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Los intelectuales colombianos y el dilema de la construccin de la identidad nacional (18501930)

Author(s): Carlos Andrs Charry J.


Source: Revista Europea de Estudios Latinoamericanos y del Caribe / European Review of Latin
American and Caribbean Studies, No. 90 (April 2011), pp. 55-70
Published by: Centrum voor Studie en Documentatie van Latijns Amerika (CEDLA)
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23047820 .
Accessed: 25/01/2015 22:46
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Review of Latin American and Caribbean

European

Studies 90, April 2011

| 55-70

Los intelectuales colombianos


y el dilema de la
construction de la identidad nacional (1850-1930)
Carlos

Andres

J.

Charry

la vida social es la ecologia

'Toda

dc los cucrpos humanos, que sc rcuncn y sc apartan del paisajc'


Randall Collins, Sociologia de las fllosofias

Resumen:

El siguicnte arti'culo explora y analiza los diferentes modos de aproximacion discursiva pro
ducidos por los principales representantes dc la intelcctualidad colombiana cn relacion al tema del pue
blo y la nacion, entre mcdiados del siglo XIX y las primeras decadas del siglo XX. Para tal fin se haee
un reeorrido analitico desde las exprcsiones dc personajes como Miguel Maria Samper y Miguel Anto

nio Caro, hasta llegar a evaluar con mayor dctcnimiento los origencs y rcpcrcusiones del discurso euge
nesico, representado por intelectuales talcs como Miguel Jimenez Lopez y Luis Lopez de Mesa en la
decada de 1920. Palabras clave: Colombia, identidad nacional, intelectuales, discurso, sociologia.
La

conformation

una

nueva

forma

intelectuales

de

las

nuevas

de

relaeionamiento

y politicas

que

naciones

latinoamericanas
social.

De

del

el inicio

significo

muchas

hecho,

a lo largo

emergieron

no

de

XIX

siglo

las

de

tradiciones

fueron

herederas

de las formas de organization social y cultural dejadas por el dominio colonial, una
forma

de organization

marcada

la exclusion

por

co de las divisiones sociales (Moore


de

tal dilema

un concepto

emergio

racial

y el ordenamiento

jerarqui

1985, Lynch 1987, Bonilla 2001). En medio

revolucionario

a traves

del

cual

las

sociedades

del nuevo mundo irian dando forma a sus sistemas politicos, esta idea fue la de
nation (Anderson 1997, Annino 2003).
No obstante, como lo ha indicado algunas investigaciones (Uribe 2000, Guerra
2003a), la construction de espacios de sociabilidad publica en America Latina ha
sido

una

tarea

inconclusa

opinion

sobre

ambitos

de la sociedad

te vinculo

la ruptura

que

cial

las

con

la creation

que

quedo

de

no

letradas.

volvieran

de

sobre
de

asi

como

de

a los
un fuer

formas

de

es util reco
que

implico

la creation
nation,

otras

tal razon,

no

esferas

mantenia

lado

su mirada

para

la idea

Por

imperial

sujecion

fundamento

el contrario,

de

dejando

de

circunscrita

la cual

criollos,

europea,

sociales

formas

como

Por

2004).

que

de los

y burguesa

esferas

las

pre-colombinos,

(Cancino

una

latinoamericanas

y politicas

culturales

fue

la intelectualidad

de

puesto
materia

homogenea,

publicos

letrada

con

propias

intelectuales

y poco

asuntos

cultural

sociabilidad,
nocer

los

los

nuevo

las

elites

referentes
orden

el nuevo

so

orden

social derivado de ella: el Estado-nacional - con las instituciones juridicas y educa


tivas

que

lo sostenian

se

fueron

imaginando

a partir

de

los

paradigmas

y presu

puestos impuestos por el modelo de Modernidad vivido por las sociedades


peas (Castro-Klaren y Chasteen 2003).
De

esta

manera,

este

centra

ensayo

su interes

en mostrar

una

parte

de las

euro
multi

ples y complejas facetas que tuvo el proceso de figuration de la identidad nacional


en
XIX

Colombia,
a las

tomando
primeras

como

decadas

referente
del

siglo

el
XX.

que

periodo
Como

se

va

mostrara

de

mediados

del

a continuation,

siglo
este

- Centre for Latin American Research and Documentation


| Centra de
by CEDLA
Estudios y Documentation Latinoamcricanos, Amsterdam; ISSN 0924-0608; www.cedla.uva.nl

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56

fue

periodo
imagen

determinante

en

la

la intelectualidad

que

y del Caribe 90, abril de 2011

de Estudios Latinoamericanos

| Revista Europea

de

definition

colombiana

las

ideas

y valores

sobre

tendria

nutririan

que

la nation,

razon

la

la cual

por

se hace indispensable su estudio y comprension.


Para

fin, en este

tal

marcaron

que
teres

a este

las

por

articulo

se hace

de

periodo

colombiana,

y consecuencias

implicaciones

a algunos

alusion

la historia

del

de

los

discurso

hitos

principales

expresando

un especial

in

liderado

por

eugenesico,

figuras como Miguel Jimenez Lopez y Luis Lopez de Mesa en la decada de 1920.
El dilema de la identidad national en America Latina: el caso colombiano.
El

de

proceso

estuvo

marcado

to que

las

adscritas

naciones

al

alii

de

en

las

los

los

que

y etnicas

latinoamericanos

paises

intelectual

modernidad,

eflcacia

mayor

en

en el ambiente

proyecto

su

socioeconomicas

nacional

identidad

dualismo

sociedades

adquirieran

regionales,

la

de

un severo

por

elites

respectivas
Progreso

formation

y politico,

de

preceptos

y resplandor.

se constituyeron

pues

hacer

pretendieron

de

la llustracion
las

Empero,

como

sus

y del

divisiones

un obstaculo

insalva

ble que impidio el desarrollo de tal proyecto, que pretendio imitar el modelo de un
pueblo una nation (Anderson 1997). De hecho, las elites politicas latinoamericanas
foijaron una idea de nation y de ciudadano que prescindio de los grupos sociales
subalternos

(indigenas,

los

mestizos,

negros,

el pueblo

iletrados,

en

general),

gru

pos sociales que tendrian que ser incorporados a los principios de la civilization
moderna (Guerra 2003b, Annino 2003).
Es
los

asi

como

cuales

se
de

primero

se pueden

fue

identificar

ellos

fue

tres etapas

el modelo

construyendo
la apelacion

de

o momentos

identidad

a la patria

comun

especificos

nacional
como

en esta

elemento

de

a partir

de

region.

El

identifica

tion colectiva que planteo una diferenciacion radical entre americanos y europeos.
Aca las elites politico-intelectuales de principios del siglo XIX se sirvieron de la
notion de patria para exponer la necesidad de lograr un dominio autonomo e inde
pendiente
riormente

las

dentista,

del

preceptos
seria
mo

de
se

liberar
a los pueblos
que permitiera
- como
momento
-, a raiz
segundo
elites

latinoamericanas,

liberalismo

la mano

lograria

de

las

(Altamirano

europeo
instituciones

en marcha

poner

del

nutrian

que

triunfo
sus

del

preceptos

Poste

espanol.

indepen

politicos
consideraron

2008),

constituidas
de

yugo

movimiento

postulados

y Myers

legalmente

los

del

americanos

y de

la modernidad,

la education
moldeando

en

los
que
co

a tra

ves de estas instituciones la figura del nuevo ciudadano (Harwich 2003). No obs
tante, ahora la identidad era de orden nacional y respondia a las tradiciones confi
guradas en torno a las unidades politico-administrativas que habia dejado el domi

nio espanol; no se apelaba ya a una identidad amplia y eterea de America o de


americanos, sino que se apelo a una identidad localmente instituida como la de
peruano,

o rioplatense.1

neogranadino

Con el paso del tiempo la iniciativa de apelar a la idea de patria y nation como
elementos justificativos de la soberania popular fue perdiendo vigencia, asi como
las

etereas

asociaciones

tos y mestizos,
llos

para

politicas

grupos

el logro

habian

que

socioraciales

que

de la independencia.

coyuntura,

hacia

identificar

grandes

la segunda
tendencias

mitad

El
del

movilizado

habian
tercer

siglo

diferenciadoras

a indigenas,

luchado

junto

momento

XIX.
en

con

negros,
los

se origina

Para

aquel

las

formas

entonces
de

blancos

en medio

crio
de tal

ya es posible

interaction

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mula

socio

Review of Latin American and Caribbean

European

entre

politica

la elite
ni

comitn

patria

los

intelectual

hegemonia
demostrar
pasado

y el pueblo;

de

la

que
de

amalgama

eso

mayoria

era

de

la

necesario

barbaros

componentes

uso

un

eran

la

pues

para

atras,

e incivilizados

del

popular,
hizo

humanos

grupos

definitivamente

dejar

hacer

soberania

latinoamericana

y politica

se queria

que

ya no

principios

Studies 90, April 2011

la

esfuerzo

ser

por
de

el pueblo

debian

la

ahora

representacion

estos

que

de

marcado

fiel

de

apelativo

partir

| 57

un

era

una

modificados,

todo con el proposito superior de asegurar el progreso de la nacion (Quijada


2003,313).
forma

De

del

cepcion

a esta

paralela
orden

social,

lendencia

que

una

aparecio

llamar

podemos

en

positivista

conservadora

corriente

la con

o tradicionalista

que

abogaba por la recuperation de los principales elementos civilizatorios dejados por


el dominio
do

en America:

espanol

de este

planteamiento

el idioma

subyacia

No

y la religion.

la defensa

de un orden

en el trasfon

obstante,

social

bucolico

en el que

se pretendia legitimar el liderazgo caudillista ejercido por la elite blanca criolla, asi
como
de

del

la imposition

anota

este

Cancino,

en el que
vida

catolicismo

y el logro

la sociedad

de

grupo

encontramos

'...

de

aristocrata

la

como

elemento

la anhelada

de

elites

una

se

nostalgia
sus

valores

Como

caracterizaron

el pasado

por

lo

la forma

y por

esteticos

bien

un discurso

por

iberico,

morales,

la cohesion

para

nacional.

homogenizacion

intelectuales

oligarquia

indispensable

su

de

cultura'

(Cancino 2004, 14).


La
del

de este

conformation

ordenamiento
del

ancho

se

que

de

par

viviendo

estaba
era

subcontinente

intelectuales

corrientes

del

testigo

en

el piano

ideologico,
de los

surgimiento

en parte,

era,

un reflejo

a lo

que

largo

partidos

primeros

politi

cos, los liberales, defensores de las libertades individuales, del laicismo, del libre
cambio

y del

de las

de

como

federalismo,

el mantenimiento

distancias

los

los

conservadores,

sociales

dejadas

cuales

propugnaron

el orden

por

social

por
del

colonial,

catolicismo y del centralismo administrativo del Estado (Lazarte 2008, Gongora


2003).
no

Colombia
anos

del

periodo

una

se expresa

nal,

fue

no y de ciudadania

orden

emano

cional

de

pensamiento
se hace

alusion

diferencias

Simon

Bolivar

a un pueblo
sociales,

de

principalmente

en las
de Paula

culturales

que

tendencias

homogenizo

las
que

constitu

derecho

del

contrapuestas

Santander

y economicas

elemen
la acep

embargo,

del

etapas

primeras

y de Francisco
en abstracto

raciales,

las

sin

republica

como

popular

2008),

primeros

constitucio

un modelo

de

(Basilien-Gainche

los

de orden

ensayos

la soberania

se proclama

politico

al pueblo
que
colombiano
inspiradas

distintos

por

la institutionalization

en la que

recurrente

cion

das

hacia

tendencia
ideal,

del

to estructurante

marcados

Desde

de transformaciones.

a tal conjunto

ajena

republicano,

(Safford

2004)
y marca

profundas
las

guiaron

relacio

nes de poder entre los diferentes grupos humanos (Wade 1995, Wills 1998,
Munera 2005).
Para mediados del siglo XIX los intelectuales y politicos colombianos tenian
una idea bien distinta del principio de nacion y por ende del pueblo.2 Amparados en
las teorias ambientalistas, pensadores como Jose Maria Samper (1828-1888) idea
ron

un panorama

re campana
la

situation

condiciones

en el que

la nacion

fiindada

colombiana

e hispanoamericana

de vida

que

poseian

a realizar

era un proyecto

en le ley positiva

civilizatoria

los paises

y la ciencia,

a partir
europeos,

de

una

mostrando

a partir

de una

en el que
comparacion
una

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seve

se evalua
con

representacion

las

58 | Revista Europea

de

alegorica
acabado

esas

y el atraso
El

de

los

descrito

Fue

pueblos.

del
las

razon

esta

por

con

grandes

un ente

como

potencialidades

la cual

espanola,

atrasado,

que

Samper

sobre

era

productora

las

que

las

revoluciones

a traves

e improductivo
de

la ciencia

y la tec

de la nefasta influencia dejada por la tradicion latina

odiosamente

de

promulgaba

(Paris, 1861), se re

incivilizado

ser explotado

para

habi'a
sociales

jerarquias

o barbarie

Ensayo

inculto,

liberal

pensamiento
estancas

de civilization
en su celebre

Samper

por

avances

monarqiuas:

de Tocqueville

nica -, todo a consecuencia


jona,

los

que
las

por

la condition social de las republicas colombianas


a la nation

presenta

las

dejados

la consigna

panorama

politicasy
pero

males

intelectual

Colombia

para

en

sociedades

los

con

y del Caribe 90, abril de 2011

Latinoamericanos

de Estudios

para

la tradicion

con

comparada
el eran

las

pragmatica

creaciones

mayores

anglosa

humanas

del

mo

mento: el industrialismo y el pensamiento liberal (Jaramillo-Uribe 1995).


Para

el orden

Samper

social

colombiano

era

de

producto

una

socio

graduation

racial establecida por los distintos pisos termicos o climaticos que imponia la exu
berante

e inaprovechada

establecidos
biente

en las

mas

o selvatico

tropical

colombiana,
- las
bajas
que

geografia

tierras

habitantes

cuyos

el cual

segun

los

el calor

imperaba

se caracterizaron

humanos

grupos
extremo

y el am

el oscuro

por

color

de

su piel (indios y negros) - se iba 'mejorando' en la medida en que se ascendia en la


nacional,

topografia
de habitaban
bogotana

los

a las

pasando

hasta

mestizos,

y antioquena

tierras

medias

a las

llegar

el mayor

exponian

de

los

'blancas'

valles

interandinos

tierras

referente

civilizatorio

de

manente
de

su

la vertiente

infancia

propuestas
ser

colombiana.

politica

jesuitas

por

ideologicas

reinaron

que

no

contaba

con

ser

el orden

de

su vida,

en otras

los

instintos,

truction

lo

pensador

cias

sino

cual

la daba

ilustra

darse

era

una
Por

la razon

intolerancia

debil

el Estado,

que

se

Segun

el planteamiento

las
el

Caro,
deberia

guiaba

a traves

de

por
la ins

formation

Sin

embargo,

- la
logica

el conocimiento

per
des

hacia

Para
cual

a la 'buena'

la razon.

con

forma

-formado

anterior.

entidad

la daba

la autoridad.

de

Caro

acertadamente

y ayudar

concordancia

no

abierta

esto,

2007).

seria el mejor ex

influjos
de

liberal

decidir

para

de realizar

en

una

el proyecto

palabras,

sus

pensamiento

de la tentacion.

la obligation

debia

y filologo
que

en

la suficiencia

influjos

tenia

publica,

individuos,
este

los

irradiaria

El
-

espanoles

humano

por

la cual

tradicionalista,

en la cultura

la elite

(Langebeak

Una decada mas adelante Miguel Antonio Caro (1843-1909)


ponente

en don

en donde

altas,

de Caro

de
para

o las

cien

en un discur

so titulado Autoridad es razon (1871), el Estado debia ejercer la autoridad sobre el


individuo, siendo la autoridad un axioma de la razon que le debia imprimir la reli
gion catolica al funcionamiento de la estructura estatal (Rubiano 2003).
Pero
cismo
tenia

sus
no

ideas

solo

iban

era

mas

una

un componente

alia.

politico

un discurso

Segun
de

expresion

la

fundamental

pues

en

pronunciado
de

religiosidad
desde

los

el catoli

1886,

tambien

colombianos,

su optica

el catolicismo

era

'...la

religion de Colombia, no solo porque los colombianos la profesan, sino por


ser una religion benemerita de la patria y elemento historico de la nacionalidacf
(Caro 1972, 1044. El subrayado es nuestro).
A
de

traves

empresa

los

primeros

se

se

hizo

convoco

comenzaba
a caminar

constitution.
la

y discursos

ensayos

(1886-1902)
comenzaria

politica

bogotano
1885

de

la Regeneration

conformation

erguida

partir

del

del

Consejo

de

a dar

Caro
sus

primeros

civilizatorio

pasos,

el pensamiento

cuando

decreto

el proyecto

594

Nacional

del
de

10

de

esta

erudito

septiembre

Delegatarios.

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pero
del

Para

de
la

Review of Latin American and Caribbean

European

Studies 90, April 2011

| 59

formation de esta asamblea fueron citados una serie de distinguidos hombres de la


nacional

poh'tica
habia

el mismo

tales

convertido

al cual

al catolicismo,

debido

a las

hacerse

con

arrolladoras
las

el

construyo

otros.

No

del

Maria
en

opuesto

Samper

su

de

epoca

el desarrollo

de

estructura

esta

se

que

defensor

los

logro

nacional

Constitution

cincuenta

debates
este

Caro,

convocatoria

a la

modificada

parcialmente

de
de

y gramaticales

Resultante
daria

que

seria

con

obstante,

discurso.

preliminar
que

habi'a

oratorias

cualidades

riendas

texto

constitution

1886,

entre

Barreto,

Benigno

se

Jose

Caro,

Jose Domingo Ospina, Simon Herrera, Carlos Calde

del proyecto laicista liberal


ron,

Antonio

Miguel

se

Nacional

de

despues

por

anos

el gobierno de Revolution en Marcha del liberal Alfonso Lopez Pumarejo (1934


y finalmente

1938)
De

el gobierno

y luego

presidente

una

por

reemplazada

manera

esta

nueva

en

regeneracionista
Antonio

Miguel

presidente

1991.
de

Rafael
-

Caro

Nunez
una

expidio

y de

nueva

su

vice

constitu

tion en la que la identidad nacional era definida a partir de la triada de Una sola
personajes
de

sola

raza,

un solo

como

Caro

y Rufino

una

lengua,

de

la elaboration
con

cando

los

la cual

segun

Jose

se

Cuervo

tratados

mejores

la arraigada

ello

Dios;

de

de

presencia

la lengua

era

encargaban

gramatica

la madre

el castellano,

de

la

en

patria

la epoca,4

de

espanola

que
a partir

magnificar

evo

mentalidad

de

los

politicos tradicionalistas colombianos; mientras que la raza deberia ser la blanca


mestizo y el dios el Catdlico, Apostolico Romano (Rubiano 2003, Perez 2007).
Esta triada de factores negaron la intrincada y multifacetica diversidad social y
de

humana

en

ubicados

triada

Colombia,
'tierras

las

pondientes

con

y el Choco

al occidente,

dres

las

torio

estaban

nacional,

nece sari amen

de La

no

de

abarcar

indigenas,

la blanca

y en donde

te el espanol

al norte,

los

Llanos

adoraba

pobladores

Nacionales,

corres

Orientales,

Panama

caribeno

del

60

por

mulatos

negros,

mestiza,
se

mas

los

de

mayoria

Territorios

al sur y el archipielago

por

era

la

encajaba

Guajira

ademas

que

poblados

la raza

no

denominados

la Amazonia

lugares

de posiblemente

o los

bajas',

regiones

y Providencia;

la que

en

de San

ciento

o zambos,

el idioma

que

a un dios

(o

An
terri

del

en don

se hablaba

no

era
del

distinto

dioses)

dios catolico (Wade 1997, Munera 2005, Charry 2002).


Bajo estas condiciones, la transition colombiana al siglo XX no podria ser me
nos

que

res

a hacerse

de

a pesar
regimen

que

populares

un campesinado

sociales:

ser diverso

habian

1995

logro

y Bushnell

poner
1996).

los
del

de nuevos

de proletarizacion

en proceso

intelectual

en el campo

entre
el paso

caracterizado
a la emergencia

debido

y fragmentario

(Palacios

politico

de dependencia

relaciones

insostenibles

conmociones

importantes

produciendose

tradicionales

sectores

y los
ban

agitada,
Las

politico.

sectores
siglo

en entredicho
Estas

XIX

comenza

y beligerantes
y un

oligarquicos

sector

obrero

secto
que

la legitimidad

tensionantes

del

relaciones

obligaron a una redefinition en el campo de los partidos politicos, los cuales sufrie
ron ciertas mutaciones. Este proceso de cambio y diversification ideologica se dio
en medio de un contexto international marcado por el inicio de la 1 Guerra Mun
dial, el levantamiento bolchevique y de las ultimas etapas de la Revolution Mexi
cana,

sucesos

que

segun

Hobsbawn

(1991)

habian

acabado

con

las

creencias

basi

cas de estabilidad y equilibrio economico y politico que imperaron a nivel mundial


durante el siglo XIX.
Colombia no seria ajena a dicho conjunto de cambios. Segun el punto de vista
de algunos investigadores (Robinson 1976), en los anos 20 emergio un grupo de

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60

de Estudios

| Revista Europea

intelectuales

jovenes
Nuevos,

grupo

'sin

que

ninguna

el paso

con

y del Caribe 90, abril dc 2011

Latinoamericanos

denominado

ideologia'

del

tiempo

como

producirian

el

de

grupo

Los

transformacio

importantes

nes en la composition ideologica de los partidos politicos. La formation del grupo


de Los

Nuevos

Camargo,
Leon

gas,

las

(en

su

hermano

de

Greiff,

aparecen

que

Alberto
Juan

figuras

Lleras

y Carlos

Camargo,
Lozano

tales

diversas

muy

como

Silvio

y Lozano,

Lleras

Felipe

German

Zalamea,

Jorge

Arcinie
Jose

Villegas,

Mar

Luis Tejada, entre muchos otros) se inclinaria hacia el tratamiento de las problema
ticas
tes

de una

propias
relacionados

debates

sociedad

fueron

que

en proceso

el nacionalismo,

con

difundidos

de modernization,
el

en

incursionando

intervencionismo

un principio

estatal

a traves

de

en deba

y el

la revista

socialismo,

Universidad

luego en la revista Los Nuevos, la cual le dio nombre y un grado de identification


relativa al grupo (Arias 2007).
Aun

asi

gables
de

la

y a pesar

de

la importancia

transformaciones
tales

epoca,

como

a traves

mensajes

dada

socioculturales

del

la

del

expansion
y la

telegrafo

al grupo

introducidas

la

Nuevos

los

avances

por

el

ferreo,

transporte

radio,

de Los

instalacion

y a las

tecnologicos

envio

del

inne

de

noticias

alumbrado

electrico

urbano, la introduction del automovil y la popularization y masificacion de la im


avances

prenta;

que

ration

de

construidos

es decir,

de

de Los
las

por

la camada

por

un estilo

la generation

que

preceptos

establecidos,

y politicos

aclarar

cabe

a los

subyugada

el florecimiento

permitieron

e intelectual,5

urbicola

vida

propiamente

Nuevos

fue una
de

generaciones

de personajes

mantenia

que

gene

intelectuales
el con

trol del poder del Estado, cuyo prototipo ideal de intelectual y politico seguia sien
do

el conservador,

el cual

habian

catolico,

conocedor

gramatico-letrado,

un cumulo

recaido

de las

de elementos

importante

leyes;

en

arquetipo
a las

pertenecientes

ten

dencias moderadas de los partidos: el Liberal y el Conservador (Urrego 2002).


La generation de Los Nuevos pretendio erigirse en medio de un campo politico
y cultural
con
les
das

los
aun

naturales

y hacer

el espiritu

ration

no

que

de

a consecuencia

del

sus

de

anterior.

el apoyo

en medio

Es
de

de dicho

para

sacar

tendencias

que

esto

aliados

influyentes;

ideologicas

los

cua

empolva

habian

repre

fue

gene

que

dividida

ideal

de
sus

esta

que

se vio

proceso

identification
muchos

politicos,

por

corrientes

principales

una

conflicto

contradictores,

siglo

con

de las

partidos

un conato

con

conto

y que

no encontraron

integrantes
tradicionales

la guerra

a si misma

todo

sus
los

caudillista

huerfana,

formarse

de

la formation

esperaban

espadas

sentado

da,

en el que

adverso,
lideres

una
tuvo

que

y fragmenta
comenzaban

que

instituirse como las principales doctrinas politicas a nivel mundial, las cuales se
resumian

claramente

(Loaiza

las

tendencias

status

pro

quo

las

revolucionarias

2009).

Tales

tendencias

construir

su propia

finales

entre

de

los

y contradictorias,

opuestas
identidad

anos

20

a traves

el grupo

de

de

Los

pero

la oposicion
Nuevos

a la hora

complementarias
con

el otro,

se dividiera,

hicieron

ubicandose

que
en

de
para

los

ex

tremos del espectro ideologico, es decir, entre la derecha y la izquierda, bandos que
para aquel entonces estarian representados por las facciones de izquierda del Parti
do

Liberal

de

las

y los

el otro.

Este

caracterizo
fuerzos,

socialistas,

facciones

mas

conjunto
a esta

este

grupo

de un lado;

intransigentes
de contradicciones

joven

generation,

de intelectuales

y el grupo

de Los

y conservadoras

del

en la formation
demuestran

no logro

que,

independizarse

Leopardos,
Partido
del

representante
Conservador,
intelectual

campo

a pesar
del

de

sus

ingentes

torbellino

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por
que
es

centripe

Review of Latin American and Caribbean

European

Studies 90, April 2011

| 61

to creado por los intelectuales y politicos adscritos a los tradicionales partidos poli
ticos (Lleras 2007).
Es

ellos

por

que

la encargada

cos

realidad

otro

seria

imaginario

afirmar

podemos

una

de producir
de

tipo

el que

por completo,

de intelectuales

clase
sobre

figuration

intelectuales

sin abarcarla

que,

no fue esta

que

nueva

la identidad

se encargaria

logro

de

introducir

un espacio

ocupar

y politi
En

nacional.

un nuevo
de la

importante

vida intelectual de la epoca, creando los principales referentes de identification que


las elites

del pueblo.,

harian

los

de domination

que

o marginados,6

formas

de representation

uso

de un discurso

del

intelectual

cientificista,

evento

tarea

cita

a cabo

fueron

haci'an

reforzadas

de los

las

formas

subalternos

grupos

a continuation.

en

como

del

de

social

la

Luis

en Colombia,

Teatro

Como

de

Lopez

Mesa,

Jimenez

en

de Bo

Municipal

Estudiantes.

a Miguel

orador

principal

de la raza

el estado

instalacion

la Asamblea

el psicologo

se encontraba
invitar

de

por

de la Biologia,

avances

Social, diferentes representantes de la vida

en las

1920

en los

apoyado

discutir

para

convocado

fue

que

debate

del

a la

se dieron

pais

llevado

un congreso
dor

cual

abordaremos

que

Medicina, la Psiquiatria y la Psicologia

gota,

del

establecidos

sociales

y nation en Colombia.

Eugenesia
Haciendo

a traves

imaginario

grupos

coordina
se dio

quien
un

Lopez,

medico

psiquiatra de amplio reconocimiento intelectual y cientifico. Ademas de estos, se


otros

encontraban

de

representantes

importantes

las

y la cultura,

ciencias

tales

co

mo el fisiologo Calixto Torres Umana, el medico higienista Jorge Bejarano y el


pedagogo Simon Araujo.
Las
Los
de

memorias
de

problemas
la conferencia

paises
biano

evento

la raza

en Colombia

Algunos
dada

similares,

Jimenez

compiladas

en

el Tercer

en enero

de Cartagena

de

en el libro

la introduction

con

en

colectiva

degeneracion
Lopez

conto

que

Mesa

de

Lopez

por

texto

(1920),

de

signos

por

en la ciudad

celebrado

fueron

de este

Colombia

y en los

Medico

Congreso

colom

1918.

Como bien lo han anotado Pedraza (1997) y Restrepo (2007), la influencia de


Lopez de Mesa y de Jimenez Lopez en el desarrollo de la vida intelectual del pais
mucho

fue

diversidad
presentante
presidente

a la
del

Colombia

ante

Laureano

Gomez

la del

que

mayor
de cargos

Directorio
las

invitados.

como

tales

publicos,

Camara

de

resto

Jimenez

y Senador

de

la

Nacional

del

Partido

Naciones

Por

(1950-1953).

su parte

del
de

en

amplia

1922,

y representante

conservador
es

Mesa

Re
fue

meses

algunos

Conservador

Lopez

una

ocupo

Education

Durante

Republica.

en el gobierno

Unidas

Lopez
de

el Ministerio

pro

por

falangista

caracterizado

por

Restrepo como 'una de las figuras intelectuales y politicas mas visibles de la pri
mera mitad del siglo XX' (Restrepo 2007, 47) y al igual que Jimenez Lopez ocupo
distintos cargos publicos tales como el Ministerio de Education durante el primer
gobierno del liberal Alfonso Lopez Pumarejo (1934-1938) y el de Relaciones Exte
riores.

Tambien

fue Representantes

a la Camara

como

y se desempeno

catedratico

universitario.
El reconocimiento
les

frente

lados

por

al resto
circuitos

obtenido

academico
de los

convocados

cientificos

en

por

1920,

internacionales,

este

par

se debia
tal

de
a que

y como

e intelectua

cientificos
sus
lo

estudios

hatia

el

eran
Bulletin

ava
de

VAmerique Latine, editorial adscrita a Facultad de Ciencias de la Universidad de

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62 | Revisla Europea

Sorbona,

directrices

cuyas

Esas

esta

que

no podemos

Meridional,

pez.

afirmaban:

de la Latinidad,

porvenir
ca

de Estudios Latinoamericanos

traen

paginas

y del Caribe 90, abril de 2011

'Nosotros,

en silencio

pasar
a nuestra

mente

tenemos

que

a engrandecerse

destinada

estudios

los

libros

ante

el

sin cesar

como

Dr.

el del

sinceros

de

el

espiritu

en la Ameri
Jimenez
de

Zumeta,

Lo

Argue

das, de Ortiz y Mendieta' (citado en Lopez de Mesa 1920, 5).


En

la conferencia
del

diagnostico
noamericanos
un
cabe
de

preguntar:
el punto
Del

de

inicial

resulto

siendo

un

en biologia
Todo

fallido

en

tiene

aborigenes,

1920,4).

entre

del

de grupos

nuevo

con

des
la ne

por

(Jimenez

ver

que

feliz

a contestar

el cruce

que

es

centrales,

razas

un cruzamiento

progenitoras'

su
lati

paises

regiones

y colonizacion

lo que

claridad

los

que

y las

induce

se deduce

descubrimiento

experimento

en las

se llama

Lopez

es,

espanoles

de las razas

Jimenez
del

al menos

con

expresa

como

psiquicos?

originarios

a raiz

producido

lo que

Lopez

'Sabido,

colonizadores

atributos

de

Jimenez

palabras:

los

esto
los

los caracteres

veredicto

humanos

entre

sido

vista

sus

de la poblacion,

parte

cruce
^Ha

de

dados

gativa,

en

la mayor
del

producto

al libro

introductoria

problema,

mundo,

la composicion

tanto fisiologica como moral del pueblo colombiano, situation que habian condu
cido

a su vez

gumento

a una

general
del

disquisiciones
tificaran

con

ferente

para

los

este

resto

fisico,

fndice

el

Jimenez

se

que

hacian

de

los

caracterizado

sonas,

porque

del

debate

sencillo:

evidentes

de origen

liberal

serie

el bajo

de

como

re

hechas,

posteriores,
que

las

se iden

sirvio

para

elementos

fueron

citados

asi

bucal,

a un rendimiento

el trabajo,

la baja

degenerativos

la reducida

peso,

en la cavidad

conduci'an

en la fatiga

criticas

el ar

guiaron

estos

porque

y las

manera

que

tal planteamiento

una

en

anomalias

internos;

organos

postulados

sino

esta

y Araujo).

era

las

De
centrales

no necesariamente

de intelectuales

Umana

craneoencefalico,

a nivel

desarrollo

el grupo

de

los

expone

este,

o colectivo.

psiquico

conferencistas,
de

(Bejarano,

argumento

nivel

de

postulados

por

encuentro
El

la conferencia

organizar

principalmente,

a nivel

precariedad

de

el amorfo

talla,

como

las

deficiente

anomalias
de

las

la baja

nupcialidad,

per

natali

dad, la alta mortalidad infantil y el corto ciclo vital y productivo del adulto. Segun
el reconocido medico tales dolencias inducian a un conjunto de signos patologicos
que

eran

frecuentes

dulares
sion

como

las

al cancer,

trientes

y la

en

la poblacion,

insuficiencias

como

el artritismo,
endocrinas,

y perturbaciones

a la tuberculosis
escasa

tales

y la

elimination

de

asi

lepra,

urea.

No

como

la mala

obstante,

sindromes
una

poliglan

marcada

absorcion

lo paradojico

de

profu
los

nu

en el plantea

miento de Jimenez Lopez era que de un tipo determinado de dolencias y deficien


cias fisicas se saltaba, mutatis mutantis, a un conjunto de problemas en la composi
cion psiquica y moral del pueblo. En sus propias palabras:
Hay en todas las manifestaciones de nuestra vida colectiva infinidad de caracte
res psiquicos que denotan un estado social patologico: la impaciencia infantil
de nuestras

la emotividad

actividades;

se transmite

que

prontamente

de lo alto

lo bajo de las esferas sociales y que implica una sugestibilidad extrema de las
masas;

la tendencia

la solution

de la mayor

extrema

y violenta

parte

de las

de toda

clase

a buscar

agrupaciones
de

situaciones,

lo que

sin reflexion
denuncia

un

fondo comun de impulsividad; lo cambios bruscos de opiniones y de actitudes


con
signo

respecto

a hechos

este

de inestabilidad

y a hombres
mental....

que
Tales

en

el fondo
caracteres

han

quedado

francamente

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los

mismos,

morbosos

de

Review of Latin American and Caribbean

European

la

raza

han

traducido

que

nos

se

mudanzas

en

han

nuestra

historia
como

acreditado

una

por

uno

de

los

Studies 90, April 2011

serie

de

y de

agitaciones

mas

pueblos

| 63

inestables

del

universo (Jimenez 1920, 24 y 26).


Todo

este

cian

al

que

conjunto

'incremento
la

'...que

mente

hacia

comios

de

cosas

de

la criminalidad

indica

y que

de

parte

mayor

y de

estas

estado

la demencia,

presentadas

descompuestas

psicosis

que

disolucion

son

en nuestro

formas

y defmitiva

precoz

indu

siendo

claro

altos

rapida

en los

proportion

los

de

pais'

Lopez

evolucionan

que

en fuerte

predomina

Jimenez

por

la locura

mani

cerebrales'

centros

(Jimenez 1920, 29).


Las

la

al problema

soluciones

consideraba

elementos

poblacion

eran

claras

blancos

de

y faciles
de

el refrescamiento

primordial

la sangre,

y robustos

Por

implementar.
consistente
de

provenientes

una

parte

en introducir

en

con

sus

Europa,

que

genes ayudaran a mejorar las condiciones fisicas del pueblo; la introduction de


clases education fisica en escuelas y colegios, la implementation de estrictas poli
ticas de higienizacion de la poblacion y lo que se denomino como la campana an
consistente

tialcoholica,

'el

en erradicar

mortifero

de la chica,

brebaje

hace

que

sus

vietimas en los departamentos centrales' (Jimenez 1920, 33), todo lo cual deberia
estar

de

la eradication

por

acompanado

determinadas

enfermedades

infectoconta

giosas tales como la sifilis y la tuberculosis.


Por su parte, el planteamiento de Lopez de Mesa, a pesar de que es distinto al
de Jimenez
era

mucho

no dista

Lopez,

como

considerado

del

general

argumento

eminencia

la principal

en

expuesto

el tema.

Para

este,

por

de

Lopez

quien

Mesa

la

diversidad y complejidad geografica y ambiental de Colombia, habian propiciado


una

complicada

del

cual

tal que

forma
En

palabras
En

del

apropiacion
habian

se

habian

producido

del propio

Lopez

tan vasto

medio

ambiente

los

diferentes

entremezclado

un orden

del

parte

hombre,

diferencial

producto

etnico-raciales

componentes

a nivel

y jerarquico

de

regional.

de Mesa:
climas

y tan variados

territorio

por

no menos

vegetan

variados

grupos

de poblacion: blancos, indios y mestizos en esta Cordillera oriental, mulatos,


blancos y negros en la Central y Occidental, con pequenos grupos aborigenes,
asi como en los litorales y hoyas hidrograficas de nuestros grandes rios, aunque
mas

de color

cargados

no

son

de

diferentes

sula,
to de
como

los

vascos,

que

fueron

alcanzaron

quizas

y Santander,

Cartagena

etnicos

troncos

alia

y colonizadores;

conquistadores

a Popayan

los

de

recibieron

y Bogota

Antioquia

de Espafia:

regiones
todo

sobre

Pero

ciertamente.

a su vez:

uniformes

del

pobladores
aca

y Santa

Marta,

norte

de

un treinta

a suministrar

vinieron

aquellos

grupos
iberica

inmigracion

andaluces
etc.

la Penin
cien

por

y castellanos,
de

(Lopez

Mesa

1920, 85).
No obstante, el argumento de Lopez de Mesa sugeria la existencia de una relation
estrecha
cion

entre

evidente

un grupo

la 'sangre
entre

los

y la zona',
componentes

y la region

humano

o zona

lo que

se traducia

morfologicos
a la que

este

de una

en la existencia
que

y fisiologicos
pertenecia.

rela

componian

Siguiendo

el plantea

miento de Lopez de Mesa, las diferentes categorias socioraciales que componian al


pueblo colombiano podian ser organizadas en dos grandes grupos, uno que iba 'de
los

tres mil

a mil

quinientos

metros

de

altura'

y otro

que

iba

'de

los

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mil

quinientos

64

| Revista Europea

el nivel

hasta

los

del

mar'.

el experto

dos

de

departamentos

Latinoamericanos

Para

en las

espanola

sangre

de Estudios

la

'La

cordilleras

primera

oriental

andina

region

y del Caribe 90, abril de 2011

(como

ha sido

porcion

y central

el refugio

de nuestros

Cundinamarca,

de la
siendo

Andes',

Santander,

Boyaca,

Caldas y Antioquia) los mayores beneficiados en dicho proceso. Contrario a ello:


'Las

blancas

poblaciones
y unas

merma,

han

situadas

mas

de

debajo

otras

degenerado,

pocas estancaron el crecimiento de su poblacion'


Aun
cion

asi

de

En

'mejor'.

mestizos

res de baja

estatura

altura.

En

cuenta

muy

cuando

una

y ancho
de

de

socioraciales
tuberculosis,
musculos,

los

rinones,

patologias

que

raza

familias,

el grueso

que

andina

no

esta

era

se habia

de estas

que

grave
y no

verifique

ancestro

asentado

las

y adap

estaba

descritos

com

como

'se

condiciones

varios

anos,

tenida

ligeramente

la pobla

de

regiones

compensa
durante

de

blanca

rural-indigena,

aborigen

medico

diagnostico,

como

asi

de las

fuerzas

de

Lopez

producto

Mesa

como

a las

de

de

la

darme

pude

(Lo

espanol'

armadas.
argttia

las

que

arterias

afectando

memorativa

de patologias

el reumatismo,

insanas

que

comunes
atacaba

y el funcionamiento

funcionamiento

terminaban

capacidad

un conjunto

la viruela,

y el deficiente
que

la

apoca

perimetro
esta

advirtio

de la poblacion
toracico

sufrido

de

(Lopez de Mesa 1920, 86-87).

donde

herencia

han

exodo

mezclas

y el deficiente estado fisiologico y morfologico de la poblacion co


la disenteria,

los

era

marcada

como

este

daban

lombiana,

region

niveles

lento

1920, 89), situation que hacia que estos fuesen rechazados por el
de

partir

Mesa

la

regiones

conscriptos

aproximada

de
de

la mayoria

con

se desempenaba

Lopez

en estas

que

el examen

pez de Mesa

que

altiplanicies

realidad,

por

puesta

resenar
las

a pesar

espanol,
tado

util

es

habitaba

que

estos

en

emigrado

de

las

al sistema

(sic),

adecuado

el cual

y el juicio.

como

la

coyunturas
del

internas;

glandulas

nervioso,

la voluntad

tales

a las

corazon

y
de

conjunto

'tornese

irritable

la pereza

Surgen

de

action y el abuso del chiste, que cuando es malevolo indica irritabilidad y cuando
es,

como

entre

de Mesa
No

1920,

nosotros,

replica

en juego

de palabras,

pura

desidia

mental'

(Lopez

90).

obstante

para

el

medico

la principal

y psicologo

dolencia

que

afectaba

al

pueblo colombiano, en especial al de las altiplanicies andinas, en donde se concen


traba cerca del 70 por ciento del total de la poblacion colombiana de la epoca, era
la alterada presion arterial, resultado del hipertiroidismo o del distiroidismo:
'...factor

cante

patogenetico

asocian

con

produce

recorte

de neura

y las

dispepsias

frecuencia
se conoce

que

el sindrome
ahora

entre

por

otros

llamado
nosotros,

caminos

se

neurastenia,
y quien

le hermanan
que

sabe

con

el cho

si acompanado

de otras deficiencias glandulares produce tambien la nombrada psicastenia y la


misteriosa y frecuente demencia precoz'(Lopez de Mesa 1920, 91).
Pero su analisis no se quedaba alii. Haciendo uso de las pruebas Yerbe-Bridges
Hardwick

y las

Terman,

pruebas

de

psicotecnicas

moda

en la epoca

para

medir

los

niveles de inteligencia de los individuos, el controvertido medico y psicologo llego


a afirmar que:
El indigena presento un exceso de malicia defensiva, el latino (bianco) un exce
so

de

imagination,

na eran

mas

bajas,

un poco
pero

mas

Las

incongruente.
armonicas

con

capacidades

respecto

mentales

a su propio

nivel;

del

indige

el bianco

presentaba altibajos desconcertantes. La moral del indio era utilitarista, de base

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Review of Latin American and Caribbean

European

la

economica;

moral

latino

del

tenia

de

arranques

Studies 90, April 2011

ambicion

| 65

y romanticismo

(Lopez de Mesa 1920, 92).


Aun

y central

mas

este

dentro

y moral

de las jerarquias

del

Dominaba
base

a partir

sociales,

tenia

En

pueblo.
sus

mejor

de las

sus

diferencia

cual

de

Lopez

quien
Mesa

tales

impor

alusion

aun
a

alguna

diferenciaciones

forma

compleja

cuales

politico

y complejiza

no hizo

Lopez,

en una

de

estructuramiento

la imagen

se iria develando

de

este

que

palabras:
y ocultaba

emociones

el bianco

arrebatar

para

se reflejaban

un factor

develaba

lo

al de Jimenez

el contrario

Por

es que

el argumento,

frente

politica.

fisiologico

personaje

todo

de

planteamiento

la cuestion
orden

de tal diagnostico

la importancia

asi,

tante

con

y perdia

mas

su pensamiento

frecuencia

el control

el indio,

de

las

deja

consecuencias

lejanas. Mas afectivo y carinoso hizoseme (sic) este, laxos parecieronme (sic)
los sentimientos familiares del primero, y cruel por insensibilidad a veces. De
social

ntro de un concepto
la action.

nuar

es sobre

fuerzas

de estas

dar la energia

pudiera

dos

las

y el otro

primera

el aprovechamiento

politico

En

diferente.

manera

fundamentales

ciones

el uno

de un concepto

Dentro

clases

cultivadas
El

psicologias.

las

perduraran

indio

conti

de estas

ofrecera

dos

direc

mejores

dispo

siciones para la agricultura, la milicia, la politica y la abogacia; y sera el bianco


mas

generoso

mas

industrial,

y revolucionario

ambicioso

de

(Lopez

Mesa

1920, 92-93).
Tales

entre

diferenciaciones

bianco

se

e indio-mestizo

aun

acentuaban

mas

en

la

medida en que se iba diferenciando a la poblacion entre la 'clase cultivada' y el


deduction

bajo',

'pueblo

segun

comprension
ller

estaba

nuestro

fueron

y 90

de

treinta

una

mientras

de

los

el de

y cinco;

que

sirvientes,

labriegos,

la

de

la

del

un

de bachi
o

profesional

de

'...mozalbete

obreros,

obreros

lenguaje

un grado

etc.,

mas

treinta

de

aventajados

es de cuarenta

relativa

holgura

de

pruebas
con

persona

conocimientos,

ciento,

por

la de

como

de

las

aplicadas

de

ciento

por

y artesanos

de obra

maestros

70

medio

termino

cual

la capacidad

80

el
es,

bajo

pueblo

cuarenta,
son

entre

erudita

persona

del

alrededor

la

para
cuales

las

que
Todo

y cinco'.

lo cual hacia que '...la raza india quedase (sic) un poco por debajo de la blanca en
colegios y universidades, y que son exception mas bien aquellos ejemplares de
indio que han culminado en la ciencia colombiana' (Lopez de Mesa 1920, 95).
la nocion

pos

humanos

cima

...se

me

si de

tal modo

nombre
ca.

ocurre

nacional

Porque

autores

conferencias,

que

podemos

mentar

existen

en todas

la nocion

partes

a los

en varios
va

intercambiable
atender

No

en vano

ahora

con

cosas,

de

que

por

un referente

afirmaba

gru

y polifacetico

al hecho
tiene

de raza

en estos

que

multiples

designa

Lopez

en

asociati

de Mesa

en

que:

acaeciendo

viene

que

un concepto

y la nation.

el pueblo

de las

la presentation

de

ha arguido

(2007)

Restrepo
categoria

es necesario

obstante,

en estos

con

definido

vo bien

es una
se trata

que
no

53-54),

tal polifonia,

de

'raza'

de

y personas;

2007,

(Restrepo

Eduardo

el antropologo

Recientemente
intelectuales

esto

lugares,

apareciendo

ya de
uno

del

porvenir

etnicos

aglomerados

Europa,

como

que

con

de

las

este

razas,
o aquel

ya de nuestra

examen

de conciencia

Ameri
na

cional, que busca hacer el balance del paso por ver de hallar las posibilidades
del futuro (Lopez de Mesa 1920, VI).

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era

indicado

hemos

Como

unitaria

Umana
de

prenados

material

nutricional,
nuevas

las

decia

evolution'

libro

El

sus
cruce

1920,

en

ganado

ni aun

nos,

187).

propugnaban
un

por

y como

se

del

todo

todas

son

cruzadas,

la quinta

de

con
de

exponente
Nuestra

gran

cumplir

en

de

de

introduction

demuestra

de

su

siguiente

no

que

raza

parte
el

compartia
de medi

a tal conjunto

contrario

sino

fisiologico

menos.

a pesar

(1920),

afirmando

reconocido

ni mucho

le falta

que
asi

orden

en el inicio

no era

razas
de

los

y hoy

- no

Africa
Es

perros.

en manos

siquiera

multiples

factores,

entre

los

aumento

de

las

para

y de otra,

claman
se

es

efectue;

de

tribus

que

cruce

del

los

gobier

de

necesario
de

termino,

sangre.

atender

parte,

el

una

el territorio

de

solicitante

en el propio

no satisfechas

necesidades

del

la mezcla

por

ofrezca

que

algunas

en manos

esta

el primer

ocupa
la vida

para

no

que
que

excepto

la simplicidad

con

que

la raza

cuales

capacidades

la inmigracion,

ardua

de

leyes

efectua

se

cuestion

formular

basta

de

no
que

estaban

estos

y medicion,

la urgente

Colombiana

o deseos

No

escala

estrictamente

perdidos,

suerte
Aun

Castro

el centro

o de

de

de

planteamientos
de

Meza

puesto

palabras:

las

de

estamos

Degeneration

propias

moran

que:

eugenesicos

postulados
En

'No

a formarse;

(Bejarano
su

de

aparte
das.

ha empezado

era

lo cual

por

los

errores

de

Lopez

de conferencistas,7

Precisamente,
y educativas.8
- citando
a Alfonso
Castro,

Bejarano

melioristas

teorias

apenas

los

y cultural,

y de

Lopez

resto

que

no

problema

sociales

politicas

ferencia

la del

y de

subjetivas
el

que

Jimenez

con

consideraron

y Araujo

valoraciones

categoricamente

de

la position

ya,

ni en relation

ellos

entre

Bejarano,

y del Caribe 90, abril de 2011

de Estudios Latinoamericanos

66 | Revista Europea

suelo

del

pue

blo emigrante (Castro 1920, 89. El enfasis es mio).


Conclusiones
lo ha evidenciado

Como

eugenesico

vivio

de

y Norteamerica,

sino

que

el pensamiento
en Europa
chos

paises
En

defensores

del

no

otros;

solo

de

las

la China,
Lopez
el cual

teorias

sobre

la India

y el Japon.

y Lopez

de

conto
el

una

produciendo

con
de

no

locales

Mesa

los

Lombroso-,

repre

numero
tales

y Julian Caballero
de analisis

solo

en mu

unicos

un importante

crimen

serie

mundiales

y difusion,

versiones

algunas

Felipe Paz (abogado)

(medico),
venian

reconocimiento

florecer

Jimenez

eugenesico,

-seguidores

quienes

vio

la I y la II guerras

entre

(1998),

un amplio

como

fueron

pensamiento

Martin Camacho
entre

tales

no occidentales

Colombia

sentantes

Dikotter

Frank

de

como

(abogado),

al respecto

desde

me

diados de la decada de 1910 (Castro-Gomez 2007).


Es por ello que podemos afirmar que a pesar de las posibles discrepancias exis
tentes

en este

de

grupo

expertos

colombianos

en relation

dados al concepto de raza, los efectos no planeados


eugenesico
se evalua
de

politico,

fueron

mucho

la repercusion
asi

como

mayores
e influencia

en

la

que

lo imaginado

que

implementation

por

tal discurso
de

a las

sus

definiciones

y usos

1998b) del discurso

(Elias

contradictores,

ejerceria

determinadas

esto

en algunos

hombres

politicas

publicas,

si

dirigidas desde los ministerios de Higiene y Education.


Ocho anos despues (1928), en el mismo recinto en el que habian intervenido
Jimenez Lopez, Lopez de Mesa, Bejarano y demas; Laureano Gomez (1889-1965)
fue

invitado

a dar

una

conferencia

titulada

Interrogantes

sobre

el progreso

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en Co

Review of Latin American and Caribbean

European

Studies 90, April 2011

| 67

lombia, en la cual el influyente politico conservador pro falangista y presidente de


Colombia entre 1950 y 1953, afirmo que la raza colombiana adolecia aiin de una
fuerte

presencia

e indigena,

negra

herencias

se

que

constituian

en la principal

tara

para el progreso de la nacion. Siguiendo las afirmaciones de Gomez: 'El espiritu


del

rudimentario

negro,

e informe,

como

que

en una

permanece

infantili

perpetua

dad. La bruma de una eterna ilusion lo envuelve y el prodigioso don de mentir es la


manifestation

de
del

pectaculo
to humano'

falsa

'segundo

trasmitido

a sus

ta parece

haberse

terror

los

de

cosas,

de hallarse

elementos

el pavor

refugiado

en el disimulo

de

le produce

que

y disminuido

el componente

que

barbaros

descendientes

la ofuscacion

abandonado

mientras

1970,46);
de

de

imagen

del

(Gomez

el

como

esa

mundo,

civilization
En

de su vencimiento.
taciturno

era concebido

indigena

nuestra

el es

en el concier

fel cual]...ha

el rencor

y la cazurreria

de la derro

insincera

y ma

liciosa. Afecta una completa indiferencia por las palpitaciones de la vida nacional,
parece resignada a la miseria y a la insignificancia' (Gomez 1970, 46-47).
Las

hechas

observaciones

Laureano

por

1920

en relation

al estado

del

clara

de la forma

en como

un discurso

do

como

estrategicamente

Gomez

hacia
nos

colombiano,

pueblo

de corte

herramienta

de

la decada

fue travestido

politico,

puesto

de

una

hacernos

permiten

cientificista

control

de

el final

idea

y utiliza

que

este

para

ilustre personaje de la historia politica colombiana, deberia ser una clase social
superior e inteligente la encargada de darle un norte a la nacion (Gomez 1970, 49),
situacion

acerca

que

la

situacion

vivida

Colombia

por

a lo presentado

por

Nancy

Stepan (1998) para el Brasil.


Es

ello

por

turas

de

los

que

en America
(Collins

oportunidad
de

configuration

en las

radicales,

ocurrio

en algunos

el estigma

pudo

la evolution
deberan

existentes

2005)
moderadas

que

sobre
Latina,

tendencias

tal y como

y racial,

estudios

futuros

eugenesico

pensamiento

cada

producto

de

del

cono

paises
haber

en

jugado

y las

evaluar

las

pais,

la alta

estruc

diferentes

que

dieron

a la

pie

social

homogeneidad

sur -, frente

un rol mas

del

repercusiones

a aquellas

mas

y subver

prolongado

tido, a raiz de la alta diferenciacion etnica, racial y cultural de la poblacion.


***
Andres

Carlos

Candidato

Charry
Doctor

en

Joya:

Sociologia

por

de

dad

doctorado

de

Antioquia
que

Profesor

Barcelona.
(Medellin,
adelanta

del

Colombia).

el autor

la

Magister
de

Universitat

en Sociologia.

Barcelona.

Investigador

sobre el Conflicte i el Canvi Social (ICCS)

adjunto del Grup dlnvestigacio


Universitat

- Historiador.

Antropologo

con

de

Departamento
Este

el apoyo

articulo
del

Sociologia
es

Programa

un

avance

de Becas

de
de

de la

la Universi
la tesis

AL0AN

de

de
la

UE. <ca_charry@yahoo.com>

Notas
1.

'De tal manera, la lealtad a la nacion se ha ido desplazando de la nation espanola a la americana y
de esta a la nation mexicana, peruana o boliviano. Ello no implica que esas naciones estuvieran ya
proceso de largo plazo que no tomaria formas mas o me
configuradas cn el imaginario coleetivo

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68

| Revista Europea

de Estudios Latinoamericanos

nos defmitivas hasta las ultimas decadas


una voluntad consensuada
2.

que acabaria

y del Caribe 90, abril de 2011

del siglo XIX , pero que pone de manifiesto la fuerza de


por imponer la singularizacion [homogenizacion]'
(Quijada

2003, 297).
En palabras de Julio Arias: 'La elite nacional

se definio a si misma en torno a la idea dc linaje. Una


idea que era propia de la sociedad que ha sido llamada estamental, dc los siglos XVII y XVIII, co
mo determinante de status y honor en los miembros dc las capas altas. En el siglo XIX, la idea de
El linaje se
linaje era recurrentc para scnalar la pertcnencia al grupo de dominio de lo nacional....
nalaba tambicn el origen dc los individuos cn una dc las bucnas y distinguidas familias que con sus
crianzas y ensenanzas transmitian valores a sus miembros. Aunque desde esta vision el linaje no
trasmitia directa o incuestionablemente unos valores, la insistcncia en el origen racial y social fijaba
y naturalizaba la pcrtcncncia exclusiva de unos pocos al linaje dc la elite nacional. Paralelo al dc li
naje, el termino de castas seguia siendo ampliamcnte utilizado como su equivalente, para rcfcrirse
al origen negro o indio, como ocurria en el siglo XVIII. Este enfasis cn el linaje es evidente en la

3.

insistencia paralela a la sangre o pureza-Iimpieza de la sangre' (Arias J 2007, 24-25).


Jose Maria Samper perteneeio a una generation (entre los que se cuenten figuras tales como Rafael
Nunez, Carlos Holguin y Miguel Antonio Caro, entre otros) de colombianos que nacieron despucs
de las batallas dc la independencia, lo cual les pcrmitio mantener cierta distancia respecto de la in
fluencia dejada cn la cultura politica por Bolivar y Santander. Vivio en Paris, Liverpool y Londrcs,
y viajo por difercntes paiscs del continente europco entre 1858 y 1862, recorriendo Espana, Italia,
Suiza, Alcmania y Belgica gracias a su cargo como represcntante diplomatico del gobierno colom
biano y dc las funciones de rcporteria que ejercio para el periodico EI Comercio dc Lima (Martinez
1995). Tal cxperiencia le permitio tener contacto dirccto con la intclectualidad europea y nortcame
ricana, por lo cual se insistc en el hecho de que la influcncia de la frasc de civilization o barbarie
en Samper cst& relacionada con el pensamiento de Tocqueville y no de la de otros pensadores lati
noamericanos dc la epoca (como por cjemplo Sarmiento) que tambien la utilizaron, con los cuales

4.

5.
6.
7.

8.

Samper tenia un cicrto grado dc distanciamicnto producto dc su desconocimiento.


Para el historiador britanico Malcom Deas: 'La gramatica, el dominio de las leyes y dc los mistcrios
de la lengua, era componente muy importante dc la hegemonia conservadora que duro de 1885 has
ta 1930, y cuyos efcctos persistieron hasta tiempos muchos mas recientes' y agrega que: 'El domi
nio del idioma Uego a ser, y lo fue durante mucho ticmpo, elemento dc poder politico. Nunez se
sirvio de 61, como Caro y como Marco Fidel Suarc/' (Deas 1997, 28).
Para una refercncia sociologica acerca dc la relacion entre vida urbana y el desarrollo de la indivi
dualidad, consultese: Simmel 2001.
Para una ampliacion sobrc las relaciones entre establecidos y marginados, consultese: Elias 1998.
Sin embargo es de aclarar que: 'A pesar de que los demas conferencistas no comparticron la vision
de una raza degenerada, propucsta por Jimenez Lopez, el debate se Uevo a cabo justo en los termi
nos en que el propuso: la "medicalizacion"
del debate racial a traves del consenso de medidas como
la higiene, la cducacion, la lucha antialcoholica y antivcncrca' (Villegas 2005, 215).
Para una ampliacion consultese las intervenciones quinta, scxta y septima del mismo volumcn.
quinta y sexta estuvieron
Simon Araujo.

cargo del medico

La

higienista Jorge Bejarano,

la ultima por el pedagogo

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