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DELEUZE, HOMMAGE AU PHILOSOPHE DISPARU

Etats-Unis : une influence considrable


ARTICLE PARU DANS L'EDITIONDU10 Novembre 1995

Michel Foucault a dclar : " Un jour, peut -tre, le sicle sera deleuzien. " Aux Etats-Unis, en cette fin de sicle,
la prmonition de Foucault est dj devenue une ralit. L'influence de Deleuze l'intrieur comme l'extrieur du
monde universitaire amricain est considrable. Elle s'tend des domaines aussi divers que la critique littraire,
l'art, les tudes cinmatographiques, la philosophie, la politique et les tudes culturelles.
En relation avec Foucault, qui a t traduit d'abord dans les annes 60, et Derrida, dont le travail a t publi en
anglais dans les annes 70, Deleuze pourrait tre considr comme une rvlation tardive de ce ct-ci de
l'Atlantique. En dehors d'une traduction de Sacher Masoch en 1971 et de Proust et les signes en 1972, la plus
grande partie de sa premire production philosophique sur de grandes figures comme Nietzsche, Kant et Bergson
n'a suscit au dbut que peu d'attention critique. L'entre de Deleuze sur la scne intellectuelle amricaine fut
lie en grande partie aux facults d'anticipation de Sidney Levy et de Michel Pierssens, rdacteurs de Substance,
l'une des plus importantes revues de thorie et de critique des Etats-Unis. Ils ont fait connatre la pense de
l'avant-garde franaise d'aprs 1968 au public amricain (1). Quand parut dans Substance, en 1975, la traduction
anglaise d'un chapitre de l'Anti-OEdipe (sous le titre Psychoanalysis and Ethnology Psychanalyse et Ethnologie ,
traduction de Mark Seem et Robert Hurley), cela fit assez de vagues sur la scne intellectuelle amricaine pour
attirer l'attention de tous ceux qui s'intressaient la psychanalyse, la politique marxiste, la smiotique,
l'esthtique et la linguistique. Immdiatement aprs, Deleuze et Guattari devinrent objets de lectures obliges
dans les dpartements de littrature des universits amricaines grce l'apparition de toutes une srie de
traductions en anglais publies dans la revue Semiotexte de Sylvre Lotringer. En revanche, Deleuze, comme
Foucault et Derrida d'ailleurs, n'tait pas tudi dans les dpartements de philosophie, souvent mfiants, et
parfois mme hostiles, envers tout ce qui pouvait tre peru comme " philosophie franaise sotrique ". Ce furent
toutefois les dpartements de franais d'universits comme Columbia, Cornell, Michigan, Wisconsin, Suny-Buffalo
et Yale qui rpandirent l'esprit de l'avant-garde deleuzienne et finirent par en faire l'un des penseurs les plus cits
de la France contemporaine .
A partir de 1978, parurent une srie de traductions anglaises du travail de Deleuze, commencer par la
publication intgrale de l'Anti-OEdipe, avec une introduction de Michel Foucault, suivie de la parution d'un bon
nombre de ses premiers travaux philosophiques par les presses universitaires de Columbia et du Minnesota.
Aujourd'hui, pratiquement toute l'oeuvre de Deleuze a t publie en anglais et, au moins une fois par an, l'un de
ses livres est largement mis en vitrine dans celles des librairies amricaines qui ressemblent le plus La Hune
parisienne. Dans les annes 90, l'influence de Deleuze est devenue telle, et la demande de ses livres par le grand
public si forte, que Columbia University Press a t convaincue de publier The Deleuze Reader (Lire Deleuze), une
anthologie de ses textes les plus importants, rassembls par Constantin V. Boundas. De manire plutt ironique,
l'avocat de la " littrature mineure " est devenu soudain l'objet d'adaptation pour cours de matrise dans des
domaines trs divers au sein des universits amricaines. The Modern Language Association of America
(Association pour le langage moderne en Amrique ) a consacr nombre de ses sances Deleuze lors de sa
convention annuelle. Il existe sur l'Internet deux sites, l'un sur le web, l'autre sur gopher, consacrs aux
personnages doublement dangereux de Deleuze et de Guattari, le philosophe sublime et son partenaire-bulldozer
quasi-californien (cf. le gopher : //jefferson. village.virginia. edu : 70/ ou sur le web http : //98377-99815-/pubs/
listservs/spoons/deleuze-guattari. archive). Finalement, chacune de ces dernires annes a vu paratre aux EtatsUnis au moins une tude critique importante sur Deleuze (2).
En dix ans, Deleuze est devenu l'un des auteurs les plus influents dans les volutions rcentes des universits
amricaines. Les nouveaux champs de l'interdisciplinarit et des tudes culturelles se sont appropris certains de
ses concepts critiques-cls, comme l'ide de " dterritorialisation ". Les partisans amricains du discours
minoritaire (les tudes afro -amricaines, ou latino-latines ou encore homosexuelles gays et lesbiennes) se sont
empars de cette notion dans leurs tentatives de librer les identits des catgorisations essentialistes. De
mme, la pense de Deleuze a exerc son influence lorsque l'universit amricaine s'est attaque l'ide de
canon. Le Kafka de Deleuze sert souvent de rfrence pour soutenir que chaque forme d'expression est digne
d'attention, qu'elle soit canonique ou non. Bien qu'il ait rejet les relations de matre disciple et opt pour une
pratique philosophique conforme la logique disjonctive du " pli ", Deleuze est devenu paradoxalement un matre
penseur pour ceux qui rejettent l'ide mme de " matre ".

La force de l'hritage de Deleuze est particulirement profonde, bien que, contrairement beaucoup des
intellectuels qui furent ses contemporains, il n'ait pas accompli de nombreuses tournes aux Etats-Unis pour
prsenter ses ides. Ce " cavalier solitaire " de la pense critique franaise a fascin le monde intellectuel
amricain par sa thorie de " l'horizontalit radicale " et sa tentative pour aboutir un accord avec la
proccupation post-moderne de l'ordre absolu de la diffrence. Pour ceux des intellectuels amricains qui ont
choisi le nomadisme des ides plutt que les pratiques sdentaires heuristiques, notre sicle est dj devenu
deleuzien.
KRITZMAN LAWRENCE D

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