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Le Coran dAsm

a
Mathieu Tillier

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Mathieu Tillier. Le Coran dAsma. Billet publie sur Les carnets de lIfpo, mis en ligne le 3
juillet 2011. URL : http://ifpo.hypoth.. 2011. <halshs-00670773>

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Le Coran dAsm
3 juillet 2011
Par Mathieu Tillier

Mss. Arabe 328a, folio 56a BnF, Paris.


Source : http://www.islamicawareness.org/Quran/Text/Mss/arabe328a.html

En plein renouveau, lhistoire de la constitution du corpus coranique sest


rcemment enrichie des travaux de Franois Droche. Ce dernier a dit et analys
ce qui est peut-tre le plus ancien des manuscrits coraniques, le codex parisinopetropolitanus, dont les deux principaux fragments sont conservs Paris et
Saint-Ptersbourg1. Dcouvert dans la mosque de Amr, au Caire, il daterait
selon toute probabilit de la seconde moiti du VIIe sicle ou du tout dbut des
annes 700.
Malgr les tudes qui lui ont t consacres2, ce codex reste encore entour de
mystre. O fut-il couch par crit ? Par qui ? Qui fut son commanditaire ?
Combien de temps fut-il utilis dans un cadre rituel ? Franois Droche formule
quelques hypothses ce sujet. Le format du codex laisse penser quil tait destin
un usage public (p. 151). Sil apparat peu vraisemblable que cette copie ait t
ralise dans un contexte officiel o des consignes prcises auraient t imposes
aux copistes (p. 153), le cot de sa ralisation porte croire quelle fut
commande par un personnage de premier plan disposant de ressources
considrables (p. 155). Le recours cinq copistes montre un souci de rapidit dans
lexcution du codex (p. 155). Lauteur souligne encore combien les
remaniements du manuscrit notamment par le travail de numrotation des
versets prouvent la longvit de son utilisation (p. 101). Yasin Dutton avait mis

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lhypothse dune copie ralise en Syrie ou en Jazra, mais Droche semble


sceptique (p. 156).
Partant des conclusions de Franois Droche, nous voudrions proposer ici une
piste qui permettra, peut-tre, didentifier plus prcisment le fameux codex. Se
fondant sur Ibn Duqmq (m. 809/1406 ?), Droche suggre que le codex fut copi
dans le contexte de la codification entreprise par al-ajjj b. Ysuf (m. 95/714),
laquelle se manifesta notamment par lenvoi Fus dun exemplaire officiel du
Coran (p. 154). Or Ibn Duqmq, mais aussi, bien avant lui, Ibn Abd al-akam
(m. 257/871) et, plus tard, al-Maqrz (m. 845/1442) et Ibn ajar al-Asqaln (m.
852/1449), apportent des informations clairantes sur les consquences de lenvoi
de ce codex Fus. Voici la traduction de ce quIbn Abd al-akam crit ce
propos :
Le codex (al-musaf) mentionn [i.e. le codex dAsm bint Ab Bakr b.
Abd al-Azz b. Marwn], nous racontrent Yay b. Bukayr et dautres
personnes nous fusionnons ici leurs rcits fut couch par crit pour la
raison suivante. Al-ajjj b. Ysuf fit copier des codex et les envoya dans
les cits-garnisons (amr). Il en envoya un exemplaire Mir,
provoquant la colre de Abd al-Azz b. Marwn : Tu oses envoyer un
codex un jund o je me trouve ! lui reprocha-t-il, et il ordonna que lon
crive pour lui le codex qui se trouve aujourdhui Mir, dans la grande
mosque. Le travail termin, il dclara : Quiconque y trouvera une faute
dorthographe recevra un esclave blanc et trente dinars ! Les lecteurs
(qurr) du Coran se succdrent [en vain] jusqu larrive dun lecteur
dal-amr. Il regarda [le codex] puis vint trouver Abd al-Azz et lui
dit : Jy ai trouv une faute dorthographe ! Dans mon codex ?
demanda [Abd al-Azz]. Oui ! rpondit lhomme. Ils examinrent le
verset : Ceci est mon frre : il possde quatre-vingt-dix-neuf brebis (38 :
23). Le mot naja (brebis) tait crit naja, le jm plac avant le ayn.
[Abd al-Azz] ordonna de corriger (alaa) ce qui tait crit, puis
commanda de lui donner un esclave blanc et trente dinars.
la mort de Abd al-Azz [en 86/705]3, Ab Bakr b. Abd al-Azz
lacquit sur son hritage pour 1000 dinars. Quand Ab Bakr mourut son
tour [en 96/714-5]4, le codex fut mis en vente et Asm bint Ab Bakr b.
Abd al-Azz lacheta pour 700 dinars. Elle permit aux gens de le
consulter et le rendit public, et depuis lors le codex porte son nom. la
mort dAsm, al-akam b. Ab Bakr5 lacheta et le dposa dans la
mosque, et assigna un salaire de trois dinars par mois son lecteur6.
Al-Maqrz ajoute :
Quand on en eut fini avec ce codex, il fut port tous les vendredis matin
du palais de Abd al-Azz la grande mosque7. Il y tait lu, on prchait
(yuqa), puis on le ramenait sa place. Abd al-Ramn b. ujayra alKhawln fut le premier le lire, en 76 (695-6), alors quil tait en charge
de la judicature et de la prdication8.

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Toujours selon al-Maqrz, cest le cadi Tawba b. Namir qui, en 118/736, laurait
fait transfrer dfinitivement la grande mosque et aurait assign un salaire de
trois dinars son lecteur. Le codex dAsm continua dy tre lu jusqu lpoque
fatimide.
Il est frappant de constater combien ces informations relatives au codex
dAsm font cho aux remarques de Franois Droche sur le codex parisinopetropolitanus. On retrouve un personnage de premier plan, le gouverneur de
Fus, Abd al-Azz b. Marwn (en poste de 65/685 86/705), qui commande la
copie ; un codex dapparat, dont la fixation du squelette consonantique (rasm)
pose question, qui est copi la fin du VIIe sicle et dont lutilisation publique,
dans la grande mosque de Amr Fus, se prolonge au moins jusqu la fin du
Xe sicle On remarquera aussi que les problmes de rasm amenrent une
correction du codex, correction que lon peut supposer avoir t effectue par
grattage des sicles aprs Ibn Abd al-akam, Ibn ajar, manifestement peu
satisfait par le verbe alaa , prfre penser que le feuillet entier fut chang
(amara bi-l-waraqa fa-ubdilat)9.
Franois Droche, qui relve que le dcoupage du codex en versets ne correspond
aucun systme connu ou sanctionn par la tradition, insiste sur la rapidit avec
laquelle la copie dut tre excute, justifiant le recours plusieurs mains. Le texte
dIbn Abd al-akam ne permettrait-il pas dexpliquer la raison dune telle
clrit ? Le Maif-Projekt dal-ajjj mettait en pril la prservation des
traditions locales, et Abd al-Azz b. Marwn devait faire raliser son codex dans
les plus brefs dlais. Cela expliquerait galement pourquoi le codex parisinopetropolitanus, malgr son criture archaque et devenue rapidement difficile
lire, continua dtre utilis pendant des sicles (ce que Droche souligne avec un
certain tonnement, p. 158) : sil ne fait quun avec le codex dAsm, il avait une
valeur incomparable aux yeux des gyptiens, fiers davoir pu sauver, malgr
lunification entreprise par le pouvoir central, leur propre tradition coranique. Bien
quil ait plus tard t remani, lutilisation ininterrompue du codex attestait aussi,
au quotidien, lantiquit de la transmission dans la province gyptienne.
Le codex parisino-petropolitanus est-il le Coran dAsm ? Si tel tait le cas, le
manuscrit pourrait tre dat de 76/695-6 environ. Lhypothse est dautant plus
invrifiable que le verset mentionn par Ibn Abd al-akam (38 : 23) ne nous est
pas parvenu dans le manuscrit. Mais si ce nest pas lui, ce ne peut tre que son
frre !
1. Franois Droche, La transmission crite du Coran dans les dbuts de lislam. Le codex Parisino-ptropolitanus, Brill, Leiden-Boston, 2009, 208 +
383 p. []
2. Voir galement Yasin Dutton, An Early Muaf According to the Reading of Ibn mir , Journal of Quranic Studies, 3 (2001), p. 71-89. []
3. Al-Kind, Akhbr qut Mir, in The Governors and Judges of Egypt, d. Rhuvon Guest, Brill, Leiden, 1912, p. 55. []
4. Al-Kind, Akhbr qut Mir, p. 66. []
5. Cest--dire le frre dAsm. []
6. Ibn Abd al-Hakam, Fut Mir wa-akhbru-h, d. Ch.C. Torrey, Yale University Press, New Haven, 1922, p. 117-8. Cf. Ibn Duqmq, al-Juz alrbi min Kitb al-intir, al-Mabaa al-kubr al-amriyya, Le Caire, 1309 H., p. 72-3 ; al-Maqrz, al-Mawi wa-l-itibr bi-dhikr al-khia wa-lthr, d. Ayman Fud Sayyid, Muassasat al-furqn li-l-turth al-islm, Londres, 2002, IV, part. 1, p. 30-1 ; Ibn ajar, Raf al-ir an qut Mir,
d. Al Muammad Umar, Maktabat al-Khnj, Le Caire, 1998, p. 215. []
7. Cest--dire la mosque de Amr, Fus. []
8. Al-Maqrz, al-Khia, IV, part. 1, p. 31. []
9. Ibn ajar, Raf al-ir, p. 215. Al-Maqrz cumule les deux : il ordonna de corriger ce qui tait crit et de changer le feuillet (ce qui ne semble pas
cohrent : pourquoi changer le feuillet sil a t corrig ?). []

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Mots clefs : codex parisino-ptropolitanus, Coran, Le Caire, manuscrits, Omeyyades
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