sur ce sujet, voir le dossier Correspondance , Les Cahiers de lHerne, n 42, 1982,
p. 357-363.
13. Loc. cit., p. 383-384.
14. Frdric Grover, art. cit., p. 396.
15. [Pierre] Drieu [La Rochelle], Deuxime lettre aux surralistes , Les Derniers Jours,
n 2, 15 fvrier 1927, p. 3-5. Cette lettre est reprise dans : Pierre Drieu La Rochelle, op. cit.,
p. 49-54.
16. [Pierre] Drieu [La Rochelle], Troisime lettre aux surralistes sur lamiti et la solitude , Les Derniers Jours, n 7, 8 juillet 1927, p. 1-17. Cette lettre est reprise dans Pierre Drieu
La Rochelle, op. cit., p. 54-85.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

980

981

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Revue Franaise, jai crit contre vous, contre vous tous, travers Aragon
qui tait mon lien naturel et humain avec vous 17. Il reconnat une place
part Aragon dans le surralisme, voire la premire place, et affirme
nouveau limportance du Paysan de Paris, puisquil souhaite voir les surralistes revenir ces vivifiants essais sur les ressorts les plus intimes et
les plus neufs des murs qua inaugurs Aragon avec son Paysan de
Paris. Aragon, en crivant ce livre, a plus fait pour la ralisation de lesprit rvolutionnaire du surralisme autant que Breton lui-mme plus
que tous les autres [...] 18.
RET O UR S UR LES C A U SES DE LA GRVE :
A R A G O N P O U R F E N D E U R D E L A C RITI Q U E

La Revue europenne de Soupault prpublie lessentiel du Paysan de


Paris dans lt 1924 et au printemps 192519. Le Paysan de Paris est
publi en volume lanne suivante par la Librairie Gallimard et les ditions de la Nouvelle Revue Franaise. Portant un achev dimprimer dat
du 20 juillet 1926, il est diffus en septembre.
Deux passages du Paysan de Paris pourraient eux seuls montrer
quAragon na pas peu contribu prvenir la critique contre lui et linviter ne pas rendre compte de son uvre. Le premier, situ dans Le
Passage de lOpra , consiste en une note de bas de page appele au mot
journalistes et dont voici lamne contenu :
Et quand je dis journaliste je dis toujours salaud. Prenez-en pour votre grade
lIntran, Comoedia, l'uvre, aux Nouvelles Littraires, etc., cons, canailles,
fientes, cochons. Il ny a pas dexception pour celui-ci, ni pour cet autre : punaises
glabres et poux barbus, vous ne vous terrerez pas impunment dans les revues, les
publications quivoques. Tout cela sent. Lencre. Blatte crase. Lordure. A mort
vous tous, qui vivez de la vie des autres, de ce quils aiment et de leur ennui. A
mort ceux dont la main est perce dune plume, mort ceux qui paraphrasent ce
que je dis20.
17. Ibid., p. 6.
18. Ibid., p. 15.
19. Les deux premires sections du Paysan de Paris, la Prface et Le passage de
lOpra , paraissent dans les livraisons mensuelles de La Revue europenne partir du n 16,
dat du 1er juin 1924, jusquau n 19, dat du 1er septembre 1924. Le sentiment de la nature aux
Buttes-Chaumont parat partir du n 25, dat du 1er mars 1925, jusquau n 28, dat du 1er juin
1925. Quatre textes publis au mme moment dans La Rvolution surraliste seront incorpors
la toute fin de ce qui sappellera Le songe du Paysan , dernire section du Paysan de Paris,
dans ldition originale en volume : une phrase isole qui se trouve dans le n 3 de La Rvolution
surraliste, dat du 15 avril 1925 ; un ensemble de phrases qui occupe une pleine page du mme
numro, sous le titre Ides ; un aphorisme unique qui apparat dans le n 4, dat du 15 juillet
1925 ; et un texte qui figure dans le n 5, du 15 octobre 1925, sous le titre Avis .
20. Aragon, Le Paysan de Paris, Luvre potique, t. III, 1926, Paris, Livre Club Diderot,
1974, p. 166.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Aragon rgle l des comptes avec les critiques de certaines revues, critiques quil a dj pourfendus ailleurs, nous allons le voir, en raison des
avis quils ont exprims sur son uvre ou sur luvre dautrui. Le second
passage, qui constitue le chapitre XVII du Sentiment de la nature
aux Buttes-Chaumont , est une lettre M. Philippe Soupault ,
Monsieur le Directeur de la Revue europenne , qui prpublie, justement, Le Paysan de Paris. Aragon y stigmatise lentreprise de Soupault,
mais la porte en est un peu diffrente, dans la mesure o ce sont des
questions dordre thorique, sur la fiction et sur le rle de lcrivain, qui
sont souleves :
Navez-vous pas honte de publier tous les mois un recueil de paroles sans signification gnrale valable aux yeux abstraits de la pense ? [...] Quel abme sest
jamais creus sous les pas de vos collaborateurs ? Le dessein de fiction, et tout lair
aimable quil ncessite, les tours dintelligence des fictionnaires de lesprit, valentils tout ce comportement dcriture et dimprimerie, les preuves corriges, et les
petits battements de votre cur, mensuellement, la mise en page ? Un grand ridicule sabat du ciel sur ce genre dactivit. Quand le rcit de telles entreprises est
fait par quelque personne qui a toujours considr lagitation humaine la faon la
plus vulgaire, sans inquitude, avec ce petit hochement de la tte des bonnes
femmes, alors tout le faux dune pareille position intellectuelle apparat. [...] Je
vous tiens ces propos, parce qu divers signes dintelligence que vous me faisiez,
jai cru plusieurs fois saisir que vous aviez une certaine notion de linutile et du
drisoire de tout effort. Peut-tre me suis-je tromp21.

Mais Aragon na pas attendu lcriture du Paysan de Paris pour tirer


boulets rouges sur la critique, loin de l. Longue est la liste de ceux qui
ont alors subi de sa part des attaques nominales de la dernire impertinence. Les collaborateurs des Nouvelles littraires, dont il cite le titre dans
la note du Passage de lOpra , paraisssent lui tre des cibles de choix,
commencer tout seigneur, tout honneur par Edmond Jaloux,
destinataire malchanceux de lemblmatique Lettre ouverte Monsieur
Trouduq quAragon a publie en mars 1923 dans La Vie moderne, et qui
comporte cette pigraphe : Le mandrille, autre espce de babouin, est
dune laideur dsagrable et dgotante , et commence en ces termes :
Monsieur, je nai pas le dsavantage de vous connatre. Les premires
fois que jentendis parler de vous, vous naviez pas encore cette grosse
situation littraire qui vous tient lieu de talent 22. Cette lettre est une
rplique larticle que Jaloux a publi deux semaines plus tt dans Les
Nouvelles littraires23. Comme on le voit, mme si Drieu et Berl lui repro21. Ibid., p. 313-315.
22. Louis Aragon, Lettre ouverte Monsieur Trouduq , La Vie moderne, n 9, 18 mars
1923, p. 7. Cette lettre a t reprise rcemment dans : Aragon, Papiers indits, p. 386-392 ; elle
est prcde dune notice o Lionel Follet et douard Ruiz expliquent les motifs de la querelle.
23. Edmond Jaloux, mile Zola , Les Nouvelles littraires, 3 mars 1923 ; Aragon cite
abondamment cet article dans sa lettre .

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

982

983

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

chent son silence, il a de bonnes raisons de se refuser rendre compte du


Paysan de Paris.
Aragon se plat aussi choisir pour cible Maurice Martin du Gard,
directeur de ces mmes Nouvelles littraires. Le printemps 1923 lui inspirant dcidment des articles pleins de verdeur, il publie en avril 1923 dans
Paris-Journal une charge o il tourne en ridicule Maurice Martin du Gard
pour son arrivisme24, avant de le prendre nouveau partie en dcembre
1925 dans les pages de Clart, dinsolente manire :
Mon cher Martin,
Je vois dans les Nouvelles dhier que vous ne vous gnez plus assez mon
gard. Je vous rappelle que je nadmets pas que vous prononciez mon nom. Et
puisque vous avez eu limprudence de me faire souvenir dune conversation au
cours de laquelle en prsence de M. Gaston Gallimard et Pierre Drieu La Rochelle,
je vous ai prcisment trait de CON, je saisis cette occasion de vous assurer que je
nai pas chang dopinion votre sujet25.

Cest trs vraisemblablement cette lettre que Drieu et Berl font


allusion quand ils crivent quAragon a pass contrat de silence avec le
directeur du journal o crit le critique . Le contrat personnel
quAragon passe avec Maurice Martin du Gard a t dailleurs prcd
par le contrat du mme type que les surralistes ont collectivement pass
avec le directeur de la revue Philosophies26.
Le numro de mars 1923 de La Vie moderne accueille, outre la lettre
insultante adresse Jaloux, un autre article dAragon de la mme veine,
24. Aragon, Une figure bien parisienne : M. Maurice Martin du Gard, directeur des
Nouvelles littraires , Paris-Journal, n 2462, 20 avril 1923. Cet article a t repris dans :
Aragon, Luvre potique, t. II, 1921-1925, Paris, Livre Club Diderot, 1974, p. 169-170, et
dans : Aragon, Chroniques, t. I, p. 161-162. On y lit : On ne parle pas encore de M. Maurice
Martin du Gard comme sil tait le Pre ternel : cest quil na pas encore de barbe au menton.
Son journal cependant lui en tient lieu [...]. (p. 162 des Chroniques).
25. Correspondance. Lettre de Louis Aragon M. Martin du Gard, Directeur des Nouvelles
littraires , Clart, n 79, 30 dcembre 1925 ; cette lettre est reprise dans Luvre potique,
t. II, p. 317-318, et dans Chroniques, p. 254-255. On trouvera dans ce dernier ouvrage, n. 1,
p. 255, la chronique incrimine de Maurice Martin du Gard.
26. Pierre Morhange, directeur de la revue Philosophies, a en effet reu une lettre collective
qui linvitait au silence. Il la transmise au Journal littraire et La Nouvelle Revue Franaise,
accompagne de sa rponse, ce qui a donn une certaine publicit la querelle, car Le Journal
littraire et La Nouvelle Revue Franaise ont bien publi lensemble, avec des coupures, pour le
premier, in extenso, pour la seconde. Telle est la lettre, date du 11 octobre 1924, qua reue
Morhange : Monsieur, / Nous vous avertissons une fois pour toutes que si vous vous permettez
dcrire le mot Surralisme, spontanment et sans nous en avertir, nous serons un peu plus de
quinze vous corriger avec cruaut. / Tenez-le vous pour dit ! / Pour le Bureau de Recherches
surralistes ; et cette lettre est signe de Breton, Aragon, Vitrac Voir Surralisme et surralit , Le Journal littraire, n 26, 18 octobre 1924, p. 5 ; et Un curieux change de lettres ,
La Nouvelle Revue Franaise, t. XXIII, n 134, novembre 1924, p. 643-644. La lettre envoye
Morhange a t reprise aussi dans : Jos Pierre (d.), Tracts surralistes et dclarations collectives 1922-19[6]9, t. I, 1922-1939, Paris, Le terrain vague, 1980, p. 26, et Jos Pierre commente
laffaire p. 379-381.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

984

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Je me suis procur gratis le n 1 de La Revue europenne, titre de spcimen.


Jen ai eu pour mon argent.
[...] M. Germain revient sur Jean Giraudoux. Il analyse Les Feuilles libres, et en
quels termes ! Finalement deux choses me dgotent dans ce compte rendu : le ton
avec lequel notre petit comprim daspirine parle de Drieu, et sa flagornerie finale
Philippe Soupault27.

Aragon prend pour cible le ton des crits dAndr Germain, quon a
pu qualifier de mivrerie peu commune 28 ; sans doute vise-t-il aussi la
prciosit du personnage, qui brillait dans les salons mondains29. Andr
Germain choisit de se montrer peu rancunier, puisquil accepte de publier
entre 1924 et 1926 dans les pages de sa revue le feuilleton du Paysan de
Paris, ainsi que dautres contributions dAragon30.
Cest dabord La Nouvelle Revue Franaise que Drieu et Berl reprochent de taire la publication du Paysan de Paris. De fait, les collaborateurs
de la revue peuvent se montrer cette poque collectivement rticents en
rendre compte, parce quils ont subi de la part dAragon et de Breton une
offensive de grande envergure pendant deux bonnes annes, en 1922 et en
1923. Comme elle est longue et mouvemente, nous ne rappellerons ici
que quelques faits saillants de lhistoire des relations que les surralistes et
les collaborateurs de La Nouvelle Revue Franaise ont noues, en renvoyant aux tudes qui ont tent de lclairer31.
Longtemps, les relations entre le groupe de La Nouvelle Revue
Franaise et celui de Littrature, revue dirige entre mars 1919 et aot
1921 par Aragon, Breton et Soupault, sont fort bonnes. Aragon et Breton
connaissent bien Gide, Paulhan et Rivire ; Littrature publie des textes
de Paulhan et de Gide, La Nouvelle Revue Franaise, des textes dAragon
et de Breton. Gide et Paulhan frquentent le caf le Cert, haut lieu dada.
27. Louis Aragon, La Revue europenne , La Vie moderne, n 9, 18 mars 1923, p. 5. Cet
article est repris dans : Aragon, Papiers indits, p. 379-382.
28. Voir la notice Andr Germain et La Revue europenne , in Aragon, Papiers indits,
p. 378-379.
29. Ibid.
30. Aragon publie dans La Revue europenne des comptes rendus critiques, des pomes et Le
Cahier noir, qui appartient lensemble de La Dfense de linfini.
31. Par ordre chronologique : Soheila Esmaili, La Nouvelle Revue Franaise et ses rapports
avec le surralisme, thse dactylographie sous la direction de Henri Bhar, Universit de la
Sorbonne Nouvelle-Paris III, 1985 ; Jacqueline Chnieux-Gendron, Les risques du dialogue :
Jacques Rivire et les surralistes , Revue dHistoire Littraire de la France, t. LXXXVII, n 5,
septembre-octobre 1987, p. 884-900 ; Yves Bridel, Le surralisme et la Nouvelle Revue
Franaise , op. cit., p. 27-80 ; Dora Bienaim Rigo, Jean Paulhan lit Andr Breton et Paul
luard , in Claude-Pierre Prez (d.), Jean Paulhan : le clair et lobscur (Actes du Colloque de
Cerisy-la-Salle, 23-29 aot 1998), Paris, Gallimard, Les Cahiers de la NRF , 1999, p. 117-132.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

dirig, lui, contre La Revue europenne quAragon critique nouveau


dans Le Paysan de Paris , dont le premier numro vient alors de paratre, et contre Andr Germain, commanditaire et chroniqueur de la revue :

985

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Quand parat la nouvelle srie de Littrature, en mars 1922, les relations


entre les deux groupes changent, pour des raisons nombreuses et complexes, parmi lesquelles on peut citer une certaine lassitude prouve
depuis quelque temps La Nouvelle Revue Franaise envers Dada, et un
dsaccord entre Gide et Aragon sur des questions de thorie littraire. Le
numro de Littrature de mars 1922 est emblmatique de ce changement
radical. Aragon y signe un article au vitriol intitul Revue rhnane, Neue
Rundschau, NRF, etc. , o il gratigne au passage Gide et attaque de
front Jacques Rivire, coupable, en particulier, davoir promu la littrature
danalyse, avant de conclure ainsi : Dans les pages dannonce du
numro de janvier de la NRF, un manifeste commercial rsume en termes
grotesques les efforts dsordonns de cette revue et de ses filiales ; cela
suffirait donner la nause 32.
La deuxime bataille a lieu dans les pages de La Nouvelle Revue
Franaise en avril de la mme anne. En fvrier, dans un article consacr
Mallarm et Rimbaud33, Thibaudet a eu la malencontreuse ide
dcrire que Lautramont, Rimbaud et Jarry taient fous34. En avril, la
lettre quAragon lui a crite est publie en mme temps que la rponse
que lui a apporte Thibaudet35. Aprs avoir crit Thibaudet ces mots :
Je nai pour vous, Monsieur, quune estime limite, et je ne lis gure la
NRF , Aragon le met en demeure de produire ses preuves ; ce quoi
Thibaudet rpond par lironie caustique : Je serais heureux de voir
M. Louis Aragon discuter cette dmence dans la NRF, qui ce jour-l au
moins mritera dtre lue .
La campagne se poursuit en janvier 1923 dans les pages de Littrature,
grce la plume dAragon, qui publie, dit-il, sa correspondance prive36 :
MON CHER RIVIRE,
Il vaut mieux que vous ne comptiez pas sur moi pour la chronique que je vous
avais demand de tenir. Ni les gens ni vous, nen valez la peine.
Mais amicalement, LOUIS ARAGON.

Aragon persiste et signe quelques pages plus loin, en liquidant un des


grands auteurs de La Nouvelle Revue Franaise, savoir Proust37.
32. Louis Aragon, Revue rhnane, Neue Rundschau, NRF, etc. , Littrature, n. s., n 1,
1er mars 1922, p. 4. Breton nest pas en reste dans ce numro de Littrature, car il y publie le
texte dun entretien quil a eu avec Gide peu de temps auparavant sous le titre : Andr Gide
nous parle de ses Morceaux Choisis (p. 16-17), o apparat un Gide trs vaniteux.
33. Albert Thibaudet, Rflexions sur la littrature. Mallarm et Rimbaud , La Nouvelle
Revue Franaise, t. XVIII, n 101, fvrier 1922, p. 199-206.
34. Ibid., p. 204.
35. La lettre dAragon et la rponse de Thibaudet se trouvent dans : La Nouvelle Revue
Franaise, t. XVIII, n 103, avril 1922, p. 470-471, la suite dun autre article de Thibaudet.
36. Louis Aragon, Correspondance prive , Littrature, n. s., n 8, 1er janvier 1923, p. 5.
37. Louis Aragon, Je macharne sur un mort , ibid., p. 23-24. Ce nest pas, loin sen faut,
la premire fois quAragon affiche son peu destime pour luvre de Proust. Ce qui est nouveau,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

La rponse de Rivre vient en avril 1923, dans le compte rendu38 des


Aventures de Tlmaque dAragon quil publie dans La Nouvelle Revue
Franaise. Il commence par y louer les grandes qualits de luvre avant
de stigmatiser la posture du rvolt insolent qua prise lauteur et de
conclure que celui-ci risque dabord de voir se faner tous ses dons (ce
dont il affectera de se consoler sans peine), mais aussi de se voir lire
grand pontife par les littrateurs de caf, par le clan des rats (ce qui ne
manquera pas de lui paratre moins drle) 39. On ne pouvait imaginer
rponse plus cinglante. Le clan des rats : la formule est le motif de la
rupture. Ds la parution de larticle, Breton envoie une lettre sans quivoque Rivire, o il relve lamabilit en question et demande un rectificatif, demande ponctue dune insulte destine sans doute convaincre.
Rivire oppose Breton une fin de non-recevoir dans une lettre date du
4 avril : Je ne suis pas habitu cder aux sommations injurieuses, surtout venant de quelquun qui javais pens jusquici avec affection,
inquitude, et souvent aussi avec confiance 40.
Aragon ne pouvait que chtier la prsomption de Rivire. Cest chose
faite le 6 avril, dans la Lettre ouverte Jacques Rivire quil publie
dans Paris-Journal en avril : Rat vous-mme, vous devez une sant
de petite fille de ne pouvoir aller dans ces cafs qui sont au moins des
lieux ouverts [...]. [...] je nai rien rpondre, nayant pas de rayon crbral o laborer de petites gifles votre taille, un article qui, comme
toute votre personne du reste, relve du coup de pied quelque part 41.
L A N O U V E LL E R E V U E F R A N A IS E R E N D C O M P T E
D E L A N A I S S A N C E D E S D E R N IE R S J O U R S

Ds sa naissance, les cofondateurs de la revue Les Derniers Jours


remettent en cause dans un article commun la politique ditoriale de La
Nouvelle Revue Franaise et lattitude de son collaborateur Edmond
cest que la critique de Proust amne Aragon critiquer les promoteurs de son uvre, les gens de
La Nouvelle Revue Franaise, et surtout Rivire, sans le nommer, partisan de la littrature danalyse : On peut cependant encore prciser linstant de la rvlation proustienne. Vers mai 1919,
[...] je reus le prospectus de reparution de la Nouvelle Revue Franaise. On y lisait que la NRF
comptait examiner, je cite de mmoire, les chances de renouveau de la littrature danalyse et
luvre si important cet gard de Marcel Proust .
38. Jacques Rivire, Les Aventures de Tlmaque, par Louis Aragon (d. de la Nouvelle
Revue Franaise) , La Nouvelle Revue Franaise, t. XX, n 115, avril 1923, p. 700-703.
39. Ibid., p. 702.
40. Ces deux lettres sont cites dans : Jacqueline Chnieux-Gendron, art. cit., p. 894-895.
41. Louis Aragon, Lettre ouverte Jacques Rivire , Paris-Journal, n 2460, 6 avril 1923 ;
texte repris dans Aragon, Chroniques, t. I, p. 156-157, et dans lAlbum Aragon, iconographie
choisie et commente par Jean Ristat, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1997, p. 113.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

986

987

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Jaloux. Ce haut fait na pas chapp La Nouvelle Revue Franaise, qui


en rend compte dans sa livraison de mars par la voix de Jean Paulhan.
Dailleurs, selon Pierre Andreu42, cest lui, prcisment, qui tait vis
travers la mise en cause de La Nouvelle Revue Franaise. Jean Paulhan
consacre la moiti de son article ironiser sur le programme politique
rvolutionnaire des Derniers Jours, et lautre moiti faire de mme sur
la critique littraire que pratiquent Berl et Drieu dans Une grve .
Aprs avoir voqu les rcriminations de Berl et de Drieu propos des
journalistes, Jean Paulhan note : Il sagit du Paysan de Paris de Louis
Aragon, dont la NRF a parl et reparlera. Et certes, nous nous associons
des rflexions aussi sages ; ce nest pas sans tre un peu dus de voir que
toute invention, toute fantaisie et si lon veut tout esprit rvolutionnaire
font dfaut Berl et Drieu ds quils traitent dun sujet prcis 43.
Paulhan ne mche pas ses mots dans son article, mais il crit au
mme moment une lettre Drieu pour en expliquer et en attnuer un peu
la violence :
Mon cher Drieu
Je ne voudrais pas que ce mot vous part mchant. Il lest beaucoup moins que
le vtre. [...]
Sur Aragon, je vous parlerais trop longtemps si je commenais. Avouez quil y
a chez lui tout un ct Rostand et quil a faire (je ne veux pas dire quil ait faire
des progrs ou une autre sottise non, il a se battre dabord en lui. Quil
veuille le faire en silence, sans cette influence vague des critiques laquelle on
nchappe jamais tout fait, eh bien, cest l une part de sa vraie grandeur.
Quant la NRF, jy ai cit des extraits du Paysan et lon y parlera un jour
dAragon (je ne dis pas ncessairement quon fera bien)44.

Jean Paulhan attribue donc lui aussi le silence qui entoure la sortie du
Paysan de Paris lattitude dcide dAragon envers les critiques, sans
toutefois accepter de faire partie de ceux qui fomentent la cabale dnonce par Drieu et Berl. De fait, La Nouvelle Revue Franaise a publi cette
notice en mai 1925 dans sa rubrique Les revues 45 : Louis Aragon
donne la Revue Europenne (mars-avril) la suite du Paysan de Paris : Le
sentiment de la nature aux Buttes-Chaumont , accompagne dun long et
bel extrait de la suite en question. Paulhan est donc de bonne foi lorsquil
crit Drieu avoir cit dans sa revue Le Paysan de Paris. En revanche, il
gonfle un peu le nombre dextraits publis, puisque lextrait de mai 1925
a t le seul.
42. Pierre Andreu, Prface , in Les Derniers Jours, rd. cite, p. [I-IX] ; Pierre Andreu se
penche sur larticle Une grve la p. [V].
43. J[ean] P[aulhan], Les Derniers Jours , La Nouvelle Revue Franaise, t. XXVIII, n
162, 1er mars 1927, p. 420-421.
44. Cette lettre est reproduite dans : Pierre Andreu, art. cit., p. [V-VI].
45. Le sentiment de la nature aux Buttes-Chaumont , La Nouvelle Revue Franaise,
t. XXIV, n 140, 1er mai 1925, p. 959.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

988

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

L E S C O M P T E S R E N D U S D E L A PR P U B LIC ATI O N

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Quoi quen pensent Berl, Drieu et Paulhan, il nest pas certain que les
critiques aient fait grve comme un seul homme. Car la laconique
notice de La Nouvelle Revue Franaise nest pas isole, et quelques jaunes ont produit des comptes rendus sur Le Paysan de Paris46. Dailleurs,
Berl et Drieu reconnaissent eux-mmes que certains articles ont bien paru
lors de la prpublication de luvre dans La Revue europenne.
Le Journal littraire du 2 aot 1924 attire lattention sur elle, en mme
temps quil annonce, sans date, la publication en volume : Le Paysan de
Paris sera le titre du prochain livre de M. Aragon. Ce volume runira une
srie de promenades autour des Buttes-Chaumont, Passage de lOpra et
Montparnasse. La partie consacre au Passage de lOpra et qui parat
dans La Revue europenne provoque chez les commerants du passage
une grande admiration pour lcrivain 47. Paraissant depuis avril 1924, Le
Journal littraire se montre alors, en effet, attentif au surralisme48, qui
sapprte se faire mieux connatre et reconnatre. Il ouvre ainsi ses pages
la bataille que mnent dans lt 1924 pour le label surralisme deux
groupes dhommes, runis lun autour de Breton, lautre autour dYvan
Goll49, et il accueille, rgulirement, les contributions de Soupault, de
Desnos, de Pret, et, pisodiquement, celles de Breton. Un an plus tard,
Le Journal littraire rompt avec le surralisme la suite du scandale du
Banquet Saint-Pol Roux du 2 juillet 192550.
46. Nous croisons pour les revues parisiennes les sources suivantes : Andr Gavillet, La
Littrature au dfi. Aragon surraliste, Neuchtel, la Baconnire, 1957, p. 329 ; Yvette
Gindine, Aragon prosateur surraliste, Genve, Droz, 1966, p. 115-117 ; liane Tonnet-Lacroix,
art. cit ; Daniel Bougnoux, Chronologie , in Aragon, uvres romanesques compltes, t. I,
dition publie sous la direction de Daniel Bougnoux avec, pour ce volume, la collaboration de
Philippe Forest, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1997, p. LIV ; Wolfgang
Babilas, Bibliographie III , Louis Aragon Online, http://www.uni-muenster.de/Romanistik/
Aragon/links.htm (site internet de lUniversit de Mnster).
47. Le Journal littraire, n 15, 2 aot 1924 ; cet cho est repris dans Aragon, Papiers
indits, n. 2, p. 78. Aragon a lu cet cho, puisquil en dnonce linexactitude dans la lettre quil
crit Jacques Doucet le 21 aot 1924 : Pour moi je vais entreprendre une autre partie du
Paysan [...]. Il ny sera pas question de Montparnasse, comme on le prtend dans Le Journal littraire [...] (Aragon, Papiers indits, p. 78).
48. Sur Le Journal littraire et ses rapports avec le surralisme, voir : Andr Breton, uvres
compltes, t. I, dition tablie par Marguerite Bonnet avec, pour ce volume, la collaboration de
Philippe Bernier, tienne-Alain Hubert et Jos Pierre, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1988, n. 1, p. 1440 (dsormais Breton, Pliade , t. I) ; et Marguerite Bonnet, Andr
Breton. Naissance de laventure surraliste, Paris, Jos Corti, 1975, p. 329-337.
49. Sur ce quelle appelle la bataille des appellations , voir Marguerite Bonnet, ibid.
50. Voir en particulier : Jos Germain, Trublions littraires , Le Journal littraire, n 66,
25 juillet 1925, p. 2.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

D U PA Y S A N D E PA RIS

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

989

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Nous ne saurions raconter notre joie : elle coule en nous comme livresse dun
dbarqu qui verrait Paris avec des yeux neufs et qui, au lieu dun agent obscne
de Cook, Lord Mphistophls aurait fait faire la tourne des grands-ducs. Matine
perdue dans une impasse, cest vrai, et o nous fmes forcs de coller le nez longtemps chaque talage ; mais un boniment dlicieux faisait de chaque vitrine un
trsor, de chaque boutique une patrie et nous forait derrer parmi les chevelures
postiches comme parmi de clestes efflorescences et dans le sillage dune comte52.

Andr Germain publie en juillet 1925, nouveau dans La Revue europenne, une Lettre Louis Aragon 53, destine saluer la prpublication
du dernier morceau du Paysan de Paris. Il consacre tout le dbut de sa
lettre une phrase du morceau, le pire passage de votre diatribe ,
crit-il : O vous quun rgiment et sa squelle de marmaille et de clameurs
retient un instant aux fentres, vous pauvres grenouilles attires par
quelques chiffons bariols, vous qui saluez le drapeau tricolore que jemmerde, le christ port aux mourants, etc. Andr Germain la commente
avec humour : A cette heure, plusieurs lectrices sont vanouies sur leurs
canaps. Quant aux lecteurs non bolcheviss les uns les plus virils
poussent des jurons ; les autres vont mettre un cierge Notre-Dame de
Lorette 54. Il napprouve pas compltement Aragon pour autant, et il
montre de la comprhension pour qui est attach au drapeau et la religion.
Mais la verdeur dAragon est aussi un trait quil loue, parce quelle est marque au coin de la puret farouche rimbaldienne55 quil gote fort et qui
lui fait oublier la potique de Proust, de Delteil et de Cocteau : La souveraine rigueur de celui qui voit net et qui sait parler soppose aux gestes
ttonnants, aux regards honteux, lirritant langage (ici pteux et l trop
astiqu) du dplorable trio 56. Cest enfin le style quAndr Germain, aprs
tant dautres, porte aux nues chez Aragon, en voquant le mlodieux pouvoir des phrases nerveuses et langoureuses, tires comme des odalisques et dresses comme des fauves, qui clatent en fuses de 1869 et
marchent aussi dans la trane du grand sicle 57.
51. Andr Germain, Louis Aragon : Le Libertinage , La Revue europenne, n 22,
1er dcembre 1924, p. 62-68 ; cet article a t repris sous le titre Apothose de Dada : Louis
Aragon , dans : Andr Germain, De Proust Dada, Paris, Kra, 1925, p. 297-306.
52. Ibid., p. 65.
53. Andr Germain, Lettre Louis Aragon , La Revue europenne, n 29, 1er juillet 1925,
p. 18-23.
54. Ibid., p. 18.
55. Ibid., p. 21.
56. Ibid., p. 22.
57. Ibid.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Andr Germain donne deux fois son avis sur Le Paysan de Paris au
moment mme o sa revue le prpublie. En dcembre 1924, dans La
Revue europenne, il lui consacre incidemment une page enthousiaste du
long compte rendu du Libertinage51 :

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Larticle o Aragon le prend partie en mars 1923 a sans doute bless


le mondain Andr Germain, mais il ne lempche pas daccueillir des
textes dAragon dans sa revue et de choisir dadopter le ton de lenjouement son gard. Cest que, malgr la mivrerie de son style, Andr
Germain sest volontiers montr bienveillant envers les jeunes trublions de
lavant-garde, si bien quAragon, Soupault et, au premier chef, Breton, ont
ds 1918 joui de sa protection et de lhospitalit de sa revue, Les crits
nouveaux, remplace en 1923 par La Revue europenne58.
L E S C O M P T E S R E N D U S D E L A P U B LIC ATI O N E N V O L U M E
D U PA Y S A N D E PA RIS

Quand louvrage parat en volume, deux revues parisiennes en rendent


compte, lune de manire dithyrambique, lautre de manire mesure.
Armand Pierhal, de La Revue nouvelle, est le premier signaler le nouveau livre au public, en novembre 192659, et pour cause : il prvient dentre son lecteur que son article sera un pangyrique . Il ouvre son
article par des considrations sur la grossiret de lauteur, qui rejoignent celles dAndr Germain :
Jai entendu dplorer ce quon appelle la grossiret dAragon. [...] Je sais, il y
a la clbre mesure, le fameux got franais. [...] Non, non jolis agneaux, la frache
verdeur de langage dun Aragon nest pas une superfluit, elle est un des traits distinctifs de son uvre60.

Il loue ensuite son tour le style dAragon :


Mais cest surtout, quon se le dise, le plus grand crivain franais vivant, tout au
moins le mieux dou. Il ne nous avait pas t donn de voir un flux potique atteignant si directement le lecteur, avec cette arienne insouciance des bons vieux procds formels, bquilles prouves. Enfin on touche la posie du doigt. Le Paysan de
Paris contient certaines pages qui sont ce quon a crit de plus beau en franais61.

Aprs quoi il sintresse la rvolte dAragon, qui, crit-il, provient toujours de sa soif de puret , avant dajouter : Entre le pote et
la socit la lutte est mort. [...] Aragon porte bien haut le dfi. Armand
Pierhal peint l Aragon avec les couleurs de lanarchisme et du romantisme. Dailleurs, selon lui, le surralisme reprsente la dernire tentative dsespre de la posie la recherche de labsolu 62. Que Pierhal
58. Voir Andr Germain et La Revue europenne , loc. cit. ; voir aussi Breton, Pliade ,
t. I, n. 2, p. 1475.
59. Armand Pierhal, Louis Aragon. Le Paysan de Paris (NRF) , La Revue nouvelle,
15 novembre 1926, p. 44-45.
60. Ibid., p. 45.
61. Ibid.
62. Ibid.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

990

991

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

exprime un enthousiasme nonpareil devant un texte surraliste, ne surprend sans doute gure le lecteur de La Revue nouvelle, dont les pages
accueillent la mme poque des contributions de Cendrars, de Max
Jacob, de Soupault, de E. E. Cummings, de Joyce
John Charpentier se montre plus pondr quelques semaines plus tard,
dans le numro du Mercure de France du 1er janvier 192763. Il note
quAragon affiche le plus profond mpris pour les opinions des critiques, ces perscuts perscuteurs, ou leurs suggestions 64, avant de relever quelques aspects du Paysan de Paris, en particulier le merveilleux
quotidien , lrotisme, le caractre rflexif :
Il est vrai que ses souvenirs nont rien dmu ni de tendre, et quil sen sert seulement comme dun tremplin pour ses acrobaties surralistes. Acrobaties impudiques souvent. [...] Il faudrait avoir le caractre maussade pour ne pas samuser de
le voir se dmener comme un beau diable au milieu des ides, des esthtiques et
des mtaphysiques [...]65.

John Charpentier a succd le 15 mai 1925 Rachilde pour exercer au


Mercure de France la fonction de critique des romans ; il ne sy dpartit
pas depuis lors dun ton poli et civil, et sy montre toujours trs mesur66,
ce dont le compte rendu du Paysan de Paris donne un aperu. La bienveillance quil manifeste envers Aragon est cependant notable, dans la
mesure o il nest pas demble favorable au surralisme67, non plus que
dautres critiques de la revue68.
Entre la parution en volume du Paysan de Paris, mis en vente en septembre 1926, et la parution de larticle Une grve , le 1er fvrier 1927,
deux revues parisiennes rendent donc compte du dernier ouvrage dAragon,
dont lune de manire particulirement flatteuse, ce qui vient contredire
laffirmation de Drieu et de Berl. Sont-ils alors de mauvaise foi, ou ignorent-ils lexistence de ces articles ? Il est difficile dimaginer que larticle
du Mercure de France, revue jouissant dune notorit certaine, ait pu leur
63. John Charpentier, Le Paysan de Paris , Mercure de France, t. CXCIII, n 685, 1er janvier 1927, p. 144-145.
64. Ibid., p. 45.
65. Ibid.
66. Voir par exemple ces lignes sinueuses, propos de louvrage Vers un monde volage de
Henri Hertz, dans : Mercure de France, t. CLXXII, n 634, 15 novembre 1924, p. 180 : Je ne
dirai pas que les neuf histoires quil conte [...] ne maient pas retenu, intrigu, intress mme.
Mais elles mont aussi caus quelque dception et quelque fatigue. Elles en causeront davantage,
sans doute, au lecteur moins curieux que moi de lingniosit de M. Hertz [...] .
67. Ibid. : Henri Hertz senrgimente dans la nouvelle cole qui semble bien tre sortie
dApollinaire ou de Rimbaud, en remontant plus loin, et qui est prcisment le surralisme .
68. Voir en particulier : Jean de Gourmont, Andr Breton : Manifeste du Surralisme.
Poisson soluble, Simon Kra , Mercure de France, t. CLXXIX, n 645, 1er mai 1925, p. 738-739 :
Cette pense pure, hlas ! est tout ce quil y a de plus littraire, et quelle mauvaise littrature.
[...] Cest le nant [...] .

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

chapper. Mais, tant donn les dlais dimpression des revues, ils ont pu
confier limprimeur la maquette des Derniers jours bien avant que ne
paraisse le numro du Mercure de France dat du 15 janvier.
Quelques comptes rendus du Paysan de Paris paraissent dans des
revues de province69, aprs Une grve . Le premier est publi en avril
1927, dans Le Rouge et le Noir, revue de La Madeleine-lez-Lille70, par
Rene Dunan71, qui Le Paysan de Paris a beaucoup plu, encore quelle
ne parle gure que du Passage de lOpra : Consacrer tout un livre
lvocation sentimentale dun passage parisien, aujourdhui dfunt
dailleurs, et traiter cette description comme un roman, vous y intresser,
vous y passionner mme, voil qui peut tre dit un tour de force . Elle
parle plus loin, toujours propos de la mme section de luvre, de
thse charmante, ironique et savante . Si Rene Dunan commente en
des termes favorables luvre dAragon, cest en raison de son got personnel pour lavant-garde politique et littraire72, got qui peut dailleurs
sexprimer sans entraves dans Le Rouge et le Noir, parce que, se voulant
curieuse de tout, cette revue sinterdit tout dogmatisme , comme lannonce son Programme , et promeut un clectisme attentif , un
got Renaissance dencyclopdisme 73. La revue continuera publier des
comptes rendus des uvres surralistes, dailleurs parfois peu flatteurs74.
Jo Bousquet publie son tour un compte rendu en fvrier 1928 dans
la toute nouvelle revue Chantiers de Carcassonne75. Il commence par
69. Nous nous servons ici du dpouillement de trente-trois revues de province qua affectu
Yves Bridel pour le chapitre : Le surralisme dans les revues de province , op. cit., p. 81-116.
On trouvera la liste des revues dpouilles p. 181-182.
70. La rdaction et ladministration de la revue Le Rouge et le Noir se trouvent en province,
La Madeleine-lez-Lille, et cest parmi les revues de province que la range Yves Bridel ; mais
son audience est largement parisienne, dautant plus que son dpt gnral est accueilli par
la librairie Delesalle de Paris, ce qui lui donne en ralit une place ambigu.
71. R[ene] D[unan], Le Paysan de Paris. Louis Aragon (ditions NRF) , Le Rouge et le
Noir, n 1, avril 1927, p. 191.
72. Quelques annes plus tard, Rene Dunan crit dans Commune, revue trs proche du Parti
Communiste : Nul nignore que je suis dun anticlricalisme violent, favorable lURSS en tous
ses efforts, prte, en cas de rvolution, uvrer dans nimporte quel poste, si humble quil soit,
pour reconstruire le monde (Commune, n 7-8, mars-avril 1934, p. 767). Un journaliste de
Commune la qualifie de romancire et pamphltaire intrpide (Commune, n 16, dcembre
1934, p. 409). Voir Claudine Brcourt-Villars, Rene Dunan ou la femme dmystifie ,
Histoires littraires, t. I, n 2, avril-mai-juin 2000, p. 51-66.
73. Programme , Le Rouge et le Noir, n 1, avril 1927, p. 1.
74. Voir Louis mi, La Mort difficile. Ren Crevel (Simon Kra) , Le Rouge et le Noir,
n 2, juin-juillet 1927, p. 300-302 (cest la thmatique homosexuelle de louvrage de Crevel qui
gne en ralit Louis mi) ; Ralph Lepointe, Les Derniers Jours de Paris. Philippe Soupault.
Coll. le Prince (Calmann-Lvy) , Le Rouge et le Noir, n 8, mars 1929, p. 1182.
75. [Jo] Bousquet, Louis Aragon. Le Paysan de Paris. Nouvelle Revue franaise ,
Chantiers, n 2, fvrier 1928, p. 35-37. La collection complte de la revue a t reproduite chez
lditeur Jean-Michel Place : Chantiers 1928-1930, Carcassonne/Paris, Garae-Hsiode/JeanMichel Place, 1987.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

992

993

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

mettre en lumire les ambitions philosophiques de luvre : Toute la


philosophie grecque, il la traverse, et Fichte, Hegel, Schelling ensuite
sans y laisser une plume ; et Schopenhauer, dlice ! et bien dautres sur
luvre desquels une critique ignorante aime mieux ne pas avoir sexpliquer 76. Est-ce parce quil vient de parler de la critique ignorante
que Jo Bousquet dialogue ensuite avec Andr Germain ? En tout cas, sil
semble daccord avec son valuation du style dAragon, puisque luimme y voit lalliance de cette puret dexpression avec une libert de
langage sans gale 77, il refuse de voir en Aragon le continuateur des
crivains du XVIIe sicle, quand Andr Germain parle, lui, de la trane du
grand sicle :
Son aventure [...] trahit les crivains du grand sicle en nous prouvant que leur
splendeur tait un effet de leur nudit [...]. Aragon, disons cela pour Monsieur Andr
Germain, ne ressemble pas ces paysans qui portent le deuil dun parent dans ses
propres vtements ; cest en sarrachant laimantation des modles littraires proposs notre enfance quil sest revtu de leur rayonnement magntique [...]78.

A la fin du compte rendu, Jo Bousquet fait allusion au silence qui a


entour la sortie du Paysan de Paris, en y voyant nanmoins le fruit de la
volont de son auteur, cherchant une sorte doccultation :
Mais on mobjecte que ces grands crivains [Andr Breton et Aragon] aiment
leur isolement. Peut-tre ; et si mes notes doivent gner Louis Aragon comme une
intervention maladroite, je tiens lui faire observer quil tait trop tard pour garder
le silence sur son livre. Carcassonne, Castelnaudary, Narbonne, des exemplaires du Paysan de Paris ont circul79.

La revue Chantiers parat Carcassonne partir de 1928, grce aux


soins de Jo Bousquet et de Claude Estve. Or, la cration de la revue
concide avec le renouvellement de lintrt de Jo Bousquet pour le surralisme. Sil entretient une relation pistolaire avec Gala depuis 1922 et
sintresse au surralisme depuis cette poque, la peinture surraliste, au
premier chef, cest en 1928 quluard lui crit pour la premire fois, et
cest cette mme anne quil rencontre luard et Gala80. Cest pourquoi
Jo Bousquet accorde une bonne place au surralisme dans Chantiers : il
y publie ainsi ds le numro 1 un compte rendu de Nadja81, o, sans
76. Ibid., p. 35.
77. Ibid.
78. Ibid.
79. Ibid., p. 36.
80. Sur ce point, voir : Ren Nelli, Le surralisme , Jo Bousquet, sa vie et son uvre,
Paris, Albin Michel, 1975, p. 52-60 ; et : Daniel Fabre, Dune jeunesse tonnante. Temps et
acteurs de Chantiers , Chantiers, rd. cite, p. IX-XLV, en particulier p. XX-XXI et XXX-XXXI. On
notera quen 1928, Max Ernst et Bousquet sont aussi dj devenus des proches.
81. Jo Bousquet, Henri de Montherlant : Aux fontaines du dsir. Andr Breton : Nadja ,
Chantiers, n 1, janvier 1928, p. 23-27.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

attendre de publier le compte rendu du Paysan de Paris, il voque en passant latmosphre rconfortante des Buttes-Chaumont que lon trouve
dans ladmirable Paysan de Paris 82, et en avril 1928 un compte rendu
du dernier numro de La Rvolution surraliste83. Il fait aussi paratre
dans Chantiers des pomes dluard, un tableau dErnst et un tableau de
Malkine. Dautre part, il publie aussi en 1928 un compte rendu du Trait
du style dAragon dans les Cahiers du Sud 84. Si les relations entre les surralistes et Bousquet connaissent plus tard des hauts et des bas, Bousquet
prenant bientt ses distances, en revanche les comptes rendus que
Bousquet consacre luvre dAragon sont les prmices dune longue
relation toujours attentive85.
Quatre articles paraissent dans des revues trangres86, dont deux en
janvier 1927, lun Genve, lautre Bucarest. Denis de Rougemont
publie dans la revue Bibliothque universelle et Revue de Genve87 un
article pondr, nuanc, mais globalement favorable. Il commence par
relever les insultes que le narrateur adresse aux critiques dans Le Paysan
de Paris, injures qui ne font pas honneur limagination dautres fois si
prestigieuse du pote 88 ; et il nest pas loin de considrer comme une
pose le got de la rvolte dAragon :
Il y a chez Aragon une folie de la perscution, qui se cherche partout des prtextes, et une passion farouche de la libert, qui font de cet ombrageux personnage
une manire de Rousseau surraliste. Devant cette ostentation de rvolte, ce
mlange de fanfaronnade et dintense dsespoir, on songe au Frank de La Coupe et
les Lvres, qui ses compagnons criaient : Te fais-tu le bouffon de ta propre
dtresse ? 89

Mais Denis de Rougemont apprcie le style dAragon, mme sil nest


pas sans tache :
[...] Aragon possde le temprament le plus hardi et le plus original de la jeune
littrature franaise. [...] Il faut remonter loin dans notre littrature pour trouver
82. Ibid., p. 24.
83. [Jo] Bousquet, La Rvolution surraliste , Chantiers, n 4, avril 1928, p. 31-32.
84. Jo Bousquet, Trait du style, par Louis Aragon (NRF) , Cahiers du Sud, n 103, juillet 1928, p. 144-145.
85. Aragon rencontre Bousquet lors dun sjour prolong Carcassonne lautomne 1940.
Dautre part, Bousquet crit pendant la guerre un compte rendu du roman Les Voyageurs de limpriale : Jo Bousquet, Capitale du roman , Cahiers du Sud, n 268, octobre-novembredcembre 1944, p. 171-181.
86. Nous nous servons du dpouillement de vingt-trois revues ou hebdomadaires de la Suisse
franaise qua effectu Yves Bridel pour le chapitre : Le surralisme dans les revues de Suisse
franaise , op. cit., p. 117-152. On trouvera la liste des revues dpouilles p. 182-184. Larticle
de Fondane, quant lui, est connu par ailleurs.
87. Denis de Rougemont, Louis Aragon : Le Paysan de Paris , Bibliothque universelle et
Revue de Genve, janvier 1927, p. 123-124.
88. Ibid., p. 123.
89. Ibid.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

994

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

995

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Ce nest pas la premire fois, tant sen faut, quon accuse Aragon de
pose, voire dimposture. La conclusion de larticle rejoint, quant elle, un
pan de la critique du surralisme qui a souvent considr ce mouvement
comme une des expressions du romantisme moderne :
Ce nest pas le meilleur livre de lauteur dAnicet. Cest pourtant un des plus
significatifs du romantisme nouveau. [...] voyez un Rousseau sans tendresse, un
Nerval sans pudeur, un Musset ivre non plus de vin de France, mais dalcools
pleins de dmons, de drogues peut-tre mortelles91.

Le compte rendu du Paysan de Paris sinscrit dans le sillage des ides


que Denis de Rougemont a dveloppes plusieurs reprises sur la jeune
littrature et sur le surralisme en particulier : selon lui, la jeune littrature
est traverse par un anarchisme avant tout intellectuel et moral qui est
lhritier de lgosme barrsien et, au-del, du romantisme92. Bruno
Ackermann rsume ainsi le point de vue de Denis de Rougemont sur le
surralisme : Admiration certaine, avoue, sur le plan littraire et esthtique, mais condamnation intransigeante des principes et des justifications
mtaphysiques 93. Il semble aussi que Denis de Rougemont ait accord
une place particulire Aragon, puisquil a envisag en mars 1927 de lui
consacrer un numro spcial de la revue genevoise94. On peut noter que,
mme lorsque Denis de Rougemont se sera engag dans la voie du personnalisme, il continuera sintresser luvre dAragon95.
Lautre article publi en janvier 1927 ltranger lest par Benjamin
Fondane96, alors correspondant Paris de la revue roumaine Integral. Il
90. Ibid.
91. Ibid., p. 123-124.
92. Voir, de Denis de Rougemont : Andr Breton, Manifeste du surralisme (S. Kra, dition
du Sagittaire, Paris) , Bibliothque universelle et Revue de Genve, juin 1925, p. 775-776 ;
Adieu, beau dsordre (Notes sur la jeune littrature et la morale) , Bibliothque universelle et
Revue de Genve, mars 1926, p. 311-319. Sur lintrt qua port Denis de Rougemont au surralisme, voir : Bruno Ackermann, Tentation surraliste ? , Denis de Rougemont. Une biographie intellectuelle, t. I, De la rvolte lengagement - Lintellectuel responsable, Genve, Labor
et Fides, 1996, p. 91-96.
93. Bruno Ackermann, op. cit., p. 96.
94. Ibid., p. 95. Bruno Ackermann fait rfrence une lettre indite de Denis de Rougemont
Daniel Areuse du 19 mars 1927.
95. Voir : Denis de Rougemont, Aragon : Trait du style (NRF) , Bibliothque universelle et
Revue de Genve, aot 1928, p. 1034.
96. Benjamin Fondane, Louis Aragon ou Le Paysan de Paris , Integral, n 10, Ianuarie
1927. Cet article a t repris plusieurs fois, dans : Benjamin Fondane, Faux Trait desthtique.
Essai sur la crise de ralit [1938], Paris, Plasma, 1980, p. 125-129 ; avec lintention explicite de
nuire la mmoire dAragon, dans : Louis Janover, Cent ans de servitude. Aragon et les siens,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

semblable domination de la langue. Et parmi les modernes, il bat tous les records
de limage, ce qui nous vaut avec quelques bizarreries fatigantes et quelques
sombres dlices, des pages dun lyrisme inou. Que Louis Aragon ne se croie pas
tenu de justifier ses visions par le moyen dune mtaphysique aussi prtentieuse
quincertaine90.

996

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Il ny a chose organise quil ne hasse. De tout cela rsulte-t-il le moins du


monde quAragon soit un crivain dangereux ? Mais ai-je dj dit que de la chute
des concepts il ne lui est rest que limpratif de plaisir, que de leffondrement
moral il nemporta que la bague du caprice, que de la ruine de lordre il ne sauva
que le scandale ? [...] Si tu avais frquent des nihilistes ou des contre-rvolutionnaires, si tu avais particip aux mafias, aux conspirations, tremp dans les complots
ou dans le crime, de mche avec les carbonari et les catalans, djouant la police ou
les polices [...], combien Aragon tapparatrait mince et ple, un auteur bnin, un
auteur parlant de choses dont il ne fait que rver, provoquant les confessions ou
vous excitant agir, parlant en somme, parlant toujours et nexerant dans la vie
ordinaire que de petites escarmouches de cnacle qui ne font hausse ou baisse dans
le monde. Tu aurais ri de qui taurait dit que les poches dAragon dgorgent de la
dynamite. Allons donc ! une si jolie criture ! de si belles mains !97

La fin de larticle est empreinte dironie, car lloge final de Fondane


a tout pour dplaire Aragon :
Grand crivain pur sang, gr pour un long raid-record, sa performance splendide le destine rien hlas ! qu une carrire de grand crivain de France car il
est fait pour plaire. [...]
Bataille perdue davance crivez-vous Aragon. Mais producer de littrature
(pourquoi crivez-vous ?) cela vous console-t-il davoir en change rien quun sentiment dadmiration, cette fleur bleue de Novalis qui seule est au bout de votre
ascension et quon se permet de vous jeter du balcon de lEurope98.

Ds son arrive Paris en 1923, Benjamin Fondane sintresse au surralisme, do la publication de divers comptes rendus et articles dans
Integral 99. Lopinion de Fondane sur le surralisme est ambigu : sans tre
dpourvu dune estime certaine pour les surralistes, il nen regrette pas
moins lartifice de leur rvolte et dplore leur intrt grandissant pour le
communisme100.
En mai 1927, la revue amricaine Transition publie un compte rendu
en anglais du Paysan de Paris d Robert Sage101. Transition est en raArles, Sulliver, 1998, p. 95-101 ; et dans : Petre Railanu, Michel Carassou, Fundoianu/Fondane
et lavant-garde, Bucarest/Paris, Fondation Culturelle Roumaine/ditions Paris-Mditerrane,
1999, p. 39-43. Nous donnons les rfrences de larticle dans cette dernire dition.
97. Ibid., p. 41-42.
98. Ibid., p. 43.
99. Voir, par exemple : Les surralistes et la Rvolution , Integral, n 12, avril 1927, repris
dans : Petre Railanu, Michel Carassou, op. cit., p. 46-52.
100. Voir Michel Carassou, Benjamin Fondane et le surralisme , in Benjamin Fondane,
op. cit., p. 117-119 ; Michel Carassou, De Dada lexistentialisme , in Petre Railanu, Michel
Carassou, op. cit., p. 135-143. On pourra noter que Fondane et Bousquet changent des lettres,
aujourdhui perdues, vers 1929, et que la revue Chantiers publie deux pomes de Fondane dans
son n 8 de mars 1930, p. 6-7, date laquelle Bousquet lui aussi exprime des doutes sur le surralisme. Sur les relations entre Fondane et Bousquet, voir Daniel Fabre, loc. cit., p. XLII.
101. Robert Sage, La ralit , Transition, n 2, May 1927, p. 160-163. Nous remercions
Lionel Follet, qui a attir notre attention sur ce compte rendu.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

dveloppe plus longuement encore que Denis de Rougemont le thme de


la pose aragonienne, y voyant un simulacre danarchisme :

997

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

lit en 1927 une revue la nationalit ambigu : si la langue de la revue


est langlais, si les diteurs en sont Eugene Jolas et Elliot Paul, si le
copyright en est amricain, si elle se propose doffrir une tribune aux
auteurs amricains ou de faire lire aux Amricains les auteurs trangers102,
linverse, son administration, sa rdaction, son imprimeur et son diffuseur principal, mais non unique, la librairie Shakespeare and Co , se
trouvent Paris. Le compte rendu de Sage est trs favorable Aragon, car
il se clt sur ces termes prophtiques :
Dans de nombreuses annes, quand le surralisme se trouvera enferm dans les
livres dcole, quand les taxis du Boulevard Hausmann auront pil les ultimes
traces du lieu, je prdis que des lecteurs sduits continueront suivre lombre
dAragon traversant lombre de la galerie du Baromtre et lombre de la galerie de
Thermomtre dans lombre du Passage de lOpra103.

Sage retient du surralisme son rejet de la plate thorie positiviste 104


et du ralisme simple, ainsi que sa faon de pratiquer limage et de mettre
en uvre les thories de Freud ; ce sont ces qualits quil retrouve avec
plaisir dans Le Paysan de Paris. Il gote en outre la sensualit de tel passage du texte dAragon105. Ce compte rendu sinscrit parfaitement dans la
ligne ditoriale de la revue, trs ouverte aux crivains novateurs, et aux surralistes franais, en particulier. On trouve ainsi dans le mme numro de
Transition un texte dluard, traduit en anglais par Eugene Jolas et portant
la mention Surrealist text 106 ; le numro 6, de septembre 1927,
accueillera la fameuse dfense de Chaplin, Hands off Love , signe par
Maxime Alexandre, Aragon, Arp, Breton, Desnos, Man Ray, dfense
collective reprise le mois suivant dans La Rvolution surraliste107.
Enfin, en dcembre 1929 parat Lausanne dans le tout nouvel hebdomadaire Aujourdhui un extrait du Passage de lOpra , aux cts
dextraits de Claudel, Valry, Breton (un extrait du Manifeste du surralisme), le tout intitul Sur le rel et accompagn de ce seul commentaire de Gustave Roud : Nous donnons ces quelques textes purs de
102. Voir : The Editors, Introduction , Transition, n 1, April 1927, p. 135-138, en particulier p. 137 : Transition wishes to offer American writers an opportunity to express themselves
freely [...]. To the writers of all other countries, Transition extends an invitation to appear, side by
side, in a language Americans can read and understand .
103. Robert Sage, loc. cit., p. 163 : Many years hence when surralisme has been put in
schoolbooks and the westbound taxis on the Boulevard Hausmann have ground out the final
memory of the site, I forecast that appreciative readers will still follow the shadow of Aragon
walking through the shadow of the galerie du Baromtre and the shadow of the galerie du
Thermomtre in the shadow of the Passage de lOpra (nous traduisons en franais).
104. Ibid., p. 161 : the flattened positivist theory .
105. Ibid., p. 162.
106. Paul luard, In Company , trad., Transition, n 2, May 1927, p. 112-113.
107. Hands off Love , Transition, n 6, September 1927, et La Rvolution surraliste, n 910, 1er octobre 1927, p. 1-6.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

998

REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

BIL A N D E L A G R V E

Au terme de ce parcours, au long duquel nous avons glan un certain


nombre de textes, il est possible de rpondre la question : la grve
contre Le Paysan de Paris a-t-elle t srieusement observe ? Des articles
paraissent Paris, mais leur nombre est bien faible, surtout si on le compare la liste quivalente qua publie Wolfgang Babilas pour Le
Libertinage. La critique semble bien avoir fait payer de son silence linsolence dAragon. On pourrait objecter, toutefois, quAragon est coutumier
du fait depuis belle lurette, et que, jusqualors, la critique publiait malgr
cela des comptes rendus de ses ouvrages, comme le montre justement la
longue liste qua tablie Babilas propos dun ouvrage paru en 1924,
cest--dire aprs la vague dinsultes du printemps 1923, par exemple.
Deux lments viennent sans doute expliquer que la critique ait chang
dattitude. Elle a pu finir par se lasser du pilonnage rpt quelle subissait depuis longtemps, comme elle a pu aussi se refuser faire de la publicit une uvre qui, prcisment, la mitraillait. Lautre lment concerne
la vie du groupe surraliste dans son ensemble. Aprs le scandale que le
groupe a provoqu le 2 juillet 1925 au Banquet Saint-Pol Roux la
Closerie des Lilas en hurlant Vive lAllemagne ! et en frappant
Rachilde, scandale qui a mu les chotiers111, LAction franaise a appel
les journalistes frapper dostracisme tous les surralistes, dans une
Lettre ouverte aux courriristes 112 qui semble avoir t largement
relaye dans la presse. Pour Henri Bhar, dailleurs, cest mme cet lment qui motive principalement larticle de Drieu et de Berl113.
108. G[ustave] R[oud], Sur le rel , Aujourdhui, n 2, 12 dcembre 1929, p. 6. La collection entire de la revue a t rimprime : Aujourdhui, 5 dcembre 1929-31 dcembre 1931
(nos 1-109), Genve, Slatkine, 1984.
109. Voir Yves Bridel, loc. cit., p. 141-147.
110. Yves Bridel, ibid., p. 142.
111. Voir ce sujet : Thierry Sandre, Curieuse histoire dun scandale littraire , Le Journal
littraire, n 67, 1er aot 1925, p. 1-3, et Elyette Guiol-Benassaya, op. cit., p. 213-258.
112. Orion, Lettre ouverte aux courriristes , LAction franaise, n 187, 6 juillet 1925,
p. 4. On y lit : Ne prononons plus leurs noms. Ncrivons plus jamais le nom de leur groupe
en -isme. [...] Il sagit, en justes reprsailles, de leur fermer la route au grand public .
113. Henri Bhar, Prface , in Yves Bridel, op. cit., p. 14-15.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

toute glose, leur juxtaposition suffit, nous semble-t-il, les rendre saisissants 108. Au cours de sa brve, mais dense vie, la revue Aujourdhui na
cess de sintresser au surralisme109, par le truchement de Gustave Roud
et dautres collaborateurs. Yves Bridel parle mme de fascination 110 de
la part de Gustave Roud pour lexprience surraliste. Ramuz, linverse,
directeur de la revue, na souffl mot ce sujet.

999

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

Sans aucun doute, mme si quelques jaunes et parmi eux, lon


trouve le Mercure de France, organe bien en vue , nont pas t lasss
par les rebuffades dAragon, ni nont observ le mot dordre lanc par
LAction franaise, la plupart des journaux parisiens se sont tenus cois. Il
ne semble pas, en revanche, que la grve ait frapp durement la province ni ltranger ; lcho des querelles parisiennes se fait bien entendre
dans tel compte rendu de province, on y note bien la violence dAragon,
mais le compte rendu scrit tout de mme.
Do quils proviennent, les jugements quon nonce sur louvrage
dAragon se recoupent sur certains points. La plupart des critiques se plaisent en voquer les enjeux philosophiques, soulignent la rvolte
dAragon quils y voient lhritage du romantisme, le fruit dun anarchisme foncier, ou la manifestation dune pose agaante , et exaltent les
qualits de style dun auteur en qui ils voient lun des plus grands auteurs
contemporains114.

114. Les qualits de style dAragon sont dj alors une vidence, car Jean Cassou crivait en
janvier 1925 dans La Nouvelle Revue Franaise en des termes annonant ceux dArmand
Pierhal : [...] M. Louis Aragon [...] est tout simplement le meilleur prosateur franais vivant .
Voir Jean Cassou, Propos sur le surralisme , La Nouvelle Revue Franaise, t. XXIV, n 136,
1er janvier 1925, p. 30-34 ; la citation se trouve p. 34.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Laval - - 132.203.227.61 - 25/09/2014 05h04. Presses Universitaires de France

LACCUEIL DU PAYSAN DE PARIS

Vous aimerez peut-être aussi