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Das Eichhrnchen

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Texte, Zeichnungen und Fotos aus


www.tierforscher.ch

Foto Maksym Gorpenyuk / fotolia

Wie sieht das Eichhrnchen aus?

Der Krper
Ohne Schwanz ist das Eichhrnchen etwa so gross wie ein Meerschweinchen, nmlich 20
25 cm lang. Sein buschiger Schwanz ist fast so lang wie der Krper. Die Ohren tragen im
Winter auffllige Haarbschel, die "Hrnchen". Sie geben dem Eichhrnchen den Namen.

Das Eichhrnchen hat wie wir auch 5 Finger und 5 Zehen. Allerdings ist der Daumen so kurz
gewachsen, dass man ihn auf dem Bild der Hand nicht sehen kann. Eichhrnchen haben
lange Krallen, nur der verkrzte Daumen hat einen Nagel.

Ohr im Sommer

Hand

Fuss

Ohr im Winter
Krallen wachsen dauernd nach, so wie dies auch Ngel, Hufe und Klauen anderer
Sugetiere tun. Fehlt die natrliche Abnutzung, mssen sie geschnitten werden: So ist es
zum Beispiel bei uns Menschen: Wir mssen von Zeit zu Zeit die Ngel schneiden!

Das Fell
Das Fell des Eichhrnchens ist fuchsrot bis schwarz-braun. Bauch und Brust sind weiss.
Jedes Jahr macht das Eichhrnchen zweimal einen Haarwechsel durch: einmal im Frhling,
das zweite Mal im Herbst. Das Winterfell hat eine dichte Unterwolle und wrmt das Tier in
der kalten Jahreszeit.

Das Gebiss

a: Schneidezhne

(= Nagezhne)

b: Eckzhne

Eckzhne fehlen beim Eichhrnchen

c: Vorbackenzhne

Im hinteren Teil des Gebisses liegen die Vorbackenzhne


und die Backenzhne

d: Backenzhne

Nagezhne sind spezielle Zhne


Die Nagezhne unterscheiden sich von den anderen Eichhrnchenzhnen in einem
wichtigen Punkt: Sie wachsen stndig nach. Dies ist wichtig, denn durch die grosse
Beanspruchung beim Nagen nutzen sich die Nagezhne stark ab. Unter normalen
Bedingungen sind Abntzung und Nachwachsen genau aufeinander abgestimmt, so dass
die Zhne immer ungefhr die gleiche Lnge haben. Wenn Eichhrnchen aber zu weiches
Futter bekommen, zum Beispiel immer mit Erdnsschen gefttert werden, knnen die Zhne
zu lang werden und das Eichhrnchen beim Fressen behindern.
Wenn Du Eichhrnchen ftterst, gib ihnen deshalb besser ungeschlte Haselnsse oder
Baumnsse. Eichhrnchen knnen auch so harte Nsse wie Haselnsse problemlos ffnen.

Wo lebt das Eichhrnchen?

Eichhrnchen in der Schweiz und in Europa


Bei uns in der Schweiz gibt es im Moment nur eine einzige wildlebende Eichhrnchen-Art:
Das Europische Eichhrnchen.
In Amerika, Europa und Asien gibt es jedoch gegen 30 weitere Eichhrnchen-Arten. Die
meisten von ihnen leben in Amerika.

Der Lebensraum des Eichhrnchens


Der ursprngliche und wichtigste Lebensraum des Eichhrnchens sind Nadelwlder, aber
auch in Laubwldern und Obstgrten findet es sich zurecht. So selten wie mglich kommt es
auf den Boden: Dort kann ein unerfahrenes Tier zu leicht von einem Fuchs oder Hund
erwischt werden.

Foto Oliver Lenz / fotolia

Klettern, Hpfen und Springen


Das Eichhrnchen ist der geschickteste Kletterer unter den europischen Sugetieren. Mit
seinen Krallen an Fingern und Zehen kann es sich sicher an der Baumrinde anklammern. So
klettert es in Windeseile auch glatte und hohe Baumstmme hinauf und hinunter. Stammabwrts klettert es Kopf voran und hakt dabei die Krallen der nach hinten gestreckten
Hinterbeine in die Rinde.

Mchte das Eichhrnchen auf einen benachbarten Baum springen, luft es auf die dnnen,
federnden Zweige hinaus. Dabei benutzt es seinen buschigen Schwanz als Balancierstange.
Auf den dnnen sten kann es sich nicht krftig abstossen. Deshalb wirft es sich zum
Sprung in die Luft. Den buschigen Schwanz setzt es nun als Steuer- und Schwebehilfe ein.
Das Eichhrnchen kann nicht nur gut klettern und springen: auf der Erde bewegt es sich sehr
geschickt hpfend fort. Sogar kleinere Flsse kann es schwimmend berqueren!

Mit welchen Tieren ist das Eichhrnchen verwandt?

Das Eichhrnchen gehrt zur Familie der Hrnchen


Es gibt fast 300 verschiedene Hrnchen-Arten. Sie werden in 3 Gruppen unterteilt:
Baumlebende Hrnchen
Bodenlebende Hrnchen

(Zum Beispiel Europisches Eichhrnchen


oder Grauhrnchen aus Amerika)
(Zum Beispiel Alpenmurmeltier oder
Streifenhrnchen)

Flughrnchen

Foto M.-A. Montly / fotolia


Auch das Alpenmurmeltier gehrt zur Familie der Hrnchen

Hrnchen sind Nagetiere


Alle Hrnchen - also auch das Eichhrnchen sind Nagetiere. Doch nicht nur die Familie der
Hrnchen gehrt zu den Nagetieren, sondern auch andere Familien. Der Biber zum Beispiel
ist das grsste Nagetier Europas. Auch Muse und Ratten gehren zu dieser Gruppe.
Es gibt Merkmale, welche fr alle Nagetiere typisch sind:
- stndig nachwachsende Schneidezhne (Nagezhne)
- lngere Hinterbeine als Vorderbeine
- Krallen an Fingern und Zehen
- ein reduzierter oder gar fehlender Daumen

Dem Eichhrnchen auf der Spur


Bei einer dnnen Schneeschicht knnen die Hpfsprnge der Eichhrnchen am besten
erkannt werden. Beim "Eichhrnchensprung" werden die Hinterfsse aussen vor die
Vorderfsse gesetzt. Die Hinterfsse mit fnf Zehenabdrcken sind grsser als die der
Vorderfsse mit nur vier Zehenabdrcken.
HF = Hinterfuss
VF = Vorderfuss

Spuren von Eichhrnchen findet man aber nicht nur, wenn es Schnee hat. Die aufflligsten
Spuren sind ganze Ansammlungen von Nahrungsresten meist unter Rottannen, auf denen
Eichhrnchen am Werk waren: Abgenagte Astspitzen liegen dort genauso wie bearbeitete
Tannenzapfen. Um zu den Samen zu gelangen, muss das Eichhrnchen die Schuppen der
Tannenzapfen wegreissen.

Im Frhling bieten Nadelbume noch eine andere wichtige Nahrungsquelle: Die Knospen.
Mit seinen Nagezhnen schneidet das Eichhrnchen gewandt die Triebe des Vorjahres an
den ussersten Astspitzen ab, um sich an den zarten, nhrstoffreichen Knospen gtlich zu
tun. Aus ihnen sollten spter entweder die Zapfen oder die neuen Triebe entstehen.

Was fressen Eichhrnchen?

Der Speiseplan des Eichhrnchens


Der Wald ist eine ergiebige Speisekammer fr das Eichhrnchen. Es ernhrt sich von:
- Nadelbaumsamen (im Tannenzapfen verborgen)
- Knospen von Nadelbumen
- Baumsaft
- Nssen (z.B. Haselnsse, Baumnsse, Bucheckern = Buchennsse)
- Frchten
- Wurzelknollen
- Insekten
- Pilzen
- Vogeleiern (auch gelegentlich von Jungvgeln)

Die wichtigste Nahrungsquelle besonders im Winter sind die Nadelbaumsamen, welche


in den Tannzapfen verborgen sind. Die berreste dieser Mahlzeit knnen wir hufig unter
Rottannen (= Fichten) finden.
Um an die Nadelbaumsamen heranzukommen, ist eine mhselige Klauberei ntig. Mit den
Vorderpftchen zieht das Eichhrnchen einen Zapfen zu sich heran und trennt ihn mit den
Nagezhnen vom Zweig. Dann trgt es ihn im Maul auf einen stabileren Ast. Dort setzt es
sich, hlt den Zapfen zwischen den "Hnden" und beginnt vom stumpfen Ende her, die
Schuppen abzureissen, welche die Samen enthalten.

Im Sommer steigt das Eichhrnchen bis in die hchsten Baumwipfel hinauf. Hier nagt es
sorgfltig die Borke vom jngsten Teil des Stammes auf, der besonders zart ist. Dann leckt
es den austretenden Saft auf und benagt das frische Holz. Es ist klar, dass solche Gelste
dem Frster keine Freude machen, denn die so entstandenen Wunden knnen fr den
Baum den Tod bedeuten.

Wintervorrte
Wenn viel Nahrung vorhanden ist, legen Eichhrnchen Vorrte an. Sie verstecken Zapfen,
Nsse, Samen und Pilze an den verschiedensten Stellen in der Erde, meistens am Fusse
von Bumen, aber auch in Baumhhlen und in leeren Vogelnestern.
Dabei scharren die Eichhrnchen eine kleine Mulde, legen ihren "Schatz" hinein, drcken ihn
mit der Schnauze fest in die Erde, schieben dann mit den "Hnden" Erde und Laub darber
und drcken diese schliesslich noch fest.

Spter, wenn das Futter knapp wird, grbt es die Vorrte nach und nach wieder aus.
Erinnern aber, wo die Verstecke liegen, kann es sich wohl kaum. Es sucht einfach an
gleichen oder hnlichen Stellen, wie es sie auch zum Verstecken gesucht hat. Darum bleibt
immer ein Teil der Vorrte in der Erde liegen. Aus ihnen knnen wieder junge Bume
wachsen: zum Beispiel Tannen, Haseln, Buchen und Eichen.

Foto E. Do Linh San


berreste von Tannenzapfen, die vom Eichhrnchen bearbeitet wurden

Nachwuchs bei den Eichhrnchen

Das Nest
Das Nest der Eichhrnchen heisst "Kobel". Es ist fr die Tiere die Ausgangsbasis fr
Unternehmungen. Eichhrnchen bauen in ihrem Wohngebiet mehrere Nester. Das
Hauptnest aber, in dem auch die Jungen aufgezogen werden, ist am sorgfltigsten
angefertigt und liegt ungefhr in der Mitte des Wohngebietes. Es befindet sich 5 15 Meter
ber der Erde in alten Bumen. Hoch oben in den Bumen ist das "Baumhaus" des
Eichhrnchens sicher vor vielen Feinden.
Mit Zweigen und Reisig wird in einer Astgabel eine Hohlkugel gebaut, welche einen
Durchmesser von etwa einem halben Meter hat. Das Baumaterial wird im Maul transportiert
und mit den Vorderpfoten und Zhnen befestigt. Innen wird das Nest mit Moos, Bast, Federn
und Wolle, manchmal auch mit Stofffetzen oder Papierschnitzeln ausgepolstert.

Oft bernehmen Eichhrnchen alte Nester von Krhen oder Elstern und bauen sie um.
Manchmal benutzen sie aber auch Spechthhlen oder sie nisten im Dachgeblk oder in
Starenksten.

Wilde Jagden whrend der Paarungszeit


Eichhrnchen sind die meiste Zeit des Jahres ber alleine unterwegs. Zwischen Januar und
Mrz aber ist Paarungszeit. In dieser Zeit sieht man Eichhrnchen, die sich wild den
Baumstamm hinauf und hinunterjagen. Das ist aber nicht bse gemeint, das Verhalten
gehrt zum Paarungsritual.
Wie luft ein Paarungsritual ab?
Ein Mnnchen dringt in das Wohngebiet des Weibchens ein, und wird zuerst einmal heftig
angegriffen und verjagt. Es versucht aber weiter, sich dem Weibchen zu nhern. Irgendwann
dreht sich die Situation um, und es kommt zu wilden Verfolgungsjagden, in denen das
Mnnchen die zuknftige Partnerin verfolgt. Dabei teilt das Mnnchen mit dem Kinderruf
"Duck-duck-duck" mit, dass es nichts Bses im Schilde fhrt. Wenn es die Braut schliesslich
eingeholt hat, stellt es sich quer vor sie hin, wedelt einige Male mit seinem buschigen
Schwanz auf und ab und legt ihn dann betont langsam auf seinen Rcken. Meist dauert es
mehrere Stunden, bis sich das Weibchen einholen lsst und die Paarung erfolgen kann.
Wenn es gengend Nahrung hat und das Eichhrnchen-Weibchen gesund ist, kann es sich
zweimal im Jahr paaren und Junge gebren.

Geburt und Entwicklung der jungen Eichhrnchen


Die Zeit der Geburt liegt zwischen Ende Februar und Ende April. Nach einer Tragzeit von 38
Tagen werden im Kobel 3-8 nackte und blinde Junge geboren. Sie wiegen nur 8 15 g, also
etwa soviel wie ein Radiergummi. Nach 19 Tagen sind sie dicht behaart. Im Alter von einem
Monat ffnen sie die Augen, und nach etwa 40 Tagen verlassen sie zum ersten Mal das
Nest.

Neugeborenes Eichhrnchen und Eichhrnchen beim ersten Ausflug im Alter von etwa 40 Tagen.

Die Eichhrnchen-Mutter beschtzt die Jungen in der Zeit, in der diese noch unselbstndig
sind. Sie vertreibt jeden Artgenossen, der sich dem Baum nhert, auf dem sich das Nest
befindet. Fhlt sie sich zu stark gestrt, transportiert sie die Kleinen einzeln in eines ihrer
anderen Nester.

Wenn die Jungen selbstndig werden, bleiben sie noch einige Wochen in der Nhe der
Mutter. Sie verbringen den Tag mit Spielen und Futtersuchen.
Nach und nach wandern die jungen Eichhrnchen in die nahe Umgebung des Geburtsortes
ab. Bereits im nchsten Frhling werden die jungen Weibchen selber Junge aufziehen.
Eichhrnchen knnen ein Alter von 5-6 Jahren erreichen. In Gefangenschaft knnen sie
sogar 10-12 Jahre alt werden.

Gefahren fr das Eichhrnchen


Der Hauptfeind des Eichhrnchens ist der Baummarder. Nur er bewegt sich genauso schnell
in den Bumen wie das flinke Eichhrnchen. Der Baummarder ist vor allem nachts auf der
Pirsch. Das Eichhrnchen hat Mhe, sich in der Dunkelheit sicher in den Bumen zu
bewegen. Wenn es in seinem Kobel berrascht wird, versucht es durch einen gegen den
Baum gerichteten "Notausgang" zu entkommen.

Neben dem Hauptfeind, dem Baummarder, machen auch andere Raubtiere Jagd auf das
Eichhrnchen. Der Habicht erwischt besonders unerfahrene Jungtiere. Auch andere
Greifvgel wie der Waldkauz oder der Musebussard knnen dem Eichhrnchen gefhrlich
werden.

Fuchs und Katze erwischen manchmal ein junges, unerfahrenes Eichhrnchen

Eichhrnchen und der Mensch


Durch sein possierliches Wesen hat das Eichhrnchen schon vor langer Zeit die Menschen
entzckt. So weiss man, dass z.B. die Damen im alten Rom Eichhrnchen als "Spieltiere"
hielten.

Obwohl das Eichhrnchen von Natur aus ein scheuer Waldbewohner ist, kann es durch
Gewhnung sehr leicht zahm werden und angebotenes Futter annehmen. Manche Tiere
berwinden ihre Scheu sogar so weit, dass sie am Menschen emporklettern und neugierig
seine Hnde und Taschen untersuchen.
Geftterte Eichhrnchen in Parks leiden aber oft an Verfettung, da ihnen hauptschlich
Erdnsschen gereicht werden. Oft bieten ihnen unverstndige Tierfreunde sogar Schokolade
oder Biskuits an. Nicht nur Fettsucht ist die Folge davon. Manche Tiere knnen bei einer
solchen Ernhrung ihre stndig nachwachsenden Nagezhne nicht mehr abnutzen. Die
berlangen Zhne behindern sie bald so stark beim Fressen, dass sie verhungern mssen.

Deshalb Achtung: Eichhrnchen nur mit Nssen in der Schale fttern! Schokolade und
Biskuits schaden ihnen.