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LEMENTS POUR UNE SEMIOLOGIE

PICTURALE
Les secrets de la nature sont cachs ;
quoiquelle
agisse
toujours, on ne dcouvre pas toujours ses effets :
le
temps
les
rvle dge en ge... Les expriences qui nous
en
donnent
lintelligence multiplient continuellement.
1
arques que fait Pascal, laitbe de la science
physique,
nt, semble-t-il, sappliquer intgralement
luvre
dart
irticulier luvre picturale, dans son double
rapport

i la fait et celui qui la contemple. Les secrets


de
laction
/re et du peintre ne. sont pas donns, dans
l'uvre
elleAcheve, celle-ci les dissimule en de ou audel
de
la
peinte. Ce qui apparat deux sur cette surface
mme,
la
dont, dune certaine faon, ils ise livrent au
regard
ninstinon plus une vidence. On ne dcouvre pas
toujours
leurs
mais tout au long de lhistoire dune uvre,
dune
histoire
t
pas
ncessairement
temporelle
ou
chronologique,
ils
se
au regard, comme autant dapparitions lies entre
elles
:
it sourde et mystrieuse, silencieuse qui nexclut
pas
at les expriences du regard et de la parole
conduites
sysment, qui provoquent l'uvre pour multiplier,
amplifier,
er ses rsonnances, pour lamener un aveu

et la volont provocatrice dexplication


rationnelle
posait
ihysique, il nous faut la poser dans son origine,
avec
un
de Saussure dans le Cours de linguistique
gnrale :
La langue est un systme de signes exprimant
des ides et |
ar l comparable lcriture, - lalphabet des
sourds muets, |
ux rites symboliques, aux formules de politesse,
aux signaux
militaires, etc. Elle est seulement le plus
important de ces i
ystmes. On peut donc concevoir une science
qui tudie la vie |
'es signes au sein de la vie sociale... Nous la
nommerons srnioogie (du grec or,pstov : signe). Elle nous
apprendrait en quoi
consistent les signes, quelles lois les rgissent.
Puisquelle
texiste pas encore, on ne peut dire ce quelle
sera, mais elle
i droit lexistence, sa place est,dtermine
davance.
ion du problme de la smiologie comme
science
gnrale
es, dcouvre cirez son fondateur une ambigut
crui
nest
arnent le signe dun ttonnement mthodologique
ou
conmais qui tient cette science; mme : la
linguistique
ne
constituer comme science, pens de Saussure,
que
si
elle
dans une science gnrale des signes, mais cette
science
des signes autres que les signs linguistiques ne
pourra
se
er que sur le modle de la linguistique comme
science :
Si lon veut dcouvrir la vritable nature de la
langue,
il
faut la prendre dabord dans ce quelle a de
*>-------------- i

. une

sur ce problme par un autre'fondateur de la


smiologie,
pii, La
dans
la Mtapsychologie
, crit : se scinde en
reprsentation
dobjet consciente
reprsentation de mot et reprsentation de chose... Ces deux
reprsen- ttions ne sont pas... des inscriptions diffrentes
du
mme
contenu dans les lieux psychiques diffrents, ni non plus
des
tats dinvestissements fonctionnels diffrents au mme
: commentaire quil a donn de ce texte, J.F.
Lyotard
signa le discours se tenait en quelque sorte larticula
lion
de
x axes du lisible et du visible : nous voyons la
chose
dans
iice du regard et nous introduisons la chose dans
un
champ
ue cohrent. Cette analyse que Freud fait propos
du
rve,
Lvrose ou de la schizophrnie ; doit attirer notre
attention
problme essentiel dune smiologie de la peinture,

savoir
alisation la fois immdiate et ncessaire de la
reprsentaLA LECTURE DU TABLEAU
tableauj est un texte figuratif et un systme de
lecture
:
t souhaitable, pour comprendre.; la porte ce
cette
premire
ition, que les termes de texte et de lecture ne
fussent
point
loriques, mais seulement saisis partir de la
mtaphore
si
t utilise de la lecture. Quest-ce que lire ? Cest
parcourir
ard un ensemble graphique, et; cest dchiffrer un
texte
;
T s provisoirement pour les bnfices de
ca i eg u ii t r s a u l an ga ge

i Mui ca u ui i p i ct i cu &i - uu u o

ortement, mais aussi, le retranchement de


lespace
du
le cet espace existentiel, espace autre qui,
annulant,
de
erne, lespace vcu, se constitue dans un lieu
essentiel
que
>elerons utopie. Que le tableau devienne
fresque, temporelle etquilspatiale, laccomplissement
ende
architecture,
qu'il investisse de tous
limil
de cts le
visio
eonlempla-me totalit structure. II faut distinguer ici une
change rientopique:
laffaire : cest toujours lespace
vcu
quidirections ou
dynamique du regard, ou encore les
dans le lieu
les de lespace exisipntiel de la
orien
peinture des jalons, points
; stratgiques, tches
cest et nuds de
vcu qui dir
devient fte utopique : cest le
contemplateur
En un sens, le recouvrement ou la qui
conjugaison de
centre de lala peinture et que la peinture regarde.
Lopiqu
dynamique
du tableau renvoie
lorganisation
sin ajoute la
comme complment
ncessaire
de
l'esp
du
premier
tableau
toute
entire
donne,
mme
si
elle
est
un principe de narrativit auquel il
toujours
dis:
donne
une
et au dploiementetre
de la force cratrice,
cest-ion
psychologique,
dire
de
Ter
gnralis comme
successif des gestes de peinture qui reipose sous
forme
de
sdimentes
et lies
sur la surface
Au reste,
si vous vous
souviendrez
de laplastique : le
De plus lettre
et cest l un point
premire
queessentiel, ce
circuittouchant les mouvements
du
reg
je vous cris
des
figures
que plastique jeest dans le vous
la surface,
lieu du tableau.
promettais mmeinc-U
dy faire et que tout! ensemble vous
considrieztoire : iLmieigiainais ncessaire.le Les jalons
tableau, plastiques
je crois que facilement vous
s
reconnatrezsignes de mouvements
quelles virtuels etsont
comportent
des
celles qui possibi
languissent, qui admirent, celles qui
ontpiti...
et
Et cest
la forme
alatoire
du circuit qui
autres, carchoix.
les sept
premires
figres
main
gauche
vous
diront
fait
appar;
dans la succession temporelle des parcours
possibles

h
1re synchronique de lunit de vision comme
totalit
struci
regards. En effet, la relative libert de: parcours
en
impliqua
ttions, retours, diffrences, nengage jainaisjje
regard
dans
i
veinent linaire irrversible^ Le temps de lecture
se
spatia
l mme, stale ou rayonne autour de points
stratgie]
*
tableau. Il se convertit en espace dynamique et

jeu des lments du systme de lecture ? Chaque


parcours es
mais c'est la succession ouverte, indfinie des
parcours qui le
solidaires
degrs de les uns des autres, qui les articule les
uns
tableau aux
un autre, dun niveau de lecture un autre.
sla
peinture
reprsentative fonde sur un systme
Ains
portant
notamment
une organisation illusionniste de
analogiqu
tique,lcspac
le degr de contrainte qui en .dcoule pour le rgi
Ipartieulirement fort : Dans certains paysages de
Poussin
niss autour de laxe zigzagant dun chemin
reliant
le
prcmi<
la grande surface plane dun lac, le regard est
li
dans
le
1
ce parcours imaginaire dont il peut difficilement
saffr
tout comme la construction lgitime rend
obligatoire
un
pi
vue situ une certaine distance de la toile. Mais
mme
c
cas, des liberts, des choix, des arrts sont
Lautre versant de la notion de lecture est
celle du d
..
du
parce
regard, pour des raisons opratoires, mais cette
distinct
abstraite : si le tableau est effectivement un
ensemble
signifi
signe ou un systme de signes, cest dans le
parcours
du
t que doit seffectuer linterprtation. Toutefois, la
mtaphoi
lecture risque, si elle tait poursuivie jusquau
bout,
dincii
trompeuses analogies, car dans la lecture, les
caractres
depuis Saussure, la thorie du signe
linguistique
sest

est la partie sociale du langage, extrieure


lindivh
iui seul, ne peut ni la crer, ni la
modifier... elle est
bien dfini dans lensemble htroclite des
faits de
elle est un systme homogne de signes
o il ny a d
que lanion du sens et de limage
acoustique.
Elle est institution sociale et systme de valeurs,
ce
qui
v<
selon de Saussure, quelle est constitue par des
clme
signes
dont chacun est la fois un valant-pour

et
le
ter
fonction pins large o prenjLentiplace
diffrentiellenn
trs valeurs corrlatives./La parole] est au
contraire
individuel de-vol on l et dintelligence
dans
lequel
il
de distinguer : (fy les combinaisons par
lesquelles
le
s
lant utilise le mode de la langue en vue
dexprimer
s
personnelle
;
{2y
le
mcanisme
p.sycliophysique
qui
lu
dextrioriser ces combinaisons.
La parole est une combinaison dlments
slectionns
Lexamen de la notion de parcours! du
regard nous a
considrer le tableau comme totalit enchane
ou lie. C
cette totalit peut-elle tre dchiffre !? comment
un soi

Ainsi le grand'syntagme jelural peut-il


lr par Le
relay
O
I
t
ce relaisv permettant
son
articulation
cl sa
peuvent.
constitution en
un texte
FeTrI
ble significatif. Le sujet du tableau',
son Litre
lanalyse
dans
le tableau permet son
grande
peinture
~7Tlii^iQiH.xenvoyer^
articulation".
Par
c
dans une tude faite ailleurs, nous avons pu
montrer,

pr
tableau de Poussin, le Frappement du Rocher
(lErmita
lanalyse du syntagme narratif biblique sc
retrouvait
c
1
clart dans le syntagme iconique qui , par l
mme,
tait
de faon significative. Les signifiants du rcit
littraire,
les
tants deviennent alors les signifis dlu rcit
pictural,
grc<
proprit que possde tout rcit, dtre, dans sa
substance
indpendant des modalits particulires par
lesquelles
il
es
t. Les units syntagmatiques picturales ou
figure.sainsi
ai
parTmgigmfis du rcit constituent les units de
sens
du
Certes isole de son contexte syntagmatique, la
figure
e
smiqnTlTsirTmlFle de rappeler ici la fameuse
exprience
lechov dans le domaine cinmatographique. Ainsi
dans
1
expos de Poussin (Ashmolean Museuin), la
figure
isole
d<
vante et de lenfant Mose dans sa corbeille ne
permet
pas
si Mose est expos ou recueilli. Mais
lintgration
de
h
dans le texte figuratif permet de rduire
lambigut
poly;
et le dessein du sens apparat. Ainsi dans le
cas
de
la
]
>

Par exemple, n
serai
thorie de la peinture de nature
morte
fairensi; et pur le syntagme
de
analyse de la syntaxe figurative des tableaux,
cesl--di
culation des objets entre eux et de
larticulation
des
zo
densit informative et de celles faible
densit.
Une
ti
de celle tente par J.R. Dcmoris sur Chardin
permet
d
des diffrenciations fines et significatives de la
na
flamande et de celle de Chardin. Pa,r l
apparatrait

vrai
galement
du
portrait
-
la
possibilit
lement signefiguratif, hors du contexte de fig
la
ciu
quelque sorte la dignit de figure,
fait
promeut
un effet de sens sur lequel jouent de
nombreux
lu
comme si lextraction du signe, hors de la
figure,
lui
autre sens ou une signification nouvelle par
une
sorte
d
polysmique dont le pouvoir vocateur et
suggestif nest
Le peintre peut t'utiliser par la prsentation sur
la
toile
texte
absent,
cest--dire
dune
unit
sans, pour autant, cesser de vhiculer, par un
autre
proprement linguistique, un sens qui lui -est
propre.
Ces
ou ces effets de sens qui ont une trs
grande
impor
rique peuvent tre galement tudis dans les
emblr
mdailles
dans lesquelles se noue un rapport
1
nouvea
lgende qui est simultanment signe figuratif et
synta
T> A P A nr/H \ rnr^ rrT-,

Dan:-le
discours,
les
mots
contractent
entre
eux,
de leur enchanement, des rapports
fondes
sur
Ic_
linaire
de
la
langue...
ces
combinaisons"ont,
pour
rtendue et peuvent tre appeles
syntagmes...
Plac
syntagme, un terme nacquiert sa valeur
que
parce
oppos ce qui. prcde ou ce qui suit,
ou

tous
Dautre part, en dehors du discours. les
mots
offran
chose de commun sassocient dans la
mmoire
et
i
Et de Saussure fait suivre cette dfinition de la
fameus
raison de la colonne qui a, pour notre propos,
cet
avantai
quable d'tre choisi dans la substance visible
non
linguist
art, larchitecture. Au rapport rel de contigut
dcouvei
syntagme, soppose ou sarticule le rapport
virtuel
de
subs
le premier est de lordr'e de la parole?, le
relve fait apparatre de
que lesecond
parcours de lecture analytique
app
la mmoire, une classe de figures ! associes
in
abse
dirions-nous en langage saussurien - en
srie
virtuelle.
A
jjais~l.eq-unl
sries de; lisibilit
de
lecture quiscnivrciil
dfinit lelesniveau
sb_stitutive.s.-._d.e figur
mtaphorique o se dcouvre la troisime
dimension
picturaux,
et qui,personnelle
dans cette dun
mesure
meme,
nt
la conscience
savoir,
tantsechez
que chez le contemplateur.
Cette possibilit de constitue r u ne par a d i
gmconcerne
a tiqt 1 e
primere
appTTc~quques
ia seconde,
rjemaixpias.
la double
: la orientation
prmere
des
concerne
Tom
digrnatiques possibles. En eiTc.t, si inos
indications son!

POU!! ONC SMIOr.OOU

iJ.CTUI Al.f

Icrprlation pour en reconnatre et en comprendre


le s<
perspective reprsentative dispose dun premier
code, le co
ccplif, dautant plus profond que sa mise en
uvre est plus
diale et plus inconsciente, quil semble ne jamais
apparatre
code. ICI ce le remarquait justement, mme pour
une pcinh
non figurative :
A mesure que louvrage stoffe, il
arrive
facilement
association dides sy greffe (hcst-ce
pas
la
reconn
de la srie paradigmatique ?)
sapprtant

jouer
les
de linterprtation figurative. Car, avec un
peu
dimas
tout agencement un peu pouss prte une
comparais
des ralits connues de la nature. Une fois
interprt
et
pareil ouvrage ne rpond plus? entirement
au
voi
lartiste (du moins pas au plus intense de
ce
vouloir
proprits associatives sont lorigine de
malentendus
ns entre lartiste et le public.
1
Le code analogique, reprsentatif fond sur la
perception
n
innocent. Non seulement dans ses lments le
tableau
sente un homme, une femme, un oiseau -
mais
encore
d;
existence mme, le code implique une 'certaine
dpendanc<
relie marque essentiellement par la familiarit
avec
la
ne
reprsentation qui est un trait de culture
remarquable.
Au
de la lisibilit primaire du tableau, cest'le code

b y [lie object gtas.s in lue iiilerior of


the tlescop :
refl uai image of the observer. The
former I. eomp
sense, Uie latter
is likc the idea or
r
exj)erience. i
image in the lelescope is indeed onesided, and
upou lhe stand-point of observation :
but il is sti11 r
as mu ch as il. eau be used by several
observera.

De mme, lorsque je perois, sur un tableau,


un
arbre
oi
me, liiommc ou larbre comme lobjet du
monde
est
la
r
le dsign du tableau. Limage sur le tableau,
Lima
sided plat est le sens et
lexprience
que
j'c
image est elle-mme diffrente du sens relie
constitue
ii<
Live au sens de Freg que nous
avons
de
lhom
larbre. Le signe, dit encore Frcge, exprime
son
sens
et
rfrence. Il a ainsi une double fonction
dexpression
<
gnation : cest un dsignant dont le dsign
DENOTATION
CONNOTATION
Cest pour tenter, sinon de rpondre cette
questic
moins de la prciser, que la distinction,
apporte
par
H
dveloppe par R. Barthes, de la dnotation et
de
la
<
apparat dune grande importance. En effet, si
limage
j
dans une peinture reprsentative - est

POT

JH

UNE SEMIOLOGIE 'CTU U AU:

ou dont elle ne constituera que le plan


dexpression,
dan
iuinologie de Hjcmslev le signifiant. Et cest
l
trs
pr
la dfinition cpie donnent Iljelmslev et Brthes,
de
la
cor
et de la smiologie coanotative :
Le premier systme constitue alors le
plan
de
dne
cest la relation de dsignation dans le
cas
de
la
peint
prsentative et le second systme
extensif
au
pr
plan de connotation. On dira donc quun
systme
co
un systme dont le plan dexpression est
constitu
par un systme de signification. 1
Pour prendre un exemple, limportante tude que
H.
Dr
consacre au nuage, dans la peinture renaissante
et
baroqi
titue une remarquable analyse dun systme
connot
dar
le plan de dnotation renvoie aussi bien lobjet
naturel

qu lobjet symbolique, dj cod par une


mystique
hi
que, cependant que le plan de connotation
rvlera,
selon
tures et les poques, dans la structure expressive
de
li
signifis differents, mis en lumire en toute
rigueur
par
1
tion systmatique de l'preuve de commutation
et
par
b
tution de sries paradigmatiques. En dveloppant
thori
les analyses de Damisch, on pourrait alors
considrer
le
pictural comme larticulation hirarchique de
plans
de
corn

lui-mme par variations paradigmatiques <jui


pennel de
le code. Celle circularit mthodologique nest
pas un e
que ; elle corrspond deux phases de la
recherche : h
la recherche'smiologique, par laquelle la
couslitutioii
vir lue Iles de signes figmatiis pcriucl cl aboutn
a un ni\a
la phase de la vrification de la valeur
opratoireLe
du code
coc artistique comme; systme
des
principes
possibles en classes complmentaires
de
lunivers
sentations offertes une socit
donne

un
'moi
du temps a le caractre dune
institution
social
chaque poque organise l'ensemble des
reprsente
tiques selon un systme institutionnel
de
classem
est propre... et les individus. ont peine

penser
d;
rences que celles que le systme de
classement
dis]
permet de penser.
;
Ces indications thoriques sont, somme toute,
une s
- -de la motion de valeur telle qu'elle est.
dfinie par de S
ce quil y a dide ou de ; matire
phonique
da
Un signe figuratif, une figure a une valeur
dfinie
par
rciproque des signes dans le systme. Si,
comme
iinique dans son commentaire, cette
comparaison
sinstaure sur le pian des rserves virtuelles
paradigi
champs associatifs et si comme d Saussure

POUR UN K SKMIOUOOTf-: PfC/n: i;A RU

ment k: code csl-i! intrieur au tableau ? Car: le


problme c
datteindre ce que lon a pu appeler l'intention
centrale du
ou encore lintention objective de luvre. Quels
sont, en
compte, les rapports du tableau et du code ?
Comment une
logie picturale peut-elle intgrer celte ide
essentielle que to
table contemplateur, comme tout crateur,
partage, que le
est, lui-mme, son propre code, que la vritable
lect
tableau fait accder ce que Francastcl nomme
propos d
sin, lordre autonome de la peinture. Mais ce
questionnent
nous incite-t-il pas considrer luvre << sans
la relier rie
Ire. quelle-mme, ni rnotionellemcnt, ni
intellCctuelleme
senfermer dans luvre comme singularit
inanalysable, i
sable, bref l'abandon du sens ?
Pour prciser le problme et dgager les
linaments
dm
lion, nous suggrons de recourir une catgorie
linguistic
bore par Jakobson et Benvniste, celle de
structure
do
particulirement, ce cas o la signification
gnrale
dur
du code implique un renvoi soit au code, soit au
message
:
lintroduction de cet important article sur les
embraye
catgories verbales et le verbe russe , Jakobson
donne
la
J
canonique du procs dont Francaste, Bourdieu,
ou
Damisc

'<

i* UUi>l J-M A

t \ ){1

>'S

pe.nl de Poussin, Lu. Pourvoyeuse de


Chardin.,
Diane
dur
dautomne, de Kl ce sont des appclhdifs

qui
ne
dsignenl
tableaux qui sappellent Lhoimnc au serpent,
La
Pou
Diane dans le vent d'automne : cas particulier
qui

sein
ne permet ni classification, ni abstraction, ni
discours
c
et eu toute rigueur, mais qui dsigne dans une
sorte
de
ment, lctrc dans son absolue singularit et
pour
lequel
il
des essences singulires, que des individus. Le
nom
pi
ainsi apparatre dans lacte de nomination, un
LE SYMBOLE INDICIEL
Lextrapolation extralinguistique catgorie de
de 1
est plus significative encore, car elle couvre un
certaii
rapport entre le code et le message, la saisie
du
sens
dai
sage. Dire quun tableau est lui-mme son
propre
code,
sa forme gnrale, le dfinir comme nom
bole,propre
cest--dire quil est li ,lobjet par une rgle:
mais
en meme temps il est index ; , il est
convei
dans
une
reh
tentielle
avec lobjet
reprsente
; ou
Benveniste,
la forme
je n aquil
d existence
linguistique
lacte de parole qui la profre... chaque je
a sa rf:
pre et correspond chaque fois un tre unique
pos c
Quelle est donc la ralit laquelle se
rfre je
ment, uneJeralit
quiqui
estnonce
trsi
i chose
prsente
signifiedeladiscours
personne
instance unique
discou contenant je
par d<
rs

rOUl! UNO SftiiOLOGih lil.TU It ALE

une parole picturale parce que la langue II


picturale
que dans la parole. Il est donc possible de
.constituer
des
mais les termes du code signes figuratifs
sont
en
qi
sorte dans la position du je ou du tu dans
le
m
linguistique. Ils ne peuvent tre dfinis que par
rfren
message du tableau, qu'en les retournant dans
le
tableau
tableau produit par ce peintre et que je vois.
On comprend des lors pourquoi le; tableau,
quels
que
son poque et son auteur, na pas de r.frend
mondain
ol
Le rfr nest pas un objet du inonde, mais le
tableau
lui-;
Le tableau est un rfrant dont le rfr est
linstance
pic
elle-mme, un dsignant dont le dsign est
linstance
pic
qui le contient. Ces remarques sont-elles
compatibles
avec
no
lyses prcdentes qui saisissaient le tableau
comme
systm
not ? Si le tableau est symbole indiciel, cela veut
dire
que
1
notateur (dans le langage de Bar tires) le
signifiant,
est
ce
dans lequel sidentifient le dsign et le dsignant,
o
sarti
linstance du rfrend et linstance picturale
contenant
ce
r
comme rfr. Par l, en un sens, le plan de
connotation
t
systme primaire de dnotation, et cest sur eet
axe
dextensh
se
situent
les
constitutions
de
sries
paradigmatiques,
de
etc.., mais en un autre, il lui est intrieur, il est

POUR UNE skMfOLOGE


RlGTURA.F.

freinent, leur polysmie active, productrice de


sens
nombreu
celte perspective, chaque figure du tableau est
ainsi
la
ce
Lion dune srie de paradigmes ; chaque figure
ne
pre
que dans cette surdtennination quelle reoit du
champ
tif. Mais du mme coup, est rvle la raison ou
le
sens
de
1 iL de la figure dans l'tendue de lecture. Elle
prend
sf
dans la surdtermination qui pse sur chaque
figure,
dans
Liplieit des sens qui laffectent et quelle
voque
et
rnani
1
les actualisant. Et par l sans cesse se modifiera
dans
le
s;
pictural, la position de la figure.
Ainsi donc, la lecture ne peut jamais faire du
tableau, i
rama de sens, une synopsis de significations. La
lecture r
une statique, mais une dynamique, un systme
ouvert de f
constante et perptuelle recomposition : autre
faon de
la dfinition du tableau comme symbole indiciel.

LA TRANSGRESSION
Un autre concept clef est celui de
trangression
que
dfinit comme la leve de la censure structurale
qui
opp
tagme et paradigme, code et message, et sur la
voie
duqi
mettaient la notion de symbole indiciel et les
procs
fonda:
de lecture du tableau. Les effets de sens
provoqu;

mie. reprsentative , mais ce ciel est un


autre
monde
<
o Eve tente Adam, dans le bonheur dune
matine
de
jn
lindex de Sa mtaphore tant ici la nue o
Dieu
se
c
comme figure. Dans l'homme, au serpent, la
transgressa
phorique est plus subtile encore puisque le
tableau
ob
contigut qui nest pas seulement celle de
lespace
de
i
tation, mais encore la squence enchane des
motions
su
dont le point de dpart est la scne du premier
plan,
cornu
bien vu Fnelon. Mais entre lhomme qui fuit,
terroris,
tre dvorant dans lombre et leau sinistre, et la
jeune
fer
prise et effraye, et plus loin le grand lac deaux
lisse
pcheurs saffairent, se dresse une j sorte de
talus,
de
r
terre, signe figuratif dune dchirure, dune
rupture
de
l'c
reprsentation en deux rgions du monde,
infernale
et
et il nest pas jusqu la construction en
chiasme,
du
tat
ne dessine, dissimul, le schma mtaphorique.
De mme lorsquAndr Lliote fait; remarquer
que, dans
en Egypte de Patinir, apparaissent de
vritables dplacements de forme, (ainsi)
le dcalque
en pointe dcoup sur le ciel et qui,
projet sur celuidroit, donne lieu un nuage d mme
volume
le signe figuratif du nuage sinstitue au sein
dune
mer

POU U U NK StMOr.OGK
PU'TUUAU'.

smiologie picturale et qui voue la qute du


sens

une
nablc errance ? Question dernire qui est en
mme
temps
fondatrice.
Toutefois, il se peut (pie ce soif ce niveau
(pic
h
dapplication des substances non
linguistiques
du
inc
quistique rvle sa limitation, que cette
limitation
fonde
diffrence, la smiologie gnrale et en
particulier
la
si
non linguistique. Le thme essentiel qui
permettrait
alors
nir lorientation de cette tude serait, daprs
Greimas, le
Puisquil est convenu que les termesobjets seuls
portent pas de signification, ejest au
niveau des
quil faut chercher les units significatives
lmei
non au niveau des lments. Ceux-ci,
quon les appe
units constitutives ou monmes; ne sont
que second;
le cadre dune recherche portant sur la
signification,
nest pas un systme de signes, mais un
assemb.
lconomie reste prciser de
structures de signifi
La structure lmentaire de signification
prsuppose
doi
tence de la relation entre des termes 'qui se
prsentent
c
diffrence, dans leur discontinuit. Mais cette
discontinu]
tour napparat que sur le fond dune continuit,
du
munaut que Greimas spcifie dans la notion

relation, la cre dans sa polarisation. Ainsi


pour \
icxcinpie inilia!, lopposition fondamentale du
point
et
de
i
Klec crit :
Ligne active prenant: librement ses
bats.
Promenai
la promenade sans but particulier. Lagent
de
mobi
un point dplaant en avant sa position.
Lopposition poin 1 vs ligne ne consiste ]>as
dans
les
posib
llment point et de llment ligne pour essayer
de
ensuite et aprs coup la relation qui les lie dans
leur
]
C'est la relation qui est pose dabord, le
mouvement
de
ps
la promenade pour la promenade >>, dont le
point
est
1
et la ligne le rsultat ou plus prcisment encore
dont
le
i
la ligne, est dj dans lorigine puisque le point
ne
se
dfi
comme ce grain dnergie en mouvement qui
est
IL
De mme, lopposition de la ligne et de la
surface
Ligne intermdiaire, mi-chemin entre
mouvement de
effet de plan. En devenir, ces figures ont
un caractre
Acheve, cette proprit est limine
demble par
;
dune surface.
.
Ces exemples lmentaires donns par Klee nous
dcouvre
leur caratre structural mme, ce qui fonde la
structure
celle-ci masque : le devenir nergtique de
llment
qui,
peut dire, gnre la structure de signification, la
l

t ' ( > U i; K F. S K
IC P [GT l A T. E

t G LO (V

Lj<{tics dans ce que Grcimas appellerait des


articulations
profondes. Lorsque Klee dfinit les modes
plastiques p
lignes, valeurs, couleurs, il les subsume sous les
trois cal
la mesure, de la densit et de la qualit : la
ligne relc
mesure, les valeurs admettent mesure et densit,
les
mesure, densit et qualit.
Malgr leurs diffrences fondamentales,
ces
lme.
ques ressortissant ltendue, au poids et

la
quai
tiennent entre eux, certains rapports. La
nature
de
ce
rite apparat au bref examen que voici :
La
couleu:
mirement, qualit. Elle est ensuite
densit,
car
cil
seulement une valeur chromatique, mais
encore
u
lumineuse. Elle est enfin mesure, car elle
a
aussi
si
son contour, son tendue tout ce qui
est
mesurab
Le clair obscur est premirement densit,
et
ensur
dans son tendue et ses limites. La ligne,
elle,
est
m
mesure.
On remarquera que Klee dfinit le mesurable de
la
cou
par une analyse physique de la couleur par
longueur
d
vibration, mais par son recoupement avec laxe
smantic
figure ; de mme, pour le clair obscur. Ce choix
est
esse
il montre que les structures lmentaires de la
significati

(;i F

Jai dtermine les moyeu s plastiques


sparment,
leur rapport trs particulier. Jai essay
de
montrer
<
vaient tre retirs de cet ordre de
rangement.
Jai
les montrer se groupant pour laborer
ensemble
des
h
rduits
au
dbut,
puis
stoff ant
davantage.
Des
1

Ce texte de Klee quil faudrait citer


jusquau bout,
dimension du style, constitue unj programme
Q.uinme complet
et :
de recherche smiologique, par linventaire des
immanentes
de signification
dimer
Il faudrait dans cette production de lobjet
pictural
des modes plastiques primaires, prendre alors
en
considr
taines indications donnes par Grohmann dans
son mag
vrage sur Klee, propos des uvres peintes
entre
1920
mais
qui
peuvent,
me
semble-t-il,
le thme de lacte gntique de cration outre
de
son
etevei
formel. Cette unit de lobjet pictural, qui
exige
que
tou
analytique soit intgre dans la totalit
organique
du
Grohmann la caractrise en crivant que
lattitude
c
lgard de lunivers y trouve son expression
symbolique.
3
traire, les uvres priphriques 11e sont que
des
tudes
<
mnes de la nature ou de la vie. Elles ont pour
point
c
une situation donne < un objet rfrentiel

mais
n
image interne , ou encore dans notre langage,,
ces
uvre

1*0 U U U N E SMIOUOG
PfCTUP.AI.K

IE

!a l'ois ([Liant leurs contenus et leurs


procs,
dans
lt
tableau-lecture. Et cest cc procs et ce contenu
ultime
minant en dernire analyse, qui peuvent - si
lon
parv
expliciter les modalits fonder la smiologie
picturale
Nous nous demandions au dbut de ce travail
si
une
5
l'art pictural tait possible ? Nous avons tent
dexplorer
ses directions possibles de recherche au sein de
ce
questit
fondamental, sans nullement nous dissimuler le
caraelci
ma tique de leur articulation et de leur
cohrence.
Sa
revient-il lin discours pistmologique ' de
vrifier
la
j
de certaines dentre elles en fonction des
niveaux
danal
sis. Notre propos relevait galement de ce type
de
discoen
dire son caractre incomplet et insuffisant par