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enjeux politiques de la promotion dune architecture


machinique et dun urbanisme totalitaire. Il rcidive
chez Michalon, avec un ouvrage intitul Le Corbusier
Une froide vision du monde (parution le 9 avril).
Il y analyse de manire systmatique les projets et
ralisations de larchitecte pour sinterroger sur le
consensus qui entoure encore un homme considr
comme le hraut de la modernit en oubliant trop vite
son got pour lautoritarisme, et son souci de plaire
aux rgimes du mme nom, Vichy en premier lieu.

Le Corbusier: pense fasciste et cit


radieuse
PAR JOSEPH CONFAVREUX
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 25 MARS 2015

Peut-on encore clbrer Le Corbusier ainsi que


s'apprte le faire le Centre Pompidou pour
commmorer le 50e anniversaire de sa mort ? C'est
une des interrogations souleves par trois ouvrages
qui apportent des lments nouveaux sur l'adhsion
politique au fascisme de l'architecte le plus connu du
XXe sicle. Entretien avec un des auteurs, Franois
Chaslin.

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Xavier de Jarcy, journaliste Tlrama o il crit sur


le design, le graphisme et larchitecture, publie chez
Albin Michel un ouvrage intitul Le Corbusier, un
fascisme franais (parution le 2 avril). Il y relve toutes
les phrases compromettantes de linventeur des cits
radieuses . Pour lui, le plus effrayant nest pas que
larchitecte le plus connu au monde ait t un militant
fasciste. Cest de dcouvrir quun voile de silence et
de mensonge a t jet non seulement sur cette ralit,
mais aussi sur la fascisation dune partie des lites
intellectuelles, artistiques et industrielles franais .

loccasion du 50e anniversaire de sa mort, Le


Corbusier fera lobjet dune gigantesque exposition au
Centre Pompidou, du 29 avril au 3 aot 2015. Mais
limage de celui quon dsigne souvent comme le plus
grand architecte du XXe sicle est en train de vaciller.
De nouveaux lments sur son adhsion personnelle
et politique au fascisme, et la lumire que cela jette
sur son urbanisme et son architecture, viennent d'tre
rvls. Trois livres documentent la face sombre du
corbeau devenu architecte.

Mais le livre le plus frappant, mme sil est plus


littraire et impressionniste que les deux prcdents,
est sans doute celui que signe au Seuil Franois
Chaslin, architecte et critique, ex-producteur de
lmission Mtropolitains sur France Culture.
Intitul Un Corbusier, il se prsente comme un

Marc Perelman, architecte de formation et philosophe,


stait attaqu ds 1986, avec son ouvrage Urbs ex
machina Le Corbusier, la figure de Charlesdouard Jeanneret-Gris, alias Le Corbusier, et aux

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portrait et non un procs . Toutefois, mme sil


refuse dtre un rquisitoire , et tient rentrer dans
le nud des contradictions de celui quil considre
encore comme un architecte immense, il est sans
concession sur une figure dont la clbration prochaine
au Centre Pompidou pose dj question. Entretien.

hyginisme, organisation rationnelle de la socit,


destruction des villes remplaces par des systmes
autoroutiers et des gratte-ciel.

Le dbat lanc aujourdhui par une srie de livres


porte sur le degr dadhsion au fascisme de
Le Corbusier. Certaines pices du dossier sont
accablantes, mme avant les 18 mois quil passe
Vichy pendant la guerre. Le Corbusier tait-il
fasciste ?
Franois Chaslin. Plusieurs historiens, tel Michel
Winock, refusent dutiliser le mot fascisme pour parler
de la France en affirmant que cest une ralit qui
peut dsigner ce qui a exist en Italie ou en Espagne,
mais pas en France. Si lon ne se laisse pas intimider
par ce dbat historiographique, on peut affirmer que
Le Corbusier a t fasciste. Plusieurs lments en
attestent.

Il faut ajouter cela que Le Corbusier sassocie


Winter, Pierrefeu et surtout Lagardelle pour crer une
revue qui sappelle Plans. Lagardelle a pass, partir
de 1932, une dizaine dannes Rome auprs de
Mussolini, dont il est un des principaux inspirateurs,
avant de devenir ministre de Ptain. Beaucoup de
fascistes notoires, au premier rang desquels se trouve
Brasillach, considrent Plans comme une incarnation
du fascisme. On y parle architecture, mais aussi
eugnisme, thorie de la race, question juive et
beaucoup de Mussolini qui les fascine. Mais Plans
est aussi, beaucoup dgards, une sorte de princarnation de ce que sera ltatisme dirigiste de la
France, tel quil apparat sous Vichy et spanouit sous
les Trente Glorieuses.

Il a dabord milit au sein dun groupe, cr au milieu


des annes 1920, qui sappelle Le Faisceau, o il
retrouve notamment son grand ami, le docteur Winter,
ainsi que lingnieur Franois de Pierrefeu, qui seront
de tous les diffrents partis fascistes crs en France.
Un autre signe est que les leaders de ces partis fascistes
reconnaissaient en Le Corbusier lhomme incarnant
leurs idaux. Ils le disent et lcrivent plusieurs
reprises. Un des plus brillants militants de cette
cause, Philippe Lamour, adhre sur un mode mystique
et fascin aux ides urbaines de Le Corbusier :

Ensuite, cette petite bande, o lon retrouve


Lagardelle, Winter, Le Corbusier et Pierrefeu, cre
un journal qui sappelle Prlude, dont ils se dclarent
membres du comit central , ce qui est dj un mot
dofficine politique. Cest la feuille dun groupuscule
fascisant, mme sils expliquent, au milieu des
annes 1930, que le mot fascisme ne convient plus,
parce quil doit tre rserv lexprience italienne.
Ce dtachement est notamment li au fait que la
puissance imprialiste mussolinienne commence
poser problme lextrme droite franaise.

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Je pense que Le Corbusier est essentiellement un


idologue, un politique et lun des chefs de ce quen
une autre poque on et appel un groupuscule, une
cellule plus ou moins dormante mais qui nattendait
que loccasion de se radicaliser. C'est un noyau
militant qui aspirait au totalitarisme et que seule la
confusion de lpoque a cantonn dans lchec. On ne
peut plus affirmer, comme ses amis et le milieu de
larchitecture la longtemps fait, que Corbu ntait
pas un politique

Il y a dj quelques annes, Le Point titrait :


Le Corbusier, larchi nazi . La prise de
conscience des tendances fascistes de Le Corbusier est
relativement rcente, notamment depuis quon a accs
sa correspondance prive. Les documents charge
demeurent toutefois peu nombreux, sans quon sache
toujours pourquoi. Les archives de Le Corbusier sont
considrables, mais il manque des choses, notamment
ses carnets datant de la guerre ou de lavant-guerre. On
ne sait pas si cest lui, ses excuteurs testamentaires
ou des bonnes mes qui ont cherch effacer les
traces compromettantes Les lments charge sont
donc plutt des informations perles.

tait-il antismite ?
Il tait incontestablement antismite, comme
beaucoup de gens dans lavant-guerre. Il ltait pour
des raisons diverses, notamment parce quil avait eu
le sentiment que le milieu de lhorlogerie du Jura
suisse, dans lequel il avait grandi, avait t accapar
par des familles juives. Il existe, de sa main, au milieu
des annes 1920, une caricature extraordinairement
dsagrable du critique dart Lonce Rosenberg,
dessin comme un youtre, alors quil ne ressemblait
pas du tout a. Mais je pense que les quelques
traces dantismitisme qu'on trouve chez Le Corbusier
se trouveraient chez beaucoup de personnes de sa
gnration et de son milieu dans les annes 1920 et
1930, si on les cherchait.

Mais, en dpit des sympathies pour le fascisme de Le


Corbusier, le titre du Point est imbcile, mme sil a
aussi t dit en Allemagne ou en Suisse almanique
que Le Corbusier tait pronazi. Cest inexact. Il en
a sans doute t prserv par son antigermanisme,
mais il ntait pas fascin par Hitler, mme si l'on
trouve dans sa correspondance prive une poigne de
jugements dtestables o il exprime son admiration
pour le sens de lorganisation ou les ralisations
autoroutires du IIIe Reich.
Xavier de Jarcy, qui signe un livre titr
Le Corbusier, un fascisme franais, juge que
Le Corbusier sest impos car il a russi faire
oublier son pass . tes-vous daccord avec a ?

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Existe-t-il de nouveaux lments charge sur le


fascisme de Le Corbusier ?

Le Corbusier stait impos, ds avant la guerre,


comme le principal thoricien de lurbanisme
fonctionnaliste et moderne. Mais la question qui se
pose est celle de savoir pourquoi il na pas t
pur, alors quil a pass beaucoup de temps Vichy,
quil a tenu des propos dtestables et quil sest
compromis dans ladmiration pour le fascisme. Il se
plaint dans certaines lettres sa mre que certains
veulent lpurer.
Pourtant, non seulement il na pas t pur, mais il
a t rcupr, aprs guerre, aussi bien par le parti
communiste que par de Gaulle. Sans doute parce que la
France a choisi de juger seulement les collaborateurs
manifestes des Allemands ou les figures les plus
exposes du rgime de Vichy et de repartir aprs
la guerre avec nombre dacadmiciens, darchitectes,

Le Corbusier en 1933

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mais aussi de fonctionnaires, dhommes politiques ou


dindustriels qui avaient pourtant servi Vichy avec zle
et rendue publique leur admiration pour les rgimes
fascistes.

immeubles aligns et relis par des autoroutes


gigantesques. Le monde qua rv Le Corbusier nest
plus vcu comme un monde de progrs, mais il faut
se souvenir quil a t vcu comme tel jusque dans les
annes 1980
Aux yeux des architectes et des urbanistes comme
Le Corbusier, lefficacit des rgimes autoritaires
paraissait captivante et prometteuse Peut-on
comparer ce qua fait Le Corbusier ce que font
aujourdhui quelques architectes stars, que ce soit
dans les mirats arabes, au Turkmnistan ou en
Chine ?
Aujourdhui, les architectes construisent uniquement
pour des raisons de business et non pour des raisons
idologiques. Trs peu dentre eux adhrent aux
ides des tyrannies quils servent. Les architectes,
aujourdhui, se piquent peu didologie. Pour
Le Corbusier, il y avait un projet de transformation du
monde, tant du point de vue politique, que dun point
de vue physique, en termes de circulation, de zoning

Vous vous demandez si lon dbaptisera un jour les


rues Le Corbusier. Le souhaitez-vous ?
Non, je ne souhaite pas ces exercices de mmoire
rtroactive. Mais cela pourrait arriver. Quand la
querelle sur son engagement politique a clat en
Suisse, on a renonc donner son nom une place et
on a mme failli renoncer au billet de 10 francs suisses
son effigie
Le dossier de lhomme Le Corbusier a tendance
dteindre sur le travail de larchitecte. Devonsnous considrer le Plan Voisin de Paris ou les
projets de cits radieuses comme des utopies ou des
cauchemars ?

On entend parfois dire que Le Corbusier tait un


bon architecte et un mauvais urbaniste. Seriez-vous
daccord avec a ?
Non. Je le considre comme un architecte immense,
probablement comme le plus grand architecte du XXe
sicle, par le caractre innovant de certaines de ses
inventions plastiques et par la qualit propre de ses
uvres dans divers registres. Il tait lurbaniste dun
monde entirement infod lefficacit, lordre,
la technique, la mise au pas des hommes, mais a ne
veut pas dire que ctait un mauvais urbaniste. C'tait
un urbaniste qui portait en lui un monde que nous
avons appris ne pas aimer.

Escalier latral de la cit radieuse de Marseille Aurlien Pic

Lorsque javais 18 ans et que jtais un jeune


tudiant en architecture, on me vendait le travail
de Le Corbusier comme de magnifiques dispositifs
humains, rationnels et esthtiques. 65 ans, je
maperois que cela a t produit par un homme
qui rflchissait avec des argumentaires et des points
de vue odieux. Et qui avait une vision du monde
exprime par cette phrase : Lobjet de notre croisade
architecture et urbanisme est de mettre le monde
en ordre.

Quel tait son rapport aux pauvres ? Les cits


radieuses quil va construire aprs guerre ont
t considres soit comme des rvolutions pour le
peuple, soit comme des clapiers destins le
parquer
Je nai pas lu beaucoup de choses de sa part sur les
pauvres, si ce nest la peur quil en avait. Dans le livre
de Marc Perelman, on trouve une phrase extraordinaire
datant de 1934 dans laquelle il exprime sa crainte,
avec le dveloppement des loisirs, de voir des millions

Ce monde de lextrme rationalisme nous est


aujourdhui odieux, et plus personne naime lide
de dtruire les villes pour les remplacer par des

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dhommes laisss eux-mmes, ce qui impliquerait de


construire des stades par milliers pour canaliser cette
tourbe humaine.
Mais les pauvres ne sont pas son affaire. Son affaire,
cest lhomme en tant que tel. Il veut retrouver
lhomme pur, lhomme non social, lhomme libr de
tout ce qui le dgrade. Or, pour lui, la socit dgrade
les gens.

France. Que racontent les parcours trs contrasts


des cits radieuses de Marseille, Rez, Firminy
et Briey ?
Ce sont de trs gros immeubles. Marseille fait 135
mtres de long pour 24 mtres de large. lpoque,
on navait jamais vu des immeubles comme a. Mme
en Amrique, il y avait des gratte-ciel, mais pas
dimmeubles aussi colossaux, dans lesquels les gens
vivent dans des cellules trs travailles, avec, au sein
mme de limmeuble, une petite rue marchande, une
cole, un restaurant, des clubs sportifs

L'unit d'habitation de Firminy.

Toute cette communaut idale lui est suggre par


un type de btiment quil aime : le paquebot. Il aime
la dimension du paquebot et sa capacit offrir
lhomme une petite cellule avec, autour, la possibilit
dun certain nombre dactivits collectives. La ville
idale est, pour lui, une flottille de bateaux espacs et
perdus dans le paysage.

Le toit de la cit radieuse de Marseille. Aurlien Pic

Il cherche donc retrouver la famille pure, qui vivrait


dans un foyer le plus isol du monde possible. Son
univers des cits radieuses , quelles que soient
leurs qualits admirables, notamment Marseille, est
un univers o la famille vit dans ce quil appelle le
Temple, donc dans une sorte didal de bonheur.

La cit radieuse de Marseille, en dpit de ses


dpassements en cot et en temps, est une chose
prodigieuse, visite pendant son chantier par des
milliers de personnes chaque mois. On na jamais
vu a. Rez, Firminy et Briey, les cits radieuses
sont moins massives, et, notamment Firminy et
Briey, sont moins mixtes socialement. Elles souffrent
de la dgradation rapide de leur environnement
conomique, la sidrurgie dans la Loire, lactivit
minire en Lorraine. Le btiment de Briey a failli tre
dtruit et celui de Firminy a longtemps t moiti
mur.

Elle trouve dans limmeuble mme quelques clubs, de


ping-pong ou de tlvision, et le prochain immeuble
se situe 400 mtres. Pour Marseille, il avait dessin
24 immeubles, spars les uns des autres et relis
par des pistes de type autoroutier. Quant aux activits
quon ne trouverait pas dans les immeubles, les cits
radieuses elles-mmes, elles se drouleraient dans
des centres civiques, o lon pourrait trouver du
thtre, des films, des ftes ou des films. Il conoit
la ville comme une extraordinaire mise aux normes et
mise en ordre de la ville vivante et grouillante quil
dteste.

Pourquoi ces constructions sont-elles aimes ou


dtestes bien au-del de leurs qualits ou de
leurs dfauts objectifs ? Est-ce parce quelles
symbolisent lanctre des grands ensembles et tout
ce que cela reprsente ?

Toute la seconde partie de votre livre est consacre


la construction, et ce qui est advenu, des quatre
units dhabitation cres par Le Corbusier en

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Elles sont aimes parce quelles ont des qualits


plastiques extraordinaires, notamment Marseille,
mais encore faut-il tre sensible la beaut du bton
brut. Elles sont aussi aimes par une partie de la
population parce quelles se sont situes sous le regard
du monde et de la presse.

Comment jugez-vous lide, dveloppe ds les


annes 1950 par quelquun comme le critique
Pierre Francastel, que lunivers de Le Corbusier
constitue un univers concentrationnaire ?
mon avis, Francastel dit cela pour glisser de
faon discrte une rfrence Vichy. Toutefois, ds
les annes 1930, on reproche Le Corbusier de
vouloir raliser des termitires, des fourmilires. Luimme revendiquait de faire des ruches. Le caractre
autoritaire de son urbanisme explique aussi que ce
thme de larchitecte du camp de concentration soit
vhicul par ses critiques, droite comme gauche.

Mais elles sont aussi assez mdiocres comme espaces.


Les dernires sont petites, le plafond est porte
de la main, tout est troit. Comme tout est trs
dfini, lespace nest pas modulable, si l'on a
davantage denfants, ou pour accueillir les nouveaux
quipements lectromnagers et les nouveaux modes
de vie. Les cits radieuses de Le Corbusier, penses
comme des villages verticaux, ne sont pas adaptes
lessor de la mobylette et de la voiture, et surtout pas
celui de la grande distribution, qui rendra bientt caduc
le principe de la rue marchande intgre limmeuble
lui-mme.

Ses checs nont jamais entam ses convictions ?


Non, puisque pour lui, ce sont les vnements qui
sont tordus autour de mon caractre, qui est droit
Comment se situe aujourdhui la figure de Le
Corbusier pour le milieu des architectes ?
Il a t violemment attaqu par les gnrations qui
ont suivi sa mort, en 1965. Mais il demeure une
icne, qui a crit autant de livres quil a construit
de btiments. Cest une figure immense, linstar
de Picasso. Aujourdhui, il est redevenu un demidieu pour les architectes qui aiment lensemble de son
uvre architecturale.

La cit radieuse de Marseille. Aurlien Pic

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Mais lessentiel est bien sr la querelle, dj


ancienne, qui consiste demander si Le Corbusier
est linventeur du grand ensemble. Les contempteurs
du grand ensemble laffirment, au moins depuis les
annes 1970. Les architectes franais ont longtemps
refus cette analyse, en disant quil nen avait pas
construit. Mais beaucoup d'architectes qui les ont
construits taient des admirateurs inconditionnels de
Le Corbusier et ses collaborateurs principaux ont
bti de grands ensembles gigantesques. Et il est
indniable que le grand ensemble poursuit certaines
valeurs dfendues par Le Corbusier : un immeuble
gographique, bien orient, libr de la rue, entour
despaces verts plus ou moins bien entretenus et
dialoguant avec le paysage

Ce ntait pas le cas il y a quelques annes, lorsque


certains ngligeaient le bton brut des cits radieuses
ou la sensualit de la chapelle de Ronchamp pour
se concentrer sur son architecture des annes 1930.
Dsormais, toute son uvre est devenue patrimoniale,
mais je pense que la vnration pour sa figure va subir,
dans les annes venir, le poids de la dcouverte de ses
cts les plus rprhensibles. Je crains que son image
ne seffrite.
Dans votre livre, qui est aussi parfois une
petite autobiographie en creux, vous dites que,
jeune tudiant en architecture, lautoritarisme de
Le Corbusier pouvait vous paratre une sorte de
folklore. Quen est-il aujourdhui ?
On savait moins de choses, et aujourdhui, je me
trouve face un personnage dsagrable. Le Corbusier
est un homme que je connaissais trs bien, et je ne

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laime plus. Je suis donc revenu de ce livre, et de ces


deux ans de travail, avec beaucoup de mlancolie. Jai
travaill sur le corbeau quil tait, et sa chair est dure.

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