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Analizan los orgenes de la desigualdad en Chile

Mircoles, 23 de Noviembre de 2011 00:00

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Junto con abolir los ttulos nobiliarios y proclamar la igualdad de todos antes la Ley, la legislacin
reprodujo las relaciones de poder al interior de la familia. Precisamente este es el tema que analiza
la profesora de la Universidad de Columbia Nara B. Milanich, a partir de la historia de los nios
ilegtimos en el Chile decimonnico.

La historiadora Sol Serrano aborda el tema de los orgenes de la desigualdad en Chile, junto a la profesora de la
Universidad de Columbia Nara B. Milanich y el subdirector del Instituto de Historia UC, Fernando Purcell.

En el proceso de formacin de los nuevos estados independientes latinoamericanos en el siglo XIX, el ideal
liberal de igualdad ante la ley fue sacrificado en funcin de establecer un orden jerrquico, el que reprodujo a la
vez nuevas dependencias y desigualdades sociales. Este es precisamente el tema que se analiz en el seminario
Orgenes de la desigualdad en Chile, organizado por el Instituto de Historia UC y Columbia Global Center Latin
America.
El tema fue abordado a partir del libro Children of Fate. Childhood, Class, and the State
in Chile, 1850-1930 (Hijos del azar. Niez, clase y Estado en Chile, 1850-1930), de Nara B. Milanich, de
Barnard College Columbia University. La acadmica estudia a los nios y a las familias chilenas, para mostrar
cmo el nuevo ordenamiento jurdico y las prcticas sociales en torno a la filiacin, el parentesco y la familia,
contribuyeron a sostener y reproducir dichas inequidades, especialmente a partir de los llamados hijos
ilegtimos.
Como explica la profesora de Historia UC Sol Serrano, de acuerdo a esta publicacin los nios no eran hijos
del azar, sino el resultado de la mezcla de clases, que perpeta la injusticia social consolidada por el
Estado al privatizar las relaciones de las personas, otorgndole al padre la libertad de reconocer o
no a sus hijos fuera del matrimonio. El Estado, adems, deja los orfanatos en manos privadas. El
hogar reproduce as las relaciones de poder de la sociedad.
Children of fate es, al mismo tiempo, una historia de los hijos ilegtimos desde una perspectiva de la Ley; una
historia de los nios estigmatizados por su origen; y la historia de las instituciones de beneficencia, que

funcionan sin regulacin y que incluso algunas ayudan a engrosar el trabajo infantil. El libro cuenta la historia
de los propios nios, hasta convertirse en adultos, lo que se convierte en una verdadera proeza, a juicio de
Serrano.
Por su parte, el subdirector del Instituto de Historia, Fernando Purcell, apunta a las contradicciones que plantea
el Cdigo Civil de 1857, que por un lado aboli los ttulos nobiliarios y proclam la igualdad de todos los
ciudadanos ante la Ley; pero por otro, reprodujo en versin republicana ciertas jerarquas y relaciones de poder,
como las clases sociales y las desigualdades basadas en las relaciones de parentesco.
En el Chile decimonnico, entonces, muchas veces los hijos nacidos fuera del matrimonio o en familias de
escasos recursos, vivieron en la extralegalidad y sus vidas estuvieron asociadas ms bien a un estado de
servidumbre. Estas personas que no conocen su origen son estigmatizadas en un mundo donde
precisamente se le da mucha importancia a las relaciones familiares y los antepasados, afirma
Purcell.
La familia es un lugar clave para reproducir la desigualdad, expres la profesora Milanich y
agreg: Las legislaciones recientes nos invitan a reflexionar respecto de sus implicancias en los
grupos sociales y sus relaciones de desigualdad, tales como la ley de divorcio y el reconocimiento de
las uniones de hecho, entre otras.
La investigacin tambin fue comentada por Jaime Bellolio, de la Fundacin Jaime Guzmn, quien analiz las
razones por las cuales los matrimonios se forman entre las mismas clases sociales, lo que muchas veces
responde a razones de seguridad, especialmente en los estratos ms altos. Sin embargo, tambin se refiri al
hecho de que los estados liberales permitieron mayor movilidad y le dieron ms importancia al mrito por sobre
el apellido.

INFORMACIN PERIODSTICA
Nicole Saffie, periodista, nsaffie@uc.cl.

http://www.uc.cl/la-universidad/noticias/4968-analizan-los-origenes-de-ladesigualdad-en-chile