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Cours de philosophie

positive / par M.
Auguste Comte,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Comte, Auguste (1798-1857). Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte,.... 1830.

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COURS

DE

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

SE

TROUVE

A TOULOUSE,

chez

A LEIPZIG,
A

LONDRES,

A VIENNE,
A

TURIN,

chez
chez
chez
chez

AUSSI

Charpentier.

Michetsen,
et

Duleau

Cie,

Rohrmann,
{Pic,
Bocca,

A SAINT-PTERSBOURG, chez Graft

IMPRIMERIE

DE

BACHELIER,

rue dit Jardinet,

n 12.

COURS
DE
PHILOSOPHIE

POSITIVE,

PAR
M. AUGUSTE
COMTE,
ANCIEN
DEL'COLE
LVE
D'ANALYSE
FRANSCENDANTE
POLITECHNIQUE,
RPTITEUR
ET
ET

DE

MCANIQUE

EXAMINATEUR

DES

TOME

RATIONNELLE

CANDIDATS

QUI

CETTE

COLE.

S'Y

DESTINENT.

CINQUIME,
CONTENANT

LA PARTIE
EN

DE LA

HISTORIQUE

TOUT

CE

QUI

CONCERNE

L'TAT

PHILOSOPHIE

THOLOGIQUE

ET

L'TAT

MTAPHYSIQUE

PARIS,
IMPRIMEUR-LIBRAIRE

BACHELIER,
POUR
QUAI

DES

LES

SCIENCES,

AUGUSTINS,

1841

55

SOCIALE,

AVIS

DE

L'DITEUR.

Ce cinquime
volume
avait t primitivement
annonc comme
destin
former
la seconde
du
partie
devait d'abord
se
tome quatrime,
par lequel l'ouvrage
Dans un sujet aussi neuf, aussi vaste, et aussi
le public comprendra
aisment que, sans appor-

terminer.

difficile,
ter la moindre

altration

relle

ractris

au plan

caprimordial
en 1830, au
annex,

par le tableau synoptique


volume de ce Trait,
l'auteur
ait nanmoins
t
premier
historiforc, surtout pour l'laboration
graduellement
de dpasser
notablement
sociale,
que de la philosophie
lors de la publication
du quatrime
les limites prvues
mainvolume en 1839. Malgr une invariable
tendance
tenir

tbute

la

concentration

d'ides

et

d'expressions

avec une suffisante clart de l'exposition


compatible
principale, le volume actuel n'a pas mme pu suffire contenir intgralement
ce grand travail relatif l'apprciation
fondamentale
de l'ensemble
du pass humain.
Quoique
de ne pouvoir immdiatement
souregrettant
beaucoup
mettre

au public

historique,
matires,
un sixime
clusions

total

d'une

telle thorie

que dans son


se voit contraint,
des
par l'extension
d'en renvoyer
les deux chapitres
extrmes

qui
l'auteur

ensemble,

le complment
n'est pleinement

et dernier

volume,

jugeable

contenant

ensuite

finales du Trait

et qui parattra

gnral de philosophie
au commencement
probablement
Paris,

le 15 mai

les conpositive,
de 1842.
1841.

COURS
DE
PHILOSOPHIE

POSITIVE.

CINQUANTE-DEUXIME

Restriction

LEON.

l'ensemble

de

sur
gnrales
ge du ftichisme.

Considrations
de l'humanit
gime

de

pralable

l'opration
le premier
tat
bauche

historique.

thologique
du rspontane

et militaire.

thologique

L'apprciation
nant effectuer

historique
qui
sommairement

me reste

mainte-

ne saurait

avoir

d'autre desici, par la nature


propre de ce Trait,
tination
essentielle
d'aque de mieux caractriser,
et dcisive,
l'intime
large
prs une application
ralit

et la fcondit

damentale
tablie

de la thorie

fon-

du dveloppement
social, directement
dans la leon prcdente.
la cl
Quoique
ainsi

monstration

expose
dsormais

semble,

laisser

lgitime

sur l'exactitude

gnrale

d'volution

TOME

spontane

V.

ne

et l'importance
que

ce me

puisse plus,
subsister
aucun

doute
de la loi

j'ai dcouverte,

cepen1

PHILOSOPHIE

l'extrme

dant

POSITIVE.

nouveaut

d'un

aussi

sujet

proradicale des

fondment

difficile, et l'irrationnalit
habitudes
intellectuelles
qui
prsident
de telles tudes,
me
toujours
presque
les meilleurs
craindre
que mme
esprits
sent

aujourd'hui
finale
novation

feraient

ne pusentrevoir
la r-

convenablement
de la science

encore

sociale

l'aide

de ce

si son aptitude
ncessaire
consprincipe,
enfin
une vraie philosophie
de l'histoire

grand
tituer

irrcusablement
conpas, ds ce moment,
firme par une premire
bauche
de coordination
du pass humain,
de l'ensemble
seuleconsidr
n'tait

ment

quant

imperfection
aussi
neuve
l'utilit
effective

ses principales
phases,
actuellement
que doit

d'apprcier
permettre
de son application
gnral
que les esprits comptens
ds lors

de nouvelles

tendre
analyses

nettement

plus

une

le mode

en sorte
graduelle;
et bien prpars
puiscette thorie
spontanment
du mouvement

sous des
envisag
conformment
spciaux,

ultrieurement
en

offrir

ne saurait
en altrer
laboration,
soit pour faire sentir
la porte
capitale,
de notre conception
soit
sociologique,

pour

sent

L'invitable

de la dynamique
logiques
dans la quarante-huitime
cette
importante
opration

humain,
de plus
aspects
aux conditions

sociale,
leon.
ne

expliques
afin que
Mais,

dgnre

point

SOCIALE.

PHYSIQUE

cu

contraire
digression
essentiellement
de cet ouvrage,

intempcstivcmcnt
la nature
propre
consacr

au

positive,
a ce qu'elle

systme
ici
je dois
prsente,

une

gnral
de la philosophie
la rduire
soigneusement
sous ces deux rapports,
de

cussion

en ajournant
toute
indispensable,
et tout claircissement
trop tendue

dtaill

jusqu'

vraiment

lier

la publication

de philosophie

fois annonc.

politique

C'est

des

nes circonscrire

sans
cacit
La

trait

trop

particu-

que j'ai dj plusieurs


je suis forc d'arrter

pourquoi
l'attention
du lecteur

pralablement
tion sommaire

semble

du

dis-

principales
ainsi, autant

sur l'indica-

conditions
que possible,

destil'en-

de cette

nuire

premire
apprciation
historique,
d'ailleurs
aucunement
sa haute
effi-

philosophique.
plus importante

de ces restrictions

et qui comprend
toutes
implicitement
consiste
concentrer
essentiellement

logiques,
les autres,
notre

ana-

sur une seule srie sociale, c'estlyse scientifique


exclusivement
le dveloppe-dire, considrer
les plus avances,
ment effectif des populations
en
avec une scrupuleuse
cartant,
persvrance,
vaine
et irrationnelle
sur les
digression
autres

centres

de civilisation

toute
divers

dont
indpendante,
l'volution
a t, par des causes quelconques,
arrte jusqu'ici
un tat plus imparfait;
moins
I..

PHILOSOPHIE

POSITIVE

de ces sries accessoires


comparatif
que l'examen
ne puisse
utilement
clairer
le sujet principal,
comme je l'ai expliqu
en traitant
de la mthode
Notre
sociologique.
exploration
donc tre presque uniquement

de l'humanit,
la macomprenant
de la race blanche
ou les nations
eu-

l'avant-garde
partie

jeure

en nous

ropennes,

surtout

prcision,
peuples

devra
historique
rduite
l'lite ou

bornant
dans

de

mme,

les

temps
occidentale.

pour

plus

de

aux
modernes,
A une poque
rationnelle
devra

l'Europe
notre apprciation
quelconque,
tre principalement
relative
aux vritables

anc-

de cette
politiques
population
privilgie,
leur patrie.
En un mot,
quelle que soit d'ailleurs
nous ne devons comprendre,
parmi les matriaux
tres

de cette

historiques

premire

coordination

philo-

pass humain,
que des phnomnes
videmment
exerc une influence
ayant
ou lointaine,
sur l'enrelle, au moins indirecte
des phases
successives
chanement
graduel
qui

sophique
sociaux

ont
tions

da

effectivement

amen

l'tat

des naprsent
On ne peut certainement

les plus avances.


d'abord
de reconnaitre
esprer
che fondamentale
des socits

la vritable
humaines

mar-

que par
exclusive
de l'volution
la plus
la considration
l'claircisseet la mieux
caractrise,
complte
ment
de laquelle
doivent
tre constamment
su-

toutes

bordonnes

SOCIALE.

PHYSIQUE

les observations

re-

collatrales

et moins
plus imparfaites
intrt
que celles-ci
Quelque
propre
prononces.
d'ailleurs
offrir, leur apprciation
sppuissent
ciale
doit tre systmatiquement
ajourne
juslatives

des progressions

du mouveo, les lois principales


social ayant t ainsi apprcies
dans le cas
leur
il
le plus favorable
pleine manifestation,
qu'au
ment

moment

et mme utile, de procder


possible,
des modifications
rationnelle
l'explication
plus
ont d subir chez
moins importantes
qu'elles
deviendra

ou
les

qui, divers
populations
ou moins en arrire
d'un
ment.
d'une

Jusqu'alors,
rudition

titres, sont restes plus


tel type de dveloppece puril et inopportun
talage
strile
et mal dirige,
qui tend

entraver
l'tude
de notre volution
aujourd'hui
de l'histoire
sociale par le vicieux mlange
des potelles que celles de l'Inde,
pulations
qui,
de la
sur notre pass auChine,
etc., n'ont pu exercer
cune
vritable
devra
tre hautement
influence,
comme
une source inextricable
de confusignal
sion radicale
dans la recherche
des lois relles de
la sociabilit
mentale

et

vraient

tre

humaine,
les
toutes
ainsi

qui, mon gr,


ment
insoluble.

dont

la marche

modifications

fonda-

diverses

de-

simultanment

ce
considres,
le problme
essentielle-

rendrait
Sous

ce

rapport,

le

gnie

du

PHILOSOPHIE

grand
doute
nit
senti

POSITIVE.

seulement
sans
Bossuet,
guid
quoique
littraire
de l'upurement
par le principe
me

de

avoir
d'avance
parat
les conditions
imlogiques
du sujet, lorsqu'il
a sponta-

composition,
instinctivement

par la nature
circonscrit
son apprciation

historique
examen
d'uue
srie homogne
et conti-

poses
nment

l'unique
nue, et nanmoins

restriction
selle
a t si trangement,

aujourd'hui
essentiellement
de la marche intellectuelle
pareille

judicieuse,
par tant

reproche
et vers laquelle

anti-philosophiques,

Une

qualifie

justement
minemment

manire

d'univerqui lui

d'esprits
nous ramne

l'analyse

approfondie
propre
de telles tudes.
de procder
doit sembler

d'autant

plus indispensable
que, si on la considre
en outre sous le pointde
vue pratique,
on y reconncessaire
toute sage rgunat sa participation
d'un
ordre important
de relations
larisation
po.
celles
litiques,
qui
des nations
les plus
naturel
loppement

concernent

l'action

avances
des

gnrale
le dve-

pour hter
civilisations
infrieures.

La politique

et mme
la politimtaphysique,
essentiellement
que thologique
par le caractre
absolu
de leurs conceptions
conduiprincipales,

sent,
l'uniforme
immuables,

cet

gard,
ralisation
malgr

poursuivre
immdiate

la diversit

aveuglment
de leurs types

quelconque

des con-

SOCIALE.

PHYSIQUE

ce qui quivaut,
propres
chaque cas
vrai dire, une sorte de conscration
systmatique
de cet empirisme
spontan
qui dispose si navement

ditions

tous les hommes

civiliss

transporter
partout inet. souvent si indiscrtement,
leurs

distinctement,
Il serait suides, leurs usages et leurs institutions.
ici le danger
viperflu de signaler
expressment
dent d'une pareille
tendance
ou enpour susciter
de graves perturbations
Plus on
politiques.
mditera
sur ce sujet,
mieux
on sentira
que la
pratique
pas moins
imprieusement
que
n'exige
la thorie une considration
d'abord exclusive,
ou
tretenir

du

moins

lution

directement

sociale

multanment

prpondrante,
sans
avance,

la plus
des
autres

de l'vosi-

s'occuper

progressions
aprs avoir

moins

C'est seulement
ainsi dcompltes.
termin
ce qui convient
l'lite de l'humanit,
son intervention
utilement
qu'on
pourra
rgler
rationnelle
dans le dveloppement
ultrieur
des
populations
l'universalit

plus ou moins arrires,


ncessaire
de l'volution

en vertu

de

fondamen-

convenable
des circonstale, sauf l'apprciation
tances caractristiques
de chaque
application
spciale. Par une
de l'esprit
telle rnovation
gnral
la politique
des relations
internationales,
positive
tendra
une

finalement

action

trop

substituer
souvent

de plus

perturbatrice

en plus,
ou mme

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

une sage et bienveillante


oppressive,
protection,
ne saurait
dont l'utilit
tre douteuse,
rciproque
et qui serait presque toujours
favorablement
accomme ne proposant
cueillie,
jamais
difications
en harmonie
relle avec
des

culier
d'ailleurs

que des mol'tat


partiet sachant

correspondans,
peuples
varier judicieusement
leur

ment

suivant
les convenances
graduel
de chaque
cas. Sans insister
davantage
semblable
aperu,
qui se reproduira
dans

ment
de

la cinquante-septime
cette
importante
que

noter

accomplisseessentielles
ici sur

un

naturelle-

il suffit
leon,
transformation

ne pourrait
videmment
si l'on persiss'obtenir,
tait considrer
simultanment
toutes les diverses
politiques,
malgr leur
ce qui confirme
hautement

volutions
saire

ncesingalit
la prescription

scientifique,
de concentrer

motive
dj directement
d'abord
systmatiquement

sociologique

sur la seule

apprciation

social le plus
dveloppement
Cette restriction
rationnelle,
pose par
reusement

la nature

opration
rduite
la coordination
les plus

connus,

perflu

d'indiquer

qu'il

historique

concide

avec

tre

l'analyse

complet.
si clairement

du sujet,

l'indispensable
ds
actuelle,

ci-dessus,

rapidit

du

im-

trs

heu-

de no-

lors

spontanment
des faits
philosophique

serait

presque

expressment.

sutoujours
Il me suffira

PHYSIQUE SOCIALE.

l'ensemble
du
ici comment
d'expliquer
chez les peuples
les plus avancs,
pass social,
essentiellement
dans
le dveloppement
consiste
du triple dualisme
successif
graduel
qui,
d'aprs
donc

le chapitre
damentale
grande
premire
dans sa
phases

constitue
prcdent,
de l'humanit.
Par

loi

nous

offre

coordination
plus

les

dination

dj
du pass humain

gnralit,
tranches.
En

jours une apprciation


comme l'exige
l'esprit
nous reste maintenant
fondamentale

cette
une

considr
ses

et rduit

tonprocdant
de plus en plus spciale,
d'une
telle science
il ne

cette
coorqu' conduire
son second degr de prla manire
de rattacher
les

en indiquant
tats intermdiaires
principaux
subdivisions
correspondantes
cision,

fon-

sa nature,
immdiatement

haute
plus

l'volution

de l'humanit
de ma loi

d'volu-

ce que je devrai d'ailleurs


accomplir
sous la rserve
plus succinctement
possible,
rieure
du trait
particulier
prcdemment
tion

nonc.
tement

aux

ici le
ultan-

La physiologie
tant
ainsi
sociale
direcfonde,
je devrai laisser mes successeurs

rendre

de plus en plus prcise cette conception


en tudiant,
raprimordiale,
pour l'explication
tionnelle
l'enchanement
du pass humain,
md'intervalles
thodique
toujours
le dernier
terme naturel,
qui

dcroissans,
sans doute

dont
ne sera

10

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

atteint,

jamais
pleinement
vraie filiation
des

progrs

consisterait
en tous

genres

dans

la

d'une

sociolola
la chronologie
gnration
suivante,
utilement
gique ne pouvant
exiger la considration relle d'aucune
Je dure,
moindre
unit
doit
le dveloppement
pendant
laquelle
politique
tre le plus souvent
presque imperceptible.
Ainsi circonscrit,
le vritable
convenachamp
ble notre

analyse
brasser les rsultats
ration

ordinaire

toute

apprciation

tion
dans

trop

Si ma concepeffectivement
parvenir,

dtaille.

sociologique
peut
l'tude
de la srie sociale

instituer

enfin

les faits
d'hui

emdoit seulement
historiclue
les plus gnraux
de l'explodu pass,
en cartant
avec soin

historiques

familiers

une

vraie
qui,

tous

la plus complte,

liaison
entre
scientifique

cet gard, sont aujourles hommes


clairs,
j'ose
elle aura dj suffiseul,

que par cela


d'un
tel sujet
ralis
ce que la nature
samment
et de plus imporoffre la fois de plus difficile
soit mme pour la prala thorie,
tant, soit pour

avancer,

elle aura ds lors irrque d'ailleurs

constat
son aptitude
spontane
toutes
ultrieure,
fournir,
par une laboration
et plus prcises qui
les explications
plus spciales

outre
tique
cusablement

deviendront
des parties

Chacune
ncessaires.
graduellement
de ce Trait
nous a prantrieures

PHYSIQUE

de nouvelles

sent
en

gnral,

SOCIALE.

occasions

les

de reconnatre
que,
les plus communs

phnomnes
aussi les plus essentiels

considrer
toujours
Or, cette rflexion,
dj si
pour la science relle.
en astronomie,
en physique,
en chimie
frappante
encore plus
et et biologie, doit tre, par sa nature,
sont

pleinement
puisqu'elle
convenable

tudes
aux
applicable
devient
videmment

mesure

sociologiques,

de

plus

en plus

des phnomnes
Dans la
davantage.

que l'ordre

se complique
et se spcialise
tous
recherche
des vritables
lois de la sociabilit,
les vnemens
ou tous les dtails
exceptionnels

si purilement
recherchs
minutieux,
trop
par
la curiosit
irrationnelle
des aveugles
compilateurs d'anecdotes
doivent
tre presque
striles,
toujours

comme
essentiellement
lagus
tandis que la science
doit surtout

fians;
aux phnomnes

les plus

vulgaires,

insignis'attacher
que

chacun

de ceux

qui y participent
pourrait
spontanment
autour
de soi, comme
constituant
le
apercevoir
fonds principal
de la vie sociale
Il est
habituelle.
vrai que, par cela mme, de tels phnomnes
&ont
ncessairement

beaucoup
plus difficiles obserde manire
pouvoir
servir de base relle

ver,
aux saines
et

spculations

Les prjugs
encore
prvalent

scientifiques.

les usages qui,


cet gard,
universellement
en philosophie
presque

politique.

12

PHILOSOPHIE

mme

chez

les meilleurs

vritablement

qu'une

l'tat

d'enfance

nale

de

la

POSITIVE.

esprits,
nouvelle

ne constituent
confirmation

de cette partie
fiprolong
naturelle
ils doivent
philosophie

spontanment

plus

les temps,
trop peu
on ne jugeait dignes

rappeler

gns, oit, en physique,


les effets
tention
extraordinaires
que
nerre ou des volcans, etc.
en biologie,
des monstruosits,
etc. On ne saurait
de ces

la rformation

totale

intellectuelles

ne soit bien

science

qu'elle
sciences
fondamentales.

En gnralisant
des considrations
tion

ncessaire

peut

aisment

reconnat

culire

loid'atton-

que l'tude
douter
que
habitudes
la
toutes

autant

que possible l'ensemble


sur la circonscripprcdentes
de notre
on
analyse
historique,
faire

prescription
logique
tance philosophique
l'on

premires

du

plus indispensable
ne l'a dj t envers

sociale

les autres

de

cette importante
acqurir
le dernier
degr de consisdont elle soit susceptible,
si

maintenant

que, loin d'tre partielle ne constitue


au fond

la sociologie,
nouvelle
application

d'un principe
essenqu'une
autiel de philosophie
dont
positive,
personne
ne conteste
jourd'hui
plus la justesse l'gard de
tous les autres ordres
de phnomnes,
et que j'ai
formul
ds le dbut
de ce Trait
soigneusement
la deuxime
Car on peut facileleon).
(voyez

13

PHYSIQUE SOCIALE.

lement

finatelle restriction
quivaut
qu'une
des phnomnes
tendre
aussi l'tude

sociaux

la

ment

sentir

distinction

capitale

un
sujet
quelconque,
pour
et la science
abstraite
concrte

que
entre

j'ai tablie,
la science

distinction

au-

nonce
faute d'expreshabituellement,
jourd'hui
sions mieux appropries,
ititelpar le contraste
lectuel
entre le domaine
gnerai
de la physique
et celui de l'histoire
naturelle
dite,
proprement
dont

le premier
constitue
seul jusqu'ici
le champ
et devra
de la philosophie
positive,
principal
d'ailleurs
tre toujours
considr
comme
la base
vraiment

du

fondamentale

systme

entier

des

ainsi que je l'ai expliqu


humaines,
Une telle division,
qui ne doit certaimoins indispensable
nement
mepas devenir
des phnomnes
sure que l'ordre
devient
plus
spculations
eu son lieu.

a la proprit,
et plus compliqu,
en effet,
la plus nette et la plus prde fixer, de la manire
office fondamental
des observacise, le vritable

spcial

dans l'tude
historiques
sociale.
Quoique
dynamique

tions

abstraite

rationnelle
la

de

la

dtermination

des lois gnrales


de la vie individuelle
suivant
la juste remarque
ncessairement,

repose
de Bacon,

sur des faits

fective

des

diffrens

esprits

scientifiques

emprunts
tres vivans,

n'en

sont

l'histoire
tous

pas moins

ef-

les bons
habitus

PHILOSOPHIE

14

POSITIVE.

sparer
aujourd'hui
profondment
ou anatomiques
tions physiologiques
ultrieure
l'apprciation
plication
mode

rel

naturel.

organisme
semblables
sement

d'existence

doivent

concrte
plication
ter que

des diverses

concrte

du

totale

chaque
propre
Or, des motifs essentiellement
dsormais
empcher
soigneu-

de confondre

lois fondamentales

les coucepde leur ap-

la recherche

abstraite

de la sociabilit

avec

des

l'histoire

socits

dont l'exhumaines,
satisfaisante
ne peut videmment
rsuld'une
connaissance
de
dj trs avance

l'ensemble

de ces lois.

sable

que doive
comme
je l'ai suffisamment

Ainsi,

indispenquelque
l'histoire
en
remplir

fonction

sociologie,
au quarante-huitime

pour

chapitre,

expliqu
alimenter
et

on voit
spculations,
diriger ses principales
absy doit rester essentiellement
que son emploi
ce n'y saurait
trait
tre, en quelque
sorte, que
de l'histoire
sans noms d'hommes,
ou mme sans
pour

de peuples,
si l'on ne devait viter avec soin
affectation
se priver
toute purile
philosophique
de l'usage
de dnominations
systmatiquement
noms

contribuer
clairer
l'exbeaucoup
peuvent
ou mme faciliter
et consolider
la penposition
dans cette premire
laboration
de la
se, surtout
qui

science
portante

sociologique.
distinction

Mais
logique

les motifs
sont

de cette

d'ailleurs

im-

encore

SOCIALE.

PHYSIQUE

15

de la vie collective
de
dans l'tude
plus puissans
Afin
l'humanit
que pour la biologie individuelle.
de philosophie
de mieux appuyer
ce grand prcepte
en gnral,
ds la deuxime
hranche
de l'hisrationnelle

j'ai tabli,

positive,

que chaque
leon,
outre
toire naturelle,

exige directement
qu'elle
d'un ordre corresponpralable
fondamentales,
suppose
toujours

la connaissance
de

dant

lois

aussi

plus
l'ensemble

on moins

une

combine
de
application
lois relatives
tous les diffrens

des

ordres

de phnomnes
se vrifie,
ncessaire
dans

prononce,
par exemple,
de
effective
relle

du

essentiels.
d'une

Cette

manire

solidarit

encore

plus

le

cas actuel;
puisqu'il
serait,
de concevoir
l'histoire
impossible

l'humanit

isolment
thtre

terrestre,

globe

de

l'histoire

invitable

de

successifs

et dont les divers tats


progressive,
ont d certainement
exercer
une haute

influence

sur

son

activit

mens

la production
mme depuis

graduelle

des vne-

o les conl'poque
et chimiques
ditions
de notre
plante
physiques
y permettre
ont commenc
l'existence
continue
del'homme.
Il n'est pas moins certain,
en sens inverse,

humains,

que toute

vritable

histoire

de la terre

exige
la consi-

un degr quelconque,
ncessairement,
dration
simultane
de l'histoire
de l'humanit,
cause de la puissante

raction,

d'ailleurs

incessam-

16

PHILOSOPHIE

ment

croissante,
que
activit
a d exercer,

POSITIVE.

le dveloppement
de notre
dans tous les ges de la vie

tant d'gards,
l'tat gsociale,
pour modifier,
Plus on approfondira
nral de la surface terrestre.
ce grand
mieux
on sentira
sujet de mditations,
naturelle
proprement
dite, toujours
que l'histoire
ne saurait
synthtique,
tant que tous
rationnalit
de phnomnes
n'y seront

essentiellement
une vritable
lmentaires
multanment

considrs;
naturelle

la philosophie
server un caractre

tandis

mthodes
tme

total

hautement

entre

au contraire,
dite doit con-

telle

les deux

sans
ja-

les lois fondamentales

chacune
Une

si-

point

proprement
minemment
analytique,
aucun
espoir de parvenir

lequel il n'y aurait


mais dvoiler
nettement
correspondantes
ries gnrales.

que,

acqurir
les ordres

de ces diverses

catgode vues et de

opposition
grandes

des spculations
combien
ressortir

sections

humaines,
il importe

du sysdoit faire

de respecde plus en plus

et de rendre
ter scrupuleusement
cette indispensable
division
sensible

scientifique,
on peut assurer
de la nasans laquelle
que l'tude
vraiment
sortir
de sa confusion
ture ne saurait
primitive,

surtout

envers

les phnomnes
les plus
l'histoire
vraiment
rationnelle

Ainsi,
complexes.
des diffrens tres existants,
commencer,
tifs, ne pourra

individuels
sous

aucun

ou collecrapport,

PHYSIQUE SOCIALE.

33

la marche
de
gnrale
laquelle
serait
essentiellement
inintelligible
leur tour, dans une erreur
sont tombs,
inverse
de la prcdente,
et qui, beaucoup
moins grave,
sans

nothisme,
l'humanit

d'tre ici sommairement


signacependant
autant
toute
le, afin de prvenir,
que possible,
ce terme
dviation
relativement
quelconque

mrite

primordial,
ment sur

dont

l'altration

naturellerejaillirait
de la srie sociale.
Cette

le reste

tout

erreur

secondaire

comme

n'ayant
point
mental primitif,

regarder
strictement

consiste

le ftichisme
caractris

le

en ce sens que ce premier


tat,
qu'il soit en effet, aurait
quelque
grossier
t nanmoins
lui-mme
prcd
par
toujours
une enfance
encore
o l'homme,
plus imparfaite,
rgime

exclusivement
entrave,

occup

d'une

conservation

trop
toute

ne prsenterait
existence
qu'une
sans aucun
souci d'opinions
spcula-

matrielle,
tives quelconques,
lmentaire
par exemple,
reux habitans

et

rduites

mme

au degr le plus
tels seraient,

le plus spontan
encore
aujourd'hui,
de Feu,
de la Terre

de l'Ocanie,
de quelques
parties
cte nord-ouest
etc.
d'Amrique,

les

malheu-

de diverses

de la
parties
Une semblable

n'altrerait
hypothse
point essentiellement,
manire
des prcdentes,
notre
progression
elle n'aurait
videmment
d'autre
damentale
TOME V.

la
foneffet

PHILOSOPHIE

34

POSITIVE.

un terme prliminaire,
dont la
que d'y superposer
tre presque
touconsidration
propre
pourrait
de la srie sojours carte dans l'usage ultrieur
ciale.

Mais la rectification

d'ailillusion,
n'en offre pas moins,
leurs aisment
explicable,
une vritable
sous un autre aspect philosophique,
afin de maintenir
scrupuleusement
importance,
ncessaires
de la constiet l'invariabilit
l'unit
fondamentale

tution

de l'homme,
si indispensaau systme
ratiounel
montr,

ble, comme
je l'ai
de la sociologie
positive.
cette hypothse,
d'aprs
n'auraient

tellectuels
une

forme

faudrait

quelconque,
y admettre

absolument

contraire

sociologie
l'organisme
les mmes
sivement
degr
dant

ment

en effet,

que,
in-

purement

sous
exist,
pas toujours
dans l'humanit,
et qu'il
une poque
o ils auraient
sans

aucune

ce qui

ce grand

serait

autre
directe-

fourni

principe,

la

et partout,
par la biologie,
que, toujours
humain
a d prsenter,
tous gards,
besoins essentiels,
pu succesqui n'ont
en aucun
diffrer,
cas,
que par leur

de dveloppement
de satisfaction.

question
montre

On voit,
les besoins

pris naissance
antrieure

manifestation
ment

de cette

suffit
aussitt
rsulter

et leur
Une

certainement

mode

telle

corresponde la
position

pour

la rsoudre,

doit
que cette opinion
fausse apprciation
d'une

el

ncessairedes faits

SOCIALE.

PHYSIQUE

Dans

l'tat

35

et de dmence,
o
au-dessous
d'un grand

mme

d'idiotisme

rabaiss
parat
d'animaux
suprieurs,

l'homme

nombre

en-

pourrait

les prcautions
convenables
certain
degr d'activit
purement

core constater,
l'existence

on

avec

d'un

spculative,
chisme trs

qui

se satisfait

alors

Combien
grossier.
plus forte raison,

un

fti-

donc

irra-

par

serait-il

de penser

que,
l'homme
aucun ge de l'enfance
sociale,
normal,
au moins implicitement,
de toutes
et dou,
ses
ait pu jamais tre livr,
d'uue manire
facults,
une vie purement
exclusive,
rigoureusement
tionnel,

de

matrielle
manifestation
tnels,
poser

quelque
oppressive
la puissance
d'un

principe,
soutenable.
diquer

ou de chasse,
sans aucune
des besoins
intellecquelconque

guerre

la

qu'on
milieu
serait

cette

hypothse
Mais je puis

source

trs

d'ailleurs
naturelle

veuille

alors

dfavorable.

supEn

videmment

in-

facilement
d'une

in-

pareille

encore
illusion,
que me semblent
partager
presmme les plus judicieux
que tous les observateurs,
et les plus sagaces, qui ont tudi,
par une exploles premiers
ration directe,
degrs de la vie sauvage
cette

ce qui doit
rectification.

effet,

que,

d'ides

dans

thologiques

faire

mieux

Il suffit

ressortir

l'utilit

de

ces diffrens
quelconques

remarquer,
cas, l'absence

de
cet
relle

a t essentielle3..

PHILOSOPHIE

36

ment
n'et

non d'une confrence


conclue,
tre
convenablement
pu mme

mais du seul dfaut


doce

POSITIVE.

ou

plus

de tout

moins

directe,

tablie
sacer-

culte

distinct.

qui

organise,
Or, comme

je l'ex-

le ftichisme,
de sa nature,
ci-aprs,
pliquerai
avant
de donner
peut se dvelopper
beaucoup
vritable
lieu aucun
ce qu'il
sacerdoce,
jusqu'
l'tat d'astroltrie,
ce qui arrive souait atteint
vent

fort

finale

tard

en

et tout

prs

de

sa transformation
dit.

polythisme
proprement
origine de cette illusion,

la simple

qui,

Telle

est

malgr sa
chez des

au fond,
trs excusable,
tre
explorateurs
qui ne pouvaient
dirigs
par
thorie
prvenir
aucune
ou
positive,
propre
est,

gravit,

des faits.
rparer toute vicieuse
interprtation
il est vrai
l'appui
On a dit,
d'une
telle hya d essentiellement
compothse,
que l'homme
la manire

mencer

des animaux.

Je l'admets

en

sauf la supriorit
mais en
d'organisation
l'induction
qu'on en veut tirer, et qui repose
mes yeux, sur une fausse apprciation
de l'tat

effet,
niant

mental

des

convaincu
manifester,
taine

activit

animaux

eux-mmes.

que les animaux


en cas de loisir

assez
suffisant,

Car

je

suis

levs

pour
une cer-

spculative
( et beaucoup
d'espces
en sont
assurment
susceptibles
)
parviennent
de la mme manire
que nous
spontanment,

PHYSIQUE

une

de

sorte

SOCIALE.

ftichisme

37
consistant

grossier,

supposer
les corps
mme
extrieurs,
anims de passions
et de volonts
inertes,
aux impressions
ou moins
analogues
per-

toujours
les plus

plus
sonnelles

du

spectateur.

Une

de

judicieuse
exploanimaux
ne laisse

des
l'intelligence
sur la ralit
doute
de

ration
aucun

sauf

essentielle,

la diffrence

cette

fondamentale

de
l'incontestable
prsente
aptitude
se dgager
ment humain
graduellement
tnbres

primitives,
mme
les

nismes,

qui,
plus

indfiniment

contraire,
tre, chez

quelques
commencement
de
d'ailleurs

attribuer

mire

minens,

quant
diversit
tane

il

n'y
la manire
immdiate

de ces

orgaau
doivent,

persister;
except
animaux
un
choisis,
polythisme,
qu'il
surtout
au contact

par

fois:

que
l'entende-

les autres

pour

un enfant
ou
exemple,
autre
et, d'une
part,
part,
un singe, contemplent
une montre
Que,
d'une

similitude

sans
aura,
de formuler,
dans

la

un
un

peutfaible

faudrait
humain.
sauvage,
chien ou

pour la presi ce n'est


doute,
aucune
profonde

conception

spon-

aux uns et aux autres,


qui,
reprsentera
cet admirable
de l'industrie
humaine
produit
comme
une
sorte d'animal
ses
vritable,
ayant
d'o rsulte,
gots et ses inclinations
propres
sous ce rapport,
un ftichisme
par consquent,

38

PHILOSOPHIE

radicalement

POSITIVE.

les

commun

lement

le privilge
rieurement
sortir.

Ainsi,

nelle

degr

du

vritable

seu-

premiers
ayant
d'en
pouvoir

exclusif

l'apprciation
de similitude

ult-

rationncessaire

entre

le dveloppement
mental
de l'homme
et
celui des autres
animaux
la
suprieurs,
d'aprs
similitude
de leurs
correspondante
organismes
n'aboutit
rellement
crbraux,
qu' confirmer
bien loin de l'altrer,
de nouveau,
notre proposition gnrale
sur le vrai point de dpart intellectuel
de l'humanit.
Exclusivement

habitus

une

ds long-temps

minemment
nous dethologie
mtaphysique,
d'embarras
vons prouver
beaucoup
aujourd'hui
comprendre
rellement
cette grossire
origine,
lieu de graves
donner
qui a du frquemment
mprises
ftichisme
avec

le

appliqu
d'idoltrie;
premier;
Minerve
ment

involontaires.
a mme

C'est
t

le plus

qui ne convient
les prtres
puisflue

repousser
images que le

pu

sans

que le
confondu

surtout

souvent

a
lorsqu'on
la dnomination

polythisme,
celui-ci

auraient

ainsi

indment
usuelle

certainement
de
doute

qu'au
ou de

Jupiter
aussi lgitimed'adoration
des

le reproche
banal
font aujourd'hui
nos docteurs

l'injuste
quant
tholiques
nous
testans.
Mais, quoique

accusation
soyons

des

ca-

proheureusement

PHYSIQUE SOCIALE.

39

assez loigns du ftichisme


pour ne plus le conde nous n'a qu' remoncevoir aisment,
chacun
histoire
ter suffisamment
dans sa propre
individuelle,
pour
d'un tel tat
ront

y retrouver
initial. Tous

reprsentation

les philosophes
qui sause dgager
convenablement
des

aujourd'hui

opinions
tichisme

la fidle

vulgaires,
constitue

sentiront

aussitt

ncessairement

que le fle vrai fond

moins

dans
l'esprit
thologique,
envisag
navet
et nanlmentaire
pure
sa plus entire
dans
intellecplnitude

tuelle

c'est

primordial
sa plus

clbre

de

l que conviendrait
de Bossuet
formule

Dieu
except
de
un point
dgnration;

minemment
Tout

tait

la
dieu,

pourvu
qu'on
l'appliqut
et non une chimrique
dpart,
car on peut
strictement
en
dire,
mme,

cette
le
effet,
depuis
premire
que,
poque,
des dieux a t sans cesse en dcroissant,
nombre
comme je l'expliquerai
bientt.
mme
Lorsque,
les plus minens
se laissent
penseurs
aujourd'hui,
sous l'influence
involontairement
imentraner,
rectifie de notre vicieuse
ducation,
parfaitement
tenter

de pntrer
le mystre
de la production
essentielle
de phnomnes
quelconques,
simples
ou compliqus,
dont ils ignorent
les lois naturelles, ils peuvent
ter cette invariable

alors

personnellement
tendance
instinctive

consta conce-

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

40

des eflts inconnus


voir la gnration
d'aprs
de l'tre
passions et les affections
correspondant,
toujours
rellement
phique

ce qui n'est
vivant,
chose que le principe
philosodit. Ceux qui,
du ftichisme
proprement
envisag
autre

comme

auront
par exemple,
dain la navet
du
nment
raient,
d'une

les

la montre

souri

avec

le plus de danimant
sauvage
spontadont
il admire
le jeu, pour-

leur
fois

eux-mmes

tour, se surprendre
dans une disposition

mentale

bien

plus
peu

leur habitude
d'un
tel specmalgr
entirement
trantacle,
quand ils contemplent,
et soules accidens
gers l'horlogerie,
imprvus,
vent inexplicables,
dus quelque
drangement
suprieure,

de cet ingnieux
inaperu
appareil.
sans doute, trs difficile de contenir

Il nous
alors

serait,
suffisam-

la disposition
naturelle

qui nous entraine


des
ces altrations
comme autant d'indices
regarder
ment

d'un tre chimrique,


ou des caprices
si
la puissance,
enfin prpondrante,
d'une analogie

affections

antrieure
maintenant

dj fort tendue,
calmer
notre

ne

nous

inquitude

conduisait
intellec-

tuelle

d'une
par l'immdiate
supposition
gnrale
ultrieurement
certaine lsion mcanique,
assignacas semblables
d'autres
ble, comme en beaucoup
pralablement
analyss
la philosophie
Ainsi,

notre

entire

thologique,

satisfaction.
convenable-

SOCIALE

PHYSIQUE

meut
base

approfondie,
ncessaire

a toujours
le

40

videmment

ftichisme,

pur

qui

chaque
corps ou chaque
mne susceptibles
d'attirer
avec quelque
de l'humanit
naissante.
la faible attention
instantanment

ques

essentielles

transformations

sophie
ment,
pourra
jamais

primitive
puisse
une
judicieuse

ensuite

phnonergie
Quel-

que cette philosubir


graduelle-

sociologique
y
analyse
nu ce fond primordial,
mettre
toujours
mme duus l'tat
entirement
dissimul,
le plus

religieux
seulement,
dont celle
drivation,

Nondu point de dpart.


la thocratie
par exemple,
gyptienne,
des Juifs fut certainement
une simple
loign

a d

grande

aux
prsenter,
la co-existence

splendeur,
prolonge, dans les diffrentes

chie sacerdotale,
de nos
que les rangs infrieurs
simple
taient

pour
divinise

ftichisme,
en pleine

trs

de sa plus
et trs
rgulire

temps
castes

de sa hirar-

trois

ges religieux,
puisencore rests au
taient

tandis

que les premiers


rangs
d'un
possession
polythisme

et que
caractris,
taient mme dj levs
certaine
tant

bauche

les degrs suprmes


s'trs probablement
une
du monothisme;
mais, en scru-

plus profondment
l'esprit
thologique,
peut, en outre, y reconnatre,
en tout temps,
une analyse
et plus dcisive,
plus directe
traces actuelles
trs prononces
du ftichisme

on
par
des
fon-

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

42

damental,

malgr
ait pu

ques qu'il
intelligences.
cette

d'autres

affecter

en effet, au fond,
de l'me du monde

conception
ou cette assimilation
un immense

philosophique?
au
comparativement

nos

jours

d'autre
des

un

vritable

un pompeux
Il n'y a l, sans doute,
ftichisme
des
spontan

verbiage

temps primitifs,
de se rapporter
au lieu d'tres

et tant

vivant,

sinon

analogues,
vainement
dguis

que
chez

moderne

plus

animal

doctrines

ftichisme,

De

les plus mtaphysichez les plus subtiles

Qu'est-ce,

clbre

les anciens,
de la terre

les formes

sous

diffrence
tres

purement

collectifs
individuels

essentielle

que
et abstraits

et concrets.

mme,

un

esprit
positif,
dont se glorifient

qu'est-ce
rellement,
pour
que ce tnbreux
panthisme
si trangement,
surtout
en Al-

tant de profonds
sinon
lemagne,
mtaphysiens,
le ftichisme
et systmatis,
envelopp
gnralis
donner
le change
d'un appareil
doctoral
propre
Par d'aussi
dcisives
confirmations
au vulgaire?
il devient
tabli,
dj directement
principe
loin de
donc irrcusable
que le pur ftichisme,
de l'esprit
thoconstituer
une simple aberration
la source fonen indique
ncessairement
logique,
d'un

damentale,
mordial,
o,

comme

et dtermine
jusqu'aux

temps

je l'expliquerai

son

vrai

beaucoup
bientt,

caractre

prircens

plus
son mlange

SOCIALE.

PHYSIQUE

43

en plus intime
avec l'esprit
mtaphysique
la nature
dit en altre profondment
proprement

de plus

nanmoins

originelle,
une saine

reconnaissable

toujours

Telle

exploration
scientifique.
vraiment
thologie
primitive,

notre

est

celle

a
donc

qui pr-

sente

le plus compltement
cette rigoureuse
spono rside,
le chapitre
tanit,
d'aprs
prcdent,
essentiel
de toute philosophie
tholole privilge
autre ge religieux
et qu'aucun
n'a pu cergique,
tainement
offrir un degr
aussi
parfaitement
de l'entendement
la torpeur
initiale
appropri
humain,
fiction

alors
facile

dispens
des divers
agens

mme

de

crer

la

et se

surnaturels,

cder

la pente
presque
passivement
nous entrane
transporter
au de-

bornant
naturelle
hors

ainsi

qui
ce sentiment

d'existence

dont

nous

sommes

intrieurement

nous semblant
pntrs,
lequel,
d'abord
suffisamment
nos propres
expliquer
phnous sert immdiatement
de base uninomnes,
forme l'interprtation
de tous les phabsolue
nomnes

extrieurs.

d rester, comme
monde
inanim,
menes
mme

Cette
toute

premire
philosophie
borne
d'abord
autre,

considr

dans

de quelque
importance,
les phnomnes
purement

exemple
long-temps

ceux

des

produit

a
au

tous

ses phnoet sans excepter

ombres,
qui
sur l'humanit

ngatifs,
ont sans

par
doute

naissante

la

PHILOSOPHIE

44

POSITIVE.

mme

fondamentale
de terreur
supersimpression
encore si souvent
dans
titieuse
qu'ils dterminent
notre

enfance

comme chez
individuelle,
Mais cette thologie
spontane

nimaux.
d

tarder

tre

tendue

pareillement

tant

d'a-

n'a

pas
l'tude

de l'animalit,
doration
(i)
fraient

l'afrquemment
jusqu'
produire
formelle
des animaux,
quand ils ofun
l'homme,
sous un aspect quelconque,

c'est--dire
spectacle
plus ou moins mystrieux,
dont il ne retrouvait
essenpas en lui l'quivalent
ou
de l'odorat,
tiel, soit que l'exquise
supriorit
de tout

immdiatement
sens, leur procurt
de cas,
des notions
dont l'origine,
en beaucoup
soit qu'une
plus
nous chappe
encore aujourd'hui,
leur ft, certains
grande
organique
susceptibilit
gards,

autre

sentir

avant

nous

diverses

variations

prin-

etc.
cipales de l'amosphre,
Une telle manire de philosopher
n'est pas moins
au vrai capar sa nature,
parfaitement
adapte,
ractre

moral

mire

situation

de l'humanit
mentale.

naissante
Nous

avons

sa preau
reconnu,
qu'

Ce genre d'idoltrie
a d toutefois
tre bien moins
commun
ne l'a cm,
confondu
sans doute,
avec
qu'on
parce qu'on a souvent
une vritable
le respect
adoration
directe,
pour des animaux
spcial
quelque
un usage long-temps
consacrs
divinit extrieure,
suivant
(I)

les Grecs

pratiqu
d'ailleurs

chez

trumens

fle divination.

de

certains

et mme

animaux

chezles

Romains

habituellement

indpendamment
insentretenus
comme

45

SOCIALE

PHYSIQUE

de l'voprcdent,
que le sens gnral
chapitre
a diminuer
consiste
surtout
de
humaine
lution
ncessaiprpondrance,
plus en plus l'invitable
mais d'abord
exrement
fondamentale,
toujours
de la vie affective sur la vie intellectuelle,
cessive,
ou,

suivant

la formule

du cerveau
postrieure
d'une
manire d'ailleurs

de la rgion
anatomique,
sur la rgion
frontale
essentiellement
commune

de l'espce
et celui de l'indiau dveloppement
videmment
vidu. Or, cet empire,
plus prononc
l'origine,
des passions
sur la raison,
et qui doit
alors,
ment
ment

comme je l'ai montr, nous disposer


spciale la philosophie
est certainethologique,
encore la thologie
ftichiste
plus favorable

tau t
qu' aucune autre. Tous les corps observables
et dous
ainsi immdiatement
de
personnifis
trs puissantes
selon l'passions ordinairement
nergie de leurs phnomnes,
se prsente
spontanment,
dans une parfaite
harmonie,
retrouver
duire

ensuite

au mme

en lui un sentiment

faction,
aujourd'hui

que

nous

ne

le monde
envers

degr,
spcial

pouvons

convenablement,

le spectateur,
n'a

qui

extrieur

jamais se
et qui doit prode pleine satispu

gure
qualifier
faute
de pouvoir

mme en nous reportant,


suffisamment
l'prouver,
la plus intense et la mieux diripar la mditation
ge,

ce berceau

de l'humanit.

On conoit

ais-

PHILOSOPHIE

46

ment

combien

entre

cette

le monde

POSITIVE.

exacte

et

correspondance
l'homme
doit nous

intime
attacher

au ftichisme,
profondment
tend aussi, de toute ncessit,
lement

qui rciproquement
prolonger
spciaCette co-relation
spon-

un tel tat moral.

peut encore se vrifier, mme quand l'voluen considrant


tion humaine est le plus avance,
ou les situations,
les organisations
ds lors plus ou

tane

moins
un

exceptionnelles,
titre quelconque

de
rapproche
culture
grande
pour
rire

ainsi

dire,

de la tte,
dans
taument

o la vie affective
une

l'irrsistibilit.

acquiert,
trs
prdominance
la
Malgr
les hommes

plus

intellectuelle
naturellement
pensent

qui,
par le derou ceux qui se trouvent
momenune disposition
semblable
(dont

mme parmi les meilleurs


espersonne
peut-tre,
n'a jamais t entirement
ont beprits,
prserv),
soin d'exercer
incessamment
sur leurs
presque
propres
penses une trs active
ne pas se laisser essentiellement
l'tat

surveillance,
entraner,

pour
dans

trs

de crainte ou d'esprance
prononc
dtermin
une sorte
par un passion quelconque,
de rechute
fondamental,
aigu vers le ftichisme
en personnifiant,
objets les plus

et ensuite

affections

divinisant,
jusqu'aux
leurs
inertes qui peuvent
intresser
Ces tendances
ou
actuelles.
partielles

passagres

peuvent

nous

suggrer

aujourd'hui

une

PHYSIQUE

47

la puissance
d'un tel
primordiale
a la fois complet et normal,
il
tat moral, lorsque,
et commun.
La constait d'ailleurs
permanent
faible

ide

SOCIALE

de

encore

titution,

daus

humain,

si

du

mtaphorique,
les idiomes
mme

tionns, en offre aussi,


universel
et prolong,
rect. On ne saurait

langage

les plus perfec mes yeux, un tmoignage


irrcusable
indiquoique

en effet, que la formation du fond essentiel


de ce langage ne remonte
en grandepartie,
projusqu' cet ge du ftichisme
dit, qui a d persister
prement
plus long-temps
autre peut-tre,
par la lenteur
qu'aucun
plus spdouter,

ciale

des progrs
comme je vais
qu'il comportait,
En second Jieu, l'opinion
ordinaire,
l'expliquer.
surtout
le frquent
qui attribue
usage des expresde signes directs,
figures la seule disette
sufest sans doute trop rationnelle
pour devenir
autrement
une
fisamment
admissible,
qu'envers
de l'volution
intellectuelle.
poque trs avance
sions

les temps qui


et prcisment
Jusque alors,
pendant
ont d le plus influer
sur la formation
ou plutt
le dveloppement
de la langue humaine
(I), l'exici dessein
(I) J'emploie
tion bien arrte sur l'unit
et la descmation
que la nature
mme sommairement,
examiner,
spcial

que

j'ai

annonc

le singulier,
fondamentale

afin

ma

convic-

du langage
hamain,
de cet ouvrage ne me permettent

quoi-

je pourrai

cet

d'indiquer

Dans

sujet.
important
ultrieurement
justifier

pas d'y
le Trait
ce lumi-

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

48

cessive

surabondance

a d

des figures

tenir

bien

au

alors donnrgime
philosophique
l'tat de ftichisme,
assimilant
nant, qui, surtout
tous les phnomnes
directement
aux
possibles
davantage

actes

faire

devait

humains,

comme es-

introduire,

des expressions
fidles,
qui ne peuvent plus nous sembler
que mtaphoriques,
depuis
dpass l'tat menque nous avons compltement
le sens littral.
Cet aperu
tal qui en motivait
sentiellement

au besoin,
suffisamment
conserait
une remarque
intressante,
dj faite
sur le dcroissement
long-temps,
graduel

scientifique
firm par

depuis
d'une telle

tendance

mesure

humain

que l'esprit

constituer,
en temps opportun,
neux principe,
qui peut seul conduire
du langage,
et qne l'esprit positif doit envisager,
une vraie philosophie
ce me semble,
comme l'une des grandes donnes

fournies
pralables
la sociologie
Car chaque espce d'animaux
par la biologie.
suprieurs
en
vertu
de
son
d'un
certain
lantant toujours
doue,
organisation,
dont l'identit
ncessaire
gage propre,
les diverses modifications
quelconques,
et mme

de race,

une vaine

commencent
telle

tendance,

l'indispensable
minireavec

loi universelle

organisme,
pt
les hautes
recherches
spontanment
tre
pourront

concours

certes

permanent

d'une

me parat
espce

du rgne
motiver cette

philologiques,
converger
avec
enfin convenablement
plus

saine

travers
de climat

trs-notables,

mtaphysique
irrationnellement
notre

notre

dj

souvent

sentir

partout

et fallacieuse

conduire
concevoir
pouvoir
soustraite
cette
arbitrairement
que rien, dans
malie. Quand

se fait

animal,

seule
comme
sans

trange anodu reste,


qui
vidence
vers une
institues,
ducation

par
prlidirec-

vraiment
l'usage rgulier
d'une thorie sociologique
dans
trice, je ne doute pas qu'elles ne fassent alors de rapides
progrs
la manifestation
irrcusable
des vrai6 elmens fondamentaux
de la langue
humaine.

SOCIALE.

PHYSIQUE

devenir

rgulirement
entier
fin le systme

17

enque lorsque
possible
des sciences
fondamentales

t pralablement
complt
par Ja cration
comme
de la sociologie,
je l'ai souvent
expliqu
dans cet ouvrage.
Jusque
alors, tous les divers
aura

renseignemens
historiques
que l'on continuera
l'gard
d'un ordre quelconque
de
recueillir,
devront tre essentiellement
rservs
phnomnes,
comme

des matriaux

ultrieurs

histoire,

au temps

de sa maturit

la vritable

pour

propre

leur

de la
principal
office immdiat, dans l'laboration
se rduit
seulement
fournir,
science relle,
aux
de la philosophie
branches
natucorrespondantes
manifester
ou confirrelle, des faits destins
mer les lois abstraites
suit la recherche.

et gnrales
dont
Cette subordination

elle pourncessaire

et constate

ne peut certes prsenter


aucune
envers
les phnomnes
o
sociaux,

ex-

ception
est, au contraire,
Si tous
pensable.

elle

bien
les

indisplus profondment
naturalistes
conviennent

histoire
de la terre
aujourd'hui
que la vritable
ne saurait tre encore suffisamment
nonconue,
seulement
surtout

faute
parce

elle dpend
combien
plus
TOME

que
sont

V.

les diverses

assez complets,
lois naturelles

trop
jusqu'ici
forte raison doit-on

toute

chimrique

de documens

tentative

actuelle

mais
dont

connues,
comme
regarder

peu

pourconstituer
2

18

PHILOSOPHIE

l'histoire

directement
des

socits

POSITIVE.

beaucoup
Il est donc

humaines)

plus complexe
sensible que la

doit seulement
l'incohemprunter,
sociologie
de faits dj improprement
rente
compilation
les renseiguemens
qualifie d'histoire,,
susceptibles
en vidence,

de mettre

les principes
de
de l'homme,
les lois fondabiologique
de la sociabilit
ce qui exige presque

la thorie
mentales

l'gard

toujours,
nue, une
fois fort
concret

de chaque

prparation
dlicate,
l'tat

d'aprs

indispensable,
afin de la faire

abstrait,

circonstances

la partie
cependant
rale de l'observation;
pralable

ne

et quelquede l'tat
passer

sans

etc.,

essentielle

y altrer
et gn-

cette puration
quoique
ici sans doute
qu'une

puisse
de ce que les astronomes,
imitation
simple
les chimistes
et les biologistes
physiciens,
d'ordinaire
envers leurs
maintenant
tiquent
nomnes

respectifs,

des

phnomnes
rendre plus difficile
lors
enfin
tion

la complication
sociaux
y devra
cette

laboration

que la positivit
unanimement
reconnue.

mme

capitale
sociale devra

obte-

la dpouillant
des
et seconparticulires

vraiment
et,
tre

ainsi

en

purement
de localit,
de climat,

daires

donne

que l'institution
ncessairement

de

les
praph-

suprieure
constamment

prliminaire,
sera
leur tude

Quant
la racde la dynamique
exercer
sur le per-

SOCIALE.

PHYSIQUE

de l'histoire

fectionnement
de

suite

la

ce

d'une

manifester

surtout

consistera

humain,

pass

fondamentaux,
les

volume

avancerons

j'espre,
elle
incontestable,
dans l'ensemble
du

disposer,
une suite
rationnelle
rallier

de jalons
et diriger toutes

ces

jalons

devant

rapprochs
que nous
vers les temps actuels,
vu

davantage

l'acclration

commencera,

ultrieures;
d'autant
plus

tre d'ailleurs

dite, et que

proprement

manire

propres

observations

19

croissante

toujours

du

mouvement

social.
L'opration

sommairement,

treprendre
ciologie
nature,
caractre
dence

et ncessaire

d'une
spontanment
res ou prliminaires,
ordinaire,

l'extrme
sances

foule
dont

l'afranchit

la so-

mme

elle ett

actuelle

chez

l'enfance
la plupart

accessoi-

du point
et que
entrave,
de nos connaist,

de surmonter
pas permis
avoir
svrement
aprs

les questions
inaccessibles
sur les diverses
origines sociales,

riques
tient encore

ds lors

de difficults

radicalement

imperfection
relles n'aurait

suffisamment,
cart toutes

tude

ici en-

devant
ainsi avoir,
dynamique,
par sa
sa destination,
et conformment
un
essentiellement
une conciabstrait,
heureuse

de vue

que nous allons


pour constituer

historique

trop prolonge
des philosophes

ou chimqu'entred'une
telle
contempo2..

20

rains.

PHILOSOPHIE

C'est

maintenant

POSITIVE.

s'il fallait
ainsi, par exemple,
que,
constituer
une vritable
histoire
con-

de l'humanit,
d'embarras
beaucoup

on prouverait
certainement
combiner
convenablement

crte

les conceptions
tions gologiques

avec

sociologiques
car,

les

considra-

quelque
indispensable
que
une pareille
combinaison,

alors, cet effet,


on ne pourrait
l'instituer
cependant
aujourd'hui
a cause de l'tat beaucoup
avec succs,
trop imft

non-seulement

parfait,

mais

vident,

de la sociologie,
ce qui est
au fond, de la gologie
elle-

aussi,
en apparence,
fort avance.
mme,
quoique,
serait de mme envers les diverses
influences
ou moins

accessoires

et qui,
humain,
tre maintenant

ne sauraient
doute,
d'une manire
vraiment
rationnelle,
prcies
devenir
ne pourront
scientifiquement
qu'elles

aucun

quarante-huitime
entre
damentale

en

plus

de climat,
de race, etc., qui
de toute ncessit,
dans l'tude

se prsenteraient,
du dveloppement
concrte

geables
qu'aprs
lois sociologiques,

Il

une

laboration

comme

suffisante

je l'ai dmontr
La distinction

chapitre.
les deux points

sans
appuisjudes
au
fon-

de vue abstrait

ici comme
aildissipe heureusement,
tous ces emde la manire
la, plus directe,

et concret
leurs,
barras

autrement

hautement

insurmontables;
l'extrme
ressortir

ce qui doit
importance

faire
d'une

telle

21

SOCIALE.

PHYSIQUE

division

philosophique,
recommander
l'examen,

dont

je

ne

saurais

parce que, sans tre


en principe
par les
jamais conteste
aujourd'hui
bons
elle reste en effet trs imparfaiteesprits,
chez les plus minentes
ment apprcie,
mme
trop

Nous devrons
donc apprendre
intelligences.
server systmatiquement
pour une poque

rscien-

un grand
nombre
de questifique
plus avance
de sociologie
la
tions incidentes
dont
concrte,
considration
immdiate
entraverait
radicalement
le

dveloppement

naissant

de la sociologie
intrt
que puissent

traite,
profond
quelque
de semblables
vent prsenter
maintenant
habitu
humain,

recherches.
ces

abssou-

L'esprit

ajournemens

l'gard
des plus simples
rationnels,
phnomse dispenser
sans doute,
de la
nes, ne saurait,
les phnomnes
les plus
mme
envers
sagesse
complexes
aborder.
Pour

que

notre

intelligence

puisse

jamais

mieux

claircisprciser,
par un dernier
sement pralable,
ce grand
prcepte
logique, sans
sociale reslequel j'ose assurer que la dynamique
terait
ncessairement
il me suffira
impossible,
ici un

d'indiquer

seul

questions
intressantes,
voir soumettre
un
motiv

sur

leur

exemple
qu'il

de ces
important
faut aujourd'hui
sa-

indispensable
ajournement,
nature
essentiellement
concrte.

22

PHILOSOPHIE

Je choisis,
tance,
tre

cet

POSITIVE.

attendu

effet,

l'explication
de rvolution

sa haute

imporet du th-

de l'agent
la plus complte,

spciale
sociale

de

celle

les motifs prcdemment


indiqui, d'aprs
de notre
exclusif
qus, doit tre le sujet presque
la race blanche
opration
historique.
Pourquoi
d'une

possde-t-elle,
vilge effectif

si prononce,

le pri-

du principal
dveloppement
a-t-elle t le lieu
l'Europe

social,
essentiel

et pourquoi
de cette civilisation

Ce double
prpondrante?
co-relatives
a d sans doute

sujet de mditations
vivement
stimuler
des

curiosit
d'tat.

Mais,

tance

que

recherche,

manire

d'une

plus

et mme

philosophes,
quelque

fois

l'intelligente
des hommes

et quelque
imporvidemment
une semblable

prsente
il faut avoir

intrt

la

sagesse
laboration

de la rserver

abstraite
des
jusque aprs la premire
lois fondamentales
du dveloppement
social, sans
cette question
serait toujours
essentiellesquelles
lement

prmature,
malgr les plus ingnieuses
cet gard,
tentatives,
procurer,
qui ne sauraient
et isols,
ncessairement
partiels
que des aperus
insuffisans.

Sans

doute,

on aperoit

dans l'organisation
aspect,
premier
et surtout,
que de la race blanche,
pareil

crbral,

supriorit

quelques
encore
relle;

sous
dj,
caractristiquant

le

l'apde sa.

germes
positifs
tous les naturalistes

SOCIALE.

PHYSIQUE

23

fort loigns
de
sont-ils
aujourd'hui
cet gard. De mme,
convenablement
coud point de vue, on peut entrevoir,

s'accorder
sous

le se-

d'une

ma-

condidiverses
satisfaisante,
et mme biologiques,
tions physiques,
chimiques,
un degr quelinfluer,
qui ont d certainement
un

nire

peu

sur

conque,

nit (i).
sophie
encore

L'esprit

Telles

a regarder

sont

par

de

surtout
que l'art

nautique

ce prcieux
la fois

raines,
diversit

qui

la contiguit
les rend

y contribuer

sous

l'aspect

que

ce

cultures

pales
plus

prcieux

aussi,

par

tance

relle

hauches

milien

soit
ayant

seul,

ces contres

t plus
d'une

spcialement
dj

relations

antre

loin

ces
de

Mais,
divers

suffire

part

pro-

a d certai-

Enfin,
il est clair

aux

dveloppement

civilisation

encourage.

bien

plus

zoologique,

au

et la

sociale.

humaine.

d'une

part

la

attacher

stimulation

soit

rive-

suivies,

privilgies,

favorable,

d'uti-

des nations

l'volution

phytologique,

social,

l'abondance

chimique,

domestiques,

qu'on
puisse
sont
videmment

des

acclrer

alimentaires,
animaux

cela

dans

beaucoup

biologique,

mme

vue

duquel

permettre

l'ensemble

la

tempre,

autour

pour

une rciproque

de

la zone

dveloppement

avanc

faciliter

propre

outre

physique,
sous

rapide

offrant,

point

rapport

Mditerrane,

assez

importantes
le

la

le plus

devenu

du fer et de la houille

nement

de

d'abord
est

le

avantageuse,

bassin

intermdiairc,

sous

Pareillement,
nonce

si

l'admirable
s'effectuer

liser

sous

exemple,

de la philoqui domine

a d sousociales,
trs satisfaisantes,

comme

thermologiquement

l'existence

de l'huma-

prpondrante
radicalement
vague

thologico-mtaphysique,
dans toutes les tudes

situation,

ds

des contres
proprit
de thtre
essenjusqu'ici

volution

vent porter

a d

l'minente
de servir

europennes
tiel cette

(I)

plus

s'y

quelque

princides
trouver
impor-

de telles
aperus,
encore
l'explication

PHILOSOPHIE

24

l'un

POSITIVE.

ou l'autre

ainsi hasartitre, les explications


des jusqu'ici
sur une telle question,
que cette phitrs peu porte
est d'ailleurs
d'ordinaire
losophie
se poser srieusement.
Mais, si une intelligence
convenablement
quelconque,
par l'haprpare
bitude des spculations
envers les autres
positives
mettait
eu
naturels,
phnomnes
aujourd'hui
des vrais documens
l'ensemble
regard
dj obtenus

ce

avec une
relle
sujet
apprciation
de la difficult
ainsi
rsoudre,
qu'on
prtend
elle ne manquerait
aussitt
pas de reconnatre
leur

insuffisance.
Or, cette insuilisance
profonde
ncessaire
ne tient
comme
on
pas seulement,
d'abord
le croire,
ce que,
sous l'un
pourrait
ou

l'autre

qu'ici
trop
faut surtout
plus

sont jusrenseignemens
et trop imparfaits
il
peu multiplis
t'attribuer
une cause plus intime et

puissante,

sociologique,

ces

aspect,

l'absence
propre

de toute

mesurer

de chaque
scientifique
aperu,
laboration
leur
ultrieure;

la

saine

thorie

vraie

porte

et mme
sans

diriger
cette
lumire

et lorsque la formatiou
compropos
positive du phnomne
venable de la dynamique
sociale, aura ultrieurement
permis de tenter
il est mme vident que chacune
des
nne telle explication,
directement
besoin d'tre
soumise

indications
aura pralablement
prcdentes

vraiment

rvision
une scrupuleuse
naturelle.
losophie

scientifique,

fonde

sur l'ensemble

de la phi.-

SOCIALE.

PHYSIQUE

25

et pralable,
il est clair qu'on ne saurait
runir enfin tous
jamais si mme on est parveuu
a une dcision
les lmens
vraiindispensables
gnrale

ment

rationnelle.

Il est

la haute

mconnatre

donc

ici

impossible

de

ncessit

logique d'ajourner
cette grande
discussion
de sosystmatiquement
ce que les lois foudaciologie concrte
jusqu'
mentales
de la sociabilit
aient t abstraitement
au moins

tablies,
et je ne

leur

apprcier

questions
prsenter

ensemble:
principal
seule indication,
rela-

pas que cette


cas aussi caractristique,

doute

tive un
lecteur

dans

analogues
ou susciter,

spcialement,
que la suite

des ides

j'ai prcdemment
le vrai principe

trme

et la difficult

pourra

rserve

l'indispensable

dont
losophique
manire
directe,
nouveaut

ne dispose le
sur chacune
des

pos,
gnral.

phid'une
L'ex-

de la
suprieure
de crer, ne me permetscience que je m'efforce
tront pas toujours
de rester
moi-mme
peut-tre
strictement
fidle cet important
de loprcepte
mais j'aurai
positive
averti
le lecteur,
qui
les dviations
spontanment
gique
ment

du

moins

ainsi
pourra
involontaires

suffisamrectifier
aux-

insensiblement
entraner.
je me laisserais
convenablement
dsormais
caractris,
Ayant
des considrations
le
par l'ensemble
prcdentes,
quelles

vritable

esprit

qui doit ici ncessairement

prsider

a6

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'emploi
des observations
rationnel
historiques,
il ne me reste plus, avant de procder
directement
l'apprciation
sommaire
du dveloppement
sotoute
cial,
pour mieux
prvenir
qu' achever,
confusion
de

prcision

que je n'ai
le mode rgulier

prcdent,
ques successives
uer.

Ma

de

essentielle,

loi

que nous
fondamentale

doute

de ces diverses
l'tat
ou

conceptions
encore ce sujet

ensuite

d'volution
de tout

en les rattachant

examifixe

sans

arbitraire,
gnrale
toujours

mtaphysique,
lmentaire
philosophique
il reste
humaines.
Nanmoins,

correspondant,
positif du systme

des

devrons

et la coordination

phases,

plus

au chapitre
de dfinition
des po-

l'abri

spontanment,
le principal
attribut

avec

dterminer
pu le faire

thologique,

une

incertitude

secondaire,

que

et provenant
je dois d'abord
dissiper rapidement,
de ces
de la progression
ncessairement
ingale
diffrens
ordres de penses,
pu marqui, n'ayant
cher du mme pas, suivant la loi hirarchique
tablie au dbut de ce Trait,
ont d faire jusqu'ii
frquemment

co-exister,
par
d'une
certaine

taphysique
avec l'tat
tuelle,

et plus

l'tat

m-

intelleccatgorie
d'une catgorie
posthologique
et plus arrire,
ou avec
gnrale

moins
trieure,
l'tat positif d'une
plexe

exemple,

autre

avance,

moins com
antrieure,
contimalgr la tendance

SOCIALE.

PHYSIQUE

humain

nue de l'esprit

a l'unit

de doctrine.

l'homognit

27

de mthode

et

Cette

conapparente
chez ceux
produire,

doit, en eilet, d'abord


ont pas bien saisi le principe,
une f(lui n'en
sur le vrai caractre
cheuse hsitation
philosophifusion

Mais, afin de la prque des temps correspondans.


venir ou de la dissiper entirement,
il suffit ici de
en gnral,
indiscerner,
d'aprs quelle catgorie
tellectuelle
doit tre surtout
tat
jug le vritable
d'une
spculatif
motifs essentiels
gard,
l'ordre

Or,
poque
quelconque.
concourent
spontanment,

avec une
pour indiquer,
de notions
fondamentales

tous

les

cet

vidence,
pleine
le plus spcial
celui des ides

et le plus compliqu,
c'est--dire
fourmorales et sociales,
comme
devant
toujours
nirla base prpondrante
d'un telle dcision;
nonseulement
en vertu
de leur propre
importance,
ncessairement
mental

trs

de presque

chez les philosophes


rationnelle
position
rarchie
Trait.

dans
suprieure
tous les hommes,
eux-mmes,
l'extrmit

encyclopdique,
Par cette double

tablie
influence,

le systme
mais aussi,

par suite de leur


de la vraie hiau

dbut

de ce

le caractre

in-

tellectuel

de chaque poque doit, en effet, se trouver constamment


domin
par celui d'un tel genre
de spculations
humaines.
C'est seulement
quand
un nouveau

rgime

mental

a pu s'tendre

jusqu'

28

cette

PHILOSOPHIE

extrme

l'volution
ralise,
crainte

POSITIVE.

que

catgorie,

comme

correspondante
sans qu'il
puisse
ou

antrieur

l'on

alors

espoir quelconques
l'avancement
plus

peut

regarder

pleinement
rester
aucune

de retour

l'tat

des

catgone peut

rapide

ries plus gnrales


et moins compliques
essentiellement
servir
jusque-l
qu' constater,
dans chaque
de
phase, les germes indispensables
la suivante, sans que son caractre
propre en puisse
tre principalement
ces considrations
acaffect
cessoires
ne pourraient
du moins tre autremeut
employes
degr dont

que pour subdiviser


il serait maintenant

s'occuper

spcialement.

der,
par
subsistant

exemple
encore,
auront

Ainsi,

les poques,

un

de
trop prmatur
nous devrons regarcomme
thologique
les ides morales
et

l'poque
tant
que

conserv
un caractre
essentielpolitiques
lement thologique,
le passage d'autres
camalgr
l'tat purement
tgories intellectuelles
mtaphysique, et quand mme l'tat vraiment
positif aurait
dj commenc

elles
pour les plus simples d'entre
il faudra prolonger
mtapareillement,
l'poque
dite jusqu'
la positivit
proprement
physique
naissante
de cet ordre prpondrant
de conceptions

humaines.

Par

cette

manire

essentiel
de chaque
l'aspect
aussi prononc
que possible,

de

procder,
demeurera

poque
tout en laissant

net-

PHYSIQUE

tement

SOCIALE.

la prparation

ressortir

29

spontane

de l'po-

que suivante.
Cet ensemble
lahles

tant

directement

indispensable
d'explications
pramaintenant
complt,
commenons
l'tude

social, d'aprs
blie au chapitre
toutefois jusqu'
logie doit

du dveloppement
la loi fondamentale
d'volution
ta-

fournir

sommaire

mais
prcdent
cet ge prliminaire,
la sociologie

sans

remonter
dont

la bio-

la dtermination

essentielle,
que je puis, par consquent,
supposer
effectue
ici suffisamment
afin de ne
aujourd'hui,
la principale
contrairement
despoint ralentir,
de cet ouvrage,
la marche ncessairement
de notre
trs rapide
et en
opration
historique,
comme je l'ai dj indiqu,
rservant,
pour le trait

tination

spcial,

une

analyse
vrai dire,

tante, qui,
ment institue.

Nous

d'une part,
attacher,
du vritable
caractre
cessive
et, d'une
ment sa filiation

trs imporphilosophique
n'a jamais t convenableen
devons
l'apprciation
propre

autre

chaque phase suc y constater


nette-

part,
ncessaire
envers

ainsi que sa tendance

non

nous
gnral
rationnelle

moins

la suivante;
parer graduellement
liser peu peu l'enchanement
dj tabli le principe.

la prcdente,
invitable
prde faon rapositif dont
j'ai

30

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

mmes

Les

avec

montre,

motifs
tant

fondamentaux

ont

qui

au chapitre

d'vidence,

d-

prcd'un tat

l'invitable
dent,
spontanit
gnrale
intellectuel
n'auraient
pleinement
thologique,
besoin
pour
jours

ici

avec plus de prcision


que d'tre examins
au moins aussi clairement,
prouver,
que touet
ce premier
mental
de
partout
rgime
a d

l'humanit

ncessairement

commencer

par
mais or-

un tat

complet,
plus ou moins prononc
dinairement
trs durable,
de pur ftichisme,
conscaractris
tamment
de
par l'essor libre et direct
notre

tendance

corps

extrieurs

ciels,

comme

analogue
mutuelles

spculations
cile mconnatre
priori du
l'ensemble
place

nt

avec
Cette

humaines

vie

serait

la

les

tous
ou

artifi-

essentiellement

de simples
constitution

aujourd'hui,
de vue
point
de

concevoir
naturels

quelconques,
anims
d'une

la ntre
d'intensit.

des

primitive

diffrences

originaire
sans doute diffi-

soit qu'on
rationnel

thorie

l'examio

biologique

nous
de

soit en l'tudiant
posteriori
l'homme,
d'aprs
exacts que l'on peut comtous les renseignemens
biner sur ce premier
ge social
enfin, l'apprciadu dveloppement
tion judicieuse
individuel
confirmerait
immdiate
philosophes

videmment
de l'volution
sont

nanmoins

cet

gard
l'analyse
collective.
de
Beaucoup
parvenus,

d'aprs

des

SOCIALE.

PHYSIQUE

31

obscurcir
profonvagues et vicieuses,
en s'efforaussi irrcusables,
des notions
dment
au contraire,
cant d'tablir,
que le point de dpart

mthodes

a d

intellectuel

spontane
dpendants
pour tous

ses phnomnes,

en

voulant

telle

ment
des

du

le

la
cas

des

les
en

nanmoins,
vers

plus

tant

l'idoltrie

nne

gard,

comme

malgr
puissantes

d'occasions,
primitive.

vraiment
rvlation

Encore
presque

de combattre

vraiment

Hbreux,

tre

catholique.

afin

marche

prcautions

spontan

systme

renouvele,

corruption

le polythisme
de s'arrter
superflu

rvlation

cette

par

primordiale,
gra(I). Il

aprs

cet

admettent,

quemment,
imminent

si

l'empire,

source

issus,

ne saurait

hypothse

l'esprit

concevoir

insu,

thologile monothisme
ri-

reprsenter
la vritable

duelle, le ftichisme
serait certainement

suivant

su-

des ides

naturelle

comme
goureux
d'o seraient
ensuite

qui

volonts

des
vitable,
vulgairement
opinions
sont alls jusqu' intervertir
entire-

consacres,
ment la progression

ceux

polythisme
la croyance

leur
qui,
malgr
cle tout examiner

pralable
leur

subissaient,

librement
rarement

leurs

mme,

Quelques-uns
rsolution
prtendue
prmes.

(1) Une

le

dans
dit, c'est--dire
et in des tres surnaturels,
distincts
de la matire,
soumise,
passivement

proprement

ques,

dans

consister

leur

on

cesse

ainsi
divin

et les mieux
d'y

directe

continue,

naturelle

contenir

que pour

soutenable

faudrait-il,

sans

ici dis-

et spciale,
mme
du

moins

le retour

soutenues,
suffisamment

fr-

toujours

e le vrifie

enseignement,

alors,

clairefortifi

incapables
l'instinct

32

PHILOSOPHIE

cuter

aucunement

POSITIVE.

ces diverses

si maaberrations,
non-seulement
l'ensem-

nifestement

contraires,
les plus dcisives sur l'homme
ble des observations
mais encore
toutes
les lois les
et sur la socit,
tablies

mieux

sur la marche

ncessairement

de notre intelligence)
jours graduelle
ses plus simples
exercices.
A tous

jusque

commenc

par

le

ftichisme

que ne
l'homme
le

plus
la mieux ca-

comme

grossier,

dans

notre
gards,
ou moral
est

vrai point de dpart,


intellectuel
invitablement
plus humble
beaucoup
ces fantastiques
suppositions
l'indiquent
a partout

tou-

par l'antropophagie
et le dgot que nous
malgr l'horreur
au seul souvenir
justement
aujourd'hui

ractrise

prouvons
semblable
d'une
collectif
natre

notre
origine,
principal
orgueil
consister
non mconprcisment)

doit

vainement

un tel dbut, mais nous glorifier


dans laquelle
de l'admirable
volution
la supriode notre organirit, graduellement
dveloppe,
nous a enfin tant levs au-dessus
sation spciale,
de cette

misrable

sans doute

indfiniment

heureusement
D'autres
du
sujet,
admettant

situation

o aurait

primitive,

vgt

toute

espce

moins

doue.
ce
philosophes
plus rapprochs,
vritable
esprit
tout en
scientifique,
cette progression
vidente
et ncessaire

du ftichisme

au polythisme

et ensuite

au mo-

SOCIALE.

PHYSIQUE

19

n'en
toutefois
qui,
l'ultrieure
vrification

rendrait

ce

se dveloppe

superflue
d'aprs un ensemble
giques convenablement

point

spciale,

suffisant

d'analyses
institues.
Pour

philolola
faciliter

ajoud'un tel travail, je me bornerai


conception
aux
ter ici une indication
relative
caractristique,
des mtaphores
o la nature
se
temps modernes,
de plus en plus, en ce
au lieu de transporter,
comme
dans l'tat
que
au monde
extrieur
les expressions
proprimitif,
la rvolution
fondamenpres aux actes humains,
insensiblement

transforme

tale

qui
manire

graduellement
s'accomplit
de philosopher
nous conduit

appliquer
toujours
de la vie des
phnomnes
la nature

que, qui exercera

comme

dsormais

avoir ainsi
Aprs
point de vue gnral
ncessit

suffisamment
mental,

TOME

V.

con-

la considration
je l'ai

tant

ta-

esprit scientifisur la constitution


du
de plus en pins

directement
propre

tabli,

pro-

sous

cet ouvrage,

le

l'in-

de ce premier
et
ge thologique,
son vrai caractre
fonda-expliqu

il nous

son influence

au

vritable

humain une influence

langage
fonde.

vitable

dont

inerte,

constitue,
prpondrante
du
bli, la base ncessaire

notre

aux divers
davantage
termes
primitivement

traire,

destins

dans

reste

propre

apprcier
sur l'ensemble

sommairement
de l'volution
4

PHILOSOPHIE POSITIVE.

50

et ensuite,

humaine,
formation

qui
graduelle
second
ge naturel

le

driver

la transspcialement,
en fait spontanment

plus

de

la philosophie

thologique.

sans
Lorsque,
sions, on compare,

s'arrter
d'une

les grandes
phases
il n'est plus douteux,

l'ai ci-dessus

Indiqu,
du
rellement,

c'est--dire
plus vaste
tout notre
nous

anciens,
ts du

que
moins

religieuses
comme
je
le ftichisme
ne cons-

quant
l'existence
l'tat
le plus intense,
thologique
celui o cet ordre
d'ides
exerce
la

individuelle,

que

premires
impresmanire
convenablement

toutes

approfondie,
de l'humanit,
titue

aux

et la plus
systme
semble

intime
mental.

dans
prpondrance
monstrueux
Quelque

chez
aujourd'hui,
dnombrement
l'inpuisable

paganisme,

bien

plus trange
cuter
suffisamment

nous
encore
une

trouverions

les

auteurs

des diviniun

rsultat

s'il tait
telle

d'expossible
revue
envers
les

ainsi que j'aurai


lieu
purs ftichistes,
d'en
le principal
motif.
Cette
ci-aprs
signaler
en effet, rsulter
suprieure
devait,
multiplicit
du caractre
et concret
essentiellement
individuel

dieux

des

des croyances
vable devient
superstition
d'une
telle

ftichiques,

o chaque

corps

obser-

d'une
spontanment
le sujet propre
distincte.
Mais
indpendamment
cette liaicomplication
numrique,

51

PHYSIQUE SOCIALE.

son immdiate

et continue

bien

plus

tions

thologiques,
s'effectuent

dire,

influence

grande

alors

doit

mentale

donner
aux

travers

lesquelles,
ncessairement
toutes

une

conceppour ainsi
les obser-

sur
vations;
sauf quelques rares notions pratiques
les divers ordres
de phnomnes
invinaturels,
fournies
tablement
par l'exprience
involontaire,
et qui, dans
connaissances
maux
cun

sont

l'origine,
relles

acquirent
autre
ge

que
d'une
manire
les

religieux,

n'ont

certainement

aussi

compltement

aux

peu suprieures
les plus minens

ani-

A auanalogue.
ides thologiques

pu tre aussi
adhrentes

directement
aux

ni

sensations

sans
elles-mmes,
qui alors les rappelaient
presque
en sorte qu'il devait
dlai et sans discontinuit;
tre presque
l'intelligence
d'en faire
impossible
mme d'une manire
essentiellement
abstraction,
et momentane.
partielle
nous spare heureusement

L'immense

progrs

de cette
maintenant

qui
en-

premire
trs difficile

doit en rendre
fance,
l'exacte
outre
l'embarras
croissant
apprciation,
des explorations
directes
de plus en plus rares.
en se plaant
au point
de vue
conveMais,
nable
(t)

(1),
C'est

losophiques
tion

mentale,

je

ne
an

uniquement
qui

out
qu'il

doute

pu

trs

pas
petit

nombre

essentiellement

appartient

aujourd'hui

que

la

d'esprits

accomplir

dj

plupart

des

pleinement

phi-

la grande

volu-

avec

d'entreprendre

4..

succis

52

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ne reconnaissent
enfin la juscomptens
de cette importante
observation
sur la printellectuelle
de l'esprit
pondrance
thologique,
au temps du ftichisme
beaucoup
plus prononce

juges
tesse

que sous aucun


tend confirmer,

autre

ce qui
rgime
religieux
ds le point
de dpart,
ma
sur le dcroissement
congnrale
tel esprit a mesure
inque l'volution

proposition
tinu d'un
tellectuelle

suivant
ma thorie
fons'accomplit
humain.
tlamentale
du dveloppement
Toutefois,
la confusion
o tombent
trop ordinaire
presque
tous

les

entre

philosophes

et

croyances

religieuses

empche

essentiellement,

mental
des
l'empire
leur
influence
sociale,
cet

gard,

de telles comparaisons,
cause de l'heureuse
facult
exclusivement
une entire
mancipation
personnelle,
presque

leurs

indiffremment

penses

sans aucune prdilection


thologique,
occasion
naturelle
de faire nettement
suivans,
lement
conue

tous

d'une

manire

saine

que leur procure


de transporter

les

de l'chelle
degrs
J'aurai
plus d'une
perturbatrice.
dans les deux chapitres
sentir,

religieux
que ce n'est point des philosophes
une histoire
attendre
vraiment
rationnelle
et excute

toute

impartiale

qu'on
de la

et lumineuse.

de dnigrement
systmatique
qui caractrisait,
du sicle dernier,
devait certainement
encyclopdistes

l'esprit

doit fina.

religion,
A la vrit,
h cet gard, les
les rendre

en-

core moins

cette haute apprciation


Elle ne
propres
philosophique.
aussi pleinement
saurait
convenir
affranchies
des
qu' des intelligences
et pour lesprventions
mtaphysiques
que des prjugs
thologiques,
soient
dsormais
antagonistes
pareillequelles ces deux ordres d'ides
ment
chacun
gnrale

ensevelis
d'eux

dans
devient

un

irrvocable

exactement

du dveloppement

humain.

pass,

assignable,

oh

la part

d'aprs

ncessaire
la vraie

de

thorie

PHYSIQUE

SOCIALE.

53

gnrale,
parce
que ce n'est point
a pu
que la philosophie
thologique
son plus grand,
et surtout
son plus heu-

apprciation
alors en effet
obtenir

ascendant

reux
propre

politique,

a d tre

dont

le dveloppement

en sens inverse,
concidence,
que la suite

remarquable

plutt

par une
de notre

opration
historique
expliquera
spontanment.
toute incertitude
Afin de dissiper ici ce sujet,
il faut donc maintenant
caractriser
essentielle,
motif

principal
chisme comme

moyen
intellectuelle

extension
d'o

de la moindre

rsultera

sommaire

ensuite

de sa vritable

On

gique.

indispensable
civilisatrice

Non-seulement

fti-

malgr

son

aisment

suprieure;
la dtermination

influence

doit, cet effet, remarquer


modernes
malgr les rcriminations
rit sacerdotale,
une telle autorit
strictement
la proprit

du

puissance

de civilisation,
certainement

le

sociale.
d'abord
contre

que,
l'auto-

est nanmoins

rellement
pour utiliser
de la philosophie
tholotoute doctrine
quelconque

des organes spciaux,


exige videmment
qui puissent toujours
en diriger et en surveiller
l'application sociale. Mais,
en outre,
les croyances
religieuses
sont,
nature,
beaucoup
plus
par leur
les autres
que toutes
cause du vague indfini
commune,
et qui ne peut
qui les caractrise
spontanment,

compltement
cette ncessit

assujties

tre

contenu

suffisamment

consistance

trois

exclusivement
nanmoins

derniers

gnrale

sicles,
de l'ancienne
religieuses

croyances
un puissant

de
principe
contrairement

social,

sentielle,

que
avec

rappeler
convenablement
damentale,
influence

mme

l'intelligence,
trs faible
qu'une

o, par
autorit
sont

avoir

peuvent
au point

en suscitant
politique,
que des convergences
la grande
minemment

vergences
confirme

l'exercice

convediscipline,
cette
indispensable

thologiques
et d'nergie,

d'extension

d'occuper
presque
et ne comporter

par

que

active
Sans

organise.
les ides

condition
beaucoup

trs

d'une

permanent
nablement

lien

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

54

des di-

plutt
comme

nous

le
des

exprience

la dsorganisation

thologique,
devenues
bien

les

plus
vritable

discorde

qu'un
leur destination

es-

semble
aujourd'hui
d'ironie.
Or, en ayant
cette considration
fon-

l'tymologie
une sorte
gard
il est facile

sociale

la moindre

d'expliquer

de la philosophie

thologique

du
l'poque
certainement
l'ensemble
Cette

ftichisme,
malgr
qu'elle
occupt
alors beaucoup
plus de place dans
de l'entendement
humain.

concidence

ce que le ftichisme
que le polythisme
loppement

propre

ncessaire

en effet,
tient,
infiniment
moins

comportait
et le monothisme
d'une

autorit

le

sacerdotale

dvedis-

SOCIALE.

PHYSIQUE

55

en classe spciale,
par une
organise
suite ncessairedu
caractre
essentiel des croyances
tous les dieux du ftiPresque
correspondantes.

tinctement

sont

chisme

a sa rsidence

d'eux
dans

minemment

individuels,
invitable
et

et chacun

permanente
tandtermin

un

objet particulirement
dis que ceux du polythisme
ont, de leur nature,
une bien plus grande
un dpartement
gnralit,
beaucoup
plus tendu
toujours
propre,
quoique
et enfin
Cette
doute,
nonce
exacte
main,

un

sige
diffrence

infiniment

moins

fondamentale

circonscrit.

constitue

sans

une aptitude
pour le ftichisme,
plus pro correspondre
avec une
spontanment,
de l'esprit
l'tat
huharmonie,
primitif
o toutes les ides sont ncessairement,
au

et concrtes;
et de
degr,
particulires
la mulcomme
not,
je l'ai ci-dessus
de cette pretrs suprieure
des divinits
tiplicit
mire enfance.
Mais, sous le point de vue social,

plus haut
l rsulte,

il est pareillement
offrent,

par leur nature,


soit pour runir

sources,
les gouverner.
nanmoins

cours

que de telles croyances


moins de resbeaucoup
les

hommes,
sans
existe,

Quoiqu'il
de tribu,
et mme de nation,

ftiches

mme

vident

sont

soit

doute,
la plupart

essentiellement

ce qui
personnels,
au dveloppement

pour
des

domestiques,
offre bien peu de
spontan

de

ou
se-

penses

56

PHILOSOPHIE POSITIVE.

suffisamment

communes.

En second

de chaque
divinit
nettement
dtermin,

dans

immdiat
triel

doce proprement
tend empcher

dit presque
directement

lieu, le sige
un objet ma-

doit

rendre

inutile,
l'essor

le sacer-

et, par suite,


d'une
classe

vraiment
distincte
et influente.
Ce
spculative,
n'est pas que le culte ne soit alors tort tendu,
car il tient,
au contraire,
bien plus de place, qu'
aucune
dans
poque
thologique
plus avance,
l'ensemble

de la vie humaine,

timement

pntre,

l'homme

ayant
Mais

religieux.
essentiellement

qui
acte

chaque
ainsi dire

pour
c'est

en est plus

son propre aspect


un culte
toujours

force

envers

ses divinits

constamment
accessibles
ciales,
par
la croyance
C'est surtout
ultrieure
habituellement

invisibles,
plus
et essentiellement
distincts
arbitraire

de

particulier

presque
et direct,
dont chaque
personnel
tre le ministre
sans auimmdiat,

croyant
peut
cune interposition

raux,
leur

in-

discipline

spnature.

leur

des dieux
ou moins gndes corps soumis

qui a d

dterminer,

t'ge du polythisme,
le dveloppement
rapide
d'une
et prononc
d'un vrai sacerdoce,
susceptible
haute prpondrance
comme constituant,
sociale,
d'une
mdiaire
vinit,

manire

rgulire

indispensable
Le ftichisme,

et permanente,
entre l'adorateur

au contraire,

un

inter-

et sa di-

n'exigeait

point

PHYSIQUE SOCIALE.

videmment

cette

tendait

prolonger

ainsi

57

invitable

et
intervention
l'enfance
extrmement

de

dont le premier
sociale,
essor,
l'organisation
comme je l'ai tabli au chapitre
devait
prcdent,
certainement
de la formation
distincte
dpendre
d'une

classe

dotale.

c'est--dire

spculative,

Dans

l'analyse,

beaucoup

des ges thologiques


ultrieurs,
encore
des traces trs marques
ncessaire

des cultes

sacer-

alors
mieux

connue,
observer

on peut
de ce caractre

aux temps
primitifs,
extension
intellectuelle

mme

de la plus entire
et sociale du polythisme
en consigrec ou romain,
drant
le mode spcial, trs prcieux
remarquer
sous ce rapport,
l'adoration
des
qui y distinguait
dieux

lares

et pnates
divinits
essentiellement
o l'on doit, mon gr, reconnatre
domestiques,
de purs ftiches,
dont le culte,
particulirement
modifi
chez les diverses
familles,
s'y clbrait
directement,

toujours

sans intervention

sacerdo-

chef
fidle, ou du moins
chaque
chaque
tant rest,
cet gard,
une sorte
famille,
tale,

prtre

de
de

spontan.

Toutefois,
varie
des
quer que
entirement
che d'une

l'observation
populations
ce premier

et plus.
plus complte
semble
indiftichistes
ge

incompatible
classe
certaine

n'est
religieux
avec la formation
sacerdotale,

point
hau

commen-

58

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

assez distinctement
se dtacher
comme
divers
sociale,
l'indiquent
des professions
de devins,
spciales

de la masse

ant

etc.,
sont

chez

point
ftichisme.

plusieurs

qas relatifs
de jongleurs,
ngres,
qui ue

peuplades
sorties entirement

cependant

du vrai

par un examen
plus approfondi de ces degrs de l'chelle
soit dans
sociale,
soit de nos- jours,
on reconnatra
l'antiquit,
ce me semble,
est
toujours,
que le ftichisme
Mais,

alors

essentiellement

trie,
ment

qui

constitue
et

propre,

je l'expliquerai
au polythisme

l'tat

parvenu
son plus

d'astrol-

haut

perfectionnecomme
s'effectue,

sous

lequel
sa
bientt,

transition
dit.

proprement
mais aussi

Or,

gnrale
cette phase

tarplus
en effet,
fondamental,
tend,
dive,
provoquer
directement
par sa nature
spciale,
le dveloppement
distinct
d'un vrai sacerdoce.
la considration
des astres
en
D'abord,
porte

plus

minente,
du ftichisme

elle-mme

un

caractre
immdiatement

qui les rend


ftiches
vraiment
aussi

de cette

ciologique
chez
des

nous

beaucoup

d'vidente

communs
source exclusive
les montre

aptes
et

gnralit,
devenir
des
c'est

toujours
sol'analyse

que
essentiellement

tirs

un peu tendues.
En sepopulations
cond lieu, quand leur situation
inacpleinement
cessible
a t suffisamment
ce qui a
reconnue,

PHYSIQUE SOCIALE.
d

tre

moins

beaucoup

d'ordinaire,
ciaux a d se

tres

faire

irrcusable.

manire

essentiels,

qu'on
d'intermdiaires

leur gard,
sentir,
Tels sont
les deux

gnralit
sans
qui,

plus difficile,
nature
fondamentale
ont

immdiat

le besoin

croit

ne

le

spd'une
carac-

et accs
suprieure,
la
altrer
directement

du

y rendre

59

ftichisme

l'adoration

des

universel
astres

particula formation
d'un

dterminer
propre
et d'un
sacerdoce
culte vraiment
pleiorganis
nement
sans lesquels
le dveloppement
distinct,
serait demeur
essentiellement
impospolitique

lirement

sible.
ment

On concoit
ainsi
combien
sont radicaleles tendances
et absolues
vicieuses
vagues

de la

philosophie

font,
culte

par
des

actuelle,
politique
qui nous
condamner
le
exemple,
aveuglment
un principe
universel
astres
comme

de

tandis
humaine
dgradation
que l'avnement
de l'astroltrie
constitue
au
rellement,
essennon-seulement
un symptme
contraire,
tiel,

mais

social,

aussi

pour

prolongation
devenir
une

un

puissant

sa

les temps correspondans,


quoique
dmesure
ait d ultrieurement
source

d'entraves.

couler

Mais

un temps
fort considrable
doration
ait pu prendre
des astres
prononc

de progrs

moyen,

sur

les

autres

branches

il a d

avant
un

s'-

que l'aascendant

du ftichisme,

60

PHILOSOPHIE

de manire
caractres
Car,

POSITIVE.

imprimer
l'ensemble
essentiels
d'une
vritable
d'abord

humain
les plus

l'esprit

sidrations

du culte
astroltrie.

des con-

proccup
et les plus

directes

alors nullement
lires, ne pouvait
au premier
elestes
des
rang
rieures.
Ils ont d long-temps

les

placer
substances
avoir

particules corps
extlui

pour

moins d'importance
beaucoup
qu'un
grand nombre de phnomnes
terrestres
tels, par exemple,
effets mtorologiques,
qui
que les principaux
un ge bien plus avanc,
et pendant
presque
ont
le rgne
thologique,
fourni
les attributs
caractristiques
tout

essentiellement
du

suprme
reconnaissait

surnaturel.
Tandis
pouvoir
qu'on
tous les magiciens
habiles
alors si gnralement
sur la lune et les toiune autorit
fort tendue
les,

personne

n'aurait

quelconque
participation
tonnerre.
II a donc fallu

os

leur

aucune

supposer

du
gouvernement
une suite
pralablement
au

dans
graduelles
en
les conceptions
intervertir
humaines,
pour
en plaant
enfin
sorte l'ordre
primordial,
quelque
les astres la tte des corps
naturels,
quoique
trs

prolonge

de

modifications

ncessairement
toujours
suivant
et l'homme,
philosophie
plus haut

thologique,
perfectionnement

la terre

subordonns
l'esprit

de la

fondamental

parvenue
total.

mme
Or,

c'est

son
seu

PHYSIQUE SOCIALE.

lement

quand

le ftichisme

l'tat

d'astroltrie,

manire

permanente
vraiment

politique
ci-dessus

indiqu.

s'est ainsi

qu'il a pu
et rgulire,
capitale,
Telle est

caractre,
les jugemens

par

lev

enfin

d'une
exercer;
une influence
le double

motif

en
donc,
dsormais,
rationnelle
de ce singulier

l'explication
source inextricable

gnral,

61

de confusion

dans

ces degrs infrieurs


de l'chelle
essensociale,
qui fait alors concider
extension
tiellement
une plus grande
intellectuelle de l'esprit
avec une moindre
thologique
influence

ment

sociale.
comme

chisme,
conque,
morales

ordinaires

Ainsi,
toute

sur

non-seulement
autre

n'a

le fti-

philosophie
quelaux
considrations

pu s'tendre
et sociales qu'aprs
avoir d'abord
suffisamtoutes les spculations
moins comdirig
en

des motifs
outre,
spciaux
on le voit, retarder
d, comme
trs
extrmement
o il a pu acqurir
une
l'poque
consistance
son imvritable
politique,
malgr
mais,
puissans ont

pliques

mense

extension

En

terminant

intellectuelle
cette

pralable.

apprciation
de signaler

sommaire,

une imporje ne puis m'empcher


tante rflexion
sur
naturellement
qu'elle suggre
l'ensemble
du rgne
et qui est dj
thologique,
trs propre
rendre
fort douteuse
cette aptitude
caractristique

servir

indfiniment

de base

aux

62

PHILOSOPHIE

liens

sociaux,

ment

aux

qu'on

POSITIVE.

attribue

encore

vulgaire l'exclusion
de

religieuses,
croyances
tout autre ordre quelconque
de conceptions
communes.
Il rsulte
en effet,
des
spontanment,
considrations
est

politique
manire

le
qu'on
n'a pu se dvelopper
libresuppose,
puisqu'elle
ment au temps mme
de la plus grande extension

aussi

prcdentes,
que cette
proprit
bien loin de leur appartenir
d'une
intime

et

aussi

absolue

mentale

du systme
Cette
obserreligieux.
vation dcisive ne fera que. se complter
davantage
en
par la suite de notre
opration
historique,
dans
reconnaissant,
dans le monothisme,
du

ncessaire

le polythisme,
la co-relation

et surtout
vidente

intellectuel

dcroissement

de

et
l'es-

avec une plus parfaite


ralisathologique
ce qui. confirmera
de sa facult civilisatrice
naturellement
de plus en plus que cette grande
destination
tout
comme l'efficacit
sociale,
pureprit
tion

ne pouvait
lui tre attriet jusqu'
bue que provisoirement,
l'avnement
la fois plus directs
et plus stables,
de principes.

ment

philosophique,

suivant
du

la thorie

volume

D'aprs
donc surtout
devrons

fondamentale

expose

prcdent.
l'ensemble
aux

de ces explications,
deux leons suivantes

naturellement

rserver

la

juste

la fin

ce sera
que nous
appr-

SOCIALE.

PHYSIQUE

dation

des

gnrale
thologique

systme
humaine.

Mais,
quoique
ncessairement

tre

ainsi

pre,

si ce n'est

dans

cipal dveloppement
sociale
son influence
tendue,

et

mme

maintenant

allons

plus
dans

63

importans
la grande
le

ment

de l'esprit
aumoindre

mentale

ait

moins
beaucoup
prosa dernire
au prinphase,
de la politique
thologique,
n'en

a pas

moins

comme
indispensable,
sommairement.
l'apprcier

religieux

rigoureusement
inhrente
logique, de pouvoir seule

trs
nous

philosophique,
alors le systme
cette

premire

ne prsente
que simplefondapossible la proprit

degr
nous avons

que

volution

ftichisme

Sous le point de vue purement


diriger
ou, en tant que destine
humaines,
gnral des spculations
forme

du

effets

en principe,
reconnue,
toute philosophie
tho-

branler la torpeur initiale


de notre intelligence,
en fournissant
spontanment
nos conceptions
un aliment
et un lien quelconlui-mme
a certaineques. Mais, si le ftichisme
ment

sous ce rapport,
ce grand
caparticip,
son action
ractre
de la philosophie
primitive,
ultrieure,
aprs la production
gnrale du premier
veil mental,
a d tendre
avec beauvidemment,
empcher
l'essor
des connaisen effet
Jamais,
l'esprit
religieux
aussi directement
oppos que dans ce

coup d'nergie,
sances relles.
n'a

pu tre

PHILOSOPHIE

64

POSITIVE.

esprit scientifique,
ge tout vritable
Toute
l'gard mme des plus simples phnomnes.
ide de lois naturelles
invariables
devrait alors pa-

premier

ratre

minemment

chimrique,
distinctement

si elle pouvait
comme radicalement
repousse

leurs,

et

serait

d'ailaussitt

surgir,
contraire

au mode

immdiatement
consacr,
qui rattache
l'explication dtaille
de chaque
aux volonts
phnomne
arbitraires
du
ftiche
correspondant.
L'esprit
est sans doute
bien peu favoris
enscientifique
core

comme
nous le reconnapar le polythisme,
trons au chapitre
mais il y est certainesuivant;
le
ment
moins
beaucoup
comprim
que sous
on les compare,
cet gard,
ftichisme,
quand
d'une
manire
suffisamment
Dans
approfondie.
enfance
premire
maintenant
si
pouvons

cette

chimriques
rels;

ou,

l'emportent
il n'y
plutt,

intellectuelle,
peu comprendre,
infiniment
sur
a,

pour ainsi
tre alors

cun phnomne
qui puisse
a peru sous son aspect vritable.
et mme pendant
tout
presque
thisme, l'esprithumain
le monde extrieur,
proccupation
versel, n'en
d'une

qui,

que nous
les faits
les faits

audire,
nettement

Sous le ftichisme,
le rgne du poly-

est ncessairement,
envers
en un
habituel
de vague
tat
et unialors normal
quoique
effectif
pas moins l'quivalent

produit
sorte d'hallucination

permanente

et com-

SOCIALE.

PHYSIQUE

65

exagr de la vie affective


les plus absurdes
croyanl'observation
profondment

mune, o, par l'empire


sur la vie intellectuelle,

altrer
ces peuvent
tous les phnomnes
naturels.
directe de presque
traiter
Nous sommes
trop disposs
aujourd'hui
des sensations
exceptionnelles,
d'impostures
que
nous

avons

tement

cess de pouvoir
direcet qui ont t nanmoins,

heureusement

comprendre,
et partout,

toujours

trs familires

aux

magiciens,
sophase

sorciers,
etc., de cette grande
autant que possible, l'iciale. Mais, en revenant,
telle enfance,
o l'absence
totale des
mage d'une

devins,

notions

mme

nature

doit

les

sur les lois de la


plus simples
les
indiffremment
admettre

faire

rcits

plus chimriques

avec

sans que

observations,
alors sembler

les plus
pour ainsi

rien

communes
dire

puisse

on pourra
monstrueux,
spcialement
aisment
la facilit
reconnattre
avec
trop relle
l'homme
si souvent
tout ce qu'il
laquelle
voyait
tait dispos voir, par des illusions
qui me semblent

fort

chisme

analogues

celles

des animaux

parait
familire

quemment.

Quelque

que doive nous tre


fondamentale
de la constance

aujourd'hui
l'opinion
des vnemens
naturels,
cessairement

tout

nous est certainement


TOME

V.

ftique le grossier
leur procurer
trs fr-

notre

sur

systme
point

nrepose
etle ne
mental,

laquelle

inne,

peut

puisqu'on
5

66

PHILOSOPHIE

dans l'ducation

presqueassigner,
vritable
poque

de

sa

pleine
qui exclut

individuelle,
manifestation.

l'
La

positive,
par sa nature,

partout
l'absolu,
strictement

assujtie
souvent t pnible, de tout comprendre
coordonner,
doit, cet gard, disposer

philosophie
et qui est,
la condition,
afin de tout

les penseurs
cette
invariabilit

reconnatre,
des lois

dsormais
que

POSITIVE.

au contraire,
naturelles
est,

le laborieux
rsultat
humain,
pour l'esprit
gnral d'une acquisition
lente et graduelle,
aussi bien
chez l'espce que chez l'individu.
Or, le sentiment
de cette
lopper

constance

rigoureuse
directement

tant

conservait
thologique
sousle rgime
mental,
caractris

par
de vie,

des ides

les phnomnes
une
nablement
tranges

son

l'esprit

tires

du

extrieurs.

plus

purement
ascendant

type humain,
En apprciant

tous
conve-

telle situation,
on cesse de trouver
hallucinations
les frquentes
que pouvait
chez des hommes
une actinergiques,

moindre

spontan

que

se dve-

grand
si videmment
du ftichisme,
l'extension
immdiate
et absolue

produire,
vit intellectuelle
la

ne pouvait

aussi

surexcitation

imparfaitement
dtermine

des

humaines,
passions
volontairement
par

provoque
tions spciales,

que

assez judicieusement

plusieurs
signales,

rgle,
par le jeu

ou quelquefois
diverses
stimula-

ont dj
biologistes
comme la pratique

SOCIALE.

PHYSIQUE

mouvemens

de certains

graduellement
convulsifs,
boissons ou vapeurs
fortement

de quelques

l'usage

67

de frictions
enivrantes,
l'emploi
susceptibles
etc. Sans
ecourir
mme
fets analogues,

d'ef

ces

dont l'histoire
nous montre
particuliers,
la frquente
les causes naiufluence,
cependant
d'aberration
commune
sont alors telleturelles

moyens

prononces,
que, par une convenable
appron devra,
ce me semble
fliciter
bien
ciation,
de ce que sa rectitude
humain
fonplutt l'esprit
ment

a si souvent

damentale

enfance,
premire
alors
seules thories

possibles
indfiniment.

primer
presque
Considre
quant
nrale
du ftichisme
n'est

aux
sur

certainement

point

coup prs,
que sous
mme vident
qu'une
la nature

rectement
riser

l'action

beaux-arts

l'intelligence
aussi oppressive,

ghumaine
beau-

Il est
scientifique.
diphilosophie
qui animait
l'aspect

devait
entire,
l'essor spontan

minemment

alors ncessairement

gination,

cette
pendant
illusoire
que les
tendaient
lui im-

contenu,
la direction

tendre

favo-

de notre

investie

d'une

imahaute

mentale.
Aussi les premiers
essais
prpondrance
de tous les beaux-arts,
sans en excepter
la posie,
remontent-ils
incontestablement
jusqu' l'ge du
le

ftichisme.

Mais

muler

davantage

bien

polythisme
encore leur

ayant

dveloppement
5..

sti-

68

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

propre,

il convient,

suivant
chapitre
trs sommaires
que

l'essor

acclrer

tardive

Quant

positif

d'abord

de manire

ganisation

devrons

la vie collective

individuelle,
a d s'oprer

nonces,

nous

alors essentiellement

jet. Il s'agira
dans
ment,

plus

de remettre
au
pour abrger,
des considrations
l'ensemble

des facults

phiquement
semble total
extrieur,

des facults

par les facults


graduellement
suprieures

ce premier

la vie

humaines

d'expression,
rvolution
et moins

pro
que notre or-

industriel,
philosodveloppement
c'est--dire
embrassant
l'endfini,
de l'action

il

com-

d'expliquer
comme
dans

la liaison gnrale
d'aprs
tablit entre elles.
au

ce su-

indiquer

remonte,

ge social,

de l'homme

sur

le monde

incontestablement,
o l'humanit,
sous

jusqu'
les plus

a jet les bases lmentaires


importans
aspects,
de sa conqute
du globe terrestre.
Trop
gnrale
mconnatre
les services
maintenant
disposs
de ces temps
nous ouindispensables
primitifs,
leur doit surtout
blions que l'industrie
humaine
la premire

bauche

de

ses

ressources

les

plus
les ani-

de l'homme
avec
l'association
puissantes
du feu, et
maux disciplinables,
l'usage
permanent
des forces mcaniques;
e', mme le com
l'emploi
dit y trouve
son premier
essor
proprement
institution
des monnaies.
distinct,
par la naissante
merce

SOCIALE.

PHYSIQUE

69

dustriels

tous les arts et procds inpresque


leur origine
fonday ont ncessairement

mentale.

Mais,

En un mot,

tivit

humaine

en outre,
accomplit

l'exercice
alors

effectif

de l'ac-

une
spontanment
haute
importance

d'une
prliminaire
de notre volution,
en prparant,
pour l'ensemble
ultrieur
de la civilisapour ainsi dire, le thtre
comme
de Buffon
tion,
l'loquente
apprciation

fonction

le faire sentir, dans son admirable


est si propre
entre la nature
brute et la nature
parallle
perfectionne

par

les peuplades
dvelopper
ment
vent

l'homme.
primitives
avec tant

entre
tendue,
temps o il est difficile

fort

destructive

se plaisent
n'est pas seuleoffrant

de

d'apercevoir,
quivalens,
directement

sinon
Mais

est-elle

la multiplicit
Aussi
espce.
alors tellement

pour la
une telle

indispensable
dont la scne

social ultrieur,
au dveloppement
ncessaire
se trouve
d'abord
videmment
par
de toute

sou-

liaison,
quelquefois
les diverses
en un
familles,

d'autres
motifs
guerre,
destruction
est surtout

bre

que

de chasseurs

d'nergie,
comme
humain

au genre
motif immdiat

utile
un

L'action

encom-

des animaux
suprieure
cette nergie
destructive

a pu quelune
quefois y voir, sans trop d'invraisemblance,
cause secondaire
de concourir,
avec les
susceptible
considres
en golopuissances
prpondrantes
prononce,

qu'on

PHILOSOPHIE

70

POSITIVE.

de certaines
gie, l'entire
disparition
races, surtout parmi les plus grandes.
On peut faire des reessentiellement
sur les dvasmarques
analogues
tations

exerces

et qui affectent
Mais,

superflue.
ces divers

ensuite
plus
si l'on

les peuples
la
spcialement
par

ne peut

pasteurs

vgtation
sous
mconnatre,

la participation
de
essentielle
aspects,
cet ge primitif
l'volution
de l'huindustrielle
manit, il est difficile aujourd'hui
d'apprcier
exactement
la vritable
influence
du ftichisme
sur ce
genre de dveloppemens
(i). Au premier
abord, la
conscration
directe
de la plupart
des corps extrieurs semble mme devoir
tendre
interdire

l'homme

toute

endu monde
grave modification
Il n'est pas douteux,
en effet, que l'in-

vironnant.

le point
de vue concret
doive tre ici soigneusement
les explications
de cette leon, je crois cepencart, d'aprs
pralables
autant
tonte confusion
dans les
afin de prvenir,
qne possible,
dant,
devoir avertir, ce sujet
vrifications
que je n'entends
spciales,
pas
(1) Quoique

ncessaire
entre le ftichisme
une correspondance
matrielle
seulement
des trois modes gnraux
d'existence
qu'on
les
successivement
tume
de distinguer
parmi
penples primitifs,
ainsi

tablir

et l'un
a couchas-

et agricultenrs.
Je sais qu'on
citer plusieurs
peut
pasteurs
an polythisme,
et
de nations
dj parvenues
pastorales
exemples
restes ftichistes.
cette dide nations agricoles
d'antres
Mais, malgr
les
abstraite
en supposant
versit effective,
l'apprciation
je continue
seurs,

Jeux

transitions

ftichisme;
fondamental

matrielles

parce

qu'il

en soit ainsi, quoique


cas particuliers
que
contraires.
des influences

ponr qu'il
eu certains

puisse tre,
sarmonte
par

accomplies
toujours
en effet, comme
existe,

avant

la cessation

du

on va levoir, un motif
cette tendance
spontane
n'ai
je
point analyser,

PHYSIQUE

qui

vritables

deviendraient
humain

71

du ftichisme

fluence

prolonge
de
ce rapport,

SOCIALE.

ne constitue,

sous

et puissans
obstacles,
si l'esinsurmontables

presque

surtout
tre,
alors,
jamais
et si ces croyances
consquent,
pleinement
ne pouvaient tre, cet gard, suffisamment
neutralises
commutuelle
que leur nature
par l'opposition
prit

porte
s'y
tant

pouvait

si aisment,
quand quelque
trouve intress.
Toutefois,

instinct
outre

puissant
cet impor-

le ftichisme
spontan,
prsente
cette
degr,
prcieuse
proprit
en principe,
au chapitre
que j'ai signale,
gnrale
comme
inhrente
au rgime thologiprcdent,
le premier
essor de l'activit
huque, de favoriser
antagonisme
dj, un haut

fondamentales
maine, par les illusions
de l'homme,
sur la prpondrance
doit sembler
monde entier
subordonn,
des lois naturelles

l'invariabilit
reconnue.

Quoique

ralisable

que

inspire

le
auquel
tant
que
point encore

cette

ne soit alors
suprmatie
l'irrsistible
intervention
des

par
il n'est

agens divins,
sentiment
continu

pas moins vident


que le
de cette
protection
suprme
minemment

poque,
propre

doit tre,
cette
exciter et soutenir
malgr

n'est

qu'il

d'immenses

pourrait

sans doute

quelque

imparfaite,

l'nergie
obstacles
oser

active

extrieurs,

autrement

et mme

de l'homme,
braver.

prcaire,

qu'il

ne

Ainsi,
que

soit

PHILOSOPHIE

72
ncessairement

une

une

POSITIVE.

telle

ressource
indispensable
rcens o la connaissance

trs

il y faut

stimulation,

jusqu'aux
des lois dela

voir

temps
nature

pour servir de base rationnelle


a la fois sage et hardie,
de
et solide l'action,
l'humanit
sur le monde
cette
extrieur.
Or,
fonction
convient
mieux
alors d'autant
provisoire
est

assez

avance

au ftichisme,

l'homme,
de la
qu'il
prsente
manire
la plus directe
et la plus complte,
le
naf espoir d'un empire
obtenir
illimit,
presque
activement
suivie.
Plus on
par la voie religieuse
mditera

sur

ces temps

que le pas principal


comme au moral,
animale
torpeur

primitifs,
plus on sentira
au physique
y devait consister,
humain
de sa
retirer
l'esprit

et c'et

aussi,

l'un

et

le pas le plus difficile,


si l'essor
gard,
l'tat
de la philosophie
spontan
thologique
n'et
ouvert
dfinitivement
initial de ftichisme,

l'autre

la

qui ft
convenablement

seule

issue

examine

alors

possible.
les illusions

on
Quand
caractris-

de

ce premier
ge, sur la facult
mystd'observer
les vnemens
immdiatement

tiques
rieuse

et les plus cachs, sur le pouvoir


les plus lointains
ou d'exle cours des astres,
de modifier
d'apaiser
d'un
citer les temptes,
etc., le sourire
spontan
ddain
tion

peu philosophique
rationnelle
qui nous

place l'apprciales symptmes


y montre
fait

PHYSIQUE

73

de

de l'veil

ncessaires

primordial
activit.

et de notre

gence

SOCIALE.

notre

intelli-

sous le point de vue social proprement


Enfin,
dit, le ftichisme,
quoique
ayant d tre, d'aprs
en
nos explications
moins efficace,
antrieures,
de l'esgnral,
que les autres modes ultrieurs
offre cependant
des proprits
prit thologique,
relles d'une
haute
importance
pour l'ensemble
du dveloppement
humain.
Nous sommes maintesurtout

cet gard,
mcontrop disposs
les immenses
des influences
relibienfaits

nant,
natre

ceux mme
gieuses,
auxquelles
qui s'en croient
encore le plus intimement
sont dj fort
pntrs
suffisamment
tous les progrs
loigns d'attribuer
ont rellement
dtermins,
qu'elles
quand ils ont
de croyances
dpendu
Aussi bien sous le rapport
port

actuellement
social

la philosophie
d'abord
que semble

intellectuel,

paradoxale
blable proprit,
dignement
ncessaire
grande
vident
invincible

peut

apprcier
de l'esprit

que sous

teintes.
le rap-

positive,
quelque
chez elle une sem-

seule, au fond, faire enfin


toute la haute participation

l'ensemble
de la
religieux
volution.
Or, ici n'est-il
pas directement
devant,
que les efforts moraux
par une
ncessit

organique,

presque
toujours
un degr quelconque,
les plus nercombattre,
de notre nature,
thologiques impulsions
l'esprit

PHILOSOPHIE

74

gique
ciale

avait
une

de

besoin
base

POSITIVE.

fournir

gnrale

la discipline
soen un
indispensable,

o la prvoyance,
soit collective,
soit
tait certainement
viduelle,
beaucoup
trop
te pour
offrir un point
suffisant
d'appui

indi-

temps

influences

purement
bien moins

poques
deviennent

ensuite

habituellement

rationnelles?
arrires,
le mieux

rattaches

Mme

aux
des

les institutions
susceptibles
de simples

limi-

qui
d'tre
motifs

doivent

humains,
fondemens,
affermie:

sur de tels
long-temps
reposer
ce que notre
raison soit assez
jusqu'
c'est
nous
ainsi,
par
exemple,
que
mme les moindres

voyons

prceptes
hyginiques
ne pouvoir
d'abord
d'une manire
fixe
s'tablir,
et commune,
des presque sous la haute autorit
Une irrsistible
induction
religieuses.
criptions
doit
de

donc
la

cations

nous

faire

conscration
sociales

sentir

la ncessit

dans
thologique
o l'on est aujourd'hui

primitive
les modifile moins

concevoir
son intervention.
Ainsi,
dispos
d'ordinaire
comme
on la regarde
essentiellement
l'essor
et rgulier
de l'estrangre
graduel
inhrent
l'homme;
et, cepenprit de proprit
de certaines
dant,
l'analyse
approfondie
phases
remarquables

de la sociabilit

cet gard,
un
clairement,
de l'influence
cours
religieuse

me semble

indiquer
conindispensable
telle

est,

entre

PHISIQUE SOCIALE.
cette

autres,

clbre
chez

importante

institution

les plus
peuples
mon gr, constitue

et qui,
d'hui,
pour le philosophe,
de l'universelle
participation

si

Tabou,
avancs

de

aujourune prcieuse
trace
des croyanspciale

la consolidation

primitive

de la

les peuples
chaslorsque
l'tat agripasteurs
passent finalement
les liaisons
ces
d'ides
Quoique
propres

proprit
seurs ou
cole.

du

les

l'Ocanie,

ces thologiques

75

territoriale,

soient

ges primitifs

mme

saisissables,
cause
du

aujourd'hui
une
d'aprs

trs diflicilement
saine

thorie,

de vue trop
diffrent
o nous
point
sommes forcment
il est pareillement
trs
placs,
vraisemblable
a beauque l'influence
religieuse
tablir,
et surtout
rcontinu
des vtemens,
gulariser,
l'usage
justement regard
comme l'un des principaux
indices
coup

de la

contribu

civilisation

d'abord

naissante,

non-seulement

par

l'vidente

constamment
impulsion
qu'en doivent
nos aptitudes
mais bien
recevoir
industrielles,
moral, o il constitue
plus encore sous le rapport
le premier
des efforts

de l'admirable
srie
tmoignage
de l'homme
graduels
pour amliorer,
autant
sa propre
en y dnature,
que possible,
de plus en plus la haute discipline
perveloppant
manente
penchans,

grand

doit exercer
sur nos
que notre raison
afin de faire convenablement
clater
la

PHILOSOPHIE

76

supriorit
Outre

POSITIVE.

de notre

implicite

organisation

propre.
troite
de

beaucoup
trop
l'ancienne
sociale de l'esprit
tholoune trs fausse ide
gique, on se forme trop souvent
de ce puissant
mme
dans la plupart
des
moyen,
l'apprciation
intervention

cas o l'on n'en


le concevant

saurait

surtout

mconnatre
comme

l'efficacit,

un simple

en

artifice, apsans aucune

pliqu,
par les hommes
suprieurs,
conviction
au gouvernement
usuel de
personnelle,
la multitude.
Bien peu de philosophes,
y compris
les plus religieux,
sont aujourd'hui
de cette
exempts
irrationnelle

disposition,
quant toutesles
de l'humanit.
antrieures
C'est

phases
il convient

quelques
l'ensemble

ici de prsenter
directement
indications
sommaires,
qui,

diverses
pourquoi
ce sujet
applicables

opration
historique,
y devront prvenir
ou rectifier,
autant que possible,
de
vicieuses
aussi radicalement
conapprciations,
traires

de notre

toute

qu'injurieuses
Malgr

jamais

rputation

de haute

a si trangement
tent
et mme l'hypocrisie,

habilet
de faire

il est heu-

soit d'aprs
l'exprience
incontestable,
de la nasoit par l'tude
approfondie

universelle,
ture humaine,
n'a

des faits sociaux


explication
au caractre
moral de l'homme.

la vaine

politique
qu'on
la dissimulation
reusement

saine

pu

qu'un
exercer

homme
aucune

vraiment
grande

suprieur
action sur

PHYSIQUE SOCIALE.
sans tre

ses semblables
meut

convaincu.

lui-mme

d'abord

Cette

77
intime-

condition

ne
pralable
ne saurait
exister

ce qu'il
pas seulement
d'action
moralel
o il n'y aurait point
de sentimens
mutuelle
sante harmonie
tient

une

sufli-

et de pen-

ses. De plus, cette chimrique


mentale,
duplicit
on n'a pas craint
ainsi d'attribuer
sou laquelle
vent d'importans
ncessairement,
effets, tendrait
paralyser
directement
de ceux qui se seraient

au contraire,
pales facults
pos
duire

la tche,

videmment

l'une

relle,
d'ordinaire

rass notre

de con-

impossible,

leurs

simultanment

opposes,
cune et

les princids lors im-

penses par deux


l'autre
dont
affecte,

dj

suffisamment

voies
cha-

embar-

On n'a pu se laisser
intelligence.
cette absurde
communment
entraner
suppoune difficult
insursition,
que d'aprs
presque
comprendre
la vraie nature
montable
d'un tat
mental
rarement
encore

faible

trop

par une suite funeste,


du caractre
absolu
qui

loign,

vitable,
si radicalement

la plupart

l'esprit
En
l'viter,

que

long-temps
gence dans

les

phide
gnrale
rectifier.

thories

diriger
ses plus

peut
plus
ont d

thologiques
l'exercice
de notre
simples

vicie

des opinions

et que la prpondrance
positif pourra seule entirement
comme
on ne
reconnaissant;

losophiques,

mais

spculations,

intellice se-

78
rait

PHILOSOPHIE

sans doute

POSITIVE.

une trange
mconnatre

inconsquence
que de
leur
prpondrance

persister
relle dans les mditations
dont

la

complication

sociales

suprieure
cette puissante

exiger bien davantage


Serait-il
possible
que les esprits
tel rgime
constitue
directement
saire

chez

uu
lesquels
la base nces-

le systme
ne l'tendissent
mental,
leurs recherches
les plus
spontanment
et les plus difliciles?
taient donc,
primitifs

importantes
ces temps

thologiques

en gnral,
sur la socit

rapportaient

au monde

sincres,

dans

Les lgislateurs

jours d'irrcusables
fondamentale.
Pour

rectifier

philosophique

leurs

tiellement
nir

conceptions
celles qui se

que dans
extrieur
les aberrations

tmoignages

ils
auxquelles
ces imparfaites
toupresque
de cette sincrit

la
compltement
que nous examinons,
toute

minemment

pass humain,
ici la tendance

de

invitablement,

si horribles,
pratiques,
quelquefois
furent
conduits
trop souvent
par
constituent
elles-mmes
thories,

pose

intervention.

de tout

point

aussi

et politiques,
devait
d'abord

il me

reste

spontane

thologique

saine

erreur
grave
et qui s'opdu
apprciation

seulement
de cette

des temps
qui devaient

des inspirations
la plupart
des cas ordinaires,

expliquer

politique
primitifs

essen four-

dans
concider,
avec les principales

PHYSIQUE

sociales

ncessits
dence

habituelle

deux

proprits

SOCIALE.

Cette concicorrespondantes.
devait
rsulter
naturellement
de

l'autre

religieuses,
qu'il suffira

mutuellement

importantes,
l'une commune

plmentaires,

79

toutes
chacune

spciale
trs
d'indiquer

sup-

les phases
et
d'elles,

brivement.

La pre-

en ce que, par le vague


presque
indfini qui les caractrise
toujours
plus ou moins,
les croyances
sont minemment
religieuses
susceptibles de se modifier
selon les exispontanment
mire

consiste

de

diverses

chaque
application
sanctionner
de manire
finalemeut,
les inspirations
artifice
volontaire,

gences

n'en

seraient

qu'elles
besoin

pas

d'abord

manes,
au sentiment

correspondent
vritable,
le motif

individuel

ou

politique,
sans aucun
mme

qui

pour
intime

peu
d'un

social.

Tel

est

gnral
qui rend si ncessaire,
une organisation
envers de semblables
opinions,
sous l'administration
continue
d'un
systmatique,

surtout

sacerdoce
rectifier

convenable,

afin

de

prvenir

ou

de

les

dangereuses
consquences
pratiques
de leur libre essor chez les esprits vulgaires,
comme
dans
la cinquantedirectement
je l'expliquerai
universelle
quatrime
leon. Mais cette aptitude
consacrer
penses
s'tendre

et fortifier
quelconques,
souvent
trop

nos

sentimens

quoique
pouvant
des applications

et nos
ainsi
nuisi-

PHILOSOPHIE

80

bles, doit avoir sans


naturelles
et d'activit
des

inspirations

POSITIVE.

doute

encore
elle

quand

d'utilit

plus d'nergie
se dirige
vers

sociale,

son

offrant,

un champ
et
plus vaste
plein dveloppement,
les caractres
moins gn. En second
lieu,
qui
les croyances
distinguent
propres chaque
phase
devant
dtertre, de toute ncessit,
religieuse
diverses
modifications
gnral,
parles
il serait impossible
de la socit,
que
ces opinions
n'offrissent
point
spontanment,
certains
attributs
en harmonie
dans la vie relle,
en
mins,
essentielles

spciale avec les situations


prolong
quoi leur empire

sans
correspondantes;
deviendrait
inintelliconscration

gible. Ainsi, outre l'importante


doivent
mune qu'elles
fournir
les thories
rations
utiles,

toutes

les inspisont
thologiques

d'ailleurs
grer
nables

susceptibles,
par elles-mmes,
des notions
souvent
essentiellement
l'tat

social

la seconde
religieux,
dtermin
et de rgularisable;
tion de l'une peut suppler
de l'autre.

A mesure

fient

et s'organisent,

tion

thologique

de

de sugconve-

La premire
contemporain.
ce qu'il y a de ncessaire-

proprit
correspond
ment
vague et indisciplinable
tme

com-

dans

chaque
sys ce qu'il offre de
en

sorte

naturellement

que les croyances


dans l'ensemble
l'humanit,

leur

que

l'ac celle

se simplide l'voluinfluence

PHYSIQUE

sociale

dcrot

aspect,
rsulte:

vu la moindre

gard,

au fond,

SOCIALE.

ncessairement

81

sous

le premier
qui en
spculative

libert

mais

elle augmente,
non moins invitasous le second
blement,
point de vue, ainsi que
ce qui doit tre renous le reconnatrons
bientt;
comme

une

de
permettant
d'utiliser
suprieurs

formation,
prits
toute

sa plnitude,

philosophie

trs heureuse
plus

la vertu

primitive.
ces explications

D'aprs
fondamentaux
modes

en

plus

spontanment,
civilisatrice

transaux

es-dans

de cette

sur les deux


gnrales
relatifs
l'action
sociale

d'une

on conoit que le
thologie
quelconque,
doit
dans
le
prvaloir
spontanment
premier
ftichisme,
plus qu'en aucun autre cas:
beaucoup
ce qui est alors directement
conforme
a nos
antrieures
sur l'absence
remarques
de l'organisation
fection
religieuse
dite. Mais, par cela mme,
l'analyse
de cette iulluence
devenir
y doit
plus

spcialement

cult,
cerner

inextricable,

presque
toujours
avec exactitude,
d'une,
dment
confuse

l'imper-

proprement
rationnelle

aujourd'hui
la diffid'aprs

insurmontable,
dans la trame

de

dis-

profonde la
vie aussi loigne
intireligieux
qui s'y trouve
On doit donc,
cet gard

l'lment
ntre,
mement
incorpor.
se contenter
essentiellement
TOME

ou

V.

d'y

sur

vrifier,
6

82

PHILOSOPHIE

thorie.

au

Quant

et

prcise
de l'y

second

ait

dveloppement
sous
le
rgime

du

saisissable

d'une

apprcier
directe

ce

doit

tre

chacun

ncessaire

de

sa

qui, par une


rationnellement

implicite
les cas nombreux

peut
notre

son
mode,
quoique
infiniment
moindre
nature

permet
manire
plus

l'existence
dans

comme

ftichisme,

mieux

et plus
tion logique,
fortiori,
mme

dcisifs,
la ralit

exemples
le faire,

quelques
aisment

POSITIVE.

plus
nanmoins
distincte

vidente

rac-

confirmer,
de l'autre
influence,
o

l'imperfection
n'aura
pu

de l'analyse
sociologique
ressortir.
faire convenablement
Il me suffira

ncessaire

la

de si-

et irrcusables
ici deux exemples
gnaler
importans
de cette action spciale,
mane
du
spontanment
sur l'ensemble
de l'volution
sociale.
ftichisme
Le premier
contestable,
cette
religion
damentale
ont

consiste
quoique

dans

la participation

inaperue

jusqu'ici,
transition

inde

la
fonprimitive
pour
la vie agricole.
Assez de philosophes
fait ressortir
sol'extrme
importance

dj
ciale de ce changement
capital
les plus grands
riel, sans lequel
de l'humanit
seraient
demeurs

du

matrgime
progrs ultrieurs
essentiellement

ce sujet,
impossibles.
Qu'il me suffise d'ajouter,
instrument
que la guerre,
principal
temporel
de la civilisation
comme
naissante,
je l'ai tabli

SOCIALE.

PHYSIQUE

en

au

principe,

je l'expliquerai
que entirement

83

et comme
chapitre
prcdent,
surtout
an suivant,
reste presdesprive de sa plus importante

tant que dure


politique,
Les guerres
acharnes
que se font
tination

les peuplades
la manire,

vit

nomade.

habituellement

de chasseurs,
ou mme de pasteurs,
animaux
pour ainsi dire, des autres
ne peuvent
gure servir qu' entre-

carnassiers,
tenir,

l'tat

un indispensable
leur
exercice,
les lmens
et prparer
continue,
par

actid'un

mais elles sont nultrieur


perfectionnement
cessairement
peu prs striles
en rsultats
poli11 serait donc superflu
de nous
tiques immdiats.
ici faire expressment
arrter
ressortir
la haute
porte

sociale

de cette

grande
invariablement

relle,

qui assujtit
dtermine.
rsidence
besoin

de

aussi peu
gement
avec le caractre
sante.

d'un

signaler,
que devait

difficult

On

ne

autre

videmment

tempol'homme
une

n'avons

pas plus
l'extrme

ct,
offrir

un

certains
compatible,
essentiel
de l'humanit

saurait
ne

vagabondage

Nous

rvolution

soit,

changards,
nais-

en effet,
douter,
que
au fond,
trs naturel

le

dans les plus communes


l'homme,
organisations
comme
le confirme,
chez les socits
mme les
des individus
les moins
plus avances,
l'exemple
cultivs.

Cette

apprciation

doit

faire
6..

com-

PHILOSOPHIE

84

POSITIVE.

il s'agit
des in-

en gnral,
prendre,
que le pas dont
l'intervention
fondamentale
a d exiger
essentiellement
spirituelles,
des causes
purement
indpendantes
un a coutume
d'attribuer
auxquelles

distinctes

fluences

ment

ce

et

temporelles,
exclusive-

On y a, sans doute,
progrs.
la condensation
croissante
de
indiqu
justement
la population
comme
dit natuhumaine,
ayant
grand

rellement
dans

exiger

une

fcondit

proportionnelle

les

habituels
et
d'alimentation,
moyens
ainsi l'tat
de mme
conduire
agricole,
que
son inconMais,
malgr
jadis l'tat
pastoral.
testable

ralit,

cette

ment

insuffisante,
et principal.
pensable
contentent

explication
faute
d'un
Les

ordinairement

est
lment

philosophes
que

radicale-

par

indisne

suite

trop prolonge
que conserve
de Gall,
travaux
core, malgr les lumineux
de la nature
thorie
vicieuse
mtaphysique

prpondrance

l'on

fait

essentiellement

de

la
en-

cette
hu-

driver

les

des besoins,
comme
je l'ai expliqu
volume
la quarante-cinquime
troisime
(voyez

an

maine

s'en

facults

Quelque
leon).
une
en gnral,
cette

condition

produire,
nablement

importante

que puisse devenir,


sociale
quelconque,

exigeance
ne suffit certainement

si l'humanit
disposa

n'y
comme

est

point la
d'abord
conve-

le confirment

tant

PHYSIQUE

d'clatans
ports
encore

de graves inconvniens
supexemples
des sicles
pendant
par des populations
s'en affranchir.
Vaitrop peu prpares

nement

augmenterait-on
du besoin,
l'homme
lier

85

SOCIALE.

isolment

et

l'intensit
prfrera,

chaque

rsultat,

l'urgence

en gnral,
palce qui semblera

toujours
possible,
que de se dpresque
plutt
total de situation
encore
cider un changement
sa nature.
dans le cas acAinsi,
antipathique
tuel,
sure

l'homme
l'excs

frquent
que
ces,
pour
ment

tenterait

trop

alors

de

me-

population
par l'emploi
des horribles
auxquels
expdiens
recours des poques
mme plus
que

plutt
la vie

de renoncer

tant
agricole,
intellectuel
et moral

samment
constitue

de remdier

en

donc,

de ce grand
cise de son

vie

avan-

nomade

que son dveloppene l'y a point


suffivolution
pralable

Cette

prpar.

la

plus
il n'a

ralit,

la principale

quoique
ait
accomplissement
changement,

cause

l'poque
prd ensuite
d-

des exigences
et surtout
de
pendre
extrieures,
celle dont il s'agit.
ce
Or il est vident
que,
nouveau
mode d'existence
matrielle
s'tant prestabli
avant
la cessation
du ftique toujours
il faut bien que l'influence
de
chisme
gnrale
ce premier
tende
spontargime
thologique
nment,

sous

un

aspect

quelconque,

disposer

PHILOSOPHIE

86

l'homme

graduellement
mme
quand
consiste

telle

en outre,
il est ais d'en
le vrai principe
essentiel.

immdiate

du

monde

dirige,

par

plus rapprochs
nement
dvelopper,
tion,

une

n'apercevrions
cette
proprit

exactement

Mais,
ment

ment

nous

POSITIVE.

d'abord

raux,

sur
et

qu'il

Jupiter,
vantage

Minerve,
ce qu'on

domestiques,
de purs
dire,
spciales
l'abandon
qu'envers

dont

plus spcialevers les objets


les
doit certaiusuels,
degr,

faible, des penchans


instinctivement
au

antiques,
ses dieux

principalement

directeassigner
l'adoration
Car,

un haut

attache
qui nous
La touchante
douleur,
les guerres
de quitter

pas en quoi
ncessaire.

extrieur,

sa nature,
et les plus

trs

rvolution,

si souvent
qu'exhalait
tutlaires,
des tres

et surtout

porhumains

sol

natal.

exprime
le vaincu

dans
oblig

ne

portait
point
abstraits
et gncomme
partout,

pu retrouver
etc.
elle concernait
nommait

cette

bien

da-

si justement
les dieux
c'est-ceux du foyer,

telles sont les divinits


ftiches
alors
sa plainte
nave
dplorait

d'amertume
autant
fatal, avec presque
la tombe
sacre de ses pres,
d'ailleurs
dans
le ftichisme
unielle-mme

incorpore
versel.
Ainsi,

les nations
dj parpour
l'tat
venues
au polythisme
avant
de passer

l'influence
indispensable
agricole,
religieuse
mme

PHYSIQUE

cette

transition,

SOCIALE.

y dont
aux restes

87

tre

en ma

attribue,
de ftichisme

fort propartie,
jeure
noncs qui ont d subsister
dans le polythisme
des temps
trs avancs,
comme
jusqu'
je J'ai
not
ci-dessus.
Une
telle influence
constitue
donc

une proprit

essentielle

de notre

et n'aurait
thologique,
pu
suffisamment
aux religions
appartenir
si cette rvolution
matrielle,
dj
phase

ne

ralise,
ensemble

s'tait

spontanment

premire
sans
doute
ultrieures,

pleinement
un
rattache

ce qui a permis
plus durables,
de renoncer
enfin sans danger
sa vritable
oriIl faut d'ailleurs
ginc lmentaire.
remarquer,
pour
cette indication,
raction
complter
l'importante
exerce
lution
tme

de motifs

ncessairement
sur

par

le perfectionnement
Car, c'est
thologique.

une

semblable

gnral
essentiellement

rvodu sysalors

prendre
commence
que le ftichisme
rgulirement sa forme la plus minente,
en passant

bien caractrise,
l'tat d'astroltrie
qui constitue,
comme je vais l'expliquer,
sa transition
normale
au polythisme
proprement
effet, que la vie sdentaire
doit

attirer

lative
travaux

vers

bien

davantage

les corps
en
propres

spcialement

dit.
des
leur

On conoit,
peuples
attention

en

agricoles
spcuque leurs

clestes,
pendant
manifestent
beaucoup
plus
suite spontane
l'influence.
Quelle

88

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

d'observations

mme

sires,

d'une

astronomiques,
attendre
pourrait-on

trs

gros-

population

si ce n'est celle de l'toile polaire


vagabonde,
ses courses nocturnes?
Il existe donc
rigeant
tainement

une double

te dveloppement
blissement
final
En
saurais
rant,

terminant
viter,
de la saine

relation

fondamentale

dicerentre

du ftichisme
et l'tagnral
de la vie agricole.
cette explication
sommaire,
je ne
dans l'intrt,
toujours
prpondmthode

d'utiliser

philosophique,

vraiment
l'occasion,
caractristique,
qui s'offre ici
trs spontanment
de signaler,
sous deux rapports
l'extrme
actuelle
de la
importans,
imperfection
philosophie
politique,
On vient
plus avancs.

chez

et errone
superficielle
passage l'tat agricole;
pire encore gnralement

la thorie

symptme
prsid
vement

trs

dcisif

les

mme
esprits
de reconnatre
combien
ordinaire

la satisfaction
constitue

les
est

sur le

qu'elle inssans doute un

de l'irrationel

esprit qui a
si exclusitudes,

ces difliciles
jusqu'ici
abandonnes
des intelligences

presque

toute institution
vraiment
trangres
scientifique
des recherches
humaines.
Cet exemple
est cependant l'un des plus favorables
que puisse prsenter
aujourd'hui

la philosophie

l'observation,
juste quoique
de base l'argumentation.

dominante,

cause

de

partielle,
qui y sert
donc si
Que serait-ce

SOCIALE.

PHYSIQUE

nous

tions

conduits

en apprcier
lecteur
chaque

comme
trs vants,
le faire, en cas de loisir
vons ici vrifier

89

En second

clairement

d'antres
aisment

peut

nous

lieu,

l'irrcusable

du

fondamental
prcepte
sur
huitime
chapitre
les divers
simultanment

tant

tabli
la

au

ncessit

trouralit

quaranted'tudier

tous
sociaux,
aspects
et surtout
ncessairement
de ne point
solidaires,
isoler l'apprciation
du dveloppement
matriel
de
celle du dveloppement
La grave erreur
spirituel.
de philosophie
de
que nous venons
historique
rsulte
en effet,
d'une
rectifier
videmment,
et presque
proccupation
exorbitante,
exclusive,
du point de vue temporel
dans tous les vnemens
humains,

l'un

des principaux
caractres
de notre tat rvolutionnaire,

phiques
l'ai montr

au dbut

philosocomme
je

de ce volume.

au second
et bien
essentiel,
Quant
exemple
moins incontestable
encore,
que je dois signaler ici
de l'influence
du ftichisme
sur l'ensemspciale
ble de l'volution
tante

sociale,

il consiste

dans

l'imporpar cette

si spontanment
remplie
religion primitive
pour la conservation
systmatiainsi que des vgtaux.
utiles,
que des animaux
Nous avons reconnu
ci-dessus
relle
que l'action
fonction

de l'homme
rement

sur le monde

commencerpar

extrieur

la dvastation,

a d ncessaicomme,

suc

PHILOSOPHIE

90

POSITIVE.

sa propre espce, par la guerre. Son aptitude


spontane fa destruction,
alors si prpondrante
et
est long-temps
en exacte harmopresque exclusive,
de
nie avec l'indispensable
ncessit
originaire
le thtre
de la civilisation
fudblayer
gnral
ture. Or un penchant
aussi prononc,
dvelopp,
non
avec une telle plnitude,
chez des hommes
moins

grossiers
tement
toutes

menaait
qu'nergiques,
les races quelconques,

indistincmme

les

de rendre
ultrieurement
plus
susceptibles
l'homme
dont
il ne pouvait
offices
d'importaus
Les plus prd'abord
assez l'utilit.
souponner
cieuses
animal,
devraient

surtout

espces organiques,
ncessairement
donc

tion

sembler
invitable,
et morale

presque
intellectuelle
spontanment,
gnral cette

d'un
aveugle

beaucoup
alors voues

dans

le rgne

plus expos,
une destruc-

si la premire
volution
ne ft venue
de l'humanit
autre

ct,

ardeur

un
imposer
de dvastation

frein
uni-

verselle.

Telle

l'une des propriest, videmment,


indu ftichisme
ts les plus directes
primordial,
de la tendance
gnrale
qu'il
dpendamment
comme
vers la vie agricole,
je viens de
inspire
l'expliquer.

n'a pu
Si ce premier
religieux
systme
un office aussi capital
que par l'adoration
ddes animaux,
ultrieurement
trop

remplir
formelle
gradante,

il faut

se

demander

par quelle

autre

PHYSIQUE SOCIALE.

rsultat

cet important
ralisable.
samment
voie

aurait

91

t alors

suffi-

qu'aient
pu tre ensuite
ils ne
inconvniens
du ftichisme,
les immenses
son aptitude
nullement
nous dissimuler
doivent
faciliter,
au plus haut degr,
la conessentielle
Quels

la fois difficile
des aniservation,
et indispensable,
maux utiles,
des vgtaux
et, en gnral,
prcieux,
de tous les objets matriels
une protecexigeant
a d ultrieurement
tion spciale. Le polythisme
la mme

remplir
diffrente,
ces divers

fonction

d'une

mais

non

moins

tres

sous

la protection

manire

un

peu

en plaant
des
particulire

spontane,

divinits

assurment

correspondantes
procd
mais toutefois
moins
trs nergique,

direct

que le
et qui sans doute n'aurait
prcdent,
pas t d'abord assez intense
obtenir
comme
alors
pour
une pleine
efficacit
Il existecelui-ci,
gnrale.
rait, cet gard, dans le monothisme
proprement
n'a point ordit, une lacune
essentielle,
puisqu'il
cette
ganis spcialement
si l'ducation
humaine

attribution,
importante
n'avait
alors t assez

avance

exiger,

d'tre

dj

pour

ne plus

sous

ce rapport,
la voie tholo-

guide
par
il n'est pas douteux,
mme
augique. Toutefois,
absolu de discijourd'hui,
que le dfaut
presque
envers
cet ordre de relations
ne
pline rgulire
prsente

principalement

de graves

inconvniens,

fort

imparfaite-

PHILOSOPHIE

92

ment

rpars

les,

auxquelles

peu

prs

on

mieux

de cette

aptitude

consisderer

sous

le

toute

l'importance

de recourir

utiles,

cette
comme

qui

limitent

ceur

dont

tende

tre

caractre
telle

sa

animaux,

truction

sublime

tait

de l'humanit,
contraire

en

encore
elle

un

temps

suite

par

honorable

nos

si

fondamentale

alors

que
grand

doive
Pytha-

relations
o

mme

prend

qu'y

du

en

plus

o il peut

gnrale,

prpondrant
n'en est pas moins

la destine

la
quoique
humai-

sanguinaire,
chez une

davantage

avanc
sur

de dou-

de

publique

utopie

causes

rel

diminuer

attnu

gnie

conue

principales
degr

Quelque
au

carnivore

de l'instinct

directement

attribution.

du carac-

susceptible
des occupations

toujours
de la socit

d'utilit

tre,

toujours

le

essor

portion

d'ailleurs

des

spontanment

plus cet invitable


en le concentrant
moindre

est

croissante

spcialisation

puissamment

l'organisation

l'une

animal

permanante

ayant

ncessairement
cet

il

fondamental

doute,

constitue

garantir
d'ail
faut

protection

l'doucissement
Sans

sociale

du fetichisme

moral,

de l'honneur

gore,

temporel

oblig

animaux

aussi

humain.

une

purement

ainsi

spciale

rapport

contribu

du

est

des

leur

nes

mesures

apprcier

conservation

tre

les

exclusivement.

Pour

la

par

POSITIVE

les

avec
de

l'esprit

des-

dans l'lite
radicalement
de

l'homme,

SOCILAE.

PHYSIQUE

qui

l'oblige

dvelopper

son

ascendant

naturel

animal.
ble

en une aveugle
oppose
au but
tout

autre

et

l'ensemble

mme

du

de cette

rgne

indispensa-

ne dgnre
point
directement
destructive,

qu'elle

tyrannie

elle besoin,

principal,
d'tre

empire,

permanente

sur

et afin

domination,

tous gards,

sans cesse,

raison

Mais,

93

d'une

assujtie,

rgulire,

lois

certaines

comme
manire
essentiel-

et rectifier,
qui tendent prvenir
autant que
les dviations
On peut donc,
spontanes.
possible,
le ftichisme
sous cet aspect,
comme
envisager
le,

bauch,
par la seule voie
un ordre trs lev,
et trop peu
lors praticable,
senti encore,
d'institutions
destin

humaines,
les relations
Jes
rgler convenablement
politiques
primitivement

ayant

celles
de
plus gnrales
et surtout
vis-a-vis
monde,
relations
doute,

gouvernement
par le vrai
l'administration
ordre

intressant

prsider

prpondrance

s'agit

sans de graves
doit
s'attnuer

dissemblables

positivisme,

systmatique
de rapports

un jour a constituer

plus
an ntre.

de l'humanit
on

le

animaux;
sans
saurait,

ne

d'organismes

rationnel

envers

autres

des

d'espce

l'gosme
exclusivement

gers, et o sa
tant plus qu'il
et des lors moins

l'humanit

dand'au-

minens
Dans

le

rgnre

peut prsumer
que
et continue
de cet
collectifs,

rgulirement

conduira

un vaste

dpar-

PHILOSOPHIE

94

POSITIVE.

spcial du monde extrieur,


propre a coordonner
ou mme diriger
des efforts individuels
incohrens
on aveugles,
sous les instrop souvent
tcmcnt

morales
pirations
alors suffisamment
lablement

d'une

plus relle,
prpondrante,
qui aura prala saine apprciation
de notre

vulgaris

et par suite

le juste sentiment
avec les diffcorrespondance
de l'chelle
dont nous forzoologique

position naturelle,
de notre vritable
rens

degrs
mous le type

philosophie

fondamental.

avoir, par l'ensemble


convenablement
prcdentes,

des considrations

Aprs

ncessaire

du

cette

l'volution

ftichisme
il ne me reste

l'humanit,

apprciation

mode

grande

ment

suivante,

pour complter
ici le
qu' examiner
a d s'oprer
gra-

transition

de

cette

preimmdiate-

. celle,
religieuse
le polythisme
qui constitue
forme de l'tat
tholoprincipale

phase

dit,

proprement

la part
totale
de

plus,

sommaire,
suivant
lequel

gnral
duellement
l'invitable
mire

caractris

gique.
ait toujours
et partout
dQue le polythisme
du ftichisme,
c'est maintenant,
riv forcment
une proposition
incon mes yeux,
historique
testable,
breuse

que

pourrait

rudition,
les plus
les opinions

seule

obscurcir

galement
contradictoires,

propre

une

tn-

servir

au gr d'une

SOCIALE.

PHYSIQUE

imagination

vagabonde,

impuissante
tentive
du

philosophie.

avec

une

tante,
dans

une fausse

que
individuel

dveloppement

et

all'analyse
dmontre.

pleine

confirme

L'tude

mme

sera enfin
thories

ment

par

cette succession
consvidence,
directe
des degrs corresponl'exploration
sociale
l'a dsormais
de l'chelle
suffisam-

ment

d'une

gare
Outre

95

sur

tous

de la

haute

convenablement

les

points

antiquit,
claire
par

du

globe.
elle
quand
les saines

la vrifiera,
j'ose l'assurer,
sociologiques,
manire
irrcusable.
On peut dj clairedans la plupart
des thogonies,
reconnatre,

que le polythisme
tuait
nullement

dcrivent

qu'elles

ne consti-

la consla religion
primitive;
tante
du ftichisme
en effet
antriorit
y sert,
de base essentielle
la formation
pour
expliquer
des dieux,
existence

au fond, l'poque
o leur
c'est--dire,
distincte
a t admise.
N'est-ce
point
ce que signifient,
chez les Grecs,
exemple,

l, par
ces dieux

deux

n'a-t-il

pas

Terre,
Le polythisme
comme

issus

primitivement
c'est--dire
des

je l'ai

dj

grand
dveloppement,
nonces
du ftichisme

not,

de l'Ocan
principaux
d'ailleurs

jusque dans
diverses
traces

et de la
ftiches?
conserv,
son plus
trs

proprimordial
? Il est vraiment
de la philosophie,
prsent

honteux,
pour l'tat
discuter
qu'il faille encore

un

cas aussi

vident;

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

96
puisque

la

thologique
directement

de l'esprit
manifestation
premire
doit certainement
consister
animer
chaque

remplacer
pouvoir
tion correspondante

extrieur,
corps
cette
vie immdiate
de

tre

quelque

avant

de

par l'acpurement

fictif.
cette
grande transSpculativement
envisage,
de l'esprit
formation
est peut-tre
la
religieux
plus fondamentale
qu'il ait pu jamais subir, quoiaujourd'hui
trop loigns
que nous en soyons
en sentir
l'tendue
et la
habituellement
pour
difficult.
semble,
tervalle

humaine
a d,
ce me
L'intelligence
franchir
ultrieurement
un moindre
in-

dans son passage si vant du pomental,


au monothisme,
dont
l'accomplisselythisme
et l'histoire
ment
mieux
connue
plus rcent
doivent

naturellement

nous

faire

l'imexagrer
extrme
que sous le point
en son lieu.
je l'expliquerai

qui ne fut
portance,
de vue social, comme
Quand on rflchit
que le ftichisme
matire

minemment

active,

tandis
vivante,
au contraire,
condamnait,
inertie
absolue,
presque

vraiment

au

supposait
la
d'en tre
point

la
que le polythisme
ncessairement
une

toujours
passivement
aux volonts
de l'agent
soumise
arbitraires
divin;
il doit sembler
d'abord
en apprciant
impossible,
la porte

intellectuelle

de cette

diffrence

capitale,

PHYSIQUE SOCIALE.

le mode

de

comprendre
duelle de l'un

l'autre

sans

doute,
de notre

deux,

loigns
subordination

rgime

paraissent
tat positif,

lois naturelles,

modes

substitue

presque

plus approfondi,
tie de la matire
une

sorte

coup
haut

de

galement
presque
caractris
par la

des phnomnes

pareillement
dans les corps
ce

se prsente,
saut brusque,

graTous

religieux.

qui

des

volonts,
mmes ou dans
est, en appapar un examen
l'iner-

comme
au contraire,
qui doit avoir beau-

humain.

Il

est donc

intrt

mmorable

d'un
d'une

philosophique
d'expliquer,
le mode spontan
satisfaisante,

manire

de

chacun

Mais,
quivalent.
de l'activit
ce passage

l'esprit

cot

transition

auxquelles

soit qu'elles rsident


leurs matres
surnaturels,
rence,

de

fondamentale

d'Invariables
ces

rel

97

de cette

transition.

Toutes

les

de l'esprit

modifications

grandes

ont
religieux
au fond,

termines,
continu

de

intervention

essentiellement
le

par

nos

plicite.

Si l'homme

d'abstraire,
comparer,
voir, un plus haut
ges, les carnassiers,

n'et

d-

dveloppement

l'esprit
scientifique,
ncessaire
n'ait
pu
suffisamment
jours,

jusqu'

TOME V.

successives

quoique
tre,
directe

son

presque
et ex-

t susceptible
de
de gnraliser,
et de prdegr que ne le sont les sinetc.,

pas

il aurait

sans
7

doute

PHILOSOPHIE

98

POSITIVE.

dans le ftichisme
persist
plus ou
moins grossier o les retient
irrvocablement
leur
Mais son intelligence
est
imparfaite
organisation.

indfiniment

la similitude
propre apprcier
leur succession.
et reconnatre
minemment

cults,
tre

des phnomnes
ces faQuoique

d'abord

bli,
par
direction

trs

le

double

vraiment

de s'exercer,
le premier

avec
veil

doivent

caractristiques,
comme
comprimes,
dfaut

je l'ai

d'alimentation

convenables,
une nergie

elles

taet de

ne cessent

croissante,
depuis
man
de l'impulsion

mental

et leur
exercice
diminue
thologique,
toujours
de plus en plus la prpondrance
initiale
de la
Or, l'important
philosophie
religieuse.
passage du
ftichisme
le

premier

au polythisme
constitue,
de cet
rsultat
gnral

de

d'observation
l'esprit
cela doit
lopp, comme

et
tre

mes yeux,
essor naissant

d'induction,
pour toute

dvevolution

d'abord
chez les hommes
sociale,
suprieurs,
et,
leur suite,
dans la multitude.
Pour le dmontrer,
se reprsente
qu'on
pranos explications
antrieures,
lablement,
d'aprs
le

caractre,
cret, inhrent

ncessairement

individuel

et con-

toucroyance
ftichique,
un objet dtermin
jours relative
et unique. Cet
la naattribut
exactement
essentiel
correspond
ture

particulire

toute

et incohrente

des observations,

PHYSIQUE SOCIALE.

grossirement

matrielles,
en

l'humanit

harmonie

sorte

entre

qu'il

la

99

de
propres
l'enfance
existe alors cette exacte
et

conception

l'exploration,

vers

tend
notre
laquelle
intelligence,
toujours
dans l'une
de ses phases.
quelconque
Or, l'essor
mme que cette premire
imthorie,
quelque
l'esprit
naissant
soit, imprime
qu'elle
parfaite
doit

d'observation,
quilibre
subsister

qu'avec

la philosophie
rvolution
grande
rait, au fond,
essentiellement

suite

d'une

ftichisme

au polythisme

beaucoup
quoique
due aux mmes

que nous voyons


verses
rvolutions

plus
fondamentale

Ainsi
la
originaire.
conue,
qui a conduit
jadis l'intellidu

humaine

cet

graduellement
par ne pouvoir

qui finit
une modification

primitif,

de

gence

altrer

journellement

se-

plus prononce,
causes
mentales
les di-

produire

scientifiques,
toujours
insuffisante
concordance
entre

par
les

Pour tout vrai philosophe,


faits et les principes.
conformit
tablirait
cette remarquable
dj une
trs
en faveur
de ma
prsomption
puissante
thorie fondamentale;
car, les lois logiques,
qui
le monde
finalement
intellectuel,
gouvernent
sont, de leur
et communes,
tous

essentiellement
nature,
non-seulement
tous

les lieux, mais aussi tous


sans aucune
distinction
conques,

invariables,
les temps

les sujets
mme
7

et

quelentre

100

PHILOSOPHIE

ceux

nous

que

POSITIVE.

rels

appelons

et

chimriques
dans les songes,

elles s'observent,
au fond, jusque
sauf la seule
des circonstances,
diversit
ou extrieures.

rieures

La similitude

le mode

gnral

transitions

intellectuelles,
et des situations,

poques
cipal
tions

de

philosophiques,
pleine efficacit.

leur

turalistes

la

malgr
constitue

dans

la diversit
donc

des

le prin-

justesse de nos explicaet la premire


source
de

De mme

raisonnables

radicale

des diffrentes

d'accomplissement

symptme

int-

tous

que

s'accordent

les na-

spontanment

repousser
toutes les hypothses
god'abord
les agens natulogiques qui font procder
lois que celles qu'ils nous manirels selon d'autres
aujourd'hui

dans les phnomnes


devraient
philosophes

festent
les

l'usage,
thorie

beaucoup
qui force

actuels,
pareillement
unanimement
bannir
de

dangereux,
supposer,
dans
plus

d'autres
diffrences
humain,
l'esprit
et de l'exprience
celles de la maturit
On ne pourra
ment
dveloppes.
tablir

de

solide

en

sociologie,

rigoureusement
s'imposera
point
comme
sable condition
pralable,
au quarante-huitime
chapitre.
Revenant
donc

vident

notre
que

dmonstration
la

gnralisation

toute

l'histoire

de

relles

que

graduellerien
jamais

tant

qu'on

ne

cette

indispen-

je l'ai expliqu
actuelle,

il est

insensible-

PHYSIQUE

ment

croissante

nes a d

des

fmir

diverses

les conceptions
thologiques
dterminer
ainsi l'invitable
ftichisme

en

un

humai-

observations

en ncessiter

par

101

SOCIALE.

dans

d'analogues

et

correspondantes,
transformation

du

les
Car,
simple
polythisme.
dits diffrent
essentiellement

dieux

proprement
des purs ftiches

et
par un caractre
plus gnral
inhrent
leur rsidence
indterplus abstrait,
Ils administrent
mine.
chacun
un ordre
spcial
de phnomnes,
nombre
de corps,
partement
l'humble
dont

mais

en sorte
ou

plus
ftiche

reconnu

la similitude

nomnes

chez

s'est

lev

idal

et

dence

n'est

les ftiches
au principal
au rang de

contradictoire,

tout

par exemple,
arbres d'une

tous
tandis

que

unique,

qui ds lors

c'est--dire

d'agent
la rsi-

dont

invisible,

fallu

et les r-

correspondans,
d'entre
eux,
dieu,

grand
un d-

il a bien

substances,

plus rigoureusement
proprement
parler,
entre

d'une

un

a
qu'on
de certains
ph-

essentielle

diverses

exister,
ment
commun

dou

qu'ils ont
tendu;

moins

habituellement

rait

dans

ne gouverne
qu'un
objet
mesure
Ainsi,
insparable.

il est

rapprocher
duire enfin

la fois

fixe.

Il ne sau-

de ftiche

vrai-

cela serait
plusieurs
corps
ftiche
tant ncessairement

individualit

matrielle.

Lorsque,
des diffrens

la vgtation
semblable
fort de chnes a d conduire

enfin

102

PHILOSOPHIE

reprsenter,
ce que leurs

les conceptions
offraient
phnomnes

cet

tre

dans

abstrait

d'aucun

thologiques.
de commun

n'a

plus t le ftiche
il est devenu
le dieu de

arbre,
Voil
donc le passage
au polythisme
rduit
ble

POSITIVE.

prpondrance

intellectuel

du

essentiellement

des

ides

ides

propre
la fort.

ftichisme
l'invita-

sur les
spcifiques
euge de notre

au second
individuelles,
aussi bien sociale
De ce
fance,
que personnelle.
assurment
point de vue, la modification,
quoique
trs prononce,
a pu s'oprer
d'autant
plus aisment

suivant

que,

notre

sur la
aphorisme
grand
sous forme plus ou moins

prexistence
ncessaire,
de toute disposition
latente,

vraiment

fondamen-

de l'humanit,
tale, en un tat quelconque
l'opration tait dj spontanment
ds l'oaccomplie
rigine pour certains
cas, qu'il a donc suffi d'imiter
ou d'tendre.

Car, quoique
l'homme,
plus sensible
bien plus frapp
que raisonnable,
soit, en gnral,
d'abord
des diffrences
que des ressemblances,
par
suite sans doute de notre organisation
crbrale,
il existe
comme

nanmoins

videmment,
pour
l'espce
cas usuels o les
certains
pour l'individu,
saicommunes
sont d'abord
abstraitement

qualits
sies par la moindre
comparables
uniformes.

quand les objets


intelligence,
sont la fois assez simples
et assez
Dans ces diverses
le polyoccasions,

doit

thisme
c'est

l'aberration

et
primitif
spontanment
ce qui aura pu donner
lieu

donc

l sans

103

SOCIALE

PHYSIQUE

tre

doute

philosophique,
antriorit.

sa prtendue
aisment
explicable,

signale
Mais cette

ci-dessus,

sur

si
exception
nullement
notre

n'altre

les cas de ce genre sont certainepuisque


de l'ducation
humaine,
ment,
pour l'ensemble
soit individuelle,
soit sociale, les moins nombreux
thorie,

et les moins
ingalits
sert alors

personnelles.
seulement

Leur

faire

manire

la plus naturelle,
suivant
lequel
l'esprit

tal
cette

grande
est devenue
C'est

en ayant gard aux


nous
considration

mme

importans,

de la
comprendre,
le procd
fondamenhumain

a d

oprer
elle
quand

transition

philosophique,
mre.
suffisamment
ainsi que la nature

donc

tholopurement
a t essentielle-

primitive
gique de la philosophie
les phnomnes
ont conment maintenue,
puisque
et non par des
tinu tre rgis par des volonts
en ce que,
lois; et toutefois
profondment
modifie,
le corps lui-mme
n'tant
mais inerte,
plus vivant,
et recevant

toute

son activit

d'un

tre

fictif

ext-

le point de vue primordial


s'est trouv,
au
La leon suivante
fond, notablement
perfectionn.
fera spcialement
ressortir
les plus importantes
intellectuelles
et sociales,
d'une
consquences,
rieur,

telle

rvolution.

Qu'il

me

suffise

ici d'y

signaler

PHILOSOPHIE

104

l'vidente

vrification
ci-dessus

rappele
mental

POSITIVE.

de la proposition
gnrale
sur le continuel
dcroissement

de l'esprit
son influence
religieux,
quoique
n'ait pas d suivre la mme marche.
A
politique
mesure
ainsi
que chaque
corps individuel
perdait
son

directement
divin
ou vipremier
caractre
mieux accessible
l'esprit
vant, il devenait
purement
dont
le domaine
scientifique,
commenait
ds lors s'tendre,
bien humblement
quoique
sans que l'explication
interencore,
thologique
vnt aussi compltement
que jadis dans les dtails
des phnomnes,
par suite mme de sa gnralisation

Cette

graduelle.

traduit

diffrence

comme

nettement,

nature

maintenant

cette

que

je l'ai

se

remarqu

aupa-

correspondante
que subit,
le nombre
des tres divins,

ravant,
par la diminution
d'une manire
continue,
pendant
que leur
leur
domination

fondamentale

devient

propre

plus

consquence

plus abstraite,
tendue
on
ncessaire

et
voit
ne

Il est clair, en effet,


de paradoxal.
dieu ainsi introduit
toute
remplace
que chaque
dsormais
une troupe
de ftiches,
licencis,
pour
lui servir d'esainsi dire, ou du moins rduits
corte. La transition
finale du polythisme
au mo-

prsente

nothisme
une

rien

nous

remarque
D'aprs

donnera

lieu,
essentiellement

le principe

son tour,

analogue.
on
prcdent,

de faire

peut

ais-

PHYSIQUE

SOCIALE.

105

ment

cette
en
complter
explication
sommaire,
dterminant
mme par quelle branche
principale
du ftichisme
a d plus spcialement
le
s'oprer
deCar la transformation
passage au polythisme.
sur les phnomnes
vait videmment
commencer
les plus gnraux,
semblait
l'influence

les plus

et dont
indpendans,
la plus universpontanment

selle.

Or, tel tait certainement,


le cas des astres, dont l'existence
sible a d bientt
un
imprimer
lier

la portion

tous
isole
caractre

ces titres,
et inaccesparticuftichisme

du
correspondante
cette partie
a commenc

fixer
universel,
quand
suffisamment
d'abord
l'attention,
trop concentre
vers des corps plus familiers.
La diffrence
gnentre la notion du ftirale, ci-dessus caractrise,
che et celle du dieu,
devait tre,
videmment,
l'gard
moindre
d'un astre qu'en aubeaucoup
cun autre

ce qui rendait
l'assujet quelconque
comme

troltrie,
je l'ai dj
indiqu,
propre
servir d'intermdiaire
entre le pur ftichisme
primordial
En d'autres
teret le vrai polythisme.
mes, le culte
du ftichisme

des astres
ait

est la seule

grande

branche

spontanpu s'incorporer
ment au polythisme,
sans exiger immdiatement
ftiche
aucune
modification
profonde
chaque
en vertu de sa puissance
et de son loisidrique,
du dieu
ne pouvant
diffrer
gnement
naturels,
qui

106

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

incorrespondant
que par des nuances
presque
en un temps o l'on ne pouvait
surtout
sensibles,
Il suffisait donc,
tenir la prcision.
gure
pour
par lede ne plus
encore,
quel le ftichisme
s'y marquait
divinit
une attribucette quivoque
assujtir
tion et une rsidence
et de lier sa
exclusives,
effacer

le caractre

et concret

individuel

conception
par quelque
analogie relle ou appa
celle d'autres
fonctions
rente,
plus ou mains gnrales,

tait

que tout
tielement
leurs
de

confies

un

dieu

n'aurait
lequel l'astre
de sjour prfr. Cette

pour
sorte
tion

dj

si peu indispensable,
que, pendant presle rgne du polythisme,
on n'y a essen
raison
de
assujti
que les plantes,

variations

spciales
de leur

l'invariabilit

de vrais
rectement

ont

primitive,

corporelles

toiles,

insparables
moment
jusqu'au

toutes

les

autres,

suite

par
sont

restes
di-

divinits
de l'individu
o,
dans

envelople mono-

ces conceptions
universel,
thologiques
leur
ncessairement
perdre
spcialit
non toutefois
sans en laisser quelques

encore
vestiges
leuse analyse.
On
cevoir

les

cours,
c'est--dire
des

ftiches

correspondant,
comme
pes,
thisme

dit,
proprement
t ds lors qu'une
dernire
transforma-

comment

une
apprciables
scrupuconpeut donc ainsi nettement
l'astroltrie,

constituant

l'tat

SOCIALE.

PHYSIQUE

le plus
faciliter

avanc

107

a t si propre

ftichisme,
son invitable
transition
spontanment
on peut mme
au polythisme
et,
par suite
ds lors
nne relation
expliquer
d'aprs
dj
du

l'influence
signale,
la prpondrance
cette

indirecte
finale

transformation

grande

thologique.
Afin d'utiliser,

autant

de

humaine,

d'un tel changement


gnrale
ds l'origine,
l'existence
de tous
intellectuels

cipes

des

rvolutions

exercer
sur

agricole

la

que possible,

de l'volution

rationnelle

qu'a
de la vie

philosophie

pour l'tude

l'apprciation
en y constatant
les divers

prinil

ultrieures,

maaussi la premire
importe enfin d'y remarquer
nifestation
de l'esprit
procapitale
mtaphysique
relles
dit. Si toutes
les modifications
prement
successivement
qu'prouve
sont, au fond, ncessairement
dveloppement
elles s'oprent
intervention
l'accroissement
hord

continu

l'esprit
thologique
dtermines
par le

de

scientifique,
l'esprit
nanmoins
par l'invitable

toujours
de l'esprit
directe
mtaphysique
aboutissent
immdiat
duquel

d'a-

les dcroissemens

qu' ce que
irrvocablement
fondamentale
fluence

la

du premier,
graduels
jus prvaloir
commence
positivit
suivant la thorie
sur tous deux,

tablie

et l'extension

L'in
au chapitre
prcdent.
de la mtaincontestables

108

PHILOSOPHIE

dans
physique
au monothisme
lement

le passage gnral
du polythisme
ne doivent
aussi spciaparatre

prononces
rvolution

grande

mieux

beaucoup

POSITIVE.

que cette seconde


nous est aujourd'hui
religieuse
connue
et bien plus intelligible
que

parce

Mais la transformation
antrieure
que la premire.
du ftichisme
en polythisme
n'en constitue
pas
moins la vritable
de la philosoorigine historique
phie

comme

mtaphysique,

philosophie

purement

nuance

et cette

thologique;

peut-tre
juge la plus considrable
la plus grande importance
mentale

possible
ce que

de toutes,
vu
d'un tel chan-

s'il tait
prcdente,
l'apprciation
de l'analyser
suflisamment,
aujourd'hui
des documeus
l'absence
totale
presque

d'aprs

convenables

ne

saurait

Quoi
jamais permettre.
d'un tel
lmentaire

en soit, l'introduction
est alors incontestable;
car,
esprit
modification
videmment,
l'exigeait

qu'il

mme.

par-

de l'esprit

primitive
mtaphysique
de nos rvolutions
serait
intellectuelles

ticipation
l'ensemble

gement

de la

distincte

La

transformation

des

cette

par
ftiches

grande
sa nature
en

dieux

concenune premire
dits,
proprement
d'aprs
a fuit ncestration
du point de vue thologique,
dans chaque
sairement
considrer,
corps particului
et directe
lier, au lieu de la vie propre
qu'on
abstraite
attribuait
une proprit
qui le
d'abord,

PHYSIQUE SOCIALE.

rendait

de recevoir
susceptible
de l'agent
surnaturel
l'impulsion

dont

le dpartement
rsidence
ou
plus

plus
moins

109

mystrieusement

correspondant,
et la
ou moins tendu
indtermine

ne

pouhabituellement

de concevoir
permettre
l'action
comme immdiate,
si ce n'est dans les cas
de mtamorphose
exceptionnels
spciale,
toujours

vaient

mais rarement
facultative,
opre.
de la modification
suite naturelle
voit

mme,

complit,
ble de

telle
pendant
qu'une
une pralable
participation

Outre

propose,
conversion

cette
on
s'ac-

indispensa-

l'esprit

mtaphysique;
puisque,
chaque
dieu remplaant,
d'une
manire
plus ou moins
un plus ou moins grand
nombre
de fgnrale,
tiches individuels,
dsormais
surtout
en
envisags
ce qu'ils
abstraite

ont

de commun,
sans que cette origine
tt l'tre divin
une vie vritable
et

trs

il est clair qu'une


telle notion
prononce,
une opration
suppose
purement
mtaphysique,
en tant qu'on y reconnat
des abstractions
personnifies.

Car,

physique
situation

en un sujet

proprement
transitoire

jours essentiellement
sion radicale
entre
point
titus

de
l'un

vue

quelconque,
dit, considr

l'tat
comme

mtaune

de notre

est touintelligence,
caractris
par une confu-

le point

de vue abstrait

et

le

alternativement
subsconcret
l'autre
modifier
successivepour

110

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

ment

les

purement
conceptions
thologiques,
ce qui
abstrait
soit en y rendant
auparavant
tait concret,
est
quand
chaque
gnralisation
soit en y prparant,
pour une conaccomplie,
centration

plus gnraux,
abstraite.
Telle

la conception
relle d'tres
existence
qui n'ont d'abord
qu'une

nouvelle

est

la double

fonction

et systmatisation
exerce
mtaphysique

de
indispensable
simultanes
que l'es-

rduction
prit

graduellement

envers la
jusqu' l'av-

philosophie
thologique,
(lui seule,
de la philosophie
nement
propre
positive,
un caractre
avoir
nettement
intelligible,

peut

parce
mais saisissables,
rchimriques
que sesfictions,
sultent
franchement
d'un transport
direct
tous
les phnomnes
de notre
sentiment
quelconques
fondamental
d'existenceactive.
Distincte
de chaque
en soit insparable,
l'entit
quoiqu'elle
est aussi plus subtile
et moins dfimtaphysique
nie
surnaturelle
que l'action
correspondante,
substance,

quoiqu'elle
sulte son

en mane

ncessairement

d'o

r-

oprer des transiessentielle


aptitude
sans cesse un dcroissement,
tions, qui constituent
de la philosophie
au moins intellectuel,
thologique.

Aussi

le mode

gnral

est-il proprement
mtaphysique
la thologie,
conserve
puisqu'il

d'action

de

l'esprit

toujours
critique,
tout en dtruisant

PHYSIQUE

III

sa principale
consistance
ne peut sembler organique

radicalement
sun influence
qu'elle

SOCIALE.

n'est

point trop prpondrante,


contribue
aux modifications

qu'elle
la pltilosophie

thologique,

mentale
qu'autant
et en tant
de

graduelles
laquelle
doit

tre

constamment

surtout
sous le point
de
rapport,
vile social
tout ce que paraissent
contenir
de
les thories
vraiment
organique
mtaphysiques
proprement

dites;

comme

la suite

de

notre

apres-

le fera spontanment
prciation
historique
sortir de plus en plus. Sans insister
ici
davantage
sur de telles explications,
dont la premire
obscurit doit tenir
tnbreuse
d'un sem la nature
blable

sujet,

mais qu'une application


rendra
ultrieurement

dveloppe
il tait indispensable
gine gnrale
manifeste
par
pation

cette

graduellement
irrcusables,
la vritable
ori-

d'y signaler
de l'influence
mtaphysique,

ainsi

particilarge et incontestable
transition
du ftichisme
au
grande
une

dsormais
suffisamment
caractrise
polythisme,
dans son principe
Outre
le besoin
intellectuel.
il n'tait
certainement
immdiat,
scientifique
pas
mme pour une plus profonde
inutile,
apprciade nos temps,
tion du grand
social
problme
de constater,
de l'humanit,
cette
ds le berceau
rivalit
puis

spontane
politique,

d'abord
et continue,
entre l'esprit
thologique

mentale,
et l'es-

112

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

dont

prit mtaphysique,
vainement
prolonge,

la lutte,

aujourd'hui
rvolution
prpa-

puisque

ratoire

est essentiellement

source

premire

constitue
accomplie,
intime
perturbation.

de notre

la

L'extrme

et la difficult
supimportance
rieure de ce point de dpart
dont l'irrugnral,
tionnalit
et ncessairement
altr
l'ensemble
de

ultrieur

notre

opration
l'tendue

excuser
j'espre,
des diverses
discussions
dans

trans,
pitre,

l'examen

feront,
historique,
et la complication

nous
auxquelles
mais indispensable

ce long
fondamental

d'une

a encha-

aussi
poque
juge. Nous en

et aussi confusment
peu connue
essentielle
avons conduit
l'explication
jusqu' l'avnement
ncessaire
du second ge religieux,
dont
le vrai

caractre,

intellectuel

ou social,devra

tre,

dans

la leon suivante,
plus aisment
apprciable,
vu sa nature
mieux explore
et moins loigne de
notre
constitution
dont
la sensation
moderne,
prpondrante
plus saines
extrmement
premire

doit

prcautions
de telles

application
aura, dj,

historique
nifest nettement
positif

toujours

nous

les
malgr
troubler

tendre,

scienti6ques,
analyses.

cette
Toutefois,
de ma philosophie

gnrale
sous ce dernier

l'aptitude
transporter

spontane

maaspect,
de l'esprit

successivement,

beau-

PHYSIQUE SOCIALE.

113

aux diffrens
antre,
points
coup mieux qu'aucun
de vue d'o l'on peut sagement
juger les divers
de l'humanit
et les rvolutats
antrieurs
tions
en

correspondantes,
aucune
manire

dpendance

des

importante
vraiment

proprit,

sans

la philosophie
vitablement

l'homognit
dcisions
rationnelles.
peut

ncessairement

nouvelle,
absolu
de

de

humain

comprendre
sans jamais

enfin

celle

de

ce qui, au fond,
d'hui,
radicalement
impossible.
une sorte
pitre,
inspirer
tuelle

en

faveur

cependant,
de
parfait
forte raison

l'esprit

de
in-

philosophie,
tout le cours
et

l'ensemble

permettra
du pass

l'homme
morale

une

essentiel-

qui le dirige
aujourest demeur
jusqu'ici
Si j'ai pu, dans ce chade

sympathie

intellec-

qui constitua
de toute ncessit,
l'tat le plus imla philosophie
plus
thologique,

pitres

suivans,

gnie

propre

quelque

du

relatif

oppos
l'ancienne

supposer
intellectuelle
et

organisation
lement
distincte

Cette

regarder comme
rsulte
dipuisqu'elle

qu'on

dans
se dveloppera
graduellement
de notre
sommaire,
apprciation
seule

cependant,
ni l'in-

ni

caractristique,
de l'esprit

rectement

altrer

aspect
TOME V.

nous
de
de

ftichisme,

sera-t-il

ais,

constater
chaque

principal

dans

les

clairement

cha-

que le
sous
grande
poque,
qu'on
l'envisage,
a tou8

114

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

le plus convenable
la
jours t, non-seulement
mais aussi en intime
situation
correspondante,
avec l'accomplissement
harmonie
d'une
spcial
la marche
dtermine,
indispensable
opration
fondamentale

Ce
philosophe,
ton
style
m'crase.

de l'volution

humaine.

115

PHYSIQUE SOCIALE.

CINQUANTE-TROISIME

LEON.

du principal
tat thologique
gnrale
Apprciation
nit
ge du polythisme.
Dveloppement
graduel
et militaire.
thologique

Des

de l'humadu rgime

exclusives

habitudes

enraprofondment
tendent
chez les esprits
cines
ncessairement,
procurer
un asau monothisme
modernes,
cendant
irrsistible,
presque
qui doit s'y opposer
minemment
vers

autres

toute

saine

des diapprciation
modes
de l'tat
tholognraux
assez dgags
les philosophes,

Mais
gique.
cet gard,
de

toutes

nelles

proccupations
personavec une impartiale
l-

pour comparer,
les diffrens
vation,
ges
religieux,
pourront
reconnatre
une
aisment,
aujourd'hui
aprs
et malgr
de spcieuses
analyse
approfondie
a du, par sa naapparences,
que le polythisme
ture,

constituer

thologique,
dure.
Quelle

la principale
considr
dans
que

soit,

sous

forme

du

l'ensemble

systme
de sa

le rapport

social,
8.

PHILOSOPHIE

116

rserve

au monothisme,
au chasoigneusement

destination

l'minente
comme

POSITIVE.

je l'expliquerai
la leon
suivant,

pitre

mme

incontestable,

actuelle
ce titre,

et plus
plus complte
satisfaire
spontanment
de l'poque
de ce double
que,

correspondante.
examen
fera
le caractre

malgr

selon

inhrent,

plus

besoins
Enfin
implicitement

provisoire

religieuse;
voisin d'une

thorie,
l'existence

politiques
l'ensemble
sentir

plus ou moins
toute philoso-

du

que celle
tandis
que le
cessation
entire

devait
surtout
logique,
nit
civilise
pendant
ancien
tale du systme

j'espre,
encore

l'aptitude
du polythisme

notre

phie thologique,
d tre plus durable
phase

spciale
aux

rendra,

a
polythisme
d'aucune
autre
monothisme,
de l'tat tho-

servir

diriger
l'humasa transition
fondamen-

au systme
moderne.
Pour mieux
claircir
notre apprciation
gnil convient
ici d'examiner
rale du polythisme,
d'abord
abstraitement
chacune
de ses diverses
intellectuelles
ou sociales,
essentielles,
proprits
et de considrer
ensuite
les diffrentes
formes
du

ncessaires
nire

de margime
correspondant;
caractriser
exactement
l'indispensable

de
participation
grande volution
autant

que

ce

second

humaine

possible,

toute

la
ge religieux
en vitant
d'ailleurs,
discussion

vraiment

SOCIALE.

PHYSIQUE

117

les explications
inpralables
au dbut
du chapitre
Avant
prcdent.
diques
avertir
tout,
je crois devoir
que j'envisagerai
le polythisme
dans
putoujours
l'acception
suivant

concrte,

communment
attribue,
blique
qui lui tait
aucune
des nombreuses
et insans m'arrter
tentatives

cohrentes
modernes
s'est

surtout,

vainement

efforce,

de rattacher
thisme

l'aide

dont
symbolique,
radicalement
toujours

interprtation
sont presque

chez

par
lesquelles,
une irrationnelle

ces croyances
ou mme,
antrieur,

les

rudition
d'une

les

vague

principes

arbitraires,
un prtendu
monoce qui

serait

encore

quelque
purement
trange,
systme
phypousique. Si jamais ces tnbreuses
hypothses
devenir
moins
contradictoires
et mieux
vaient
plus

dtermines,
l'attention

elles
vrai

du

surtout
religion
doit videmment
suivant
ciale,
bituellement

ne

mriteraient

sociologiste;
popularit

s'apprcier,
la manire

gure

plus
toute

puisque
trs prononce,

en dynamique
f'.ont elle tait

soha-

et non
par les masses,
le sens plus raffin qu'ont
pu y attacher
d'aprs
initis
d'autant
secrtement
plus que
quelques
ces mystrieuses
n'ont
explications
jamais d
au fond,
tre,
rale des esprits

entendue

sorte d'anticipation
qu'une
gnsur la phase reles plus cultivs

118

PHILOSOPHIE

immdiatement
ligieuse
obscurcir,
obstination
le polythisme,
tilits,
pressif,

les

que

POSITIVE.

suivante.

Cette

purile

sous d'inintelligibles
minemment
clair

admirables

chants

subet ex-

d'Homre,

nous
dcrivent
avec tant de naexemple,
sans doute,
vet, ne provient,
essentiellement,
dans la plupart
des cas, que d'une impuissance
se reprsenter
suffisamment
un
philosophique
par

tat

mental

trop

dispositions

humaine

en

pralablement,
il n'y
thologique,
d'admettre
d'abord

exige

le rgime
ncessit,
naturel
pas moins
de

nombre
grand
et indpendans
attributions

surtout

vertu

des

la
que doit inspirer
totale du pur monothisme.
Aux
vrai philosophe
si l'enfance
de la

trop

prpondrance
de tout
yeux
raison

loign,
exclusives

dieux,
pleinement
les uns des autres,
et

de toute
est certes
un

trs

distincts
dont

les

l'infinie
correspondent
comme
varit
des phnomnes
vil'indique
demment
du dveloppement
attentive
l'analyse
de l'individu,

spontan
pour
divers

spciales

l'espce,

par

directement
l'exploration

confirme,
des
judicieuse

chez
sauvages
contemporains,
lesquels
nos docteurs
ne sauraient
assurment
transporter
cette nbuleuse
symbolisation.
Sous

le point

de

vue

purement

intellectuel

PHYSIQUE SOCIALE.

nous
le

avons

au chapitre
prcdent,
que
caractris
ncessairement

reconnu,
ftichisme
tait

par l'incorporation
de
due
possible
des penses
total

119

la plus

intime

et la plus tenau systme


religieux
l'esprit
humaines
en sorte
que sa

en

relconstitue
polythisme
lement
un
dcroissement
de
premier
gnral
la philosophie
thol'influence
mentale
propre
transformation

Mais,
d'une

logique.
tifique
notre

thorie

fondamentale

et

maine,
moins
essor

malgr la haute
telle apprciation

quand
et
loign
spontanment

l'imagination
haute eflicacit

vritable

de

mme

cet

moins

inconnu,

imprim

religieux,
subi
dj

ainsi,
d'altration.

commencement

libre

exercice

que

sous

comme

ge

le

dveloppement
son nergie
quoique

un
effet, depuis cette poque,
la fois un champ
retrouver
aussi

serait
primitif
l'admirable

ge

par le polythisme
de l'homme,
aussi bien que sa
doivent
finalement
nous
sociale,

de l'esprit
propre
lmentaire
et
certain

confirmer
pour
l'volution
hu-

ce second
regarder
du plus intense
temps

dterminer

scien-

importance

tel
aussi

ce pur

au

un

fond,

Jamais,
esprit n'a
vaste

en

pu
et un

rgime d'une
modifie
en-

et nave,
peine
thologie. directe
core par la mtaphysique,
et nullement
contenue
par les conceptions
positives,
dont les premiers

120

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

rudimens,
l'aide
d'une

alors

imperceptibles,

si

ce

n'est

:t

ne pouvaient
analyse,
se rapporter
observations
incohqu' quelques
rentes
et empiriques
sur les plus simples
cas de
ordre de phnomnes
naturels.
Tous les
chaque
vnemens
rattachs
tement
foule
ciaux,

scrupuleuse

troitement
quelconques,
toujours
la destine
tant immdiahumaine
attribus
l'intervention
continue
d'une

surnaturels
d'agens
plus
dont les volonts
arbitraires

ou

moins

n'taient

sppres-

des lois invariables,


assujties
que aucunement
il est clair que les ides
devaient
thologiques
ainsi exercer
une domination
mentale
beaucoup
mieux
et moins condtermine,
plus varie,
comme
teste,
que sous aucun
rgime ultrieur,
au chapitre
nous le reconnatrons
expressment
En comparant
suivant.
aujourd'hui,
par la pendans le cours
de la vie active,
journalier
se,
l'existence
celle

du

prciation
trairement
drance

habituelle
plus

dvot

d'un

polythiste
une
monothiste,

fera
gnrale
aux prjugs

sincre
saine

aussitt

apcon-

ressortir,
la prponordinaires,
et plus prononce
de l'esprit

plus intime
chez le premier,

dont l'intelligence
religieux
meure
assaillie,
chaque
presqu'
toujours
d'une
sous les formes les plus varies,
sion,
trs
dtailles
d'explications
thologiques

deoccafoule
en

PHYSIQUE SOCIALE.
sorte

ses actions

que

mme

121

les plus communes


autant
d'actes
spon-

constituent,
tans d'une

pour ainsi dire,


adoration
spciale,

me, autant
continu
de

par
que possible,
forme
et mme

sans

cesse

rani-

un renouvellement
de destination.

Le

monde

alors
imaginaire
occupe
certainement,
eu gard au monde rel,
beaucoup
plus de place
dans le systme intellectuel
de l'homme,
que sous
le rgime

monothique

clairement

par

ainsi

exemple

des principaux
docteurs
plaintes
la difficult
radicale de maintenir
point de vue
certainement

religieux

le confirment

que
tant

difficult

d'loquentes
chrtiens
sur

le fidle

qui devait tre


et mme presfamilier et moins

moindre,
beaucoup
sous l'empire,
plus
que nulle,
des croyances
abstrait,
polythiques.
contraste
avec la doctrine
gnral
bilit

des lois naturelles

le meilleur

critrium

constitue
mental

Comme

le

de l'invariancessairement

de

toute

il suffirait
d'ailleurs
thologique,
ce sujet toute
ici, afin de dissiper
combien
du polythisme
l'opposition
phie

au vrai

philosod'indiquer

incertitude,
est, sous

ce

et plus intense
rapport,
plus profonde
que
celle du monothisme;
ce que le chapitre
suivant
fera spontanment
eu y considrant
ressortir,
l'immense
dcroissement
avec tant
dtermin,
d'vidence,

dans

les

miracles

et les oracles,

par

122

PHILOSOPHIE

POSITIVE

la prpondrance
iinale du monothisme,
mme
musulman.
En se bornant,
au seul
par exemple,
cas des visions ou apparitions,
on voit que, d'aprs
la thologie
elles sont minemment
exmoderne,
de loin en loin,
et rserves,

ceptionnelles,
chez lesquels
individus
elles
quelques
privilgis,
ont presque
une importante
destination
toujours
tandis que, sous le paganisme,
au contraire,
tout
avait eu, mme pour
peu qualifi
de frquentes
relations
sujets,
personavec diverses
l'unisdivinits,
auxquelles

personnage
de lgers
nelles

sait souvent

un

une

plus
parent
La seule objection
vraiment

tre

faite,

ma connaissance,

ment

ou moins

spcieuse
qui puisse
contre un tel juge regarder
l'influence

consisterait
comparatif,
du polythisme
mentale
comme
du monothisme,

celle

infrieure

le moindre

d'aprs

directe.

dvouement

Mais cette objecpouvoir


inspirer.
qu'il semble
sans rponse,
tion qui, lors mme qu'elle resterait
altrer
ne saurait
certainement
l'irrsistible
vidence
non
tion

des
moins

considrations
dcisives

suggrera
repose d'abord

que
naturellement
sur une

intellectuelle
puissance
gieuses et leur
puissance
une vicieuse
apprciation

la

prcdentes
la suite de

et de celles
notre

opra-

au lecteur

confusion
des

attentif,
radicale
entre

croyances
et ensuite

reli-

faute

d'a-

sociale,
de celle-ci,

sur

PHYSIQUE

voir

suffisamment

cicn

les

cart

habitudes

de

123

SOCIALE.

du

modernes.

l'incorporation
an systme
entier

plus intime
de l'existence

doit

de difficult

prouver
sa
prcision
tion

sociale;

plus

participation
tandis
que,

de

point
En
du

vue

an-

mme

vertu

polythisme
ou
humaine,

dterminer

avec

ac chaque
propre
sous le monothisme,

au fond,
coopration,
quoique,
doit cependant
sembler mieux
moindre,
cette

beaucoup

tranche,
alors
s'tablit

la division
d'aprs
plus nette
qui
entre la vie active et la vie spculative,
comme je
au chapitre
suivant.
11 serait
d'aill'expliquerai
leurs

de chercher
dans
peu rationnel
thisme
le genre
de proslytisme,
spcial
suite de fanatisme,
qui doit naturellement
tenir

au monothisme,
bien plus exclusif,

surtout

cessairement
toute
que
qui,

dont

autre

admettant

doivent
dieux,
de nouveaux,

apparnl'esprit,

inspire,

cette profonde
croyance,
ne sauraient
au mme
prouver

le polyet par

envers

rpugnance
degr ceux

nombre
de
dj un trs grand
tre peu loigns
d'y en adjoindre
aussitt
deque la conciliation

vient

On ne peut sainement
possible.
apprcier
l'efficacit
morale
et sociale du polythisme
qu'en
la comparant
au principal
office qui lui tait destin

dans

qui

devait

l'ensemble

de

essentiellement

l'volution
diffrer

humaine,
de celui

et
du

124

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

monothisme

or, de ce point de vue, nous reconnatrons


bientt
de l'un
que l'influence
politique
n'a certes t ni moins tendue
ni moins indispensable
que
considration
rcusable
sente

celle

de l'autre
en sorte que cette
ne saurait
aucunement
affaiblir l'ir-

concours

le polythisme

loppement
monothisme
dence

possible
a rellement

directe

Afin

de preuves
varies qui reprcomme le plus grand dvede l'esprit
dont le
religieux,
commenc

la dca-

et croissante.

de mieux

apprcier

la vraie

participation
l'volution
fondamen-

du polythisme
gnrale
tale de l'intelligence
il faut l'examiner
humaine,
d'abord
sous le point de vue sciensparment,
ensuite
sous le point de vue potique
ou
tifique,
et enfin sous le point de vue industriel.
artistique,
on doit aujourd'hui
tre
Sous le premier
aspect,
surtout
des obstacles
d'abord
essentiels
frapp
telle

qu'une
nature,

philosophie
thologique
directement
opposer l'essor

ble esprit

devait,
de tout

par sa
vrita-

alors oblig de lutter,


presdes explications
religieuses
de la plupart
des phnomnes,
ten-

scientifique,
chaque pas, contre

qu'
trs dtailles
dant
ide

inconvniens
assez

repousser
commeimpie
toute
des lois physiques.
Les graves
du polythisme
sont, cet gard,
ici
et assez connus
pour n'exiger

spontanment
d'invariabilit

videns

125

PHYSIQUE SOCIALE.
aucun

examen

leurs,
nrale

dans

formel,

la leon
l'influence

de

auquel
suivante,
contraire

au monothisme.

inhrente

d'ail-

supplerait

gl'apprciation
si heureusement

Mais,

quelle

que soit,
du mono-

sous ce rapport,
l'admirable
supriorit
et quoique
la principale
ducation
thisme,
tifique

de l'humanit

tutelle,
cation

il faut bien
a videmment

polythisme,
antipathique,
divers
tendu,
suivant

un

maintenant
D'abord,
apprci
capitale

ait d

sciensous

s'accomplir

sa

cependant,
puisque cette dusous l'empire
du
commenc
ne lui ait pas t absolument

qu'il
et qu'il

ait

mme

primitivement

la seconder
titres,
directement,
certain
mode ncessaire,
que je dois
caractriser
sommairement.
les philosophes

beaucoup
trop
du pas vraiment

telligence
humaine,
du ftichisme
au

ont
faiblement

quand

dcisif

presque

l'importance
franchi
par l'in-

elle s'est

polythisme
que doive nous

toujours

enfin

leve

proprement

dit.

paratre
Quelque
simple
aujourd'hui ce premier
il tait peut-tre
progrs,
plus
fondamental
autre perfectionnement
ulqu'aucun
car cette grande cration
des dieux constrieur
titue
sor

certainement,
de
gnral

le premier
espar sa nature,
l'activit
purement
spculative

n'avait
qui jusque-l
propre notre intelligence,
fait essentiellement
sans effort,
la
que suivre

PHILOSOPHIE

126

des

manire
animer

POSITIVE.

une

animaux,

tendance

tous les corps extrieurs,


pro l'intensit
effective
de leurs

directement

portionnellement

(I). Mais, outre


phnomnes
a ainsi
commenc
lectuelle
un caractre

prendre
provisoire
volution

qui

pt

spontane

que notre vie intelimmdiatement

distinct,
par le seul exercice
alors exister,
cette grande
r-

a constitu,
thologique
dfinitif,
pour l'tat mental

sous

un

autre

une

aspect,
et indispensable

premire
sans laquelle
la conprparation,
des lois naturelles
ultrieure
invariables

ceptiou
ft demeure

indfiniment

impossible.

le

A la vrit,
dsormais

reprsentant
quoique
polythisme,
la matire
comme
essentiellement
suborinerte,
de
donnait
tous les phnomnes
une multitude
volonts

minemment

avec toute

ide

moins,

mme

plus

grande
par cela

directement

arbitraires,
incompatibles
de rgles constantes.
Nanque

divinis,

chaque
corps n'tait
les dtails
secondaires

la profonde
(1) Sous ce point de vue, on doit reeonnattre
justesse
de l'ancienne
maxime
la croyance
aux dieux
vnlgaire
qui reprsentait
comme l'apanage
exclusif de l'entendement
humain:
en effet,
puisque,
bien un certain
ftichisme,
suprieurs
parviennent
plus
au notre,
et
moins
ou moins analogue
quoique
plus grossier
tendu;
ne
tandis que les plus intelligens
de
jamais susceptibles
paraissent
bauche
du polys'lever, du moins spontanment,
jusqu' la moindre
les animaux

thisme

proprement

gination

suprieure

dit,

qui exigerait
leur vraie porte

de leur
mentale.

part

nnc

activit

d'ima-

PHYSIQUE

SOCIALE.

127

des

devenir
phnomnes
commenaient
sibles
au premier
essor lmentaire
de
scientifique,
un certain

accesl'esprit

les contempler,
immdiatement

pouvait
puisqu'on
degr, sans rappeler

a
la

notion

ds lors relacorrespondante,
thologique
tive un tre distinct
du corps et rsidant
presque
au loin;
tandis que, sous le ftichisme,
toujours
cette

indispensable

ment

impossible,

tait
sparation
d'aprs les explications

au chapitre

prcdent.

pleinement
sous le nom

dvelopp,
de destin

tion

D'ailleurs,

les divers

ne nous

le polythisme,

introduit

point d'appui
primordial
des
tal de l'invariabilit
phnomnes
dans l'enfance
plus

contenues

spontanment,
ou de fatalit,
une concep fournir
minemment
un
propre

gnrale

ratre,
niment

ncessaire-

irrguliers

au principe
lois naturelles.

fondamenQuoique

sans doute,
doivent,
pade la raison humaine,
infimental
que notre rgime

de le supposer,
il est
aujourd'hui
clair cependant
que le polythisme,
par la mulde ses indisciplinables
diplicit et l'incohrence
vinits,
avait, cet gard, ncessairement
dpass
permet

le but, au point de devenir


directement
contraire
ce degr de rgularit
manifesqu'a d bientt
ter l'examen
extrieur.
Afin
attentif
du monde
de tout
sophie,

concilier,
il a donc

sans

dnaturer

fallu

ajouter

une

telle

au systme

philoun in-

128

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

en crant
un
dispeusable
complment
gnral,
dont tous les
dieu particulier
pour l'immuabilit,
leur indpendance
autres
dieux,
malgr
propre,
certains

devaient,

C'est
pondrance.
le correctif
constitue

reconnatre
gards,
ainsi que la notion
ncessaire

la prdu destin

du

polythisme,
sans
insparable;

est, par sa nature,


de l'office capital
parler encore
qu'elle a d remplir, comme on le verra plus loin, dans la transition finale du polythisme
au monothisme.
Parelle

dont

l, le polythisme
accs
un premier
des

riabilit

lois

avait

donc spcialement
au principe
ultrieur

mnag
de l'inva-

en subordonnant

naturelles,

constantes,
rgles
quelques
les nombreuses
ment obscures,
troduisait
certains

habituellement.

quoique
profondvolonts
qu'il inIl a mme consacr,

cette

envers
rgularit
naissante,
le monde
toute
comme
moral,
qui lui servait,
de point de dpart universel
autre thologie,
pour
du monde
l'explication
car, au milieu
physique
des

gards,

noter
fond,
libres

les

il importe
de
plus dsordonns,
divinit
conserve
au
que chaque
toujours,
son caractre
jusque dans les plus
propre,
lans de la posie antique,
qui, sans cela,

caprices

ne pourrait
videmment
trt soutenu.
Pendant

que

nous

le polythisme,

inspirer

aprs

aucun

avoir

in-

veill

SOCIALE.

PHYSIQUE

129

l'activit

ainsi l'esprit
spculative,
permettait
un faible
essor rudimentaire,
il tenscientifique
d'une autre
dait minemment,
part, il exciter diles mditations

rectement
blissant,

entre

en taphilosophiques,
nos ides quelconques,
une

toutes

liaison fondamentale,
sa naqui, malgr
premire
ture essentiellement
n'en
tait pas
chimrique,
moins alors infiniment
Jamais,
prcieuse.
depuis
cette

poque,

retrouver,
ce grand

les conceptions
humaines
n'ont
pn
un degr
aucunement
comparable,

caractre

d'unit

de mthode

et d'homo-

de doctrine,
qui constitue
l'tat
pleinement
de notre intelligence,
et qu'elle avait alors
franche
acquis sous la domination
spontanment

gnit
normal

du

et uniforme

systme

thologique.

la prpondrance,
plus
de la philosophie
universelle,
ment

dans

partiendra,
de raliser,
et surtout
mentale.
sultant

d'une

un invitable
manire

plus durable
Le monothisme

seule-

pure encore

et plus

positive,
qu'il apet prochain
avenir,

plus
beaucoup
cette
proprit
lui-mme,

parfaite
fonda-

quoique

r-

d'une

n'a
plus avance,
systmatisation
une telle
autant
que le polythisme
dans l'tat mental
corresparce que,

pu satisfaire
condition,

une partie
pondant,
avait dj commenc
la philosophie
TOME

C'est

V.

humaines
spculations
chapper
irrvocablement
des

thologique

proprement

dite,
9

de

130

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

manire

cu altrer

sensiblement

la nature

prisuivant.
Il

comme on le verra au chapitre


mitive,
est donc ais de concevoir
d'enpourquoi
l'esprit
si rare, devait,
au contraire,
semble,
aujourd'hui
se rencontrer
seulement
permettait
o surtout

frquemment
faible tendue

la

chacun
leur

en un temps
des diverses

o, nonnotions

de les embrasser

mais
toutes,
une
subordination

commune

les rendait
philosophie
thologique
toujours
entre elles. Quoique
immdiatement
comparables
dussent
alors tre le plus souces rapprochemens
leur usage spontan
vent chimriques,
cependant
mme

et continu

devait

s'efforcent

maintenant

certainement

la
constituer,
un tat plus normal
que l'anarchie
philolongue,
la situation
transitoire
des
qui caractrise
sophique
et que tant d'esprits
faux ou troits
modernes,
d'terniser.

Aussi

ne suis-

que d'minens
penseurs,
apparteje point surpris
surtout
l'cole catholique,
de nos
nant
aient,
comme
une sorte de
dplor,
jours, expressment
dgradation
l'irrvocable
que,
tout,
tion

de notre

fondamentale
dcadence

qui, se plaant
ne laissait rien
quelconques,

ses conceptions
ce sicle, ont

de cette

intelligence,
antiphilosophie

directement
sans

liaison

par l'uniforme
Tous
thologiques.
profondment

senti

la source

de

et sans explicaapplication
ceux qui,
la ncessit

de
dans
so-

SOCIALE.

PHYSIQUE

131

ciale

de l'esprit
mais sans apprcier
d'ensemble,
les vraies conditions
essentielles
qui lui sont dsormais imposes,
ont pu tre conduits
une telle
dont

aberration,

de

l'illustre

Maistre

a offert

un

surtout
si mmorable,
par son parallle
beaucoup d'gards,
admirable
entre le
gnral,
caractre
de la science
et celui
principal
antique
Sans se laisser entraner

de la science
moderne.

exemple

ces regrets
mcoiiiiat
provisoire
certainement

et mme irrationnels,
striles,
la destination
directement

purement
il est
de la philosophie
thologique,
de ne point admirer
son
impossible

aptitude
comme

spciale,
je l'ai tant

mental

de notre

riser

dterminer,
le premier
essor fonda-

non-seulement
prouv,

mais
intelligence,
son dveloppement

sables,
relles

galement
indispenle progrs des connaissances

En considrant

de l'avenir

comme

philosophiques
en gnral,

natre,
a vritablement

favo-

direction

jusqu' ce que
ait pu enfin permettre

mental.

lations

et une

encore

en
graduel,
sou activit
continue

long-temps
fournissant
spontanment
un aliment

ou l'on

le but

un

mme

meilleur
la

final de toutes

quelconques,
que la divination
ouvert

sion scientifique,
malgr
qui a d ultrieurement

rgime
dtermination

la

voie

l'invitable
s'tablir

les spcuon doit recon-

thologique
notre
prviantagonisme
entre elles,
et
9

132
qui

PHILOSOPHIE

manifest

a surtout
la

propre

POSITIVE

l'irrcusable

philosophie
positive
encore
inaccomplie,

supriorit
sous la seule

d'une

condition,
sation suffisante,

gnrali-

Sous un rapport plus spcial et plus direct, on peut


enfin reconnatre
religieuse,
que cette philosophie
surtout
l'tat de polythisme,
de
quoique toute
fiction
exciter

tendait
et d'inspiration,
un certain dveloppement

l'esprit
quelle

et

d'observation

immdiatement

lmentaire

de

d'induction.

ne dt

lui assigner
qu'un
subordonn
toujours

office purement
aux besoins
et

subalterne,
aux indications

elle

pendant

et un

thologiques,
un champ trs vaste

trayant,
qui
ter, en liant

Malgr

lui

offrait

but

fort

ceat-

exispu alors autrement


tous les phnomnes
profondment
la destine
de l'homme,
principal
n'auraient

quelconques
du gouvernement
objet
mme qui nous paraissent
surdes,

telles

gressif,

comme

divin.

Les superstitions
les plus abaujourd'hui

que la divination
par le vol des oides victimes,
etc., ont eu
seaux, par les entrailles
outre leur haute importance
poliprimitivement,
vraiment
un caractre
tique,
philosophique
proentretenant

stimulation
nergique
dont
des phnomnes
cette

poque,

inspirer

habituellement

observer
l'exploration
directement

avec

une

constance

ne pouvait,
aucun
intrt

soutenu.

vance

que l'on
emploi
de tous genres,
d'apas moins recueillies
et n'auusage ultrieur,

A quelque chimrique
ainsi les observations

destint
elles

133

SOCIALE.

PHYSIQUE

ne s'en trouvaient
pour

un

meilleur

sans
alors
autrement
tre
doute
pu,
obtenues. Il est, par exemple,
suiincontestable,
de Kepler,
vant la juste remarque
que les chimraient

res astrologiques
le got habituel

ont

long-temps
des observations

aprs l'avoir primitivement


reillement
que l'anatomie
avoir ncessairement
puis
dans
l'art
par
mon,

les

explorations

servi

astronomiques,
C'est ainsi painspir.
ce me semble,
doit,

ses premiers

spontanment
sur la dtermination

des aruspices,
l'examen
attentif
etc.,

maintenir

matriaux
rsultes

de

de l'avenir

du foie,
du cur, du poudes animaux
sacrifis.
Il existe, mme
des phnomnes
qui, n'ayant
pu tre

aujourd'hui,
soumis jusqu'ici

aucune

thorie

vraiment

scien-

laissent en quelque
sorte regretter
encore
tifique,
des observations,
primordiale
que cette institution
ait t dtruite
malgr. ses immenses
daugers,
de pouvoir
et sans garantir

avant

tre

convenablement

seulement

remplace,
la conservation
des

Tels sont surtout,


renseignemens
dj obtenus.
la plupart
des phnoconcrte,
pour la physique
et principalement
ceux de
mnes mtorologiques,
la foudre,

qui,

dans

l'antiquit,

taient

le sujet

PHILOSOPHIE

134

POSITIVE.

et continue,
exploration
scrupuleuse
des augures.
l'art
saura
Quiconque
aussi bien des prjugs
modernes
que

spcial d'une
relativement
s'affranchir

des anciens,
sans doute la perte totale
dplorera
des nombreuses
observations
les augures
que
avaient d recueillir
ce
par exemple,
trusques,
une longue suite de sicles, et que la
sujet pendant
saine philosophie
utiliser
pourrait
aujourd'hui,
d'une
manire
mme plus fructueuse,
j'ose l'avancer,

puriles
compilations
de toute
direction
dpourvues

que nos

ques,
On a beau
sence

maintenant

que

dt-il

dfaut

d'une

autre

tre

qui, malgr
mtorologistes,
exactitude
dressent
minutieuse;
des tableaux
peler

assez infidles

chaque

d'efficacit

du-

connaissances,
avec un but

que

chimrique,
Aucun
thorique.
manifester

cette

habituellement

pour ne pas mme raple vritable


caractre

spectateur
de la journe

atmosphrique
sans doute,
difficile,

d'intentions

que celui de l'explode nos prtendus


le vain talage d'une

mentale,

et insignifiante

vague

l'ab-

essentiellement

sage impulsion
ne pourrait
mieux

exemple
ncessit
invariable

mesure

et

prdispositions
il n'y a certainement

pour les progrs de nos vraies


dans les observations
institues

dtermin,

ration

outre

de

totale

quelconques;
rable,

vanter

mtorologirationnelle.

prcdente

les registres

il serait
des augu-

SOCIALE

PHYSIQUE

135

t plus mal tenus. En tendant


il
res (1) eussent
tous les cas possibles
la mme apprciation,
chacun

mettre
pourra
les phnomnes

tous

en

des

avec

trs

dont

moraux,
avait d tre
le

songes,
dlicates,

alors, pour
invitable

sujet

pourqui ne

persvrance,
convenablement
d'un

ultrieure

les

l'en-

journellement

uue scrupuleuse
retrouver
plus

se
pourra
sous l'influence

mme

et

fondamental

l'interprtation
d'observations
suivies

quant
sans excepter

intellectuels

phnomnes
chanement

l'indispensaau premier
essor

quelconques,

bl office du polythisme
de l'esprit
d'observation;

envers

vidence,

pleine

que

dveloppement

plus avanc de la philosophie


positive.
les minentes
Telles sont,
en principe,
prointellectuelles
du polythisme
sous le seul
prits
de vue scientifique,

point
(t)

La

manire

cablement

mme

ncessit
conque,

thologique
la

dique
vations
paru

de

est clair

la profonde
vations,

le changement

que le dveloppement
leur gard
une
inspirer

l'histoire

ne

avant

de
autre

suite

destructive
humain

gnral
la
sorte

thorie

Car,
pour

ni par

de l'esprit

d'aprs

des

science
d'intrt

avoir
des
a
pour

les

quelefficacit
nous

recueils

in-

d'obser-

si compltement
luttes
religieuses,
surtout
un

consist

tel

croyances
relle

irrvo-

l'indispensable
une

son

d'ailleurs

la plus

l'influence

confirmer

outre

de destruction

accidents,

ont

d'assurer,

rsultats.

qui ne sauraient

indiffrence
d'aprs

afin

de ses

spciale

simples

ici que

propre
relle

positive,

nanmoins

observations

antiques

exploration

ou

cause

augurales,
par

tnute

conservation

aucune

ces

est minemment

perdues
de diriger

primitive,

dont

devait

qui

ordre

disIl
dans

d'obser-

thologiques,
ait

spculatif.

pu

suffisamment

et

136

PHILOSOPHIE

lui tre

dfavorable

plus
son influence

autre.

qu'aucun

Quoique

ait t ncessairement
beaucoup plus
et plus dcisive
envers les beaux-arts,
elle
ici bien plus aisment
comme
apprciable,

intime
doittre

plus vidente
surtout
devant

et moins
consister

la vraie

ment

POSITIVE.

rsultats

source

notre
conteste,
en caractriser
bien

gnrale,

examen
netteque les

plus

effectifs.

Il

d'abord
de rectifier,
ce sujet,
importe
une irrationnelle
encore trop comexagration,
aux beaux-arts
un office
mune,
qui attribue
tellement

la socit

dans

fondamental

n'aurait
que son conomie
gnrale
ment
d'autre
base intellectuelle.
ment
en

confondre
tout

la philosophie
ont d tre

temps,
avant mme

tinctes,
nominations
d'ailleurs

et la posie,
profondment
leurs
pu recevoir

d'avoir

propres,
bien moins

antique,
pas eu relleC'est
abusive-

et sans

excepter

prt

srieusement

mnmonique

d'aprs

pour
lequel

de

d-

l'poque,
n'a coutume

prolonge
qu'on
de le supposer,
o elles taient
galement
moins toutefois
ves par les mmes esprits;
ne

qui,
dis-

cultiqu'on
l'artifice

la posie
on v ersifie les formules

morales,
etc., afin d'en
religieuses,
scientifiques,
Dans tous
la transmission
faciliter
permanente.
il est ais de reconles degrs de la vie sauvage,
natre

que

la puissance

sociale

de la posie

et des

PHYSIQUE SOCIALE.

137

considrable
beaux-arts,
quelque
qu'elle
ncessairement
sepuisse tre, demeure
toujours
condaire
envers
l'influence
thologique,
qu'elle
aider, et dont elle doit tre hautepeut utilement
autres

ment

protge,
miner. Le grand

n'tait

mais

sans

Homre,

certainement

point

moins
sage, encore
sa haute
seulement
ment

de

imbue

un

la dopouvoir
quoi qu'on en ait dit;
un philosophe
ou un
jamais

pontife

intelligence
tout ce que la

ou un lgislateur
s'tait
profond-

humaine
pense
de plus avanc en tous

avait

produit
jusque alors
tous les
comme l'ont toujours
fait ensuite
genres,
dont il demeurera
ou artistiques,
gnies potiques
sans cesse le type le plus miuent
(1). Platon,
une aberration
rserve
Il notre sicle que celle de pr(I) C'tait
scienlendus potes se glorifiant
de leur ignorance
systmatiquement
vainement
d'riger en garantie
tifique et philosophique,
qu'ils tentent
Il ne serait cependant
de remonter
d'originalit.
juspoint ncessaire
qu'

fondamental

hautement

les grands
condition

l'exemple
gnral de tous
vritable
tontes

cette

et en
et enauite
de Virgile,
d'Homre
de l'antiquit,
potes
ponr faire ressortir
du dveloppement
normal de toat
pralable

de s'tre d'abord
avec
intimement
familiaris
gnie potique,
les minentes
L'observation
mme
conceptions
contemporaines.

des temps modernes


la manifeste
de tontes parts,
spontanment
quoinue
telle
ait
a
devenir
que
obligation
y
plus pnible,
par suite d'un
plus avanc. Dante,
Arioste,
etc., taient
dveloppement
Shakespeare,
certainement
au niveau gnral iles connaissances
humaines
correspondantes,

aussi

d'abord

tremp
avant

avance,
tiellement

bien

etc.
tous avaient
que Corneille,
Milton,
Molire,
leur gnie dans la philosophie
la plus
contemporaine
de l'appliquer
la plus minente
posie. Il en est essen-

de mme

envers

les autres

beaux-arts,

comme

le montrent,

138

PHILOSOPHIE

sans

POSITIVE.

a d comprendre
le vritable
es-,
n'aurait
certainement
prit de l'antiquit,
point
de sa clbre
exclu
le plus gnral
des
utopie
qui,

doute,

si une
beaux-arts,
aussi fondamentale
mie des

socits

comme
thisme,
l'essor et l'action
jours

telle

des divers

prexistante
cette
seulement,

ncessit,
et unanimement

admise,
devait

qui
leur

que je vais

invitable,
par une raction
beauait d alors contribuer

Quoique,

elle

tou-

une phitoso-

poque,
ainsi
favorable,

potique
tendre
et consolider

coup

ont

sur

premire

plus spcialement

l'expliquer.
l'influence

rellement

beaux-arts

de toute

repos,

tait

dans l'conoqu'on le suppose


anciennes.
Aux temps du poly tout autre
ge de l'humanit,

phie
tre

influence

pu certainement
soit pour l'espce,
jamais les fapour l'individu,
cults d'expression
n'ont pu dominer
directement
les facults de conception,
leur nature
auxquelles

logique,

propre

les

n'a

tholol'empire
l'tablir.
Soit

subordonne

toujours

ncessairement,

quel qu'ait pu tre le dveloppement


unes et des autres.
Toute inversion

des
respectif
relle de cette

la peinture,
les exemples
si dcisifs
de Lonard
de
de Vinci,
etc. De telles confimations
d'une maxime
de Poussin,
Michel-Ange,
le stupide
d'ailleurs
faire
convenablement
apprcier
vidente,
pensent
d'en tre
orgueil de ces versificateurs
aujourd'hui
qui s'applaudissent
pour

rests

encore

la physique

de Lucrce

et d'picure,

etc.

PHYSIQUE SOCIALE.
relation

lmentaire

tendrait

139
la

directement

de l'conomie
hufondamentale
dsorganisation
individuelle
ou sociale,
en abandonnant
maine,
la conduite

de notre vie ce qui ne peut


gnrale
et l'adoucir
d'o rsulterait
une
que l'embellir
sorte d'alination
la phiOr, quoique
chronique.
directrice
dt avoir alors un tout autre
losophie
caractre
nit,
n'en

l'tat

qu'aujourd'hui,

aussi
tait

normal

pleinement
pas moins

soumis

moral

de l'huma-

que de nos jours,


aux mmes
lois es-

ce qui tait alors accessoire


fond,
a d rellement
demeurer
tel, aussi bien que ce
les formes seules ayant
qui tait principal,
chang
sentielles.

d'aprs
minens

Au

le degr

personnages
l'antiquit
aux
insensibles
presque

point
sie et des autres

de reprsenter
ce qui
pondant,
dans l'hypothse

ne nous
charmes

et

t videmment

aujourd'hui
vrai caractre

bien

nous

d'-

otire-t-elle
de la ponanmoins

sans cesser
beaux-arts,
avec nergie
l'tat
social

exagre
que
en sens inverse,

Pareillement,
sont
dernes
cher

Combien

de dveloppement.

corres-

impossible
examinons

les peuples
moloin de se rappro-

le got
antique,
quoique
de la peinture,
de la posie
de la musique,
etc.,
et y
s'y purifie et s'y propage toujours
davantage,
surtout
en
soit probablement
dj plus rpandu,
Italie,

du

qu'il

n'a

jamais

pu l'tre

chez

aucune

so-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

140

du moins
ancienne,
qui en formaient
toujours
cet indispensable
Aprs

eu gard
la masse

cit

aux

esclaves,

principale.
claircissement
prcette grande
ne
question

sans lequel
liminaire,
saurait
tre convenablement
rons

exactement

apprcier

nous pourpose,
l'admirable
essor g-

a d spontanment
imque le polythisme
l'ensemble
des beaux-arts,
primer
et qui les a
levs alors un degr de puissance
sociale,
dont
n'a pu se reproduire
ultrieurement,
l'quivalent
nral

faute

de conditions

traction
que

taite

leur

suffisamment

d'ailleurs

rserve

l'tat

de la haute

notre

je caractriserai
La forme
ouvrage.
logique
manire

favorables

prochain
sommairement

abs-

participation
et que
avenir,

la fin

de

de la philosophie
de ftichisme,
tendait
dj,
initiale

cet

thod'une

favoriser
et. directe,
le dveet artistique
de l'humanit,
loppement
potique
en transportant
immdiatement
tous les corps
vidente

extrieurs

notre

sentiment

fondamental

de

la

au chapitre
vie, comme je l'ai indiqu
prcdent.
Afin de comprendre
suffisamment
la porte
de
il faut considrer
cette
apprciation,
premire
que

par

leur

nature,

les facults

esthtiques
bien
affective,

la vie
surtout
rapportent
la vie intellectuelle
habituellement
qu'
peu

prononce,

dans

l'organisme

humain,

se
plus
trop
pour

PHYSIQUE

aucune

comporter
tation,

vritable
d'tre

susceptible

141

SOCIALE.

ou

expression
communment

imisentie

avec

et juge avec justesse, soit par l'innergie


soit par le spectateur.
Or, nous avons
terprte,
reconnu
combien
cette philosophie
est
primitive
en harmonie
avec cette prpondrance
gnrale
fondamentale

vie affective,

qui

aucune

pu tre,
nement
la

de la

n'a jamais
aussi plei-

ultrieure,
poque
consacre.
Telle est donc,
en principe,
du ftichisme
favoriser
tendance
ncessaire

directement

l'essor

surtout

de

spontan
la posie et de

quelles

a d

principalement

des

beaux-arts,

la musique,
commencer

et

par lesle d-

de l'humanit.
Jamais
esthtique
du monde extrieur
n'a pu tre conu
dans un tat aussi parfait
de correspon-

veloppement
l'ensemble
depuis
dance

intime

et familire

avec

l'ame

du

spectace naf r-

sous
qu'il l'tait naturellement
individuelle
et
gime de notre premire enfance,
o le double caractre
essentiel
de la hisociale,
se prononait
le plus comlosoplie
thologique

..teur,

l'immdiate
soit
pltement
possible,
quant
vitalit
de tous les corps quelconques,
soit en ce
l'troite
subordination
de tous les
(lui concerne
la destine
humaine.
Les trop
phnomnes
de posie ftichique,
rares fragmens
ancienne
ou
maintenant
que nous pouvons
contemporaine

PHILOSOPHIE

142

POSITIVE.

manifestent

apprcier,

surtout

cette

supriorit

aux tres inanims,


relativement
caractristique
dont la description
a toujours
t ensuite
beauet, plus
coup moins favorable l'art potique,
l'art musical,
forte raison
mme sous le rgne
du

polythisme,
ciales cet gard,
de vivifier

ses ressources
malgr
avait pas moins dj

qui,
n'en

la matire.

directement

Toutefois,
ce genre

en partie,
compensait,
polythisme
friorit
esthtique
l'ingnieux
par
des mtamorphoses,
spontan
qui
conservait

l'intervention
dans

passion

inorganiques,
affective,

ds

chacune

conception
sonnelle,
vant,
par
le monde

leur

portance,
tages

que,

nature,

principales
ce reste indirect

avoir

incontestable
l'gard

videmment
en

surtout

comparaison
sous tout autre

d'in-

et de la
origines
de vie
formation
ft

en nergie
potique,
d'une
vitalit directe,
les beaux-arts
Mais,

cette
moral,
du ftichisme

potique
sique n'avait

sentiment

la premire
mme
de l'espce,

primitive
et continue.

le

expdient
du moins

des

quoique
lors born

ou
l'individu,
d'ailleurs
d'quivaloir,

de

du

spcess

pour

loin
la
perdeobjet

supriorit
du monde phy-

trs faible imqu'une


des immenses
avanaspect,

spontanment
pour
prsentait
de l'humanit
lution
esthtique

le polythisme
seconder
l'voce

qui

doit

PHYSIQUE SOCIALE.
nous

maintenant

clusivement

ce second

suflisamment
de

rattacher

conduire

rempli
l'ensemble

143

considrer

ainsi

ge religieux,

aprs

explication
lequel sa ration-

vrai

favorable
prit

l'essor

gnral
fondamentale
du

avoir

obligation

l'indispensable
de cette

sans
point de dpart,
nalit et t gravement
altre.
On doit d'abord
comme
regarder
son

ex-

des

minemment

beaux-arts

la proci-dessus

polythisme,
de la manire
ncessairement,

d'veiller
note,
la plus spontane
et la plus directe,
et le plus actif dveloppement
de
ainsi rige en principal
humaine,
en tant
primitive
philosophie
investie
de la dtermination
ment
fictifs

libre

l'imagination
arbitre
de. la
qu'immdiate-

des
spciale
attribuait
alors

on
auxquels
la production
de tous les phnomnes
quelconcomme
ce
pour l'individu,
ques. Pour l'espce,
constitue
videmment
la prsecond ge mental
divers

tres

le plus

de l'imagination
franche
et explicite
pondrance
sur la raison;
tandis
que, sous le pur ftichisme,
intellectuelle
la domination
surtout
appartenait
au sentiment,
dite,
prement
le polythisme,

bien

qu' l'imagination
proencore
C'est ainsi que
peu excite.
en stimulant
toutes nos facults,
plus

a d plus particulirement
l'lan
de celles
conder

et plus
d'o

dpend

fortement
principale-

se-

PHILOSOPHIE

144

l'volution

ment

sans

fusion

philosophique,
a fait envisager,

ration,

de l'humanit.

esthtique
la premire

est,

qui

POSITIVE.

doute,

cause

Telle

de cette

con-

prcdemment
rectifie,
par une dangereuse
exagtout
entier
comme
une

le polythisme
cration
potique,

parce que sa formation


avait naturellement
exig le mme
genre essenmentale
tiel d'activit
ensuite
au
qui a prsid
vraie

ce systme
quand
suffisamment.
ta-

des beaux-arts,
dveloppement
a t
de conceptions
gnral
ce systme
bli. Mais,
quoique
servir

videmment
traire,
ce dveloppement,
sous

lieu,
soit

intellectuelle,

des

autres

que,

un

soit

devait

tre

reconnatre,
rgime,
de
sociale,

la fonction,
la posie et

sans

En

de toute

attribuait

beaux-arts

ont

office
sans

prpondrante,
beauncessit,
ge ultrieur
telle constitution

une

aux

spontanment

une participation
esthtiques
aux oprations
tant directe,
tandis

que,
t

de culte, et,
avoir dsormais

pu,

aucun

qu'
effet,

avoir

jamais

rellement

cependant,
secondaire

mentales

base

semblable

mme

religieuse

de

au con-

d,

pralable
en second

il faut

beaux-arts,
devenir
alors,

coup moins
de l'humanit.

ait

sous

accessoire,

et pourfonda-

thologiques
le monothisme,

ncessairement
tout au plus,
aucune

facults

rduits

les
un

de propagation,
part

quelconque

SOCIALE.

PHYSIQUE

145

l'laboration

dogmatique,
comme je l'expliquerai
au chapitre
suivant.
Sous le polythisme,
quand
la philosophie
avait introduit,
pour l'explication
une dides phnomnes
oit moraux,
physiques
la posie devait videmment
s'en
nouvelle,
afin d'achever
en donnant,
emparer
l'opration
cet tre d'abord abstrait
et peu dtermin,
un
costume
et des murs
convenables
sa destivinit

ainsi

nation,

de
taille
ce caractre
alors,
tale,

spontanment
courir
avec
ainsi

et

une

mme

a d certainement
conconcrtes,
l'essor
des beauxnergie
gnral
d'une
manire
continue
et
investis,

considration

degr.

nettement

conception.
Or, cette imn'avait,
que le ftichisme
les divinits
s'y trouvaient

puisque

sorte

propre

philosophie

imprimer

d-

si indispensable,
surtout
sociale et mme menefficacit,

d'une

rgulire,
minemment

suffisamment

concret,

attribution,

pu admettre,

lui

la pleine
d'une semblable

portante

arts,

histoire

qu'une
manire

de

fonction

leur
que

thologique
En troisime

dogmatique,
une autorit

procurer
l'tat
ultrieur
n'a

pu

lieu,
s'tendre

de

comporter
le ftichisme

la
au
ne

pouvait,
par sa nature,
que fort tard
et trs imparfaitement
l'explication
du monde
dont
l'intuition
immdiate
lui servait,
moral,
au contraire,
directement
de base gnrale
pour
TOME

TOME

Y.

1010

PHILOSOPHIE

146

du

POSITIVE.

tandis que
physique
sans perdre un tel caractre
fonde toute
plus ou moins inhrent,
une thologie
comme
je l'ai tabli,

la conception
le polythisme,
damental,
ncessit,

monde

la proprit
possdait spontanment
quelconque,
d'tre
aux
essentiellement
capitale
applicable
moraux

divers

phnomnes
Aussi est-ce surtout
que la philosophie
ment universelle,

et

mme

dans ce second
thologique
en recevant

ge religieux
est devenue
vrai-

ce grand et indisds lors a constitu

complment,
pensable
qui
de plus en plus, et encore davantage
sa principale
nothisme,
attribution,
mme

qu'elle

sociaux.

s'efforce

sous le moet la seule


de conserver

vainement

Il serait
de
assurment
aujourd'hui.
superflu
faire ici expressment
ressortir l'vidente
importance

esthtique

de la philosophie,
moral et social,
beaux-arts

leur

clusif.

de cette

polythique,
si clairement
apte fournir

aux

et presque

ex-

champ
principal
leur dveloppement

et dernier
quatrime
la base minemment

vent,

en effet,

spontane
au monde

l'tat

Enfin,
directement
favoris

ligion assurait
Les beaux-arts,

extension

gnral

par le polythisme,
aspect

fondamental,

a t
sous un

d'aprs
telle re-

populaire
qu'une
si largement
l'action esthtique.
destins surtout aux masses, doipar leur nature,

prouver

l'indis-

SOCIALE.

PHYSIQUE

besoin

pensable
convenable

147

de

systme

et communes,
est galement

la prpondrance

dont

un

sur

s'appuyer
familires
d'opinions

pralable
et pour goter,
pour produire
suffisamment
entre
l'interprte

indispensable
de prparer

afin
ac-

tif et le spectateur

morale qui
passif cette harmonie
les
dispose l'un seconder
spontanment
et sans
d'expression
employs
par l'autre,

d'avance
moyens

aucune

laquelle
nement

oeuvre

dividuel,
et, plus
social. C'est le dfaut

met

accomplie
expliquer

d'y

chefs-d'oeuvre,
ne peuvent

inhrentes

gnrales
la nature

le point

forte

raison,

d'une

telle

dans

tre

pleide vue in-

sous
condition,

l'aspect
trop

l'art

le peu
conus sans

et qui,
exciter

conviction,

ne saurait

sous

mme

efficace,

rarement

d'art

moderne,
qui perd'effet rel de tant de

foi et apprcis
sans
leur minent
mrite,
malgr
en nous que les impressions
aux

lois

fondamentales

de

en sorte qu'il en rsulte


humaine;
presune influence
et par
que toujours
trop abstraite,
suite peu populaire.
Or, la supriorit
esthtique
du polythisme
encore plus irrest, cet gard,
cusable

qu'

drance.

n'a pu,

autre;

car

aucune

philosophie
jamais obtenir

videmment,
de popularit
plnitude
comparable
au temps
de sa prpondu polythisme
Le monothisme
au moment
lui-mme,

quelconque
une
depuis
celle

tout

10..

PHILOSOPHIE

148

POSITIVE.

de sa plus grande
splendeur,
nement
aussi populaire
que

ne fut
cette

certai-

pas

reliantique
morales
ne

dont les hautes


gion,
imperfections
d'ailleurs
devaient
et propager
que trop seconder
Une rgnration
l'influence
fondaprimitive.
encore

mentale,

trop

confusment

sous

ce rapport,
pourra
tablir,
par l'ascendant

surtout
rement

apprciable,
seule ultrieuuniversel

de

la

un systme
fixes
positive,
d'opinions
aussi susceptible
de fournir
une base

philosophie
et unanimes
vraiment

populaire

au large dveloppement
que leur essor soit enfin

beaux-arts,
dans un

pourvu
rellement
esprit

conforme

de la civilisation

caractristique

des

conu
la nature
comme

moderne,

au soixantime
je l'indiquerai
chapitre.
Par cet ensemble
de motifs,
ncesl'aptitude
saire du polythisme
seconder
spcialement
l'de l'humanit,
volution
se trouve
donc
esthtique
ici suffisamment
cet

minent

couru,

rendu
Or, n'et-il
explique.
il aurait
certainement
service,

suivant

un

mode

fondamental
veloppement
une telle volution
devait

que
con-

au dindispensable,
de notre espce,
dont
constituer,

par
Dans

sa na-

systme

le vrai
lmens.
principaux
de l'conomie
individuelle
ou
humaine,

sociale

les facults

ture,

sorte,

l'un

des

intermdiaires

esthtiques
cntre les

sont,
facults

en quelque
purement.

SOCIALE.

PHYSIQUE

et les facults

morales

les rattache

but

leur

Aussi

autres.

intellectuelles
aux
moyen
convenable

leur

leur

dveloppement
heureusement
ragir la fois sur l'es-

trs

peut-il

proprement
aux unes,

149

constituant
ainsi spontanprit et sur le cur,
ment
l'un des plus puissans
procds
gnraux
soit intellectuelle,
soit morale,
d'ducation,
que
nous puissions
concevoir.
Chez le trs petit nombre
o la vie mentale
minentes,
d'organisations
vient prpondrante,
surtout
la suite d'un
exercice
des

continu

beaux-arts

de-

long
l'influence

et presque
exclusif,
la vie
tend
rappeler

morale,

alors

oublie
ou ddaigne.
Mais,
trop souvent
dans l'immense
oit, au
majorit
de notre espce,
l'activit
contraire,
intellectuelle,
spontanment
engourdie,
l'activit
sert

affective,
habituellement

au vrai
tance
pour

doit tre

essentiellement
le dveloppement
de prambule

mental,
dveloppement
et permanente,
propre
faille la signaler
ici.
spciale
que l'humanit

qu'il

phase
sous la direction

quelques

tendu
hommes

exciter,
choisis,

par

esthtique

indispensable
outre son impor-

trop
Telle

incontestable
est la grande

devait

accomplir
si minemment

du polythisme,
les explications

propre,
d'aprs
cette heureuse
destination.
directement

absorbe

C'est

prcdentes,
ainsi qu'il a in-

non-seulement
mais

surtout

chez
dans

la

150

PHILOSOPHIE

masse entire,
un
tuelle
permanente,

premier
par

POSITIVE.

degr de vie intellecune douce et irrsistible

alors subissait
avec dlices,
que chacun
d'ailleurs
de son action mentale
indpendamment

ipfluence,

ci-dessus
L'observadite,
proprement
analyse.
tion journalire
du dveloppement
individuel
des
hommes
ordinaires
suffirait
seule faire apprcier toute

la valeur

vrifiant

clairement

de cet indispensable
office, en
qu'il n'y a presque
jamais

d'autre

ou mme d'entretenir,
d'veiller,
moyen
une certaine
disactivit
purement
spculative,
tincte
de l'exercice
forc que les ncessits
humaines

imposent

intelligence

quelque
tmoigner
sera certainement,

beaux-arts,
le symptme
sance

habituellement

le plus

commun

notre

chtive

intrt

pour

en
d'une

la vie spirituelle.
Sans doute,
est encore loin du terme naturel

les

tout

temps,
vraie nais-

un

tel

prode l'duca-

grs
ou collective,
tion humaine,
individuelle
comme je
l'ai indiqu
au cinquantime
Car, le but
chapitre.
dans l'un et l'autre
essentiel,
cas, consiste finalement transfrer,
l'influence
autant que possible,
directrice

la raison,

si le caractre

et non l'imagination.
Mais,
de l'humanit
a commenc

propre
se prononcer,
ds sa premire
enfance,
par l'asdu sentiment
sur l'instinct
cendant
animal ,.ce
le rsultat
du
qui a t essentiellement
spontan

PHYSIQUE SOCIALE.

151

il n'est pas douteux


ftichisme,
que cette prpondrance
de l'imagination
sur le sentiment,
conssous le
titue par l'volution
accomplie
esthtique
n'ait dtermin
un grand pas gnpolythisme,
ral vers

l'tat

la raison

enfin
prend
du gouvernement

les rnes

dfinitif

o
et pleinement
normal,
directement
et ouvertement
fisituation
humain
a puissamment
tendu

nale, dont le monothisme


nous rapprocher,
comme
la leon
l'expliquera
mais qui ne saurait
tre suffisamment
suivante,

de la philosouniversel
l'empire
la phase philosophique
phie positive.
Ainsi,
que
nous apprcions
dans le polythisme
ne pouvait,
constituer
par sa nature,
qu'un
degr intermde prtendre
diaire,
qu'il serait trs dangereux
ralise

que sous

de l'ducation
riger
en terme vritable
mais c'tait,
non moins
videmment,
mdiaire
strictement
indispensable

humaine
un interqui

n'tait

et sans lequel l'esd'tre


franchi,
pas susceptible
sor ultrieur
des plus hautes facults
de l'homme
serait rest
essentiellement
impossible.
Quoique
et l'esprit
diffrent
l'esprit
esthtique
scientifique
certainement
rellement,
fondamentales
mier
un

genre
certain

ils emploient
beaucoup,
cependant
sa manire,
chacun
les mmes forces
du cerveau,
en sorte que le pred'activit
intellectuelle
servir,
peut
degr,

de prambule

ou d'introduc-

152

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tion au second,
sans dispenser
fois d'une
autre
prparation

aucunement

toute-

plus spciale,
que
et laquelle
nous
en son lieu
deapprcierons
le monothisme.
vait surtout prsider
Sans doute,
le gnie, minemment
et abstrait,
de
analytique
la principale
nvers
dite,
ment

observation
le monde

distinct

que et concret,
dans tous
les
tache

scientifique
extrieur,
essentiellement

du gnie,
de l'observation

proprement
est radicalesynthti-

esthtique,

phnomnes

quelconques

saisir

presque
exclusivement
en y tudiant
leur influence

humain

qui,
s'atle

ct

effective

sur

au mol'homme,
spcialement
envisag
quant
rat. Nanmoins,
eux
entre
il y ai videmment
chose de profondment
la disquelque
commun,
position,

galement

observer

ncessaire,

avec

menjustesse,
qui exige ou suggre des prcautions
tales fort,analogues
et rectifier
les
pour prvenir
cas. L'analogie
aberrations
dans l'un ou l'autre
est

complte

tiste

lui-mme,
besoin

beaucoup
plus
l'tude
de l'homme
ont

galement

en ce qui concerne
on le savant et l'arde

certaines

notions

n'en doivent
pas faire le
quoiqu'ils
identiques,
donc mconnatre
la
mme usage.
On ne saurait
secrte affinit directe
divers titres,
qui existe,
entre l'un et l'autre esprit,
malgr leurs profondes
diffrences

caractristiques,

et qui,

par

suite,

doit

PHYSIQUE

du premier
plus rapide
utilement
l'essor plus tarrelation
a lieu ncessaire-

rendre

le dveloppement
de prparer
susceptible
dif

du

ment

second.
chez

Si cette

ceux

153

SOCIALE.

d'abord

qui,
activement

l'un

ou

l'autre

la culture
intelparticipent
une influence
doit s'exercer
lectuelle,
analogue
sur la masse passive.
aussi, un moindre
degr,
gard,

Pour

plus

de clart,

telle

je me suis
considrer

born

dans

une

de
seulement,
apprciation,
ce qui concerne
la simple labopart et d'autre,
ration
destine
les matpralable,
procurer
riaux

serait
Or, le rapprochement
si je pouvais ici comparer
jug bien plus intime
la combinaison
finale de ces premiers
galement
aux mmes lois
invitablement
soumise
lmens,
esthsoit qu'il s'agisse d'une uvre
essentielles,
convenables.

ordinaires
Mais les notions
tique ou scientifique.
sur la marche
des compositions
intellecgnrale
surtout
sont encore
tuelles,
quant aux beaux-arts,
beaucoup
trop vagues et trop obscures
pour qu'un
semblable
son utilit
toute
parallle
pt avoir
philosophique,

moins

plications
fort
tibles avec. la

entirement
tendues,
incompanature
et la destination
de cet

d'entraner

dans

des

ex-

Quoi qu'il en soit, les indications


ouvrage.
prcdentes
rendre
sans doute,
incontessuffisent,
table l'influence
du
spciale
primitif
que l'essor

PHILOSOPHIE

154

POSITIVE.

a d exercer,
sous le polythisme,
de l'humanit,
pour y prparer,
la naissance
sous le monothisme,
conscutive
du

gnie esthtique
sur l'tat mental

vrai

gnie

office

scientifique
ci-dessus
gnral,

mier

veil

mode

qui ft d'abord
de ce trait m'ont

saires
ici

de l'activit

aucune

soit

spculative,
Les
possible.
prescrit
formelle

limites

de ne faire

aussi
entre

avec

l'volution

de l'humanit.

spcialement
me serait
ais

nces-

les

divers

en ce qui concerne
leur relation
la liaison
de
soit relativement

nu polythisme,
leur dveloppement
tale

au prequant
dans le seul

apprci,

distinction

beaux-arts,

de son

indpendamment

fondamen-

si je pouvais
Mais,
examiner
cet intressant
d'tendre

la thorie

ici

plus

il
sujet
que je viens
de
rigoureuse

d'esquisser
jusqu' la dtermination
l'ordre
suivant
ces diffrens
arts
spontan
lequel
ont d historiquement
en tout
surgir et crotre,
et en tout

temps

ceptionnelles,
drait encore

exlieu, sauf les perturbations


devieno la succession
essentielle

apprciable
Ne devant
point

lyse.
considrations
noncer

cet

avec

vraie

la

esthtiques,
ordre,

que

une

scrupuleuse

ana-

insister

sur les
davantage
donc
je me borne
familiaris
tout
lecteur

des beaux-arts
philosophie
pourra
Il consiste
facilement
examiner.
en ce que chaque
art a d se dvelopper
d'autant
plus tt,
qu'il

PHYSIQUE

SOCIALE.

135

c'est--dire
suspar sa nature,
plus gnral,
de l'expression
la plus varie et Ja plus
ceptible
beaucoup
complte,
qui n'est point
toujours,
tait,

la plus nette ni la plus nergique


d'o rcomme
srie esthtique
la
suite,
fondamentale,
la musique,
et
la peinture,
la sculpture,
posie,
enfin l'architecture,
en tant que moralement
exprs,

pressive
(1).
En terminant

cette

apprciation

pro-

capitale,

exactitude historique,
et mme philosophique,
(I) La stricte
exige.
rait peut-tre
une telle srie par cet art, plus
que l'on ftt commencer
et plus primitif
li an lanantre,
spontan
qu'aucun
qai, intimement
il no constitue
natndont
aorte d'exagration
gage mimique,
qu'une
pen prs comme
la musique
envers la parole,
offre, avec tout
dans les moindres
le premier
d'videnco,
degrs de la vie sauvage,
relie,

moyen
d'expression
anime,
de nos sentimens
individuels

et jusqu' un certain
idalisable,
point
on sociaux,
et surtout
de nos passions

les plus

tel art,

nergiques.

Mais un

tomb

essentiellement

en dsu-

a d penlre graduellement
depuis
presque le langage d'action
doit tre de plus en plus envisag
initiale,
que tonte son importance
si ce n'est titre de simple auxiliaire
subalterne
de la
comme teint,
tant
des autres;
ainsi que le tmoigne
malgr
clairement,
plupart
tnde,

d'encouragemc-as
systmatiques,

une
froide
et strile
modernes,
ment

conventionnels,

devenus

sa misrable
combinaison

presque
et o les cervelets

qui les assemblent,


tuellement
une stimulation

rduction,
de

signes

inintelligibles
pour
mousss
trouvent

chez

les

essentielleceux mme
seuls

habi-

bien qu'accessoire.
n y a longrelle,
des sentimens
humains
ne s'exsans doute,
qne l'idalisation
temps,
et plus nobles;
prime plps que par des moyens plus parfaits
quoique
ait d tre, en effet, postrieur,
leur dveloppement
cette circonstance
ne

saurait

tout spcial

dsormais

tre prise en considration


un trait
que dans
sur l'ensemble
de l'volution
de l'humanit.
esthtique

156

PHILOSOPHIE

pre nous

POSITIVE.

de

essentiellement

dispenser

toute

ex-

dans presque
tout le reste de
analogue
plication
notre opration
il importe
historique,
d'y signaler
rsoudre
son aptitude
la
spciale
spontanment
grande et clbre objection
blent
offrir ncessairement
du progrs continu
de leur incontestable
tout

autre

titre,
de notre

l'enfance
effet,
time

semque les beaux-arts


la thorie
gnrale

de l'humanit,

par le seul fait


en un temps qui,
prminence
ne reprsente
videmment
que
en
espce. On voit maintenant,

au quarante-huije l'avais annonc


quoi tient
ce paradoxe
chapitre,
appaen reconnaissant
ainsi par quel concours.

comme

rent,
ncessaire

de causes

des beaux-arts

naturelles

devait

avoir

le principal
essor
lieu sous l'empire
du

sans qu'une
telle
correspondance
polythisme,
aucune
vraie dipuisse rationnellement
iudiquer
minution
ultrieure
de nos facults
dans l'ensemble

ni d'aussi
tions

aussi

qui seulement,

leur

dveloppe'
n'ont
pu retrouver
depuis
menttoujours
continu,
ni une stimulation
aussi directe et aussi nergique,
esthtiques,

importantes
favorables,

malgr

ni des disposiattributions,
entiretoutes circonstances

et
de leur activit intrinsque
indpendantes
Sans renoudu mrite propre de leurs productions.

ment

veler

la fameuse

modernes,

il est

discussion
impossible

sur les anciens


de mconnatre

et les
les

PHYSIQUE SOCIALE.
et clatans

nombreux
avec
main

une

irrsistible

n'a

nullement

157

tmoignages

qui prouvent,
que le gnie hufond, mme
pen-

vidence,
baiss au

la prtendue
nuit du moyen-ge,
surtout
en
le premier
des beaux-arts,
ce qui concerne
dont le
incontestable.
est, au contraire,
progrs gnral
dant

Mme

dans

le mode espique,
quoique
en ait t jusqu'ici
de conception
le moins
de la civilisation
la nature
on
moderne,

sentiel

adapt
ne saurait

le genre

certainement

citer, en
fortement

un

aucun

temps

gnie potique
plus
organis
que
celui de Dante ou de Milton,
ni une imagination
aussi puissante
la
que celle d'Arioste.
Quant
de Shakesl'nergie
spontane
posie dramatique,
l'admirable

peare,

lvation

de

l'ex-

Corneille,

de Racine,
et l'incomparable
oride Molire,
ne redoutent
certainement

dlicatesse

quise
ginalit
aucun

A l'gard
des autres
parallle
antique.
on ne peut plus contester
beaux-arts,
aujourd'hui
de la musique
la haute prminence
soit
moderne,
soit allemande,
une moindre
italienne,
malgr
influence
sur

sociale

la musique

nue
toutes

d'harmonie,
les socits

un

milieu

des anciens,
et rduite,
peu

moins

favorable,
essentiellement
d-

avances,

comme

celle

de

des mlodies

et uniformes,
o la seule
simples
le principal
constituait
moyen
d'expres-

extrmement
mesure

dans

158
sion.
la

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

Il en est sans doute

dent,

le progrs continu
sa plus haute expression
certes aucun
nous n'avons

laquelle

pour

dans

dont

technique,
mais dans

relativement

non-seulement

considre

peinture,

partie

de mme

sa

est vimorale,
sujet

de

et rien

produit
d'quivade Raphal,
aux chefs-d'uvre
lent, par exemple,
ni beaucoup
d'autres
modernes.
L'exouvrages
penser

que

l'antiquit

relative

la sculpture
si elle est suffisamment

ception

apparente

querait
comme

aisment,
essentiellement

manire

due

murs

aux

s'explirelle,
et la

de vivre

des anciens,
natuqui devaient
leur procurer
rellement
une connaissance
plus intime et plus familire
des formes humaines.
Enfin,
l'architecture,
pour
menses progrs
qu'a
sa partie
modernes,
on ne saurait
seul
rit

indpendamment
videmment
reus,
industrielle

mconnatre,

des
chez

imleti

la plus

usuelle,
ce me semble,
sous le
l'minente
suprio-

point de vue esthtique,


de tant d'admirables
cathdrales

du

moyentel art est certai-

morale d'un
ge, o la puissance
nement
pousse un degr de sublime
perfection,
les
offrir, malgr leur rgularit,
que ne pouvaient
plus beaux
temples
antiques,
de l'expliquer
sommairement
Aprs
comparaisons

avoir

comme

j'aurai lieu
au chapitre
suivant.

ces diverses
judicieusement
opr
il faudrait
directes,
ensuite,
pour

PHYSIQUE

parvenir
prendre,
tion
la

une
d'une

SOCIALE.

apprciation
autre
part,

159

vraiment

rationnelle,
considraen haute

stimulation

ncessairement
esthtique
moindre
inhrente
au caracbeaucoup
jusqu'ici
tre essentiel
de la civilisation
moderne,
malgr
de plus grands
encouragemens
personnels,
la vulgarisation
surtout
croissante
du got.

dus
Les

en gnral,
destins
retracer
tant,
avec nergie
existence
morale
et sociale,
notre
il
est clair que, quoique
convenables
spontanment

beaux-arts

toutes

les phases de l'humanit,


ils doivent
nde prfrence
une sociacessairement
s'adapter
bilit
et plus fixe, dont le caracplus homogne

et plus prononc,
tre,
plus complet
comporte
une reprsentation
et mieux
plus nette
dfinie
ce qui avait minemment
lieu dans l'antiquit,
sous

du polythisme.
Or, nous reconl'empire
au contraire,
natrons,
que, depuis le commencement
du moyen-ge,
l'tat
social moderne
n'a,
ainsi dire, constitu
essentiellement
transition;
pour

physionomie
la prsidence

assez

stable

jusqu'ici

qu'une

immense

sans
accomplie,
et assez tranche,

une
sous

du monothisme,
indispensable
qui,
devait
moins encourager
le dvepar sa nature,
et seconder
l'esdavantage
esthtique,
loppement
sor

scientifique.
devaient
donc

Toutes
concourir

les

causes

y ralentir

principales
notablement

160

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

la marche
d'avoir

des

subi

beaux-arts;

aucune

et,

dgnration
une clatante

tmoignent,
leur gnie

avec

s'ouvrir

beaucoup

loin

cependant,
relle,

les faits

vidence,
que
dans presque
s'est lev,
tous les genres dj crs,
au niveau et mme au-dessus
des
productions
plus minentes
antiques,
indpendamment
des nouvelles
issues qu'il est parvenu

par

vre,
par
nemment

ces compositions,
midu nom impropre
qualifies

modernes,
il n'y a eu de diminution

l'influence

dans

sociale

prcdemment
expliqus.
mme
en ce genre,
plissement,
des conditions
progrs,
malgr
clairement

loin
l'humanit.,
comme
toutes
les

relle

correspondante,

les motifs

montre

chefs-d'u-

dans

exemple,

de romans

d'admirables

que

d'aprs
l'accom-

Ainsi,
d'un vritable
peu

favorables,

de
que les facults esthtiques
de dcrotre,
sont
assujties,

un dveloppement
autres,
aux yeux du moins
de tous les vrais
continu:
sauront
se prserver
qui, cet gard,
philosophes
suffisamment
de la tendance
vulgaire
juger les
beaux-arts
rsulterait,
nement
faudrait
tion

uniquement

l'effet

produit;

d'o

il

si l'on pouvait
tre pleiexemple,
cet trange
consquent
principe,
qu'il
accorder
le premier
rang la composi-

d'une

portune

sur

par

en cas opsusceptible,
ngre,
un entranement
de dterminer
plus irdanse

SOCIALE.

PHYSIQUE

161

posie
que celui d la plus puissante
ancienne
ou moderne.
Quand,
aprs une longue
la civilisation
moderne
et pnible
prparation,
avec la prpondrance
aura finalement
dvelopp,
rsistible

caractre

suffisante,

son vrai

impossible

.sans l'ascendant

phie positive,
minemment
mogne

et

l'humanit

aussitt
blement
comme

nanmoins
celui

que
o les beaux-arts

social
ho-

plus

de

l'antiquit
trouveront
la fois

champ et des attributions


nouvelles,
se sera convenaque leur gnie essentiel
au nouveau
adapt
intellectuel,
rgime
sommairement
la fin du
je l'indiquerai

volume.

C'est

rectement

utilise,
commun

bonheur

ce qui serait
de la philoso-

gnral
s'lvera
un tat
et

progressif,
plus stable

polythiste,
un nouveau

propre,

ducation

alors

seulement
dans toute
de notre

graduellede
avec tant

continue,

que pourra
sa plnitude,
cette

espce,
nos facults

tre dipour le
admirable

esthtiques,
qui,
chez les moder-

de succs,

tant d'entraves,
si clairenes, malgr
y tmoigne
ment
de leur irrsistible
c'est alors
spontanit
enfin que se manifestera
aux yeux
familirement,
de tous,
qui,

cette

irrcusable
les lois

d'aprs

affinit

ncessaires

de l'organisation
le sentiment
du

unit spontanment
humaine,
beau, d'une part, au got du vrai,
du bon.
part, l'amour
TOME

V.

fondamentale

et,

d'une

1 1

autre

PHILOSOPHIE

162

avoir

Aprs

ainsi

POSITIVE.

suffisamment

accompli

l'apd'abord

intellectuelle
du polythisme,
prciation
sous le point de vue scientifique,
et ensuite
sous
il n'y a pas lieu de s'arrter
ici
esthtique,
l'aspect
son influence
caractriser
expressment
gnrale

sur le dveloppement
industrielles
de l'humanit.
mination

s'effectuera

Cette

d'ailleurs

eu ce qu'elle

dessous,

continu

principale
opration,
celle des trois formes

des aptitudes
dernire
dter-

cispontanment
offrir d'utile
notre

peut

nous considrerons
quand
essentielles
du polythisme

surtout
un tel dveloppequi devait
prsider
de l'essor
rsultat
mental
et'de
ment,
complexe
l'essor

social.

Nous

avons,

au chapitre

prcdent,

philosophie

thologique,
pour exciter

ftichisme,
humaine
tivit
monde

extrieur.

dans

en outre,

dj reconnu,
initiale
de la

l'importance
mme l'tat

de simple
d'abord
l'ac-

et soutenir
sa

du
premire
conqute
Or, il suffit maintenant
d'ajou-

devait ncester, ce sujet,


que le polythisme
sous ce rapport,
une influence
sairement
exercer,
et plus tendue
que celle du pur fplus directe
tichisme.
tire,

Celui-ci,
ne

pouvait

d'inconsquence

en

effet,

en divinisant

videmment,
en
sacrilge,

sans
tolrer

la maune

sorte

l'altration

du moins jusqu' ce que la naissance


journalire;
d'un vrai sacerdoce,
sous l'astroltrie,
et permis,

PHYSIQUE SOCIALE.
comme

je l'ai

expliqu,

le

1 63

commencer

disci-

de l'esprit
religieux.
isolant
nettement

pliner cette logique spontane


Le polythisme,
au contraire,

des corps soumis son empire,


divinit
chaque
n'interdisait
la modification
plus, par sa nature,
volontaire
du monde
et y provoquait
extrieur,
mme souvent
divers titres;
outre qu'il ralisait
au plus haut degr,
la proprit
stidirectement,
mulante
inhrente
toute philosophie
thologia la plupart
l'action
surnaturelle
que, en mlant
des

entreprises

plus spciale
cevoir depuis

humaines,
et plus intime
en sorte

devtnt

importante,
milirement
appuy
En mme

temps,
sacerdoce

que,
chacun

d'une

manire

bien

pu la conpour peu que l'action


pouvait
s'y sentir faqu'on

de quelque
l'invitable

n'a

divine

assistance.

organisation

d'un

rgulariser
ces va leur jeu naturel,
gues influences,
qui, livres
devaient
tant d'incertitudes
ou d'aberproduire
On conoit,
rations.
des
enfin, que la multiplicit
puissant

dieux
sources

cet gard,
de prcieuses
resspciales,
pour neutraliser
spontanment,
leur opposition
cette disposimutuelle,

fournissait,

d'aprs
tion anti-industrielle
toute

tendait

plus
la nature

ou moins

attache,

de

de l'esprit
intime
rencessit,
ainsi que je l'ai expliqu
la fin du voligieux,
lume prcdent.
Sans un tel expdient,
sagement
II..

PHILOSOPHIE

164

par l'autorit
appliqu
gnral
que le dogme
comme
ment
signal

POSITIVE.

il est vident
sacerdotale,
du fatalisme.
prcdemau polyindispensable

aurait
tendu directement
arrter
l'esthisme,
sor naissant
de l'activit
humaine.
Aussi
le
monothisme,
non
forme,

ce

dogme

prend
d'un

moins

oppressive,
est radicalement

absolu, et qui
d
sant correctif

directrices,
serait-il,
favorable
que le polythisme
de l'humanit
sur le monde,

spontan
comme
cessairement,
je l'expliquerai
avec cet tat plus avanc
suivant,
humaine
diminue
prit

nations

point

de
n-

au chapitre
de l'volution

dans

la vie relle.

inQuand cette
n'a pas lieu suffisamment,
l'tat
monoprmatur

concidence
dispensable
par suite d'un passage
une aveugle
d'aprs
thique,
l'histoire

mme

les apparences
malgr
vulgaires,
qui,
au fond l'influence
et le besoin de l'es-

religieux

dance

des vo-

moins
par sa nature,
l'action
progressive

si l'poque
ne concidait

son avnement

la

optimisme
de ce puis-

priv
immdiat

au croisement

lonts

surtout

dltre

imitation,
se fait nettement
sentir

ne le tmoigne
dont les progrs

que trop,
ultrieurs

cette

ten-

ainsi

que

envers

plusieurs
eussent
t cer-

si elles fustainement
plus fermes et plus rapides,
sous le rgime
sent restes
plus long-temps
polyau lieu de s'lever
au
thique,
trop brusquement

PHYSIQUE SOCIALE.
avant

monothisme,

d'y tre

encore

165
convenable-

entranes
et uniquement
prpares,
indiscrte
ardeur,
provenue
d'exemples
donc mconnatre
gnes. On ne saurait

ment

du
prits
spciales
ger le dveloppement

polythisme

pour
de notre

par une
htroles proencoura-

activit
spontan
ce que,
conindustrielle,
par le progrs
jusqu'
elle puisse
de la nature,
commentinu de l'tude
son vrai caractre
sous
cer prendre
rationnel,
de l'esprit
l'influence
correspondante
positif,
qui,
en lui

ouvrant

directement
le plus hardi.
Du reste,
suffisamment

le plus vaste champ,


lui imprime
la fois le plus sage et
le mouvement

telle apprciation
qu'une
il ne faut jamais oublier
exacte,
constituait
de toute ncessit,
alors,

la guerre

afin

consquent,

de l'homme,
occupation
on jugerait
trs mal

cienne

comme

principale
si,

porter
aujourd'hui,
la destination
tait
arts

ont

vertu
d'aprs

d
de

leur

la plus

tre

nos

habitudes

on

long-temps

que
la

et que,
l'industrie
doivent

y ngligeait
essentiellement

soit

nous

les arts
militaire.

perfectionnement
l'homme
ont toujours
t ncessairement
soit contre les animaux,
soit contre
mes

dont
Ces
en

prpondrans,

importance
suprieure,
grande facilit intrinsque
Les premiers
propre.

par
an-

et

aussi

de leur
outils de
des arses com-

166

PHILOSOPHIE

Pendant
ptiteurs.
son adresse
et sa

POSITIVE.

une
sagacit

efforts, outre leur


n'ont pas d'ailleurs
le progrs ultrieur

sicles,
tre

exercice

ner-

et amliorer
ou dfensifs;

offensifs

militaires,

appareils

ont

pratique
par un

principalement
occupes,
instituer
gique et continu,

de

suite

longue

utilit

indispensable
t entirement

les
et ces

primitive,

superflus

pour

de l'industrie

proprement
dite,
en a souvent
qui, par d'heureuses transformations,
tir des indications
Sous cet aspect,
importantes.
il faut

constamment
regarder
comme
radicalement

quit

o la guerre
moderne,
ment
tandis
accessoire,
elle

devait

avoir

l'tat

social de l'anti-

inverse

est

de notre
enfin

devenue
chez

que,
habituellement

tat
pure-

les

une

anciens,
haute pr-

de mme que
Aussi dans l'antiquit,
pondrance.
efforts
actuels,
parmi les sauvages
les plus grands
de l'industrie
se rapportaient-ils
essenhumaine
tiellement

la guerre,
de crations
vraiment
l'art

des siges.

Chez

qui

donna

lieu
surtout

prodigieuses,
les modernes,

des
l'immense
quoique
progrs
et chimiques
ait d accessoirement

beaucoup

moins

perfectionn,

pour

au contraire.
arts

mcaniques
y dterminer
dont toute-

innovations
militaires,
d'importantes
fois on s'exagre
la valeur,
beaucoup
moins certain que le systme des armes
comme

tant

il est nanse prsente


relativement

PHYSIQUE

l'ensemble

actuel

des

humains,
moyens
Grecs
et les Romains,

ne

chez
les
l'tait,
industriel
gard l'tat
indispensable
si l'on
prpondrant,
l'influence

veut

ca-

convenablement
du

gnrale
industriel

le dveloppement
Pour complter

qu'il
eu
(1). Il
cet art

correspondant
de considrer
aussi

est donc

ractriser

ih

SOCIALE.

sur

polythisme
de l'humanit.

abstraite
du pol'apprciation
juger direcil nous reste maintenant
lythisme,
tement
son aptitude
sociale proprement
dite, anaalors
sous le point de vue politique,
lyse d'abord
ncessairement

moral
purement
autre
l'imperfection

l'aspect
qu'aucun
rgime

feu

souvent

et navale,

amrement,

exige

maintenant
celui-ci.

chez
une
chez

facile

plus
d'uu
tel

radicale

les

nouvelle
les

la faible

consommation

bituellement

produire,
vraiment

lui et

permis,

confirmation
faisant

efforts

aisment

tait
de cette

heureuse

de plus
ne dtourne
intellectuels,

moins

en plus

perfectionn

spciale

aussi

en reconnaissant

comme

guerre

que

il y et

transformation

ordinairement

de

suprieure

com-

inverse,

de la

par sa

suffisamment

rudition

essentiellement

dplo

quoique,

eut

philosophe

fois

intellectuelle

la difficult

malgr

ra-

la

aujourd'hui,

beaucoup

son

la relation

des

se trouvt

minente

guerre,

de dtruire,

observation,comme

accessoire
partie

l'art

l'art

que

une

de la
rare

le

modernes,

avec

extrmement

qu'tendue,
anciens,

embrass,

conception

de

son intressante

(mon

de

ami

malheureux

distingu

entier

si ce militaire

Mais,

moindre

manifeste

qui

le systme

de tous,

l'art

que

judicieuse

qui'avait

moderne,

guerre

le plus

nature,

marin

caractriser

pour
la

par

un

Montgry),

relative,

terrestre

plt

entendu

le capitaine

tionnalit

rer

sous

thologique.

J'ai

(1)

ensuite

et

prpondrant

aperu

sociale
une

cet
je l'expliquerai

qui,

affaire

usage

ha-

que
ailleurs,

la

168

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

des

L'ensemble

explications
dj contenues
et dans le dernier
dans ce volume
du
chapitre
a d faire d'avance
hauteprcdent,
apprcier
ment l'importance
fondamentale
de cette premire
du polythisme
proprit
enfin nettement
de la

qui consiste
masse sociale

dtacher
une

classe

minemment

affranchie
des
galement
spculative,
soins militaires
et industriels,
et susceptible,
par
de donner
son ascendant
spontan,
graduellement
la socit

humaine

une

consistance

durable

et

une

Tandis
organisation
rgulire.
que le ftine dterchisme, ainsi que nous l'avons
reconnu,
minait point ncessairement
l'institution
d'un vrai
si ce n'est dans sa dernire

sacerdoce
phase
d'o il a pass au polythisme,
l'tat d'astroltrie,
il est vident
au contraire,
devait
que celui-ci,
tre,

de sa nature,

minemment

favorable

un tel

des
tablissement,
par cela seul qu'il introduisait
de la matire,
divinits
indpendantes
pleinement
ne pouvaient
et qui, habituellement
inaccessibles,
avec l'humanit
communiquer
que par l'intermde ministres
diaire
indispensable
spciaux,
pren quelque
cette
destins
sorte
mystrieuse
fonction.

La

multiplicit
faire d'abord

des

dieux

tait

mme

sentir avec plus d'nerpropre


ncessit
sociale, aussi bien qu'
gie cette urgente
le dveloppement
de la
et acclrer
tendre
trs

PHYSIQUE

classe

SOCIALE.

169

ait d ensuite
beaucoup
quoiqu'elle
de l'autocontribuer,
par l'invitable
dispersion
rit sacerdotale,
diminuer
sa consistance
et
sacre,

altrer

son indpendance,
comme je l'expliquerai
ci-dessous.
C'est ainsi que le polythisme,
pendant
la seule philosophie
alors suscepqu'il constituait
tible

l'esprit
d'imprimer
soit
sor, soit scientifique,
mme industriel,
instituait,

humain
surtout
d'une

un premier
esthtique,
autre part,

essoit
non

moins

la seule corporation
sociale
spontanment,
assez de loisir et de dignit
qui pt alors acqurir
pour se livrer avec succs cette triple culture
vers laquelle
sou ambition
intellectuelle,
spciale
la pousser
devait d'abord
autant
que sa vocation
naturelle.

Mais

dj suffisamment
j'ai
signal,
d'une
manire
les heureuses
quoique
implicite,
sociales de cette institution
vraiment
consquences
en un genre quelfondamentale,
organe ncessaire,
de ce progrs primitif,
dont nous venons
le principe
essentiel
et la marche gd'apprcier
nrale. Il s'agit maintenant
d'examiner
surtout
les
conque,

consquences

directement
en dterminant

blissement,
saire sur

l'conomie

anciennes,

considres

d'un
politiques
son influence

tel tances-

des socits
caractristique
quant la haute destination

leur appartenir
politique
qui devait
spcialement
dans l'ensemble
de l'volution
humaine.

PHILOSOPHIE

170

En quelque

tat

POSITIVE.

d'enfance

que

l'humanit

soit

elle manifeste
considre,
toujours
spontanment
certains
des principaux
germes primordiaux
pouou pratiques,
voirs politiques,
soit temporels
soit
ou thoriques.
Sous le premier
spirituels
d'apoint de vue, les qualits
purement
militaires,
bord la force et le courage,
plus tard la prtidence
et la ruse, y deviennent
hab ituellement,
dans les
mme

expditions
diate d'une
De mme,
connu,

par

ou de guerre,
la base immau moins temporaire.
autorit
actiye,
sous le second
moins
aspect,
quoique
de chasse

une

simple

extension

gouvernement
domestique,
lards, ncessairement
chargs
prience
bientt

et les
une

traditions

certaine

naturelle

des
la sagesse
de transmettre

du
vieill'ex-

de la tribu,

y acquiert
sans
consultative,

puissance
les peuplades
o les moyens
excepter
assez prcaires
tance sont rests encore

de subsiset

assez

le doulouincomplets
pour exiger
rgulirement
A cette
reux sacrifice
des parens
trop caduques.
on voit aussi commencer
l'adautorit
naturelle,
d'une autre influence
lmenspontane
a d
taire, celle des femmes,
qui, en tout temps,
envers un pouvoir
constituer,
spirituel
quelconque,
jonction

un important
auxiliaire
difier par le sentiment,
direct
gence, l'exercice

motendant
domestique,
comme celui-ci par l'intellide la prpondrance

mat-

SOCIALE.

PHYSIQUE

171

que, mme sous le plus grossier


la socit
humaine nous prsente
invitaftichisme,
les germes
blement,
d'aprs une judicieuse analyse,
de tous les plus grands
tablissemens
spontans
rielle.

C'est

ainsi

ces

divers

ultrieurs.

Mais

d'un

resteraient
politique
une existence
fort

systme

ncessit,

rudimens

primitifs
de toute

borns,

et

prcaire

trs

la fois essentiellement
et
imparfaite,
temporaire
ne venait point les rattalocale, si le polythisme
cher graduellement
fonda la double institution
d'un

mentale
distinct,
rentes
ritable

rgulier

et

d'un

sacerdoce

entre les diffqui peut seule permettre,


d'une
vnaissant
l'tablissement
familles,
de consissociale, susceptible
Telle est d'abord
la principale
de la philosophie
politique
thologi son second
parvenue
ge naturel.

organisation
et de dure.

tance

destination
que,
C'est

culte

ainsi
alors

natre

surtout

que
directement

qu'on

cette

grande
de cetessor

peut
attribution

recon-

nettement
sociale

rsulte

communes
sur
d'opinions
le plus l'esprit
les sujets qui intressent
humain,
et de cette formation
de la classe spspontane
culative
spcialement

gnralement
l'organe
des craintes

plus que
la vie future,
port de nos

respecte

qui

indispensable
ou des esprances

en

devient
beaucoup
relatives

on a si abusivement
auxquelles
toute
l'efficacit
sociale
jours

rapdes

PHILOSOPHIE

172

POSITIVE.

et qui, cette poque,


n'areligieuses,
vaient encore certainement
trs faible inqu'une
en aucun
fluence.
dernire
D'abord,
temps, cette
doctrines

force
tion

n'a pu exercer une puissante


acde vue purement
seul
politique,
sa principale
considr;
application

thologique
sous le point

actuellement
a d tre

essentiellement

mme
morale,
quoique,
souvent
confondu
avec elle,

ce titre, on ait trop


comme
je le montrerai,
ou directeur,
inhrent

le pouvoir,
l'existence

rpressif
d'un
sys-

tme

communes.
En oud'opinions
quelconque
telle force n'a pu
tre, il est incontestable
qu'une
une haute
que fort tardivement
acqurir
importrs dvelopp
sociale, quand le polythisme
son principal
avait dj ralis
office;
ou, plus
c'est
sous le rgime
exactement,
monothique
tance

qu'elle

a d seulement

obtenir

ainsi que je l'expliquerai


cacit,
vant. Ce n'est pas que, ds les
l'homme
n'ait d involontairement
tendance

spontane,

la fois

sa plus grande
au chapitre
premiers
obir

mentale

explicable,
qui l'entrane
l'ternit
mme supposer
d'existence,
future.
Mais cette croyance
soit surtout

si aisment

on attribue
laquelle
certainement
subsiste
comporter

aucune

une
trs
vritable

effisui-

temps,
cette

et morale
et
dsirer
soit passe,
naturelle,

si exagre,
de
avant
long-temps

influence

application

politique

SOCIALE.

PHYSIQUE

ou mme

morale

d'abord

parce

ne s'tendent
thologiques
on l'a vu, aux phnomnes
et ensuite

socit;

par

173

les thories

que

comme

que lentement,
de l'homme

ce motif

et de la

plus spcial que,


et lorsque
la di-

aprs avoir t ainsi compltes,


rection
immdiate
des affaires humaines
devenue

des dieux, ce n'est


sur la vie future que portent
point
encore les plus puissantes
motions
de crainte
et
alors concentres
surtout
dans la vie
d'esprance,
seule susceptible
de toucher
suffisamprsente
ment
ment

la principale
essentiellement

fonction

des esprits
d'un
tel

grossiers

est enfin

aussi

(1).

Indpendamofice
l'indispensable

auxiliaire

du polythisme,
politique
pour
solider l'organisation
naissante
nes, a donc directement
rsult,
de son institution

gnraliser
des socits

humai-

l'origine,

surtout

d'un

spontane

et con-

certain

systme

ce me semble,
de frquentes
oc(1) Les pomes
d'Homete
offrent,
casions de reconnattre,
d'une manire
nettement
combien
irrcusable,
taient encore
de son temps,
les thories
morales
du polyrcentes,
thisme

snr les peines et les rcompenses


la vie future,
rserves
alors principalement
puisqne les plus minens
esprits paraissent
occups
videmment
encore
propager ces salutaires
croyances,
peu rpandues
chez
moins

les nations
dcisive

de monothisme

mme
d'aprs

les plus
la lecture

avances.

Cette

des livres

de Mose,

prmatur,qu'ils

ment

que cette grossire


population,
ne craignait
ternelle,
essentiellement
de sa redoutable

divinit.

nous

observation

reprsentent,
peu sensible

que la colre

n'est

pas
l'tat

o, malgr
l'on voit claireencore

la justice
et directe
temporelle

PHILOSOPHIE

174

POSITIVE.

et d'une

communes
d'opinions
tive correspondante,

autorit

spculan'avait
pu

que le ftichisrne
et qui,
suffisamment
ne
tablir
videmment,
encore d'aucun
autre principe
pouvaient
provenir
Dans cette phase sociale
la nature
quelconque.
du culte, admirablement
l'tat corelatif
adapte
de

l'humanit,
nombreuses
beaux-arts

et

consiste

essentiellement

varies,

l'essor

primitif
un heureux

trouve

cice,
tions

journellement
et qui constituent
souvent,
de quelque
tendue,
dj

gue

commune,

le principal
comme le montre

habituelles;
ple de la Grce,
rent long-temps

dont

les ftes

une

de l'absorption
l'poque
les diffrentes
nations,
luttes intrieures.
Puis

haute

en ftes

chez

exer-

des populapar une lan-

lies
motif

des

des

runions

si clairementl'exemgnrales

conserv-

importance

jusqu'
en runir

romaine,

pour
leurs frquentes
malgr
donc que, mme envers de
la philosophie
thologi-

divertissemens,
simples
que et l'autorit
qui en drive offrent alors le seul
entre les hommes
une conmoyen rel d'organiser
la fois tendue
et durable,
vergence
quelconque,
il n'est pas tonnant
natuque tous les pouvoirs
viennent
rels, quelle que soit leur origine
propre,
une
spontanment
puiser
cette source commune
sans laquelle
conscration
indispensable
leur influence
sociale resterait
trop borne et trop fugi-

PHYSIQUE SOCIALE.
tive, et dont
le caractre

l'invitable

ncessit

essentiellement

puisse

justement

assez

que
reconnu

la

du polythisme
l'aptitude
politique
convenablement
il imcaractrise,
ainsi rattach
mantenant,
aprs
y avoir
que
tre

porte
l'tablissement
tion

sociale,
sation d'une
au but

vritable
passif d'une
organisade considrer
surtout
cette
organimanire
c'est--dire
active,
quant

de la principale
action
gnral
politique
ce degr
fondamental
de l'volution
ce qui fera spcialement
ressortir
com-

propre
humaine
bien

explique

thocratique

des philosophes
ont
plupart
tout gouvernement
primitif.
Afin

175

le polythisme

tait

profondment
l'tat et les besoins

monie

en

har-

avec
correspolitique
de l'humanit
aussi bien qu'avec
la vraie
pondans
nature
du rgime qui devait alors prvaloir.
Sans rappeler
ici les motifs indiqus,
la fin
du

volume

tablir

sociale

pour
prcdent,
devait
tre d'abord

litaire,

il suffit

la vie guerrire

alors,
seule

d'une

que l'activit
essentiellement
mi-

de noter

que
strictement

part,
la nature
conforme

comme
invitable,
des penchans
prde notre
devephase

cette
pendant
soit individuel,
loppement,
d'une
autre
non moins
part,
pondrans

tant

que

seule

susceptible

tait

soit

collectif,

et,
en

indispensable,
l'orgad'imprimer

PHILOSOPHIE

176

POSITIVE.

nisme

un caractre
dtermin,
politique
et progressif.
outre
cette
fois stable
Mais,
et spciale,
prit immdiate
trop vidente
aucune
explication
exiger
a une destination
d'existence
en
gnrale,
de l'volution
quoique
trement
lement

ce

extension,

qu'il

humaine,

associations
et,

propour
mode

premier
plus leve et plus
dans l'ensemble
remplit,
un oflice fondamental,

qui
prparatoire,
ralis.
Il consiste
aux

ce

a la

en mme

n'aurait

pu

tre

au-

procurer
graduelune grande
humaines
y dterminer
temps,

chez les classes


les plus nomspontanment,
la prpondance
et continue
breuses,
rgulire
de la vie industrielle
double
ncessaire
rsultat
vers

tend

suffisamment

militaire,
atteindre

lequel
de l'activit

alors

le dveloppement
du moins quand
son

but

naturel
elle

permanent,

peut
la

les conditions
suivant
conqute,
gnrales
qui
seront
de nos jours,
expliques
ci-aprs.
Lorsque,
on continue
prconiser
les
systmatiquement
civilisatrices
de la guerre,
comme
si
proprits
elles avaient
encore
la mme vapu oonserver
leur, ce n'est sans doute essentiellement
que par
une aveugle
st.
imitation,
dangereuse
quoique
dans l'ande la politique
qui a d prvaloir
et dont
la prpondrance
se fait ainsi
tiquit,
du christianisme
sentir,
malgr
l'esprit
qui la
rile,

SOCIALE.

PHYSIQUE
en

repousse,

de notre

vertu

philosophie
social
des

l'tat

situation.

Si,

dicalement

sociales,

politique.
anciens,

dveloppement
est, au contraire,

prciation
tesse, et manque
tude
nergique

restreinte
Mais,
ou toute
phase
cette aphumain,

d'une

profonde
jusseulement
de toute
la plniconviendrait
une telle
qui

chez

les

la guerre,
radevenue
plutt
l'extension
des relations

modernes,
est
exceptionnelle,

que favorable
il est clair que,

jonction
diverses

chez

les anciens,
de conqute,

successive,
par voie
nations
secondaires
un
constituait

prpondrant

absolutisme

pernicieux

du

analogue

funeste

du

177

seul

ncessairement

l'adde
peuple
l'u-

la socit
huprimitif
moyen
d'agrandir
En mme
cette
domination
ne
temps,
s'tablir
et durer sans
invipouvait
comprimer
toutes
les populations
ainsi
tablement,
parmi
nique
maine.

l'essor
subordonnes,
activit
de
militaire,
elles

une

tant

cette

spontan
manire

de

leur

propre
entre

instituer

et les conduire
paix permanente,
par
suite la vie purement
dont l'avindustrielle,
nement
initial
serait
autrement
inintelligible,
vie est peu

conforme

au vrai

caractre

de l'homme

comme nous pouvons


primitif,
chaque
le vrifier
aisment
attentif
jour
par l'examen
du dveloppement
individuel.
Telle
est donc
TOME

V.

12

PHILOSOPHIE

178

POSITIVE.

l'admirable

fondamentale
suivant
laproprit
l'essor libre et naf de l'activit
quelle
militaire,
avec une irrsistible
nerissue,
spontanment
du

tat de l'humanit,
tend ncespremier
de la manire
la plus directe,
dissairement,
tendre,
et rformer
les socits
cipliner,

gie,

ds lors graduellement

humaines,
cette

indispensable
d'existence.

final

prparation,
C'est ainsi
que,

conduites,
leur

reuse
et

de sa supriorit
consquence
l'homme
a naturellement
morale,

en

un puissant

gique
reste
tinet

moyen

titude
mme

par une heuintellectuelle


converti

de civilisation

cette

impulsion
qui, chez tout autre
borne
au brutal
dveloppement
destructeur.

sommaire
L'apprciation
cessit prliminaire,
suffit
gnrale
diriger

du

d'une
pour

polythisme
convenablement

par
mode

carnassier,
de l'ins-

semblable
faire

ner-

n-

sentir

l'ap seconder
et
cet

essor

gra-

on a cru que,
Quand
chez les anciens,
les guerres
n'taient
point rec'est par suite d'une
extension
abusive
ligieuses,
du point de vue social propre
moaux nations
chez lesquelles
le spirituel
et le temporel
dernes,

duel

sont

de l'activit

nettement

intimement
peut

dire,

militaire.

tandis
spars,
qu'ils
confondus
dans l'antiquit.
en un sens;
que les anciens

taient
Si l'on
ne con-

SOCIALE.

PHYSIQUE

179

spcialement
jamais les guerres
c'est
dites de religion,
prcisment
parce
que
avaient
ncestoutes
leurs guerres
quelconques
nurent

presque

sairement
nous

un

encore

le voyons

analogues;
tiellement

caractre

certain

dans

les dieux

puisque,

leurs

nationaux,
celles
invitablement
tageaient
les revers.
le

ftichisme,

quoique

grande
spcialit
alors pour ainsi
les luttes
mille,
porter
dieux

alors

luttes

se

les

aucune

des

essen-

mlaient

dont

ils paret
triomphes
dj

de

la

trop

correspondantes
chaque
particulires

fa-

divinits

dire

militaires

ne

pouvaient

efficacit

grande

du

mesure
stimuler.
guerrier.
portait
velles
consister

tendues,
de nationalit

et,

en

qui
l'essor

davantage
En un tel systme
presque

l'adjonction
divinits
qu'

com-

Les
politique.
essentiellement

offraient
polythisme
ce juste degr
de gnralit
qui permettait
rallier
sous leurs drapeaux
des populations
fisamment

sous

acharnes,
il devait

guerres

striles,
auxquelles
suite
mme
par

mais,

sociales

se manifestait

pendant

presque

prsider,

tant

des peuples,
les
galement

toujours
Ce caractre

comme

religieux,
les phases

mme

temps,

les rendait
spontan
religieux
indfinie

de
sufcette

propres
de l'esprit
qui comde nou-

le

ne pouvait
proslytisme
du vaincu
subordonner
les dieux
12..

180

PHILOSOPHIE

ceux

POSITIVE.

sous

du

mais,
vainqueur
il a certainement
caractristique,
un degr quelconque,
dans
o il devait

anciennes,

cette

forme

toujours
les
toutes

exist,

guerres
contribuer

naturellement

dvelopper
l'ardeur
mme
mutuelle,
beaucoup
les peuples
les cultes
chez
dont
taient
les
et qui cependant
adoraient
chaplus analogues,
manire
cun,
d'une
divinit
minemment
mle

mulait
il

en

mme
ainsi

temps
directement
non

assurait

graduelle
alors
pouvaient

jonction

pondrante,
aux pratiques
la seule
supriorit
sous un tel

sans

histoire

spciale.
stipolythisme

le

que

de

l'esprit
sociale,

conqute,
la

spontanment,
en facilitant

l'ad-

des

soumises,
populations
la nation
s'incorporer
prrenoncer
aux croyances
et

religieuses
condition
de
des

leur

moins

destination

principale

qui

de

l'ensemble

en

Or,

prononce,
quelque
familirement
nationale,

plus

divinits

chres,
qui leur taient
reconnatre
l'invitable
victorieuses,

ce

qui,

rgime
thologique,
n'exigeait
point
la subversion
radicale
de la premire
conomie
Telles sont,
en gnral,
les proprits
religieuse.
militaires

fondamentales

polythisme,
trs
gard,
chisme,

et

qui

qui
devaient

caractrisent
le

rendre,

le
cet

non-seulement
au ftisuprieur,
mais au monothisme
dont
lui-mme,

SOCIALE.

PHYSIQUE

la destination
autre

nature,
suivant.

pitre

Le

d'une

effet,

tout

au chaje l'expliquerai
essentiellement
monothisme,

l'existence

adapt

en

est,

politique
comme

181

plus

des

pacifique

socits

ne pousse
plus avances,
point
spontanment
la guerre,
en dtourne
on plutt
ncessairechez
les peuples
ment,
galement
parvenus
cette
minente
du dveloppement
phase
plus
social.

Envers

fanatisme

les

nations

n'inspire

de conqute
ne
religion

dite,
proprement
saurait
comporter

des

croyances

autres

naturellement
nation
lissement

son

provoquer
vaincus
idoltres,

des

continu,

en arrire,
le
pas la passion

restes

monothique

qu'une

parce

telle

relle
l'adjonction
exclusif
doit
gnie
l'entire
ou

moins

extermi

d'une

leur

avi-

immdiate

ainsi

conversion

totale;

en offre
que l'histoire
tant d'exemples
chez les peuples
dcisifs,
prmaturment
avort,
passs un monothisme
avant

suffisamment
les diverses
accompli
sociales
indispensables
pour assurer
d'une
telle
comme
transformation

d'avoir

prparations
l'efficacit

les Musulmans,
les Juifs,
mconnatre
double
cette
tale

qui

diriger
anciennes.

rendait

etc.

le polythisme

le dveloppement

Oa

harmonie

ne

peut donc
fondamen-

spcialement
apte
militaire
des socits

182

PHILOSOPHIE

Afin

de mieux

caractriser

attribution,
importante
attach
l'apprciation
l'influence
la plus intime
m'arrter

aucunement

n'est

ici

ple, qu'il serait


maintenant
trs
thisme
santes

le principe
de cette
je me suis expressment
exclusive
et directe
de

et la plus gnrale,
sans
aux considrations
acces-

et
relle,
qu'en soit l'importance
d'ailleurs
aucune
indication
essen-

soires,
quelle
sur lesquelles
tielle

POSITIVE.

devait

ncessaire.

C'est

ainsi,

exem-

par

la proprit,
d'expliquer
suivant
connue,
laquelle le polyoffrir les plus puisspontanment
inutile

ressources

sement
militaire,
conques

l'tablisspciales
pour faciliter
et le maintien
d'une rigoureuse
discipline
dont
les diverses
quelprescriptions
alors tre places,
pouvaient
sous une protection
divine

d'aisance,
convenablement
des augures,

avec

tant

toujours

par la voie des oracles,


constamment
etc., presque
disponile systme
de communicargulier
choisie,

bles,
tions

d'aprs
surnaturelles

nis,

et que

avait orgaque le polythisme


le monothisme
a d essentiellement

On doit seulement
supprimer.
gard, les rflexions
gnrales
sur la sincrit
pitre prcdent

cet

appliquer,
indiques
spontane

au

cha-

qui dede tels

l'emploi
prsider
qualique nous sommes trop disposs
moyens,
faute de nous refier aujourd'hui
de jongleries,
vait

ordinairement

SOCIALE.

PHYSIQUE

183

suffisamment
un tel tat intellectuel,
o
porter
les conceptions
inthologiques,
profondment
un degr
tous les actes humains,
corpores
et dont,
ensuite,
qui n'a plus exist
par suite,
si aisdevaient
pas une juste ide,
ment
naturellement
d'une condisposer dcorer
les plus simples
scration
religieuse
inspirations
nous

n'avons

de

directes
toire

la raison

ancienne

d'oracles
des

nous

sciemment

politiques,
montrer
aussi

misrables

(I).

offre quelques
faux rpandus

vues

nous

elle

ne

le peu

l'hisQuand
rares exemples
dessein

manque
de succs

dans

jamais de
rel de ces

par suite de cette solidadivers esprits,


qui doit esavec
les uns de croire,
empcher

expdiens,
des
fondamentale

rit

sentiellement

(1)

humaine

de nos jours,
un aussi minent
esprit
presque
le
et
croire naivement,
soivant
irrFranklin,
prcieux
de Cabanis,
avoir t sonvent
averti en songe de la
tmoignage

Quand
l'illustre

que
cusable

vritable

issue

prendre,

plus

on voit,

quit
tions

pouvaient
surnaturelles

dois

recommander,

des

affaires

on doit aisment
comqu'il
poursuivait,
forte raison,
comment
les grands hommes
de l'an titre sinerement
des explicaconvaincns
de la ralit
habituellement
au vulgaire.
Je
proposaient
qu'ils
cet gard,
la remarque
au
gnrale,
indique
des philosophes
sur l'inconsqnence
vidente
avoir reconnu
que les anciens ne pouvaient
jour-

chapitre
prcdent,
actuels
qui,
aprs
se dispenser
nellement

la philosophie
naturelle
bonne foi dans l'extension
dterminations
sociale.

de telles

explications

sur les moindres

sujets

de

devoir suspecter
leur
dite, croient
proprement
trs spontane
du mme procd
logique aux
de la philosophie
morale et
beaucoup
plus complexes

PHILOSOPHIE

184

POSITIVE.

une

ce qui a pu tre arbiconviction,


profonde
Sans insister
trairement
daforg par les autres.
sur un sujet aussi aisment
vantage
apprciable,
je
dois enfin plus spcialement
signaler,
dans le polyune autre proprit
thisme,
politique
secondaire,
d'une manire
directe et excluqui lui appartient
n'ont point assez comsive, et dont les modernes
Je veux
pris la haute porte.
cult d'apothose,
videmment
second
et qui
ge religieux,
courir

au plus minent
toute espce
suprieurs,

ensuite

aurait

offrir,

pu

cette

con-

chez
degr,
d'enthousiasme

et surtout
l'enthousiasme
militaire.
actif,
batification
mortelle
que le monothisme
substituer

fa ce

particulire
devait
y tant

exalter,

hommes

de cette

parler

les

L'ima d

divinisation

n'en
relle,
trs faible
qu'un
tout en satis-

par sa nature,

quivalent:
puisque,
l'apothose,
aussi pleinement
au dsir universel
d'une
faisant
le privilge
vie indfinie,
avait, en outre,
spcial
de promettre
l'ternelle
aux mes
vigoureuses
activit

de ces

instincts

dont

d'orgueil
constituait

le dveloppement
de l'existence.
attrait
principal
cette
geons maintenant
le profond
avilissement
ment
o

tombe
elle

pendant
s'tait
rduite

une

pour

Quand
institution

grande
o elle
la caducit

et d'ambition

tait

elles
nous

le
ju-

d'aprs
graduelle-

du polythisme,
sorte de formalit-

uniformment

mortuaire,

185

SOCIALE.

PHYSIQUE

plus indignes
empereurs,
cevoir une ide convenable

mme aux
applique,
nous ne saurions
con-

stimude la puissante
aux temps
antimprimer,

lation

devait
qu'elle
de
foi et d'nergie

rieurs
minens

personnages

lorsque

pouvaient
esprer,
de leur destination

les

plus
par un

sociale,
digne accomplissement
de s'lever
un jour au rang des dieux ou des demides Bacchus,
des Hercule,
etc.
dieux, l'exemple
Rien n'est plus propre

telle considration
qu'une
fairenettement
couiprend
re que tous les principaux
de l'esprit
ressorts
avaient
t
politiques
religieux
rellement
tendus
autant
par le polythisme
que
leur nature
en sorte que leur
puisse le comporter,
intensit

n'a pu prouver
ensuite
qu'un invitable
dcroissement.
Cette
incontestable
diminution,
alors tant dplore
arrirs,
par divers philosophes

a jamais prive
ainsi l'humanit
de
qui voyaient
l'un de ses plus puissans
sans que touteleviers,
fois le dveloppement
social en ait certes aucunement

nous disposer
aupeut d'ailleurs
un rapprochement

par
spontan,
en gnral,
le peu de solidit relle.des

souffert,

jourd'hui,

pressentir,
craintes
sur
analogues
sociale
qui menacerait

du

la prtendue
dsormais

l'extinction

totale

notre

a graduellement

espce

rgime

dgnration
de succder

dont
thologique,
appris se passer.

186

PHILOSOPHIE

Pour

cette

complter

proprits
reste plus

POSITIVE.

politiques
maintenant

abstraite

apprciation

du

il ne nous

polythisme,
qu'

des

considrer,
les conditions

point de vue plus spcial,


mentales
du rgime
correspondant,
de dterminer
le but essentiel
venons

sous

dont

un

fondanous

et l'esprit
devons
exami-

en d'autres
nous
termes,
gnral
ner enfin les caractres
principaux,
qui, toujours
communs
aux diverses
formes relles d'un tel rdirectement
gime, se montrent
son organisation
effective.
Ils
dans

l'institution

l'invitable
le pouvoir

ncessaire

confusion
temporel;

indispensables
consistent
surtout

de l'esclavage,
et dans
le pouvoir
et
spirituel

entre
double

diffrence

l'organisme

polythique

des socits

capitale
anciennes

l'organisme

monothique

de la socit

moderne.

Quoique
personne
bien l'esclavage
tait
l'conomie

comn'ignore
aujourd'hui
radicalement
indispensable

de l'antiquit,
d'une telle relation

sociale

principe
gnral
t convenablement

de

le
cependant
n'a pas encore

Il nous suffira esapprofondi.


sentiellemen
t, cet gard, d'tendre
jusqu'au point
de vue individuel,
notre explication
fondamantale,
sur la
ci-dessus
limite
au point de vue national,
destination

ncessairement

des socits
guerrire
comme une fonction prlimiconsidre
anciennes,
naire sans laquelle
l'ensemble
de l'volution
hu-

maine

n'aurait

pu s'accomplir.
comment
la guerre
aisment
qui y trouve
men t l'esclavage,
et qui

187

SOCIALE

PHYSIQUE

On conoit

d'abord

spontanengendre
sa principale
source,

La
correctif
gnral.
premier
cette
juste horreur
que nous inspire
aujourd'hui
institution
nous empche
primitive,
d'apprcier
l'immense
rsulprogrs
qui dut immdiatement
ter

de

succda

constitue

son

son

tablissement

originaire,

puisqu'elle
ou l'immola-

l'anthropophagie
tion des prisonniers,
fut
aussitt
que l'humanit
assez avance
matrisant
pour que le vainqueur,
ses
finale

partout

passions
qu'il

l'utilit
pt comprendre
des services
du vaincu,
en
la fad'auxiliaire
subalterne,

haineuses,
retirerait

titre
l'agrgeant,
mille qu'il commandait

progrs qui suppose un det moral bien plus tendu

industriel
veloppement
qu'on ne le croit d'ordinaire.

Suivantla

lumineuse

de Bossuet,
la seule tymologie
devrait
remarque
encore suffire pour nous rappeler
constamment,
d'une
manire
n'tait
irrcusable,
que l'esclave
de guerre dont on
primitivement
qu'un prisonnier
avait

la vie, au lieu de le dvorer


ou de le
pargn
selon l'usage
le plus ancien.
Il est fort
sacrifier,
sans
une telle
probable
transformation,
que,
l'aveugle
passion
aurait
dtermin
tion

presque

guerrire

du premier

depuis
long-temps
entire
de notre espce.

ge social
la destrucLes services

188

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

immdiats
besoin

d'une

semblable

d'aucune

explication,
Mais
spontanit.

invitable

l'volution

pour

n'ont

institution

ultrieure

donc

non

plus que sou


son office capital
de l'humanit
n'est

pas moins
ci. D'une

incontestable,
quoique
plus mal appren effet, elle tait videmment
part,
ce libre essor militaire
de l'antiindispensable
dont nous avons ci-dessus
reconnu
la desquit,
tination

vraiment

certainement

et

fondamentale,

au degr
impossible,
et de continuit,
si tous

d'intensit

qui et t
convenable
les travaux

n'avaient
pacifiques
pas t confis des esclaves,
soit individuels,
en sorte que l'essoit collectifs
rsult de la guerre,
servait end'abord
clavage,
suite

l'entretenir,

non-seulement

comme

mais aussi
du triomphe,
cipale rcompense
condition
de la lutte. En second
permanente
sous

un

non

moins

une

moindre

ainsi

aspect

essentiellement

capital,

l'esclavage
relativement
importance

forcment

malgr
l'esclavage
destination

son

conduit

antipathie
a eu,

pour

gnrale

inspire

la

vie

primitive.
les individus,

lieu,
mais
pas

au vaincu
industrielle,
A cet gard,
la

mme

attribue,
que celle ci-dessus
la conqute.
Plus on mditera

pour les nations,


sur l'aversion
profonde
soutenu

mconnu,
n'avait
antique

princomme

d'abord

et
rgulier
que le travail
notre
dfectueuse
na-

PHYSIQUE SOCIALE.

189

guerrire
peut sente arracher
mieux
on
chrie,
son oisivet
offrait alors la seule
que l'esclavage

que l'ardeur

ture,

primitivement
comprendra
issue gnrale

au

de

la
primordial
pour
ne pouvait
radicalevie laborieuse
tre, en effet,
ment surmont,
chez la masse des hommes,
que
combine
et long-temps
maintenue
par l'action

l'humanit.

des plus
tanment
le travail
devenait
Tel

Cet

industriel

dveloppement

loignement

ce qui a d sponstimulans;
d'une
o
institution,
pareille
d'abord
comme gage de la vie,
accept
de l'affranchissement.
ensuite le principe

nergiques
rsulter

est le mode

fondamental

suivant

lequel l'esdans l'ensemble

devait constituer,
clavage antique
de l'volution
un indispensable
humaine,
moyen
tre autred'ducation
qui ne pouvait
gnrale,
ment

en mme temps qu'une


condition
suppl,
ncessaire
de dveloppement
spcial.
Les modernes
doivent
comme
prouver,
je l'ai
des difficults
insurailleurs,
indiqu
presque
montables

juger

sainement

une

telle

conomie

ne s'en forment
ordinairesociale,
parce
qu'ils
ment l'image que d'aprs
notre esclavage colonial,
ne peut
vritable
monstruosit
politique,
qui
donner
ide juste de la nature
de l'esclaaucune
Cette aberration
vage ancien.
partielle
si dshonorante
notre
tane,
pour

et momen.
civilisation,

PHILOSOPHIE

190

tend

ncessairement
du

de l'activit
suite

de leur

POSITIVE.

la compression
matre
et de celle

commune
de l'esclave,

caractre

industriel,
galement
le repos de l'un comme
une
qui fait envisager
du travail
de l'autre,
et
consquence
spontane
l'inquite
doit inspirer
qui cependant
toujours
par

une intime
jalousie du premier
l'essor graduel
du second. Tout

rpugnance
au contraire,

contre
dans

simultan

le vainqueur
et le vaincu
se
antique,
mutuellement
pour le dveloppement
de leurs activits
mais cohtrognes

relatives,

militaire

l'esclavage
secondaient

l'autre,
taient

qui,
comme

chez

loin

d'tre

industrielle

l'un,
alors

se prsende
indispensables,

rivales,

rciproquement

faon permettre
et mme faciliter

chez

des deux

franchement,

parts,

directement,
jusqu' un degr
double
volution
prliminaire,

cette
dtermin,
dont le terme naturel

suivant.

Le

d'autant

maintien

moins

pnible

sera pos au chapitre


tre
des institutions
devant
qu'elles

sontmieux

adaptes

l'tat

rien n'est plus propre,


assucorrespondant,
vrifier cette apprciation
rment,
comparative,
entre la conserque le contraste
caractristique
une longue
vation
presque
spontane,
pendant
social

de sicles,
de l'esclavage
sionner
de crises dangereuses,
rares,
ques cas extrmement

suite

ancien,
sans occasi ce n'est en quelles esclaves
quoique

SOCIALE

PHYSIQUE

tussent

habituellement

beaucoup
immenses

191

plus nombreux
efforts continus

que les matres, et les


des modernes
sur quelques
points
pour procurer,
secondaires
du monde
exisune chtive
civilis,
tance

de trois

milieu

sicles

d'horribles

cette
dangers

anomalie

factice,

toujours

imminens,

la prpondrance
matrielle
de
assists
d'ailleurs
puissamment
malgr

des

matres,
la civilisation

tendaient
mtropolitaine,
aveuglment
qu'ils
faire ainsi dgnrer
en une inqualifiable
barbarie,
entirement
l'volution
fondamentale
trangre
de l'humanit.

Sous quelque
ancien prsente

l'esclavage
sentiels
d'une
puisque,
produire
par une

au

aspect qu'on l'examine,


tous les caractres
es-

institution

normale,
pleinement
on le voit cependant
n de la guerre,
se
contrainte,
alors, sans aucune irrsistible
foule
de voies
comme
la
secondaires,

vente

volontaire

des enfans,
des
l'assujtissement
consinsolvables,.
etc.; outre
que la possibilit
et frquemment
d'une
telle infortante,
ralise,
tune,

chez les hommes

plus puissans,
y compris
tensit et de la continuit

mme

les plus libres et les


les rois, par suite de l'in-

des guerres anciennes,


ncessairement
devait
une rpugnance
inspirer
moindre
pour un semblable
beaucoup
changement
dont nul ne pouvait
de situation,
jamais se croire
Dans la phase sociale anasuffisamment
prserv.

PHILOSOPHIE

192

POSITIVE.

ne
explorer
aujourd'hui,
logue que nous pouvons
des sauvages
voit-on
pas souvent
spontanment
du jeu, proposer
amens,
par la fureur graduelle
la libert
mme
leur renonciation
volontaire
comme

une

sorte

sans une

profonde
de l'antiquit,
et

Ce n'est pas
enjeu?
raison que tous les philosophes
notamment
Aristote,
regardaient
d'extrme

d'hommes
comme
essentiellement
ns
beaucoup
au lieu du sens
pour la servitude;
pourvu
que,
cette maxime,
absolu
alors faussement
attach
l'tat

on la restreigne
constamment
sociale
qui l'avait rellement
lequel elle n'offre rien
soucian tc
scurit
et

d'enfance

et envers
inspire,
de rvoltant
puisque l'in-

totale
l'irresponsabilit
servile
doivent
long-temps
et quelquefois
mme desi-

l'existence
propres
la rendre supportable,
aux ames peu leves,
rable,
de l'humanit
n'est
tristique
ment

comme

dveloppe;
avances
ne cessent
des exemples
exceptionnels.
Au premier
la corelation
tion
que
nalyse

point

d'en

caracsuffisamls

plus

offrir

aujourd'hui
heureusement

on ne saisit

pas nettement
l'institudu polythisme
l'clatant
malgr
tmoignage
cet gard, l'ensemble
de l'a-

aspect,
naturelle

historique.

pas encore
les socits

quoique

irrcusables,

de l'esclavage
nous prsente,

o la nature

Mais,

puisque

nous

avons

re-

PHYSIQUE

connu

SOCIALE.

193

ncessaire
du
l'aptitude
polyle dveloppement
seconder
directement

ci-dessus

thisme

de conqute,
de l'esprit
il faut bien, par
spontan
un prolongement
des mmes motifs,
plus spcial
soit essentiellement
en
que cet tat thologique
avec

harmonie

une

telle

condition

sociale,

spontaUne ap-

de la vie guerrire.
insparable
immdiate
en effet,
montre,
prciation
que le
doit, cet gard, correspondre
gnpolythisme
d'une part, le f l'esclavage,
ralement
comme,
l'extermination
habituelle
des prisontichisme
le monothisme
autre part,

niers,
et, d'une

nment

l'affranchissement
l'expliquerai
vant. Car,
dividuelle
vainqueur
ceptible
combat,
thisme

final

des

ainsi

serfs,

plus spcialement
le ftichisme
est une

que

au chapitre
religion

trop inentre
le

et trop locale
pour tablir,
et le vaincu,
aucun lien spirituel,
de contenir
la frocit

suffisamment,
tandis
naturelle

je
sui-

l'issue

susdu

que le mono-

tellement
est, au contraire,
universel,
tend interdire,
entre
les adorateurs
du
qu'il
mme
vrai dieu,
une aussi
profonde
ingalit,
nanmoins
une aussi intime
permettre
familiarit
avec les partisans
d'une autre croyance.
En un mot, l'un et l'autre,
quoique en sens inverse,

sans

leur

sont

contraires
l'esclavage,
galement
par suite
mmes
caractres
esseutiels
qui les rendent

des

TOME V.

13

PHILOSOPHIE

194

POSITIVE.

a la conqute,
sauf les perturbations
impropres
bien analyses,
confirmeront
accidentelles,
qui,
la relation
Sans doute,
le motoujours
principale.
de sa nature,
nothisme
n'est point,
absolument
avec

incompatible
la conqute
tendu
et

en

cette

l'esclavage,
pas plus qu'avec
mais il n'en
a pas moins sans cesse
dtourner
l'humanit
pareillement

influence

s'est

manifeste

pleinement

tous les cas o le rgime monothique,


vritablement
et opportun,
a pu succder
conspontan
venablement
aux prparations
sociales
indispendans

comme le montrera
la leon suivante.
Les
sables,
deux ges extrmes
de la vie religieuse
tant ainsi
exclus d'une telle explication,
il faut
gnralement
bien que l'ge moyen
et principal,
caractris
par
le polythisme,
fournisse
labase spirituelle
de cette
grande
passer
moins

institution,
d'un pareil

qui,

sans

n'a

pas d se
tant d'autres

doute,

appui

plus que
directement,
Or, on reconnat
importantes.
en effet, quant l'esclavage
comme envers la con-

la
avait, par sa nature,
qute, que le polythisme
fois assez de gnralit
pour servir de lien, et assez de spcialit
les distances
le
pour maintenir
et le vaincu,
vainqueur
quoique
cun ses dieux
avaient
propres,
commune
entre
pour comporter
harmonie

habituelle,

pendant

que,

conservant
assez
eux
d'un

cha-

de religion
une certaine
autre

ct,

SOCIALE.

PHYSIQUE

195

la profonde
subordination
de l'un l'autre
tait
consacre
par celle des divinits
correspondantes.
C'est ainsi que le polythisme,
en gnral
s'opposait
d'une
niers,

au mme
presque
degr,
spontanment,
des prisonpart l'immolation
journalire
leur affranchissement
d'une
autre
part
et conduisait

rgulier,
tionner

et consolider

de l'ancienne

sanc-

leur

habituel.
esclavage
le second caractre
es-

maintenant

Examinons
sentiel

immdiatement

conomie

sociale,

c'est--dire,
tous
manifeste

la confusion

profonde
qui s'y
le pouvoir
et le pouvoir
entre
spirituel
gards
habituellement
concentrs
chez les mtemporel,
mes chefs; tandis
que leur sparation
rgulire
l'un

constitue

des principaux

de la civilisation
rai

moderne,
au

spcialement
alors

spculative,
puissance
toujours
thique
vitable

active,
intimement

attributs
comme

je l'expliquesuivant.
L'autorit

chapitre

purement
essentiellement

de l'antiquit;
tait en relation

unies

politiques

et

sacerdotale,

sous

et cette

militaire,
le rgime
combinaison

ncessaire

avec

la

furent
polyin-

la destina-

ci-dessus
gnrale
que nous avons reconnue
devoir tre propre ce rgime pour l'ensemble
de
l'volution
humaine;
telle est l'importante
explication qui nous reste tablir sommairement,
afin
tion

que le systme

fondamental

de la

politique
13..

an-

PHILOSOPHIE

196

cienue

POSITIVE.

soit ici suffisamment

distinguer
pas d'ailleurs
modes trs diffrens
qu'a

Nous n'avons
analys.
encore
entre
les deux
d offrir

ncessairement
que les
aux

cette

concentration
caractristique,
suivant
militaires
taient
subordonnes
attributions
fonctions
caractre

ou que,
au contraire,
le
sacerdotales,
militaire
avait absorb,
par un dvelop
sacerdotal.
plus spcial,
l'esprit
Quoique

pement
nous devions

bientt

ncessairement

comme

l'autre
polythisme,
ici
cette distinction,
inutilement

considrer

ces

l'un
relatifs,
sa destination
prmature,

notre

cette

ment
dant

modes

l'origine

du

principale

compliquerait
abstraite
et gn-

apprciation
ultrieurement
rale, qui en sera d'ailleurs
rie pouvait ni ne devait
L'antiquit
connatre

deux

confirme.
aucunement

admirable

sparation,
spontansous l'heureux
ascenau moyen-ge,
tablie,
du catholicisme,
entre
le pouvoir
purement

destin
rgler les penses
moral, essentiellement
et le pouvoir
et les inclinations,
proprement
polidirectement
aux
actes et aux
appliqu
tique,
rsultats.

Cette

rement,

comme

vant,
nisme
une

un

division

je l'expliquerai

dveloppement
social, qui tait

telle

primitives

capitale

suppose ncessaiau chapitre


sui-

pralable
certainement

dans

l'orga-

impossible
et la confusion

o la simplicit
poque,
des ides politiques
n'eussent

mme

pas

SOCIALE.

PHYSIQUE
de

permis

maintien
d'avec

comprendre
des principes

leur

la distinction

197

du
rgulire
de la sociabilit

gnraux
spcial et journalier.

usage

ces

Outre

conditions

une pareille
intellectuelles,
sparation
ne pouvait
se raliser
des
qu'autant
que chacun
deux
tabli
aurait
pouvoirs
dj spontanment
son existence

indune origine
d'aprs
chez les anciens,
ils drincessairement
l'un de l'autre,

propre,
tandis
que,

pendante,
vaient toujours

soit que le commandement


qu'un simple accessoire
soit, au contraire,
que
d'instrument
habituel

ne constitut

militaire
de l'autorit
celle-ci

sacerdotale,
ft rduite
servir

la domination

des chefs

de guerre. Enfin, la nature


ncessairement
troite
et locale de la politique
essentiellement
ancienne,
borne

une

ville

prpondrante,
a d ensuite
s'tendre

son empire
des populations

lors mme

que

progressivement

trs considrables,
manire
spciale,

s'opposait
toute

vi-

diverses

pour

d'une
ide
demment,
d'une
semblable
dont le principal
motif
division,
au moyen-ge,
est prcisment
immdiat,
rsult du
besoin de rattacher
un pouvoir spirituel
commun
des nations

trop

loignes

que leurs gouvernemens


invitablement
distincts.
t-il mieux
que

cette

le. vrai

et trop

ne fussent
temporels
pas
Aussi rien ne caractrise-

gnie politique
fondamentale
confusion

de l'antiquit
et

continue

PHILOSOPHIE

198

entre

les moeurs

POSITIVE.

et les lois,

les mmes

ou les opinions

et les

ocy tant toujours


rgler indiffremment
l'un et l'autre,
cupes
la forme effective
du gouquelle que ft d'ailleurs
vernement.
dans les cas qui, par leur naJusque

actions;

ture,

la
spontanment
d'un pouvoir
distinct
et in
spirituel,
du pouvoir
ce mlange
intemporel,
encore
au plus haut
degr
reproduit

semblaient

possibilit
dpendant
time
se
comme

autorits

devoir

le tmoignent

indiquer

ces mmorables

clairement

alors assez frquentes,


occasions,
fiait expressment
la puissance

o une ville

con un

constituante

sans magistrature
active, at qui, ainsi decitoyen
venu momentanment
lgislateur
suprme,
ne pensait nanmoins
jamais organiser
aucune sparation

permanente

pouvoir

politique,

tendre

quoique

pouvoir

moral

sa propre

videmment

losophes
hasardes,
gnie

le

entre

position

lui ensuggrer l'ide.


dans leurs utopies
eux-mmes,
offrant

dominant

toujours
de la

un invitable

socit

et

le
dt

Les philes plus


reflet

contemporaine,

du
ne

distinguaient

pas davantage
entre le rglement
des

et celui des actions,


opinions
galement
confis,
une seule autorit
fondamentale;
et, cependant,
de cette classe d'hommes
sprgulire
nations grecques,
doit
chez les principales
culatifs,
tre regarde
comme
le premier
germe vritable

l'existence

PHYSIQUE SOCIALE.

de cette

division
sociale,
grande
ci-dessous.
Ceux d'entre

199

que je l'exeux qui avaient

ainsi

pliquerai
le plus exagr le chimrique
d'une
espoir ultrieur
socit
ne
finalement
rgie par des philosophes,
concevaient
ainsi
concentration
qu'une
pareille
de tous

les pouvoirs

essentiels

en de telles

mains;

ce qui, d'ailleurs,
bien loin de constituer,
suivant
un vrai perfectionnement
leur pense,
politique,
aboutir
n'aurait
qu' une rtrograpu rellement
dation
mme comparativement
l'ordre
capitale,
social
rer,

trs
comme

imparfait

amlio-

qu'ils prtendaient
lieu de le faire bientt

sentir.

j'aurai
sous un

cette
autre
Envisage
aspect
gnral,
confusion
chez les anciens,
entre
fondamentale,
les deux grands
sera aisment
pouvoirs
sociaux,
juge,
verses

non-seulement

invitable

les

d'aprs

di-

indications

strictement
la haute

en outre,
mais,
prcdentes,
l'entire
ralisation
de
indispensable

destination

politique
que nous avons reci-dessus
cet ge
connue
devoir
appartenir
Il est clair, en effet,
de l'humanit.
prparatoire
militaire
n'aurait
que l'activit
pu alors se dveconvenablement,
lopper
sa mission
suffisamment
spirituelle
pas t
mme

et la domination
habituellement
classe

dirigeante.

de

manire

principale,
temporelle
concentres
Ce

double

remplir
si l'autorit
n'eussent
chez

une

caractre

PHILOSOPHIE

200

journalier

des chefs

guerriers,

constituait

POSITIVE.

militaires,
le plus

la fois pontifes
et
puissant
appui de la

intrieure
exirigoureuse
discipline
que devaient
la nature
et la continuit
des
ger, cette poque,
et qui n'aurait
guerres,
pu autrement
acqurir
et la stabilit
De mme,
ncessaires.
l'nergie
l'action

collective

socits

extrieures

de chaque
nation
arme sur les
et t radicalement
entrave

entre
les deux
essentielle
par toute
sparation
autorits
condont les invitables
fondamentales,
flits eussent
alors tendu presque
troutoujours
bler la direction
et gner
des guerres
gnrale
la ralisation
soit

Ainsi,

finale

de leurs

au

dedans,
continu
de l'esprit
loppement
dans
une
geait,
l'antiquit,
et une

sance

unit

rsultats.

principaux
soit au dehors,
de

le dveexiL
conqute

d'obisplnitude
de conception
et d'excution,

avec
galement
incompatibles
nes sur la division
lmentaire

nos ides

moder-

des deux

grands

suivant
Le chapitre
sociaux.
expliquera
en effet, d'une manire
irrcusable,
directement,
la liaison
intime
et rciproque
qui a d exister
division
et
entre
l'tablissement
d'une
telle
pouvoirs

,le

dcroissement

ds lors

devenu

mment

la

Dans

les

cas

du
gnral
essentiellement
nature

propre

exceptionnels,

militaire,
confordfensif,

systme
du

monothisme.

ci-dessus

indiqus,

SOCIALE.

PHYSIQUE

o le monothisme

s'est

201

montr

favorable

l'es-

et prolong
de l'esprit
de conqute,
comme
chez
les Musulmans
on doit
surtout,
noter que cette anomalie
a constamment
concid
sor intense

avec

la conservation,
nouvelle
phase

cette

confusion
tion

aussi

dveloppement
ainsi
Aprs avoir

dispensable
il
quit,
corelation
du

est

fondamentale.

spcialement,
dance ncessaire

telle
pale

cette

la fois invitable

inet in-

la politique
de l'antignrale
sa
ais de concevoir
maintenant

rons

quand
lation

combien

et

dans

polythisme

pouvoir

reconnu
tait

combinaison

concentra-

du libre
insparable
de l'activit
militaire.

plein
time

sous
normale,
de l'ancienne

religieuse,
tant une telle

des pouvoirs
ncessairement

est

peu

avec

la

Nous

correspondant.
au chapitre

propre
constate-

la tensuivant,
du monothisme
sparer
le
du pouvoir
du moins
temporel,

spirituel
il s'tablit

spontanment,
convenablement
prpare,

sparation,
destination

nature

une popuo, sans une


raliser
sa princi-

il ne saurait
sociale.

Il

suffit

chez

ici de

recon-

en sens inverse,
combien
le polythisme
natre,
est radicalement
semavec toute
incompatible
blable division.
Or, il est vident que la multiplicit des dieux,
par l'invitable
dispersion
qui en
rsulte

dans l'action

thologique,

s'oppose

direc-

202

tement

ce que le sacerdoce
spontanacquire
une
et une consistance
homognit
qui

ment
lui

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

soient

et

propres,

sans

son indpendance
envers
saurait
tre
aucunement
dsormais

d'un

lesquelles

le pouvoir
ne
temporel
assure.
Trop
loigns
nos esprits
morgime,

pareil
dernes mconnaissent
ou ngligent
damentale
qui devait habituellement
les divers

ordres

de l'invitable
dont

divinits,

nanmoins

de

prtres
concurrence

la rivalit

entre

rgner

antiques,
de leurs

les attributions

fon-

par suite
nombreuses

respectives,

quoi-

que soigneusement
rgles, ne pouvaient
manquer
ce qui, malgr
de frquens
conflits;
d'engendrer
l'instinct
commun
du sacerdoce,
tendait
nces prvenir

sairement

ou dissoudre

coalition

sacerdotale,
pour
srieusement
voult

porel
nations
rens

polythistes

sacerdoces,

plusieurs

liens,

sentent,

en

dans

leur

se trouvent
uniforme
aisment

existence
finalement

grande

tempeu que le pouvoir


Chez les
l'empcher.

les mieux

quoique
ayant
soit ostensibles,

effet,

toute

les diffconnues,
tent de s'unir
par
se prsoit secrets,

comme essentiellement

isols

propre

et ne

et indpendante,

rapprochs
l'autorit

assujtissement
s'emparer
parvenue

que

par

leur

temporelle,
des
directement

Le pouvoir tholoprincipales
onctions religieuses.
que
gique n'a pu alors viter une telle subalternit

SOCIALE.

PHYSIQUE

203

dans

les cas o il a d, au contraire,


ou
devenir,
plutt rester, absolument
prpondrant,
par suite
d'un essor trs rapide de la premire
involution
concidant
avec un dveloppement
tellectuelle,
encore peu prononc
de l'activit
comme
militaire,
la najel'expliquerai
ci-aprs. En aucune occasion,
ture du polythisme
n'a pu comporter
l'existence
d'un

vritable

pouvoir

tinct

et indpendant
sans que
pondant,

habituellement

de l'autre

ou son

principaux
puisque,
sa tendance
ment

l'minente

du

aptitude

aux
correspondre
spontanment
besoins
de
politiques
l'antiquit;
avoir
constat
aprs
prcdemment

naturel

connaissons

dis-

qu'un
simple appendice
instrument
gnral.
sommaire
achve de faire con-

explication
venablement
ressortir
polythisme

pleinement

du pouvoir
correstemporel
l'un des deux ft rduit
ne

constituer

Cette

spirituel,

directe

seconder

de,l'esprit
maintenant

le

de

conqute,
son influence

dveloppenous re-

spciale
la concentration
fon-

pour tablir ncessairement


damentale
des pouvoirs
sociaux,
la plnitude
de ce dveloppement.

indispensable
Telle
est,

du

le jugement
essentiel
de
moins,
qu'il faut porter
cette
tre
surtout
corelation,
grande
qui doit
si caapprcie
d'aprs
la destination
gnrale,
pitale

quoique

purement

provisoire,

qui

devait

PHILOSOPHIE

204

caractriser

cet

l'volution

ge

POSITIVE.

social,
suivant

dans

humaine,
On mconnatrait

antrieures.

gard, le vritable
habitudes
encore
considrer

esprit
trop

nos

de

dmonstrations
cet

radicalement,

de l'histoire,

si, selon

au
dominantes,
le polythisme

principalement
active et progressive,

sa priode

l'ensemble

des

lieu

de
dans

on persistait,
de
l'examen

au

son
prvaloir
o il est incontestable,
de dcomposition,
y faire

contraire,
poque
en effet,

que
concentration

le maintien

trop

de cette
prolong
si long-temps
n-

caractristique,
chez tant d'indignes
cessaire,
devint,
empereurs,
le principe
du plus dgradant
despotisme
que
l'humanit
vident

ait pu jamais subir.


Mais
de conqute
que le systme

n'est-il
alors

pas
suffi-

avait dj pleinement
atteint
dvelopp,
sa principale
destination
ce qui, en dissisociale
de cette confupant jamais l'utilit
provisoire
samment

sion

tablie,
spontanment
par le polythisme,
entre le pouvoir
et le pouvoir
spirituel
temporel,
n'en laissait plus subsister
danque les invitables
ou dissimuls?
contenus
gers, jusque-l
en ce cas, qui ne soit essentiellement
toute

vicieuse

quelconque,

prpondrance
survivant
mal

Qu'y a-t-il,

commun

d'une
propos

total de son odice provisoire?


plissement
minant
cette
importante
apprciation,

institution
l'accomEn terje crois

205

PHYSIQUE SOCIALE.
d'ailleurs
trs

ne

naturelle

ici l'occasion
pas ngliger
clairem'offre de signaler

devoir
qu'elle

sous un rapport
ment,
capital,
l'inconsquence
radicale
notre philoqui caractrise
aujourd'hui
considre
en ce qu'elle
a de
sophie politique,
commun
tous les partis
et toutes
les coles.
J'ai

remarqu,
avec
prcdent,

repousse
licisme,
esprit,

force

commencement

quelle

maintenant,
les autres
par
toute
division

voirs, mais
monothisme
social.

au

en

du

unanimit
on
dplorable
les uns en haine du cathodsutude
relle

entre

de son vritable
les

continuant
comme

volume

cependant
base ncessaire

deux

pou rver le
de l'ordre

vident
Or, il est dsormais
que l'on s'efdeux conditions
ainsi de concilier
essentiel-

et le chapitre
suivant
incompatibles;
de dissiper
toute incertiachvera
implicitement
irrcusable
la corelatude ce sujet, en rendant
lement

tion

spontane
division.
Ceux
tranges
penses
de
gle imitation
blir

du

une

de nos jours,
dans
qui,
de progrs,
dictes par une

l'antiquit,
prtendraient
concentration
alors
primordiale,

cette

fondamentale
reuseet

avec

monothisme

qu'elle
heureusement

d'aprs les explications


samment
consquens

serait

maintenant

leurs
aveurtaaussi
dange-

impossible,

devraient

prcdentes,
leurs vains

pour
projets,

telle

donc,
tre suffine pas

PHILOSOPHIE

206

POSITIVE.

s'arrter

au monothisme,
naturellement
antipade plein saut
thique un tel rgime, et rtrograder
dit, qui en consproprement
jusqu'au polythisme
certainement

tituait
Telles
saires

sont,

du

conditions
tiquit.

en

fondement.
l'indispensable
les relations
ncesgnral,
avec

polythisme
caractristiques
Aprs les avoir

les deux

principales
de la politique
de l'an-

ainsi

sparment

appr-

de signaler
cies, il suffit ici, en les rapprochant,
d'ailleurs
leur intime et constante affinit.
Oril faut
de l'esclavage
et la confusion
bien que l'institution
lmentaire
troitement

des deux
lies,

soient,
en ralit,
pouvoirs
de l'une a toupuisque l'abolition

concid
avec la cessation
de
jours historiquement
comme
au
l'autre,
je l'expliquerai
spcialement
Il est clair directement,
suivant.
en effet,
chapitre
que l'esclavage
harmonie
avec

ancien
cette

l'autorit

spirituelle

donnait

spontanment
conscration

certaine
temps,
tique
propre
Les

affranchissait

tait

ncessairement

en

fondamentale

de

runion
l'autorit
l'empire

temporelle,
du matre

et qui,
religieuse,
cette subordination

de toute

sacerdotale
interposition
cet ascendant
contenir
absolu.

principales
proprits
politiques
assez nettement
thisme
tant dsormais
rises, il ne nous reste

plus ici, pour

qui
une

en mme
domesdistincte,
du polycaract-

en avoir

conve-

PHYSIQUE SOCIALE.

207

abstraite,
qu'
accompli
l'apprciation
enfin sous le point de vue moral proprementdit.
Outre que l'analyse
politique devait avoir,
envers un tel rgime, une importance
beaucoup

nablement
l'examiner

en mme temps
capitale,
en devaient
tre bien
propres
plus

que les difficults


l'insuprieures,

morale

du polythisme,
d'ailleurs
mieux
jugeable et ordinairement
maintenant
tre dtermine
d'une

fluence
sment

pourra
trs sommaire,

et nanmoins

suffisante

plus

ai-

connue,
manire

notre

but

ncessaire
avec
essentiel,
d'aprs sa correspondance
et surtout
l'ensemble
des explications
prcdentes,
avec le double jugement
d'taque nous venons
blir sur la corelation
l'institution

fondamentale

centration

de l'esclavage
des deux pouvoirs

caractres

essentiels

l'un

et l'autre

l'allons
fonde

du

minemment

voir, expliquer
infriorit
morale

impartiaux

se sont

sociaux.

rgime

Car, ces deux


sont
polythique

propres,
directement

comme
cette

nous
pro-

que tous les philosophes


accords
reconnatre
dans le

polythisme
compar
Sous quelque
aspect
la

du polythisme
et la conantique

morale,
personnelle,
suivant
la coordination

au monothisme.
lmentaire

qu'on envisage
ou sociale,
domestique
fondamentale
tablie au

on ne saurait
cinquantime
chapitre,
elle devait
en effet,
combien
tre,

mconnatre,
chez les an-

208

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

vicie par
ciens, profondment
Il serait
d'abord
de l'esclavage.
rter

ici faire

expressment
qui en rsultait

dgradation
majeure

partie

la seule

existence

de s'arsuperflu
ressortir
la profonde
directement
pour la

de notre
ainsi

moral,
pement
essentiellement

priv

espce, dont le dvelopradicalement


tait
nglig,
de ce sentiment
habituel de

la dignit
la principale
humaine qui en constitue
livr la seule action
base, et restait entirement
d'un tel rgime,
o la servilit
spontane
tant altrer
l'heureuse
influence
du travail.

devait

telle apprciation
doive,
par sa
qu'une
avoir une extrme
puisqu'on
importance,

nature,
ne peut

se dissimuler

nations

modernes

est

que le fond
surtout
issu

principal
du cette

des

Quoi-

malheureuse

et qu'il
conserve
encore ) mme chez les
les plus avances,
traces moquelques
populations
d'une pareille
rales trop irrcusables
ceorigine,
classe,

pendant

la haute

vidence

de ce sujet,
ordinaires
n'exigent

l'gard
aucune

les jugemens
duquel
rectification
doit certainement
nous discapitale,
Considrons
donc
davantage.
penser
d'y insister
l'influence
morale de l'esclavage
seulement
ancien
sur les hommes
pement
propre,
est alors le plus
d ultrieurement

libres

ou matres,
dont le dvelopmalgr leur minorit
numrique,
essentiel
suivre,
comme
ayant
servir

de type

ncessaire

au

SOCIALE.

PHYSIQUE

209

Sous ce point de vue,


universel.
dveloppement
il est ais de sentir que cette institution,
malgr
son indispensable
ci-dessus
ncessit,
explique,
l'volution

pour

profondment
prement

dite.

de l'humanit,
devait
politique
entraver
l'volution
morale
proEn ce qui concerne
mme la morale
la mieux

purement
personnelle,
quoique
des anciens,
il est vident
que
d'un

absolu

commandement

connue

l'habitude
envers

intime

des

esclaves

cha l'gard
plus ou moins nombreux,
desquels
cun pouvait
d'ordinaire
suivre presque
aveuglment tous ses caprices
tendait
inquelconques,
altrer
cet empire
de l'homme
vitablement
sur
lui-mme

qui

dveloppement
dangers

trop
homme

chaque
ment
expos.

constitue
moral,
videns
libre

le premier
sans parler
de

principe
d'ailleurs

du
des

la

flatterie,
auxquels
se trouvait
ainsi continuelle-

Relativement

la morale

domesti-

suivant
la juon ne saurait
que surtout,
douter,
dicieuse observation
de De Maistre,
que l'esclavage
en gnral,
un degr
n'y corrompit
directement,
souvent
tions

trs prononc,

de famille,

par

les plus importantes


les dsastreuses
facilits

rela-

mme

qu'il
au libertinage,
de
au point
spontanment
illusoire
d'abord
l'tablissement
presque
de la monogamie.
la morale sociale
Quant

enfin,

dont

offrait
rendre

TOME V.

l'amour

gnral

de

l'humanit

doit
14

PHILOSOPHIE

210

constituer
de sentir

le principal
les
combien

POSITIVE.

il est

caractre,
habitudes

ais

trop
universelles

de

si frquemment
ou arbitraire,
cruaut,
gratuite
alors familirement
contractes
envers d'infortuns
essentiellement

esclaves,
tion

relle,

timens

de

d'gards,
anciennes,
invitable

condition
ciennes,
d'vidence,
gnral,
mentaire
temporel,

toute

protecces sen-

dvelopper
et mme de frocit,
duret,
qui, tant
caractrisaient
d'ordinaire
les moeurs
devaient

o l'on,

jusque
considrant

En

soustraits

politique
on peut

tendre

peut apercevoir
chez les meilleurs
de

la

mme

entre

rsulter

le pouvoir
pour entraver

influence

naturels.
manire

fondamentale

l'autre

des socits

reconnatre,
la funeste
inflence

directement

leur

avec

non

qui devait,
de la confusion

spirituel

et

anmoins
en
l-

le pouvoir
cette

profondment,
moral
de l'humanit.

le dveloppement
poque,
C'est par suite, en effet, d'une telle confusion
que la
morale
devait
essentielletre, chez les anciens,
la politique;
tandis que, chez
surtout
sous le rgne du
les modernes,
au contraire,
radicalecatholicisme
dit, la morale,
proprement
de la politique,
a tendu de plus
ment indpendante

ment

eu

subordonne

plus

chapitre
du point

comme
au
je l'expliquerai
la diriger,
suivant.
Un assujtissement
aussi vicieux
et permanent
de vue gnral
de la mo-

211

SOCIALE

PHYSIQUE

au point de vue spcial


devait
certainement
tique,
consistance
des prescriptions

et mobile

rale

altrer

de la polila
beaucoup

et mme
morales,
leur
en faisant
souvent
puret,
trop
des moyens
ngliger
l'apprciation

corrompre

frquemment
pour celle du

et particulier,
et en
prochain
les qualits
les plus fonda ddaigner
de l'humanit
celles
comparativement

disposant
mentales

but

immdiatement

qu'exigeaient
d'une politique

les besoins

ncessairement

variable.

actuels
Quelque

invitable

que dt tre alors une telle imperfection, elle n'en est pas moins relle, ni moins dplodes
rahle. Il est clair, en un mot, que la morale
anciens

en gnral,

tait,

comme

leur

politique,
essentielle-

minemment
ment

militaire;
c'est--dire,
la destination
subordonne

devait

surtout

Plus
pour

caractriser

les nations
ce

suprme

but

y taient

principal,

guerrire
qui
cet ge de l'humanit.
fortement
constitues
il devenait

plus

dans l'apprciation

habituelle

morales,
dispositions
toujours
ges en raison de leur aptitude
conder la ralisation
graduelle
soit l'gard
politique,
Ce caractre
l'obissance.
polythique
tre
d'hui,

de l'antiquit
directement

estimes

la rgle
des diverses
et encoura-

fondamentale

de ce grand
du commandement
moral

sedessein
ou de

au rgime
propre
encore
peut,
aujourtudi
dans les phases
14.

PHILOSOPHIE POSITIVE.

212
de

analogues

chez

sociabilit,

pareillement
sauvages,
et avec une semblable

organises
concentration

diverses

nations

pour la guerre,
des deux pouil rsultait
n-

En second
lieu,
gnraux.
d'un tel rgime
cessairement
l'absence

voirs

de

toute

ducation

morale

dfaut

de tout

diriger
devait

convenablement,
seul ultrieurement

tion

pouvoir

par laquelle

illusoires,
ment lieu
Aussi

instituer.

L'interven

et tracassire,
purile
chez
les Grecs et les
d'assujtir

rglemens
presque
sans doute,
tenir

ne pouvait,
de cette grande

s'efforait-on

de la
spcial
susceptible
et que le monothisme

le magistrat,
tentait
directement

Romains,
prive de minutieux

dite,

proprement

trop souvent

arbitraire,

ordinaire

fonction

la vie
toujours
aucune-

lmentaire.

alors de suppler,
trs
quoique
cette immense
lacune sociale,

imparfaitement,
avec sagesse
en utilisant
les occasions
de faire indirectement
dans
pntrer,

spontanes
la masse des

hommes

un certain
libres,
enseignement
moral,
par la voie des ftes et des spectacles,
qui n'a pu
chez les modernes
conserver
une gale importance,
en vertu
lequel

mme
cette

du

mode

attribution

bien

suivant
suprieur
capitale
y a t enfin

L'action
sociale des Philosophes
surtout
remplie.
chez les Grecs, et accessoirement
chez les Romains,
vrai dire, sous le rapport
n'avait
point,
moral,

d'autre

destination

et cette

essentielle

si peu satisfaisante,
d'abandonner
tion la libre intervention
d'un
dehors

de toute

immdiatement

213

SOCIALE

PHYSIQUE

manire,
une telle fonc-

olfice

lgale,
sous
manifester,

organisation
qu'

la profonde
imperfection
la rparer
voir d'ailleurs

en
priv,
n'aboutissait

ce rapport,
de ce rgime,
sans pou-

suffisamment
jamais
telle influence
devait presque
puisqu'une
toujours
se rduire
de pures
essentielledclamations,
ment impuissantes
et souvent
dangereuses
quelle
son utilit
t, du reste,
qu'ait
provisoire
pour
une

prparer

l'indiquerai
Telles sont,

rgnration
plus loin.

ultrieure,

comme

je

en aperu,
les deux causes princila profonde
convenablement
pales qui expliquent
sous le rapport
infriorit
signale,
justement
moral,

dans

l'organisme

de l'antipolythique
la morale
des angnrale

En apprciant
quit.
ciens suivant
leur propre
tivement

leur

c'est--dire
esprit,
on doit la trouver

rela-

trs
politique,
seconsatisfaisante,
par son admirable
aptitude
manire
directe
et complte,
le dveder, d'une
de leur activit
mililoppement
caractristique
taire
et, en ce sens, elle a pareillement
particip
l'ensemble
pu d'abord
relle. Mais

de l'volution
trouver
elle est,

d'issue

humaine,
qui n'aurait
sans cette voie natu-

au contraire,

trs imparfaite,

214

PHILOSOPHIE

quand

on y considre
l'ducation
purement

voit

ici que
sentiellement

cette

POSITIVE.

une

phase ncessaire
morale
de l'humanit.

point esconscration
des pasou facilite
autorise
par la

sions

quelconques,
nature
du polythisme.

Quoique

influence

gards,

n'est

certains

pas
chrtiens
fort

cette

dernire

il
incontestable,
que les philosophes

douteux
nanmoins
s'en sont forms,
une notion
en gnral,
les en croire, on ne sauexagre;
puisque,
ait pu rsiscet inCependant,

rait

comprendre
qu'aucune
ter alors un tel dissolvant.

moralit

vitable

polythisme
l'instinct

inconvnient

videmment

dtruire

ni la
l'homme,
tions
spontanes
runir

les diverses

sur

du
ni

puissance
graduelle
que le bon sens

et sur leurs
les

On

ne tient

imperfection
l'immdiate

soit,

de

n'a
moral

des observaa d

minent,

nature,
individuel-

ordinaires,
le monothisme,
ct
cet gard,
caractristique

comme

ralis,

sa moralit

degr plus
dans les cas ex-

intrinsque,
o il est rest compatible

ceptionnels
clavage et avec

la confusion

on le verra

bientt

de notre

qualits

consquences
ou sociales.
D'un autre

sa supriorit
malgr
n'a point
certainement

pu
de

des

deux

avec

l'es-

pouvoirs,

au chapitre
suivant.
il
Enfin
n'est peut-tre
ce sujet, de noter ici
pas inutile,
tant
mad'une
que cette tendance,
reproche,

SOCIALE.

PHYSIQUE

215

au polythisme
et qui tait
absolue,
antique,
de l'extension
d'ailleurs
une suite alors ncessaire
nire

des

l'tude
du monde
explications
thologiques
faciliter
a pu contribuer
aux
moral,
d'abord,
divers
dont

sentimens
la trop

humains,

forte

un

compression
la vraie
quand

libre

essor

et naf,
et em-

originaire
morale est devenue

ensuite,
de bien discerner
possible,
ment
ou de neutralisation

le degr d'encouragequ'ils doivent habituel-

lement

recevoir.

l'minente

du

sous

pch

ncessaire
tal,

ne

doit

participation
sentielles
de

Ainsi,
monothisme

pas
du

faire

supriorit

ce rapport
capil'irrcusable
mconnatre

polythisme

aux

proprits

es-

la

dans
philosophie
thologique
l'en&nce
de l'humanit,
soit pour servir d'organe
l'unanime
tablissement
de cerindispensable
telle universalit
morales,
taines
opinions
qu'une
doit rendre ensuite presque
soit mme
irrsistibles,
ultrieurement
ces rgles par la
pour sanctionner
de la vie future,
dont l'entire
indperspective
termination
thologique,

naturelle

aisment
au gnie
permet
heureusement
assist du gnie esth-

son type idal de


librement
d'y construire
de manire
et de perfection,
convertir
justice
enfin en un puissant
de la morale
auxiliaire
ce
tique,

qui ne fut long-temps


qu'une
croyance
de notre enfance,
rvant
navement,

spontane
abstraction

216

PHILOSOPHIE

de toute

faite

POSITIVE.

l'ternelle

de
prolongation
Un coup d'il rapide

moralit,

chres

ses plus

conduit,
sous tous

jouissances.
en effet, reconnatre

directement

que

les aspects
le polythisme
importans
!e dveloppement
devait dj baucher
moral
de
de son aptitude
l'humanit
indpendamment
seconder
l'essor
spciale
convenables
la destination
ge social.
efficacit
est

premier
Son

aux

ment

deux

d'abord

Quant

la premire,

gnral,
dignement
ment fondamentale
nos

tait
fassent

caractristique

dont

les anciens

reconnu
comme

dvelopper

occups,

avaient,

l'importance
seule preuve

son application
morales,
et trop directe
capitale
pour

point

plus
de ce

surtout

forces

trop

les

qualits

relativeprononce
termes
extrmes
de la morale get finalement
sociale.
personnelle,

nrale,

de

des

de trs
en

soigneusement,

en
vrai-

dcisive
militaire

qu'ils

ne se

bonne

la
heure,
ce qui concerne

soit active,
soit passive,
l'nergie,
principalement
constitue
la vertu
doqui, dans la vie sauvage,
Commenc
sous le ftichisme,
ce dveminante.
a d tre extrmement
par
loppement
perfectionn
Sous ce rapport
le
le polythisme.
moral,
quoique
de tous, les prescriptions
les plus
plus lmentaire
ne pouvaient d'abord
simples et les plus videntes
s'tablir

unanimement

que

d'aprs

cette

heu-

SOCIALE.

PHYSIQUE

reuse

intervention

on n'en

saurait

de l'esprit
spontane
l'gard
mme
douter

tudes

de purification
tre leur destination
exemple
l'homme
sonne,
lieu,

physique,
immdiate,
surveillance

de

cette

doit

ncessairement

soit pour
relativement

217

religieux
des habi-

ousi essentielles,
comme le premier
continue
exercer

que

sur sa perEn second

agir, soit pour rsister.


la morale
sociale proprement
a directement
que le polythisme

dite, il est clair


cet amour de
au plus minent
degr,
dvelopp,
la patrie
au chapitre
prcque nous avons vu
bauch
le ftichisme,
dent,
spontanment
par
secondant
la plus naturelle
dj, de la manire
l'attachement
stimule
ractre

et
naf pour le sol natal. Consacre
le polythisme,
en vertu de son ca-

par
minemment

cette affection
national,
primitive s'tait
comme chez
leve, chez les anciens,
tous les peuples
la dignit
du patrioanalogues,
tisme

souvent
profond et le plus nergique,
exalt jusqu'au
le plus prononc,
fanatisme
et qui
devait alors constituer
le but principal
et presque
de l'ensemble
exclusif
de l'ducation
morale.
Il
serait
tion

le plus

d'insister
superflu
d'un tel sentiment

nation
tensit

spciale

ici sur l'admirable

prpondrant,
de ce second ge social,

rela-

la destini sur l'in-

soit du peu
spontane
qu'il devait recevoir,
d'tendue
des nations
soit de la nature
anciennes,

218

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

mme

des guerres, qui devait, aux yeux de chacun,


sans cesse comme imminents
la mort ou
prsenter
dont

l'esclavage,
patrie

le plus entier
seul habituellement

pouvait

la

dvouement

Quelalors

prserver.
entretenir

que frocit que dut ncessairement


une telle disposition,
o la haine de tous les trande l'attait toujours
gers quelconques
insparable
tachement

au petit

certainement
mdiate,
volution
sable
tre

nombre

concouru,

au dveloppement
fondamental
o elle constitue
un
morale,

degr,

qui,

impunment

prminence
bli ensuite

elle a

des compatriotes,
outre son application

par sa nature,

im-

de notre

indispenne saurait jamais

l'incontestable
franchi,
malgr
du terme final si heureusement
ta-

dans l'amour
unipar le christianisme
versel de l'humanit,
dont l'introduction
trop prmature et invitablement
entrav l'indispensable
essor

militaire

mme

aspect

mire

organisation

de l'antiquit.

On doit

aussi,

au polythisme
d'un ordre
rgulire

rapporter

tiel, et aujourd'hui
trop superficiellement
de relations
morales
lmentaires,
dj
et que le catholicisme
par le ftichisme,
admirablement
je l'expliquerai,
des usages, publics
ou privs,

sous le
la

pretrs essenapprci,
bauches

a, comme
cultives.
Il s'agit

qui, par le respect


et l'habituelle
commmo-

des vieillards,
gnral
tendent
ration des ancdtrcs,

entretenir

ce senti-

PHYSIQUE SOCIALE.

si
perptuit
sociale
et qui
tous les ges de l'humanit,

devenir
encore
plus ncessaire

fondamental

ment

219

indispensable
doit dsormais

de

la

mesure

relatives
que les esprances
thologiques
la vie venir
leur anirrvocablement
perdent
cien ascendant;
en mme temps que la philosotend heureusement,
ainsi que je l'phie positive
tablirai
qu'il
ment

en son lieu, le dvelopper


plus
beaucoup
n'a pu l'tre
en faisant spontanjusqu'ici,
liaison de
tous gards,
l'intime
ressortir,
avec

l'individu

l'ensemble

passe, ou future.
La plus grande
thisme
concerne
n'avait
l'antiquit
ble interposition
sonnelle
ment

du

polydont

domestique,
sentir l'invitapu dignement
naturelle
entre
la morale
per-

rattaches

alors trop directesociale,


l'une l'autre,
par suite de la
ncessaire
de la politique.
C'est l
le chapitre
suivant
nous l'explile plus spcial
du catholicisme

le titre
quera,
l'ternelle
reconnaissance
enfin

organis
en s'attachant

mens,
la famille,
des

morale

imperfection
la morale

actuelle,

et la morale

prpondrance
comme
surtout,

avoir

de l'espce,

vertus

mconnatre

et faire

de

la morale

l'humanit,
sur ses vrais

pour
fonde-

constituer
principalement
les vertus sociales
dpendre

domestiques.
l'influence

Toutefois,
pralable

on

ne saurait
du

poly-

220

thisme

PHILOSOPHIE

dans
En

mestique.

le premier
se bornant

POSITIVE.

essor

de

la morale

l'indiquer

ici

do-

sous

le

le plus fondamental,
rapport
c'est--dire,
quant
aux relations
c'est,
videmment,
conjugales,
pendant le rgne du polythisme
s'est
que l'humanit
irrvocablement
leve
la vie vraiment
monoait faussement
Quoiqu'on
reprsent
comme
un invariable
rsultat
du
lygamie
chacun
sait aujourd'hui
que, en remontant

climat,
suffi-

samment

consti-

la po-

game.

elle a partout
sociale,
un
tu, au Nord aussi bien qu'au
Midi,
du premier
ncessaire
ge de l'humanit,
l'chelle

attribut
aussitt

des subsistances
que la pnurie
plus
n'empche
de l'instinct
brutale
satisfaction
reproducteur.
Mais,
malgr
de
constante

cette

prexistence

ncessaire

la

et

il n'en reste
pas
polygame,
moins
dans notre
encore
vrai que,
plus
espce,
en vertu mme de sa supque chez tant d'autres,
riorit caractristique,
l'tat purement
monogame
est le plus

l'tat

sexe, an plus
pour chaque
disde nos plus heureuses
complet
dveloppement
de tous genres;
ce qu'il serait ici superflu
positions
de dmontrer
que soient,
expressment,
quelles
favorable,

cet gard,
les dplorables
aberrations
momentaAussi
nes de notre
situation
mentale.
anarchique
le sentiment
manifest
de cette
graduellement
grande

condition

sociale

a-t-il

dtermin

bientt,

PHYSIQUE

SOCIALE.

221

ds l'origine
le premier
du polythisme,
presque
tablissement
de la monogamie,
promptement
suivi des plus indispensables
sur les
prohibitions
cas

d'inceste.

Les

diverses

du
phases principales
ont mme t toujours
accomrgime polythique
comme on le verra ci-aprs,
de modifipagnes,
cations
croissantes
dans ce mariage
dont
primitif,
le perfectionnement
ci mieux
dvelopper,
manit,

a constamment
graduel
au profit commun

tendu
de l'hu-

de chaque
sexe. Toutela nature
propre
vrai caractre social de la femme tait encore

fbis,le
loin d'tre

suffisamment

en mme temps
prononc,
invitable
envers l'homme
res-

que sa dpendance
tait trop affecte de la brutalit
Cet
primordiale.
essor trs imparfait
du vrai gnie fminin
se manifeste mme,
sous le polythisme,
par un indice
de noter ici, parce qu'il doit semqu'il importe
bler

d'abord

tme

au
prsenter,
de l'importance

spcial
je veux parler

vilisation

leur

politique

de cette

un

symp-

des femme
constante,

participation
l'autorit
sacerdotale,

secondaire,
quoique
leur est alors directement
nothisme

contraire,

accorde,

a irrvocablement

qui
et que le moenleve.
La ci-

essentiellement
toutes
les
dveloppe
diffrences
intellectuelles
et morales,
celles des
sexes aussi bien que toutes
les autres
quelconen sorte
fminins
ques
que ces sacerdoces
pro-

222

pres

PHILOSOPHIE

au

polythisme

favorable

prsomption

POSITIVE.

ne

constituent

pas plus une


la condition
corres-

pour

des femmes,
que celles qu'on pourrait
induire
de cette existence
conpresque
de femmes chasseresses
et guerrires,

pondante
galement
temporaine

et partout
toujours
social
pour pouvoir

trop
tre

un

inhrente
entirement

tel ge

fabuleuse,

doive maintenant
trange
paraquelque
qu'elle
tre. Du reste,
il serait
certainement
inutile
ile
ici l'ensemble
dcisif des preuves
irrcusignaler
sables

suivant

qui,

la belle

avec
tablissent,
l'tat
social des

bertson,
combien

observation

une

de Ro-

entire

femmes

vidence,
tait radicale-

ment

sous le rgime
de
infrieur,
polythique
ce qu'il
est devenu
ensuite
sous
l'antiquit,
du christianisme.
Il suffirait,
au besoin,
l'empire
ce sujet,
de rappeler,
tement
rprouvs
par
fait la honte
toujours
entire,
car on

ces amours

si juset qui ont

le catholicisme,
de l'antiquit
morale

mme
ne

infmes,

chez ses plus


saurait
concevoir

tout

minens personnages:
un symptme
plus

du peu de considration
alors accorde
prononc
aux femmes
que cette monstrueuse
prdilection
le dveloppement
ailleurs
qui faisait chercher
des
sympathiques,
plus pures motions
l'union
sexuelle
essentiellement
pensable

destination

physique,

en rservant
pour

son indis-

comme l'ont

sys-

PHYSIQUE

recommandables.

de cette

grande
habituellement
peuples

aberration

trop isole
chasseurs
on mme

chez
malgr l'tat
agricole,
ment en guerre,
est d'ailleurs
aucune
exiger
explication,
l'heureuse

influence

vie moderne,
des deux sexes. J'ai,
notre

signal

223

avec une si rvoltante


expos,
la Grce et Rome,
tant d'illustres
et hommes
tous autres
d'tat,

tmatiquement
dans
navet,
philosophes
trs
gards

SOCIALE.

ci-dessus

L'intime

corelation

avec la vie
primitive
du sexe mle chez les
et ensuite,
pasteurs,
les nations
constamtrop

vidente

pour

on pense

quand
cet gard, dans
qu'exerce,
la socit presque
continuelle

en outre,
dj suffisamment
l'influence
ncessaire
de l'escla-

l'ancienne
conomie
sociale,
vage dans
tendant
altrer
l'institution
gravement

comme
mme

fonds que soient


Mais, quelque
ils
ces divers reproches
essentiels,
annuler
Findispensable
participation

de la monogamie.
rellement
tous
ne sauraient

du polythisme
le dveloppement

aussi, tous gards,


dofondamental
de la morale

baucher

avec moins d'efficacit


mestique,
quoique
vers la morale
et la morale
personnelle

qu'ensociale,

par une impulsion


pu
spontane
qui n'aurait
alors provenir
autre source spirituelle.
d'aucune
Nous avons enfin suffisamment
complt
ainsi,
pour notre but principal,
l'importante
apprcia-

PHILOSOPHIE

224
tion

POSITIVE.

des diffrentes

abstraite

ou sociales,

intellectuelles

proprits
gnrales,
le poqui caractrisent

si peu compris.
L'ensemlythisme,
aujourd'hui
ble de cet examen
doit, ce me semble,
approfondi
laisser, chez tout vrai philosophe,
aprs les comd'immenses

malgr

finale
impression
et de profondes

lacunes

que,
im-

un tel rgime,
supar l'homognit
et la connexit
plus intime de ses divers

perfections,
prieure
lmens

cette

convenables,

paraisons

essentiels,

tendait

dve-

spontanment

lopper

deshommes bien plus consistans


et plus coml'tat
plets qu'il n'a pu en exister depuis,
lorsque
moins uniformment
de l'humanit
fut devenu
et
moins
assez

purement
franchement

il nous
ment

reste
ralis

ge
grand
un aspect

maintenant,

tre

l'apprciation
le considrer
religieux,

plus spcial,
considrations

jusqu'aux
avec la nature
mairement

positif.

sans

jusqu'ici
Mais, quoi qu'il en soit,
pour avoir convenablede ce
fondamentale

thologique,

les

sans

encore

toutefois

incompatibles
en examinant
som-

essentielles

un tel rgime,
affecter
suivant
ment au mode dtermin
lequel
d'elles devait invitablement
participer
tination

gnrale
dans
lythisme

descendre

concrtes

de cet ouvrage,
diverses
formes

successivement

sous

qu'a d
relativechacune
la des-

au poattribue
prcdemment
totale
de l'humanit.
rvolution

SOCIALE.

PHYSIQUE

225

d'abord
cet effet, distinguer
entre le
et le
essentiellement
thocratique
polythisme
minemment
suivant
militaire,
que
polythisme

On

doit,

la concentration

lmentaire

des

deux

pouvoirs
ou le
spirituel

le caractre
davantage
y affectait
il faut ensuite,
caractre
temporel;
par une anaet cependant
aussi indispensalyse plus prcise,
dans
ble, distinguer,
o l'activit
militaire,
encore

suffisamment

le dernier
quoique
atteindre

le cas

systme,

n'a pu
continue,
son but principal,
a pu enfin recevoir

de conqute
et celui o l'esprit
convenablement
tout son dveloppement
graduel:
ce qui, en rsultat
conduit
dcompodfinitif,
en trois
du rgime
ser l'ensemble
polythique
modes
tions

ncessaires,
plus

ment

qui,

rationnelles,

dfaut
peuvent

de dnominatre

provisoire-

par les qualifications


purement
mode
mode
et
gyptien,
grec,
mode romain,
dont nous allons recon-

dsigns
de
historiques
finalement
natre

l'attribution

propre

et l'invariable

succes-

sion.
Un systme politique
caractris
principalement
absolue de la classe
par la domination
presque

sa-

a partout prsid ncessairemen


t la civicerdotale,
lisation originaire,
dont seul il pouvait
alors baucher rellement
tous les divers lmens
essentiels,
intellectuels
ou sociaux.
Dj prpar
par le ftiTOME

V.

15

326

PHILOSOPHIE

chisme,

parvenu

mme

POSITIVE.

l'tat

et peut-tre
d'astroltrie,
l'entire
transition
de la vie

un peu avant
ta vie agricole,
pastorale
convenablement
dvelopp
du

ce systme
que sous

n'a

pu tre
l'ascendant

esprit
celui

dit.
Son
vritable
proprement
aussi rapproch
de
gnral,
que possible
au gouverne-qui appartient
spontanment

ment

domestique,

polythisme

tion

pour
consolider
universelle

en
consiste,
fondamental

principe
la civilisation
des

prenant

naissante

diverses

l'imita-

d'ducation,
par l'hrdit

fonctions

ou professions
distinction
de celles

sans aucune
quelconques,
de prives
ou
qu'on a ultrieurement
qualifies
d'o rsulte
le pur rgime
des castes,
publiques
subordonnes
l'une
l'autre
hirarchiquement
suivant
tives,
caste

de leurs attributions
l'importance
respecsous la commune
direction
de la
suprme
sacerdotale,

les conceptions
propre tablir

qui,

seule

humaines,
rellement

de toutes
dpositaire
est alors exclusivement
un lien

continu

entre

ces

ishtrognes,
corporations
primitivement
de familles.
d'autant
Cette antique
sues
organisation n'ayant
pas t forme essentiellement
pour
la guerre'
contribu
l'tendre
qui a simplement
la caste la plus infrieure
et la propager,
et la
dans
n'y est point ncessairement
plus nombreuse
l'tat

d'esclavage

proprement

dit,

caractris

par

PHYSIQUE

SOCIALE.

la sujtion
individuelle,
fond assujtissement
vrai
et

dire,
moins

une

favorable

dans un tat

mais
collectif,

condition

227

qui

de pro

constitue,

encore

un

plus dgradante
affranchissement
ult-

rieur.
mon gr, regarder
comme
une loi
doit,
de dynamique
sociale
la tendance
ingnrale
vitable
de toute
civilisation
dans son
indigne,
On

vers un tel rgime inidveloppement


spontan,
mme
tial, dont les traces se retrouvent
partout,
au sein des socits les plus avances,
et qui domine

encore

essentiellement

tie de la population

chez la majeure
parau point de sembler

asiatique,

la race
propre
n'en ait certes pas
et s'en soit seulement

particulirement
la race blanche
quoique

aujourd'hui

jaune,
t d'abord

plus

exempte,
et plus pleinement

ou
plus rapidement
dgage,
en vertu de sa supriorit
ou par suite
effective,
de circonstances
Mais ce rgime,
plus favorables.
de l'activit
militaire
prpondrant
que l'essor
n'a pu devenir
devait radicalement
altrer,
profondment

caractristique
suffisamment

que

sous

l'influence

des conprononce,
la fois entraver
qui pouvaient
de l'esprit
et le mieux favoguerrier

permanente,
ditions extrieures

le plus l'lan
riser celui de l'esprit
Ces causes
sacerdotal.
ensuite
cales,
qui n'ont
jamais pu exercer
15.

loune

228

PHILOSOPHIE

action

sociale

dans

la runion

fcond,
tellectuel,

ont surtout
consist
capitale,
d'un heureux
climat avec un sol

aussi

devait

qui

POSITIVE.

le

faciliter

indveloppement
aisment
les subsistances,

en assurant

d'ailleurs
convenableque la population,
pourvu
ment
un territoire

tendue
occupt
propre
tablir
des communications
intspontanment
et enfin
rieures,
assez
sa nature,
serv

des

fortement
satisfaire
le

le pays

que

ft nanmoins,
isol pour tre

pleinement
envahissemens
extrieurs

grand
et, d'un

ralis

la moins

de la race blanche,
graduel
dans l'Indostan,
au Thibet,
on l'a
fluences
analogues,
retrouv

l'esprit

ce grand
jadis

expose
la Chine,
etc.

sys-

pleinedans la
dans

au contact
au Japon,
suite d'in-

par
de mme essentielle-

et au Prou, l'poque
telle similitude
puisse,
aucune
induction
raisonnable

communications
de

s'est-il

par la
ou
dserts

au Mexique
sans qu'une

de la conqute,
du reste, y motiver
des

Aussi

ct

en gypte,
dans la Chalde,
il s'est prolong
jusqu' nos jours

Perse, etc.;
la partie de l'Orient

sur

sans

d'un
spare
par d'immenses

fleuve,

autre,
mer,
inaccessibles.
des montagnes
des castes
tme thocratique

ment

pr-

pousser
la vie guerrire
rieu ne peut mieux
cet ensemble
d'indications
que la val-

d'un

ment

par

ce

rgime.

peu
Outre

avec
compatibles
cette
multiplicit

SOCIALE.

PHYSIQUE

suffirait

dcisifs
qui
la spontanit

d'exemples
directement

229

constater
d'une

fondamentale

on
en peut
signaler
organisation,
dans
des traces
plus ou moins
caractristiques
tous les cas de civilisation
comme,
indigne;
notre
occidentale,
pour
Europe
par exemple,
et chez les Etrusques.
Parmi
les
chez les Gaulois
semblable

nations

a t surle dveloppement
propre
on en
colonisations,
par d'heureuses
encore
l'influence
l'emprimordiale

dont
ht

tout

reconnat

fait

s'en
preinte
gnrale
les diverses
institutions
mme aujourd'hui
les
des socits

compltement
plus avances.

universalit
tnacit

profonde
doivent

faire

penser,

quels

inconvniens,
qu'il
en harmonie
splendeur,

tait,
intime

de l'humanit.
a t

qu'il

sable

baucher,
intellectuelle

fondamentale,
sa spontanit
rien

n'est

certes

est

de

tre les
puissent
aux temps
de sa
avec

primitivement
tous gards,

les besoins
en effet,

de

indispenl'volution

ou sociale.

videmment

plus

ce

et la
prononce
un tel systme,

Il est facile,

reconnatre
pour

qu'en

pas
au sein

mot,
ncessaire

le fond

vrais

essentiels

efface,
En un

plus ou moins
qui caractrisent

dans

et n'est

ultrieures,

constitue
partout
rgime
civilisation.
l'ancienne
Cette

sentir

toujours

naturel,

D'abord,
car
irrcusable;

l'origine,

que

PHILOSOPHIE

230

l'hrdit

POSITIVE.

des

gnrale

professions,

fournit

qui

aussitt,

parla simpleimitation
domestique,
le plus
le
facile et le plus puissant
d'ducation,
moyen
tant que la tradition
seul mme alors praticable,
orale

doit

constituer

transmission

encore

universelle

le principal
soit dfaut

mode

de

d'aucun

autre

soit surtout'en
vertu
du
suffisant,
procd
des conceptions
peu de rationnalit
quelconques..
A quelque
mme
perfectionnement
que puisse
la civilisation
il est clair
humaine,
jamais parvenir
l'hrdit
que cette tendance
primitive
s'y fera
invitablement
un degr
toujours
sentir, quoiqu'
la plupart
des
constamment
dcroissant,
puisque
hommes

n'ayant
point,
trs prononces,

spciales
ment
se sentir

dispos

vrai

de vocations
dire,
chacun
doit ordinaire-

embrasser

volontiers

la

profession
paternelle,
trouve
normalement

classe

se
que la socit
ce qui d'ailleurs,

n'empche
point,
deur momentane

poques
unanime

de transition,
l'ar un dclassement

alors plus
gnral,
que cette hrdit

pour peu

aux
mais

ou moins,

ncessaire.

Malgr
ou seulement
im-

volontaire,
les moeurs,
doive heureusement

pose par
chez les modernes,
l'hrdit
force,
anciens
conomie

par

un

tout

autre

tyranniquement
les lois, suivant
l'esprit

sociale,

elle

n'en

procde

avoir,

caractre
prescrite
de toute
pas

que
aux
leur

moins,

PHYSIQUE SOCIALE.

23.

au fond, du mme principe


lmentaire,
les garanties
profondes
que doit toujours
soit priv,
soit public,
la plus
bonheur,

d'aprs
offrir au

complte
sa vraie desti-

de chacun
prparation
possible
nation
sociale. Le seul moyen de diminuer,
sans
aucun danger rel, individuel
ou social, la nces rationnaliser
consiste
spontan,
de plus en plus l'ducation
en faisant
humaine,
autant
l'volution
intelpasser,
que le comporte
dans l'enseignement
abstrait
et
lectuelle,
public,

sit de ce mode

ce qui

auparavant
exigeait un apconcret
et empirique.
domestique
surtout
a fait irrque le catholicisme

systmatique,
prentissage
C'est ainsi
vocablement

cesser

l'hrdit

des fonctions

sacer-

aussi universelle,
dans toute l'antiquit,
dotales,
attributions
que celle des autres
quelconques,
prives ou publiques.
En second

fondamentales
de
lieu, les proprits
initial ne sont pas moins incontestables,

ce rgime
a tous gards,
lution
division
tique,

que son vidente


intellectuelle
lui devra

L'vospontanit.
la premire
toujours
la thorie
et la pra.

entre
permanente
alors suffisamment
bauche

loppement
rellement

spcial
investie,

d'une
mme

par

le dve-

caste

natu
spculative,
un degr exorbitant

de la dignit
et du loisir indispensables
nitude
et la continuit
de ses travaux.

la plAussi, en

232

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tous genres,
les lmens primitifs
de nos connaissances relles
remontent-ils
ncessairement
jushumain
a
grande
qu' cette
poque,
o l'esprit
enfin

commenc

rale.

La

mme

sa
doit

marche
s'tendre

indsoigneusement
cultivs,
de leur charme
direct,
par la caste

pendamment

soit

comme

accessoire

du

et
d'enseignement
moyen
Nanmoins
c'est surtout
le d-

industriel
veloppement
qui, n'exigeant
rares
vocations
et
intellectuelles,
aucune

prpondrante,
cond
par un
l'tat
les

de

une

inquitude
a d tre
tel rgime,
habituelle

paix
masses infrieures

colossales,
au gnie,

pas d'aussi
ne

politique

pouvant
la classe

seplus spcialement
sous lequel
d'ailleurs

permettait
des oprations

d'employer
vraiment

la force

supple
presque
toujours
mais qui n'en
eurent
alors
pas moins
On ne saurait
vritable
douter
importance.

que tous les arts usuels

ne doivent

leur
y chercher
au grossies
suprieur

essor,
premier
long-temps
lan des socits
essentiellement
ncessairement
perte
utiles avant
ventions
servatrice
d,

et

dogme

soit comme

de propagation.

inspirer

gnaux

alors

beaux-arts,

dirigeante,
du culte,

rgulariser
observation

pt

sans doute,

tre

frquente
que cette

convenablement

en faire

d'abord

de

militaires.

La

diverses

in-

organisation
tablie,
ressortir

conavait
le bc-

SOCIALE.

PHYSIQUE

a33

et devait
ensuite
faire habifondamental,
ce puissant
tuellement
de conapprcier
moyen
le degr
de division
solider
du travail
o notre

soin

espce tait
tre poque,

dj

thisme

des moyens
gpar sa nature,
les divers
talens, n'a t plus
ralise
orque sous cette premire
pouss
qui a si souvent
jusqu' l'apo-

nraux

parvenue.

l'aptitude

Jamais,
fondamentale

aucune
du

aupoly-

fournir,
d'honorer

pleinement

ganisation,
those
proprement

dite

la glorieuse

commmo-

ration

des principaux
ainsi proposs
inventeurs,
l'adoration
habituelle
des castes
respectives.

Sous

le point
mordiale
d'un
nonce.
la stabilit
attribut.
trouvaient

Dans

de vue

social, la convenance
tel rgime
n'est pas moins
l'ordre
politique
proprement

constitue
Toutes

videmment
les

dit,

principal

capitales
s'y
avec la plus
institues,
de
le prserver
pour

spontanment

isoles

pro-

prcautions

grande
possible,
nergie
intrieure
toute
atteinte,
grave
les diverses
Au dedans,
castes
tiellement

son

pri-

entre

ou

extrieure.

essenpartielles,
n'taient
habituel-

elles,
lement lies que par leur commune
subordination
d'elles devait
la caste sacerdotale,
dont chacune
sans

cesse prouver
qu'elle
y trouvait
spciales

et

le besoin

fondamental,
puisexclusivement
les lumires

l'impulsion

propre

qui

Ini

taient

PHILOSOPHIE

234

POSITIVE.

tous gards.
Jaindispensables
exister
ensuite
une aussi intense
pu
et permanente,
des pouconcentration,
rgulire
voirs
alors
naturellement
humains,
que celle
journellement
mais il n'a

tablie

chez

cette

caste

suprme,
les rangs

dont

chaque
de
suprieurs

du moins
dans
membre,
la hirarchie
tait la fois, non-seupontificale,
lement
et magistrat,
mais aussi savant,
arprtre
et mdecin.
Les hommes
d'tat
tiste, Ingnieur
de la Grce

et de Rome,
dont la
taient
si suprieures

la gnralit

l'tat
jusqu'ici
des personnages

comporter
leur four,

plnitude
ce qu'a

et
pu

moderne,
paraissent,
fort incomplets,
com-

ces admirables
natures
thocraparativement
dont Mose constiques de la premire
antiquit,
titue
sinon le plus fidle, du
pour nous le type,
l'extmoins
le mieux
connu.
Relativement
rieur,
ment
ment
dont

ce

ne

rgime

de graves
toujours
la politique

pouvait

dangers
imminent

courir

immdiate-

que par le dveloppede l'activit


militaire,

autant
prvenait,
les suites
que possible,
plus ou moins perturbade temps autre,
une issue
en ouvrant,
trices,
l'inquitude
des guerriers,
convenable
par de
et par des colonilointaines
larges expditions
sations
ment

sacerdotale

irrvocables.
moral.

on

ne

Enfin,
peut

sous

mconnatre

l'aspect
la

pure-

tendance

PHYSIQUE SOCIALE.
de ce rgime
par une premire
et systmatique,

ncessaire

dvelopper

ment,
tane

culture,
la morale

a35
soigneuse la fois sponen

personnelle
mai&
fondamental,

surce qu'elle
offre de plus
tout la morale
ensuite
domestique,
trop nglige
comme je l'ai exmilitaire,
par le polythisme
et qui,
dans
ces thocraties,
ci-dessus,
pliqu
devait

naturellement

devenir

de caste n'tant
l'esprit
de l'esprit
de famille,
sur le principe
toujours
polygamie
drante,

qu'une
et l'ducation

y ft encore
sauf quelques
fort imparfaite

nogamie
dition sociale

prpondrante,
extension
directe

des femmes

y reposant

d'imitation.
essentiellement

cas exceptionnels
et trs prcaire,
recevait

la

Quoique

prponde mo-

pourtant

la conalors

sa

amlioration
fondamentale,
premire
depuis
o le sexe le plus faible
restait
l'ge de barbarie
communment
aux travaux
dassujti
pnibles
daigns

par

le sexe
suite

habituelle,

leur rclusion
prpondrant
d'ailleurs
invitable
de la poly-

en ralit,
un premier
dj,
et un tmoignage
involontaire
hommage
gnral,
de considration,
tendant
ds lors leur attribuer,
dans l'ordre
de la socit,
une posilmentaire
gamie,

tion
ture

constituait

de plus

en

plus

conforme

leur

vraie

na-

la morale
il
sociale,
Quant
caractristique.
est vident
de ce rgime
devait direcque l'esprit

236

PHILOSOPHIE POSITIVE.

tement

au

le resplus haut degr,


et le culte
des anpect des vieillards,
gnral
ctres.
Le grand
du patriotisme
sentiment
n'y
tait encore,
chez les masses,
sauf l'attachement
dvelopper,

au sol

instinctif

la plus
qu' son bauche
de la caste,
qui, quelque
nous
constitue
un
paraitre,

natal,
l'amour

lmentaire,
troit
qu'il

doive

intermdiaire

indispensable

de la moralit

humaine,

et

peut-tre

toujours

dans
surtout

sous

de

l'essor

graduel

cette

poque,
formes.

nouvelles

aversion
profonde
superstitieuse
devait
toute
inspirer
systme
pour
qu'un
tel
relation
avec l'tranger,
et qui contribuait
beau-

Du

reste,

la

augmenter
sou immuable
coup
doit tre soigneusement
distingue
dain ultrieurement
entretenu
par

consistance,
de l'actif
de
le polythisme

militaire.
il est nanMalgr tant d'minentes
proprits,
moins certain que ce grand systme thocratique,
l'voaprs avoir bauch, sous tous les rapports,
lution

humaine,

devait

devenir

ensuite

radicale-

aux principaux
ultprogrs
antipathique
intellectuels
ou sociaux,
en vertu
mme
rieurs,
et qui
stabilit
de l'excessive
qui le caractrisait,
se convertir
en une imtendait
graduellement

ment

mobilit
pemens

dvelopopinitre,
quand les nouveaux
un autre
classement
ont fini par exiger

SOCIALE.

PHYSIQUE

237

soit,
(1). Ce n'est pas que cette immuabilit
comme on le pense,
absolue
ce rgime
puisque
n'est point,
beaucoup
au Thibet
prs, identique
social

ce qu'il est dans l'Inde,


ni l surtout
ce qu'il
est devenu
la Chine,
oit l'introduction
des
a tant modifi
des
examens
l'institution
graduels
castes,

sans

toutefois

la dtruire

clairement

qui prouve
immodifiable.

Mais,

qu'un
quoique

spontanment
une issue quelconque,

dt

pas
sans

parvenir

pement
europen
autre
toute
marche,
comme

(t)

l'humanit

ce

s'y ouvrir enfin


notre dvelopcependant
a heureusement
d'une
dpendu

doute

nous

est oiseux

qu'il

rellement;
tel systme
n'est

Plusieurs

plus

le reconnatrons
d'insister

philosophes,
qui ont tant

mtaphysiques
ont pens
signes,

infiniment

surtont

dpendait

sons

rapide,
en sorte

ci-aprs
sur l'essor
davantage

l'inspiration
au sicle

exagr,
envers les Chinois,
de l'usage
universel

des vaines
dernier,

thories

l'influence

que cette
de J'criture

hy-

des

immobilit

hiroglyprincipalement
sans rflchir
thocraties
et certes non
voisines,
phique,
que d'autres
moins immobiles,
n'taient
cette prtendue
cause
point assujties
sociaux d'une
prpondrante.
Quels que soient les graves inconvniens
d'abord
que cette superficielle
apprciation,
rellement
un symptme
pour un principe,
prend
puisque
spcieuse,
l'tablissement
des Tatars,
cet usage continue,
subsister
depuis
de l'criture
avec la dsutude
de ces conalphabtique
conjointement
telle criture,

il est clair

du systme
certes
assez
qurans. L'ensemble
thocratique
explique
directement
son esprit anti-progressif,
pour qu'on doive se dispenser
de recourir des considrations
accessoires
et partielles,
hors de toute
veut ainsi leur attribuer.
raisonnable
avec les effets qu'on
proportion

238

PHILOSOPHIE

pothtique
le premier
cisment
tion,
ciner

grand
consister

la seule

gnral
progrs
passer une

les pays
suffisamment.

bientt

avec

compatible

dans

combien

POSITIVE.

celle-l

On conoit

thocratie,
d prayant

autre

organisapu s'enra-

n'avait

en effet,
aisment,
conservateur
doit

ce rgime
purement
hostile
prendre un caractre

tout

perfec-

tionnement

intellectuel
ou social,
considrable,
de la caste prpondrante
conpar la tendance
sacrer ses immenses
ressources
de tous genres au
maintien
de sa domination
absognral
presque
elle-mme
a dj perdu ncessairemen
lue,lorsque
sous l'influence
de cette suprmatie,
prolonge
de son propre
la principale
stimulation
ce systme
Au premier
aspect,
pement.
semble
rationnellement
trs satisfaisant,
le rgne de l'esprit,
qu'il parait constituer
ce soit,

au

fond,

encore

par

et mme
grossire

continu
des

bauche

divers
des

peu prs comme


si la
des conqurans
mieux

une

apprciation
plus approd'ailleurs
de reconnatre
fran-

il importe
ds cette premire
chement,
poque,
de
suite invitable
ncessit
sociale,

fondie,

politique
en ce

davantage
bientt
sar l'usage

physiques;
tait soumise

population
arms.
Mais,

dvelop-

quoique
celui de la

repose
peur, puisqu'il
des terreurs
superstitieuses
suggrs
par une
prestiges
connaissances

t,

une

haute

l'conomie

SOCIALE.

PHYSIQUE

fondamentale
damne

239

de la nature
la

directement

humaine,
domination

l'intelligence,

comme

radicalement

complissement
tion. Quoique

graduel

de notre

et qui conde
politique
hostile

vritable

l'acvolu-

doive spontanment
l'esprit
de plus en plus la suprme
direction
des affaires
il ne saurait
certainement
humaines,
y parvenir
de
par suite de l'extrme
imperfection
jamais,
o la vie intellectuelle
est ordiorganisme,
nairement
si peu nergique
en sorte que, dans
est seul'ordre
ou social, l'esprit
rel, individuel
destin modifier
lement
essentiellement
la prnotre

matrielle,
pondrance
office consultatif,
mais
ment

donner

l'impulsion.

un indispensable
par
sans pouvoir
habituelleOr, cette mme inten-

sit

trop peu prononce,


qui, quoi qu'on
puisse
le rgne rel
faire, ne peut aucunement
permettre
de l'intelligence,
cet
d'une autre part,
rendrait,
trs dangereux,
et bientt
hostile au proempire
grs,
lation

si on tntait
continue

besoin, et dont
ncessairement

de l'tablir;
faute de la stimusa faiblesse
a tant
dont
native

domination
ferait
chimrique
cesser la principale
puissance
n pour modifier
et non pour
commanl'esprit,
mainder, serait alors essentiellement
employ
tenir

cette

son monstrueux

noblement

sa grande

ascendant,

au lieu de suivre

destination

au perfectionne.

PHILOSOPHIE

240

POSITIVE.

indiquer
ici cette considration
capitale,
qui sera naturellement
reprise,
d'une
au chapitre
manire
suivant,
plus directe
ment.

Je me borne

et plus spciale.
Mais elle est ainsi assez signale dj
nous
faire
actuellement
compour
dans sa plus intime
le vrai
prendre,
profondeur,
lmentaire
de cette tendance
radicaleprincipe
ment

stationnaire

si justement

reproche,

en

au systme
gnral,
thocratique,
par ceux-l
mme qui, d'un autre
ne pouvaient
s'emct,
d'admirer
son apparente
pcher
profondment
rationnalit.
En considrant
d'un
tel
ensuite,
de vue,
les divers
lmens
de
essentiels
point
ce rgime
chacun
aisment
initial,
pourra
y vrifier que cette excessive
concentration
des divers
pouvoirs,

premire
devenait

cause

de sa consistance

carac-

bientt
un obstacle
ncessaire
tristique,
tout perfectionement
aucune
notable,
partie ne
tre isolment
amliore
sans compropouvant
l'ensemble
d'un systme
o rgnait
mettre
une
solidarit.

le point de vue scientisi vainement


comme
fique, par exemple,
prsent
favorable
aux thocraties
minemment
antiques,
semblable

il est clair

que, l'esprit

Sous

humain

n'a

pu,

au con-

y dpasser
jamais les plus simples progrs,
faut d'une
stimulation
non-seulement
suffisante,
mais augsi parce
que l'action
critique
qui serait
traire,

SOCIALE.

PHISIQUE

naturellement

rsulte,

d'un
dominant,
aurait
directement
toute
rer

aujourd'hui

ment

mental,
cultives

que
instrumens
partie
donner

le

contre

polythisme
avanc,
ds lors

plus
dveloppement
tendu
bouleverser
sociale.

l'conomie

241

Personne

que,
aprs
les sciences

le

ne saurait

ignobranle-

premier

ne pouvaient
et non
elles-mmes,

pour
de domination

quelconque
lieu une

du

fleurir
comme

Toute
autre
politique.
social
pourrait
systme

essentiellement
apprciation
laisser au lecanalogue,
que je dois maintenant
en rsum,
on ne peut
teur.
Ainsi,
pas plus
fondamentale
du polythisme
contester
l'aptitude
tous gards,
baucher,
thocratique
par une
l'ensemble
participation,
indispensable
ne doit, d'un
lution humaine,
qu'on
son invitable
tendance
mconnatre

de

l'vo-

autre

ct,
ultrieure

le dveloppement
gnral.
Les peuples
chez lesquels
la caste militaire
n'a pu
subalterniser
enfin la caste sacerdoparvenir
entraver

directement

n'ont

.tale,

donc

joui

d'abord

d'une

mmorable

prminence,
que pour se voir ensuite condamns
une immobilit
laquelle
la
presque, incurable,
mme
difficilement
un
conqute
apporter
peut
assez puissant
dans les thocorrectif,
puisque,
craties

les plus

ont spontanment
TOME

V.

fortement
absorb

les vaincus
constitues,
les vainqueurs,
comme
16

PIIILOSOPHIE

242

le

nous

l'histoire

POSITIVE.

niontre

o l'on

tant

par

le conqurant
en chef
insensiblement

exemples,
transformer

voit

d'clatans
se
tranger
du sacerdoce

sans que la nature


du rgime
primitive
altration
presque
jamais aucune
capiil en tait essentiellement
ainsi lorsque,
dans

dirigeant,
en reoive
tale

les rvolutions

intrieures,
momentanment

prendre
tifes, finissaient

bientt

involontairement

le

maintenait

qui

les guerriers
ayant pu
le dessus
sur les poneux-mmes
par acqurir

caractre

toujours

tme, sauf un simple


de dynasties.
En considrant

changement

de plus

prs

chez

que
conditions

pement

extrieures

peuples
avait

colonisations
de

provenues
ne

pays

le passage

gnral
au polythisme
miqu'il n'a pu s'effeco

l'ensemble

empch
en favorisant

de la thocratie,
et dont la civilisation

guerre,
d'heureuses

castes,
nouveau

les

ce

du sysgnral
de personnes
ou

l'esprit

du polythisme
thocratique
on reconnat
aisment
litaire,
tuer

thocratique,

avait

qui,
soumis
au

des

le dvelopcelui de la
t hte

par

essentiellement
pur rgime
l'enraciner

des
de

pouvaient
cependant
sur un sol mal dispos,
un tel transport
en effet, neutraliser
devant,
beaucoup
les dangers
de ce systme,
sans nuire sensiblement
politiques
intellectuelles
et morales.
ses qualits
L'impor-

SOCIALE.

PHYSIQUE

tante

rvolution

dans

ainsi

accomplie

243

communment

cette

a partout
mainorganisation
primitive,
le principe
des castes,
tenu, au fond,
qui se rea
trouve
chez toute l'antiquit,
o la naissance
exerc

toujours
rante,
bert

dcidant

rdit

s'est trouv

une influence
d'abord

politique
habituellement

prpondde la li-

et dterminant
ou de l'esclavage,
ensuite,
l'origine,
en majeure
surtout
la nature
partie,
des attributions
de chacun.
Mais le principe
d'hds lors

essentiellement

modifi

par l'introduction
certaine
facult
personnelle
quoique

d'une
rgulire
et permanente
de choix d'aprs
une apprciation
et directe,
facult
nouvelle
qui,

d'abord

troitement

subordonne

la

a d ensuite
une extension
et
naissance,
acqurir
une indpendance
croissantes.
toujours
L'quilibre politique
entre ces deux
qui a pu s'tablir
tendances

devait

du
dpendre
de l'activit
dveloppement
plus ou moins parfait
si propre,
mettre
en
militaire,
par sa nature,
la supriorit
des vraies vocations
pleine vidence
opposes

surtout

C'est ainsi que,


correspondantes.
a t bientt
cet quilibre
mains,

chez

les Ro-

suffisamment

et spontanment
maintenu
institu,
pendant
plusieurs sicles,
par une suite ncessaire,
quoique
de l'essor
et continu
du sysindirecte,
graduel
tme

de conqute

tandis

que,

chez

les Grecs,
16.

244
par

PHILOSOPHIE

une

POSITIVE.

cause

inverse,
avaient
t

philosophes

les

et

les

ortoujours
occups
entre ce qu'ils nommaient

laborieusement,
et la dmocratie,
l'oligarchie
ganiser

lgislateurs

une conciliation

du.

sans pouvoir
assez.
rable,
jamais y parvenir
A partir du polythisme
l'tude
militaire,
gnhumaine
doit tre ncessairerale de l'volution
ment

en
,modernes
mles aupathocratique:
car, mal-

jusqu'aux
temps
intimement
essentielles,

dcompose,

deux

parties
ravant sous le polythisme
lmentaire
gr la corelation

plus ou moins entre la marche


celle de la socit, il est certain
intellectuelle
cipale volution
lution

sociale

qui existe toujours


de l'esprit
humain
et

que ds lors la prinet la principale


vodans le dveloppement
fon-

ont t,

damental

de l'humanit,
profondment
spares,
en des temps trs distincts,
et produites,
sous des
fort diffrens,
radicalement
anaquoique
rgimes
logues. Telle
sion historique

est

de la diviessentielle
l'origine
ci-dessus
annonce
entre
le mode

grec et le mode romain,


doit
maintenant
ciation
aussi

pourquoi,

envers

laquelle
notre
se subordonner.
chacun

indispensables,
galement
y examiner
nous rduire
lui
par

tait

spcialement

le rgime

grec.

Par

apprC'est

de ces deux

modes

devrons

surtout

nous

le dveloppement
qui
en commenant
rserv,

cela mme

que ce premier

PHYSIQUE SOCIALE.

tous gards,
rgime gyptien et le rgime
tuel que l'un et moins social
rgime

rait,
ment

est,

245

romain,

plus

que l'autre,

le

entre

intermdiaire

intellecil semble-

un

d'aprs

principe
dj heureuselogique
dans plusieurs
antrieures
parties

employ

de ce Trait,
dt
rationnelle
que son apprciation
la suite de celle des
tre plus nettement
conue
deux termes extrmes.
Mais, comme le terme initial

vient

d'tre

assez

et que le leccaractris,
une suffisante
connaissance

a dj sans doute
du terme
final, il est clair
provisoire
inhrent
un tel
tage philosophique
teur

que l'avanordre d'ex-

ne saurait
assez compenser
le grave inposition
altrer
convnient
ainsi, quoique
qu'il y aurait
dans la forme, la conception
seulement
de filiation graduelle,
qui doit certainement
prdominer
en toute

opration
que
pas toutefois
tre accessoirement
titre

d'un

utile

historique
cette inversion
recommande

ce qui n'empche
ne puisse ensuite
au

lecteur,

exercice.

Un coup d'il philosophique


sur l'ensemble
de
l'histoire
suffit pour
montrer
directegrecque,
ment que, dans cette socit,
l'activit
militaire,
quoique
rduite

fondamentale
un

essor

et continue,
essentiellement

tait

toujours
et inco-

vague
aboutir
sa grande

sans pouvoir
encore
hrent,
destination
sociale,
par le dveloppement

graduel

PHILOSOPHIE

246

POSITIVE.

d'un

de conqutes
durables,
systme
minemment
rserve
au
politique
Suivant

main.

l'heureuse

on

tre,

peut dire
ne divise

tait

expression
en quelque
sorte

fonction
rorgime
de De Maisla Grce

que

puisque cet tat caractristique


de luttes intrieures,
non moins striles
que condes peuplades
entre
aussi
a
tinues,
analogues,
commenc
ds la premire
distincte
de
origine
cette

mmorable

et n'a

cess que par


de la domination
ro-

population,

l'universelle

prpondrance
si tant est d'ailleurs

qu'il n'en reste point,


des traces
trs sensibles.
La

maine
encore

aujourd'hui,
constitution
gographique
partie, cette division
mination
qui distingue
ment
dans l'Archipel,
tinent,
nombre
golfes,
est tant
il
une

faut

de la Grce explique,
eu
dissradicale,
par l'excessive
un tel territoire,
non-seulemais mme
sur le con-

naturellement
de portions
des isthmes,
travers.
joindre,

indpendantes,
des chanes,

un

grand
en vertu
des

etc.,

pour

suffisamment
complter
une cause sociale non moins

simultanment,

dans

l'identit

extrieure,

remar-

civilises,
populations,
sous l'influence
d'une

peu prs commune,


par des colonies
tait semblable
et la sociabilit
fort
l'origine
langue

il

cette

explication,
consistant
essentielle,
de ces diverses
quable

condition

dont

telle

presque

en

dcompos

dont
ana-

SOCIALE.

PHYSIQUE

logue (1). De ce double


ncessairement
rsult
d'abord

aussi

247

caractre

il est.
fondamental,
de ces peuples,
que chacun
rosans doute que le peuple

dispos

main

(2) poursuivre
n'a jamais
universelle,

graduellement

jours

pu, malgr
finalement
subjuguer

renouvels,

la conqute
des efforts touses plus

a exerc une influence


do la colonisation
tellement
(1) Le principe
de la civiliessentiellement
intellectuelle,
capitale sur la destination,
sation

ou
redoubles,
que l'on peut noter les colonisations
an troisime
degr, comme
ayant le plus heureusement
l'ensemble
du mouvement
soit philosophique,
spirituel,

grecque,
pousses mme

concouru

ou esthtique

si clairement
tant
que le tmoignent
ceux d'Homre,
de Thals,
de Pythaanalogues
exemples
etc. On conoit
gore, d'Aristote
mme, d'Archimde,
d'Hipparque,
en effet, que les proprits
du rgime
aisment,
caractristiques
grec
scientifique
d'minens

ainsi

d'audevenaient
naturellement
pour exciter l'volution
intellectuelle,
tant plus prononces,
successives,
qu'on s'dloignait
dans ces drivations
de
la
source
sans
davantage
thocratique
primordiale,
cependant
que
de conqute
un plus libre dveloppement
l'esprit
pt acqurir
pourvu
toutefois

ne fussent

que les altrations

au point de
pousses
ce qni ne pouvait gure arriver
le systme originaire,
tant qu'il
suivis
avec
la
dont
l'ascendant
rapports
mtropole,
quelques

dnaturer
y restait

pas ainsi

ou moral,
devait y temprer
l'essor militaire.
politique
spcialement
n'taient
essentielle(a) Il est clair, par exemple
que les Spartiates
faute
d'un milieu
ment,
avorts,
pour ainsi dire
que des Romains
convenable,
nanmoins

et ne pouvant
pour la guerre,
cette peuplade
n'en a pas moins
dans le systme
total de la civilisa-

admirablement
conqurir

organiss
avec fruit. Mais

une

fonction
indispensable
le principal
tion grecque,
comme
propre constituer
noyau militaire,
o
dans les occasions
la
devait
et
Grce
surtout
capitales
agir,
rsister,
son aveugle
contre
Athnes
l'ait
collectivement
quoique
antipathie
rempli

conduite,
trop souvent
seconder
honteusement
qu'elle

avait,

en d'autres

en ses temps mme


les projets hostiles
cas,

si noblement

de plus grande
de la thocratie
combattue.

splendeur,
persane.

PHILOSOPHIE

248

POSITIVE.

voisins, eta t ds lors forc d'aller surtout


au loin son ardeur
suivant
belliqueuse,

proches

dployer
une marche

entirement

radicalement

incompatible
d'une
domination

progressif
durable,

susceptible
solide au

vraiment

inverse

l'humanit.

celle de Rome,
avec l'tablisseanent

et

la fois tendue

et

de fournir

un

dveloppement

point d'appui
ultrieur
de

C'est

ainsi,
par exemple,
que la peuau moment
de sa plus claathnienne,
plade
dans l'Archipel,
tante prpondrance,
en Asie,
un territoire
en Thrace,
ceuetc., tait rduite
un moyen
peine quivalent
dpartement
et tout
autour
de
campaient
franais,
duquel
dont l'assujtissement
rel tait
nombreux
rivaux,

tral

alors justement
Athnes
pourput impr aticable
la conqute,
vait plus raisonnablement
projeter
de l'gypte
ou de l'Asie mineure,
par exemple,
que celle,
de Thbes
petite

non-seulement
ou

rpublique

de Sparte,
mais mme
ou peut-tre
de Corinthe,
de la
de Mgare
adjacente
quelque

paradoxale

que doive
une
modernes,

d'abord

prits
tonnera

telle

nos es-

paratre,

apprciation,
ceux qui ont

elle n'-

sans doute
vraiment
point
l'tude
de cette situation
approfondi
politique.
d'une
telle position
Par suite
fondamentale,
chez ces peuples,
l'activit
militaire
avait donc,
toute

l'intensit

convenable

pour

empcher

le

SOCIALE.

PHYSIQUE

dveloppement,

imminent,

long-temps

thocratique,
auquel
l'expulsion
des rois opposait
une
partout
en harmonie

politique,
rale trs

249

avec

du

rgime

on l'abaissement
barrire
puissante
moune antipathie

en mme temps,
ces
mais,
prononce:
diverses
nations
antagonistes,
presque
quivadevaient
se neutralentes en puissance
guerrire,
liser essentiellement,
activit
inquite

de manire
d'accomplir

empcher

cette

progressivement

sa

mission
grande
Ainsi,
pendant
que
politique.
de cette torpeur
l'humanit
s'y trouvait
prserve
intellectuelle
et morale
que tend ncessairement
produire

du rgime
la prolongation
dmesure
la vie guerrire
ne pouvait
cepenthocratique,
dant y acqurir
habituellement
assez de prpou
drance

absorber
pour
les principales

Rome,
nens,

auxquels

doute,

comme
radicalement,
des hommes
mifacults

ces vaines

les
malgr
un intrt

toujours
cause qui

suffisamment

agissant

aussi

sur

ne pouvaient

sans

dominans,
inspirer
Telle est la grande
en quelque
dans la vie
sorte,
crbrale
continuellenergie
prjugs
exclusif.

a rejet,
une
intellectuelle,
ment excite,
et que
pouvait

luttes

la destination
satisfaire:

les masses,

ne
politique
la mme Influence

quoiqu'

beaucoup
moindre,
les disposait galement
cette
nouvelle
convenablement
culture,

un

degr

goter
surtout

250

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

quant aux beaux-arts.


fondamentale
n'aurait

cette

Cependant,

dtermi
pu spontanment
de l'volution
inteldveloppement

ner

le rapide
soit scientifique,
soit
lectuelle,
n'en
eussent
premiers
germes
pralablement
par une
cratiques,
tions

une

classe

devait

alors

servir

sans

de l'lite

la fois minemment

tre

autre

par quel concours


il a enfin surgi, dans la
libre entirement
nouvelle,
qui
d'inapprciable
organe au prin-

essor mental

le caractre

si les

donc

Voil
originaires.
de conditions
essentielles
Grce,

esthtique,
d'un
t,

aux socits
thoemprunts
des colonisasuite naturelle

ct,

cipal
tant

tendance

sacerdotal,
absorbe
par

de l'humanit,

spculative,
et essentiellement

la guerre.
en l'un ou l'autre

En

comme
sans avoir
active,
de
altrant

sens, oet admiqui n'a jamais t nettement


deles savans et les artistes
conu, les philosophes,
meuraient
de simples pontifes,
plus ou moins levs

quelques
degrs,
rable antagonisme,

dans

la

hirarchie

d'humbles

esclaves

dans

les grandes

prdcesseur,
vrai principe

ou devenaient
sacerdotale,
chargs des soins pdagogiques
familles

semble
Condorcet,
de cette mmorable

sans avoir

pu l'apprcier
saine thorie fondamentale
lution

humaine.

militaires.

Ou

voit

Mon

avoir

illustre

entrevu

situation,

le
mais

faute d'une
suflisamment,
de l'ensemble
de l'voainsi

quel

service

capital

PHYSIQUE

a des lors indirectement


continu

tance

spciale
vahissement
armes
seurs,

rendu

l'humanit

l'essor

de l'activit
strile

ment

251

SOCIALE.

militaire,
politiquequoique
de son imporsans parler d'ailleurs
assez connue
l'enpour soustraire,
imminent

toujours

intellectuelles

sans

les sublimes

de notre
journes

et de Salamine,

Marathon,

immenses

ce petit noyau de libres penen quelque


des destisorte,

thocratiques,
alors chargs,

nes

des

espce, qui peut-tre,


des Thermopyles,
de
ultrieurement

com-

du grand
expdition
resterait
mme aujourd'hui,
Alexandre,
encore,
dans l'avilissement
partout
plonge
thocratique.
Nous aurons
assez apprci
cette
maintenant
pltes

par

l'immortelle

destination
grande
rduisons
nousnous

si
rgime
grec,
ici la considration
sommaire

du

le

dveloppement
dire, de l'volution
puisque l'volution
convenablement

mentale

c'est-important,
et scientifique,
philosophique
a dj t ci-dessus
esthtique
plus

caractrise.

d'abord
l'essor
j'envisagerai
le plus capital
en lui-mme,
tion primordiale
d'un nouvel
ultrieurement

rserv

et comme ayant
finitive,
influ ds lors sur l'essor
phie proprement

du

dite.

Pour

plus

de clart,
comme

scientifique,
titre de manifestalment

intellectuel,

une

dprpondrance
d'ailleurs
profondment

simultan

de la philoso-

252

PHILOSOPHIE

l'une

Envers
part

commun

POSITIVE.

et l'autre
volution, le point
donc de la formation
rsultait

de dsponclasse

il y a moins de trente
d'une
tane,
sicles,
en dehors
minemment
contemplative,
compose,
de l'ordre lgal, d'hommes
libres, dous d'une hau te
et pourvus
du
intelligence
aucune
attribution
sociale
suite,

bien

gnitaires

durent
ment,
dotaux,
maine

occup

intellectuel,

sparation,
des autres
rapide.
ensuite
nouvelle,

tre
devait
l'esprit
conserver
ou appliquer
Ces sages ou philosophes

long-temps
de leurs
l'imitation
les

presque

parties
sauf

premire

cultiver

simultan-

prcurseurs

sacer-

du doquelconques
toutefois
l'importante.

immdiate,
en vertu

beaux-arts,
Mais cette activit
dterminer

et, par
que les di-

spculatifs

d'ailleurs

toutes

sans

dont

thocratiques,

pouvoir.

suffisant,

dtermine,

purement

plus

principalement
leur minent

loisir

de

la posie
et
d'un
essor plus

continue

dut

tendre

une division
graduellement
de notre propre
base directe

dveloppement
tif put enfin

scientifique,
lorsque
l'esprit
posi s'y manifester
commencer
netteavec tous les vrais caractres
ment,
qui lui appard'abord
purement
tiennent,
malgr la philosophie,
et puis de plus en plus mtaphysique,
thologique
qui continua
les spculations

ncessairement
de l'antiquit.

prsider

toutes

PHYSIQUE SOCIALE.
Cette

apparition

dcisive

du

253
vritable

esprit
invi-

c'tait
alors, comme
s'opra
des ides les plus simples,
table,
par l'laboration
les plus gnrales
et les plus abstraites,
c'est--

scientifique,

dire

les ides

mathmatiques,

de

la positivit
rationnelle,
caractres
devaient
d'ailleurs
la juridiction
minante,
qui ne
traire

berceau
et que

ncessaire
ces

mmes

sousspontanment
de la thologie
dospciale
descendre
de tels
pouvait

seulement
sous
dtails,
envelopps
implicitement
son universelle
intellectuelle.
II est
suprmatie
mme certain
arithmtique les ides purement
sont encore
corelatifs
ques, o ces trois attributs
furent d'abord le sujet de certaines
plus prononcs,
recherches
mathmatiques,
temps avant
quelque
se dgager
de l'art
que la gomtrie
comment
elle adhrait
de l'arpentage,
essentielleauquel
ment dans les spculations
Nanthocratiques.
le nom caractristique
de la science,
moins,
qui,
cette poque,
n'a jamais cess d'tre
tir
depuis
de

cette

comme
il continuera
principale,
l'tre
cause de sa
toujours,
suffirait

rationnelle,
uniquement
la culture
aussi ancienne
la
presque

partie
ncessairement
prpondrance
en constater

dite devant d'ailleurs


seule
proprement
fournir
un champ suffisant l'esprit
spontanment
et surtout
l'esprit
arithmtique,
algbrique,
qui
gomtrie

PHILOSOPHIE

254

n'en

d'abord

pouvait

POSITIVE.

tre

le grand Thals,
l'origine
surtout
par la formation
tale des figures
rectilignes,
l'immortelle

de

dcouverte

cda

d'un

tion

abstraite

Telle fut, chez


spar.
de la vraie
gomtrie,
de la thorie fondamenbientt

agrandie

Pythagore,

qui prola considra-

par

distinct,
principe
d'aprs
tion directe
des aires,
et pu, sans
quoiqu'elle
des thormes
de Thals sur
doute,
dj rsulter
les lignes proportionnelles,
si la facult de dducavait

pu tre alors assez avance.


Le fait clbre
de Thals
aux prtres
enseignant
mesurer
la hauteur
de leurs pyramides
gyptiens
des ombres,
constitue,
pour quipar la longueur
en saisit

conque

bien

toute

la porte,

un immense

intellectuel,
permettant
d'apprcier
de part et d'autre,
le vritable
tat
exactement,
de la science,
si ridiculement
quelquefois
exagr

symptme

encore

en l'honneur

des thocraties

en
antiques;
fondaprogrs

du
tmoigne
alors dans la raison humaine,
mental dj accompli
ainsi parvenue
sous un simple
enfin,
considrer
un ordre de phnoscientifique,
aspect d'utilit

mme

temps

mnes

qu'il

elle

n'avait

si

long-temps

envisag
A partir

superstitieuses.
qu'un
sujet de terreurs
de cette
poque,
l'espritgomtrique,
grande
des
invention
bientt
aliment
par l'heureuse
sections

coniques

s'lve

rapidement

jusqu'

PHYSIQUE SOCIALE.

l'minente

perfection

qu'il

255

acquiert

dans

le su-

blime

tous
gnie d'Archimde,
type ternel,
du vrai gomtre,
et premier
crateur
de
gards,
toutes
les mthodes
d'o devaient
fondamentales,
dcouler

les immenses

ultrieurs,
quoique ce caractre

progrs
alors avoir

ne pussent
qu'elles
de particularit,
ncessairement

inhrent

la

Il ne faut pas d'ailleurs


ancienne.
ougomtrie
blier la voie entirement
nouvelle
en
ouverte,
l'esprit
outre,
par Archimde
mathmatique,
embrasser
aussi un ordre de phcommenant
en bauchant
nomnes
la craplus compliqu,
rationnelle
de l'quilibre
des
tion de la thorie
quelques
des fluides.
solides, et mme,
gards,
Enfin,

en s'arrtant

encore

un

peu plus uu
telle exception,
but philosophique,

si

grand nom, bien digne d'une


ne serait pas inutile,
notre
de signaler ici avec quelle plnitude

il

scienl'esprit
alors dvelopp,
chez son plus pur
en notant
aussi l'admirable
organe,

tifique s'tait
et plus parfait
de ses applications
fcondit
et surtout
pratiques,
vraiment
si noblement
la dignit
caractristique
manifeste
par Archimde,
momentanment
se dtourner
travaux
public,
daire,

lorsqu'il
de

consentit
ses

minens

dans
un grave
besoin
s'occuper,
ordre
de conceptions
aussi secono il soutint
si hautement
sa supriorit,
pour
d'un

PHILOSOPHIE

256

POSITIVE.

indication
dcisive
premire
que la science devait rendre
Aprs
plus
sous

des immenses

services

l'industrie.

un jour

il n'y
lui, et sauf peut-tre
Apollonius,
considrer,
dans
rellement
l'antiquit,
de vue purement
le point
scientifique,

comme

gnie

vraiment

crateur,
fonpeu apprci,

mathmatique

que le grand Hipparque,


trop
dateur
de la trigonomtrie,
spontanment
prainsi que je l'ai expliqu
pare par Archimde,
au premier
et auquel
sont dues toutes
volume,
les principales
mthodes
dont il avait essentiellement
et d'avance

semble,

de la gomtrie
cleste,
enconu le vritable

constitu

mme

la connaissance

soit
fondamentales,
pratiques
des temps,
ou celle des lieux.
spculations
certainement

mathmatiques,
exister
aucune

convenablement

dique

Hors

d'ailleurs

le vritable

esprit
de ce Trait
l'a
et comme

dmontr,

spontanment

des diverses

il ne pouvait
alors
d'activit
sphre

prpare
pour
comme
l'ensemble

scientifique,
dj surabondamment

les relations

le nom

mme

l'indj

et qui rappelle
impos cette science primordiale,
si navement son exclusivepositivit
cette poque.
l'minent
mrite indiQuel que soit, en ralit,
viduel

manifest,

d'Aristote
ment

sur

sous ce rapport,
par les travaux
les animaux
et mme antrieure-

par les clairs

du gnie mdical

d'Hippocrate

SOCIALE.

PHYSIQUE

sur l'tude
mentale

gnrale
de l'esprit

tiellement
ment

change,
des
possibles

de la vie, la situation
fondahumain n'en pouvait tre essenau point de rendre dj vraisciences

aussi

dont la cration
compliques,
tre si videmment
rserve
extrmement

257

profondment
devait
systmatique
un

avenir

alors

lointain.

Bien

de notre opration
doive n
que la nature
interdire
ici toute
cessairement
ultpoursuite
tel dveloppement
spcial, j'ai cependant jug indispensable
d'insister
sur ce premier
essor caractristique
de la positivit
rationnelle,
l'introduction
de ce
pour
y marquer
spontane

rieure

d'un

de la philosophie
graduel
priet absmitive, avec son double attribut,
spculatif
son volution
et
trait, indispensable
ultrieure,
dans cet essai dcisif.
dj si purement
prononc
modificateur

grand

11 importe

aussi de noter,

ce sujet,

le gnie
commence

mi-

innemment spcial
qui, ds l'origine,
distinguer
ce nouvel
vitablement
ordre de spaux
culations,
contemplations
par opposition
de l'ancienne
indtermines
Quoique
philosophie.
la spcialit,

devenue

exclusive,
puisse
trs dangereuse
besoin

de

tre
pour

gnralits
il n'en
prpondrant,
TOME

V.

exorbitante

aujourd'hui

et

divers gards,
maintenant,
l'ordre social,, depuis
que le
nouvelles
est directement
pouvait

tre

aucunement
17

258

PHILOSOPHIE

ainsi

eu

systme

de sociabilit,
qui
sur d'autres
reposer

core,

un

POSITIVE.

temps

o,

exerce
devait,
bases,

d'aucun
susceptible
et constituait,
au

demment
politique,

en

moyen
cessit

dehors

d'un

long-temps
elle n'tait

grave

envi-

inconvnient

contraire,

l'unique
de la commune
n-

qui, indpendamment
de la rpartition
des travaux,
pt enfin ap l'esprit humain,
d'abord
dans les cas les
prendre
approfondir
convenablement
un
plus simples,
ce qui jusque-l
tait rest rasujet quelconque,
dicalement
En un mot, l'esprit
scienimpossible.
alors nullement
et destin
constituant,
tifique,
seulement
thologique,

prparer
de trs loin
le principal
lment

sous le rgime
du rultrieur

sodanger
sous peine
d'avortecial,
spcial,
ment invitable
ce qui ne saurait signifier d'ailleurs
doive rester indfiniment
que la mme disposition
les besoins
et la situation
quand
prpondrante
devait
positif,
minemment

gime

ont

radicalement

tre,

chang,

sans

aucun

comme

le croient,
avec
tous les savans

si aveugle obstination,
presque
On ne peut douter,
actuels.
en effet,-que
les savans
dits n'aient
paratre,
commenc
proprement
des philosophes,
et avec
dj nettement
spars

une

leurs
cette
se

principaux
mmorable

attributs

modernes,

poque,

si hautement

sous ce rapport)

par

l'admirable

partir
de
caractrifondation

du

SOCIALE.

PHYSIQUE

259

directement
destine
satisd'Alexandrie,
besoin intellectuel,
faire ce nouveau
aprs le triomdu polythisme
sur le
phe irrvocable
progressif
stationnaire.
polythisme
muse

rvolution
Quant
surtout
elle prsente,

purement
philosophique
avant
cette indispensable
trs sensibles
de l'influence

des traces
sparation,
secrte de cette positivit

naissante

modifier

pour

par l'intervention
prononce
le systme
de la phignral
suivant
la marche
lmen-

dj radicalement,
de la mtaphysique,

losophie
thologique,
au chapitre
taire indique

prcdent,

unanimement

observs

l'existence

proprement

dites,

ma
d'aprs
du dveloppement
fondamentale
mental.
thorie
Avant
mme que les tudes astronomiques
pus dvoiler,
sent commencer
sur des phnomnes
lois naturelles
humain,
rgime

impatient
franchement

puiser,

dans

l'essor

mathmatiques,
de convenance,
fondment
constituent
initial

de

phnomnes
fondamental

on

des

voit

l'esprit
au
d'chapper
prmaturment
s'efforcer
d'aller
thologique,
rudimentaire
des conceptions

des

ides

universelles

leur
qui, malgr
confus et ncessairement
un

rellement
la subordination
des

directe

lois

caractre

et
pro-

chimrique

vague
pressentiment
de tous les
ultrieure

naturelles.

de la philosophie

d'ordre

Cet

emprunt

la science,
17..

pre-

PHILOSOHIE

260

mire

base

de

vritable

a d'ailleurs

grecque
marche

POSITIVE

toute
ds

suivi,

la mtaphysique
cette poque,

la

de l'esprit
mathmatique,
pas la gomtrie,
sant de l'arithmtique
ces
puisque
d'abord
exclusivement
philosophiques,
mystres
relatifs aux nouibres,
s'tendirent
ensuite
aux fincessaire

gures,
sans cesser toutefois,
forts de la subtilit
grecque,
ces deux
nment
ordres
semble
velle

minemment

derniers
efjusqu'aux
d'embrasser
simultad'ides

propre

apprciation
historique
dont
l'uvre
immense

phie,
constituera
ternel
la raison

toujours

tmoignage
humaine,

ce

qui me
cette nou-

justifier
d'une
telle
du

grand

philosoAristote

le plus admirable
monument,
de la puissance
de
intrinsque
l'tat
mme
d'extrme
im la fois, avec
apprciant
autant
le comque l'poque
et les beaux-arts,
et n'excep-

spculative,
perfection
une profonde
sagacit,
portait,

les sciences

de sa vaste conception
tant,
les seuls
arts industriels,
hommes

libres.

Aprs
re par l'tablissement
phie, irrvocablement

encyclopdique,
alors crus indignes

la sparation

dcisive

cette
alexandrin,
divise en naturelle

que
des
op-

philosoet mo-

une
purement
spculatif,
rale, passe, de l'essor
en s'efforsociale de plus en plus active,
existence
dsormais
sur
toujours
davantage
ant d'influer
le gouvernement
de l'humanit,
dont la suprme

PHYSIQUE

direction

future

tieuses

261

SOCIALE

n'arrte

mme

point

ses

ambi-

aberrations
Quelques
tranges
cette nouvelle
phase, elle n'tait

utopies.

d produire
pas, au fond, moins

qu'ait

ncessaire

que la premire

la

nongnrale
du rgime monothique,
en acclrant
l'universelle
du
dcadence

prparation
seulement

mais aussi comme instituant,


l'insu
polythisme,
mme de tous les philosophes,
un germe indispensable de rorganisation
comme je l'exspirituelle,
lors,
suite

On

bientt.

ds
peut mme apercevoir
trs approfondie
de cette
par une exploration
de spculations
varie
sur
mtaphysiques

pliquerai

le souverain

bien

taine

tendance

ciale

d'une

moral

et politique,
une
concevoir
l'conomie

vague
manire
indpendante

losophie
thologique
aussi
prmatur,
qu'au

rgne

de toute

cerso
phi-

Mais un espoir
quelconque.
n'aboutissait
rellement
qui

chimrique
ne pouvait

d'une

mtaimpuissante
en effet, qu'une
in-

avoir,
physique,
fluence
comme
l'tait
immpurement
critique,
vrai dire, toute celle d'une semblable
diatement,
alors organe
actif d'une
anarchie
inphilosophie,
tellectuelle

et

morale

sous divers aspects


de la mtaphysique,
mme simplement
devient
sociale,

fort

importans.
comme
mentale,
irrcusable

analogue

la

ntre,
radicale

L'incapacit
base d'organisation,

et, plus forte raison,


a cette poque
de fia

262

PHILOSOPHIE

activit

principale

dont rien ne gnait


spirituelle,
on voit le progrs
conquand

gravement
l'essor,
tinu du doute universel
sant,

avec

une

POSITVE.

et systmatique,

effrayante
de Socrate

partir
nier finalement
Epicure,
rieure. Cette trange
issue,
cole

tible
dcle
ment

avec

aucune

ide

de

conduid'cole

rapidit,

en

et
Pyrrhon
jusqu'
existence
exttoute
directement
vritable

incompaloi naturelle,

ultrieurefondamentale,
entre
l'esprit
mtaphysique
ds l'poque
de cette sparation

dj l'antipathie
dveloppable,

et l'esprit
positif,
de la philosophie

d'avec

la science,
dont le bon
sens de Socrate avait d'avance
bien compris la ncessit prochaine,
mais sans en souponner
aucules limites ni les dangers.
nement
L'action
sociale,
de plus en plus dissolvante,
ncessairement
exerce par ce dveloppement
doit lui
sique grecque,

de la mtaphygraduel
faire mriter,
au tribunal

de la postrit,
la juste rprobation
suprme
qu'elle
a universellement
et qui, ds l'origine,
encourue,
avait t dj si judicieusement
formule,
par la
au
rectitude
du noble Fabricius,
politique
lorsque,
sujet de l'picurisme,
amre ironie,
qu'une
rale ne rgnt
point

il regrettait,
avec
semblable
philosophie
aussi

autres

ennemis

de Rome,

ment

triomph.

Quant

une

mo-

chez les Samnites


qui

et les

en et ds lors ais-

l'apprciation

si

intellec-

elle ne saurait

tuelle,

tre

finalement

gure
plus
entre
voit la sparation
la
lorsqu'on
ce
et la science rapidement
conduire

favorable
philosophie

que les plus clbres

point

263

SOCIALE.

PHYSIQUE

deviennent
philosophes
aux connaissances
relles

trangers
dans l'cole d'Alexandrie
comme
dj vulgarises
ces tranges
asle tmoignent
surtout
absurdits
la philosophie
si vantronomiques
qui dominaient
grossirement

te d'picure,
un demi-sicle
Lucrce.

et que
aprs

En un mot,
avait alors

encore

rptait

Hipparque,
il est clair

pieusement,
l'illustre
pote

ainsi

que la m-

pouss ses rves d'indpenet de vaine


suprmatie
jusqu'
vouloir
s'affranchir
de la thologie
et
galement
de la science,
seules aptes organiser.
taphysique
dance absolue

J'ai
tion

cru

neuve

devoir

et difficile

de l'ensemble
faire

dinairement
serait

avec

de

la

d'une

autant
du

vrai

sur cette
caractre

la civilisation

convenablement

trs dlicate

il

insister

aussi

de

l'apprciation
complexe,
si connue.

or-

si mal juge, quoique


Mais
certainement
d'examiner
ici
superflu
le second
mme prcision
mode fonda-

ci-dessus
dans
distingu
le systme
c'est--dire
militaire,
la vraie nature
gnrale,
beaucoup
mental

mieux

afin

grecque,

ressortir
situation

explicaessentiel

tranche,

doit

tre

bien

le

polythisme
dont
romain,

plus
plus

simple et
nellement

PHILOSOPHIE

264

POSITIVE.

et dont
l'influence
saisissable,
socit
moderne
est d'ailleurs

ncessaire

plus complte
ne saurais
avoir

En outre,
plus sensible.
je
de reprendre
tmrit
l'apprciation
la politique
romaine
aprs d'aussi
seurs

que

Bossuet

de pouvoir,

dans

aucun

sommaire

et
la
de

minens

penheureux

et Montesquieu,
cette partie
de

sur
sociologique,
m'appuyer
seulement
tion, et regrettant

sur la

trop
mon opration
une telle labora-

de

ne

en

trouver,

autre

cas, une aussi prcieuse


prparation.
ces admirables
et surtout
celui
travaux,
Quoique
de Montesquieu,
aient t invitablement
conus
la fois trop absolu
un esprit
et trop isol,
ici y renvoyer
essenje puis donc me borner
tiellement
le lecteur,
ma thorie
qui,
d'aprs
fondamentale
de l'volution
aissociale,
pourra
suivant
les indications
de l'endirectes
ment,
dans

semble

de ce chapitre,

rectifier

en

gnral,
les plus graves
dont
point de vue historique,
mon gr, bien moins
leurs,
ment

l'unit

nature

rappel
mme

ment

caractris

rant

la transition

de

suffisamment,
du vrai
dviations
Bossuet

s'est

d'ail-

cart,
spontanet la continuit
par la

son

Du reste,
dessein.
grand
de ce systme
avec le
l'enchanement
ncessaire
et avec le suivant
se trouvera
naturelleprcdent
ci-dessous,
finale
du

surtout

en consid-

rgime

polythique

265

PHYSIQUE SOCIALE.

au

dans laquelle
le gnie
monothique,
la haute et indispena si bien entrevu
de la domination
romaine.
participation

rgime
de Bossuet
sable

les deux

Envers
lectuel,

l'autre

modes

social,

j'ai jug convenable,

l'un

essentiels,

intel-

du polythisme
militaire,
de me
pour plus de clart,

des formes
de l'apprciarapprocher
davantage
tion concrte.
notre but prinMais il importe
directement
cipal de reconnatre
que je ne me
suis ainsi nullement
au fond,
du caraccart,
tre

abstrait
les

suivant
prcdent.
main ne

rapportent

surtout

gnrales,
ment
que

qu'on

L'antiquit
grande
suite des

telle

explications
prliminaires
Car, ces dnominations

dsignent
accidentelles

socits

une

indispensable

par

opration,
du chapitre

de grec
essentiellement

des
point ici
et particulires;
elles se
des situations
ncessaires
et

ne pourrait
des, locutions
d

ayant
de
varit

qualifier

trop
naturellement

abstraite-

compliques.
offrir
une

militaires

peuplades

motifs

prcdemment
indiqus,
n'avait
rgime
thocratique
pu s'enraciner
samment,
il fallait bien, de toute
ncessit,
en certains
cas, l'esprit
militaire,
quoique
ne pt aboutir
de manire
conqute,
nant,

tuel,

en vertu

des

et ro-

o,

par
le vrai
suflique,
domi-

un vritable
favoriser

causes,

locales

de
systme
l'essor intellecet sociales,

ci-

266

PHILOSOPHIE

dessus

tandis

apprcies
d'influences

J'aide

POSITIVE.

en

que,

analogues

d'autres,

ce
inverses,
convese dvelopper
mais

a pu, au contraire,
systme
nablement.
de ces deux volutions
Or, chacune
un haut
devenait
extrmes,
pousse
degr,
aussi bien la mentale
exclusive,
spontanment
la politique:
le systme
nature,
que

s'il
de

est

vident

conqute
chez une

que,

sa

par

ne pouvait
tre
seule population

pleinement

suivi

prpondrante,
d'autre
tain,

pas, au fond, moins cerpart,


spirituel
que le mouvement
ne
avec un tel ge social,
compatible

dtermin,

que
il n'est

suffisamment
s'oprer
que dans un
sauf la simple
ultpropagation
confondue
avec la producrieure,
trop souvent
tion principale.
Plus on mditera
sur l'ensemble
aussi
pouvait
centre
unique,

de

ce

mieux
on sentira
grand
spectacle,
que,
dans ce double essor de l'lite de l'humanit,
rien
de capital
n'a t,
en ralit,
essentiellement
fortuit,
pas mme les lieux ni les temps,
que les
noms rsument.
aux lieux,
Quant
j'ai dj considr ci-dessus
sur le caleur influence
gnrale
ractre

propre

de la civilisation

grecque

inverse,
pas t moindre,
quoique
Il fallait
videmment
volution.
mouvemens,
sent sur des

elle

l'autre

pour
que

n'a

les

deux

et intellectuel,
politique
s'oprasscnes suffisamment
sans
loignes,

PHYSIQUE

SOCIALE.

267

l'un
trop, afin que, dans l'origine,
et
ne ft point absorb
ou dnatur
par l'autre,
ils fussent
aprs un
que cependant
susceptibles,
muassez grand
essor respectif,
de se pntrer
toutefois

l'tre

de manire
converger
tuellement,
galement
vers le rgime monothique
du moyen-ge,
que
allons voir sortir
ncessairement
de cette
nous
mmorable

combinaison.

il est ais de sentir


Grce

Relativement

que l'volution

devait

quelques

indispensablement
l'extension
sicles,

de

aux temps,
de la
mentale
de
prcder,
la domination

l'aurait
dont rtablissement
romaine,
prmatur
inradicalement
empche,
par la compression
d'o elle devait
vitable de l'activit
indpendante
et t trop
l'intervalle
et, si d'ailleurs
et d'appliuniverselle
long, l'office de propagation
cation
ainsi naturellement
rserv
la
sociale,
rsulter

aurait'
essentiellement
avort,
puisque
conqute,
ce mouvement
dont la dure devait tre
original,
alors

fort

l'poque

amorti
limite,
se serait trouv
trop
mme
de la communication
(1). D'un

sur un tel examen,


comme
davantage
je pouvais ici insister
ultrieurement
le trait spcial annonc
au volume
le permettra
prcsicles
il serait possible d'expliquer,
dent,
pour ainsi dire, quelques
(t)

Si

et la scne de ce double
mouvedegrs prs, l'poque
On dmontrerait.
envers la position
des
par exemple,
l'un intellectuel,
deux centres principaux,
l'influence
l'autre
politique,
ncessaire
de la situation
an premier
maritime,
qui devait tre favorable
et quelques
ment humain.

PHILOSOPHIE

268

autre

cte,

POSITIVE.

le premier
quand
des philosophes,

Caton

insistait

sur

le danger politique
l'expulsion
la contagion
inhrent
tait sans
mtaphysique
doute dj pass essentiellement,
l'impuisque
romaine
tait alors trop prononce
pulsion
pour
tre rellement
altrable
mais
par un tel mlange
ce contact
avait t
si, au contraire,
permanent
suffisamment
possible deux ou trois sicles au para
t incompatible
avec
vant, il eut certainement
le libre et pur essor de l'esprit
de conqute.
Plus on approfondit
de la nal'tude
gnrale
tion romaine,
tait vraiplus on comprend
qu'elle
ment
pote,
clusif

comme

destine,
l'empire
de ses longs

l'a si bien

but
universel,
efforts graduels.

exprim
constant
et
Issue,

et contraire

ex-

la ma-

an second,
par suite mme des obstacles
qu'elle
directement
l'essor pnrement
surtont
ds
militaire,
l'origine,
les
communications
facilits
stimulantes,
qu'elle prsente
pour
bien

son

oppose
et des
aussi

mentales

D'un autre ct, le sige de la prponqu'industrielles.


le
drance militaire
ne devait pas tre trop loign de la mer, puisque
de conqute
ne pouvait
videmment
se complter
que par la
systme
convenan'et pu d'abord se dvelopper
maritime,
suprmatie
quoiqu'il
blement,
dissement

c'est--dire

enchans,
par degrs sagement
seulassez continu.
En combinant

continental,
donne
importante

que par l'agranrationnellement

les nues
analogues,
locales, les autres sociales, on ne, serait certainement
pas fort loign de
priori l'ensemble
des destines
en quelque
sorte, construire
pouvoir,
de Rome, et mme de Carthage.
Mais ces dterd'Athnes,
respectives
cette

avec

d'antres

conditions

nuidevenues
alors essentiellement
concrtes,
trop spciales,
raient ici a notre opration
fondamentale,
outre
les dveloppemens
fort au-del de toute convenance
actuelle.
,'tendus
qu'elles exigeraient,
minations

PHYSIQUESOCIALE.

des

mre

autres

d'une
orimilitaires,
elle s'est, leur
thocratique,
initial
finalement
de ce rgime

peuplades

ncessairement

gine

exemple,
dgage
par la mmorable

de ses rois,

expulsion
assez de ce premier

retenant

avec

le

en

politique
pour
une consispropre

son organisation
et nanmoins
ailleursimpossible,

compatible

mais

esprit

conserver
tance

269

mouvement

fondamentale
prpondrance
riale, base de cet admirable

pleinement

guerrier,
de la caste

par la
snato-

o le pouvoir
difice,
subordonn
au pousacerdotal
s'tait intimement
voir militaire.
cette corporation
de capiQuoique
taines

sage et nergique,
n'ait pas toujours
cd son peuple
spontanment
ou arme toute la juste influence
l'atqui pouvait
hrditaires,

galement

suffisamment,
actif, au
par un dvouement
continu
du systme
de conqute,
dveloppement
elle y a t ordinairement
bientt
amene
par la
tacher

marche
formation
intrieure,

naturelle

la
En gnral,
de la constitution

et le perfectionnement
aussi bien que l'extension

la domination
dpendu,

des vnemens.

extrieure,
tour tour,

plus que d'une


et de conduite

de
graduelle
ont alors essentiellement

l'un

de l'autre,

mystrieuse
supriorit
les chefs personnels
dans

beaucoup
de desseins
ou

col-

quelle qu'ait d tre, sans doute, la haute


influence
des individualits
politiques,
auxquelles

lectifs,

PHILOSOPHIE

270

tait
nir.

naturellement

ainsi

Le succs

l'exacte

POSITIVE.

ouvert

un immense

ave-

a surtout

convergence

mentaux

en premier
tenu,
lieu,
de tous les moyens
fondade direction,
et d'excu-

d'ducation,
mieux
et continu,
tion, vers un seul but homogne
tous les esprits,
et
accessible
autre
qu'aucun
en second
mme tous les coeurs
lieu, il est rsult

de la marche

sagement

en voyant
car,
trois ou quatre
employer
dans
ment
sa puissance

gression

trente

vers

lieues,

concerne

sicles
un

rayon
mme

l'poque

de

ou
vingt
o Alexandre

sa merveilleuse
annes,
quelques
on peut aisment
le sort
souponner

domination,
de chacun
ultrieur
ait

rpublique
tablir
solide-

en

dveloppait,

l'un

de la pro-

graduelle
cette noble

d'ailleurs

des

deux

utilement
le futur

l'Orient,

empires

prpar,
avnement

quoique
en ce qui
de l'autre.

de conduite,
bientt
le systme
gnral
et toujours
envers
tabli,
suivi,
scrupuleusement
les nations
n'a pas eu
successivement
subjugues,
moins de part ce grand rsultat,
cause de l'adEnfin,

mirable

principe

d'incorporation
au lieu de cette

le caractrisait,
tive pour
l'tranger
ailleurs
tant

l'esprit

militaire.

qui

qui
progressive
instincaversion

accompagnait
partout
Si le monde,
quia rsist
s'est laiss soumettre
la

d'autres
puissances,
domination
au-devant
romaine,

de laquelle

il a

SOCIALE.

PHYSIQUE

mme

souvent

couru,

sans

271

tenter

frquemment
il faut bien

de grands
efforts pour s'en dgager
que cela tienne au nouvel esprit d'agrgation
et complte
minemment.
qui la distinguait
on compare
les peuples
horribles

la conduite

ordinaire

large

Quand
de Rome envers

ou plutt incorpors,
avec les
et les caprices
insultans
que
d'ailleurs
si aimables,
prodiguaient

conquis,
vexations

les Athniens,
si frquemment

leurs

tributaires

de l'Archipel
et quelquefois
mme
leurs allis,
on sent bien
se hte d'exploiter,
tout
que cette seconde nation
prix, une prpondrance
tandis
que la premire
universelle.
suprmatie

qui n'a rien de stable,


marche
assurment
la

Jamais, depuis cette grande


l'ensemble
de l'volution
n'a
poque,
politique
avec autant de plnitude
et d'upu se manifester
eu
nit, la fois dans la masse et dans les chefs,
gard

au but

correspondant.

son progrs
gnral
monie, sous tous les aspects
telle destination.
Cela est

morale,

morale

personnelle,
le gnie
ve, suivant
quit,
propre
tique,
n'est

Quant
y tait

l'volution
en exacte

importans,
trs sensible

alors

avec

si soigneusement
fondamental
de toute

en tout

ce qui peut rendre


l'homme
la vie guerrire.
Dans la morale

l'amlioration,
relle,
pas moins

quoique

moins

comparativement

harune

la
pour
cultil'antimieux
domes-

saillante,
aux so-

PHILOSOPHIE

272

POSITIVE.

o les plus minens


grecques,
personnages
si frquemment
la majeure
de
perdaient
partie
leur loisir au milieu des courtisanes
tandis
que,
chez
les Romains,
la considration
sociale des
cits

femmes
ment

et leur lgitime
fort
augmentes,

morale
duite,
vraie

ft,
qu'

influence

certaine-

leur

existence

quoique

en mme

rplus svrement
ce qu'exige
leur
par exemple,
les diffrences
caractristiques

Sparte

destination,
des deux sexes,

taient

temps,

bien

loin de s'effacer,

tou-

tant

suivant
la loi
progressivement
dveloppes,
cet gard
la simd'ailleurs,
propre d'volution
inusuelle des noms de famille,
ple introduction

jours

connus
ment

aux

Grecs,

suffirait

tmoigner
clairen'avait
pas dcru.

que

l'esprit
domestique
Enfin, pour la morale sociale elle-mme,
malgr la
cruaut
et la duret trop ordinaires
l'gard
des
assimils aux animaux
dans
esclaves, si froidement
la

vie

prudent
manifest

usuelle,

Caton,
malgr
et entretenu

divertissemens
mconnatre
qu'elle

comme

ait

habituels
d'aprs
alors reu

l'expose
d'ailleurs
par

si- navement
l'instinct

l'horrible

nature

le

froce
des

on

ne peut cependant
les indications
prcdentes,
un perfectionnement
capi-

du patrioau sentiment
fondamental
quant
et ennobli
ainsi modifi
tisme,
par les meilleures
et se rapprochant
envers les vaincus,
dispositions

tal,

PHYSIQUE

SOCIALE.

273

de la charit
bientt
universelle,
davantage
en terme
vritable
de
rige par le monothisme
En un mot,
l'essor
chez cette mmorable
moral.
bien

plus encore qu'en aucun autre cas de l'anla morale


a t rellement,
tous gards,
dont la considration
par la politique

nation,
tiquit,
domine
directe
viner.
tin

pourrait
N pour

teindre

sel ascendant,

la faire exactement
depresque
commander
afin d'assimiler,
desirrvocablement,
par son univercette

strile

activit

guerrire
qui
la dcompo-

de prolonger
indfiniment
menaait
en peuplades
sition de l'humanit
antipathiques,
ne s'accordant
l'essor commun
qu' repousser

de

la civilisation

ce noble peuple,
malfondamentale,
a manifest
cergr ses immenses
imperfections,
un haut degr, l'ensemble
des qualitainement,
une telle mission,
ts les plus convenables
qui,
ne pouvant

ni par consquent
plus se reproduire,
un nouvel
clat
ternisera
permettre
analogue,
ncessairement
son nom, quelque
ge que se
la vie politique
Mme
de notre
prolonge
espce.
l'volution
intellectuelle,
quoiqu'elle
quant
n'y
il n'a pas manqu
sa vodt tre qu'accessoire,
cation propre,
le temps est venu de la dquand
sous
velopper
alors consister,
le mouvement
TOME

V.

elle ne pouvait
aspect;
en effet, qu' continuer
et propager
mental imprim
par la civilisation
ce nouvel

18

PHILOSOPHIE

274

POSITIVE.

mais in
or, dans cet office secondaire,
il a montr bientt
un empressement
dispensable,
trs louable,
fort suprieur
aux puriles
jalousies

grecque

qui, jusqu' cet gard, compltaient


l'esprit
vision des Grecs
t d'ailleurs
quelle qu'ait
vitable
infriorit
de ses propres
imitations
un trs petit nombre
d'exceptions
minentes,

de di-

la mieux

histo-

rique,

caractrise

se rapporte
de sa
l'ensemble

auquel

au genre
situation

l'insauf
dont

devait

La dcadence
mme
plus spcialement
l'appeler.
la plus dde cette nation confirme,
de la manire
car elle a essentielcisive, une telle apprciation,
lement
office
maine

suivi

de son
principal
la domination
ro-

l'accomplissement

caractristique.
a reu enfin

Quand
tonte
l'extension

dont

elle

ce vaste organisme,
susceptible,
ayant perdu
le seul mouvement
n'a pas tard se
qui l'animt,
dissoudre
en produisant
une dgraduellement,
tait

gradation

jamais
sans gale,
il ne saurait exister une pareille
morale

parce
que
absence de

jamais
combine
avec une semblable
but et de principe,
suit de pouvoir
ou de
condensation
de moyens,
Le passage simultan
de la rpublique

richesse.
videmment
command
par
l'empire,
quoique
cette

nouvelle

situation,

qui

l'extension

en conservation,

rellement

nue rorganisation,

dsormais
changeait
ne constituait
point
mais seulement

un

SOCIALE.

PHYSIQUE

275

mode

de destruction
d'un sysgraduel
chronique
tme qui, si fortement
combin
pour la conqute,
ne pouvait
sans doute
de
subitement
changer
et devait

prir au lieu de se rgnrer.


en effet, que les empereurs,
vritables
chefs du parti
aucun
populaire
n'apportaient
et ne faisaient
nouveau
d'ordre,
principe
que comdestination,
Il est clair,

l'invitable

plter

de la caste

continu

sur laquelle
tout reposait,
mais dont
comme
tait irrvocablement
perdue,

snatoriale,
la puissance
n'ayant
Csar,

abaissement

plus de but permanent.


l'un des hommes
les plus

le grand
dont no-

Quand
minens

tre espce puisse s'honorer,


succomba
sous le condu fanatisme
cours spontan
avec
mtaphysique
la rage aristocratique,
ce meurtre
aussi
clbre,
insens

ne changea
rellement
rien
qu'odieux,
d'essentiel
la situation
fondamentale
seulement
ses horribles

immdiates
aboutirent
consquences
lever, comme
chefs du peuple
contre
le snat,
des hommes
bien moins propres
du
l'empire
sans que les divers changemens
ultrieurs,
monde;
si frquemment
ritrs
l'entire
extincjusqu'
tion

du systme,

les plus indignes


de l'organisation
existence
graduel

tait

aient

jamais

empereurs,
vraiment
intimement

permis,
le retour

mme

aprs
momentan
tant

romaine,

lie au dveloppement

de la conque.
18..

son

PHILOSOPHIE

276

POSITIVE.

avoir ainsi caractris


suffisamment
les
Aprs
trois modes essentiels
du rgime
de
polythique
et dtermin
sommairement
la partil'antiquit,
ncessaire
d'eux
et successive
de chacun
cipation
l'opration
fondamentale
que
devait
l'ensemble
accomplir
pour
humaine,

nous

n'avons

le

polythisme
de l'volution

afin de
plus uniquement,
cette grande
apprciation

entirement
complter
intellectuelle
et sociale,
qu' expliquer
rapidela tendance
de tout ce systme
ment
spontane
du
produire
finalement
l'ordre
monothique
ce qui, outre l'indispensable
transimoyen-ge:
tion l'poque
achvera
de faire mieux
suivante,
connatre
ce second tat thologique,
en mettant
en vidence
le but dfinitif
vers ledirectement
sa manire,
chacune
quel devaient
Converger,
ses diverses phases,
et sans la considration
permanente
sa notion
ndemeure
duquel
gnrale
cessairement
en un mot

un certain
vague et confuse
degr,
reste absolue au lieu de devenir
relative.

la filiation est
Sous l'aspect
purement intellectuel,
et peu conteste,
la destination
vidente,
d'aprs
de la philosophie
ncessaire
et continue
grecque
ds sa premire
servir
graduellement,
origine,
d'organe

actif

la dcadence

irrvocable

du pode plus

afin de prparer
lythisme,
spontanment
en plus l'invitable
du monothisme.
avnement

PHYSIQUE SOCIALE.
La seule

rectification

cet gard,
les esprits

fondamentale

reues
consiste
reconnatre,
rvolution
spculative,

clairs,

cette

mais indispensable,

pement,
prit

caractristique
dont j'ai
positif,

participation
philosophie,
cette
teurs,
cesser

qu'exigent,
de tous
aujourd'hui

les opinions

importante
latente
fluence,

277

dans
l'in-

du

dvelopde l'esquoique
naissant,
ci-dessus
l'intime
expliqu

profondment
cette
mme de ses promointermdiaire
voulant
qui,

pour imprimer
souvent
l'insu
nature

d'tre

sans pouvoir
purement
thologique
encore devenir
rellement
constitue
scientifique,
l'tat
comme
une sorte
mtaphysique,
envisag
de maladie

cette
transitoire,
propre
de notre volution
mentale,
car le sentiment,
d'acollective;

chronique
infranchissable

phase
individuelle

ou

de l'existence
vague et confus,
alors suscit
des lois naturelles,
par

bord

bauche

rationnelle

astronomiques,

des

la premire

vrits

uniques
a pu seul

dj accessibles,
consistance
philosophique

ncessaire

et
gomtriques
connaissances
relles

donner

enfin

la disposition

une vraie
univer-

selle au monothisme,
produite
spontanment
par
de l'esprit
le progrs continu
dont
d'observation,
le dveloppement
propre,
quoique
empirique,
devait
assez

involontairement
de similitudes

manifester
et de relations

tous les yeux


entre les ph-

PHILOSOPHIE

278

y restreindre
de plus en
de l'intervention
et la spcialit

tendre

nomnes

pour
l'actualit

plus

surnaturelle,
se rapprochait

POSITIVE.

ainsi

qui,

toujours

monothique,
jusque-l
caractre
des
incohrent

tives.

Une

de la simplifi-

davantage

cation
au

concentre,

graduellement

trop

antipathique

conceptions
des
gnralisation

premire

tions

le

thologiques,
de l'esprit
spontan

d'aprs
d'obser

premier
vation chez

des hommes,
fondamental

d'abord

dtermin

ftichisme

au

du

je l'ai

comme
une

avait

expliqu

nouvelle,

gnralisation

plus

tendu,

au

devait

primiconcepexercice
la masse
le passage

polythisme

chapitre
prcdent
la suite d'un essor

pareillement

conduire,

en

et mme plus irrsistiblement


opportun,
vu la moindre
difficult
du changement,
encore,
concentrer
et rduire
enfin,
graduellement,

temps

autant

que

possible,

l'action

surnaturelle,

par
monothisme

la

de celui-ci
au
analogue
dit. Si l'instabilit,
et la
l'isolement,
proprement
ncessairement
aux observadiscordance,
propres
tions primordiales,
ne comportaient
nullement,

transition

l'origine,
l'unit
alors
thologique,
qui devait
sembler absurde,
il tait galement
impossible
que
suffisamment
ne fint point
cultive,
l'intelligence,
de la contradiction
directe
et
par tre rvolte
gnrale

que devait

de plus

en plus

lui prsenter

SOCIALE.

PHYSIQUE

279

dide ces capricieuses


de jour en jour
au spectacle,
vinits,
compare
commenque l'homme
plus fixe et plus rgulier,
du
ait apercevoir
peu peu dans l'ensemble
la multitude

monde

dsordonne

extrieur.

Nous

avons

titre
prcdemment
remarqu,
du polythisme
essentiel
convenable-

d'lment
ment
apte
tion,
sag
dont

un

labor,
faciliter

dogme
directement

gnral,
cette

transi-

grande

la croyance
au destin,
enviindispensable
comme
le dieu propre
de l'invariabilit,
et
le dpartement
effectif devait,
par cons-

sans cesse,
quent,
s'augmenter
ceux de toutes les autres divinits,
nues

minemment

de plus

l'exprience
la raison

en plus
accumule

cette

humaine

tale

subalternes,
dvoilait

aux

de
dpens
ds lors deve mesure

que

progressivement
fondamenpermanence

des rapports
rement
inaperue

ncessainaturels,
qui, d'abord
par une exploration
trop isofinir
devait invitablement
concrte,

le et trop
par dterminer

une
et

primordiale

irrsistible

unanime

base
conviction,
d'un
nouveau
rgime
aujourd'hui
pour l'lite

mur
entirement
mental,
de l'humanit,
ainsi que le dmontrera
de notre opration
On ne
historique.
connatre
l'on

un

rflchit

tel mode
que

principal

la providence

la suite
peut

de transition,
des monothiste

msi

280

PHILOSOPHIE

n'est

autre

rellement

polythistes,
attributions
et auquel

POSITIVE.

ayant

chose

des
que le destin
peu peu des diverses
des autres
divinits,

hrit

prpondrantes
on n'a eu essentiellement

un caractre
spontanment
en harmonie
avec
concret,
mais
trait

au lieu

plus active,
et trop vague

qu'il
la thorie

du

avait

et plus
dsor-

extension

caractre

trop

d conserver

absjusque

la fin du chapiindique
tre prcdent.
Car, le monothisme
absolu, tel que
nos distes mtaphysiciens,
l'entendent
depuis la

alors,

suivant

plus
cette

donner

qu'
dtermin

dcadence

radicale

c'est--dire,
gique,
seul tre surnaturel,

de toute

tholophilosophie
rduit
un
rigoureusement
sans

aucun

intermdiaire

de

constitue
lui l'homme,
certainement
une pure
nullement
de
et incapable
utopie,
praticable,
fournir
rejamais la base d'un vritable
systme
d'une efficacit
mme
relle,
susceptible
surtout
intellectuelle,
morale,
et, plus forte raila transformation
a
essentielle
son, sociale. Toute
ligieux,

donc

vraiment

en gnral,
discipliner
consist,
et moraliser
l'innombrable
multitude
des dieux,
en la subordonnant
d'une
manire
directement,
et permanente,
la suprme
rgulire
rance d'une volont
assignant,
unique,
l'oflice de chaque agent plus ou moins
c'est

ainsi

que

les masses

comprennent

prpond son gr,


subalterne
le mono-

SOCIALE.

PHYSIQUE

281

et elles doivent
sans doute mieux sentir
thisme;
doctorale,
envers une
que ne peut le faire la subtilit
leur usage,
destine
conception
principalement
leur
quand
radicalement

juste titre comme


repousse
l'ide d'un dieu sans ministres

instinct
strile

le passage
s'est
envisag,
le dogme pralable
du
opr d'aprs
transform
en providence,
graduellement
sous l'influence
l'explication
prcdente,
Or,

quelconques.
videmment
destin,
suivant
croissante

ainsi

de'l'esprit

Indpendamment
dessus expliqus,

mtaphysique.
des motifs
qui

assignaient
l'initiative

la philosophie
grecque
telle laboration,
quoique
on peut ajouter
prpare,
monie

spontane
caractris

tions

fondamentales

vers

le

principaux,
naturellement
essentielle

partout
plus ou
accessoirement

cia
d'une
moins
l'har-

de cet esprit mtaphysique,


touet l'Injours
par le doute systmatique
de
dcision
des vues,
avec la tendance
gnrale
Par suite des condil'tat
social correspondant.
examines

prcdemment

en-

essentiellement
grec, l'ducation,
militaire,
n'y tant point convenablement
adapte
une existence
relle qui ne pouvait
l'tre assez,
rgime

la nature,

ncessairement

habituelle,
politique
divisait sans cesse
blables

et

vague
la tendance

ces

antipathiques,

et flottante,
contentieuse

populations
tout
cet

de la

(lui
la fuis semensemble

de

282

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

continues

dispositions
minemment

devait

rendre

l'esprit

accessible

la mtaphysique,
en est venu,
lui a ouvert

grec
qui,
la car-

ds que le temps
ses gots dominans.
rire la plus conforme
S'il
au contraire,
et t possible,
que le dveloppement
s'effectut
d'abord
Rome,
mtaphysique
il

et

ncessairement

rencontr

cette

rpu-

universelle
cet gard,
gnance
que devait,
spontanment
la profonde
influence
lmeninspirer
taire produite
la considration
par
permanente
d'un

toujours
survcu
que

but

aux causes

Rome, une fois

plus qu'

propager
n'a rellement

comme

a long-temps

jamais

particip

activement

les sollicimtaphysique,
malgr
continuelles
des rhteurs
et des sophistes
dont les luttes
le plus souvent
n'y purent

grecs,
dterminer
Dans

et

fait natre,
qui l'avaient
puismatresse
du monde, et n'ayant
et dissminer
l'volution
g-

nrale,
l'laboration
tations

dtermin

nettement
commun,
influence
homogne;
qui

grand

qu'une
son essor

sorte

d'intrt

je l'ai not

ci-dessus,

originaire,

thtral.
cette

parat

philosophie,
s'tre graduel-

lement
dveloppe
jusqu'au
point mme d'oser directement
d'une manire
trs
concevoir,
quoique
ultrieure
vague et fort obscure, pour la rgnration
de l'humanit,
ment

rationnel,

une

sorte

de gouvernement
sous la direction
suprme

purede telle

283

PHYSIQUE SOCIALE.
ou

telle

alors

ainsi

mtaphysique;

tant

d'ailleurs

d'utopies,

le tmoignent
ou moins chi-

que
plus

convermriques,
sicles,
qui, pendant
plusieurs
vers un tel but,
leur discorgent toutes
malgr
dance
fondamentale.
mesure
Mais
qu'on
la philosophie
s'occupait
davantage
d'appliquer
morale
sance

la conduite
organique,

relle

de la socit,
si radicalement
propre

devait spontanment
se
mtaphysique,
de plus en plus, de manire
faire unaressortir
la ncessit
de se rallier
es-

purement
manifester
nimement
sentiellement
circulaient

au

autour
monothisme
duquel
toutes les spculations
principresque
instinctivement
constituer,
qui devait

et
pales,
aux yeux des diverses

la seule

coles,

d'une
convergence
possible
en mme temps que l'unique
vritable
autorit
spirituelle,
forts.

base

cherche,
d'une
d'appui

point
objet

de tant

peut-on
voir, vers l'poque
la domination
romaine
avait enfin reu
pale extension,
animes
d'une

les diverses

thisme,
ciabilit

comme

sectes

d'ef-

mme

sa princi-

philosophiques,

ferveur

que dans les deux


tacher
unanimement,
et

alors

ardemment

Aussi

dvelopper

l'impuis l'esprit

plus purement
thologique
ou trois sicles antrieurs,
s'at-

sans
quoique
la doctrine
propager
fondement

universelle.

intellectuel

La science

relle

concert,
du monode

la so-

naissant

PHILOSOPHIE POSITIVE.

284
envers

peine

les plus simples


et la mtaphysique

abstraite,

sujets de spculation
ne pouvant,
l'le doute le plus absolu,

rien organiser
preuve,
que
il fallait bien en revenir
la thologie,
dont on
avait vainement
l'limination
espr
prmature,
pour en cultiver
le principe
du
nemment
rent

enfin

d'aprs
systmatiquement,
mi
les proprits
monothisme,

sociales

vers

disposition

alors

esprits

converger
spontanment
et toutes les mes leves,

n'indique

pas

mais qui certes


solution
doive tre

la mme

que

dulaquelle
tous les bons

intelaujourd'hui
reproduite
pour une situation,
lectuelle
et sociale, radicalement
diffrente,
quoiIl serait d'ailleurs
que semblablement
anarchique.
inutile

formellement,
si heureusement

d'expliquer
l'extrme
influence
la seule

extension

effective

cet

gard,
exerce
par

de la domination

ro-

de larges
soit en organisant
maine,
spontanment
communications
soit surtout
en
intellectuelles,
stfaisant directement
ressortir,
par le contraste
rile des divers
de plus

cultes

en plus

ainsi

vidente

la ncessit
rapprochs,
de leur substituer
une

rsulter
pouvait
que
seul
plus ou moins prononc
simultanment
dogme assez gnral pour convenir
tous les lmens
de cette
immense
agglomra-

religion
homogne,
d'un monothisme

tion

de peuples.

qui

ne

PHYSIQUE SOCIALE.
mmorable

Cette

que notre
espce
milieu
de laquelle
et plus clairement

285
la

rvolution

plus

grande
celle au

pt prouver
jusqu'
nous vivons,
doit aussi paratre,
de vue
sous le point
encore,

directement

non moins ncessocial, un rsultat


saire de la combinaison spontane
entre l'influence
et l'influence
l'poque
dterromaine,
grecque
mine de leur suffisante

mutuelle,
pntration
Caton
s'tait
si vainement
En
laquelle
oppos.
ce titre l'ensemble
considrant
de cette invitable combinaison,
l'analyse
sociologique
explique
aisment
la tendance
si paradoxale
en
commune,
apparence,

des divers lmens

historique

vers

de ce grand dualisme
d'un
fondamentale

l'introduction
distinct

pouvoir
spirituel
voir temporel

et indpendant
aucun
d'eux

quoique

du

poun'en
et

certainement

la pense,
et que chacun
poursuivt
l'essor ou le maintien
de sa propre domi-

surtout
nation

exclusive

rellement

en sorte

dpendu

de

saire.

que la solution

a natu-

leur

Il est incontestable,
ambition
des
spculative

ncesantagonisme
en effet, que la tmraire
sectes

comme

mtaphysiques,
avait os rver

une

bien

ci-dessus,
je l'ai indiqu
domination
aussi
absolue,

que spirituelle,
qui
tuelle et immdiate,
et des murs,

et

temporelle
la direction
habi-

remis

non-seulement

mais galement

des

des actes

opinions
et des af-

286

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

entre les mains des philosophes,


pratiques,
La con tous gards,
chefs suprmes.
devenus,
d'une
division
le gouverentre
rgulire
ception
moral
nement
et le gouvernement
et
politique

faires

t alors

minemment

et n'est

prmature,

nue

possible
que beaucoup
plus tard,
marche
naturelle
des vnemens
l'avait
samment

devela

quand
dj

suffi-

bauche

l'origine
les philosophes
et peutpas plus que les empereurs;
n'y pensaient
tre cette grande
minemment
illusion,
quoique
tait-elle
encore
chimrique,
indispensable
pour
convenablement
entretenir
leur ardeur
spculasi prcaire
dans notre faible nature
surtout
en un temps o, trop rapintellectuelle,
(le son berceau
proche
pour tre assez profontive,

toujours

elle ne pouvait
d'ailleurs
trouenracine,
d'elle qu'une
ver autour
alimentation
propre
trop
peu satisfaisante
quoi qu'il en soit, le fait n'est
et il suffit ici. Ainsi,
l'influence
point douteux

dment

tait
philosophique
constitue
rement
continue,

contre

ncessaialors,
par sa nature,
en insurrection,
mais
latente

un systme
politique
taient
essentiellement

pouvoirs
sociaux
trs
aux mains des chefs

militaires,

o tous

concenBien

rellement
philosophes
n'aspirassent
aussi
sorte de thocratie
mtaphysique,
que

que

dangereuse

cependant

les

que les
une
qu'
chimri-

il est naturel

que

SOCIALE.

PHYSIQUE

efforts

leurs

287

sans avoir heureusement


persvrans,
un tel but, aient concouru
directe-

pu parvenir
ment la cration

ultrieure

du pouvoir
spirituel
liexistence
permanente,

La seule
monothique.
brement
au milieu
tolre,
ques, d'une
sans aucune

des populations

classe

de penseurs
mission
rgulire

grec-

indpendans,
qui,
se proposaient

aux yeux tonns


mais satisfaits
spontanment,
du public et des magistrats,
pour servir habituelde guides intellectuels
lement
et moraux,
soitdans
la vie individuelle,
soit dans la vie collective,
devenait

un

videmment

germe

de pouvoir

effectif

futur,
spar du pouvoir
templeinement
le mode prosocial,
porel. Tel est, sous l'aspect
de la civilisation

grecque
pre de participation
cette grande
fondation
ultrieure,
indpendamsprituel

ment

de l'influence

intellectuelle

D'un

d'apprcier.

autre

qurait graduellement
nullement
renoncer
base

sa

de

corporation
tress de tout
elle concourait
la plus

grandeur
des chefs

indpendante

le monde,
ce rgime

elle ne comptait
chri,

principale
rendait
la

successive,
qui
militaires
directement

le pouvoir
sacerdotal
ainsi spontanment,

dcisive,

imminente,

ct,

que nous venons


quand Rome con-

prparer

d'unepuissance
de l'empire

'mai-

et cependant
de la manire

la formation,

bientt

spirituelle

entirement

temporel;

car

l'exten-

PHILOSOPHIE

288

sion

mme

POSITIVE.

telle

d'une

domination

devait

mettre

de plus en plus en pleine vidence


l'impossibilit
les parties
d'en maintenir
suffisamment
solidaires
si diverses
lisation

et si lointaines,
par
quelque
temporelle,

une

centra-

simple

intentyrannique
En outre, la ralisation
es-

ft pousse.
sit qu'elle
sentielle
du systme
de conqute,
l'activit
passer ncessairement

militaire

dsormais
du carac-

cette immense
dfensif,
ne pouvait
avoir
organisation
temporelle
plus
et tendait
ds lors se dcomposuffisant,
d'objet
tre

offensif

faisant

ser en

au caractre

nombreuses

principauts

plus ou moins tendues,


qui
aucun lien profond
et durable

indpendantes,
n'eussent
plus laiss
entre

les diffren-

tes sections,
si leur union n'et pas t entretenue
ou renouvele
du poupar l'avnement
spontan
seul ds-lors
voir spirituel,
de devenir
susceptible
vraiment

sans une monstrueuse


autocommun,
cratie. Telle est, vrai dire, comme je l'expliquerai directement
au chapitre
suivant,
l'origine
essentielle

de la fodalit

attribue
prficiellement
il rsultait
Enfin
encore,
reux essor de la domination
de plus en plus
verselle,
peuples

senti,

susceptible
ainsi
qui,

du moyen-ge,
trop su l'invasion
germanique.
de l'heuvidemment,

d'une
de lier
forcs

le besoin,
romaine,
unimorale vraiment
convenablement
une

vie

commune,

des

PHYSIQUE SOCIALE.

nanmoins

taient

pousss

se

289

har

par leur
imminent

or, cet
aussi spontantait,
part,
nos explications
anment
d'aprs
accompagn,
de la disposition,
soit intellectuelle,
trieures,
soit morale,
sa satisfaction
ultindispensable
propre
besoin

morale

rieure,
nobles

puisque

lever

polythique
d'une autre

les sentimens

et les

vues

de ces

d graduellement
avaient
s'conqurans
et se gnraliser,
mesure
de leurs succs.

le mouvement
triple influence,
politidonc pas ncessairement
moins conque n'avait
couru
faire
que le mouvement
philosophique
Par

cette

de l'ensemble
de l'volution
spontanment
de l'antiquit
cette organisation
polythique
spile principal
rituelle
caractre
du
qui constitue
sortir

faire

et dont l'un tendait


moyen-ge,
de gnralit,
ressortir
l'attribut
l'autre

l'attribut

Il serait
vidente

aussi

c'est--dire

ici

immdiatement

actuel,
appartiendra
Mais, pour
on suivante.
contre
l'opinion
vulgaire
TOME V.

que

la corelation

fondamentales,
du monothisme

exclusive
l'aptitude
servir de base une telle organisation
ce sujet,
reste considrer
aprs

pitre

bien

de moralit.

d'examiner
superflu
de ces deux
tendances

explications,

surtout

ce qui nous
l'ensemble
des

suffisantes,
naturellement
achever

du

cha-

la le-

de montrer

de nos philosophes,
19

que,
rien

PHILOSOPHIE

290

de capital
volution,

n'est
dont

rationnellement
son

fortuit
l'poque
prvues

POSITIVE.

dans

cette

et l'issue
par

admirable

r-

t re
pourraient
sage combinai-

une

des divers

seuprcdens,
aperus
j'ajouterai
lement
que la considration
spciale de cette corpeut tre aisment
respondance
pousse
jusqu'
dterminer

par

invitablement
ganique,

rsult,

romaine

quelle
province
commencer
l'essor

directement

en temps opportun,
il a pu tre assez

dualisme,
quand
mutuelle
la pntration

de

devait
or-

de ce grand

labor,
par
ses divers lmens.

immdiate
et dcisive
cette initiative
devait
Car,
de prfrence
ncessairement
la porappartenir
tait le plus
tion de l'empire
qui, d'une
part,
au monothisme,
ainsi
spcialement
prpare
qu' l'existence

habituelle

d'un

pouvoir

spirituel
en vertu

autre part,
et qui, d'une
indpendant,
et plus opinitre,
d'une
nationalit
plus intense
devait prouver
plus vivement,
depuis sa runion,

de l'isolement,
et mieux sentir la
de le faire cesser, sans renoncer
cependant t

les inconvniens
ncessit

eten tendant,
au contraire,
sa foi caractristique,
son universelle
Or, tous ces attripropagation.
de mconnatre
la
il est certes impossible
buts,
et spontane,
spciale
vocation,
galement
drivation
accessoire
juive,
petite thocratie
thocratie

gyptienne,

et peut-tre

aussi

de la
de la
chal-

SOCIALE.

PHYSIQUE

291

trs probablement
par
denne,
d'o elle manait
de la caste
une sorte dcolonisation
exceptionnelle
dont les classes suprieures,
ds longsacerdotale,
au monothisme
tentps parvenues
par leur propre
ont

pu tre

mental,
dveloppement
a titre d'asile
instituer,

ou

pleinement

(1),

monothique

sein

(1) An
hommes

mme

outre

suprieurs,

ci-dessus

explique,

losophie

thologique,

assurer

militaire;
blables
plus

Par

dispositions

de

inverses,

sa propre

la secrte

influence,

mutuelles,

il est

une

telle

espoir

d'y

mieux

subalternisation
de leur caste

lutions

intrieures

du

tale
lie

par

son

anomalie,
philosophe

de

judasme,

l'ensemble
humaine,

application
si nue telle

dans

ne

apprciation
plac

pas

ma

d'abord

travaux

d'une
cette

rvo-

telle

nouvelle

suffisamment
de cette

rellement
ce

com-

d'une
tude
directe
thorie
fondamen-

gnrale

double

assur

de mes

que

ensuite

un jour

obligs,
le

comvenable

d'aprs

est

prtres

refuge

la nature

doute

tre
puisse
l'analyse

les

les frquentes

mon esprit,

du sujet,

dtaille

convenablement

ne

je

intimes

par la Plus
un

par

Quoique

de ces

dans

et de mnager
menaces

bien

on mme

engags,

le dveloppement

rsulte,

historique,

approfondie
de l'volution

vue

point

sem-

ci-dessus

que

monothique,
la civilisation
sacerdotale

de la mre-patrie.

spciale

ouverture

un

qui

motifs

la, thorie

prolonge,
d concevoir

tre

pu

des guerriers,
se trouveraient

ne me permette

explication

ont

la classe

le polythisme,

colonisation

dvelopper

plte
ceux

et

de

tentative

ais

des

des

bientt,

envers

suivant

suprmatie,

donc

cause

le verra

par

involontairement

chaldens,

on

sacerdotale

long-temps

de la phi

tat

instinctive,

au contraire,

doit,

prfrer

avec

ce dernier

comme

classe

les

complte,

au monothisme,

intellectuelle

propres,
la

l'antipa-

la plus

pour

colonie

malgr

de prdilection

l'indpendance
tandis
que celle-ci

qui

et ensuite

gyptiens,

sorte

ou,

polythiqne

prouver,

sont

compatible

propres

une

une

d'essai,

tendance

lui

mais

tablie.

leur

doivent

ressources

puissantes
ponr

de la thocratie

conduites

nouveau

rationnel.

19

vritrange

opr
point

par
dc

PHILOSOPHIE POSITIVE.

292

de la population
infrieure
conpermanente
le monotre un tablissement
aussi prmatur,
a d cependant
conserver
une existence
thisme
thie

mais
pnible,
avoir consenti
lus

par

du moins
avoue,
aprs
la majeure
partie de ces
des dix tribus.
Jussparation

la clbre

temps

qu'au
cette

et
pure
perdre
de

la grande

particularit
tiellement
abouti
cette

assimilation

caractristique
qu' isoler plus

romaine,
n'avait
essenprofondment
mme du vain

raison
anomale,
de sa croyance,
orgueil qui, d'aprs la supriorit
de nadavantage
l'esprit
superstitieux
y exaltait
population

tionalit

exclusive

que nous
thocraties.

les
pre toutes
alors heureusement
se trouve
spontanment

sortir,

Je

avons
Mais

reconnu
cette

utilise,
cette chtive

pro-

spcialit
en faisant
de
portion
au mouve-

sa manire,
concourant,
l'empire,
ment total, les premiers
de la rorganes directs
universelle.
gnration
Quoique
j'aie cru,
pour
manifester
la porte
de ma thorie
fondamieux
devoir
mentale,
ment
jusqu' une

ainsi
telle

caractriser

rationnelleon ne doit pas


initiative,
cette apprciation
secon-

oublier
que
cependant
ft-elle
mme
aussi
daire,
parait
sentiel
D'aprs

conteste

qu'elle
le fond

me

n'affecte
nullement
esvidente,
du
suffisamment
sujet,
dj
expliqu.
l'ensemble
de causes,
et
intellectuelles

SOCIALE.

PHYSIQUE

sociales,

mouvement
conoit

nous

que

avons

commun

aisment

que,

vu

de l'lite
dfaut

293

dominer

ce

grand
de l'humanit,
on
de l'initiative
h-

l'volution
n'aurait
braque,
gnrale
pas manncessaiqu d'autres
organes,
qui lui eussent
rement
une
direction
radicalement
imprim
en

seulement

certains

aujourd'hui
peut-tre,
perdus
d'autres.
qui s'est applique
on peut
encore
Enfin,
expliquer
l'extrme
lenteur
de cette immense

la cons-

identique,

transportant

livres,
cration

malgr

l'intensit

et la varit

en considrant
damentales,
tration
des divers pouvoirs
le rgime
si minemment

facilement

rvolution,
des influences
fon-

la profonde
concensociaux qui caractrise
polythique

de l'anti-

o il fallait ainsi tout changer


la
quit,
presque
romain
fois. Ce que le systme
renfermait
de
se retrouve
alors en premire
ligne,
thocratique
mme de la condepuis
que l'accomplissement
dissiper
essentiellement
qute avait d tendre
de la physionomie
Jes conditions
primordiales
tranche
qui avait tant distingu
nergiquement
sous ce rapport,
sa priode
active.
On peut,
envisager

les

empereurs
l'ensemble
ordinairement

les
qui sparent
cinq ou six sicles
des rois, comme
dans
constituant,
de la dure,
beaucoup
plus longue,
propre

aux

thocraties

antiques,

PHILOSOPHIE

294

une

sorte

POSITIVE.

d'immense

o le camilitaire,
pisode
avait
d effacer,
chez la caste

ractre

guerrier
le caractre
dominante,

et aprs l'acsacerdotal,
celui-ci
a d
complissement
duquel
reprendre
son ascendant
dissooriginaire,
jusqu' l'entire
lution du systme.
Mais l'opration
mme excute pendant
cette grande intermittence
avait
des germes d'une
ncessairement
dvelopp
truction
suivie d'une
invitable
prochaine,

thocraties,
que moins
qu'il
sorte

en

eu lieu en
qui n'a point
o des intervalles
analogues,
tre observs.
tendus,
peuvent

soit,

de

on

conoit
rtablissement

maintenant
spontan
la vrit

nerv,

a
thocratique,
ait d naturellement

nitre

instinct

rgime

des-

rgd'autres

ce

nration;

alors

conservateur

que

bien
Quoi
cette

du

premier
radicalement

reproduire
qui lui est

l'opipropre,
des pou-

le peu de stabilit
malgr
personnelle
voirs effectifs,
abaissepar suite de l'invitable
ment
le chef, esde la caste snatoriale
envers
du. parti
Cette
sentiellement
lectif,
populaire.
confusion
rituel

intime

et continue

et le pouvoir
temporel,
fondamental
du systme,

entre
qui

le pouvoir
constituait

spil'es-

aisment
explique
les empereurs
mme les plus
romains,
pourquoi
n'ont jamais pu comsages et les plus gnreux,
prendre,
aujourd'hui
pas pins que ne le feraient

prit

SOCIALE.

PHYSIQUE

les empereurs
au polythisme,

chinois,

295

la renonciation

volontaire

ils auraient
par laquelle
juste
de concourir
eux-mmes
la dmo

ment

craint

lition

imminente

de tout

leur

gouvernement,
de la population

que la conversion
graduelle
monothisme
chrtien
n'y avait
titu

tion

une

spontanment

permettant,
tique,
conversion
finale
prparatoire,

point encore
nouvelle
influence

et ensuite

exigeant.
qui terminait

des chefs,
et bauchait

tant
au
cons-

polila
mme,
l'volu-

immdiatement

le

dcisif de la
nouveau,
par un symptme
relle et indpendante
du nouveau
puissance
pou
qui en devait tre le principal ressort.
voir spirituel,
rgime

Telle

est l'apprciation

ble du polythisme
dr, d'une manire
dans

fondamentale

successivement
consiantique,
rationnelle
quoique
sommaire
ou
intellectuelles
essentielles,

les proprits
sociales,
qui le caractrisent
suite

dans

les divers

de l'ensem-

modes

de manire

correspondant;
tendance
totale

produire

ficacit

dont

et enabstraitement,
ncessaires
du rgime
dterminer
enfin sa

la nouspontanment
velle phase
thologique
qui, au moyen-ge,
aprs
efavoir essentiellement
ralis toute l'admirable
sociale

une

telle

tait
philosophie
et mme indispensa-

a rendu possible,
susceptible,
de Ja philosophie.
ultrieur
ble, l'avnement

po

PHILOSOPHIE

296

POSITIVE.

de l'expliquer.
comme il s'agit maintenant
sitive,
Dans cette vaste,et
difficile laboration,
plus entout le reste de mon opration
core qu'en
histoj'ai

rique,

exposition
interdite,
assertions

rduire

autant

que

possible

une

le dveloppement
m'tait
propre
de simples
en la bornant
principalement
assez compltes
et surtout
mthodiques,
dont

ne ft jamais quiassez lies pour que ma pense


sans
m'arrter
aucune
dvoque,
pouvoir
dont la moindre
monstration
et exig
formelle,
un appareil
de preuves
entirement
incompatible
la nature

avec
limites

de ce Trait,
aussi bien qu'avec
ses
ncessaires.
videmment
forc de continuer

procder
ainsi, il faut donc, une fois pour toutes,
le lecteur
avertir
directement
que je dois ici me
de la simple
contenter
du
proposition
explicite
nouveau
de

ma

qui rsultent
systme de vues historiques
thorie
fondamentale
de l'volution
hu-

afin que cette thorie


devienne
maine,
pleinement jugeable; mais sans qu'il m'appartienne
d'en
faire aussi la confrontation
avec l'engnrale
semble

des faits connus,


rserver
essentiellement

comparaison
au lecteur,

je dois
et d'aprs
laque

convenablement
prononcer
quelle seule il pourra
valeur
relle de cette nouvelle
sur la principale
philosophie

historique.

PHYSIQUE

SOCIALE.

CINQUANTE-QUATRIME

297

LEON.

du dernier
tat thologique
de l'hugnrale
Modification
radicale
du rge du monothisme.
et militaire.
thologique

Apprciation
manit
gime

assimilation
prliminaire
Aprs l'indispensable
suffisamment
de
opre par l'extension
graduelle
la domination
suivant
les explications
romaine,
du chapitre
le rgime
prcdent,
monothique
tait

ncessairement

destin

complter

l'volu-

en faisant
de l'lite de l'humanit,
provisoire
directement
la philosophie
produire
thologiallait commencer,
que, dont le dclin intellectuel
toute l'efficacit
relle que comportait
sa nature,
tion

enfin l'homme
A une nouvelle
vie
prparer
notre vocation
sociale, de plus en plus conforme
C'est pourquoi,
caractristique.
quelles que soient
pour

effectivement

les

minentes

proprits

men-

PHILOSOPHIE

298

talcs

du

monothisme,
l'examen
par

celle

profondment,
qui a d prsider
du

damentale
la destination

devous

ci-dessus

ici en

bien

plus

mme

Or, quoique
se rapporte
qu' la poli-

sa principale
efficacit morale a
de son existence
invitablement
dpendu

toujours
politique;
terminer

en

sorte

que
convenablement

nous

devons

les vrais

spontanment
dispenss
rale qu'il a fallu tablir,

attributs

en

tout

sommes

la distinction

au

chapitre
prcdent,
des diverses
pro-

gn-

du

successive
l'analyse
saires
de sa ralisation
heureusement

poliDans

de

abstraite

l'apprciation
essentielles

d-

d'abord

de ce dernier
tiques
rgime
thologique.
cette importante
comme
dtermination,
le reste d'un tel examen
nous
historique,

prits

fon-

nanmoins

tique,

entre

faire

l'analyse

systme
polythique.
sociale du monothisme

la morale

surtout

nous

rationnelle
l'apprciation
encore
sociale,
qui le distingue
selon une marche inverse (le

prcder
de son influence
plus

POSITIVE.

et
systme
correspondant
des diffrens
modes
nceseffective;

permettre

d'abrger
sans nuire

ce qui

doit

beaucoup
aucunement

ici
no-

tre opration
actuelle,
notre
but principal.
la conformit
Car,
malgr
de toutes les formes du monothisme,
remarquable
compares,
thologiques,

non

-seulement

mais

mme

quant
quant

aux
aux

dogmes
prceptes

PHYSIQUE SOCIALE.

299

sans excepter
ni ce
ni le mahomtisme,
qu'on appelle si mal propos le catholicisme
grec,
c'est uniquement
au vrai catholicisme,
justement
moraux,

qualifi
plissement

proprits
que, dont
lement

l'accomque devait appartenir


en Europe
des
suffisant,
oocidentale,
du rgime
monothicaractristiques

de romain,

nous

aucun

autre

l'introduction
tuel

n'aurons

ainsi

mode

examiner

rel

fondamentale

entirement

distinct

(i).
d'un

du pouvoir
temporel
le principal
tu, au moyen-ge,
nous
devons
systme
politique,
l'apprciation

tout,
(1) La

dnomination

prfrable

celle

expressive,
tontes
les

pour

de

Enfin,
pouvoir

et pleinement
a certainement

dant

sommaire
catholicisme

de christianisme,
nettement
distinguer

spciacomme
spiri-

indpenconsti-

attribut

d'un

procder,
de cette

tel

avant
grande

me

tous gards,
semble,
non-seulement
comme bien plus
Je vrai rgime

de
monothiqne
on mme
impuissantes

socialement
organisations
vagues,
avec lesquelles
on l'a trop souvent confondu, mais surtout
dangereuses,
comme
en ce que, sans rappeler,
ainsi que
beaucoup
pins rationnelle,
de boudhisme,
les noms de mahomtisme,
fondateur
inetc., aucun
elle se rapporte
directement
ce grand
caractrise
essentiellement
l'organisation

dividuel,
qui
n'ait
cisme

pu

toutefois

proprement

dirige
encore

que d'aprs
ce que c'est

saurait

aujourd'hui

tre

ralis

attribut

spirituelle,
quoiqu'il
trs
le
catholique
imparfaitement
par
ne saurait tre mieux
l'exacte apprciation

dit, dont
un tel principe

sait certainement
gnral. Chacun
tandis qu'aucun
bon esprit ne
catholique,
qu'un
ce que c'est qu'un
se flatter de comprendre
chr-

l'une
indiffremment
qui pourrait
appartenir
mille nuances
le luthrien
incohrentes
qui sparent
diste actuel.
tien,

d'nniversalit

quelconque
primitif

des
du pur

300

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

d'o nous passerons


aiensuite
sociale
de l'organisation
au vrai jugement gnral

cration
sment

temporelle
correspondante.
Le monothisme
doit,
tendre

ncessairement

cation

radicale

de l'ancien

et mme

permettant,
uniformit

sa nature,
toujours
provoquer
cette modifipar

organisme

dterminant,

de croyances,
susceptible
ter l'extension
d'un mme systme
des populations
assez considrables
voir

tre

en
social,
une suffisante
de compor
thologique
pour ne pou-

runies

sous un seul gouverchez la classe


rsulte,

long-temps

doh
temporel;
un accroissement
de consimultan
sacerdotale,
et de dignit,
de servir de fonsistance
susceptible
nement

son indpendance
avec l'invitable
incompatible
dement

fluences
comme

religieuses
je l'ai dj

raliser,
un
prpare,

dans

le rgime
polythique,
not au chapitre
prcdent.
tendance
il a
caractristique,

que

dveloppement

une

laboration
le

socit

tel perfectionnement
qui n'a vraiment

tion primitive,
venir immdiatement
expliqu,

dispersion

par

qui tait
des in-

sous

cette
Mais, malgr
fallu une longue
et pnible
ditions
diverses
pour
que
enfin

politique,

possible,
le concours

graduel

de

de con-

monothisme

pt

convenablement
de l'organisacommenc
deque je l'ai
fondamental
du

ainsi

la puissance

romaine

301

PHYSIQUE SOCIALE.
Nous avons
de la philosophie
grecque.
ne se fit jamme reconnu
que cette philosophie
but social vers
mais une juste ide du vritable
avec

celui

tendait

son insu,

lequel,

dans
puisque,
une puissance

finalement

aucunement

ses efforts

voirs, une division rationnelle,


patible avec le gnie politique
elle poursuivait
aussi dangereuse
type

quent

une

et

transport
des
gnrale

elles

pure

utopie,

continu,
ncessairement
un

plus ou moins confusment


l'imminence
plus ou moins
taine

modification

faire

car, dans
humain

aux

philosophes
affaires humaines.

les utopies
quelconques,
rsultent
d'un
concours

et aussi

l'esprit
de la ralit,
effectivement

trop incomde l'antiquit;


mais

en prconisant,
que chimrique,
une sorte de thocratie
msocial,

toutes

Cependant,
tout quand

encore

essentiellement

taphysique,
qui
la concentration

unanime

essor

opinitres
pour
elle n'avait
spirituelle,
en vue d'tablir,
entre les deux pou-

spontan,
constituer

comme

son

certain

indi-

besoin

apprci,
prochaine
destine

social,
mais aussi
d'une
y

cersatis-

les plus hardis,


s'carter
indfiniment

et ses libres
encore

aussi

non-seulement

politique
ses rves mme
ne saurait

sur-

spculations
plus limites

autre,
politique
que dans aucun
tion suprieure
des phnomnes

sont
dans

mme
l'ordre

vu la complicaen sorte que,

302

PHILOSOPHIQUE

de chaque
reconnatre

aprs l'accomplissement
ou peut ordinairement
constante

de

accrdites,

POSITIVE.

phase sociale,
l'anticipation

conceptions
utopiques
long-temps
d'avance
le prinqui en prsentaient

cipal caractre,
et mme altr,

quoique
par son

profondment
dguis,
invitable
avec
mlange

des notions

aux lois fonplus ou moins contraires


damentales
de notre nature,
individuelle
ou sociale.
Aussi
aisment
ici que
constater
peut-on
l'institution
du catholicisme
a essentiellement
au moyen-ge,
autant
ralis,
alors l'tat mental de l'humanit,
de pleinement
utile
au fond,

que le permettait
ce qu'il y avait,
et la fois vrai-

ment

dans l'ensemble
des conceptions
praticable
des diverses
coles philosophiques,
politiques
en
de chacune
avec une minente
d'elles,
adoptant
les attributs

sagesse,
norait,

trop

exclusifs

dont

elle s'ho-

et en

tous
repoussant
spontanment
absurdes
ou nuisibles
qui dnaturaient

projets
dicalement

les
ra-

l'insociale;
malgr
adresse an
juste accusation,
encore trop souvent

d'avoir
tendu
catholique,
galement
systme
dont nous reconconstituer
une pure thocratie,
natrons

leur

bientt,

l'incompatibilit
d'un
fondamental
Quoique

application

sans la moindre
incertitude,
ncessaire
avec le vritable
esprit

tel rgime.
doive
l'intelligence

ncessairement

PHYSIQUE

une

exercer
sur

la

influence

individuelles
rve
pas

tle plus
des
gnrale

conduite

ou sociales,

303

SOCIALE.

en

plus prononce
affaires humaines,

sa suprmatie
n'en
grecs,

par les philosophes


une pure
moins
utopie,

politique,
constitue
con-

directement

dent,

je l'ai dj not au chapitre


l'conomie
relle
de notre
nature

brale,

o la vie mentale

comme

traire,

nergique
pouvoir
tendu,

est habituellement

si peu
la vie affective.
Nul

comparativement
mme le plus grossier et le moins
humain,
sans doute,
ne saurait,
entirement
se

passer d'appui
en politique,

spirituel,
une force

puisque

ce qu'on

que d'un
dont la formation
l'existence

spontane
pralable,

de quelques
sentimens
communs,
pinions suffisamment
convergentes,
la moindre
association
ne pourrait
post-elle
d'intrts.

nomme,
dite, ne peut
d'individuali-

proprement
certain
concours

rsulter

ts,
tablement

prccr-

mme

sur

une

invisuppose
non-seulement
mais

suffisante

aussi

d'o-

sans lesquelles
repersister,
conformit

il n'en reste pas moins inCependant,


contestable
ascendant
social ne
que le principal
la plus haute supriosaurait jamais appartenir
rit mentale,
la fois trop peu comprise
et trop
mal apprcie
ordinairement
du vulpour obtenir
et de reconnaisgaire un juste degr d'admiration
sance. La masse des hommes,
essentiellement
des-

PHILOSOPHIQUE
POSITIVE.

304

l'action,
ncessairement
bien
sympathise
avec les organisations
mdiocrement
indavantage
mais minemment
les
actives,
qu'avec
telligentes,
natures
spculatives,
purement
malgr leur intime
tine

prminence
mconnue,
En
vation.

d'ailleurs
habituellement
spirituelle,
raison mme de sa trop grande
lla reconnaissance
universelle
outre,

doit

spontanment
tement
susceptibles

besoins

les services immdiaprfrer


de satisfaire
l'ensemble
des

ceux de l'intelparmi lesquels


ralit,
ligence,
quelle que soit leur incontestable
sont certes fort loin d'occuper
le
communment
humains,

comme je l'ai tabli au troisime


rang,
de ce Trait.
Il n'est pas douteux
que les
militaires
ou indusgrands succs pratiques,

premier
volume
plus

moins de
beaucoup
force intellectuelle
que la plupart
des travaux thosans aller mme
importance,
riques d'une certaine
esthtiplus minentes
jusqu'aux
spculations,
triels,

exigent,

par leur nature,

ou philosophiques;
et cepenques, scientifiques,
dant ils inspireront
un
non-seulement
toujours,
intrt plus vif et une plus parfaite
gratitude,
mais
aussi une estime mieux sentie et une plus profonde
admiration.
vie humaine,
immenses

en ralit,
dans la
Quels que soient,
individuelle
et surtout
sociale, les

bienfaits

essentieltement,

de l'intelligence,
en dernier
ressort,

dont

dpend
le progrs
con-

PHYSIQUE

SOCIALE.

tinu

de l'humanit,
cependant
rituelle
est, en chaque rsultat
recte, trop lointaine
tre convenablement
une

la participation
ordinaire,

abstraite,
pour jamais
si ce n'est d'aprs
apprcie,
ou moins (tiflicile, que l'immense
mme

ne saurait
clairs,
assez de nettet
et de

avec
oprer
pour laisser natre

promptitude

spitrop indi.

et trop

analyse plus
des hommes,
majorit
spontanment

305

d'enthousiasme,
pression
l'nergique
saisissement

une soudaine

aucunement
dtermin

im-

comparable
si souvent
par

les services
tique,
moins

et immdiats
de l'activit
spciaux
pramoins importans,
au fond, comme
quoique
difficiles.
sein de la science
et de
Jusqu'au

la philosophie,
celles
surtout
mthode,
seulement

les conceptions
qui se rapportent

malgr

quant
l'utilit

quant
sont point

les plus gnrales,


la
directement

leur

nonfinale,
supriorit
mais aussi
au mrite intrinsque,
lors mme qu'elles ne
effective,

n'attirent
long-temps
ddaignes,
pressublimes
crateurs
autant
de
que jamais leurs
considration
d'un
personnelle
que les dcouvertes
infrieur;
comme l'ont si douloureusement
les princi tous les ges de l'humanit,
prouv,
de la grande volution
les
mentale,
paux organes
les Leibnitz,
etc. Rien n'est
Aristote,
les Descartes,
sans doute,
telle apprciation
qu'une
plus propre,
ordre

vrifier
TOME

directement
V.

l'absurdit

radicale

de ce
20

306

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

tant poursuivi
prtendu
rgne absolu de l'esprit,
grecs et par leurs imitateurs
par les philosophes
sentir
modernes;
puisqu'on
peut ainsi clairement
que,

sous

cial,

en

l'influence

relle
si

tel principe
sola plus grande

sduisant,
alors trop aisment

apparence

autorit
par
ne

d'un

politique
de mdiocres

mais

aucunement
pourrait
minens
dont
penseurs,

usurpe

prudentes

intelligences,
aux
appartenir
plus
la supriorit
caractris-

tique n'est presque


jamais convenablement
apprciable
l'entire
cessation
de leur noble
qu'aprs
et qui ne peuvent
tre habituellement
mission,
dans

de leur
l'nergique
persvrance
dvouement
spontan,
que par la conmais personnelle,
de leur inprofonde

soutenus,
admirable

viction,
time prminence,
ble de leur
destines
capitales
ciale,
sance

et par le sentiment
inbranlainvitable
influence
ultrieure
sur les
de l'humanit.

gnrales
quoique
directement
de notre

d'ailleurs
vritable
rextrme

lmentaires,
d'une
dduites

nature

Ces
de

notions,
sostatique

exacte

connais-

tre
peuvent
accessoirement
avec une
corrobores,
de
utilit,
par la considration
spciale
de notre vie, dont j'ai dj sibrivet
fondamentale,

l'influence
au cinquante-unime
chapitre,
ncessaire
de notre orsur l'imperfection
gnrale
On conoit aisment,
en effet,
ganisme
politique.
gnal,

SOCIALE.

PHYSIQUE

plus grande
l'infirmit

qu'une
nement

307

sans remdier

longvit,
radicale

de notre

conomie,
dans l'hypo-

certainement

permettre,
un meilleur
examinons,

tendrait

que nous
social des intelligences,
ment
les cas,
rellement
vantage

thse

du premier

penseurs

ordre

suffisant,

veloppement

aucu-

classe-

eu multipliant
dasi rares,
o
les
peuvent,

tre

aprs
convenablement

leur vie, et avant


prcis pendant
teint.
soit essentiellement

que

un d-

leur

apgnie

Au

l'existence
des
premier
aspect,
gnrale
thocraties
semble
directement
constiantiques
tuer

une

ncessit

exception,
fondamentale

puisque la supriorit
mer immdiatement,
source

gnrale

tique.

Toutefois,

explications
est vident
beaucoup
sairement

mais

que nous
intellectuelle

la
capitale,
venons d'tablir,

du

moins

du

chapitre

y parat

for-

l'origine,
la
de la principale
autorit
polisans revenir,
ce sujet,
sur les

spciales
que cette
plus

unique

sorte

apparente
d'un
dpendu

il
prcdent,
au fond
d'anomalie,

a ncesque
relle,
concours
d'insingulier
la reproduction
n'a plus

dent
diverses,
aucun
t possible
de l'voluge ultrieur
tion humaine.
Car, outre la plus intense
partides terreurs
on peut voir
religieuses,
cipation
aisment
en cette organisation
que ce qui
prifluences

20.

308

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

la suprse rapportait
vritablement
a principalede l'intelligence,
matie
politique
l'impression
toute puissante,
ment tenu, d'abord
de renouvellement,
non susceptible
que devait
mordiale,

alors

le spectacle
habituel
de l'essor spirituel,
tendance
minemment

des premiers
et surtout
en-

produire
rsultats
utiles
suite

la

mentales
oprations
de cette concentration
sociales

fonctions

ser si distinctement
tale,

dont

rduits
journalier
absorbs

les

correspondantes,
fondamentale
que

nous

avons

des
vertu

des diverses
vue

caractri-

de la caste sacerdol'empire
travaux
strictement
spculatifs,

d'ordinaire

au peu qu'exigeait
le maintien
de son autorit,
taient
essentiellement

par

activit

le

dveloppement
soit mdicale,

usuelle,
soit mme industrielle,
se faisait

pratique
en

gloire

etc.,
de subordonner

autre

plus
occupation
intellectuel
purement

habituel

soit administrative,
laquelle
cette caste

abstraite.
y

de son

tait

directement
Ainsi,

toute
le mrite

certainement

fort

de constituer,
en ralit,
le fondement
essence qui d'ailleurs
tiel de la prminence
sociale
la nature
terait immdiatement
contraire
d'un
loin

taient
rgime o toutes les fonctions quelconques
bien que cette hrncessairement
hrditaires,
les inconvniens
dit n'et
radicaux
pas encore
qu'elle

a d

entraner

depuis,

comme

je l'ai

ex-

SOCIALE.

PHYSIQUE

309

prcdent.
Quand le Caractre
pliqu au chapitre
a commenc
devenir
nettevraiment
spculatif
se dvece qui n'a pu d'abord
ment
prononc,
sait
lopper que chez les philosophes
grecs, chacun
si la classe
sd

minemment

en effet la prpondrance

si vainement
poursuivie
Il est donc vident
directement

individuelle

humaine,
lement
notre

dominer

destin,
invariable

profondment,

dans

politique,

pos-

toujours

par ses efforts


persvrans.
bien loin de pouvoir
que,
la conduite
relle de la vie
ou sociale,
la vritable

l'esprit est seuconomie


de

modifier
nature,
plus ou moins
ou
consultative
par une influence
le rgne

prparatoire,
matrielle

a jamais

pensante

de la puissance
spontan
soit indussoit militaire,

ou pratique,
trielle.
Or, en considrant
cette irrcusable
ncessit,

sous

un

autre

on la trouvera

aspect
certai-

nement

moins
fcheuse
beaucoup
que ne doit
d'abord
le faire supposer
un examen
peu approfondi
car, les mmes causes gnrales
qui l'imcomme
la mettent
aussi en
invitable,
posent
suffisante
de nos

harmonie
vrais

la justice

besoins

souffre

permanente
essentiels.

rellement

avec

l'ensemble

En premier.
lieu,
bien moins d'un
tel

que ne le font commungnral


arrangement
ment prsumer
les plaintes
exagres,
trop souvent amres et mme dclamatoires,
de la plupart

310

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

sur la prtendue
imperfection
philosophes
radicale
du classement
social,
qui,
d'ordinaire,
aux
est essentiellement
conforme
plus impde notre immuable
rieuses
nature.
prescriptions
des

Les mmorables
que

rflexions

de Pascal

ce sujet,
une intention

attribues

vulgairement
ue constituent
fondmentironique,
exacte
de
apprciation
gnrale
ncessit
pour

d'une

le maintien

venons

la supriorit
souverainement
tant

l'indispen6abte
lmentaire
disposition
de l'harmonie
sociale,

dont le jugement,
trs frquemment
de le voir,

pro-

au fond qu'une

journalier
trouble
continuellement

qui serait
bles prtentions,
difficile, serait
nous

semblable

quoi-

par d7inconciliatrop lent et trop


illusoire,

comme

si le principe

de
spcieux
mentale
seul dterminer
pouvait
les rangs effectifs.
Cet ordre rel

dcri

au fond
prendre
revient,
pour base
habituelle
d'estimation
la considration
politique
individirecte
de l'utilit
et immdiate,
spciale
duelle

ou sociale.

certainement
drance
comme

tel principe
soit
quoiqu'un
et bien que sa prpontroit,
doive tre justement
regarde

Or,

fort

exclusive
trs

oppressive
il n'en constitue

humain.

que autant

minemment

dange-

par sa nature,
pas moins,
classesolide de tout vritable

reuse,
le seul fondement
ment

et

Dans
que dans

en effet, presla raison


la vie individuelle,

la vie sociale,

est

ordinairement

le gnie;
except
mais extrmement
ides

usuelles

velle

ou d'une

311

SOCIALE.

PHYSIQUE

plus ncessaire
que
occasions
capitales,

beaucoup
en quelques

o la masse

rares,
a besoin

d'une

des
gnrale
noulaboration
une

impulsion
spciale,
qui,
l'intervention
dtermine

par
accomplies
penseurs,
ques minens

d quelaux
long-temps

suffiront

de l'application
exigeances
journalires
le montre
clairement
l'examen
comme
de chacune

des phases

veloppement,
mais
tane

o,

aprs

de sa

indispensable,
le simple bon

cessivement

s'oprer,

radicalement

impropre
communes

des affaires
lbre

du grand

Frdric

attentif

sens

prpondrance

reprend
spontanAutant
humain.

du gouvernement
est seul capable
spculatif

convenablement,
par
les divers changemens

relle

de notre dimportantes
une suspension,
momen-

habituelle,
ment les rnes
le gnie

fois

de

ses mditations
essentiels

qui

autant

il est,
la direction
en sorte

que

prparer
abstraites,

doivent

suc-

de sa nature,
journalire
le mot c-

sur l'incapacit
politique
loin de devoir tre regard

des philosophes,
bien
comme une injuste
drision,

rellement
n'indique
aussi
profonde
apprciation,
judicieuse
qu'une
lmentaires
des vraies conditions
qu'nergique,
de toute conomie
sociale. Les considrations
spculatives

sont

et doivent

tre,

par

leur

nature,

312

PHILOSOPHIE POSITIVE.

abstraites,
trop indirectes,
vraiment
pour que les esprits
les plus
sent jamais devenir
nement
usuel,
o, presque

et trop

trop

surtout
actuelles;
rales

contemplatifs
puisnu gouverpropres
il s'agit
toujours,

et
immdiates,
spciales,
les dispositions
mogard,
avec les conditions
pleinement

d'oprations
et, cet

concourent

le caractre
puisque
est et doit tre, de toute

minemment

mentales,
seur
cieux

de la ralit

prsente
constituerait
dans

affaires

individuelles

humaines,
autre ct,

la conduite

au

sans

propre

seul,
lement
sous

essor

pensou-

peu
ce qui,
une ten-

ordinaire

ou sociales

les intelligences
ne sauraient
tre

philosophiques
tenir
constamment
que leur
au grand

ncessit,
et dtaille,

certainement

au contraire,
dance trs vicieuse

d'un

lointaines

or,

essentiellement
condamnes
de

point

des

ne

vue

devint,

se

pratique,
par cela

de l'humanit,
radicaprjudice
comme il arrive spontanment
impossible,
le rgime
On peut,
thocratique.
purement

accessoirement
d'ailleurs,
tif intellectuel
secondaire,

ajouter,

titre

de mo-

que les philosophes,


mme parmi les plus levs, ont t jusqu'ici
trop
s'carter
involontairement
souvent
entrans
attribut
du vrai
principal
leurs
efforts
ordinaires
malgr
gnie politique
et la gnralit
de vues
la plnitude
pour assurer
de l'esprit

d'ensemble,

SOCIALE.

PHYSIQUE
dont

ils se glorifient

quemment
cissement

sujets

313

ils sont frprincipalement,


un genre particulier
de rtr-

poursuivre
trs
mental,
qui consiste
d'un seul aspect social,
abstrait
en
loin l'examen
essentiellement
ngligeant
presque tous les autres,
dans

o la saine

les cas mmes

rectement

de

dpendre

leur

dcision

doit

di-

sage pondration
trs nuisible
dans

mutuelle
qui, dj
disposition
l'ordre
danthorique,
peut devenir extrmement
dans l'ordre pratique.
au trs petit
gereuse
Quant
nombre
de ceux qui,
selon la vocation
caractde la vraie

ristique
de vue,

dans

sidration

philosophie,

ne perdent

leurs

spculations
diverses,
de l'ensemble
convenable
rel,

jamais
la conceux-

devra spontanl, que la philosophie


positive
ment
rendre
un jour beaucoup
ne
moins rares,
se plaignent
domination
point
que la suprme
des affaires

humaines

n'appartienne
pas la phisavent
losophie,
parce qu'ils
s'expliquer
pleineet mme le danger,
ment l'impossibilit,
de cette
dont l'interrgne
a
intellectuel
utopie
grecque,
le renouvellement
permis
le cours des divagations
au chapitre
diquerai
ne saurait
certainement
que
paux

premiers
progrs,

moderne,

en rouvrant

comme je l'inpolitiques,
suivant.
l'humanit
Ainsi,
en tant
trop honorer,
ncessaires
de ses princi-

organes
ces intelligences

exceptionnelles

PHILOSOPHIE

314

entranes

qui,

spculative,
pbique,

une

par

elle

ou

toute
tituent,
pour
elle
tante
richesse;
de seconder
presser
en offrant

subir

pleinement
elle doit nanmoins
jamais

la plus imporrace,
ne saurait
enfin trop s'emleurs minentes
fonctions,
travaux

journalires,
les rend,
tristique

toutes

les facilits

en

se disposant
elle-mme

leur vivifiante
influence
mais
viter

soigneusement
souveraine

la direction

faires

ne

notre

leurs
soit

convenables,

philosovie penser

peut sans doute


sollicitude
ces prcieuses
remplacer,
et qui cons-

entire;
de
trop

si difficiles

existences,

confier

destination

imprieuse

esthtique,
scientifique,
consacrent
noblement
leur

pour
l'espce
entourer
de

soit

POSITIVE.

laquelle
de toute

leur

de leur
de ses af-

nature

ncessit,

caracessentiel-

lement

impropres.
Telles seraient

cet gard,
les indicadonc,
tions fondamentales
de la saine raison,
ne considrer
mme que les ;simples motifs
d'aptitude,
et en supposant
d'abord
que ce prtendu
rgne
de

l'esprit
avec l'essor
il est
une

suffisamment
pt rester
compatible
rel de l'activit
intellectuelle.
Or,

maintenant
suite

ncessaire

ais

de

de notre

tion mentale,
cette chimrique
ses consquences
directement

reconnatre

que,

par

extrme

imperfecoutre
domination,

perturbatrices

pour

PHYSIQUE SOCIALE.
la vie pratique
de l'humanit,
tarir,
blement
jusque dans
de nos
gnral
pure, le cours

spculatif,
tent
de

en plus
on aurait
auquel

tout

point,

daus

relle,

de

que celui

tendrait
sa

invitala

source

aiusi

imprudemment
En effet, il n'y

subordonner.
l'ensemble

principe
qui nous

de

la philosophie
et plus
gnral

plus
indique,
encore

au moral

vident

comme

davantage,
convenables

mettre

quelconques.
doit tre,
dans

rel

insurmontable

de forces

ncessit

natu-

et mme
physique,
sable besoin des obstacles
l'essor

plus
atro-

en
progrs,
ce mme
dveloppement

de plus

phiant

315

au

l'indispenpour

perCette
l'ordre

de
d'autant
social,
plus prononce
qu'il
s'agit
forces spontanment
doues d'une moindre nergie
et par consquent
cet important
propre;
prinminemment
la
cipe doit devenir
applicable
force intellectuelle,
la moins intense,
sans aucun
doute, de toutes
chez la plupart

nos facults

caractristiques,
des hommes,
ne sollicite,

etqui,
par elle-

aucun dveloppement
asdirect,
presque
le plus souvent,
au contraire,
une sorte
pirant
de repos absolu,
aussitt
exeraprs le moindre

mme,

cice soutenu.
viduelle

confirme

tale

est

n'y

l'exigence

de la vie indijournalier
clairement
menque l'activit

L'examen

entretenue

habituellement

continue

des

divers

besoins

que

par

humains,

PHILOSOPHIE

316

sans efforts

sement
vit

possible
s'amortit

suffisamment
favorables;
un vague
est fort

n'est
durables;

essentiellement

point heureuet cette acti-

sous

l'influence,
circonstances
trop

de
prolonge,
elle dgnre
alors en
ou, du moins,
et strile exercice,
dont
l'utilit
relle

douteuse,

mul

que par

nit

purile.
l'essor

tifs,
mme

satisfaction

l'immdiate

dont

POSITIVE.

avec

et qui n'est ordinairement


les frivoles
excitations
d'une

Chez

les

mental

esprits
persiste

beaucoup

plus

vraiment

surtout

socit

vient

parce que
y substituer

et
minemment,
soit indid'efficacit,

impulsion
invitablement

une

aiguilmais

effective
une

de la
plus

inspirant
vers un

tendance
lgitime
se dsocial,
qui, de toute ncessit,
cesse leur infatigable
et
poursuite

ascendant
robe

l'conomie

spontanment
en leur
habituelle,

noble

va-

spcula-

soit sociale,
viduelle,
aprs que ce grossier
a cess de se faire sentir
lon primordial
c'est

sti-

sans

est, en effet, la vraie source gnrale des plus


admirables
efforts Intellectuels.
Or, il est vident
meserait directement
que cette source prcieuse
telle

nace

d'un

si

et irrparable
rellement
pouvait

prochain

l'intelligence
cette vaine suprmatie
sidrons
non

ici le principe

rgner,

l'esprit

puisement,

parvenir
nous con-

dont
politique
idal. Destin
lutter,
n'est point
spontanment

et

PHYSIQUE SOCIALE.
mme

assez nergique,

chez

ganismes,
pour rsister
d'un semblable
dltre

les plus

long-temps

317
heureux

or-

a l'influence

il tendrait
ntriomphe
cessairement
vers une funeste
atrophie
graduelle,
la fois de but et d'impulsion,
comme manquant
ordre indaussitt que, loin d'avoir modifierun
de lui, et rsistant
plus essentiellement

pendant
n'aurait
admiration
bitre.

Ainsi

l'ordre

dont

radicalement

sans cesse son action, il


avec
qu' contempler

il serait

le crateur

dtourne

de son

et l'arvri-

au lieu de s'occuper
table office, l'intelligence,
nobleconvenablement
la
ment, selon sa nature, prparer
des divers besoins individuels
satisfaction
gnrale
ou sociaux,
ne conserverait
bientt
essentiellement
vit
corruptrice,

qu'une

acti-

uniquement

contre
les plus justes attaques,
raffermir,
le maintien
continu
de cette monstrueuse
domivoue

la marche
de toutes
suivant
finale
les
nation,
dites.
thocraties
Cette
proprement
dplorable
issue gnrale
deviendrait
naturellement
d'autant
que, dans une telle hypothse,
plus imminente,
nous avons dj reconnu
que le principal
pouvoir
serait ncessairement
d'ordinaire
loind'appartenir
aux

plus minentes
dnu de bienveillance
l'est

si souvent

certainement

chez
que

or, l'esprit,
intelligences
et de moralit,
comme
il

les penseurs
n'est
mdiocres,
utiliser
ses fatrop enclin

318
cuits
que,

PHILOSOPHIE POSITIVE.
pour un
lors mme

but

simple
n'a

qu'il

d'gosme
systmati tout
point maintenir

sociale.
sa propre
suprmatie
L'antipathie
et l'infatigable
envie,
qui ont tant pourprofonde
prix

les minens

suivi

tous
presque
notre
dont
espce
point essentiellement

gnies spculatifs
s'honorera
sans cesse,
n'ont
man de la masse vulgaire,
au contraire,

dispose,
spontanment
sincre
une admiration
sont

pouvoirs
temps,
rivalit

qu'ont
odieuses
gnie

dits, qui, en tout


proprement
politiques
naturelle
d'une certaine
malgr la crainte
d'ascendant

glorifis
surtout

d'avoir

social, se sont si frquemment


leur essor mental
c'est
protg

du

mme

sein

habituellement

entraves,
par la jalouse

currens,
efficace

eux

elles ne
quoique strile
le plus souvent
des
provenues

mme

pas

envers

de la classe

contemplative

ces
surgi
ignobles
suscites
instinctivement
mdiocrit

qui ne peuvent
de maintenir
une

d'impuissaus
concevoir
d'autre.

et
au
con

moyen

usurpe
prpondrance
d'obstacles
quelconques,

l'aide
que d'empcher,
le plein
de toute
dveloppement
supriorit
indont
eux seuls se sentent
d'ordinaire
relle,
timement

blesss.

Rien

n'est

mais
doute,
que cette triste
tion vrifier
directement
toute

ncessit,

minemment

sans
plus propre,
irrcusable
observacombien
fatale

de
serait,
au libre lan

PHYSIQUE
de

humaine

l'intelligence

SOCIALE.
cette

319

du rgne
la plupart

de l'esprit,
si follement
des philosophes
grecs,
capitale du grand Aristote,

tion

tement

utopie

chimrique

poursuivie
par
la seule excepet si irrationnel-

d'imitateurs
mopar tant
sauraient
comme
avoir,
eux,
d'un
tat social toujours
fondamentale

reproduite
ne
qui

dernes,
l'excuse
caractris

par

la confusion

lmentaire

de tous

bien
Car, il est vident
que
pouvoirs.
la suprmaloin d'avoir ainsi vraiment
constitu
tie sociale
on n'aurait
de l'intelligence,
ds lors
les divers

ralis

qu'un rgime o tous les efforts


de la classe souveraine
seraient
bientt
spontanment,
vers
nres,
de tout
sujets,

la manire
la plus

dveloppement
afin que leur

permettre

le maintien

rituelle,
qui, prive
serait invitablement

principaux
concen trs

des thocraties

dg-

intense

compression
possible
mental
chez la masse des

abrutissement
indfini

gnral
autorit

d'une

de stimulation

pt
spise

suffisante,
l'imminente

abandonne

faible nature
tend
apathie
que notre
spculative
sans cesse produire
et enraciner
de plus en
les pouaccusations,
plus. Si, malgr
d'injustes
voirs n'ont

point

ordinairement

empcher
systmatiquement
c'est prcisment,
entre autres
la

vraie

prpondrance

tendu,
l'essor
motifs,

politique

en ralit,
intellectuel,
parce que
n'tait
point

320

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

comme
conue
la supriorit

mentale,

craindre,

suite,

l'essor

par
universel.

J'ai

cru

susceptible

devoir

d'appartenir
dont
ils ne

pouvaient
direct
tent

d'encourager
ici

jamais

insister

spcialement

sur

cette

importante
explication
prliminaire,
que
naturellement
lieu de considrer
j'aurai encore
dans un autre chapitre,
cause de
subsidiairement
l'extrme
danger
politique
que prsente
aujourle spcieux
au
d'hui
relatif
sophisme
gnral
absolu

rgne

de la capacit
intellectuelle,
notion
rvolutionnaire
grande

la
que
confusion

fondamentale
a d

sentiels

si dplorable
philosophie
primant
du seul
l'tablir,
voies,
l'une
l'autre
vrai
ment

des

provisoirement
unanimit,

depuis
de la

deux

espouvoirs
avec une
dominer,
l'ensemble
rel
de la

usite aujourd'hui,
politique
ainsi directement
ide
toute

moyen
rgulier
qui
ouvrir
une issue

puisse,
gnrale

en sup-

spontane
comme je vais
entre

deux

qui conduiraient,
de l'intelligence,
Tout
suprmatie
politique.
sentir dignemaintenant

galement
pernicieuses,
la compression
effective
sa chimrique
devrait
philosophe
combien

il importe

enfin

de dissiper

ou de

ces aberrations,
autant
que
prvenir
que possible
rendre
encore
leur
doit
plausible
plus
aspect
riger
et qui tendent
immdiatement
funestes,

SOCIALE.

PHYSIQUE

321

de perturbation
sociale cette
universel
en principe
mentale
mme puissance
qui peut seule prsider
la rgnration
radicale
de l'humadsormais
Aussi

nit.

l'indispensable
digression
de terminer,
venons
malgr

que nous
d'abord
semble
notre
suite

nous

but

essentiel,
entire
de notre

statique

qu'elle
de
momentanment

carter
doit-elle

pour la
une lu-

constituer,

travail

dynamique,
nous j viter
mineuse
le
propre
prparation,
la longue
et pnible
considration
plus souvent
et importans
de nombreux
claircissespciale
mens

outre

incontestable
accesl'utilit,
quoique
nous offre dj de calmer spontansoire, qu'elle
mais trop naturelles,
ment les craintes,
puriles
de despotisme
thocratique,
que doit invitablement

inspirer

aux

actuels

esprits

toute

de

rorganisation
spirituelle
des socits modernes.
systme
politique
Poursuivant
d'une manire
maintenant,
quelconque

de notre
opration
gnral
la dissertation
devons concevoir

le cours
nous

tant

comme

ici destine

constitution

Le grand
TOME

problme
V.

sociale

prcdente
faire d'avance

surtout

de l'lite

politique

directe,

historique,

l'ensemble
de la
exactement
apprcier
fondamentale
que le rgime monothique
au moyen-ge,
en bauchant
surmonter,
velle

pense
dans le

difficult
avait

la nou-

de l'humanit.

consistait

alors,
21

en

322

effet,
reuses

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

en

tout

rveries

souverainet

radicalement

cartant
de

la philosophie
de l'intelligence,
donner

une juste satisfaction

rgulire

spontand'ascendant
nifest par l'activit

social,

sicles

qui venait
son essor distinct.

nouvelle

cesdangesur
grecque

puissance

dre instinctivement,

spculative,
de s'couler

la

cependant
cetirrsistibledesir

si nergiquement

suite de

pendantla
depuis

ma-

l'origine

de

cette
Car, une fois dveloppe,
ne pouvait
de tenmanquer
avec une force croissante,
au

de l'humanit;
et cepengouvernement
gnral
dant elle avait toujours
nt, ds sa naissance,
cessairement
tenue en dehors de tout ordre lgal,
ainsi constitue
envers lequel elle se trouvait
invitablement
intime
d'une
gime
entre

en tat

d'insurrection

latente,

mais

soit sous le rgime grec, soit,


et continue,
manire
encore
sous le rplus marque,
Il fallait donc, au lieu d'terniser,
romain.
et les hommes
les hommes
d'action
de pen-

de plus en
qui devait
dplorable,
en majeure
plus consumer,
partie,
par une funeste neutralisation
les plus prcieux
mutuelle,
lmens
de la civilisation
sufhumaine,
organiser

se,

une

fisamment

lutte

entre

eux

une

heureuse

conciliation

ce vicieux
antaqui pt convertir
touren une utile rivalit,
uniformment
gonisme
satisfaction
ne vers la meilleure
des principaux
permanente,

SOCIALE.

PHYSIQUE
besoins

en

sociaux,

323

autant

assignant,

que

posdans

chacune
des deux grandes
sible,
forces,
l'ensemble
du systme
une participapolitique,
tion rgulire,
distincte
et indpenpleinement
dante
ncessairement
quoique
convergente,
par
des attributions
formes

habituelles

sa nature

essentiellement

con-

Telle

caractristique.

est l'im-

mense

difficult,
trop peu comprise
aujourd'hui,
a spontanment
que le catholicisme
surmonte,
au moyen-ge,
de la manire
la plus admirable,
en

instituant

travers
tant
enfin,
d'obstacles,
cette division
fondamentale
entre
le pouvoir
spirituel
et le pouvoir
temporel,
que la saine philosophie fera de plus en plus reconnattre,
malgr
les prjugs
comme le plus grand perfecactuels,
tionnement
la vraie
qu'ait
pu recevoir
jusqu'ici
thorie

de l'organisme
et comme
social,
gnrale
la principale
de
cause de la supriorit
ncessaire
la politique
moderne
sur celle de l'antiquit.
Sans
cette mmorable
a t d'abord
solution
doute,
essentiellement
de l'quilibre

empirique,
lmentaire

en rsultat

ncessaire

au
que j'ai caractris
et sa vritable
prcdent;
chapitre
conception
n'a pu natre
philosophique
que long-temps
aprs,
des faits accomplis
de l'examen
mme
mais il
n'y a rien l qui
lement
commun

ne

doive

toutes

tre

jusqu'ici

les grandes

iadicasolutions

21..

PHILOSOPHIE

324

politiques
rationnelle,
d'clairer

POSITIVE.

la politique
relles,
puisque
utilement
de
susceptible

vraiment
diriger

ou

le cours

des oprations
graduel
actives,
comme je l'ai expliqu,
nullement
n'a pu encore,
exister. En outre, la nature,
invitablement
thode la seule
alors
logique,
philosophie
qui pt
servir de principe
une telle institution,
a d en
le caractre,
altrer
et mme en diprofondment
minuer

en la faisant partil'efficacit,
beaucoup
de toute ncessit,
la destine
ciper,
purement
d'une semblable
dont Panprovisoire
philosophie,
intellectuelle
suprmatie
irrvocablement,
plus dcrotre
ainsi
mme de cette poque,

devait

de plus eu
surtout
partir

tique

que nous le reconbientt


cette corelation
natrons
constignrale
cause de la rpugnance,
tue, en effet, la principale
mais nergique,
nos esprits
passagre
qu'prouvent
modernes

accomplie
plus tre

cration
du gnie
pour cette prcieuse
de l'humanit,
une fois
qui cependant,
sous une forme quelconque,
ne pouvait
entirement
perdue,
quel que ft le sort

ultrieur

de sa premire

politique

devait
ides

implicitement
de ceux mme

systmatiquement,
ment
reconstruite
parfaite

et plus

base

et
philosophique,
les murs
et les

pntrer
le plus
qui la repoussaient
ce que,
rationnellejusqu'
d'aprs

durable,

une
elle

philosophie
plus
dsormais
puisse

SOCIALE.

PHYSIQUE

dans

constituer,

un

prochain

325

le principal
comme
moderne,

avenir,

de la rorganisation
au cinquante-septime
je l'expliquerai
chapitre.
reliIl est clair d'ailleurs
que les attributions
fondement

gieuses

de la classe

prpondrante
tant
partenir

vu l'importance;
spculative,
leur apqui devait naturellement
ont suffisamment
que les croyances

tendaient
directement
dissimuler,
persist,
mme absorber,
ses fonctions
intellectuelles,
mme morales
la direction
sociale des esprits
des curs
si ce n'est

ne pouvait,
titre de

elle-mme,

par
moyen,

qu'un
du salut

et
et
et

inspirer,
intrt
fort

en comparaison
ternel
des
accessoire,
en sorte que le but chimrique

mes;
devait,
l'office rel.
nuire gravement
beaucoup
d'gards,
indfinie
dont
Enfin, l'autorit
presque
mait spontanment,
de toute
ncessit,
des volonts
et des
exclusifs
terprtes

la foi arles indcisions

ne pouvait
conmanquer
d'encourager
chez la puissance
les
tinuellement,
ecclsiastique,
et mme les vicieuses
usurabusives,
exagrations

divines,

pations,
auxquelles
devait tre dj que

son
trop

par suite du caractre


de ses doctrines
absolu

ambition
spcialement
essentiellement

naturelle

ne

dispose,
vague

et

fondamentales,
qui n'tait mme contenu
rationpar aucune
conception
des diffrens
nelle sur la circonscription
gnrale

PHILOSOPHIE

326

POSITIVE.

humains.
tous ces divers
Nanmoins,
pouvoirs
videmment
invitables
inconvniens
majeurs,
en un tel temps
et avec de tels moyens,
n'ont
influ
profondment
que sur la dcadence
nemment
et rapide d'une
telle
prochaine
comme
on le sentira
ci-dessous
tution,
troubl
beaucoup
l'opration
sans la faire rellement
avorter,
immdiate

cdent

gnrale
pour
de l'volution
humaine,

indestructible

apprciation
mites de cet

devons

dont

ne sauraient

philosophiques
envers cette
tholique
de plus
d'oeuvre

l'ensemble
m'a

conomie

quant
prde l'or-

lequel
directement

main son

et les li-

ici me permettrs imparfaite,

bauche
tre, cet gard,
qu'une
o je n'espre
faire
point de pouvoir
ment
du lecteur
passer dans l'esprit
admiratioh

son

sous

procder
sommaire.
La destination

ouvrage

mais

le progrs

ultrieur

pour

ganisme
tenant
nous

ils ont

soit
semblable

d'un

le perfectionnement
double
social;
aspect

consti-

principale,
soit quant

destination

correspondant
l'influence

mi-

de mes

convenablela profonde
mditations

depuis

long-temps
pntr
cadu systme
gnrale
que l'on devra concevoir

au moyentge,
en plus comme
formant
jusqu'ici
le chefde la sagesse humaine
mais
politique
(1)

mais ma philosophie
(1) Je suis n dans le catholicisme:
assez caractrise
dsormais
ne puisse
pour
que personne

est certes
attribuer

PHYSIQUE SOCIALE.

327

contraint
de renvoyer,
sur
je suis videmment
ce grand sujet, tous les dveloppemens
principaux
au Trait
spcial de philosophie
que j'ai
politique
fois annonc,
en me bornant
acdj plusieurs
tuellement,
tions

mthodiques,

mme

ainsi

pour

vrifier,

fin du chapitre
dire aujourd'hui,

de simples
asserlecteur
devra luichaque
l'avis universel
plac la

dire,

que
suivant

prcdent
(i).
sans aucune

le catholicisme

On

vraiment

peut

exagration,

que

pu tre encore philosophiquen'a jamais d tre examin


ment jug, puisqu'il
que par d'absolus
pangyriques,
plus ou moins
un

tel

n'a

accident

ma

prdilection

tionnement
sous

systmatique
social a reu,

l'organisme
de la philosophie

gnral
que
l'ascendant
politique

le perfecpour
an moyen-ge,

A vrai dire,
catholique.
concentrer
avantages
aujouret
l'esprit catholique
l'esprit
positif,

il y aurait,
je trois,
d'importans
sociales entre
d'hui les discussions
les seule

maintenant
comme
tendant
lutter
avec fruit,
qui puissent
sur des bases dilfrentes,
une vritable
tons deux tablir,
organisation;
en liminant,
d'nn
commun
la
accord,
mtaphysique
protestante,
dont l'intervention
ne sert plus qu' engendrer
de striles et interminables

contreverses,

politique,

Mais

esprits actuels,
nire beaucoup

radicalement
l'universelle

de cette

vaine

contraires
infiltration,

toute
mme

et versatile

plulosopbie,
le catholicisme
est

saine
chez

conception
les meilleurs

et aussi la ma-

dont
maintenant
comtrop troite
ne me permettent
pris par ses plus minens
partisans,
gure d'esprer
une telle amlioration
mme
l'cole
relle,
lors
que
positive,
jusqu'ici
moi seul,
serait dj,
en politique;
suffiessentiellement
rduite
samment

forme.

cette
(1) En attendant
reraient
immdiatement,
plus

tendues,

publication
ce sujet,

que je ne puis

indiquer

les
ultrieure,
des explications
ici,

pourront

lecteurs

qui

desi-

plus directes, et
utilement
consul-

328

PHILOSOPHIE

condamns

son

POSITIVE.

gard

une

sorte

de fanatisme

ou
invitable,
n'en
pouvaient

dtracteurs,
par d'aveugles
qui
nullement
la haute
apercevoir
C'est l'cole
sociale.
positive
pro-

destination

dite,
d'abord

prement

quelque
trange
sembler
en

puisse
exclusivement

de
appartenir
un jugement

le catholicisme
en

nitif,
aine

apprciant
thorie
gnrale,

ticipation
l'humanit.

relle

croyances

monothiques

qualit
devait

elle,

qu'il
enfin
sur
porter
et dfiquitable
une

d'aprs
dignement,
son indispensable

l'volution

Aussi

que cette

dgage

parde

fondamentale

des

personnellement
que des croyances

po-

cette
cole
ou. ;ftichiques,
pourra
lythiques
seule
dans
claire
apporter
une impartialit
l'exacte
de, leurs diverses
influendtermination
ces successives
sur l'ensemble
de nos destines;
les

puisque
hommes

ter

mon

capitales,
et mme bien

suprieurs,
devenir

sauraient

travail,

comme

institutions

dj

pleinement

cit,

les
ne

davantage,

jugeables

sur le pouvoir
spirituel,
un recueil hebdomadaire

qu'aprs
an

insr,
intitul

com-

le Prodans
la dernire
ducteur,
et spcialement
partie
de ce travail,
appartenant
le pouvoir
an n 21 de ce recueil.
eusse
en
vue
Quoique
j'y
surtout
et non celui du moyen-Age,
on y trouve
moderne,
spirituel
cependant
mencement

de 1826,

une

rationnelle

analyse

attributions
diverses
claircir,
contribuer
sous
des

tel pouvoir,
qui peat
actuel de notre apprciation

historique.

fondamentales
ce rapport,

d'un

l'ensemble

PHYSIQUE SOCIALE.

329

plissemen t de leur principa le mission.


minemment
du catholicisme
Le gnie,
social,
un pouvoir
a surtout
en constituant
consist,
pul'entier

accom

rement

moral

et indpendant
du pouvoir
dit, faire graduellement
la morale
dans la
possible,

proprement
autant
que

politique
pntrer,
politique,

distinct

laquelle
jusque
au contraire,
t,

toujours
qu au chapitre
prcdent,
donne
et cette
tendance
fois rsultat
ciabilit

la morale

avait

comme

je l'ai explisuboressentiellement

la
fondamentale,
de la sodu progrs
continu

agent

a ncessairement

humaine,

l'invitable
d

et

alors

dcadence

du

survcu

qui en avait
de manire

systme

tre

le premier
organe
gnral,
avec une nergie incessamment
croiscaractriser,
accessoires
sante,
malgr les diverses perturbations

ou passagres,
autre
plus profondment
qu'aucune
la supriorit
diffrence
de
principale,
radicale
la civilisation
moderne
Ds
sur celle de l'antiquit.
sa naissance,
et long-temps
avant
que sa constitution
la
pt tre suffisamment
forme,
propre
avait pris spontanment
une
puissance
catholique
attitude
tions
la

sociale
politiques

dgradante

aussi

des folles

loigne

de la philosophie
servilit
de l'esprit

en prescrivant
directement,
constante
cre, la soumission

de

grecque

prtenque de

thocratique,
son autorit
sa-

envers

tous

les

gou-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

33o
vernemens
tement,
en plus
universelle,
cialement

tablis,
pendant
que, non moins hauelles les assujtissait
eux-mmes
de plus
maximes
de la morale
aux rigoureuses
dont l'active
lui

conservation

appartenir.

Soit

devait

d'abord

sp.
sous la

soit ensuite
des
romaine,
auprs
prpondrance
du Nord, celte puissance
nouvelle,
guerriers
quelne pouvait cerque ambition
qu'on lui suppost,
tainement
viser qu' modifier
graduellement,
par
un ordre
l'influence
morale,
politique
prexistant

et pleinement
jamais rellement
nation
exclusive,
aberrations

sans pouvoir
indpendant,
en absorber
la domitendre
abstraction

accidentelles,

faite
qui

d'ailleurs

ne sauraient

des
avoir

aucune

grande importance
historique.
on examine
avec
Quand
aujourd'hui,

une

im-

l'ensemble
de
philosophique,
si frquentes,
au moyences grandes contestations
on ne tarde pas
ge, entre les deux puissances,
reconnatre
furent,
qu'elles
presque
toujours,
partialit

vraiment

essentiellement

de la part du pouvoir
mme
recourait
ses
qu'il

dfensives

lors
spirituel,
qui,
armes les plus redoutables,
vent que lutter noblement
venable

de la juste

ne faisait

sou-

pour

con-

le plus
le maintien

en
indpendance
qu'exigeait
lui l'accomplissement
rel de sa principale
miset sans pouvoir,
en la plupart
des cas, y
sion,

SOCIALE.

PHYSIQUE
enfin

parvenir

foule

une

La

suffisamment.

de l'illustre

tiue

archevque
cas tout

d'autres

d'autre

but

toute

usurpation

des-

tragique

de Cantorbery,
aussi caractristiques

moins clbres,
prouvent
quoique
dans ces combats
si mai jugs,
alors

331

clairement

et

que,
n'avait

le clerg
de
que de garantir
le libre choix normal

essentiel
temporelle

de ses propres
ce qui certes devrait
fonctionnaires;
sembler
la prtention
la plus lgitime,
maintenant
laquelle
et mme
la plus modeste,
cependant
l'glise
noncer
sa

a t

finalement

de reoblige
partout
mme avant l'poque
de
Toute
thorie
vraiment

essentiellement,
dcadence
formelle.

rationnelle

sur la dmarcation

fondamentale

des

deux

ce me semble,
tre didevra,
puissances
rectement
de ce principe
dduite
gnral,
indiqu
mme d'un tel sujet,
et vers lequel
par la nature
a toujours
converg,
ou moins apprciable,
semble des vnemens

en effet, d'une manire


plus
la marche spontane
de l'en-

mais qui pourtant


humains,
n'a jamais t jusqu'ici
saisi par pernettement
sonne
le pouvoir
tant essentiellement
spirituel
l'ducation,
en prenant
l'action,
relatif

acception
pouvoirs
rellement

et

le

l'influence
sociale,
doit tre,
en tout
sparables,

temporel
leur entire

pouvoir
ces termes
dans
de chacun
systme

pleinement

des deux
o ils sont

souveraine

en

332

PHILOSOPHIE POSITIVE.

ce qui concerne
ment
consultative

sa propre
envers

destination,
la mission

la coordination
conformment
l'autre,
des fonctions
comme
correspondantes,
querai

plus

chapitre,
terminant

formellement,
l'gard
du

et seulede
spciale
naturelle
je l'expli-

au cinquante-septime
nouvel
ordre
social

en

notre

On aura,
opration
historique.
sans doute,
une ide suflisamment
des
complte
offices ordinaires
du pouvoir
principaux
spirituel,
dans
de chaque
nation,
si, cette
l'intrieur
lmentaire
de l'ducation
grande attribution
probase ncessaire
de sa puisprement dite, premire
sance totale,
indirecte
on ajoute cette influence,
mais continu
sur la vie active,
qui en constitue
la fois

indissuite et le complment
l'invitable
et qui consiste
rappeler
convenablepensable,
soit aux individans la pratique
ment,
sociale,
dus, soit aux classes, les principes
que l'ducation
avait

ultrieure
de leur
pour la direction
prpars
leurs
conduite
en prvenant
ou rectifiant
relle,
diverses dviations,
autant
du moins que le comQuant
porte le seul emploi de cette force morale.
ses fonctions
et par
sociales les plus gnrales,
il a t, au moyen-ge,
lesquelles
principalement
caractris,

pour

internationales,
une
tiellement

moral des relations


le rglement
encore
essenelles se rduisent
sorte

de prolongement

spontan

de ta mme

primordiale,
de l'extension

naturellement

rsultent
d'un

destination

systme

333

SOCIALE

PHYSIQUE

uniforme

d'ducation

puisqu'elles
graduelle
des popu-

lations

et trop diverses
trop loignes
pour ne pas
autant
de gouvernemens
disexiger
temporels
les uns des autres
ce qui
tincts et indpendans
les laisserait
habituellement
sans aucun lien polisi, d'aprs cet office commun,
tique rgulier,
qui
le rend
simultanment
de tous ces
concitoyen,
ne devait,
diffrens
le pouvoir
peuples,
spirituel
mme

involontairement,

ce jusle
constituer
nable

crdit

universel

au besoin

et l'arbitre

acqurir
qui lui

le

testations

le mdiateur
plus

quelconques,
le promoteur
rationnel

lgitime
ou mme,

cas,
lective.

d'eux

auprs

de se
permet
le plus convede leurs con-

de leur

en

certains

activit

col-

toutes
les attributions
Or,
spirituelles
tant
ainsi judicieusement
l'aide
systmatises
de l'unique
de l'ducation,
ce qui doit
principe
aisment
nous permettre
dsormais
d'embrasser
d'un

seul

vaste

regard

organisme,
sans
connattre,

l'ensemble
de ce
philosophique
facilement
rele lecteur
pourra
nous

arrter

ici

aucune

sion spciale,
je l'ai
que, comme
la puissance
nonc,
catholique,
devoir tre le plus souvent
accuse
graves

sur

les autorits

temporelles,

discus-

ci-dessus
bien

loin

ande

d'usurpations
n'a pu, au

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

334

ordinairement

contraire,

de libre
la plnitude
le suffisant
accomplissement

exig
de son noble

qu'et
nalier

treizime

aux

office,

ce qui

devait

y avait de prmatur,
dans une aussi minente
la nature

temps

exercice
jourmme de

depuis le mipolitique,
sicle jusque vers la fin

sa plus grande splendeur


lieu environ
du onzime
du

beau-

d'elles,

toute

prs,

coup

obtenir

soit

tenir,

une
pour
innovation

ce qu'il

telle

poque,
soit
sociale,

de la doctrine
imparfaite
le premier
vague et chancelante
qui en constituait
fondement.
Aussi je crois pouvoir
assurer
que,
de nos jours, les philosophes
leur
catholiques,

surtout

insu

trop

affects

trop

rprjugs
justifier
d'avance

de nos

eux-mmes

volutionnaires,
qui disposent
toutes
les mesures
quelconques
porel contre le pouvoir
spirituel,
nral,
mme
dfense,
que leur
sairement

historique

d'une

position

vicieuse

l'obligation,
remplir

impossible
d'une
manire
plicable,

timides,
de tous,

beaucoup
trop
le plus nergique

une

pour

telle
leur

du pouvoir
temont t, en g
sans
excepter
dans

leur

institution

imposait
eux maintenant

juste
parce
ncesaussi

de prconiser,
qu' viter,
comme
indfiniment
absolue,
appolitique
qui n'avait
pu et d tre

et relative,
et dont aucun d'eux
que temporaire
os proposer aujourd'hui
n'et
la restauration
to-

335

SOCIALE.

PHYSIQUE

avec une pleine


vicependant,
dence logique,
par leurs propres
principes.
Quoi
relle de ces divers obstacles
qu'il en soit, l'action
n'a pu entirement
essentiels
le cathoempcher
tale,

prescrite

licisme

d'accomplir

ge, sa plus grande


lution
fondamentale

immdiatement,
mission provisoire
de

au moyenpour l'vo-

ainsi que je
l'humanit,
ni de donner
enfin au

l'expliquerai

ci-dessous
monde,
par sa seule existence,
caractristique
ple, suffisamment

l'ineffaable

exem-

malgr sa courte
influence
capi-

de l'heureuse
d'efficacit,
priode
tale que peut exercer,
sur le perfectionnement
l'introduction
convegnral
de notre sociabilit,
nable

d'un

losophes
surtout

vrai pouvoir spirituel,


devraient
aujourd'hui

de rorganiser

l'ascendant

les

et sans

thocraties,
extrieure
ment
rgime
ractre
d'aprs
et qu'elle
en

plus,

sentir

tous
qu'il

les phis'agit

dsormais

des bases
institution,
d'aprs
fois plusdirectes,
plus tendues,
La classe spculative,
sans
entirement

dont

l'indispensable
intellectuelles
la
et plus durables.
absorber
pouvoir

comme
dans
politique,
devoir rester
essentielle-

comme sous le
social,
a commenc
alors prendre
le cagrec,
propre,
gnral
qui lui est radicalement
de la nature
les lois immuables
humaine,
doit

l'ordre

ultrieurement

suivant

le douhle

de plus
dvelopper
continu
de
progrs

33G

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

la

car elle s'est


sociabilit;
au milieu de la socit,
en
calme et claire,
d'observation

et de
l'intelligence
ds lors constitue,
tat

permanent
et toutefois
nullement
vement
vait

journalier

pratique

nire

indirecte,

sorte

que, toujours
au vrai point
les besoins

nairement
comme
vait

elle

auquel

de vue de l'conomie
ne pouvaient

d'organe
plus
de plus convenable

minemment

apte,

nom

ue

pouma-

en
morale;
de sa naplace,

directement

rels

mou-

d'une

que
personnellement
par sa seule influence

participer

ture,
dont

d'un

indiffrente,

ni

spontan
conseiller,

gnrale,
avoir
ordiplus fidle,
elle se trou-

eri parlant
chacun
au
avec nergie,
dans la vie

de tous, rappeler
soit aux individus,
soit aux classes,
active,
mme
aux nations,
la considration
abstraite
bien

commun,

nombrables

graduellement
divergences,

efface

et
du

sous les in-

la fois morales

et in-

de plus en
engendres
par l'essor,
des oprations
Ds
discordant,
partielles.
une premire
mmorable
bauche
poque,

tellectuelles,
plus
cette

la thorie
entre
et l'applirgulire
se raliser enfin, dans l'ordre
cation a commenc
elle l'tait
des ides sociales,
comme
dj,
plus
envers
toutes les autres
ou moins heureusement,
de division

notions
tiques

moins
ont

pu

compliques;
cesser d'tre

les

principes

empiriquement

policons-

SOCIALE.

PHYSIQUE

mesure

truits

ncessits

les

degr sagement
leur prparer
sans
orageuse,

337

venait l'exiger;
que la pratique
un certain
sociales
ont pu tre,
considres
de manire
d'avance,
en silence

une

satisfaction

moins

telle proccupation
qu'une
troubler
immdiatement
l'ordre

cependant
un
enfin,

certain

essor

lgitime

dt

effectif;
a t ainsi habi-

l'esprit
d'amlioration
imprim
et mme de perfectionnement
politique

tuellement

so-

ciale,

en

de la vraie politique
a comun mot, l'ensemble
ds lors, sous le rapport
intelmenc prendre
un caractre
de sagesse,
et
lectuel,
d'tendue,
mme de rationnalit,
pu encore exisqui n'avait
ter,

sans doute, et
fondamental
l'esprit

et qui,

d'aprs
titution,
logique,

si la philosophie,
tait
qu'elle

dj plus marqu,
de cette grande
insmalheureusement
tho-

videmment

contrainte

n'avait
d beaucoup
et
restreindre,
d'employer,
une telle proprit.
Momme gravement
altrer,
on ne saurait
ralement
douter
envisage,
que
modification
de l'organisme
socette admirable
cial n'ait

les derniers

dans
pu
un

directement

en subir

profond
jusque alors
morale
TOME

rangs
suffisamment

sentiment
presque

universelle,
V.

tendu

dvelopper,

jusque
qui ont

des

populations
la salutaire
influence,
de dignit
et d'lvation,

inconnu;
par cela seul que la
ainsi constitue,
d'un aveu
22

338

PHILOSOPHIE

en dehors

unanime,

POSITIVE.

eu au-dessus

de la politique
un
spontanment,

dite, autorisait
proprement
le plus chtif
rappeler
certain
chrtien
degr,
en cas opportun,
au plus puissant
formellement
les inflexibles
de la doctrine
seigneur
prescriptions
base

commune,

ds-lors

respect,

au lieu

fonction,

premire

de

susceptibles
de se rapporter

l'obissance
d'tre

et

limits

du
il la

la
uniquement
dans mon travail

je le disais
a pu alors cesser d'tre
la soumission
d'tre
ce qui
et la remontrance
servile,
hostile;
tait essentiellement
impossible,
pour les classes
comme

personne
de 1826,

dans l'ancienne
conomie
infrieures,
sociale, o
la rgie morale manait
du moins
ncessairement,
de la mme
autorit
en principe
active
qui en
devait
table

recevoir

l'application,
par une suite invide la confusion
radicale
des deux pouvoirs

lmentaires.
litique,
heureuse

Enfin,
il est surtout
rgnration

sous

l'aspect
purement
vident
d'abord
que
sociale

des
la grande
utopie
contenait
d'utile
en ce qu'elle
ralis

tout

en cartant

nergiquement

pocette

a essentiellement
philosophes
grecs,
et de raisonnable,
ses folles

et dan-

a constitu,
auaberrations,
puisqu'elle
gereuses
au milieu
d'un ordre entiretant que possible,
la fortune,
fond
sur la naissance,
ou la
ment
une classe immense
et puissante,
valeur militaire,

PHYSIQUE SOCIALE.
intellectuelle
supriorit
consacre
comme
ouvertement

on

la

l'ascendant

rel,
souvent

conduire

et n'a

point

339

et morale

tait

le premier
titre
en effet, de
cess,

aux

plus minentes
positions
d'une telle hirarchie,
tant que le systme
a pu
conserver
une pleine vigueur
en sorte
vraiment
nos explicapacit
qui,
d'aprs
que cette mme
et t, de toute
cations
ncesprliminaires,
ou oppressive
sit,
profondment
perturbatrice
lui avait t entirement
si la socit
suilivre,
des Grecs,
vant le rve insens
devenir
pouvait
ds lors,
tielle,

au

par cette large issue


conforme
sa nature,

contraire,
si minemment

parl'in-

du progrs
commun
guide rgulier
dispensable
essentiellement
solution
satisfaisante,
que nous
en quelque
n'avons,
sorte,
qu' imiter
aujouren la reconstruisant
sur de meilleurs
fond'hui,
dmens.

Il serait

pouvoirs

pour

d'ailleurs

d'insister
ici
superflu
sur les avantages
trop manifestes
que devait sponoffrir la division
tanment
fondamentale
des deux

gique
tions

point

prsenter,

d'appui

sans

gnral

un neranarchie,
tontes
les rclama-

se trouvait
ainsi nauxquelles
lgitimes,
d'avance
la corporation
intresse
cessairement
dont
le principal
rsultait
pouvoir
spculative,
de la seule considration
invitablement
que pour
vaient

lui mriter,

dans

l'ensemble

de la popula22.

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

340

continus

ses services
tion,
et qui, en effet,
dpendamment
que le clerg,
eu bien
a cess

a rapidement
de l'extinction

rellement,

rable

auprs
qu'il avait

patronage
au temps de sa maturit
aucun

international,

de civilisation,
larisation
des
tandis
der,

rapports

troites,
stabilit

sans

cusable,

en fait,

titu,
des

est

une

runir

impossible
que

fluence

romaine

suffisamment;

ostensible

Dans

l'ordre

saurait

une

suffisante

au-

l'vidente
spiriind-

similitude

de comporter
la rgucontinus
ou habituels
ne peut exctemporelle

des

limites

beaucoup

plus
la
dont

tyrannie,
il n'est pas moins

la hirarchie

irr-

le principal

papale a conslien ordinaire

europennes,
avait cess

que la
depuis
de pouvoir
les

et, sous ce rapport,


doit tre juge, comme

catholique
trs justement

marque
par le bien

exerc,

intolrable

au moyen-ge,
nations
diverses

domination

si utilement

l'organisation
territoriale
presque

susceptible

que l'organisation
par sa nature,

de

o il existe

partout

ds

et
protg
lui-mme,
des masses,
le mmo-

politique.

caractristique
aptitude
tuelle une extension
finie,

dchu,
des croyances,

ne
philosophe
en principe,

mconnatre,

jourd'hui

sociale,
mme in-

son indpendance,

perdu
d'tre

ayant
besoin

plus

de protection

l'inle re-

De Maistre,
non-seulement
a produit,
mais surqu'elle

PHYSIQUE

tout

par

le mal

SOCIALE.

imminent

341

a secrtement

qu'elle

doit tre plus


et qui, ce titre mme,
prvenu,
mais je puis heureudifficilement
apprciable;
ce sujet,
me borner
renvoyer
simsement,
au mmorable
de cet
le lecteur
plement
ouvrage
illustre

penseur.
nous mesurons
ici la valeur
Si, afin d'abrger,
d'une
telle
cette
politique
organisation
d'aprs
seule proprit,
assez dcisive,
en effet, pour que
du systme
le nom spcial
en ait t spontanment

dduit,

mieux

qu'aucune

nous

trouverons

qu'elle
permet,
exactement
la

d'estimer
autre,
fois la supriorit
et l'imperfection
du catholien gnral,
soit au rgime qu'il
cisme,
compar,
a remplac,
soit celui qui doit le suivre.
Car,

a pu embrasct, l'organisation
catholique
ser une tendue
de territoire
et de population
beaucoup
plus considrable
que n'avait
pu le

d'un

le systme
desromain,
qui, primitivement
n'a pu agrandir
tin une cit unique,
progressison domaine
vement
que par voie d'adoption
une compression
en exigeant
force,
graduellefaire

ment
les

croissante,
extrmits

et finalement
sont

devenues

intolrable,
trop
taient

quand
du
loignes

o tous les pouvoirs


radicalement
centre,
le catholicisme
condenss.
Quoique
comment
en pleine dcadence
dj se trouver
lorsque

PHILOSOPHIE

342

POSITIVE.

et l'Amrique
ont t colonises,
il s'y est
tendu
sans effort, tannanmoins
spontanment
telle
dis qu'une
et
certainement
adjonction
l'Jnde

aux yeux des plus ambitieux


constitu,
Romains,
si elle et pu leur tre
une gigantesque
rverie,
d'une
autre
Mais,
propose.
part, il est sensible
sa juste tendance

malgr
aux
pu rellement
s'assimiler,
de sa plus grande
splendeur,
que la

le catholicisme,
n'a
l'universalit,
que

temps mme
moindre
partie du monde
mme que sa constitution

civilis

propre
musulman

avant
puisque,
ft suffisamment

le monothisme
lui avait enlev
mre,
d'avance
une portion
trs notable,
et jamais
de la race blanche,
et que,
perdue,
quelques
sicles aprs,
le monothisme
byzantin
qui, sous
de dogmes,
une vaine conformit
en est, au fond,
aussi diffrent
presque
avait irrvocablement
romain.

Loin

d'offrir

lui
que le mahomtisme,
alin la moiti du monde
rien

d'accidentel,

ces

res-

doivent
tre
ncessaires,
du point de vue philosophivraiment
regardes,
une consquence
directe
et invitaque, comme
trictions,

profondment

vague et arbitraire
des croyances
thologiques,
qui, mme en organiune dangereuse
artifices,
sant,
par de laborieux
ble

de la nature

minemment

dont le prolongement
intellectuelle,
compression
ne peuvent
trs limit,
rel est d'ailleurs
jamais

PHYSIQUE

une

dterminer
entre

SOCIALE.

343

suffisante

convergence
nombreuses
trop

des populations

mentale
et

trop

distantes,

qu'une philosophie
purement
positive
seule un jour solidement
en
pourra
rapprocher
quelque
une communion
durable,
degr que
de notre race, comme
l'expansion
puisse parvenir
de notre analyse
le rendra,
l'ensemble
historique
incontestable.
j'espre,
pleinement
Aprs

ainsi

avoir

grande destination
il est indispensable,
cette apprciation
considrer

sociale

principales
quelles il et
des

du pouvoir

catholique,
suffisamment

complter
du catholicisme,
politique
d'un

la

caractris

pour

maintenant,

les

manire

sommairement

coup d'il

conditions

de

rapide,
sans les-

d'existence,
t essentiellement
incapable,

la

autres

de raliser
monothismes,
non plus que sa mission
assez cet office politique,
ultrieuremorale,
purement
que nous devrons
et qui constitue,
sans aucun
ment
examiner,
son plus
doute,
dont l'heureuse

et plus admirable
ouvrage,
sur la destine
influence
totale

de notre

espce

est ncessairement

prissable,

l'invitable
malgr
base intellectuelle.

premire
Quelque

utile

restreinte

que

doive

de ces indispensables
gnrale
tence sociale
du catholicisme

jamais imdcadence
de sa

tre

ici l'analyse
conditions
de l'exisj'y

crois

cepen-

344

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

devoir

dant

leur

expressment
signaler
en deux
rationnelle
classes

tion

leur

suivant
unes

nature

l'organisation
les autres
catholique,

mme
l'accomplissement
Considrons
damentale.
premires,
tanment

dont
trs

le vrai

essentielles,

ou

statique

les
dynamique,
de la hipropre

relatives

rarchie

de

se rapportant
sa destination

d'abord

et

caractre,

prononc,

distinc-

et,

des

distes,

s'obstinant,
toujours
ramener
purile,
chrtien
type de l'organisme

quoique

mitive

bauche,

comme

maines

devaient

indfiniment

et ne devaient

pas tre,

ment

les

sponfacile

par suite,
dans les trois

d'une

fon-

surtout

a t,
avecjustesse,
apprcier
obscurci
niers
sicles,
profondment
par
d'abord
des protestans,
tionnelle
critique,
suite

derl'irraet en-

manire

exclusivement

si
le

au temps de sa prisi les institutions


hurester

l'tat

ftal,

au contraire,
principaleleur pleine maturit,
quoi-

jugeables d'aprs
doive constamment
renferque leur essor initial
de tous les
mer le germe,
plus ou moins sensible,
ainsi que les philosoultrieurs,
dveloppemens
phes catholiques
le cas actuel.
En

l'ont

nettement

dmontr

pour

mme
d'un
examinant,
sommairement,
de vue vraiment
l'ensemble
philosophique,

point
de la constitution

ecclsiastique,

on

ne

saurait

PHYSIQUE SOCIALE.
de
surpris
du prendre

ctrc
qu'a

ascendant

politique

au moyenuniversellement,
aussi fortement
organise,
puissance
tout ce qui l'entourait
et
suprieure

une

ge,

l'nergique

345

galement
tout ce qui l'avait
prcde.
intellectuel
de sur le mrite

Directement

fon-

moral,
qui si
habituel
de la plus
long-temps
y fut le principe
la fois mobile
minente
et stable
lvation,
dans la plus juste mesure gnrale,
liant profondment

toutes

et

sans trop comparties


du moins
leur propre
tant que
primer
activit,
le systme
a pu maintenir
sa prpondrance,
cette
admirable
hirarchie
devait
alors
inspirer
mme

spontanment,
leur
quand
de

leur

ses diverses

ses moindres

caractre

membres,
au niveau

tait
personnel
un juste sentiment
sociale,

mission

de

envers
supriorit,
trop ddaigneuse,
quelquefois
les organismes
dont ils faisaient
tempogrossiers
rellement
et o tout reposait,
au conpartie,
sur la naissance,
traire,
modifie,
principalement
soit par la fortune,
soit par l'aptitude
militaire.
Quand
formes
fance,
attribu
plnitude
inconnue,

elle
trop

pu

se dgager

imparfaites

l'organisation
graduellement
d'extension
puisque

suffisamment

des

sa premire
ena, d'une
catholique
part,
au principe
lectif
une
propres

jusque
les choix,

alors
toujours

entirement
restreints,

PHILOSOPHIE

346

dans

les

anciennes

POSITIVE.

une

rpubliques,

caste

J-

ont pu ds lors embrasser


ordinairetermine,
de la socit,
ment
l'ensemble
sans en excepter
les moindres
fourni
de
rangs,
qui ont alors tant
cardinaux
sons

et mme

de papes:

d'une

autre

un

mais non
aspect moins
apprci
elle a radicalement
capital,
perfectionn
ture de ce principe
en le rendant
politique,
rationnel,
tiellement
par

les

part,
moins
la naplus
essen-

par cela seul qu'elle substituait


dsormais
le choix rel des infrieurs
suprieurs

que alors exclusive,


l'ordre
tempor el
titution
nouvelle

la disposition
inverse,
jusseulement
convenable
quoique
sans

toutefois

mconnt

que cette
essentiellement

consla

consultative
juste influence
pour
que devaient,
le bien commun,
en de tels cas, les
conserver,
des subordonns.
Le mode
rclamations
lgitimes
caractristique

d'lection

devra toujours
dignit spirituelle,
me semble,
comme
un vritable
sagesse
stabilit
trouvaient

politique,
relle et
encore

o
de

la suprme

habituelle

regard,
chef-d'uvre

mieux

assures

de

gnrales

de

prparation
que n'et

se

les

garanties
convenable

ce

tre

pu

le

de l'hrdit,
permettre
l'empirique
expdient
tandis que la bont
des choix,
en
et la maturit
de la nature
du
tant qu'elles
dpendre
peuvent
procd,

y devaient

tre

spontanment

favorises,

SOCIALE.

PHYSIQUE

soit

la haute

par

des lecteurs

sagesse

soit

appropris,

la

par
laisser

de
mnage,
la hirarchie,

347

facult,

soigneusement
de tous les rangs de

surgir,
la capacit
la plus propre

au gouvernement
noviciat
pensable

actif:

vraiment

harmonie

avec

minente

fonction,

enscmble

et pleinement
en
admirable,
l'extrme
de cette
importance
o

les

catholiphilosophes
le nud tondamental

ques ont si justement


plac
de tout le systme
ecclsiastique.
On doit galement
reconnatre

tables

l'un

nement
de cet
du

la haute

du systme,
outre leurs
monastiques
qui,
constituaient
services
intellectuels,
jusqu'au

des

prsider
un indis-

aprs
de prcautions

ecclsiastique,

successives

politique,
titutions

les mieux

dclin

lmens

porte
de ces insincontescertai-

les plus

immense

organisme.
besoin que devaient

pressant
gine du catholicisme,
de se dgager,
platifs

indispensables
nes
Spontanment
prouver,
les plus

l'ori-

les esprits
contemautant
que possible,
de
l'exorbitante
et de la corruption
exdissipation
cessive du monde
ces institutions
contemporain,

maintenant
connues
spciales,
par les seuls abus
des temps
de dcadence,
furent,
en gnral,
le
berceau
o s'laborrent,
ncessaire
long-temps
l'avance,
les principales
conceptions chrtiennes.
soit

dogmatiques,

soit

mme

pratiques.

Leur

r-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

348

devint

fondamental

gime

de

permanent
membres

la

les plus

ensuite

l'apprentissage
dont
spculative,

classe
actifs

venaient

souvent

les

retrem-

et la puret
de leur caracper ainsi l'nergie
d'altration
tre,
trop susceptible
par les contacts temporels
et la fondation
ou la
journaliers;
des

rformation

ordres

une telle

tement,
pour
une heureuse

issue

cice continu,
qui
blement
apprcis,

offraient

d'ailleurs

au gnie politique,
et un utile exer-

poque,

lmentaire,
ne sauraient
depuis

direc-

plus tre convenal'invitable


dsorgani-

sation

de ce vaste systme provisoire


d'organisation
sous l'aspect
le plus
Enfin,
spirituelle.
politique
il est clair que, sans une pareille
influence,
tendu,
ce

n'et

systme

dans

conserver,
attribut

de gnralit
qui
et t rapidement

et qui
nationalit
clerg
mieux

devait
La

par

universel,

spontanment
au besoin
tre

lui

absorb

de
par l'esprit
tendre
chaque

devait
lequel
si cette milice
contemplative,

place,

moins

cet
europennes,
tait indispensable,

vers

local,

vraiment

et encore

pu acqurir,
les relations

sa nature,
n'en et

au point

bien
de vue

toujours
reproduit
la pense directe,
en donnant
aussi,
d'une indpendance
qui lui
l'exemple
plus

facile.
condition

principale
toutes les diverses

d'efficacit

proprits

politiques

commune
que

je

SOCIALE.

PHYSIQUE

de signaler
consistait
surtout
viens

349

dans la constitution
en

catholique,
ducation

cette

puissante
spciale du clerg,
qui devait alors rendre le gnie
tout
habituellement
si suprieur
ecclsiastique
non-seulement
en lumires
de tous genres,
autre,
au moins
en aptitude
autant,
mais,
politique.
Car,

les modernes

faisant
lectuel,

dfenseurs

du catholicisme,
en
sous le point de vue intel-

valoir,
justement
une telle ducation

comme

cette
tant,
niveau
de l'tat
le

essentiellement
au
poque,
de la philosophie
plus avanc
minemment

mtaphysique
la haute
apprci

mmes

assez

nouvel

lment

porte relle d'un


devait
spontanment

capital
qui
la destination
sociale

caractriser
tion,

encore
gnrale,
n'ont
eux"
point

mme

sans

donner

lieu

de cette

un

c'est--dire
formul,
l'histoire,
ment
introduite
dans les hautes
au moins comme
siastiques,
l'on considre
l'incontestable

duca-

enseignement
alors ncessairetudes

eccl-

histoire

de l'glise. Si
filiation
gnrale

aux premiers
rattachait
intitemps,
qui, surtout
d'une
au rgime
le catholicisme,
mement
part,
la philosophie
d'une
autre,
romain,
grecque,
et mme, par le judasme, aux plus antiques
thocraties

si l'on

pense

l'intervention

,de plus en plus importante,


que,
exerce
il avait invitablement

continue,

ds sa naissance,
dans toutes
les

PHILOSOPHIE POSITIVE.

350

affaires

principales

on

humaines,

concevra

sans

maturit
sous
peine que, depuis sa plus minente
le grand
l'histoire
de l'glise tendait,
Hildebrand,
cette
au rond, constituer
spontanment,
pour
une

poque,

sorte

d'histoire

essentiellement

l'humanit,

fondamentale

sous l'asenvisage
semblable
point de vue

et ce qu'un
pect social
devait videmment
offrir d'troit,
heureusement

trs

de

compens

se trouvait

alors

de conpar l'unit
natuqui en rsultait

et de composition
et qui ne pouvait,
sans doute,
tre
rellement,
en sorte que l'on doit
encore autrement
obtenue;
cesser d'tre
surpris
que l'origine
philosophique
ception

des spculations
soit due au plus
derne.

historiques
noble gnie

serait, sans
ressortir
expressment
que l'habitude
litique
d'tudes

Il

vraiment
du

universelles

catholicisme

mo-

inutile
de faire ici
doute,
l'vidente
supriorit
pod'un tel ordre
rgulire

et de mditations

devait

ncessairement

aux penseurs
procurer
ecclsiastiques,
d'une
aristocratie
temporelle,
ignorante
de membres
n'attachaient
plupart
gure

au milieu
dont
d'impor-

de leur maison,
historique
qu' la gnalogie
accessoire
sauf l'intrt
qu'ils pouvaient
prendre
quelques
incohrentes
chroniques,
provinciales
tance

ou,

tout

au

plus,
que soit rellement

nationales.
aujourd'hui

avance
Quelque
l'irrvocable
dca-

la

PHYSIQUE

intellectuelle

dence,

et sociale,

ce privilge
caractristique
sentir
un certain
degr,
ne s'est
grande
en effet,

dispose
attribution

du

doit

catholicisme,

encore

s'y

faire
classe

parce qu'aucune
mieux
remplir

jusqu'ici

cette

il est probable,
philosophique
dans les rangs levs de sa hirar-

que
on continue

chie,

351

SOCIALE.

trouver

plus

des

qu'ailleurs

de
esprits
distingus
spontanment
susceptibles
au vrai point de vue de
se placer convenablement
des affaires humaines,
l'ensemble
la dquoique
chance

de

politique

plus
permette
mme
peut-tre

de

leur

corporation

manifester

de cultiver

ue

suffisamment,
assez, une telle

leur
ni
pro-

prit.
Enfin,

rapide
quelque
je ne ngligerai

ciation,
la premire

fois,

un

que doive tre cette

appr-

point
d'y signaler,
dernier
caractre
de

pour
haute

dpolitique,
que les plus illustres
philosophie
ne pouvaient
fenseurs
du systme
catholique
y
et qui,
me semble
saisir nettement,
par suite,
11
tre rest essentiellement
inaperu
jusqu'ici.
fondamentale
de l'heureuse
discipline
par
s'agit
laquelle
deur,

le catholicisme,
a directement

aux
tent

de sa grantemps
avec succs de dimi-

les dangers
nuer, autant
que possible,
politiques
de l'esprit
en restreignant
de plus en
religieux,
surnaturelle,
plus le droit d'inspiration
qu'aucune

PHILOSOPHIE

352

domination

de

l'organisation
entrav
par
habituelles,
comprise
et mme
invitable
arbitraires
les,

se

plus

haut

les

sur

doctrines

d'ailleurs

consacrer

en

se dispenser
mais
principe,

en-

que
rduit
et

a notablement
catholique
de sages et puissantes
prescriptions
dont
ne saurait
tre
l'importance

l'tat prcdent,
que par comparaison
en quelque
Cette
sorte,
l'tat suivant.
tendance
de vagues
et
thologique
individuelles
ou sociaperturbations,
trouvait
au
ncessairement
encourage,
sous le rgime
offrait toujours

degr,

ainsi dire,

pour

fonde

spirituelle
ne saurait

thologiques
tirement

POSITIVE.

divinit

protger

qui,
quelune

spcialement
inspiration
Malgr
quelconque.
que le monoen gnral,
ait d spontanment
en rthisme,
duire aussitt
et en modifier
radical'extension,
que

dispose

polythique,
directement

il a pu cependant
lui laisser
l'exercice,
encore
un trs dangereux
le tessor, comme
clairement
des juifs,
habituell'exemple
moigne
de prophtes
et d'illumins,
lement
inonds
qui
un certain
d'ailleurs
y avaient,
jusqu'
point,
lement

leur

office

une

sagesse

reconnu,
quoique
irrgulier.
Digne ord'un
tat mental
gane ncessaire
plus avanc,
a graduellement
le catholicisme
avec
restreint,

d'inspiration

trop

peu

apprcie,
en
surnaturelle,

le
le

droit

direct

reprsentant

PHYSIQUE

353

SOCIALE.

en le bornant
minemment
exceptionnel,
des cas de plusen plus graves, des lus de plus en
plus rares, et des temps de moins en moins rapcomme

en l'assujtissant
enfin des vrifications
prochs,
de plus en plus svres, soit chez les
d'authenticit
habituellelaques, soit chez les clercs eux-mmes,
en outre, cet gard comme tout
ment contenus,
son usage
par l'organisation
hirarchique
et continu
a t essentiellement
rduit ce
rgulier
strictement
indisque la nature du systme rendait

autre,

aussitt
que toutes les communications
pensable,
exclusivement
rserdivines ont t, en principe,
la suprme
autorit
ecclsiasves d'ordinaire
si amrement
infaillibilit
Cette
papale,
tique.
reproche
vrai dire,

au
sous

catholicisme,
un tel point

constituait

de vue,
et social,
outre

donc,

un trs grand
son vidente

intellectuel
progrs
du rgime thologique,
ncessit
pour l'ensemble
de De Maistre,
elle
o, selon la judicieuse thorie
ne formait
rellement
que la condition
religieuse
sans laquelle
les inpuide la juridiction
finale,
suscites
sables contestations,
journellement
par
eussent
d'aussi
indfiniment
doctrines
vagues
troubl

la socit.

En

tant

au souverain

l'esprit
prrogative,
le protestantisme,
squence,
qui caractrise
le droit d'inspiration
loin de supprimer
cette-indispensable

TOME v.

pontife
d'inconbien
divine,
23

PHILOSOPHIE

354

POSITIVE.

au contraire,
l'augmenter
directement,
et par suite faire rtrograder,
ce
beaucoup,
tant
le dveloppement
titre comme
d'autres,
tendait

de l'humanit,
au chapitre
spcialement

ainsi

graduel

tendue

que

je l'expliquerai
sa prpuisque

suivant;
consistait
entirement,

rformation

sous

de plus en plus cette mys vulgariser


et finalement
l'individualiser:
ce
tique facult,
de produire
d'immenses
qui n'et
pu manquer
d'abord
et ensuite
sodsordres,
intellectuels,
ce rapport,

si la dcadence

ciaux,

quelconque
l'essor
prvenu

n'en

logie

sont

mentaires
reste,
prit
lecteur

simultane

du

judicieux

ment

dent,

que,

monothisme,
un invitable

fort
ici cette

monothisme

tho-

ncessairement
les

traces

rudiDu

apprciables.
importante

prole

catholique,
naturelledoute,

sans
aura,
l'clatante
confirmation

remarqu
directement
prsente
philosophie

alors
dont

spontan,
nanmoins

en reconnaissant
gnrale

et

de toute

qu'elle
de
capitale

la proposition
tablie au chapitre

historique,
dans le passage

prcdu polythisme
au
a rellement
subi
l'esprit
religieux
dcroissement
intellectuel:
car, nous

constamment
voyons ainsi le catholicisme
occup,
ou collective,
dans la vie relle,

personnelle
le domaine
habituel
augmenter
graduellement
de

la

sagesse

humaine

aux

dpens

de

celui,

SOCIALE.

PHYSIQUE

alors

jusque

si tendu,
de
avoir
suffisamment

Aprs

355

divine.

l'inspiration
les

indiqu
doivent

vrais

a
principes
philosophiques
qui
prsider
des conditions
un examen
approfondi
gnrales
de l'existence
sociale
du catholicisme,
je ne sau,
la considration
rais m'arrter
aucunement
des
institutions
relle

ficacit
tien

spciales,

de

exemple,
portance

quelle

ait d tre l'ef-

qu'en

le dveloppement
et le mainC'est
ce grand
ainsi,
organisme.
par
ici l'imque je ne dois pas dterminer
trs grave qu'a prsent,
sous ce rapport,
pour

d'une sorte de langue sacre, par


l'usage spontan
la conservation
du latin dans la corporation
sacerdotale,
et,
quand il eut cess de rester vulgaire:
il n'est pas douteux
qu'un
a constitu
rgl,
systmatiquement
cependant,

ment,

divers

titres

tel moyen,
naturelle-

un utile

essentiels,

auxiliaire

de la puissance
soit au depermanent
catholique,
en facilitant
la fois sa comdans, soit au dehors,
et mme en retarmunication
et sa concentration,
dant

notablement

l'invitable

viendrait
individuelle
critique
molir ce noble difice social,
si prcaires.
taient
lectuelles
forc de renvoyer
telle apprciation,
quel

qu'en

puisse

graduellement
dont les bases
Mais,

au Trait

spcial dj
et beaucoup
d'autres
tre

de

poque o l'esprit

l'intrt

rel,

dintel-

videmment
promis

une

analogues,
je ne dois
23.

356

PHILOSOPHIE

ditions

de signaler

viter

nanmoins

pas

l'une

capitales,

qui,
tales

sans tre,
que celles

fois

POSITIVE.

morale,

par leur
ci-dessus

vraiment

nature,

chacune

indispensables,

de son entire

ont

caractrises,

au plein dveloppement
manire,
en mme temps,
et devaient,
ment

encore deux conl'autre


politique,
aussi fondamen-

maturit.

toute sa

du catholicisme,
rsulter
spontanToutes

deux

taient

prescrites
par la nature
spciale
imprieusement
d'une telle poque et-dun-tel
beaucoup
systme,
de l'organisation
gnrale
plus que par la nature
spirituelle;
ner leur
confuse
La
ment

distinction
apprciation
et incohrente.

premire
capitale,

qui

importante,
philosophique,

consiste

dans

du clibat

doit

domi-

autrement

l'institution,

vrai-

dont le
ecclsiastique,
et enfin
comentrav,

dveloppement,
long-temps
a t ensuite
Hildebrand
plt
par le puissant
comme l'une des bases les plus
regard
justement
Il serait
essentielles
de la discipline
sacerdotale.
entirement

superflu

de

ici les motifs


rappeler
assez connus qui, puiss dans la saine apprciation
de la nature
son inhumaine,
gnrale
expliquent
sur le meilleur accomplissement,
fluence ncessaire

intellectuel

ou social,

des

nous

devons

mer,

d'une

mme
manire

fonctions

viter

spirituelles
d'entasoigneusement

directe

ou indirecte,

l'examen

PHYSIQUE SOCIALE.
de la convenance

veau

pouvoir

rorganiser

de cette

spirituel,
les socits

dlicate,

elle

ment,

d'aprs

modernes;

cette

prmature,
et peut-tre

une exprience

destin

agiter,
tre dcide
saurait

ne

le nou-

pour

ultrieurement

trop

aujourd'hui
oiseuse
certainement
reuse;

institution

337

question
serait

dangeconvenable-

graduelle

suffisam-

lui-mme,
par ce pouvoir
l'exemple
du catholiconstitu,
dj presque
moins tard. Mais, quant
cisme, quoique
beaucoup
ncessit
relative
de cette
im l'indispensable
l'gard
du catholicisme,
il
disposition
portante
ment

approfondie,

que

est ais de la reconnatre,


sistible vidence,
malgr
ou

testans
ment

des

avec
tant

philosophiques,
conditions
trop

sous

ce'rapport,
cipales fonctions

l'excution

une

pleine

et irr-

de sophismes
premme
indpendant

manifestes

qu'imposait,
des prinjournalire

du clerg,
et surtout
de
la confession.
Il suffit pour cela, en se bornant
aux
ou euseules considrations
nationales
politiques,
ropennes,
vritable
le

clibat,
certainement
mmes
dauce

morales

de se reprsenter
tat gnral
d'une

le

convenablement
telle

socit, o, sans
la hirarchie
n'aurait
pu
catholique
obtenir
ou conserver,
aux temps

de sa plus grande
splendeur,
sociale
ni la libert
d'esprit

l'accomplissement

suffisant

ni l'indpenncessaires

de sa grande

mission

358

PHILOSOPHIE

tendance

La

provisoire.

POSITIVE.

l'invitable

prpondrante,
les fonctions

encore

universelle,

si

de toutes

hrdit

sous la seule exception


quelconques,
des fonctions
et alors
ecclsiastiques,

capitale
sans aucun

clerg

doute,
l'imitation
comme

exemples,

irrsistiblement
continue
le montre

entran

le

d'aussi

puissants

clairement

l'analyse

des

judicieuse
l'heureuse

dispositions
contemporaines
institution
du clibat ne l'en et

calement

prserv,
quelle qu'ait
l'influence
relle du npotisme,
rement
et dont
exceptionnel,
tion

si
radi-

pu y tre

d'ailleurs

toujours
la saine

ncessai-

ne fait,
soin de lutter,

au reste,
que mieux
avec une continuelle

sentiellement

la division

apprciaressortir
le be-

contre
nergie,
une telle disposition
qui, si elle et prspontane,
fini par annuler
aurait
certainement
esvalu,

pouvoirs
formation
niblement

lmentaires,
graduelle,
contenue,
en chevaliers.

prtres
l'innovation

hardie

le catholicisme

fondamentale

des

l'imminente
d'aprs
que les papes ont alors

et vraiment

a radicalement

thocratique

transsi pet des

des vques
en barons
On n'a point assez apprci
fondamentale
dans
opre

ainsi jamais
social, en supprimant
ganisme
rdit
inhrente
sacerdotale,
profondment
conomie de toute l'antiquit,
non-seulement
le rgime

deux

proprement

dit,

que
l'orl'h l'sous

mais aussi

PHYSIQUE SOCIALE.

les Grecs, et mme


divers oftices pontificaux

chez

chez

constituaient

de

359

les Romains,

o les

importance
quelque
le patrimoine
ex-

essentiellement

clusif

de quelques
familles privilgies,
ou, tout au
d'ailleurs
moins, d'une certaine
caste;
l'lection,
trs circonscrite
n'y ayant obtenu
que fort tard
une

part
concession
relle.
dens,
ficult

on et

la fois

de l'immense

du clibat
surmontable
dont

senti

l'effort

politique
tablissant

en

lorsque

rendu

a constitu

minentes
le plus dcisif

contre

menac

le systme
d'ailleurs
dans

la seule
parties,
d'aprs
cette
modification
grande

autres

par le

le principe
enfin une in-

il a pos
ecclsiastique,
cette disposition
barrire
envers
l'irrvocable
abolition,

ultrieurement

de

simple

et la dif-

l'importance

service

aussi

tions

une

par

graduelle,
toujours
plus apparente
que
Si l'on et mieux
de tels antccompris

catholicisme

selle,

accessoire

purement

univerdes foncrellement
des castes,
toutes
ses

influence

graduelle
nulle
spontane
n'est aussi propre peut-

autre

spciale
apprciation
combien
le systme
tre vrifier
en avant de la socit sur laquelle

catholique
il devait

tait
agir.

ce sujet,
de signaler
et la lgret
des
incidemment
l'inconsquence
du catholicisme,
adversaires
habituels
aveugles
Je ne saurais

m'abstenir,

qui, en confondant

d'une

part,

le rgime

catho-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

360
lique
vraies

si radicalement

avec

celui,
thocraties

distinct,

de
lui ont, d'une autre
antiques,
adress
simultanment
part,
d'amers
reproches
sur cette institution
gnraledu clibat ecclsias
essentiellement
tique,
sa nature
caractristique,
cratie

radicalement

d'une

manire

destine,
au contraire,
rendre
la pure
impossible,

par
tho-

en garantissant,

plus spciale,
tous les rangs
le lgitime accs des dignits
sacerdotales
ciaux,
subsidiaire
Quant l'autre condition
spciale

de

du catholicisme

l'existencepolitique
dans
elle consiste

au moyen-ge,
fcheuse
mais in-

la ncessit,

d'une
dispensable,
samment
tendue,
au chef-lieu

so-

gnral

principaut
directement

temporelle

suffi-

annexe

de l'autorit

jamais
afin
spirituelle,

sa pleine
euroindpendance
garantir
le nouveau
Envers
et
pouvoir intellectuel
diriger
la moderne
destin
rorgani-

de mieux
penne.
moral
sation
rait

sociale,
certainement

l'examen

d'une

encore

telle

plus
et finalement

condition
oiseux
ainsi

se
que

plus dplac,
plus prmatur,
que
celui de la prcdente.
Mais, l'gard du catholiun pareil besoin ne saurait
tre douteux,
cisme,
en considrant
et sa principale
sa vraie relation
sein

desquelles

la nature

propre de cet organisme


aussi bien que d'aprs
destination,
avec les puissances
au
politique

il a d surgir

et vivre.

N, comme

sigede sonautorit centralese ft trouven


clav
dans
quelque
juridiction
particulire,
dont
lechef
n'etpastard,
suivant
lapente
primitive
concentration
vers
la

de tous

le pape comme une


de compter
navement
continuit
d'une
indfinie
sujtir
moins

s'asles pouvoirs,
a
sorte de chapelain
sur

la miraculeuse

de souverains
au grand
c'est--dire,
comparables
Charlemagne,
assez le vritable
comprenant
esprit de l'organisation europenne
au moyen-ge,
pour tre spontanment

disposs
et

blement

indpendance
thologique,
thisme,
cations

toujours
protger

suite

respecter
dignement

convenala

haute

la philosophie
pontificale.
Quoique
une fois parvenue
l'tat de mono-

tende

naturellement,
d'aprs
dterminer
antrieures
la

nos expli-

sparation
ncessairement
bien

des deux

elle est
puissances,
le faire avec l'nergie,
loin de pouvoir
la spontaet la prcision
certainement
nit,
qui devront
caractriser.,
ainsi

ce sujet,

que je l'indiquerai

son influence,

puissante

la philosophie
positive
en sorte que
plus tard
mais vague, ne pouvait,

362
cet

PHILOSOPHIE
gard,

tres

exemples

ment

vrit,

purement

nullement

d'audispenser,
comme tant
vain monothisme
l'ont
claire-

d'un
du secours

politique,

doute,
taine

POSITIVE.

offrir

un refuge
immense
cette

surgir

conditions
devait,

l'obligation

d'une

territoriale,
tendue

des

lesqelles

parmi

minemment
souverainet

popolation
assez
fire provisoirement

continu

pour,

embrassant
au besoin,

sans
cerune

se suf-

de manire
elle-mme;
assur tous les divers membres

en cas de collision,
hirarchie,
mais intense,
avec les forces temporelles,
partielle
sans cette imminente
ressource
les
extrme,
qui,
de

auraient
pendance
paut
dtermin

tenus

toujours
locale.

dans

une trop

troite

d-

Le sige

spcial
de cette princid'ailleurs
nettement
exceptionnelle
tait
par l'ensemble
de sa destination,
puis-

seule
que le centre de l'autorit
la plus gnrale,
destine
dsormais
sur tous
agir simultanment
les points dd monde
devait videmment
civilis,
rsider
propre
l'ordre
bitudes

dans

cette

cit

unique,
lier, par une admirable
ancien l'ordre
nouveau
profondment

enracines

sieurs

si exclusivement
continuit
d'aprs

active,
les ha-

qui, depuis plude toutes parts,


les

sicles, y rattachaient,
a
et les esprances
sociales
De Maistre
penses
fait trs bien sentir que,
dans la clbre
translation

Bysance

Constantin

lie fuyait

pas

moins

363

PHYSIQUE SOCIALE.

moralement

devant

politiquemen
l'irrcusable
devant les Barbares.
Mais,
du reste,
la suncessit
de cette adjonction
temporelle
n'en
doit pas faire
prme
dignit
ecclsiastique
oublier
les graves
essentiellement
inconvniens,
soit envers

invitables,
mme,

que

l'glise

sacerdotale

l'autorit

ellc-

de l'Europe
ainsi rserpartie
d'anomalie
La puret,
politique.
la dignit,
du caractre
se troupontifical

soit
pour
la
ve cette sorte
et mme
vaient

nente
nent
avec

ds-lors

exposes

sans

cesse

une immi-

altration

directe,
permapar le mlange
des hautes attributions
la papaut,
propres
les oprations
secondaires
d'un
gouverne-

ment

provincial;
moins en partie,
ait rellement
sans excepter

quoique,
d'une telle

toujours
les plus

assez
belles

du
mme,
le pape
discordance,

par

suite

rgn Rome,
du catholipoques
peu

seulement
n'y pouvoir
comprimer
les factions
des principales
familles,
les misrables
luttes ont .si souvent
brav et

cisme,
pour
suffisamment
dont

son autorit
temporelle
compromis
ble lvation
de ce grand caractre
n'en
gnralit
caractristique,

ont

pas
de l'ascendant

moins

doute,
par suite
trop
ainsi obtenir graduellement
exclusif
nue devaient
les ambitions
et qui, aprs avoir favoitaliennes,
du systme,
n'a pas
le dveloppement
ris d'abord
souffert

sans

l'indispensapoli tique, et sa

PHILOSOPHIE

364

POSITIVE.

ensuite
acclrer
peu contribu
rivalits
tion,
par les inflexibles
ver au Join

sous l'un

de

rituel

aujourd'hui
tandis que
d'ailleurs

et l'autre
a

l'Europe
en un

fini

par

sa

dsorganisaqu'il a d souleaspect, le chef spise

transformer

italien,
prince
lectif,
petit
tous ses voisins sont hrditaires,
mais
essentiellement
comme chaproccup,

cun

et peut-tre
mme
d'eux,
maintien
de sa domination
prcaire
l'Italie,
moral,

du
davantage
locale. Quant
son essor intellectuel,
et mme

quoique
ait t beaucoup

ht

elle a d

privilge
nationalit

par cet invitable


essentiellement
sa

y perdre
car les papes ne pouvaient,
politique
sans se dnaturer
tendre
sur l'Italie
totalement,
entire

temporelle,
que l'Euunanimement
rope et d'ailleurs
empche
et cela papaut
pendant
ne devait point, sans compromettre
laisser
cune

leur

domination

gravement
son indispensable
indpendance,
autour de son territoire
former,
spcial,
auautre grande souverainet
italienne
la dou-

loureuse

fatalit

mental,

constitue

dplorables
tence que

dtermine

par
certainement

consquences
nous venons

exig, en quelque
sacrifice politique
aussi intressante

ce conflit
l'une

de la condition

fonda-

des

plus
d'exis-

et qui a ainsi
d'examiner,
le
sorte, sous un aspect capital,
d'une
et
partie aussi prcieuse

de la communaut

europenne,

SOCIALE.

PHYSIQUE

agite,
toujours
depuis dix
sans efforts pour constituer
ncessairement
incompatible,

365

sicles,

par d'impuisunit
nationale,

une

d'aprs cette explicaavec l'ensemble


inaperue,

tion, jusqu' prsent


fond sur le catholicisme.
du systme
politiqne
Je devais ici caractriser
distinctement
les prind'existence
du catholicipales conditions
politique
cisme, qui, de nature
cernent
directementson
doivent
qu'elles
ment mconnues

essentiellement
organisation

base

cacit

relle;

propre)

conparce

tre

aujourd'hui
plus profondpar toutes nos diverses coles dodans leurinanit
ne
philosophique,

minantes, qui,
savent
rver la solution
cienne

statique,

sociale

que d'aprs

l'an-

et qui cependant
refuthologique,
sent radicalement
une telle conomie
les moyens
les plus indispensables
son effifondamentaux

prcdent,

comme
et comme

au volume
je l'ai indiqu
la suite de notre
analyse
Les condispontanment.

l'expliquera
historique
tions vraiment
dynamiques,
sance

invitable

cisme

l'accomplissement

social,

sont,

en

par

que

leur

devait

relatives
procurer
continu
de

nature,
contestes

trop

la puisau catholison

manifestes,

office
et,

effet,
trop peu
aussi
un examen
exiger
donc,
sujet,

d'ordinaire,
pour
tendu.
Nous pourrons
les concerne,
nous borner,
ce

en ce qui
l'apprciation

sommaire

de la grande

at-

366

tribution

lmentaire

un
d'aprs
ncessairement

de l'ducation

la

plus importante
et le fondement

en devait

active,
naturel

fonction

de

primitif

devenir

le prolongement
irrsistible
consquence,

et la plus
la direction
morale

du

il
parmi
lesquelles
celle qui, dans la vie

oprations,
de considrer
ensuite

suffira

offrir

gnrale,
qui,
constitue
antrieur,

claircissement

spirituel,
pouvoir
ses autres
toutes

intrt

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

le plus
pour

de la conduite

prive. Quelque
certainement
dussent

philosophique
que
d'autres
considrations
beaucoup

comme,
litique
rarchie

par
que

catholique
naturelles

relations
tanes

l'examen
exemple,
devait spcialement

du monde

les diverses

analogues,
de l'influence
poprocurer

la hi-

l'exercice

de

avec

simul-

journalier
toutes les parties

ses

en un temps surtout
o
vivaient
essentemporelles

civilis,

puissances

tiellement

isoles,
forc,
je suis videmment
par
restriction
de notre
apprciation
l'indispensable
de laisser au lecteur
tous les dvelophistorique,
de ce genre.
pemens
La plupart
faute
d'une

des philosophes,
mme catholiques,
assez leve,
ont trop
comparaison

l'immense
et heureuse
peu apprci
sociale
accomplie
par
graduellement
cisme, quand il a directement
organis
fondamental

d'ducation

gnrale,

innovation
le

catholi-

un systme

intellectuelle

et

PHYSIQUE SOCIALE.
surtout

s'tendant

morale,

les classesdela

population

exception
quelconque,
habitude
Si une intime

367

rigoureusement
europenne,
mme envers
ne devait

toutes
sans aucune
le servage.

essentiellemenl.

nos esprits sur cette admirable


institution,
o l'on n'est plus frapp que du caractre
rtrograde
sous le
aujourd'hui
qu'elle offre incontestablement
si on
la jugeait du point de vue
mental
rapport
blaser

vraiment

philosophique
des rvolutions

tionnelle

chacun

nit,

d'une

sociale

sentirait
telle

convenable

l'tude

successives

de l'huma-

l'minente

aisment
amlioration

valeur

en
permanente,
qui condamnait

du rgime
partant
polythique,
la masse
de la population
invariablement
invitable
non-seulement
abrutissement,
gard

des

esclaves,
est d'ailleurs

rique
la majeure

dont
bien

ra-

un
l'-

la prdominance
nummais encore
connue,
pour

essentiellelibres,
partie des hommes
ment privs de toute instruction
rgle, sauf l'intenant
au dveloppement
fluence
des
spontane
et celle que devait
aussi le
beaux-arts,
produire
systme

des ftes

il est
scniques
l'ducation
quit,
ment

publiques,
complt
clair, en effet, que,
purement
sa nature,

par les jeux


dans l'anti-

exclusivemilitaire,
aux hommes
libres,

borne,
par
seule tre convenablement
pouvait
rellement
de la manire
l'tait

organise,
la plus

parfaite.

et

368

PHILOSOPHE POSITIVE.

De tels antcdens,
emjudicieusement
apprcis,
sans doute,
de mconnatre
le grand
pcheraient,
lmentaire
ralis
par le catholicisme,
progrs
chaque
avec
croyant,
le devoir rigoureux
de reet aussi de procurer
autant
le
que possible,
de cette instruction
religieuse)
qui, saisis-

spontanment
imposant
une irrsistible
autorit,
cevoir,
bienfait

l'individu

saut
voir

ds ses premiers
sa destination

prpar
d'ailleurs
assidment

et, aprs l'ale suivait


sociale,
tout le cours de sa vie

dans

pour le ramener
de ses principes
plication
ensemble
admirablement

sans

pas,

la juste apfondamentaux,
par un

active,

cesse

combin

d'exhortations

ou spciales,
d'exercices
indidirectes,
gnrales
viduels ou communs,
et de signes matriels
converEn se regeant trs bien vers l'unit d'impression.
ce temps, on ne tardera
portant
convenablement
sentir
pointa
ces modestes
qui formaient
taient
alors,

intellectuel,
que, mme sous l'aspect
de philosophie
chefs-d'uvre
usuelle
le fond des cathchismes
vulgaires,
en ralit,

tre essentiellement,
maintenant
naient
ment

ce qu'ils

quelque arrirs
cet gard;
sembler

pouvaient
qu'ils doivent
car ils conte-

ce que la philosophie
l'tat
dite, parvenue

thologique
proprede monothisme,
pou moins de sortir radica-

de plus parfait,
d'un tel rgime mental,

vait offrir
lement

nous

tout

ce

qui

certes

tait

PHYSIQUE SOCIALE.
minemment

encore

chimrique

369

la seule

philoso-

cet gard,
un peu plus avance,
qui existt
mtaphysidj, tait, comme on l'a vu, purement
par sa
impropre,
que, et, ace titre, ncessairement
phie

passer

nature

anti-organique,
circulation
gnrale,
nement
rait,

dcisive

o,

pu instituer

scepticisme

tout

vrai gouvernement
aux prcieux
quant
duellement
labors
d'Alexandrie,

dans

d'aprs l'exprience
des sicles antrieurs,
elle

videmment,

funeste

utilement

la

plein'au-

finalement

qu'un
avec

universel,

incompatible
de l'humanit
spirituel
rudimens
scientifiques
gradans

l'immortelle

sans

ils taient,

cole

aucun doute,
beauet trop abstraits,

trop faibles,
trop isols,
un degr quelconque,
pour devoir
pntrer,
dans une telle ducation
mme
commune,
quand
du systme
ne les et pas iml'esprit fondamental
Mieux on scrutera
l'ensemplicitement
repousss.
coup

ble de cette
choqu

mmorable

de l'irrationnelle

organisation,
et profonde

que
injustice
tant rpabsolue,
sans distincd'avoir,

accusation
prsente l'aveugle
te contre
le catholicisme,
tion d'poques,
tendu
toujours
loppement
dont il fut
teur

le plus

testantis'ne,
TOME V.

de
populaire
si long-temps,
efficace:
quant

ou sera

plus

touffer

l'intelligence
au contraire,

banal
le reproche
a la sage prohibition

le dvehumaine,
le promo-,
du

prode l'-

24

PHILOSOPHIE POSITIVE.

370

relativement
la lecture
glise romaine
et vulgaire
des livres
sacrs
emprunts
ne devrait pas tre servilement
dasme,
par les philosophes
impartiaux,
comme les docteurs
retenus,

pourraient
convniens,
du

une

ju-

par

un

habitude,
graves inradicale-

telle

pratique,
qui, rsulte
de constituer
au monothisme

besoin

une

catholiques,

cette
pour
dangereuse
franchement
les
proclamer
intellectuels
et sociaux,

inhrens

au

reproduit
n'tant
point

forc

respect

ment

qui,

indiscrte

logique
continuit
indfinie,

la plupart
des esprits
riger en type social la
ordinaires,
si
notion
d'une
thocratie,
rtrograde
antique
du
aux vraies ncessits
essentielles
antipathique
moyen-ge.
faits montre
catholique,
versellement

L'exacte

chez

tendait,

des
gnrale
dans le clerg
taire uniconstante

interprtation
au contraire,

alors,
une disposition

toutes les lumires


pntrer
quelconlui-mme
ques qu'ilavait
reues, bien loin d'imiter,
cet gard, la concentration
systmatique
propre
au rgime vraiment
et c'tait l une
thocratique
suite

invitable

de

la division

fondamentale

des

deux

dans l'intrt
lmentaires,
pouvoirs
qui,
mme de sa lgitime
conduisait
cette
domination,
exciter
hirarchie
un certain
partout
degr de
dveloppement
sance gnrale

intellectuel,
n'aurait
pu

sans
trouver

sa puislequel
un point d'ap-

PHYSIQUE

SOCIALE.

371

il ne s'agit point directeen ce moment,


de l'apprciation
ment,
mentale,
ni mme
naturellement
examine
cimorale,
de l'ducation
caaprs, de ce systme
gnral
pui

suffisant.

Au

reste,

o nous ne devons
tholique,
drer
surtout
que la haute
ncessairement
qu'il procurait
et

cerdotale,
l'ascendant

devait

qui

maintenant

consi-

influence

politique
la hirarchie
sa-

videmment

rsulter

de

in conserver
spontan
que tendent
dfiniment
les directeurs
de toute duprimitifs
cation relle,
elle n'est point borne
la
quand
ascendant
immdiat
instruction;
cette grande
inhrent
attribution
ral,
du caractre
abstraction
faite d'ailleurs

et gn-

simple

sacr

ment

de

l'autorit

spirituelle

superstitieuses
ge, et des terreurs
chaient.
Simultanment
hritier,
des thocraties
l'empirique
sagesse

sociale,
spcialeau

moyenqui s'y rattads l'orgine,


de
et

orientales,

de la philosophie
des ingnieuses
tudes
grecque,
le clerg catholique
a du ensuite
ins'appliquer
avec
vitablement,
l'exacte
investigation
viduelle
autant

ou sociale,
que peuvent

irrationnelles,
ncs conceptions
Or,

une

telle

une

opinitre
de la nature

persvrance,
humaine,

indi-

approfondie
qu'il a rellement
des observations
le comporter

ou interprtes
par de vaiou mtaphysiques.
thologiques

diriges

cotiuaissance,

o sa supriorit
24.

g-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

372
nrale
ment

tait

devait
irrcusable,
son ascendant
politique,

hautement

favoriser

minem-

puisque,
elle consti-

de la socit,
un tat quelconque
de toute ncessit,
la premire
tue naturellement,
base intellectuelle
directe
d'un pouvoir
spirituel;
sciences
ne pouvant
cet gard,
lesautres
obtenir,

dans

relle

d'efficacit
fluence

inque par leur indispensable


sur l'extension
et l'amliora-

rationnelle

tion

de ces spculations,
politiquement
prpon l'homme
relatives
et la socit.
drantes,
On

doit

enfin

concevoir

l'institution,

vraiment

de la confession
comme desticapitale,
catholique,
une importante
fonction
ne rgulariser
lmen la fois suite invitataire du pouvoir
spirituel,
ble et complment
fondamentale
que

ncessaire
nous

de cette

venons

attribution

de considrer

car

il est, d'une
impossible
part,
que les directeurs
rels de la jeunesse ne deviennent
point
spon un degr quelconque,
les conseillers
tanment,
habituels
sans

un

de la vie active;
tel prolongement

l'efficacit

sociale

ne saurait

tre

de leur

aptitude
des
journalire
ainsi
absurde

enseigns
que

de

leurs

suffisamment
exclusive

autre part,
et, d'une
d'influence
morale,
oprations
garantie,
surveiller

primitives
en vertu
l'excution

de conduite
principes
qu'ils ont
il et t d'ailleurs
videmment.

cette

institution

conservt

indfini-

PHYSIQUE SOCIALE.
ment

les formes

puriles,

et mme

373
dangereuses,
telle dnomina-

d'une
par l'tymologie
rappeles
ce que
et qui avaient
d subsister
tion,
jusqu'
tre suffisamment
constitue.
la hirarchie
pt
l'irRien ne peut, sans doute, mieux
caractriser
dcadence

rvocable
spirituelle,
ardemment
condition

de l'ancienne

la

que

dngation
depuis
aussi

propage
d'existence

organisation

si
systmatique,
d'une
trois sicles,
simple

et

aussi

vi-

non moins sispontane,


d'un
aussi bien
aux
gnificative,
usage
adapt
besoins
de notre
lmentaires
nature
morale,
dente,

ou la dsutude

et la direction,
qui, en principe,
certes
tre plus
convenablement

l'panchement
ne pouvaient
satisfaits

la subordination

que par

volontaire

de

un guide spirituel,
librement
croyant
dans
une vaste et minente
corporation,
donner
la fois apte d'ordinaire
d'utiles
avis
chaque
choisi

et presque
position
rente,
la seule

toujours

spciale,
d'abuser

incapable,
dsintresse

d'une

confiance

par son heureuse


sans tre indiffqui

constituait

constamment
d'une
base,
facultative,
Si l'on refuse, en effet,
telle autorit
personnelle.
au pouvoir
uue semblable
influence
conspirituel
vritable
atquelle
lui rester,
tribution
sociale
pourrait-il
qui ne
Les.
conteste?
puisse tre encore
plus justement

sultative

sur

la vie humaine,

PHILOSOPHIE

374

effets

puissans

POSITIVE.

moraux

de cette

belle

institution

et rectifier
par le repurifier
par l'aveu
ont t si bien apprcis
des philosophes
pentir,
ici heureusement
catholiques,
que nous sommes
pour

cet gard,
de toute explication
dispenss,
spau sujet d'une
fonction
ciale,
qui a si utilement
la discipline
et insuffisante,
remplac
grossire
et tracassire,
galement
prcaire
d'aprs
laquelle,
sous

le rgime polythique,
le magistrat
s'efforait
si vainement
de rgler les murs par d'arbitraires
en vertu
de la confusion
fondaprescriptions,
mentale

des

deux

des pouvoirs
humains.
Nous n'avons l'envisager
maintenant
que comme
une indispensable
condition
d'existence
politique
inhrente
au gouvernement
spirituel,
quels qu'en
soient

la nature

il

pourrait

ne

ordres

et le principe,
et sans laquelle
suffisamment
son office
remplir
simultanqui doit y trouver

caractristique,
ment ses informations

lmentaires

moyens moraux.Lesgraves
mme
aux plus beaux
doivent

tre

elle-mme,
et
vague
seule
tuer

bien

moins

abstraitement
absolue

susceptible,
alors la base

ou mentalement,

et ses premiers
abus qu'elle a produits,
du catholicisme,
temps
l'institution

rapports
conue,

qu'

de la philosophie
de toute ncessit,
trs imparfaite,
de l'organisation

la nature

thologique,
de consti-

soit moralement
spirituelle.

Il

PHYSIQUE SOCIALE.

375

telle situation,
en effet, d'une
l'invitable
de ce droit, en ralit
obligation
presles meilleurs
malgr
rglemens,
que arbitraire
rsultait

forcment,

au sujet duquel
les plus
ne sauraient
l'irlgitimes
empcher
de cette facult continue,
rsistible
besoin pratique
l'imminent
et de
sans laquelle,
pril de l'individu
aurait constamla socit, une seule faute capitale

d'absolution

ment
les

religieuse,
rclamations

dtermin
suites

bientt

un

habituelles
cette

ncessaire

auraient

salutaire

un

principe

avoir,

perturbations.
l'ensemble
des considrations

prcdentes,

par
suffisamment

l'apprciation
qui concerne

du
politique
les conditions

gouvernement
doivent
ture,

spirituel,

vritable

en

discipline

d'incalculables

Aprs

et sous

dont
dsespoir,
convertir
tendu

irrvocable

bauch

catholicisme,
fondamentales

celles

qui,

se manifester,
toujours
une forme d'ailleurs
variables,
morale
organisation
distincte,

puisse tre le principe,


achever
de connatre

dsormais

il nous

reste

ce

en

du

par leur na un degr


dans

une

quelqu'en
encore,

pour

assez

ce grand
organisme
du moyen-ge,
de manire
bien comprendre
les exigences
soit de son existence
relles,
passe,
soit de sa vaine restauration
signaler
ultrieure,
mais caractristique
aussi, par l'indication
rapide
d'un point
de vue plus spcial,
ses principales

PHILOSOPHIE POSITIVE.

376
conditions
sentir

purement
dogmatiques,
des croyances
thologiques
communment
regardes

que

aujourd'hui
lement
indiffrentes,

afin

de faire

secondaires,
commesocia-

taient

cependant
indispensables la pleine efficacit
de ce systme
politique
tcticeet
dont l'admirable
mais passagre
complexe,
de la laborieuse
unit rsultait
conpniblement
vergence
en sorte

d'une
qu'une
tendait

ruine,
vitable

multitude
seule

d'influences
d'entre

entraner

htrognes,

elles,

profondment
une inspontanment

totale quoique graduelle.


dsorganisation,
ce sujet,
la fin
Nous avons dj reconnu,
du chapitre
prcdent,
que le strict monothisme,
tel

le rvent

que

nos

serait

distes,

la fois d'un

et d'une
strile:
usage impraticable
application
et tout philosophe
conveimpartial
qui tentera
nablement
de mesurer,
la dose
pour ainsi dire,
de polythisme
fondamentale
que le catholicisme
a d

ncessairement

conserver

en la rgularisant
reconnatra
qu'elle

son principe
d'aprs
propre,
aussi rduite
fut, en gnral,
que le comportent
les besoins
intelessentiellement
invitables,
lectuels
gique.

ou
Mais

maintenant,
portans
rivs,

des
plus

du vritable
tholosociaux,
esprit
nous devons,
en outre,
considrer
les plus imdans
le catholicisme,
divers
ou moins

dogmes

accessoires,

spontanment,

dqui,
de la concep-

PHYSIQUE SOCIALE.
en ont

tion

thologique
caractristique,
des dveloppemens
surtout

377

ou

plus

constitu

moins

indis-

de sa grande
accomplissement
de
sociale
provisoire
pour l'volution

l'entier

pensables
destination
l'humanit.

minemment

La tendance,
qui caractrise

vague
mme

spontanment,
les conceptions

,et mobile,
l'tat
de

dethologiques,
de toute ncompromettre,
efficacit
d'une
sociale, en exposant,

monothisme,
vrait profondment
cessit,
manire

leur

presque

indfinie,

dans

la vie relle,

les

dont elles sont la base des


prceptes
pratiques
modifications
essentiellement
dtermiarbitraires,
nes par les diverses
si cet
humaines,
passions
imminent

pril
par une

conjur
du pouvoir
quoi

active

spirituel
la soumission

pensable,
quelconque
avait
nit,
sous

continu

un certain
du

n'tait
surveillance

rgulirement
fondamentale

C'est
correspondant.
videmment
d'esprit,
degr,

pourindis-

toute

organisation
moral de l'huma-

gouvernement
besoin
d'tre
beaucoup

le

plus intense
ne devra le

rgime
qu'elle
thologique,
comme
sous
devenir,
plus tard,
je l'indiquerai
le rgime positif, o la nature
des doctrines
pousse
une convergence
d'elle-mme
presque suffisante,
et n'exige,
et
spcial

recours
par suite,
qu'un
moins
l'autorit
frquent

bien

moins

interpr-

PHILOSOPHIE

378

ou directrice.

tative

de constituer

POSITIVE.

le catholicisme,
afin
Ainsi,
maintenir
l'unit
ncessaire

et de

a d contenir
autant
sociale,
que
le libre essor individuel,
invitablement
possible
dide l'esprit
en rigeant
discordant,
religieux,
la foi la plus absolue en premier
devoir
rectement
sa destination

du

chrtien;
toutes
base,
daient

leur

point

ncessit

l'empire

du

ligion,
dance

l'cole

seul

du

suivant

rellement,

effet,

obligations

aussitt

vidente

en

puisque,
les autres

clerg

systme
l'accusation

bien

positive,

sans

une

morales
d'appui.

perSi cette

catholique

tendait

banale,

fonder

plus que celui de la reavec la pleine indpenet que ne pouvaient


au sujet des
catholiques

qui la caractrise,
les philosophes
manifester
de leurs propres
vices radicaux
doctrines,
de reconnatre
pas craindre
aujourd'hui
ment

cette

que

du

tre,

substitution

reproche

hauteavait

essentiellement
fond,
avantageuse
car la principale
de
utilit
pratique
a d alors consister
perrellement

mettre

l'lvation

ration

spculative,

expliqu,

par

diriger

noble
d'une
provisoire
corpominemment
apte, comme je
la nature
de son organisation,
sa priode
aspendant
et les moeurs,
quoique
une irrvocable
dcadence,

heureusement,
les opinions
censionnelle,
condamne

tant

ne doit

au

la socit
la religion

l'ai

telle

ensuite

SOCIALE.

PHYSIQUE

379

de sa constitution
essentiels
pas- les dfauts
mais prcisment,
au contraire,
par l'inpropre,
d'une
telle philosophie,
dont
vitable imperfection
non

l'ascendant

mental

et social

provisoire,

comme

le reste

dra,

tre

purement
de ce volume
le ren-

de plus en plus incontestable.


considration
doit
gnrale
dsormais
toute apprciation

j'espre,

indispensable
jours dominer
ment

devait

rationnelle

l'aspect
de vue

purement
directement

conduire

saisir

du catholicisme,
dogmatique
politique
le vritable

taines

aussi bien

touvraisous

que sous le point


elle peut
seule
caractre

sans
croyances,
dangereuses
ou les besoins
imposes
par la nature
et qui

Cette

de

cer-

mais
doute,
du systme,

n'ont

quement

philosophijamais pu tre jusqu'ici


juges; elle doit enfin faire spontanment

l'importance
que tant d'escapitale
ont
attache
certains
prits
suprieurs
jadis
examen
disdogmes spciaux,
qu'un
superficiel

comprendre

proclamer
la destiinutiles
pose maintenant
nation
mais qui, au fond, taient
d'ordifinale,
naire intimement
lis aux exigences
relles soit de
soit de l'efficacit
sociale.
ecclsiastique,
un tel esDans le Trait
spcial
dj promis,
facilement
prit
expliquera
philosophique
plus

l'unit

tard

l'irrcusable

on sociale,

ncessit

des dogmes

intellectuelle
relative,
les plus amrement
repro-

380

chs

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

et qui, raison
de
mme
cette intime
ont d, en effet,
obligation,
puissamment
contribuer
ensuite
sa dcadence,
en
au

catholicisme,

soulevant

contre
partout
la fois mentales

gnances,

par exemple,
que
l'arrt
fondamental,
loureux,
lique

qui
comme

lui

d'nergiques
et morales.
C'est

l'on

peut aisment
aussi indispensable

rpuainsi,

concevoir
que doula foi catho-

directement
imposait
une condition
rigoureuse

du

salut

et sans lequel,
en effet, il est vident
ternel,
que
rien ne pouvait
la divergence
sponplus contenir
tane
des croyances
moins
de
thologiques,
recourir

sans

bientt

illusoire

prescription,
damnation
mme

cesse une
et,

intervention
nanmoins,

temporelle
fatale
cette

invitablement
qui conduit
de. tous les htrodoxes
quelconques,
a d sans

involontaires,

doute,

la

justement
de l'man-

autre, au temps
pins qu'aucune
car
une profonde
unanime;
indignation
cipation,
n'est aussi propre confirmer,
sous
rien peut-tre
le rapport
cette
destination
moral,
purement
exciter,

provisoire

si clairement

sous l'aspect
inhrente,
alors
toutes
les doctrines
mental,
religieuses,
convertir
amenes
un ancien
graduellement
d'amour
en un motif final de haine insurprincipe
montable,
en plus,

comme
depuis

on le verrait
la dispersion

de plus
si
croyances,

dsormais
des

SOCIALE.

PHYSIQUE

leur

activit

sociale

totale

tinction

ne tendait

originelle

tire,
ment

qui, moralement,
rvoltant
que

aussi

un

vers

ex-

dogme de
tout en-

de l'humanit
est encore

une

plus

radicale-

le

constituait
prcdent,
ncessaire
de la philosophie
lment
canon-seulement
par sa relation
sponta-

tholique,
ne l'explication
maines,

enfin

Le fameux

et commune.

la condamnation

381

qui

en

systmes
religieux,
d'une manire
plus
nablement

des misres

thologique
reproduit,
le germe

en

tant

hu-

d'autres

mais aussi,
essentiel,
convepour motiver

spciale,
la ncessit
gnrale

d'une

rdemption
l'conomie

sur laquelle
universelle,
repose toute
De mme,
il serait facile de
de la foi catholique.
reconnatre
si amrement
crique l'institution,
du purgatoire
tique,
introduite
reusement

trs heufut, au contraire,


dans la pratique
sociale du
correctif
fond'indispensable

titre

catholicisme,

de l'ternit

damental

des

futures
car,
peines
cette ternit,
sans laquelle
les presautrement,
ne pouvaient
tre efficaces,
criptions
religieuses
dtermin
souvent
ou un relcheet videmment
ment
ment
pour

funeste

ou un

dangereux
la socit,

l'un

effroyable
et autre

et entre

lique

est

issue,

qui permettait

parvenu

lesquels

organiser
de graduer

dsespoir,
galeet
pour l'individu
le gnie cathocette
ingnieuse
immdiatement,

POSITIVE.

PHILOSOPHE

382

effecune scrupuleuse
prcision,
l'application
aux convenances
de
tive du procd
religieux
d tre d'ailleurs
chaque cas rel; quels
qu'aient

avec

les abus

d'un

ultrieurs

on n'y
usuelles

doit

aussi arbitraire,
expdient
voir l'une des conditions

moins

pas

la

par
imposes
je l'ai indiqu

comme

Parmi

d'absolution.
examen

analogue

ncessit

politique
au premier

attribu

ci-dessus

ou idal,
de
suite de la relation
mal djusqu'ici
avec l'indpen-

radicale

nment
invisible

du pouvoir
ainsi spontaspirituel,
autorit
plac sous une inviolable
propre,
mais directe;
tandis
que, dans l'hypo-

thse

le pouvoir
en s'adressant
temporel,
la providence
devait
commune,

arienne,
immdiatement
bien

moins

respecter
dont
sacerdotal,

dispos

vention
que

quant

rel

fondateur,

religieux,
par
systme
incontestable
profonde,
quoique
d'une
telle
mle,
conception

tre

systme,
au droit

les dogmes
un
plus spciaux,
mettrait
en pleine vidence
la
du caractre
divin
intimement

ce grand

dance

du

nature

du corps
tait alors bien

aujourd'hui
difficults

se former
de

moins

minent.

une juste

tout

inter-

le chef

mystine peut

On

ide des immenses


d

si long-temps
enfin la
organiser

combattre

genre
le catholicisme

sparation

fondamentale

pour
des deux

mentaires;

et,

on

par suite,

qu'a

la libre

apprcie

pouvoirs
trs

limpar-

PHYSIQUE SOCIALE.

faitement

les ressources

mier

a exiges,
rang, une

lever

extrmement

lutte

des rois,
goureuse

et entre

383

diverses

que

lesquelles

figure,
qui tendait

pendant
unit divine

manire

trs varie

dilection

opinitre

aurait

trop favoris,
de l'ascendant

nuer

l'indpendance

malgr
fond,
dogme

prcdent,
haut degr,

temporelle.

la

prsence
relle,
ne constituait,
mentale,

du

videmment,
comportait
la mme efficacit
politique,

au

au moindre

rations
nouvelle

un

prtre

conscration,

minemment

la puissance
ne pouvait

qui,
an

spontan

de miraculeuse

rendre

ment,

de dimimoyeu
et de favoriser
la

son tranget
sorte de prolongement
qu'une

plus
attribuant
lier

de

social

de domination

pontificale
sociale
de l'autorit

prpondrance
Le dogme
clbre

en sens

d'une
alors,
la secrte prdes rois pour

et fort dcisive,
de la plupart

o leur instinct
d'Arius,
un puissant
confusment

sentait

grande
au pre-

reapothose,
la dignit de l'glise aux yeux
d'un autre
ct, une rique,

telle

la concentration
inverse,
aussi l'histoire
nous manifeste-t-elle

l'hrsie

cette

respectable

pouvoir

quelle qu'en
aspirer d'aussi

jamais
en un mot,

outre

journale
devait

qui
des chefs

matrielle,

dont

fut l'tendue,
sublimes
op-

l'excitation

que la foi devait eu recevoir


rendait
une telle croyance

en

toujours
continuellele ministre

PHILOSOPHIE

334

ecclsiastique
tandis qu'avec
moins

culte

sans

tendant

POSITIVE.

plus irrcusablement
indispensable
des conceptions
et un
plus simples
les magistrats
spcial,
temporels,
cesse la suprmatie,
auraient
ais-

conu la pense de se passer essentiellement


sous la seule condide l'intervention
sacerdotale,
vaine
comme la dcomtion d'une
orthodoxie,
ment

l'a montr
de
du christianisme
graduelle
position
sicles.
plus en plus dans le cours des trois derniers
l'ensemble
Si, aprs avoir ainsi considr
dogmaon soumettait
tique du catholicisme,
le culte proprement
ciation analogue
ncessaire
tait qu'une
consquence

une apprdit, qui n'en


et une

invi-

on y vrifierait,
permanente,
d'une
manire
outre
plus ou moins
prononce,
moraux
d'action
individuelle
d'importans
moyens
table

manifestation

et d'union
litique,

une semblable
sociale,
suffira
qu'il
d'indiquer

la plus
la pratique
pour
mme
de ces mmorables
succession
bine,

trs
graduelle,
devait
solennellement

destination
ici

rapidement
sans parler

capitale;
sacremens,
rationnellement
rappeler

po-

dont

la

com-

chaque
de sa vie, et

aux plus grandes


poques
croyant,
dans
tout son cours rgulier,
fondamenl'esprit
tal du systme
universel,
par des signes spcialement
tion.

au vrai caractre
de chaque
situa.adapts
Mentalement
la messe catholique
envisage,

385

SOClALE.

PHYSIQUE

sans doute,
un aspect
trs peu satisfaisant,
la raison humaine
voir, vrai
n'y saurait
puisque
sorte d'opration
termidire, qu'une
magique,

offre,

ne par l'accomplissement
relle quoique
mystique

d'une

pure vocation,
au contraire,
du

mais,
point de vue social, on y doit reconnaitre,
invention
de l'esprit
gr, une trs heureuse
destine
raliser
la suppression
logique,
verselle
sacrifices

et

des

irrvocable

du polythisme,
sublime
subterfuge

thouni-

ou

sanglans
en donnant

atroces

le change,
ce besoin instinctif

par un
du sacrifice,
rgime

mon

qui est ncessairement


et que satisfaisait
religieux,

de toute possibilit
jour, au-del
molation
volontaire
de la plus

tout

inhrent
ainsi

chaque
l'im-

antrieure,

victime

prcieuse

imaginable.
Quelque
sairement
divers

imparfaites
que
d'aussi
sommaires

articles

essentiels

doivent

du

tre

nces-

indications
et

dogme

sur

les

du culte

dont l'apprciation
plus dveloppe
catholiques,
serait ici dplace,
suffiront,
pour
elles
j'espre,
faire dj sentir,
tous les vrais philosophe
la
nature
et l'importance
d'un tel ordre de considrations,
annonc.
positif,

en attendant
Plus

TOME V.

ultrieur

on

l'tude

moyen-ge,

l'examen

mieux

approfondira,
du
gnrale
on s'expliquera

dans

ci-dessus
cet

catholicisme
l'immense
a5

esprit
au
in-

386

trt,
alors

PHILOSOPHIE

non

social

muins

universellement

POSITIVE.

que mental,
qu'inspiraient
tant de mmorables
contro-

au milieu desquelles
d'minens
verses,
gnies ont
su faire graduellement
surgir l'admirable
organisation
une superficielle
cricatholique,
quoique
tique les fasse
comme
ayant

aujourd'hui
d toujours

gnralement
regarder
tre aussi indiffrentes

le sont spontanment
devenues
qu'elles
depuis
dcadence
du systme
l'invitable
correspondant.
Les infatigables
efforts de tant d'illustres
docteurs
ou pontifes
pour
dait ncessairement

combattre

l'arianisme,

ten-

ruiner

leurs
cerdotale,
luttes,
contre le manichisme,
qui
fondamentale
l'conomie
voulant

qui

sal'indpendance
non
moins
capitales,
directement
menaait
du catholicisme,
en

le dualisme

substituer
d'autres

dbats

l'unit,

et

clbres,
certes point alors plus dpourvus
de dessrieuse et profonde,
mme politique,
tination
que
les plus agites
de nos jours, et
les contestations
beaucoup
n'taient

qui paratraient
tout
lointain,
incapables
dissimuls
sicle

est

de l'histoire
confirmer

justement

dans un avenir moins


peut-tre,
aussi tranges,
des philosophes

de discerner

les graves intrts


sociaux
les thses mal conues
dont notre

par
inond.

Urie

ecclsiastique
cette
maxime

mdiocre
devrait
vidente

connaissance
assurment
de

la

saine

PHYSIQUE

philosophie,
possibilit

qui tablit
que de telles

SOCIALE

387

la haute

directement

im-

ardemment

controverses,

par les
pendant
plusieurs
sicles,
poursuivies,
et inspirant
la
meilleurs
contemporains,
esprits
toutes les nations civilises,
plus vive sollicitude
radicalement

fussent

mentale

relle,

ou

dnues
sociale

de

et,

signification
en effet, les his-

not que toutes


ont justement
catholiques
les hrsies
de quelque
se trouvaient
importance
de graves
habituellement
aberraaccompagnes
toriens

tions

morales

ou politiques,

que serait presque


des considrations

toujours

dont

la filiation

logi-

facile

analogues

tablir,
d'aprs
celles que je viens

pour les cas principaux.


d'indiquer
Telle est donc la faible
laquelle
bauche,
je
suis oblig de me borner
ici, pour la juste
apprde cet immense
et admirable
ciation politique
orminent

ganisme,

sagesse humaine,
dix sicles,
sous

chef-d'oeuvre

politique

de la

graduellement
labor,
pendant
des modes trs varis mais tous.

solidaires,
depuis
le grand saint
Paul, qui en a
d'abord
conu
l'esprit
gnral
jusqu'
l'nergienfin l'enqui en a coordonn
que Hildebrand,
tire

termdiaires
intervalle,
moral,

It dveloppemens
insociale;
d'ailleurs
ayant
exig, dans ce vaste
le puissant
intellectuel
et
concours,

constitution

si divers

et si actif,

de tous

les hommes
25

PHILOSOPHIE POSITIVE.

388

dont notre espce pouvait


alors s'honosuprieurs
les Ambroise,
les Jrme,
les
rer, les Augustin,
dont l'unanime
tendance
vers la
etc.,
Grgoire,
d'une

fondation
vent

telle unit

gnrale,

entrave

sou-

du
par l'ombrageuse
des rois, fut presque toujours
hautement
dous
d'un
vrai
par tous les souverains

vulgaire
seconde

gnie politique,
l'illustre
Alfred,
tris

quoique
mdiocrit

le

comme
etc.

l'immortel
Aprs

Charlemagne,
avoir, ainsi
carac-

du
monothique
rgime
moyen-ge
l'organisation
spirituelle
qui en
le principal
il devient
fondement,

relativement
eonstituait

d'une
manire
maintenant,
procder
trs sommaire
mais pleinement
l'exasuffisante,
de l'organisation
men philosophique
temporelle

facile

de

correspondante,
tel rgime tant
ensuite

afin que,

d'un
politique
nous puissions

l'analyse

ds-lors complte,
le considrer
surtout
sous

le rapport
mental.

et enfin sous l'aspect


moral,
tentatives
Les nombreuses
d'apprciation

ment

a donn
auxquelles
losophique
du moyen-ge,
l'ordre
temporel
laiss un caractre
essentiellement
une influence

attribuant
germaniques,
ment man.
losophie

d'o

dmesure

il semblerait

lieu
lui

pure-

phijusqu'ici

ont

toujours
en y
fortuit,
aux invasions

ainsi

exclusive-

Il importe
la saine phibeaucoup
de rectifier
totalement
cette
politique

SOCIALE.

PHYSIQUE

irrationnelle

remarquables,
grande srie
rsulte

qui tend interrompre


les plus
de ses termes

conception
dans
l'un

radicalement,

l'indispensable
sociale. Or, cette
avec

directement,

389

continuit

de

rectification

une

capitale

heureuse

spontathorie

de notre
nit,
comme je vais l'indiquer,
du dveloppement
fondamentale
social, suivant
construire
priori
presque
quelle on pourrait
attributs

la

la-.
les

tel rgime,
romain, modifi par l'influence
d'aprs le systme
dont l'avnement
dsormais
graduel,
catholique,
de nos explimotiv
pleinement
par l'ensemble
principaux

cations

antrieures,

maintenant
ainsi

rien

reconnaitre

le seul
ment

d'un

distinctifs

ne doit

plus certes conserver


d'accidentel
on peut, du moins,
aisment
que, sans les invasions,

poids

des divers

constitu,

en

antcdens

occident,

et

vers

cette

un systme
politique
essentiellement
fodal proprement
dit.
systme
A la vrit,

une

pourrait

suggrer

spectacle
dnatur

historique
dans les

rationnalit

naturelle-

analogue
moins

au

exigeante
ce grand

la pense
d'ter
ce caractre
fortuit
conceptions
bien
procd

poque,

actuelles,

qui
en

le
se

mais
par un
plus facile,
moins satisfaisant,
montrer
seulement
beaucoup
invasions
loin
que ces mmorables
successives,
aucunement
devaient
ncesd'tre
accidentelles,

bornant,

PHILOSOPHIE

390

mination
tion
ici

de l'extension

rsulter

sairement

romaine.

ne puisse,
notre
but

POSITIVE.

en

une

Quoique
elle-mme,

de la do-

finale
telle

considra-

nullement

suffire

il convient

principal,

cependant
d'claircissement

de la signaler
titre
d'abord,
et prliminaire
accessoire
tempour l'ensemble
convenaOr, en appliquant
porel du moyen-ge.
dans
le chapitre
les principes
blement
tablis,
sur
prcdent,
l'agrandissement
il est ais

par

nature,

ncessairement

tre

en gnral,

invitablement
thocraties

et surtout
trop
d'une vritable
occident

ct,

en

seurs

ou pasteurs,

ment

domicilis,
en sorte
conquis:

d'un

born,

ct,
trop loipar leur

peu susceptibles,

d'un

incorporation;
par
n'tant

les

autre
chas-

peuples,

point
tre

ne pouvaient

romain,

que cet em-

orientales,

surtout,
qui,

poses

de l'empire

progressif

les grandes

gnes,

limites

de reconnatre,

devait

pire

les

encore

vrai

proprement
le temps de Trajan
que, vers
ce systme
avait essentielleou des Antonins,
toute
l'tendue
relle qu'il pouvait
ment
acquis
comporter,
sistible

et que devait bientt


raction.
Sous le second

naturellement
il est clair,

prvaloir

au sujet

suivre

une

aspect,
de cette

qui

irrdoit

raction,

en effet,

cole

et sdentaire

chez

les vaincus

agrique l'tat
pleinement
n'est pas moins
indispensable

que

chez

les

vainqueurs

pour

PHYSIQUE

l'entire
qute,
d'une
made,

efficacit

de

SOCIALE.

tout

vrai

391

systme

de

con-

moins
auquel
chappe
spontanment,
destruction
toute population
noradicale,
dans ses dfaites, chertoujours
dispose,

cher ailleurs

un

rfuge

assur,

d'o

elle doit tendre

revenir son point de dpart,


avec d'autant plus d'intensit
qu'elle aura t graduellement
un tel mcanisme
ncesD'aprs
plus refoule.
ensuite

si bien

saire,

expliqu
moins
quoique

vasions,

par

Montesquieu,

les inne furent

systmatiques,
accidentelles

en ralit,
que les conplus
ce requtes
qui les avaient
puisque
provoques;
en gnant
foulement
de plus en plus les
graduel,
des peuples
conditions'd'existence
denomades,
point,

vait

finir par hter beaucoup


leur transition
sponet alors le mode d'excutane la vie agricole;
tion

le plus naturel
sans doute,
au
devait tre,
lieu des pnibles
travaux
exigs ce nouvel
qu'et
dans leurs retraites
si peu convenatablissement
de s'emparer,
de
dans les parties
adjacentes
de territoires
trs favorables
et dj prl'empire,
dont les possesseurs,
de plus en plus nerpars,
bles,

mme de cette domination,


vs par l'extension
de plus en plus incapables
de rsister
devenaient
cette nergique
tendance.
Le dveloppement
effectif
vrai

de
dire,

cette

invitable

moins

graduel

raction
que celui

fut'pas,
de l'action
priene

PHILOSOPHIE POSITIVE.

392
cipale;

et

l'on

n'en

juge

d'ordinaire

autrement

irrationnelle
ne
que par suite d'une
disposition
considrer
les invasions
heuque
pleinement
reuses
une judicieuse
au
exploration
montre,
contraire,
que ces envahissemens
ment
sur une grande
commenc,

avaient

relle-

chelle,
plusieurs sicles avant que Rome edt acquis son prinseulement
ils ne sont
cipal ascendant
europen;
devenus
de succs permanens
susceptibles
que par
croissant

l'puisement

eut t
que Fempire
tendance
progressive
ment

spontan

de l'nergie
suffisamment
tait

alors

de la situation

romaine,

aprs
Cette

agrandi.
un rsultat

gnrale

telle-

du monde

avait donn
lieu,
politique,
qu'elle
long-temps
avant le cinquime
concessicle, d'irrsistibles
soit par l'insions, de plus en plus importantes,
directe
des barbares
aux armes
rocorporation
maines,

soit

provinces,
les nouveaux
tion
l'lite

par l'abandon
sous la condition

prtendans.
doive
philosophique
de

de ce volume, il tait
ici sommairement
d'apprcier
dbut

action

suscit,

naturelle

qui,
le

au moyen-ge,

de certaines
de contenir

notre attenQuoique
rester
sur
concentre

comme

l'humanit,

fondamentale,
ne
durable
qu'on

volontaire

je l'ai

motiv

au

ncessaire
cependant
rcette immense
bien

plus

vaste

et plus

a
communment,
conoit
le principal
essor perma-

SOCIALE.

PHYSIQUE

nent

de l'activit

pliquer.
En comparant,

393

militaire,

ainsi

dans

ensemble,

leur

que

je vais l'exl'ordre

fo-

dal et l'ordre

on reconnat
aisment
romain
que,
l'invitable
du rmalgr
prolongation
gnrale
ce systme
avait
gime essentiellement
militaire,
une transformation
subi, au moyen-ge,
partout
suite spontane
de la nouvelle
capitale,
du monde
et principe
civilis,
temporel
difications
universelles
de la constitution
On voit

ainsi,

que

peuvent
habituelles

ques
sur le contraste

entre
fodale,
ce et son peu
le catholicisme

des mosociale.

en effet, que l'activit


militaire,
quoitrs dveloppe,
tendait
perdre de

toujours
minemment
plus en plus le caractre
avait jusque alors conserv,
qu'elle
pour
un caractre
purement
graduellement
comme

situation

dj le faire prsumer
les historiens
de'tous
frappant,
son aptitude
d'efficacit

offensif
se rduire
dfensif;
les remarjudicieux

l'organisation
propre
dfensive
trs prononoffensive.
Sans doute,

a puissamment
influ
sur cette
heureuse
o je signalerai
bientt
transformation,
sa participation
mais il n'et pu la dgnrale:
terminer
si elle n'et
d'abord
rentirement,
sult

de l'ensemble
des antcdens,
spontanment
aussi bien que le catholicisme
J'essor
lui-mme,
un cerduquel elle tait d'ailleurs
indispensable

PHILOSOPHIE

394

Or, on
radicale

tain

degr.
modification

POSITIVE.

ne

saurait

ne

dt

douter

que cette
ncessairement

tre

mme de la domienfin par l'extension


produite
nation
une fois le sysromaine;
puisque,
quand
tme de conqute
eut acquis
la plnitude
toute
dont

il tait

principaux
tuellement

il fallait
bien
susceptible,
efforts militaires
se tournassent

vers

une conservation,
devenue
et de plus en plus menace

objet

capital,
des nations
nergie croissante
qui n'avaient
comme je viens de l'expliquer
conquises,
difficile de concevoir
une plus irrcusable

que les
habileur seul
par

l'-

pu tre
il serait
nces-

minemment
donc la source,
natudu nouveau
caractre
relle,
gnral
que doit alors
et qui, d'aprs
prendre l'organisation
temporelle,
sit.

Telle

est

ce principe

vident,

rien
prsenter
cette diffrence

cesse

d'accidentel.

assurment
Il rsulte,

fondamentale,

graduellement
gue le mieux,
fodal

dans

proprement

prvaloir
tration
ment

subir

militaire,
destination,

ayant
a d-

qui distinle rgime


l'opinion
commune,
dit, en faisant d plus en plus
la transformation

sur une concenpolitique


la dispersion
continuelledont
le maintien
devenait

plus

principal

la; constitution

que

essentiellement
sociale,
toujours
d s'adapter
cette nouvelle

de pouvoir
en effet, de

difficile
avait

en mme
rellement

temps que son but


cess d'exister
car,

PHYSIQUE

de ces tendances

l'une

a la dfense,
pation
ne l'est

SOCIALE.

395

pas moins convenable


doit exercer
une particiet actuelle,
que l'autre

n'est

o chacun

directe,
spciale,
la conqute,
qui

exige, au contraire,
et continue
de toutes

subordination
oprations
ainsi que

profonde
l'impulsion
partielles
chef militaire,'
chaque

tamment

disponible

la
les

directrice.

C'est

se tenant

cons-

la dfense

pour

territoriale,
habituellement

imposer
qui ne pouvait cependant
une activit
a tendu

soutenue,
spontanment
un pouvoir
sur la
riger
indpendant,
presque
de pays qu'il
de protger
tait capable
portion
l'aide
suffisamment,
sa fortune,
chaient

des
et

guerriers
qui s'attadont le gouvernement

sa principale
occupation
de sa puissdentaire,
moins
que l'extension
sance ne lui et dj permis
de les rcompenser
concessions
de mme
eux-mmes
par de moindres
journalier

devait

former

gnral
sions
dans
tier

du systme.

germaniques,
le systme

susceptibles,

espace,
quelquefois
d'tre ultrieurement

suivant

subdivises,
Abstraction
on peut

leur

faite

aisment

tour,

l'esprit
des inva-

reconnatre,

l'enromain,
depuis
purement
de l'empire,
cette tendance

agrandissement
lmentaire
au dmembrement

universel

de l'an-

trs prononcs
pouvoir,
par les efforts
des gouverneurs
pour la conservation
plupart
cien

de la
in-

PHILOSOPHIE

396

POSITIVE.

de leurs offices territoriaux


dpendante
directement
une hrdit
pour s'assurer
tituait
certain

qui conset le gage le plus

le prolongement
naturel
d'une
telle indpendance.
se

tendance

fait

nettement

et mme

Une semblable
sentir

jusque

dans

si long-temps
d'Orient,
l'empire
quoique
prserv
de toute
La mmorable
invasion
srieuse.
centralisation
justement
vait tre

fut si
passagre, dont Charlemagne
destin
devenir
le noble organe,
dele rsultat

prpondrance
sommant,

naturel,
des
gnrale

mais
murs

fugitif,

de la

confodales,
la sparation

par l'acte le plus dcisif,


envers
l'empire,
de l'Occident

politique
irrvocablement

ds-lors

en Orient,
et prparant
rlgu
l'uniforme
ultrieure
du
directement
propagation
sans pouvoir
d'ailleurs
nullesystme de fodalit,
ment

contenir

constituait

ensuite

la tendance

dispersive
le dernier attribut

qui en
carac-

l'esprit.
Enfin,
la
de l'ordre
fodal,
tristique
celui qui concerne
radicale
du sort des esclaves,
rsulte
,modification
aussi ncessairement,
avec non moins d'vidence,
dans la situation
fondamental
de ce changement
la
militaire,
provoquer
qui devait spontanment
en
de l'esclavage
transformation
antique
graduelle
si heureusement
dit, d'ailleurs
servage proprement
cathoet perfectionne
consolide
par l'influence
comme
ci-aprs.
Dj,
je l'indiquerai
lique,

SOCIALE.

PHYSIQUE

M.

dans

Dunoyer,

et

l'utile

397

consciencieux

ou-

en 1825,
a trs judicieusevrage qu'il a publi
ment apprci,
le premier,
une belle obd'aprs
servation
amlioration
historique,
l'importante
des esclaves
avait d
gnrale
que la condition
indirectement
prouver,
par une suite naturelle
de la domination
de l'extension
romaine,
qui,
de plus en plus le
et reculant
resserrant
champ
fondamental

de la traite,

tion

de la principale
en rduisant
traite,
des esclaves au seul mouvement
int-

essentiellement
toujours
extrieure
l'empire,
devait la rendre
graduellement plus rare et plus difficile, et finalement
presOr, il est vident
que impossible.
que cette abolicontinue

le commerce

devait
ncessairement
rieur,
la transformation
dterminer
clavage en servage,
lors involontairement

tendre

peu
universelle

peu
de l'es-

famille se trouvant
chaque
conduite
attacher

dsbien

indfinie
de ses
prix la conservation
dont le renouvelleesclaves hrditaires,
propres
ne pouvait
ment habituel
plus tre pleinement
plus

de

facultatif:
trieure

en un mot,
devait

et,
intrieure;
invariablement
devenaient
ble

entraner

bientt

de la traite
celle

ex-

de la vente

les esclaves,
dsormais
par suite,
attachs
la maison
ou la terre,

de vritables

complment

la cessation

moral

serfs,
d'une

sauf
telle

l'indispensa=
modification

PHILOSOPHIE

398

par l'invitable
que sommaires

POSITIVE.

intervention
que doivent
leur

Queldu catholicisme.
tre ici de semblables

est si simple
suffiront,
pour rendre
qu'elles
j'espre,
a tous les bons esprits
cette proposition
indications,

nature

de philosophie
capitale
trois aspects essentiels
tion

temporelle

caractrise,

historique
d'aprs

irrcusable
vraiment
sous les

que,

lesquels

l'organisatre le mieux

du moyen-ge
peut
elle devait,
de toute ncessit,

ter spontanment,
indpendamment
de la nouvelle
situation
gnrale
le monde

et si claire

desinvasions,

par l'entire
enfin parvenu

romain,

tme

de conqute,
surmontable
en sorte

rsul-

dtermine,
extension
son

dans

du systerme in-

que le rgime fodal en eut


sans aucune
diffrence
radicale,
galement
surgi,
mme les invasions
n'eussent
quand
pas eu lieu,
ce qui d'ailleurs
influence
relle
ment

sentir

que

tait
n'a

hautement
donc

sur

pu

l'institution

htive

de ce rgime invitable;
de vue trs secondaire,
il est
cier suffisamment,
favorable
part,
cette

plus ou moins
or, sous ce point
difficile de l'appr-

qu'elle a d tre la fois


les barbares
d'une
tant,
sans doute que les Romains

parce

et qontraire,
mieux disposs
nouvelle

Leur
impossible.
se faire principale-

dont leurs guerres


conpolitique,
tinuelles
d'une
autre part, gner le ddevaient,
eu sorte que je n'oserais
finalement
veloppement

PHYSIQUE SOCIALE.

dcider

si l'essor

initial

retard

question,

an

a t
reste,

399

ainsi
en

acclr

ou

elle-mme

et presque
oiseuse,
peu importante,
la spontanit
reconnu
fondamentale

ds

fort

a
qu'on
du nou-

ordre

vel

la ncessit
et, en outre,
temporel,
ce qui suffit videmtelle cause accessoire,
cette
pour dissiper
dj toute
apparence

d'une
ment

accidentelle

encore aux
qui dissimule
le vrai caractre
meilleurs
de cette grande
esprits
transformation
sociale.
Afin

et fortuite

de mieux

manifester

une telle

spontanit,
ces principaux
attributs

apprcier
je devais d'abord
du systme politique
temporels
ge,

en y faisant

spirituelles

abstraction

correspondantes,
envers
chacun

propre au moyentotale des influences


et me

bornant

sa filiation
did'eux,
constater,
la seule tendance
narecte et ncessaire,
d'aprs
turelle
des antcdens
Mais, pour comgnraux.
plter suffisamment
il faut maintenant
fondamentale
fondment

cette

conception
cette
y rtablir

lmentaire,
intervention

du

alors
catholicisme,
qui,
aux moeurs
et mme
incorpore

a tant contribu
institutions,
nisation
fodale le caractre

imprimer
l'orgaen
qui la distingue,

y dveloppant
essentiels
qui

les
perfectionnant
de la nouvelle
rsultaient

sociale.

participation

Cette

proaux

et

complmentaire

principes
situation
tait,

POS1TIVE.

PHILOSOPHIE

400

encore

videmment,

moins

accidentelle

la
que
conduit

ce qui a d'ailleurs
principale
en exagrer
l'influence
en y
relle,
quelquefois
la formation
exclusivement
presque
rapportant
tendance

d'un

tel rgime,

de tout

indpendamment
tandis
que,

mou-

en gnral,
l'acne saurait,
tion spirituelle
par sa nature,
jamais
obtenir
d'efficacit
que sur des lmens
prexis-

vement

temporel

tans,

et

des dispositions
antrieures
et
d'aprs
Les rsultats
essentiels
ne peuvent,
spontanes.
tre principalement
attrisous ce second aspect,
bus

aux

invasions

invitable
cdes
tendait

influence
ds son

origine
ncessairement

la constitution
velle

sociale

situation

par sa nature,
alors le mieux

cette

germaniques,
puisque
les avait certainement
purement
modifier.

romaine,
de plus tu

plus
la nou-

conformment

de l'empire.
minemment
au point de vue d'o l'on
saisir

prelle

place,
pouvait

l'ensemble

des. vnemens,
son organisaquoique

la corporation
spirituelle,
tion propre fut encore peu avance,
avait trs bien
l'irrsistible
ncessit
de tels enprvu d'ailleurs
et s'tait

vahissemens,
ment prpare

depuis

en modrer,

la sauvage

imptuosit,

courageuses
commune

missions,
ces

nergiques

en
d'amener

noblelong-temps
aux jours du choc,
de
s'efforant,
par
d'avance

populations,

la foi
chez

les-

PHYSIQUE SOCIALE.

toutefois

quelles
souvent

arrt

motifs

le catholicisme
l'tat

celte

frquente
et qui fut alors

imperfection,
une source

l'histoire

barras,

s'tait

manifeste

le

plus
des

en vertu

d'arianisme,

prcdemment

politiques

401

signals.
si difficile

Malgr
viter,

fconde

de graves emen beauhautement,

capitales,
coup d'occasions
de l'intervention
habituelle

l'heureuse

influence

catholique
pour prvenir ou attnuer
les dangers
des irruptions
sucde l'appui
vident
cessives
indpendamment
que
devaient ensuite
trouver
ordinairement
les vainla conqute,

dans

un puissant
clerg
dut tre partout
sicles,
qui, pendant
plusieurs
essentiellement
recrut
et qui surtout
parmi eux
devait tre presque
intimement
dispos,
toujours
cus,

aprs

soit par l'esprit


de
trt
mme d'une

son institution,
soit par l'indomination
toute

morale,

autant
contenir,
des vainqueurs.
prcdent,
terminer
acclr

la brutale
que possible,
Sous ce rapport,
comme
il serait
vrai dire,
difficile,

exactement
ou

retard

si l'invasion
l'invitable

fodal:
car, d'un
rgime
intellectuelle
la rectitude
sires

taient

fond,

l'action

premiers
TOME

certainement
de l'glise,

obstacles,
V.

ct,
de

autorit
sous
de

d-

a rellement
essor

naturel

du

morale et
l'nergie
ces nations
gros-

plus favorables,
une fois surmonts

que l'esprit

le

sophistique
26

au
ls
et les

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

402

murs
d'une

autre

d'abord
pour

des

corrompues

leur

part,

du monothisme,
la race conquise,

entraves
portantes
catholicisme.
Quoi
bien qu' l'autre,

tat

nervs;

mais,

trop

loign

profond
constituer

mpris
d'im-

mental
et leur

devaient

l'efficacit

civilisatrice

du

qu'il en soit, cet gard aussi


de cette question
secondaire,
et heureusement
fort
insoluble,

essentiellement
nous

oiseuse,

Romains

devons

la paranalyser
de l'influence
catholique

maintenant

fondamentale
ticipation
au dveloppement
graduel

de l'organisation

fo-

successivement
envisage
sous chacun des trois
essentiels
ci-dessus
et envers
caractriss,
aspects
dale,

lesquels les principales


dsormais
suffisamment
faite

d'ailleurs

de toute

quelconque.
trois attributs

avons

au chapitre
dj reconnu,
du monothisme
ncessaire

gnraux,

nous

prcdent,
seconder.

l'aptitude
directement

tme

du

systme
essentiellement

l'heureuse
taires

proprit,
leur vicieuse
s'arrter

ici

la transformation
de conqute
surtout
dfensif,

primitif

sparation

permet

sont
temporelles
abstraction
apprcies,

perturbation
au premier
de ces

Relativement

duelle

tendances

des

deux

pouvoirs
suffisamment

d'y raliser
ailleurs
contenue
concentration.
constater

et

en

tendance

sys-

quand
lmenune

dissimule

Il serait
cette

gra-

inutile

telle
par
de

perma-

SOCIALE.

PHYSIQUE

dans

nente

le catholicisme,
exister
au plus

rellement

de son

l'esprit

institution,
et mme

pre organisation,
directement
le poussaient
sible les diverses
famille

403

o elle

natu-

haut

degr,
puisque
l'ensemble
de sa proson ambition
spciale,

runir

autant

nations

chrtiennes

sous

la conduite

politique,

devait

que posen une seule

habituelle

de

cette noble influence


ait t enl'glise.
Quoique
de cette potrave par les murs
belliqueuses
suivant la juste remarque
de
que, il est probable,
de
Maistre,
beaucoup
qu'elle
y a prvenu
du clerg toufdont la sage mdiation
guerres,
fait d'abord
on conoit
d'ailleurs
aisle germe;
De

de toute
de
indpendamment
opposition
et de sentimens,
eu
principes
que l'glise devait,
la guerre comme
considrer
diminuant
gnral,
ment,

son ascendant
si la

ordinaire

aur

les chefs

discontinuit

parvenue

temporels
tait alors

priodique
qu'elle
aux oprations
en principe,
imposer,
avait pu tre suffisamment
respecte,

militaires,
elle et profondment
contenu
l'essor
avec de telles intermittences.
incompatible
les grandes
nes tous

essentiellement

expditions,
les peuples

mettre

commu-

malgr qu'un
catholiques,
ordinairement
furent,
l'initiative,

seul en et pris
au fond, rellement
tines

guerrier,
Toutes

un

destoujours
ou prvenrpressif

dfensives,
terme,

et

26.

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

404

aux invasions
tif,
habituelles
devenir

successives,
telles

furent

qui tendaient
surtout
les guer-

contre les Saxons,


d'abord
et
res de Charlemagne,
ensuite
contre
les Sarrasins;
les
et,
plus
tard,
croisades
elles-mmes,
unique moyen dcisif d'arrter

du

l'envahissement
sous

envisages

mahomtisme,
important
point de

cet

en gnral,
russi,
pleinement
l'a judicieusement
remarqu.
Le second

caractre

comme

et qui,
ont,
vue,
De Maistre

essentiel

de l'organisation
gnral de dcompo-

fodale,
c'est--dire,
l'esprit
sition primitive
de l'autorit
en petites
temporelle
souverainets
territoriales
suhirarchiquement
entre elles, a t puissamment
second
bordonnes
par
part,
fices

le

a tant

catholicisme,
qui
sur la transformation

influ,
universelle
des

d'une
bn-

viagers en fiefs hrditaires,


et, d'une autre
dfinitive
des principes
part, sur la coordination
corelatifs
d'obissance
et de protection,
base essentielle
mier

d'une

telle

discipline
est vident

il
aspect,
avait radicalement

qui
hrdit
riser
tine,

sociale.

Sous

le pre-

que le cathclicisme,
exclu
de son sein toute

de fonctions,
n'a pu, aa contraire,
favoni par pure roucette hrdit
temporelle
il a d tre essentielni par esprit de caste;

lement
coufus,

guid par un sentiment


des vraies
ncessits

profond,
quoique
sociales
au moyen-

PHYSIQUE SOCIALE.

405

La constitution

de l'glise avait fait, comme


une large
aux
part
politique
je l'ai expliqu,
de la capacit
droits lgitimes
il fallait,
en mme
de la stabilit
fussent
temps,
que les conditions
dans l'intrt
convenablement
final de
garanties,

ge.

la destination

du systme.
Or, tel fut alors
de l'hrdit
minemment
fodale,
l'effetprincipal
ultqu'elle ait d devenir
quelque. oppressive
rieurement.

totale

Par

fondamentale

suite

la fois de

des deux

pouvoirs,

la

sparation
au
rservait

qui
les plus difficiles,

clerg les combinaisons


politiques
et de la grande
transformation
militaire
ci-dessus
la plupart
des
explique,
qui simplifiait
beaucoup
chef
de famille
oprations
guerrires,
chaque
fodale

devait

ordinairement

tre

suffisamment,
diriger
alors essentiellement
spciale,
pour

assez
une

aprs

capable
ducation

l'exerdomestique,
territoriale
ce qui importait
cice de son autorit
sans doute,
de l'attacher
principalement
c'tait,
au sol,
de lui transmettre,
effiavec une pleine
surtout
locales;
cacit,
les traditions
politiques
de lui inspirer
de bonne
les murs correspondans

heure

les sentimens

et

sa position
de
future;
de la manire
la plus
l'intresser
spontanment,
au sort de ses infrieurs,
vassaux ou serfs
intime,
rien de tout cela ne pouvait
tre encore aucunement

ralis

sans

l'hrdit,

dont

la

proprit

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

406
essentielle,

sensible,

la diversit

des

mme
besoins

dans

la prparation
morale
sa destination
C'est ainsi
sociale.

certainement
cun

catholicisme
matiquement
conscration
temporel,
rsultait

a d

tre

l'esprit

conduit

favoriser

de

par une
limite

caste

l'ensemble

avec

que,

comme

de la constitution

je l'ai dj

rgularisation
gnrale
ques de la tenure
fodale,

indiqu.
Quant
des obligations
la haute

catholicisme

pour
aussi

de

offrir
cette

la juste
admirable

comprise
aujourd'hui,
dance et le sentiment
sentiellement
rait

seule

inconnue

apprciation
combinaison.,
entre l'instinct

un

systdernire

catholi la sage
rcipro-

dans

une

que

dt

philosophitrop

peu

d'indpen-

de

esdvouement;
qui,
toute
suffil'antiquit,

la. supriorit
elle a tant contribu

constater

o
moyen-ge,
morale
de la nature
dignit
chez

le

que

participation
trop vidente

y est assurment
nous y arrter
que nous devions
intrt
rapide indication
quelque

d'ailleurs
que

de cha.

l'ordre
nettement
partielle,
et dont la nature
purement
provisoire
ncessairement
de sa contradiction
ra-

dicale

du

malgr
consiste

aujourd'hui,
et des situations,

humaine,
familles

sociale
lever

du
la

la vrit

de
petit nombre
privilgies,
servir ensuite
de type
mais destines
cependant
toutes les autres classes, mesure
que
spontan

SOCIALE.

PHYSIQUE

407

leur

devait

s'accomplir
l'influence
Enfin,

graduelle.
catholicisme

mancipation
du
ncessaire

sur la transformation
pas moins irrcusable
de l'esclavage
en servage,
universelle
qui constiattribut
essentiel
de l'organisation
tue le dernier
u'est

fodale.

La tendance

gnrale

modifier

profondment
la conduite
adoucissant
jusque dans
fondamentale

au moins

en

l'esclavage,
des matres,

le mahomtisme
qui

du monothisme

est sensible

malgr la confusion
encore entre les deux

y persiste
sociaux.
Elle devait

grands pouvoirs
trmement
prononce

donc

ex-

tre

le systme
catholique,
pas une simple
qui, ne se bornant
prescription
ft l'imposante
recommanmorale
quelle qu'en
dation, interposait
l'esclave
ou entre
taire
tous

autorit

dans

directement,
le seigneur

entre

le matre

et le serf,

une

salu-

de
spirituelle,
galement
respecte
et continuellement
les radispose

deux,
leurs
mener

devoirs

dence

du catholicisme

actuelle

mutuels.

Malgr

la dca-

encore
on peut
des traces incontes-

mme aujourd'hui,
observer,
tables de cette invitable
proprit,
le sort

et

en comparant
de l'Amrique

des esclaves
ngres,
gnral
l'Amrique
la
protestante
catholique
puisque
de celle-ci
est, cet gard, hautement
supriorit
reconnue
de tous
les explorateurs
impartiaux
d'ailleurs
le clerg romain
ne soit malquoique

PHILOSOPHIE

4o8

heureusement
tive

de cette

traire

POSITIVE.

la ralisation
pas tranger
aberration
moderne,
grande

l'ensemble

de

sa

doctrine

primisi conet

de

sa

Ds son premier
essor social, la puissance catholique
n'a cess de tendre,
et
toujours
avec une infatigable
l'enpartout,
persvrance,
tire abolition
de l'esclavage,
qui, depuis l'accomconstitution.

du systme
avait cess de
plissement
de conqute,
une indispensable
former
condition
d'existence
et n'aboutissait
radipolitique,
plus qu' entraver
calement
tout dveloppement
social
on conoit,
du reste, aisment
lmentaire
que cette tendance
d quelquefois
tre dissimule
et presque
annule par suite d'obstacles
certains
particuliers

ait

peuples catholiques.
Il faut, en dernier
institution

lieu, concevoir
de la chevalerie
comme

ici la grande
ayant,
par sa
admirable
r-

ralis
un
nature,
spontanment
sum permanent
des trois caractres
essentiels
dont nous venons
ainsi de complter
l'apprciation sommaire
dans l'organisation
du
temporelle
De quelques
moyen-ge.
habituellement
entoure,
connattre
son minente

abus

qu'elle

ait

d tre

il est impossible
de mutilit sociale, tant que le
central
n'a pas pu assez prvaloir
pour
pouvoir
directement
l'ordre
intrieur
de la
rgulariser
le monothisme
nouvelle
musulsocit. Quoique

SOCIALE.

PHYSIQUE

man

n'ait

pas t tranger,

409

mme

avant

les croi-

au dveloppement
de ces nobles
graduel
correctif
naturel
d'une
insuffisante
associations,
sades,

protection
que leur

il est nanmoins
vident
individuelle,
libre
essor est un produit
de
spontan

du moyen-ge,
l'esprit
gnral
mconnatre
surtout
la salutaire
sible

ou secrte,
vertir
enfin un
taire

en

un

du catholicisme,
simple

puissant

l'on ne saurait

influence,
tendant

osten con-

d'ducation
milimoyen
instrument
de sociabilit.

de ces mmorables
caractristique
totale du syso, jusqu' l'extinction
affiliations,
le mrite l'emportait
sur la naissance
tme fodal,
a t puissamet mme sur la plus haute autorit,
L'organisation

ment

seconde

l'esprit

du catholicisme,
quoique
comme tous les autres lmens

cette

par

bord,
une origine purement
gr que la chevalerie
tantes
riorit

manifestations

conformit

temporelle.
constitue
l'une
gnrales

sociale

avec
gnrale
elle ait eu d'ade ce rgime,
malToutefois,

des plus clade l'invitable


supsur l'antiquit,
il ne

du moyen-ge
faut pas ngliger
de signaler rapidement
le danger
a d
branches
capital
que l'une de ses principales
faire nait re contre

l'ensemble

de ce grand difice pol'admirable


fondivision

contre
litique, et surtout
damentale
des deux pouvoirs
a commenc

surgir

lorsque

sociaux.
les besoins

Ce danger
spciaux

PHILOSOPHIE POSITIVE.

410
des croisades
de

ont dtermin

la formation

rgulire
de chevalerie
euro-

ces ordres

penne,
ment
uni

exceptionnels
o le caractre
monastique
au caractre

tait
afin

militaire,

intime-

de

mieux

aux ncessits
de cette impor.
s'adapter
propres
tante destination.
On conoit,
en effet, que, chez
de tels chevaliers,
une combinaison
aussi contraire
l'esprit
et aux conditions
du systme
total devait tendre
aussitt
directement,
que le but particulier de cette cration
anomale
aurait
t suffisamment

dvelopper
en leur
ambition,

ralis,

monstrueuse
nouvelle

Telle

fut,

en principe,
dont notre

des Templiers,
dcouvrir
spontanment
toire

cation

une

faisant

rver

une

puissances
la clbre

l-

des deux

concentration

mentaires.

minemment

enfin

his-

thorie

fait ainsi

la vritable

explidoit tre

car, cet ordre fameux


comme instinctivement
consfinalement
regard
en une sorte de conjuration
titu, par sa nature,
la fois la royaut
et la
menaant
permanente,
gnrale

ont
qui, malgr leurs dmls
habituels,
papaut,
enfin pour
sa destruction
c'est l,
su se runir
le seul grave danger
ce me semble
politique
qu'ait

rencontrer

l'ordre

par sa remarquable
qui,
civilisation
contemporaine,
maintenu

presque

toujours

social

du moyen-ge,
avec la
correspondance
s'est en quelque
par son propre

sorte
poids,

PHYSIQUE

cette

tant

que
samment

SOCIALE.

conformit

411

fondamentale

a suffi-

persist.

rapide
que dt tre ici l'apprciation
dont je viens de terminer
l'indication
elle suffira, j'espre, pour montrer,
en dernier
rle systme
sultat gnral,
fodal comme
le ber-

Quelque
sommaire

ceau

des

ncessaire

socits

res sous
qu'a

le seul aspect
directement
commenc
de la

graduelle

gard,
de la civilisation

certainement
semble

vie militaire

cet

qui constitue,
lmentaire

le but social

de la politique

extrieure,
pendant
d'ailleurs
porte
que
ou non

ait t

sentie

consid-

modernes,
C'est
temporel.
la

l, en effet,
transformation

en vie industrielle
le principal

moderne,
vers lequel

caractre
et qui fut
tendit
l'en-

ou
intrieure
europenne,
tout le moyen-ge
peu imcette consquence
universelle
par ceux-l

mme

qui

ont le

plus contribu
la complication
tiques,
sauraient
si souvent

la dterminer;
puisque,
d'aprs
des phnomnes
suprieure
polila plupart
de ceux qui y participent
ne
avoir

conscience

contraire

aux

de leur efficacit
desseins

les

relle,
mieux
con-

humaine
que la socit
Dans l'ordre
il
et se gnralise.
europen,
est clair
activit
militaire
fut
que la principale
au moyen-ge,
destine,
poser d'insurmonta-

certs,
s'tend

bles

surtout

barrires

mesure

l'esprit

d'invasion,

dont

la pro-

PHILOSOPHIE

412

POSITIVE.

indfinie

lougation

d'arrter
menaait
et cet indispensable

social
pement
t suffisamment

le dveloprsultat
n'a

obtenu

les peuples
que lorsque
du Nord et de l'Est ont t enfin forcs,
par la difficult de trouver
ailleurs
de nouveaux
tablissemens, d'excuter,
dfavorable
qu'il

dans

leur

pt tre,

propre pays,
leur transition

quelque
finale

la vie agricole et sdentaire,


moralement
garantie,
eu outre,
au cathopar leur conversion
gnrale
licisme.
ce que l'opration
romaine
avait
Ainsi,
commenc,
pour la grande
de l'humanit,
en assimilant
fodale

l'opration
consolidant

l'a

volution

les peuples

de sa dure,
l'tat
dfensif,

la guerre
cette nouvelle

il a ncessairement

la manire
rempli
rement
couru
nral,

irrsistiblement

nature,

tendu

dans

Envisag
le systme
fodal

a pris
sous
l'avoir,

et, aprs
snffisamment

cale, sauf les ncessits


sant ainsi sans aliment

civiliss

eu
dignement
complt,
cette indispensable
assimi-

jamais
lation,
par cela seul qu'il poussait
les barbares
se civiliser
aussi.
l'ensemble

prliminaire

son

dveloppe
radiextirpation
en la lais-

exceptionnelles,

habituel,
par suite mme de
il avait
satisfaisante
dont

pleinement
son noble mandat

social.

Dans

l'ordre

pua con-

son influence
ncessaire
national,
un semblable
essentiellement
rsultat
soit en concentrant

l'activit

militaire

gchez

PHYSIQUE SOCIALE.

413

de plus en plus restreinte,


dont l'autoavec l'essor
devenait
rit protectrice
compatible
de la population
industriel
laborieuse,
quelque

une

caste

chtive

que

dt

tre

d'abord

l'existence

de celle- ci; soit en modifiant


en plus,
chez les chefs eux-mmes,
terne

subal-

de plus
le caractre

aussi

radicalement
dfensif,
qui, ds l'origine,
guerrier,
faute d'emploi
se transdevait ensuite,
suffisant,
former peu peu en celui de grand propritaire
tendant
devenir
le simple
directeur
territorial,
d'une
vasta
du
suprme
exploitation
agricole
il ne dgnrait
moins quand
pas en courtisan.
La grande
conclusion
nuniverselle,
qui devait
cessairement
tous gards, une telle
caractriser,
tait donc, en un mot, l'invitable
aboconomie,
lition

finale

de l'esclavage
et du servage, et ensuite
civile de la classe
industrielle,
l'mancipation
a pu tre assez
propre
quand son dveloppement
comme je l'indiquerai
ciprononc,
spcialement
aprs.
ainsi

Ayant
but

principal,

convenablement

opr, ponr notre


et difficile
apprcia-

l'importante
tion politique,
d'abord
spirituelle,
puis tempode l'ensemble
du rgime
du
relle,
monothique
a toujours
dont le vrai caractre
t
moyen-ge,
si mconnu
tenant

qu'

il ne nous
jusqu'ici,
en complter
l'analyse

reste

plus

main-

fondamentale,

PHILOSOPHIE

414

en

examinant

fluence

POSITIVE.

son

sommairement
et enfin

morale,

trop peu comprise.


L'tablissement

admirable

son efficacit

social

in

intellectuelle

de la morale

universelle

sans aucun
la principale
doute,
ayant constitu,
destination
finale du catholicisme,
il semblerait
d'abord
de cette
attribuque l'examen
grande
tion

ici

devait

l'organisation
dre temporel

suivre

immdiatement
sans attendre

catholique,

et

correspondant

considr.

Mais,

prciation

politique
j'ai voulu

celui

de

que l'ordirectement

recette incontestable
malgr
en retardant
dessein
une telle apprcialation,
ce que l'ensemble
de l'aption morale
jusqu'
termin,

tre
convenablement
pt
la mieux placer sous son vrai

en faisant ainsi sentir qu'elle


doit
jour historique,
tre surtout
rattache
au systme
total de l'orau moyen-ge,
et non
ganisation
politique
propre
pas exclusivement
sentiels,

l'un

de ses deux

fondamentale,
d d'ailleurs
qu'ait

quelque

pondrante,

son indispensable
rapport,
catholicisme
est venu,
pour
enfin
la vritable
gulariser
de

l'humanit,

avec une
morale,
social
convenable

en

attribuant

irrsistible

ou

lmens

es-

mme

tre,

participation.
la premire
constitution
directement

prsous ce
Si

le

fois, rmorale
la

l'ascendant
autorit,
sa nature,
il n'est pas don-

PHYSIQUE

d'un

teux,

ct,

un
sag comme
situation
nouvelle

qui

a immdiatement

quels
ment

l'opration

En

d'une

entirement

n'oubliant

haute

de primoralit,

et sans lespropres,
ne pouvait
suffisam-

catholique

russir,
quoique
ensuite
admirablement
ns.

introduit

lmentaires

lui taient

415

envifodal,
que l'ordre
de It
rsultat
simple
spontan
suivant
les explications
sociale,

autre

prcdentes,
cieux germes

SOLIALE.

le

catholicisme

dvelopps
que

jamais
notre

les

ait

et perfectionle catholicisme

aussi
thorie,
tait,
lui-mme,
d'aprs
bien que la fodalit,
une suite ncessaire
de l'ensemble
des antcedens,
l'heureuse
harmonie
qui
entre ces deux grands
la rgn, cet gard,
mens

sociaux

ment

de l'un,

ne

au dtriexagrer,
en attribuant
de l'autre,
l'influence
au catholicisme
une rgnration

uniquement
o il n'a
morale,

fera

point

d tre

que l'ornaturellement

essentiellement

d'un progrs
gane actif et rationnel
amen par la nouvelle
qu'avait
phase gnrale
de l'humanit.
l'volution
sociale
atteinte

alors
Il est

militaire
purement
clair, en effet, que la morale
la politique,
subordonne
et nationale,
toujours
comme
je l'ai tabli,
qui avait d caractriser,
l'conomie

sociale

de toute

l'antiquit,

afin que
pt tre

destination
son indispensable
provisoire
devait
ncessairement
suffisamment
accomplie,

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

416

tendre

ensuite

en

une

morale

verselle,
de plus

dont

se

transformer

spontanment
et unipacifique

de plus en plus
l'ascendant
politique

deviendrait

en plus

prononc,
depuis que cette opration prliminaire
avait t convenablement
raextension
finale du systme
lise, par l'entire
de conqute,
dsormais
radicalement
en
chang
systme

dfensif.

licisme,
ternelle

celle

de l'humanit,

logiques
souvenirs

quelconquesn'existeront
a surtout
historiques,

Or,
qui lui

la gloire
mritera
lorsque

et rgulariser,
velopper
cette heureuse
tendance
t

pouvoir
de la manire
la plus
malheureusement
rale,

du

catho-

la reconnaissance
les croyances

tho-

plus que dans les


consist alors d-

autant

que

naturelle,
qu'il
de crer
ce serait

en son

quelconques

sociale

vicieuse,
si faible,

possible,
n'et
pas

exagrer,
l'influence
gndes

doctrines

sur la vie relle,


individuelle
ou sode leur attribuer
ainsi la proprit
de

ciale,
que
modifier un tel degr le mode essentiel
de l'existence humaine.
le catholicisme
Qu'on
suppose
intempestivement
transplant,
par un aveugle
ou
proslytisme
chez des peuples
une

telle

volution

par

une

qui

n'aient

irrationnelle
point

et,

prparatoire;

cet indispensable
fondement,
ciale y restera
essentiellement

imitation,
encore achev

son

prive
influence

dpourvue

de
so-

de cette

SOCIALE.

PHYSIQUE

efficacit

grande

morale

417

que nous admirons


le mahomtisme

si

au moyen-ge
en
justement
offre un exemple
sa
dcisif;
pleinement
puisque
tout aussi pure, en principe,
morale,
quoique
que
celle du christianisme,
d'o elle a t surtout
tire,
sultats

est bien

avance,

loin

d'avoir
sur

effectifs

une

n'avait

qui

les mmes

produit

pu

population
convenablement

trop

rpeu
subir

cette

et
prparation
temporelle
fondamentale,
ainsi prmaturment
sans
qui se trouvait
appele,
un monothisme
encore
suffisante,
spontanit
inopportuu.

morale
l'apprciation
tre philosophiquement
dration

unique

temporel
toute
soigneusement
entre

du

incontestable

d'aprs
l'exclusion
spirituel,

il faut

oiseuse

ces deux

mle

l'autre

d'ailleurs

discussion

viter
de vainc

lmens

aussi
sociaux,
dont
chacun
a,
influence
propre,

insparables
qu'indispensables,
une
sous cet aspect
capital,
nettemeut
dtermine
en principe,
intimement

pas
la consi-

dirige
mais

que

ne doit

moyen-ge

de l'ordre

de l'ordre

prsance

donc

Il demeure

quoique

pour comporter
effective.

jours une juste rpartition


Une erreur beaucoup
plus fondamentale,
mme aujourd'hui,
les consquences
relles,
infiniment

plus

est la fois plus


TOME V.

trop
tou-

dont
sont

et qui malheureusement
graves,
et plus enracine,
commune
27

r-

PHILOSOPHIE

418
ce

suite,

POSITIVE.

irrationnelle

d'une

sujet,

ou entretenue

termine

d-

l'cole

par

mtaphysique,
attribuer
essentiel-

soit protestante,
soit diste,
l'efficacit
morale
lement

du

seule

doctrine,

faite

tion

propre,

reprsenter
sa nature,

tendance,

abstraction

catholicisme
de son

sa
organisa-

au contraire,
que l'on s'efforce,
comme
essentiellement
oppose,
une telle destination.
Les divers

tifs sociaux

d'aprs
lesquels
les principales
conditions

de
par
mo-

ci-dessus
j'ai expliqu
de cette orgnrales

doivent
videmment
nous
ganisation,
dispenser
ici de revenir
directement
sur cette fausse et dangereuse

opinion,

vance,
de la

puisque
ralisation

exemples

ainsi
ces

radicalement
motifs

de ce but

taient

surtout

moral

d'ailleurs

dcisifs
pleinement
irrcusablement
justifier

pas pour
tion pralable,

sans

rfute

parler

ne

mme

d'atirs
les

manqueraient
cette rectificadu

mahom-

d'une
tisme, que je viens de citer, et o l'absence
convenable
se complique
organisation
spirituelle
d'une
lmentaire
trop avec l'inaptitude
populail suffirait,
tion mal prpare
cet effet, de mentionner

le prtendu

byzantin,
l'empire,
titution
s'est

qui,

l'excessive

ou plutt
de
prolongation
grec,

une vraie conspu comporter


et spciale
du pouvoir
spirituel,
la plus grande
de
conformit
malgr

n'ayant
distincte

trouv,

par

catholicisme

SOCIALE.

PHYSIQUE

419

avec le cathoet morales,


doctrines,
thologiques
licisme
et malgr
d'ailleurs
la similitude
rel,
des populations
conscorrespondantes,
primitive
d'une
strilit
tamment
frapp
profonde
morale,
dont
tait
un

l'exacte

si elle
apprciation
philosophique,
ici, confirmerait
minemment,
par
la justesse ncessaire
des
contraste,

possible
lumineux

prcdemment
poss. Plus on mditera
principes
mieux on se convaincra,
sur ce grand sujet,
j'ose
du cathol'assurer,
que la grande efficacit morale
licisme

a essentiellement

de sa constitudpendu
et trs accessoirement
tenu l'influence

tion sociale,
propre et directe

qu'en

quoi

envisage,
sique.

de sa seule

Quelque

pure

dise

doctrine,

abstraitement

la critique
pt tre sa

que
directement

mtaphymorale (et

avec succs une


jamais
qui prcha
morale vraiment
elle n'et gure abouti,
impure?),
dans la vie relle,
qu' d'impuissantes
formules,
de superstitieuses
sans
accompagnes
pratiques,
l'active
rituel

intervention

continue

convenablement

indpendant,
valeur
cipale

d'un

pouvoir
spiet suffisamment

organis
o consistait
ncessairement
sociale

d'un

la prin-

tel

systme
religieux.
naturel
de notre intelligence
Le faible ascendant
rend ce danger
fondamental
sur nos passions
ncessairement
prononc,

un degr plus ou moins


commun,
toute
doctrine
et rien
quelconque;
27..

PHILOSOPHIE

420

ne dmontre

en gnral,
l'indispensable
vritable
organisation
spiri-

mieux,
d'une

besoin

moral

tuelle

mais ce besoin

doit

plus

spcialement

je l'ai tabli, aux doctrines


cause du vague et de l'incohrence

aptho-

comme

partenir,

logiques,
les caractrisent
leur

POSITIVE.

permettre

qui
loin de

et qui,
spontanment,
une
directement
d'inspirer

con

les rendent,
l'usage,
dtermine,
presque
indfiniment
modifiables
au gr de penchans
nermme sanctionner
finalepouvoir
giques? jusqu'
duite

ment

les plus monstrueuses


aberrations
tant d'clatans
que l'ont prouv

ainsi

pratiques,
exemples,
est assez

religieuse
depuis
que l'mancipation
Avant de procder
avance.
immdiatement
de la haute
saine apprciation
influence
au

propre
il tait

rgime

indispensable
ces notions
prliminaires,
pt tre ensuite
source
principale,

du

monothique
de rappeler

une

dviation

outre,

perfectionner,

aujourd'hui.

morale

moyen-ge,
distinctement

afin que cette influence


sans effort sa vraie

rapporte
en prvenant,

sible,
mune

la

autant

philosophique;
C'est
pourquoi
ou plutt

que
trop

je

dois,

complter,
en faisant

poscomen
cette

encore
pralable,
analyse
une telle apprciation
directe par l'exacte
prcder
d'efficadtermination
spciale du mode essentiel

importante

cit

morale

qui

a rellement

appartenu

aux

doc-

SOCIALE.

PHYSIQUE

trines

abstraction

catholiques,

l'organisation
tion
continue,

421

dsormais

faite
dont

correspondante,
maintenant

l'intervensera

incontestable,
en tout
suppose

toujours
implicitement
va suivre.

de

ce qui

cet gard,
la discussion
immprincipale,
lie aujourd'hui
diatement
aux plus grands
intconsiste dcider,
en gnral,
rts de l'humanit,
si l'action
tenait

du

morale

catholicisme

la proprit,
alors
ses doctrines,
de servir d'organes
indis la constitution
de certaines
rgulire

surtout

inhrente
pensables

communes,
fois tablie,

opinions
spontanment
sance publique,
une
rement

doue,
par
irrsistible
ascendant
l'hypothse
sentiellement

sa seule
moral:

tait

attach

de

soin

soit

antrieure,

coordonner

ment

parce
formuler

soit
qu'il

tait

d'un
selon
es-

ont

impres-

etencoreplusde
crainte,
s'que le catholicisme
et fortifier

autre
qu'aucune
mme postrieure;

avait

la puisncessai-

effectifs

de ces profondes

dpendu

et d'habilet

dont

universalit,
ou bien si,

les rsultats

vulgaire,

sions personnellesd.'espoir,
relatives
la vie future,

rien

au moyen-ge
exclusivement

judicieusement
ce sujet,
dogmatiquement

avec

plus

religion,
prcisvit de
laissant

l'imagination
intresse
de chaque
croyant
les peines
et les rcompenses
dtailler
librement

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

422

d'une
manire
bien
promises,
et bien mieux
que,
approprie
individuelles,
que
la foi musulmane,
templation
heureusement
Cette
mais

autrement
aux

nergiconvenances

ne l'et

comme
permis,
l'immuable
exemple,

dans

par

con-

d'une

banale,
perspective
et d'abord
t
qu'elle

grande
question,
t convenablement

qui,

j'ose

quelque
choisie.

le dire, n'a jane saurait


tre

pose,
nettement
rsolue
des cas ordinaires,
par l'examen
o les deux influences
ont d videmment
coexister

tout le rgne du catholitoujours,


pendant
ce qui doit conduire,
moins d'une anacisme
fort difficile, attribuer
lyse trs varie et souvent
l'une ce qui appartient
vraiment
frquemment
l'autre,
suivant
notre intelligence

sur des
scientifiques,
sujets
mme infiniment
plus simples. La saine logidonc ici la ncessit
de prononcer
surque indique
tout d'aprs
ces cas, plus ou moins exceptionnels,

d'exemples,

o les deux
rer se sont
discordance

les

la prdisposition
dominante
de
en tant
comme le tmoignent,
discussions

influences
qu'il s'agit de compaen opposition
mutuelle,
par une
anomale trs caractrise
entre les pr-

grandes
trouves

jugs publics et les prescriptions


nairement
d'accord
ce doivent
seules
tre

circonstances
pleinement

ordireligieuses,
les
tre videmment

o l'observation
dcisive,

a moins

directe

puisse
de contradic-

SOCIALE.

PHYSIQUE.

tion

avec

formelle

un

de telles

Or,

quoique
tre
nature,

fort

principe
occasions

rares,

suffisamment
tion
divers

importans,
eu fera
sociologique
ges

irrcusables,

toutes
convenable,
la dmonstration

risme

vraiment

tabli.

par leur
des sujets

doivent,
pour

une

judicieuse
exploraaisment
aux
discerner,
plusieurs

pleinement

au
spontanment,
les conditions
indispenhistorique

capital de statique
sont habituellement

publics
que les prceptes
religieux,
s'tablir
entre
qui vient

jugs

bien

dj

surtout

du catholicisme,
et remplissant

degr
sables

423

de

cet apholes pr
sociale
plus

puissans

dans tout
ces

antagonisme
deux
forces
mo-

le plus souvent
Mon
rales, jusqu'ici
convergentes.
illustre
l'infortun
prcurseur,
Condorcet,
qui me
une telle disparat avoir seul compris
dignement
a cit surtout
un exemple
minemment
cussion,
dcisif, que je crois devoir indiquer
ici, soit raison de sa haute
soit parce
sociale,
importance
des deux forces s'y trouvait
trs
que l'opposition
du duel, qui, aux
c'est le cas gnral
marque
impos par les
plus beaux temps du catholicisme,
si frquemment
tant
murs militaires,
conduisait
de pieux chevaliers
braver
directement
les plus
tandis
condamnations
que
religieuses;
nergiques
non moins
(afin de complter,
par un contraste
on voit
cette lumineuse
observation),
significatif,

PHILOSPHIE

424

le duel

aujourd'hui
peu, sous
moeurs

spontanment

la seule

industrielles,

POSITIVE.

peu
des

disparatre

graduelle
prpondrance
l'entire
dcadence
malgr

Cette seule
prohibitions
thologiques.
n laquelle
capitale,
je dois ici me rau lecteur
suffira,
j'espre,
pour suggrer

pratiquedes
indication
duire,

d'autres
vrifications
beaucoup
analogues,
plus ou
moins
d'ailleurs
en
prononces,
d'un
principe
avec la connaissance
relle de ta
pleine harmonie
nature
dans

humaine,
les

cas

qui nous
suffisamment

dterminera

graves,
intense
qu'il

toujours,
braver
un

lointain,
puisse tre,
quelque
immdiatement
l'invitable
ptutt
que d'encourir
trs arrte
fltrissure
d'une
publique
opinion
au premier
as
et trs unanime.
rien,
Quoique
ne semble
contrebalancer
la puispect,
pouvoir
sance des terreurs
directement
relareligieuses,

pril

tives

un

avenir

il n'est

indfini,

cependant
que,
ternit
mme,
il en a toujours

par une suite


des mesassez

sans

aucunement

contester

exist,

pas
ncessaire

.douteux
de cette

comme
nergiques,
et surtout
au moyen-ge,
la ralit

d'une

telle

ont pu se la rendre
secrtement
future,
perspective
assez familire
dans
pour n'en plus tre arrtes
de doitcar, l'ternit
leurs impulsions dominantes
leur,
ne

aussi
saurait

inintelligible
se

concilier,

que
dans

l'ternit
notre

de plaisir,
imagination,

PHYSIQUE SOCIALE.
avec

cette

tinu.

de toute

vidente
aptitude
en indiffrence

convertir

a beau

Milton

425

tout

vie animale

sentiment

con-

son admirable

consumer

gnie
alternative-

nous
potique
ment transports,

les damns
peindre
du
par un infernal
raflinement,
lac de feu sur l'tang glac, l'ide des bains russes
fait bientt

succder

et rappeler
atteindre
brusque
frquent.
semblable

que
aussi
qu'il
On

le sourire

la puissance
le changement

puisse
sentira

tre,
toute

n ce premier
de l'habitude

mme,
quelque
des qu'il devient
assez

crimes
gie qui pousse aux grands
conduire
braver
de tels arrts,
le temps

ne

saurait

graduellement
n'tre
jamais

certitude,
Quant

peut

la porte
relle d'uue
son apparence
apprciation,
malgr
si l'on considre
que la mme ner-

paradoxale,

prparer
dut-elle

effroi,

aux

peut galement
envers lesquels

d'ailleurs

manquer
leur excution

affecte

d'aucune

ce qui est certainement


mes ordinaires,
il est

pour

se

lointaine,
grave in-

impossible.
clair que l'es-

d'une absolution
rserv,
finale, qui
une indiscomme
constituait,
je l'ai expliqu,
de l'existence
condition
pensable
gnrale
pratidevait
souvent
que du catholicisme,
suffire, dans
poir,

toujours

les circonstances,
naturellement
moins critiques,
o elles se trouvaient
leur inscommunment,
pirer

le facile

courage

de violer

momentanment

PHILOSOPHIE

426

POSITIVE.

tandis qu'elles
n'auraient
religieux
affronter
dipu, sans des eflbrts bien plus puissans,
les prjugs
dans les cas d'antarectement
publics,

les

prceptes

trs prononcs.
gonisme
tage sur un tel sujet,
notre

pour

but

garder
comme

dsormais

tible

universalit

Sans

insister

maintenant
nous

principal,
la force

morale

ici davan-

assez
devrons
du

clairci
donc

re-

catholicisme

aux poayant d tenir essentiellement,


son aptiques mme de sa plus grande intensit,
tude ncessaire,
tant qu'il a pu suffisamment
r se constituer
en organe
gner,
spontanment
des opinions
dont l'irrsiscommunes,
rgulier
nouvelle

devait

naturellement

continue

nergie

de leur

duction

par un
systmatique
et respect
les considrations
la vie future

n'ont

pu

en aucun
sur

ciation

gnrale
le

lecteur

repro-

clerg

indpendant
relatives
purement

comparativement,
influence
trs accessoire
l'utilit

historique
la saine
appr-

dans
pralable
de l'influence
morale

analyse

catholicisme,

active

une

avoir

temps,
qu'une
relle.
la conduite
Outre

de cette

tirer

doit,

sans

propre
doute,

au
dj

l'extrme
intrt
pressentir
philosophique
qu'elle
nous
serons
devra bientt
quand
graacqurir,
duellement
l'examen
direct
de l'tat
parvenus
prsent
bule,

de l'humanit,
nous
devrons

o, d'aprs
immdiatement

un tel pramexpliquer

PHYSIQUE

comment
sant

l'volution

par

parce
force
un

427

intellectuelle,
sans retour
toutes

dissiper
est loin
thologiques,
ralit,

SOCIALE.

les

garanties
doit
qu'elle
insurmontable

finisquoique
ces motions

de diminuer,
en
de l'ordre
social,

cependant
morales

minemment
dvelopper
de l'opinion
publique,
de la philosophie
privilge

incontestable

la
par
posi-

caractrise.
qui sera alors convenablement
L'admirable
au
rgnration
graduelle
que,
le catholicisme
a suffisamment
accommoyen-ge,
tive,

ou

du

plie,
dans

la morale

prs

nos

enfin,
matie

moins

convenablement

a surtout
humaine,
indications
antrieures,

autant
sociale

que

possible,
jusque alors

bauche,
d'aconsist,

transporter
la supr la morale

toujours

demeure

la

en faisant
dsorpolitique,
prvaloir
justement
mais les besoins les plus gnraux
et les plus fixes
sur les ncessits
et variables,
particulires
par
la considration,
directement
conditions
de
lmentaires
de celles
lement
blement
toutes

des
prpondrante,
l'existence
humaine,

dans leur nature


et seuqui, immuables
de plus en plus dveloppes,
sont invitacommunes
tous les tats
sociaux
et

les situations

individuelles,
formules
gences
fondamentales,
trine universelle,
dterminaient
spciale

du pouvoir

spirituel,

et dont
par
ainsi

une

les exidoc-

la mission

essentiellement

des-

PHILOSOPHIE

428

tin

les faire

POSITIVE.

continuellement

dans la
respecter
et sociale,
ce qui supposait
du pouvoir
indpendance

individuelle
vie relle,
son entire
d'abord

l'expliquerai
plus
ment thologique,
sivement

dit.

proprement

politique

reposer
sous divers

Sans

doute,

comme

je

la philosophie,
minemtard,
sur laquelle
devait alors exclucette sublime
sociale,
opration

en a,
aspects
importans,
beaucoup
et mme gravement
altr la puret,
compromis
soit parce que le vague de cette phil'efficacit
affectait
les
toutes
forcment,
losophie
malgr
la

de

prcautions

morales

sagesse

sacerdotale,

pressoit aussi

s'y rattachaient;
de l'empire
moral
trop arbitraire
qui en
devait
rsulter
et
pour la corporation
directrice,
sans lequel nanmoins
l'absolu
inhrent
aux pr-

criptions
cause

qui

les

les et rendus
rellement
religieux
imprasoit enfin par suite de la sorte de contraticables
diction
intime
entraver
qui devait implicitement

ceptes

une doctrine
tout

le

d'abord
ne

o l'on

sentiment
un

gosme

concevant

jamais

de rcompenses
continue
pation
tement
avait

se proposait
mais
social,

neutraliser,
de vraiment

de cultiver

en dveloppant
idal,
quoique
bien qu'en
vue

exorbitant,
le moindre

infinies,
du salut
un

sur-

en sorte

que la proccuindividuel
devait direchaut

sympathique

ce qu'il
degr,
dans l'heureuse

y
et

SOCIALE.

PHYSIQUE

affection

touchante

unanime

429

ces dique soient


ils taient
videm-

incontestables
Mais, quelque
vers inconvniens
capitaux,
et ils n'ont
ment invitables,

point

la ralisation

rgnration

suffisante

de Dieu.

de l'amour

d'une

autrement
commencer,
pouvait
quoiqu'elle
tre poursuivie
et perfectionne
maintenant
bases intellectuelles.
prs de meilleures
ainsi

C'est

des

ncessits

facults
devant
moins

qui ne
doive
d'a-

une

juste apprciation
besoins
de l'humanit,
la tte
dignement
place

par
que
des diffrens

comparative
a t enfin
la morale

alors

empch

sociales,

en

concevant

toutes

les

de notre
nature
comme
ne
quelconques
jamais constituer
que des moyens
plus ou
subordonns
ce grand
efficaces,
toujours

de la vie humaine,
directement
consacr
convenableuniverselle,
par une doctrine
de tous les actes
ment rige en type ncessaire
but

fondamental

ou sociaux.
On doit, la vrit,
rels, individuels
au fond,
ainsi que je
reconnatre
qu'il y avait,
chose d'intimeci-aprs,
quelque
l'expliquerai
ment

hostile

la manire
prmatie

au dveloppement
dont l'esprit
chrtien

intellectuel

dans

concevait

la su-

sociale

de la morale,
cette opquoique
ait t fort exagre;
mais le catholicisme,

position
son ge de prpondrance,
tenu
une telle tendance,

a spontanment
par cela mme

conqu'il

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

430

de la capacit
le principe
pour base diprenait
constitution
de sa propre
recte
ecclsiastique
dont le danger
cette disposition
lmentaire,
phine devait
se manifester
qu'au
temps
losophique
de la dcadence
chait

nullement

dcision

sociale

lui-mme
l'esprit
de plus en plus
ment minentes,
ture,

un

degr

du

systme

catholique,
n'empradicale
de cette sage

la justesse
qui subordonnait
la moralit.
multiplies,
ont atteint,
moyen

ncessairement

Les intelligences,
qui, sans tre vraisurtout

d'lvation,

et principalement
aujourd'hui,
cet arrt salutaire,
contre
insurges
mais il sera
ambition
dmesure
jours,

par la culse sont tousecrtement


qui gne leur
ternellement

avec une profonde


malconfirm,
reconnaissance,
d'une telle antiprovenues
gr les perturbations
soit par la masse sociale,
pathie mal dissimule,
il est directement
au profit de laquelle
soit
conu,
par le vrai gnie philosophique,
qui en peut anal'immuable
ncessit.
dignement
lyser
Quoique
la vritable
la plus
nanmoins
nismes

supriorit
rare et la plus
irrcusable

mentale

soit certainement

de toutes,
il est
prcieuse
que, mme chez les orgao elle est convenablement

exceptionnels
elle ne peut raliser
suffisamment
son
prononce,
essor quand elle n'est point subordonne
principal
une haute moralit,
par suite du peu d'nergie

SOCIALE.

PHYSIQUE

431

des facults

relative

dans l'ensemble
spirituelles
humaine.
Sans cette
indispensable

de la nature

le gnie,
en supposant
permanente,
ce
qu'il puisse tre alors entirement
dvelopp,
qui serait bien difficile,
dgnrera
promptement
secondaire
d'une
troite
en instrument
satisfaccondition

tion

au lieu

de poursuivre
directesociale qui peut seule
destination
et un aliment
de
champ
dignes
s'il est philosophique,
il ne s'occu-

personnelle,
ment cette large
lui

offrir

un

lui:

ds-lors,
la socit
au profit de
pera que de systmatiser
ses propres
s'il est scientifique,
il se
penclians;
bornera
tibles

des
de

productifs;
vres sans

conceptions
bientt
procurer

superficielles,
des succs

s'il est esthtique,

des u-

presque

tout

et phmre
popularit;
il ne cherchera
point

enfin,

conscience,

une rapide
prix,
s'il est industriel,
ventions
capitales,

il produira

suscepfaciles et

aspirant,

mais

des

modifications

des inlucra-

tives.

Ces dplorables
rsultats
ncessaires
de l'esde direction
prit dpourvu
morale,
qui, du moins,
radicalement
la valeur
malgr
qu'ils neutralisent

sociale
ment
plus

du gnie
l'annuler,
vicieux
chez

ne sauraient
lui-mme,
doivent
tre videmment
les hommes

spontanit
peu
telligence,
qui ne devrait
diocres,

secondaires

entireencore
ou m-

alors l'innergique
servir
essentiellement

PHILOSOPHIE

432

POSITIVE.

la provision,
des vrais besoins

qu' perfectionner
la satisfaction

et

l'apprciation,

de l'inprincipaux
n'aboutit
le plus souvent,
dividu et de la socit,
dans sa vaine suprmatie,
une insoqu' susciter
ou fortifier d'absurdes
ciable vanit,
prtentions
le monde au nom de la capacit,
dominer
qui,
ainsi

affranchie

moralement

d'utilit

de

toute

condition

d'ordinaire
par devenir
au bonheur
et au bien
galement
priv
comme ou ne l'prouve
public,
que trop aujourd'hui. Pour quiconque
a convenablement
approfondi

gnrale,
nuisible

la vritable

manit,

l'amour

catholicisme

finit

tude

fondamentale

tel que
universel,
certainement
importe

vantage
que l'intelligence
de notre
nomie
usuelle

elle-mme,

de

l'hu-

l'a

le
conu
encore
dadans

l'co-

individuelle
existence,
utilise
ou sociale,
que l'amour
spontanparce
et de tous,
au profit de chacun
ment,
jusqu'aux
facults
tandis
moindres
mentales;
que l'gosme
dnature
positions,
batrices

ou

les
paralyse
ds-lors
souvent

minentes
displus
bien
plus
perturau bonheur
rel, soit

qu'efficaces,
quant
La profonde
sagesse
priv, soit public.
enfin la morale
en constituant
licisme,
afin d'en
de toute l'existence
humaine,
contrler
a donc

sans

cesse les divers

certainement

tabli

actes

du cathoau-dessus
diriger

et

quelconques,
le principe
le plus fou-

SOCIALE.

PHYSIQUE

damental

433

et qui, quoique
momentanment
branl
ou obscurci
par de dangereux sopbismes,
avec
finalement,
surgira toujours
une vidence
d'une
tude de plus en
croissante,
plus
tout

de la vie sociale,

de notre

approfondie
le
quand

vritable

sur-

nature,
aura

rationnel
positivisme
ce sujet,
les tnbres
dissip,

tanment

sponmta-

physiques.,
Du reste,

en considrant,
cet gard,
aussi
bien que sous tout autre aspect
plus dtermin,
morale
du catholicisme,
il ne faut
l'apprciation

jamais
dance
que,

oublier

que,
lmentaire
organise

par

par suite mme de l'indpenla politide la morale


envers
la sparation
entre le
gnrale

et le pouvoir
la docpouvoir
spirituel
temporel,
trine morale a d ds lors se composer
essentiellement d'une suite de types, destins
non
surtout,
formuler
mais

immdiatement

caractriser

la

convenablement

toujours
plus ou moins idale,
duite
devait
tendre
sans cesse
de plus en plus.
ces types moraux
celles
dans

La

nature

sont

indispensable
le besoin
se

TOME V.

dont

la

limite
notre
con-

se rapprocher
et la destination
de

entirement

des types scientifiques


ou
toute oeuvre rationnellement

de guide
et dont

relle,

pratique

analogues

esthtiques,

qui,
servent

dirige,
nos diverses conceptions,
fait sentir
jusque dans les
28

PHILOSOPHIE POSITIVE.

434

plus simples
oprations
trielles. On a radicalement

humaines,

mme

indus-

sous ce rapmconnu,
de la morale catholique,
de
l'esprit gnral
port,
n'en pouvoir
manire
porter que de faux jugemens philosophiques,
lui a irrationnellorsqu'on
lement

la prtendue
il serait
prceptes

reproch

principaux

de ses
exagration
aussi judicieux
de

les peintres,
sur la perfecpar exemple,
critiquer
de leurs
modles intrieurs.
tion chimrique
Il est
en gnral,
doique des types quelconques
les ralits
ncessairement
corresdpasser
en doivent
constituer
les
puisqu'ils
pondantes,
clair,
vent

au-dessous
idales,
restera
certainement

limites
ne
dans

l'ordre

ce qui
cas,
soient
l'ide
l'ont
finir

moral

que

de

rgularise,
exactement

phique
nment,
condition

intellectuel:

en l'un

fondamentale,

convenablement
mme

que trop,
dans l'ordre

nullement,

n'empche
utilit
leur

la pratique
encore
plus

desquelles

construits;
telle que
limite,
est minemment

et

pourvu
condition

l'autre
qu'ils
que

les gomtres
dpropre

L'instinct
aujourd'hui.
philosolui a fait remplir
du catholicisme
spontala plus heureuse,
de la manire
cette

en le conduisant
faire
indispensable,
ses types
pour plus d'efficacit
pratique,
passer,
l'tat concret,
moraux
de l'tat abstrait
preuve
vraiment
dcisive
qui, en un sujet quelconque,

PHYSIQUE SOCIALE.
manifesterait

aussitt

effective
des
l'exagration
c'est ainsi que les premiers
le catholicisme
bauch
se

conceptions

initiales

philosophes
sont complus

qui ont
naturellement

leur

social

gnie

435

dans

concentrer

de

l'application

sur
graduellement,
la fondation
primor-

celui

auquel ils rapportaient


diale du systme,
toute la perfection
qu'ils poudans la nature humaine;
vaient concevoir
de manire

l'riger
ensuite en type universel
et actif,
alors admirablement
morale
adapt la direction
de l'humanit,
et dans lequel,
en un cas quelles plus chtifs et les plus minens
conque,
pouvaient galement
des modles
trouver
gnraux
ce type sublime
d'ailde conduite
relle;
ayant
par la concep-

leurs

t admirablement

complt

tion,

encore

qui reprsente,
pour la
conciliation
de
mystique

femme,
la puret

plus idale,
la plus heureuse
avec

Toutes
morale

la maternit.

les diverses
universelle

amliorations

branches
ont

capitales,

reu
qui

essentielles
du

de la

catholicisme

ne sauraient

des
tre

ici

pour la juste aprenvoyer


prciation
desquelles
je puis d'ailleurs
aux philosophes
surcatholiques,
provisoirement
tout Bossuet
et De Maistre,
qui les ont, en
spcialement

gnral,
maintenant

mentionnes,

et

juges. Je
l'indication
rapide

sainement

dois

me

borner

des plus impor28..

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

436
tans

composent

les trois

dans

progrs,

parties

successives

de la morale,
et enfin
domestique,

l'ensemble

sonnelle,
puis
vant la division

qui

d'abord

persui-

sociale,

au cinquantime
chapitre.
Consacrant
unanime
des philosophes
l'opinion
le catholicisme
a dignement
antrieurs,
envisag
individuelles
comme
la premire
base
les vertus
tablie

de toutes
cice

les autres,
le plus naturel

en ce qu'elles
offrent l'exeret le plus dcisif cet ascen-

de la raison sur la passion,


d'o
nergique
tout le perfectionnement
moral. Aussi ne
dpend
doit-on
d'efficacit
pas mme croire
dpourvues
dant

au moyen-ge,
ces pratiques
tait pouss s'imposer
l'homme
des privations
systmatiques,

surtout

sociale,
ficielles

lontairement

malgr leur inutilit


d'heureux
auxiliaires
morale

(i).

sonnelles

(I) Les pratiques


leur ntilit indirecte
mission
ment

morale
l'action

et

ont pu
de l'ducation
permanens
les vertus simplement
peralors

tre

de contrainte
du

di-

conues

hyginiques
imposes
par le catholicisme,
de salutaires
habitudes
pour entretenir

gnrale

vo-

qui,
constituer

apparente,

Du reste,
ont commenc

arti-

se rapportaient
volontaire,
sur l'ensemble
de notre
rgime

outre
de

sou-

directenature,

dont la hante

n'est plus douteuse


aux yeux des bons esprits,
importance
et que la saine philosophie
devra soumettre
un jonr une sage disci raliser,
destine
sous l'assentiment
clair de la
pline rationnelle,
raison
moyen

l'entire
publique,
de perfectionnement

efficacit,
humain.

physique

et morale,

de ce puissant

PHYSIQUE

SOCIALE.

dans leur destination

rectement
les anciens

sociale,
surtout

les recommandaient

437

tandis
que
titre de

isolrelative
l'individu,
purement
prudence
ment considr
la philosophie
positive poursuivra
de plus en plus cette importante
transformation,
qui tend
habitudes
intress.

de la sagesse
ter l'arbitrage
o l'individu
est loin certes
tant

L'humilit,

tie lmentaire
au

contraire,
relle
valeur

reproche

de la morale
une

catholique,

prive des
d'tre seul
cette

par-

constitue,

dont la
prescription
capitale,
borne
ces
pas seulement

n'est

oppression
qui en ont mieux
en gnmais se rapporte,
hude la nature
besoins
moraux

temps d'orgueilleuse
manifest
la ncessit,
ral,

aux

vrais

o il n'est

sans doute,
pas craindre,
que
et la vanit
soient
effectivement
jamais

maine,

l'orgueil
trop abaisss
firmera
un haut
dant

la nouvelle

et mme
degr,

perfectionnera
cet important

tuelles,
quoiqu'elle
car, rien n'est assurment
pour

peu,

fiert

con-

ncessairement,
en l'tenprcepte,

intellecsupriorits
le plus vaste champ;
plus propre
que les tudn moins,
soient
qu'elles

et
approfondies
faire continuellement

ment conues,
tous sens, la faible porte
quenoble

sociale

jusqu'aux
leur ouvre

spontanment

des positives,
convenablement

philosophie

de notre

rationnelleque

philosophique
apprcier,

en

intelligence,queldoive d'ailleurs
nous

PHILOSOPHIEPOSITIVE.

438
une
inspirer
Mais je dois
mier

ordre

satisfaisante
surtout

dcouverte

signaler,

de prescriptions

innovation

au sujet de ce preune dernire


morales,

heureusement

essentielle,

accomplie
la philosophie
mta-

et dont
par le catholicisme,
a fait mconnatre
physique
ciale
cide,

de la vrit.

l'minente

valeur

je veux dire la rprobation


gnrale
dont les anciens,
aussi ddaigneux

so-

du suide leur

si souvent
s'taient
propre vie que de celle d'autrui,
fait un monstreux
ou du moins une trop
honneur,
fois imite
ressource,
par
frquente
plus d'une
leurs

philosophes,
antisociale
pratique
nment dcrotre
mais
militaires;
res morales
du

loin

d'eu

c'est

certainement

avoir

oublie

anarchie

des gloiconvenadont

aujourd'hui
sera cer-

intellectuelle,
confirme
par une exacte

toujours
vrais besoins

lyse des
maine.
Plus

Cette

condamnation,

organis l'nergique
momentanment
l'importance,
tainement

une

d'en

catholicisme

de notre

blme.

sans doute,
devait,
spontaavec la prdominance
des moeurs

blement

cause

tre

de la

socit

hu-

de
perd ncessairement
son efficacit
videmmorale,
plus il importe,
autant
soient,
ment,
que tous les individus
que
invinciblement
attachs
la vie relle,
possible,
sans

pouvoir

quences

par

la vie

moraux

ana-

en
une

future

luder

les

catastrophe

douloureuses
inopine,

consqui

laisse

PHYSIQUE

chacun
gr,

la

SOCIALE.

la dangereuse
facult
raction
indispensable

439

son
d'annuler,
a
que la socit

exercer sur lui


en sorte que, d'aprs
des
compt
motifs purement
le suicide sera un jour
humains,
non moins
sous le rgime
pleinement
rprouv
positif,
gnrales

comme

directement

de la moralit

contraire

aux

bases

humaine.

morale
du catholicisme
s'est surtout
L'aptitude
dans l'heureuse
manifeste
de la moorganisation
rale domestique,
enfin place
son rang vritasuible, au lieu d'tre absorbe
par la politique,
vant

le gnie
fondamentale

de toute
entre

Par la sparation
l'antiquit.
et l'ordre
l'ordre
spirituel

et par l'ensemble
du rgime correspontemporel,
on a t conduit,
au moyen-ge,
sentir
dant,
devait tre dsormais
la
que la vie domestique
sauf
pour la masse des hommes,
de ceux que leur nature
excepet les besoins
de la socit devaient
ap-

plus importante
le petit nombre
tionnelle

la vie politique,
laquelle
ne
tout sacrifi,
parce qu'ils
considraient
que les hommes libres dans des popud'esclaves.
Ce soin prlations surtout
composes
peler principalement
les anciens
avaient

pondrant
mestique

du

catholicisme

a eu tant

sommaire
analyse
ne m'arrte
donc

d'admirables
ne saurait

pour

la

morale

do-

rsultats,
que leur
tre indique
ici. Je

pas considrer

l'heureux

per-

PHILOSOPHIE

44o

POSITIVE.

de
gnral
continue
sous l'intervention
fectionnement

lique,
intimes

pntrant
relations,

pait graduellement
voirs mutuels
et
ple, d'un
ne l'a fait

la famille

humaine,
de l'influence
catho-

dans
les plus
spontanment
elle dvelopo, sans tyrannie,
un juste sentiment
des de-

il serait,
cependant
par
haut intrt
de mieux apprcier
le catholicisme,
encore
comment

exemqu'on
tout

en consacrant,
de la manire
la plus solennelle,
l'autorit
a totalement
aboli le despaternelle,
chez les
presque absolu qui la caractrisait
et qui,
ds la naissance,
tait si fr-

potisme
anciens,

manifest

quemment
don des

ou l'abanpar le meurtre
encore
essentiellement

nouveaux-ns,
hors de la sphre
territoriale
lgitimes
ici par d'invitables
nothisme.
Restreint
seulement
j'indiquerai
le plus
fondamental,
profonde

ce qui
envers

apprciation,
mon
gr,

tous

du

se rapporte
lequel,
les vrais

mo-

limites,
au lien
aprs

une

philosophes

reconnatre
bientt,
par
nos graves aberrations
actuelles,
qu'il
ne
malgr
faire rien d'essentiel,
si ce n'est
reste vraiment

finiront,

de consolider
cisme

et de complter
ce que le catholiNul ne conq
a si heureusement
organis.

teste

plus maintenant
la condition
amlior
pendant

personne

qu'il n'ait essentiellement


sociale des femmes,
et cen'a remarqu
leur a raqu'il

PHYSIQUE SOCIALE.
dicalement

enlev

mises.

des

cette

doit

On

toute

quelconque
participation
mme dans la conssacerdotales,
ordres
o il les a admonastiques

aux fonctions
titution

441

en outre,

ajouter,

observation,

importante

qu'il
interdit

pour fortifier
leur a, autant

la royaut,
que possible,
pareillement
dans tous les pays o son influence
a
politique
en modifiant,
dans
pu tre suffisamment
ralise,
des vues

l'hrdit
d'aptitude,
o la caste dominait

cratique,
ment.
Ces
faire
par

incontestables

purement
d'abord

restrictions

thoabsoludoivent

que le perfectionnement
opr
a surtout
consist,
quant aux
en les concentrant
dans leur
davantage

comprendre
le catholicisme

femmes,
existence

essentiellement

domestique,

garantir la
et consolider

juste libert de leur vie intrieure,


leur situation,
en consacrant
l'indissolubilit
fondu mariage;
tandis que, mme chez les
damentale
la rpudiation
facultative
altrait
gravement, au dtriment
des femmes, l'tat de pleine modanVainement
de quelques
argu-t-on
nogamie.
ou secondaires,
dont la ralit
gers exceptionnels
Romains,

est trop incontestable,


pour dprcier
aujourd'hui
cette indispensable
fixit, si heureusement
adapte,
de notre
en gnral,
aux vrais besoins
nature,
o

la versatilit

sentimens

qu'aux

n'est

moins

pas

ides,

et

sans

pernicieuse
laquelle

aux
notre

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

442
courte

se

existence

et

terminable

consumerait

en

de dplorables
de l'homme

illusoire

caractristique
l'aptitude
toute
fier conformment

situation

muable

mconnue,

serait

noncs,

radicalement
extrme

importance

loin

in-

essais, o
se modivraiment

imson

malgr

les organismes
peu proL'ol'immense
majorit.
une

sa vie

d'tre

de l'homme,

bonheur
au

chez

qui composent
de conformer

bligation
table ncessit,

une suite

rellement

insurmonnuisible

au

en constitue

ordinairement,
cette ncessit
soit

contraire,

pour peu que


l'une des plus indispensables
conditions,
tolrable,
ou contenant
de nos
eu prvenant
l'inconstance
vues

et l'hsitation

nes

fondamentales

la plupart
des individus
tant
bien
pourplus propres
dont les donsuivre l'excution
d'une
conduite

volont,

qu'
tenir

doivent
que
porte
sies,

de

de leur
indpendantes
convenablement
celle qu'ils

choisir
on

reconnat

aisment,
morale
flicit

principale
des situations

En

desseins;

sont

notre

comme

nos

celles,

qui
par

n'ont

effet,

se

rapchoi-

pu tre
de fils

exemple,

et

de

d'apporter

les
suivant,
a tent
le protestantisme
du mariage
l'institution
fondamentale

catholique,
sentir que

j'aurai lieu
la dangereuse

pre.
graves

indiquant,.
atteintes
que

au

en

chapitre

de faire
facult

plus directement
du divorce,
loin

PHYSIQUE SOCIALE.

443

de

une telle institution,


au profit
perfectionner
au contraire,
si elle
rel d'aucun
sexe, tendrait',
s'introduire
rellement
dans les moeurs
pouvait
constituer
une imminente
modernes,
rtrogradation morale,
en donnant
une trop libre carrire
les plus nergiques,
aux apptits
dont la rpression continue,
combine
avec une lgitime
satisdoit ncessairement
mesure
faction,
augmenter
humaine
comme je
que l'volution
s'accomplit
l'ai tabli,
en principe,
la fin du volume
prcdent.
Renfermant
jamais les femmes
dans la
vie domestique,
le catholicisme
timement
li les deux
sexes,
moeurs

d'abord

l'pouse

acquiert
et mme

criptible,
propre,

organises
ncessairement

participer,
non-seulement

a d'ailleurs

que,
sous son

si in-

les
d'aprs
influence,

un droit

indpendant
sans aucune

impresde sa conduite
condition

ac-

tous les avantages


sociaux
mais aussi, auqui l'a une fois choisie,
dont il jouit
tant que possible,
la considration
une disposition
il serait certes difficile d'imaginer

tive,
de celui

qui favorist

praticable
sairement
mrique
vaine,
sation,

dpendant.

le sexe ncesdavantage
la chiLoin de tendre

et l'galit
non moins
mancipation,
qu'on rve aujourd'hui
pour lui, la civililes diffrences
au contraire,
dveloppant,

essentielles

des

sexes

aussi

bien

que

toutes

les

PHILOSOPHIE

444

POSITIVE.

au chapitre
prje l'ai dj indiqu
enlve de plus en plus aux femmes toutes

comme

autres,

cdent,
les fonctions
vocation
mieux

les dtourner

peuvent
On
domestique.
qui

de leur

ne peut,
sans doute,
de la vraie tendance
uni-

cet gard,
verselle qu'en examinant
ce qui se passe dans
classes leves de la socit,
o les femmes ont
juger,

suivre

aisment

plus

leur

vritable

qui doivent,
par consquent,
une sorte de type spontan,
ultrieurement,
vergeront
modes
tous les autres
ainsi

offrir,
vers
autant

d'existence

les
pu
et

destine,
cet gard,
lequel
que
or,

con-

possible,
on saisit

la loi gnrale
de l'volution
sociale en ce qui concerne
les sexes, et qui consiste dgager de plus en plus les femmes de toute
leurs fonctions
occupation
trangre
domestiques,
directement

de manire,
par
comme
honteuse
rangs

sociaux,

exemple,

faire un jour repousser,


dans tous les
l'homme,

pour
ainsi qu'on

le voit

dj

chez

les

la pratique
des travaux
pnibles
par
ds-lors
d'une marserves,
partout
leurs nobles
plus en plus exclusive,

plus avancs,
les femmes,
nire

de

attributions
Quoique

et de mre.
caractristiques
d'pouse
ici la srie
je ne puisse pas mme baucher
sociales
confird'observations
propre

spciale
mer irrcusablement
si conforme

la vraie

ce principe
connaissance

d'ailleurs
gnral,
de notre nature,

SOCIALE.

PHYSIQUE

mais

qui
dans

que

politique,

lie

saurait

mon

tre

trait

j'espre

dication,
quelque
suffira pour faire

445

convenablement

particulier

cependant

que

imparfaite
dj sentir

tabli

de

philosophie

cette

rapide indoive tre,

qu'elle
aux meilleurs

esprits

hors d'une telle tendance


lmentaire,
qui
que,
consolider
reste dsormais
et complter
chez
toutes les classes quelconques
de la socit moderne,
il ne peut
d'amliorer

de moyens
efficaces
exister, en ralit,
la condition
actuelle
des femmes
que
de la rgnraceux qui rsulteront
spontanment
chez l'un
tion rationnelle
de l'ducation
humaine,
et l'autre

sexe,

sous

philosophie
positive.
Considrant
enfin

l'ascendant

la morale

ultrieur

de

la

sociale

proprement
de constater
expres-

dite, il serait certes superflu


sment
ici l'influence
du catholicisme
capitale
mais saupour modifier le patriotisme,
nergique
vage,
plus

seul les anciens,


qui animait
par le sentiment
lev de l'humanit
ou de la fraternit
uni-

verselle,
la douce
la nature

si heureusement
dnomination
des

par lui sous


Sans doute,
et les antipathies
reli-

vulgaris
de charit.

doctrines,

beauqui en rsultaient,
restreignaient
en ralit,
cette hypothtique
universalit
coup,
essentiellement
limite
d'ordinaire
d'affection,
gieuses

aux

populations

chrtiennes

mais,

entre

ces li-

446
mites,

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

les

sentimens

taient
peuples
la foi commune

de

puissamment
qui en tait

pouvoir
spirituel,
nationalit
propre,
de toute
citoyens

dont

les membres,

pennes,

et les conditions

tional,

malgr

leur

conspontanment
on a justement

se sentaient
la chrtient

que l'amlioration
le perfectionnement

remarqu

outre

dvelopps,

le principe,
par leur
habituelle
un mme

subordination

uniforme

des ditireus

fraternit

des

relations

du
d'humanit

droit

eurointerna-

de plus

en

la guerre
elle-mme,
remontent,
plus imposes
en effet, jusqu' cette poque
o l'influence
caliait directement
toutes
les parties
de
tholi.que
de chaque
Dans l'ordre intrieur
nation,
l'Europe.
les devoirs

gnraux

principe
catholique
rit universelles,
momentanment
suite

de l'invitable

ce grand
qui se rattachent
de la fraternit
ou de la chaet qui n'ont
leur principale
dcadence

aujourd'hui
efficacit
du

perdu

que par
thosystme

ont graduellement
tendu
logique qui les imposait,
le moyen
constituer,
le moins
par leur nature,
de remdier,
autant
surimparfait
que possible,
tout

en ce qui concerne
la rpartition
des richesde l'tat social,
ses, aux inconvniens
insparables
et dont,
Paveugle
imitation
des anciens,
on
cherche
la vaine
solution
dans des
aujourd'hui
mesures

purement

matrielles

ou politiques,

aussi

SOCIALE.

PHYSIQUE

447

de
et susceptibles
impuissantes
que tyranniques,<