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Hauser, Arnold (2010), Historia social de la literatura y el arte I. Barcelona: Debolsillo.

El manierismo ha aparecido tan tarde en el primer plano de la investigacin


histrico-artstica que el juicio peyorativo que est en el fondo de este concepto todava
se sigue muchas veces sintiendo como decisivo y dificulta la comprensin de este estilo
como una categora puramente histrica, que no lleve implcito un juicio de valor
(Hauser 2010: 417).
Slo cuando se separa por completo el concepto de manierista del de
amanerado se obtiene una categora histrico-artstica til para el fenmeno a estudiar
(Hauser 2010: 417).
En Vasari, maniera significa todava lo mismo que personalidad artstica, y es
una expresin condicionada histrica, personal o tcnicamente; es decir, significa
estilo en el ms amplio sentido de la palabra. Vasari habla, por ejemplo, de una gran
maniera, y por ella entiende algo positivo (Hauser 2010: 417).
Las frmulas de equilibrio sin tensin del arte clsico ya no bastan; y, sin
embargo, se contina aferrado a ellas, y a veces incluso con ms fiel, angustiosa y
desesperada sumisin que si se hubiera tratado de una adhesin sin vacilaciones. La
actitud de los jvenes artistas frente al Renacimiento pleno es extraordinariamente
complicada; no pueden simplemente renunciar a los logros artsticos del clasicismo, si
bien la armoniosa imagen del mundo de tal arte se les ha vuelto extraa por completo.
Su deseo de continuar sin interrupcin el desarrollo artstico apenas poda realizarse si
no prestaba su empuje a tal esfuerzo la continuidad de la evolucin social. El
sentimiento de inseguridad explica la naturaleza contradictoria de su relacin con el
arte clsico (Hauser 2010: 419).
Hoy comenzamos a comprender que en todos los artistas creadores del
manierismo, en Pontorno y Parmigianino como en Bronzino y Buccafumi, en Tintoretto
y El Greco como en Bruegel y Spranger, el afn estilstico se dirige sobre todo a romper
la sencilla regularidad y armona del arte clsico y sustituir su normalidad suprapersonal
por rasgos ms sugestivos y subjetivos. Unas veces es la profundizacin e
interiorizacin de la experiencia religiosa y la visin de un nuevo universo vital
espiritual lo que lleva a abandonar la forma clsica; otra, un intelectualismo extremado,

Hauser, Arnold (2010), Historia social de la literatura y el arte I. Barcelona: Debolsillo.

consciente de la realidad y deformndola de intento, muchas veces perdindose en juego


con lo bizarro y lo abstruso; en algn caso, tambin la madurez pasada de un
refinamiento preciosista que todo lo traduce a lo elegante y sutil. Pero la solucin
artstica es siempre lo mismo si se exterioriza como protesta contra el arte clsico que si
procura mantener las conquistas formales de este arte, un derivativo, una criatura que
en ltimo trmino sigue dependiendo del clasicismo, y que, por consiguiente, tiene su
origen en una experiencia de cultura y no de vida. Nos encontramos aqu frente a un
estilo de ingenuidad, que orienta sus formas no tanto al contenido expresivo cuanto por
el arte de la poca anterior, y en tal medida como hasta entonces no haba ocurrido con
ninguna direccin artstica importante. La conciencia del artista se extiende no slo a la
seleccin de los medios que corresponden a su intencin artstica, sino tambin a las
determinaciones de esa misma intencin. El programa terico se refiere tanto a los
mtodos artsticos como a los fines del arte. El manierismo es en este sentido la primera
orientacin estilstica moderna, la primera que est ligada a un problema cultural y que
estima que la relacin entre la tradicin y la innovacin es tema que ha de resolverse por
medio de la inteligencia. La tradicin no es ms que una defensa contra la novedad
demasiado impetuosa, sentida como un principio de vida pero a la vez de destruccin.
No se comprende el manierismo si no se entiende que su imitacin de los modelos
clsicos es una huida del caos inminente, y que la agudizacin subjetiva de sus formas
expresa el temor a que la forma pueda fallar ante la vida y apagar el arte en una belleza
sin alma (Hauser 2010: 420-1).
El manierismo es el estilo artstico de un estrato cultural esencialmente
internacional y de espritu aristocrtico; el Barroco temprano lo es de una direccin
espiritual ms popular, ms afectiva, ms matizada nacionalmente. [] en el siglo XVI
el manierismo es el estilo cortesano por excelencia. En todas las principales cortes de
Europa disfruta de preferencia sobre cualquier otra tendencia (Hauser 2010: 424).
El manierismo cortesano es, especialmente en su forma tarda, un movimiento
unitario y de extensin europea: el primer gran estilo internacional desde el gtico. La
fuente de su valor est en el absolutismo monrquico que se extenda por todo
Occidente y en la moda de las cortes orientadas intelectualmente y ambiciosas en el
terreno del arte. La lengua y el arte italianos adquieren en el siglo XVI un valor general

Hauser, Arnold (2010), Historia social de la literatura y el arte I. Barcelona: Debolsillo.

que recuerda la autoridad del latn en la Edad Media; el manierismo es la forma


particular en que los logros artsticos del Renacimiento italiano encuentran difusin
internacional. Pero el manierismo no slo tiene de comn con el gtico este
internacionalismo. La renovacin religiosa de la poca, la nueva mstica, la nostalgia de
desmaterializacin y salvacin, el desprecio del cuerpo y el sumirse en la vivencia de lo
sobrenatural llevan a una gotificacin que halla muchas veces expresin no ya slo
evidente, sino exagerada, en las proporciones alargadas de las formas manieristas. El
nuevo espiritualismo se anuncia, empero, ms bien en una tensin de los elementos
espirituales y corporales que en la absoluta superacin de la clsica. Las
nuevas formas ideales no renuncian en modo alguno a los encantos de la belleza
corporal, pero pintan el cuerpo en lucha slo por expresar el espritu, en el estado de
retorcerse y doblarse, tenderse y torsionarse bajo la presin de aquel, agitado por un
movimiento que recuerda los xtasis del arte gtico. El gtico dio, mediante la
animacin de la figura humana, el primer gran paso en la evolucin del arte expresivo
moderno; el segundo dio el manierismo, con la disolucin del objetivismo renacentista,
la acentuacin del punto de vista personal del artista y la experiencia personal del
espectador (Hauser 2010: 425-6).