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Estudos de Psicologia

Universidad Federal do Rio Grande do Norte


revpsi@cchla.ufrn.br

ISSN (Versin impresa): 1413-294X


BRASIL

2006
Denise Stefanoni Combinato / Marcos de Souza Queiroz
MORTE: UMA VISO PSICOSSOCIAL
Estudos de Psicologia, maio-agosto, ao/vol. 11, nmero 002
Universidad Federal do Rio Grande do Norte
Natal, Brasil
pp. 209-216

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Estudos de Psicologia 2006, 11(2), 209-216

Morte: uma viso psicossocial


Denise Stefanoni Combinato
Universidade Federal de Mato Grosso do Sul Paranaba

Marcos de Souza Queiroz


Universidade Estadual de Campinas

Resumo
A morte faz parte do processo de desenvolvimento humano e est presente em nosso cotidiano. Diferentes
profissionais especialmente os profissionais da sade interagem com o processo de morte e morrer na sua
atividade profissional. Entretanto, alm de estarmos inseridos num contexto scio-histrico de negao da
morte, a formao profissional caracteriza-se pela nfase nos aspectos terico-tcnicos. Considerando que a
compreenso sobre a morte influencia na qualidade de vida da pessoa e tambm na maneira como ela interage
na sua atividade profissional com o processo de morte e morrer, procuramos neste artigo fazer uma reflexo
sobre os aspectos psicossociais envolvidos na morte, tendo em vista a sensibilizao sobre a importncia de
discutir e refletir sobre a morte, considerando-a parte do desenvolvimento humano.
Palavras-chave: morte; desenvolvimento humano; psicologia; psicossocial; cincia

Abstract
Death: a psychosocial view. Death is part of the process of human development and it is present in our daily
life. Different professionalsparticularly health professionalsinteract with the process of death and dying in
their professional activity. However, in addition to being inserted in a social-historical context of death denial,
their professional formation is characterized by the emphasis upon theoretical and technical aspects. The
understanding of death influences on peoples quality of life and also in the way professional activities related
to death and dying are performed. In this article we present a reflection about deaths psychosocial aspects,
considering the importance of seeing death as part of the human development process.
Keywords: death; human development; psychology; psychosocial; science

ste artigo focaliza os principais estudos, em nvel nacional e internacional, que constituem a rea de investigao cientfica denominada tanatologia, que analisa a morte e o morrer da espcie humana. Alm de uma preocupao com o estado de arte deste campo de estudo, o artigo traz tambm algumas incurses tericas, como uma contribuio para delimitar e ampliar o desenvolvimento desse tipo
de investigao.
Um pressuposto terico fundamental desse artigo assume
que, para o ser humano, o ato de morrer, alm de um fenmeno
biolgico natural, contm intrinsecamente uma dimenso simblica, relacionada tanto psicologia como s cincias sociais.
Enquanto tal, a morte apresenta-se como um fenmeno impregnado de valores e significados dependentes do contexto sciocultural e histrico em que se manifesta. A nossa preocupao,
aqui, tem como foco principal a civilizao ocidental, no interior
da qual dois aspectos sero dirigidos, envolvendo o mundo
medieval e a sociedade moderna contempornea.
A rea de estudos sobre a morte teve como um dos seus
pioneiros o mdico canadense William Osler (1849-1919). Na

sua publicao de 1904, A study of death, so abordados os


aspectos fsicos e psicolgicos da morte com o objetivo de
minimizar o sofrimento das pessoas no processo de morte
(Kovcs, 2002).
Aps a Segunda Guerra Mundial, o desenvolvimento
da tanatologia intensificou-se. A obra de Feifel (1959), The
meaning of death, ao buscar a conscientizao sobre a
morte em um contexto de proibio sobre o tema, constituiu um marco importante que caracterizou esse perodo
(Kovcs, 2002).
Na dcada de 1960, encontram-se os trabalhos da psiquiatra Kbler-Ross, realizados a partir de suas experincias profissionais com pacientes terminais. A obra Sobre a morte e o
morrer, publicada em 1969, analisa os estgios pelos quais
passam as pessoas no processo de terminalidade: negao e
isolamento, raiva, barganha, depresso e aceitao (KblerRoss, 1969/1998).
Segundo a autora, a externalizao dos sentimentos pelo
paciente e a compreenso desses afetos pelos que o acompanham so fundamentais para a sua aceitao. Essa compreen-

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so significa evitar frases do tipo no fique triste, entendendo


esta tristeza vinculada ao processo de perda de tudo, de todos e
da prpria vida pelo qual est passando o paciente. Apesar do
processo de terminalidade, a autora ressalta que persiste em
todos os estgios a esperana. E justamente essa esperana
que d a sensao de que tudo deve ter um sentido e os fazem
suportar. Isso no significa que os profissionais devam mentir.
Deve-se apenas fazer sua a esperana do paciente.
No Brasil, merecem destaque os trabalhos de Wilma Torres que, em 1980, criou o programa pioneiro de Estudos e
Pesquisas em Tanatologia, na Fundao Getlio Vargas; os
estudos de Maria Helena Pereira Franco, especialista na rea
e coordenadora do Laboratrio dos Estudos sobre o Luto,
na Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo; alm da
professora Maria Jlia Kovcs, do Laboratrio de Estudos
sobre a Morte, da Universidade de So Paulo (Kovcs, 2002).

A morte na civilizao ocidental


Assim como o nascer, a morte faz parte do processo de
vida do ser humano. Portanto, algo extremamente natural
do ponto de vista biolgico. Entretanto, o ser humano caracteriza-se tambm e, principalmente, pelos aspectos simblicos, ou seja, pelo significado ou pelos valores que ele
imprime s coisas. Por isso, o significado da morte varia
necessariamente no decorrer da histria e entre as diferentes culturas humanas.
Para o homem ocidental moderno, a morte passou a ser
sinnimo de fracasso, impotncia e vergonha. Tenta-se vencla a qualquer custo e, quando tal xito no atingido, ela
escondida e negada.
Nem sempre foi assim. Durante muitos sculos, por toda
a Idade Mdia europia, a morte era entendida com naturalidade, fazendo parte do ambiente domstico. Rodrigues (1995)
analisa este contexto em que morte e vida interagiam
indiferenciadamente no mundo das aldeias e cidades medievais. Nelas, os cemitrios geralmente ocupavam o centro da
cidade, dominada pela presena da igreja catlica. Enquanto
os mortos socialmente importantes eram enterrados no interior da prpria igreja, os menos importantes eram enterrados
em um terreno ao lado. J os que no possuam dignidade
social eram enterrados em uma vala comum, que permanecia
permanentemente aberta. Neste espao, a populao transitava, fazia comrcio, namorava, brincava e participava de festas. Os mortos no eram considerados, como hoje, presenas
inoportunas, em completa oposio vida.
Nesta mesma obra, Rodrigues descreve as chamadas festas macabras que ocorriam nessas praas-cemitrios, sempre
acompanhadas de banquetes e bebedeiras, associadas cultura pag anteriormente hegemnica. Nessa ocasio, assumindo um significado de inverso ritual da ordem estabelecida,
o deboche da estrutura de poder dominante aparecia como
uma sombra ldica e catica, que contrastava com o mundo
srio e ordenado do cristianismo. Como o carnaval, a tolerncia a tais eventos pelo poder constitudo permitia que em
contraste com o caos, a ordem pudesse ser exercida.
A anlise de Rodrigues prossegue no sentido de mostrar
que, no mundo medieval, a relao com o corpo era aberta,

expansiva, indisciplinada, transbordante e preguiosa, muito


diferente da relao fechada, contida e individualizada do
mundo burgus, que transformou o corpo humano em instrumento de produo e de trabalho. Nesta transformao, o
que causa, hoje, repugnncia e temor, causava, no mundo
medieval, riso, intimidade e familiaridade.
Com a emergncia da modernidade, a fragmentao do
amlgama indiferenciado das instituies medievais em vrias esferas de domnio relativamente autnomas ocorreu em
um processo de diferenciao institucional que, em sintonia
com a anlise de Parsons (1974), foi indispensvel para a
constituio da modernidade. Com o desenvolvimento do
capitalismo, a partir do sculo XVIII, uma preocupao constante foi isolar, separar e impor um conhecimento especializado e uma disciplina institucional a tipos diferenciados de fenmenos. Excluir os mortos dos vivos, neste contexto, passou a ser um empreendimento fundamental. Uma forte preocupao, em toda a poca de transio para a modernidade,
foi colocar os mortos, juntamente com o lixo, cada vez mais
longe do meio urbano e do convvio social.
Com o desenvolvimento das sociedades industriais e o
desenvolvimento tcnico e cientfico da medicina, a partir do
sculo XIX, a viso da morte e a interao com o paciente
moribundo modificaram-se ainda mais radicalmente. A revoluo higienista radicalizou a separao entre vivos e mortos
de tal modo que o convvio entre estas duas condies passou a ser visto como uma fonte extremamente importante de
perigo, contaminao e doena.
A modernidade trouxe tambm uma mudana fundamental na maneira como o ser humano passou a ser compreendido. Em seu processo, emerge o ser humano individualizado
que permitiu ao indivduo pensar e sentir em si mesmo como
um ser autnomo. importante, nesse sentido, lembrar
Habermas (1984), que mostra que tal condio exclusiva da
modernidade, no estando presente em qualquer contexto
pr-capitalista.
Como j mencionamos, o desenvolvimento do capitalismo transformou o corpo humano em um instrumento de produo. Adoecer nesse contexto significa deixar de produzir, o
que significa vergonha da inatividade, que deve ser oculta
do mundo social (Pitta, 1999).
Tal condio especialmente verdadeira entre as classes
trabalhadoras, para quem a sade identifica-se com a produtividade do corpo, e a doena como uma interrupo nesta
produtividade, com a conseqente ameaa subsistncia.
Para as classes mais altas, a sade pode ser percebida como
capacidade de consumir e usufruir do prazer proporcionado
pelo corpo (Boltanski, 1979).
Com o desenvolvimento do capitalismo e advento da
modernidade, a morte, que estava presente na sala de visita,
desloca-se para o hospital e, em alguns casos, para a Unidade de Terapia Intensiva (UTI). Em um ambiente isolado, com
janelas fechadas, luz artificial, temperatura constante mantida
pelo ar condicionado e equipamentos tcnicos, os profissionais da sade realizam procedimentos altamente sofisticados
com pacientes que se encontram em situaes limite entre a
vida e a morte (Oliveira, 2002).

Morte: uma viso psicossocial

Em tal condio, o paciente impedido de sentir e expressar suas emoes, destinado a um sofrimento solitrio e
discreto. Isso porque os profissionais que lidam cotidianamente com a morte no esto preparados para lidar com o
indivduo em sua plenitude enquanto ser humano dotado de
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emoes e valores. Baseada no paradigma positivista , a formao e atuao de profissionais na rea da sade tendem a
lidar com a doena e a morte do ponto de vista estritamente
tcnico (Klafke, 1991; Kovcs, 1991, 2002). Em outras palavras, o profissional da sade formado para curar a doena e
no para lidar com a pessoa.
De acordo com Pitta (1999), o saber da equipe de sade,
voltado exclusivamente para solues tcnicas, exige uma
atitude de negao da morte, na medida em que fornece poder ao profissional da sade e ameniza o sentimento de impotncia. Nesse sentido, o investimento nos recursos
tecnolgicos torna-se uma alternativa de prolongamento da
vida do paciente para evitar no s o contato com a morte,
mas a comunicao com a famlia e os sentimentos mais profundos do paciente.
Nesse contexto, nas palavras de Maranho (1996), realiza-se a coisificao do homem, na medida em que se nega
a experincia da morte e do morrer (p. 19).
Assim, alm de evitar o contato com a morte do outro, o
profissional evita o contato com as suas prprias emoes
em relao a (sua) morte e o (seu) morrer. A sndrome do
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esgotamento profissional, ou burn out , apenas um exemplo a que est sujeito o profissional da sade que lida com o
sofrimento alheio, sem que esteja, muitas vezes, preparado
para enfrentar tal situao (Seligman-Silva, 2003).
Por muitos sculos, a morte obedecia a um ritual que
envolvia tanto a pessoa que ia morrer (que pressentia o seu
fim), como parentes e amigos:
A morte uma cerimnia pblica e organizada. Organizada
pelo prprio moribundo, que a preside e conhece seu protocolo [...] Tratava-se de uma cerimnia pblica [...] Era importante que os parentes, amigos e vizinhos estivessem presentes.
Levavam-se as crianas. (Aris, 1975/2003, p. 34)

Nesse momento, tranqilamente, o moribundo despediase das pessoas e designava com quem ficariam seus bens
(Aris, 1975/2003).
Aps a morte, os familiares cuidavam para cumprir todos
os costumes:
fechavam as janelas, acendiam as velas, aspergiam gua benta
pela casa, cobriam os espelhos, paralisavam os relgios. Os
sinos dobravam. [...] Com os dedos das mos entrelaados e
envoltos por um rosrio, o defunto ficava exposto sobre uma
mesa e, durante dois ou trs dias, seus parentes e amigos, com
vestimentas de luto, desfilavam diante dele para o ltimo adeus.
(Maranho, 1996, p. 8)

A espiritualidade e a religiosidade revelavam-se nos ritos e sacramentos da igreja antes (confisso, comunho e
extrema-uno) e aps a morte (cortejo fnebre, ritos de purificao e passagem conduzidos pelo sacerdote).

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O processo de luto era rigorosamente seguido atravs


das roupas pretas, da no participao na vida social, at que
no acontecesse sua elaborao.
Atualmente, em nossa sociedade, a presena dos familiares, amigos e vizinhos junto ao moribundo deu lugar ao
ambiente frio e isolado do hospital; os rituais de morte (extrema-uno, velrio na casa da famlia, procisso fnebre e
manifestaes de luto) foram substitudos pelas organizaes funerrias, em que o ambiente neutro e higinico; pelos cortejos fnebres rpidos e discretos; pelo autocontrole
do indivduo enlutado, que no pode expressar verdadeiramente suas emoes, a fim de no perturbar outras pessoas
com algo to mrbido (Aris, 1975/2003; Maranho, 1996).
Nesse sentido, a adoo de prticas como a cremao
tem sido cada vez mais utilizada. Alm das razes higinicas e
ecolgicas, ela uma maneira de esconder a prpria morte.
Nas palavras de Aris (1975/2003), ela se apresenta como a
maneira mais radical de fazer desaparecer e esquecer tudo o
que resta do corpo, de anul-lo (p. 88).
O que era vivenciado como um evento familiar passou a
ser objeto de vergonha, proibio e repugnncia. Na terminologia utilizada por Aris (1975/2003), a morte domada que
existiu at a metade do sculo XIX foi substituda pela morte
interdita.

A desigualdade na morte
E somos Severinos
Iguais em tudo na vida, morremos de morte igual,
da mesma morte, severina: que a morte de que se morre
De velhice antes dos trinta, de emboscada antes dos vinte,
De fome um pouco por dia (de fraqueza e de doena
que a morte severina ataca em qualquer idade,
E at gente no nascida).
Joo Cabral de Mello Netto, Morte e Vida Severina

Apesar de a morte ser o destino de todas as pessoas


indiscriminadamente, a durao da vida e a maneira de morrer
so diferentes: dependem da classe socioeconmica em que
a pessoa est inserida.
Atualmente, a esperana de vida ao nascer da populao
brasileira de 71,7 anos. Entretanto, comparando esse ndice
entre as regies do pas, constata-se uma diferena de 5,65
anos entre sul (73,95) e nordeste (68,3) (Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica- IBGE, 2006).
A diferena em relao mortalidade infantil ainda mais
gritante, pois, enquanto nas regies sul e sudeste, a taxa de
mortalidade infantil de 17,8 e 19,5; nas regies norte e nordeste de, respectivamente, 27,4 e 39,5. Ainda possvel
comparar a taxa de mortalidade infantil por raa ou cor das
mulheres: na regio nordeste, a taxa de mortalidade infantil
em mulheres brancas de 33,6; enquanto em mulheres pretas
e pardas de 46,5 (IBGE, 2006).
A desigualdade continua mesmo aps a morte. At o
sculo XVIII, existia a crena de que se a pessoa fosse enterrada prxima aos tmulos dos santos ou de suas relquias,
perto do altar ou no claustro do mosteiro, o defunto tinha

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uma intercesso especial dos santos e a garantia da salvao. Como esses espaos no comportavam todos os mortos, eles eram reservados queles que podiam pagar por esse
fim. Enquanto isso, os mais pobres eram envolvidos num
sudrio simples e amontoados em fossas que continham entre 1200 a 1500 cadveres, sendo fechadas aps anos quando
ficavam cheias. Assim, os defuntos (pobres) conservavam
o seu silencioso anonimato de quando ainda eram vivos
(Maranho, 1996, p. 31).
A partir da segunda fase da Idade Mdia, apenas a localizao e o tipo de sepultura no garantiam a vida eterna. O
testamento, que era destinado regulamentao da partilha
dos bens, torna-se um contrato de salvao. Por meio dele,
o fiel confessava a sua f, reconhecia seus pecados, reconciliava-se com a comunidade; determinava o local de sua sepultura, prescrevia as questes relativas ao seu cortejo fnebre,
luminrias e cultos, e, enfim, pagava Igreja um dzimo sobre
o valor de sua herana. (Maranho, 1996, p. 32)

Dessa maneira, a pessoa garantia a sua salvao no cu,


recebia missas e preces de intercesso, alm de um cortejo
fnebre seguido por crios, tochas e trinta e trs pobres (anos
de vida de Cristo) que recebiam donativos e esmolas.
Atualmente, percebemos a diferena de classes entre os
mortos na configurao geogrfica do cemitrio: de um lado,
bairros pobres com sepulturas planas e mal-acabadas; de
outro, bairros ricos com verdadeiros monumentos escritos
com letras de bronze. Os enterros seguem a mesma lgica:
alguns so velados nas prprias casas no por opo, mas
por no ter condies financeiras de alugar uma sala de velrio; outros recebem anncios fnebres em jornais, recebem
dezenas de coroas de flores, so acomodados em caixes
artisticamente talhados [...] revestidos em cetim almofadado
(Maranho, 1996, p. 38).
Assim, o cemitrio caracteriza-se como um reflexo da
nossa sociedade dividido por classes e propriedades.

Morte em vida
Algumas experincias vivenciadas ao longo do desenvolvimento humano apresentam analogia com a idia de morte:
separao, desemprego, doena e, at mesmo, acontecimentos
que trazem alegria, mas que provocam algum tipo de ruptura.
A separao pode ser vivenciada atravs de vrios tipos
de experincias, desde a separao com a figura materna at a
separao de namorados e de casais. Ela envolve aspectos
semelhantes ao luto; a diferena que, na situao de luto,
houve a morte concreta de algum, enquanto, na separao,
no. Apesar disso, preciso matar o outro dentro de si
(Kovcs, 1996, p. 14).
Segundo Kovcs (1996, p. 15), o risco da separao depende da possibilidade de se perder, junto com o perdido, o
significado da vida. preciso, nesse momento, construir uma
nova vida agora, sem o outro; o que significa elaborar a perda,
retomar as atividades cotidianas, investir em novas relaes.
A doena tambm um tipo de morte. Em outras pocas,
a doena teve uma fase glamourosa (por exemplo: a tuberculose): a doena era vista como um refinamento, o sofrimento

dignificando o homem (Kovcs, 1996, p. 21). Atualmente, ela


vista como fraqueza e punio, tendo em vista a interrupo
produo. De qualquer forma, a doena coloca o indivduo
em contato com sua fragilidade e finitude; ou seja, ele afastado das suas atividades rotineiras, pode sofrer paralisias,
mutilaes, enfrenta muitas vezes a dor ao longo do tratamento e percebe-se enquanto ser mortal.
Ao longo do processo de desenvolvimento, convive-se
com os plos vida e morte. A passagem de cada fase de vida
(infncia, adolescncia, vida adulta e velhice) caracteriza-se,
segundo Kovcs (1996), por um processo de morte simblica
ou morte em vida, na medida em que se perde caractersticas
e atividades de uma fase para iniciar uma outra e atingir, assim, uma nova vida.
Uma outra possibilidade de morte em vida est relacionada ausncia de poder e controle sobre si e sobre a realidade.
Em pesquisa sobre o desenvolvimento da conscincia em
mulheres moradoras de uma favela, Sawaia (1995) analisa que
desde pequenas, essas mulheres sofrem a falta de amparo
externo real (falta de controle absoluto sobre o que ocorre) e
a falta de amparo subjetivo (falta de recursos emocionais para
agir) (p.158). Se, por um lado, elas vivenciam a misria e a dor
pelas condies de vida, por outro, desenvolveram a conscincia de que nada podem fazer para mudar essa situao,
caracterizando um estado de apatia e tristeza passiva ou, como
elas denominam, o tempo de morrer.
Assim, pode-se afirmar que existem vrias mortes em
vida. Embora no ocorra a morte concreta, essas experincias
possibilitam a reorganizao e a ressignificao da vida.
O processo de luto um outro exemplo de morte em vida
que se caracteriza por um conjunto de reaes diante de uma
perda. Falar de perda significa falar de vnculo que se rompe,
ou seja, uma parte de si perdida; por isso, fala-se da morte
em vida.
A expresso de sentimentos, nessas ocasies, fundamental para o desenvolvimento do processo de luto. De acordo com os estudos de Bowlby (1970/1997), existem quatro
fases do luto que, embora diferenciem na intensidade e durao em cada indivduo, no geral, seguem um padro bsico:
(1) fase de torpor ou aturdimento, com durao de algumas
horas ou semanas, que pode vir acompanhada de manifestaes de desespero ou raiva; (2) fase de saudade e busca da
figura perdida, que pode durar meses ou anos, quando ocorre o impulso de buscar e recuperar o ente querido, podendo a
raiva estar presente quando se percebe de fato a perda; (3)
fase de desorganizao e desespero, em que as manifestaes mais freqentes so o choro, a raiva, as acusaes envolvendo pessoas prximas uma profunda tristeza sentida quando ocorre a constatao da perda como definitiva,
podendo ocorrer a sensao de que nada mais tem valor; e (4)
fase de organizao, em que existe a aceitao da perda e a
constatao de que uma nova vida precisa ser iniciada. A
saudade, a necessidade do outro e a tristeza podem retornar
mesmo nessa fase, uma vez que o processo de luto gradual
e nunca totalmente concludo.
Os determinantes do resultado do processo de luto esto relacionados aos seguintes fatores: identidade e papel da

Morte: uma viso psicossocial

pessoa que foi perdida; tipo de vnculo existente; causas e


circunstncias da perda (por exemplo: morte prematura, morte violenta, mortes mltiplas, mortes que geram culpa); idade,
gnero, religio e personalidade do enlutado; contexto scio-cultural e psicolgico que afeta o enlutado, na poca e
aps a perda (exemplo: apoio social); alm de estresses secundrios (mudanas e crises concomitantes que ocorrem
aps a morte) (Parkes, 1998).
evidente que a aproximao psicolgica que puder incluir tais circunstncias contextuais, envolvendo uma aproximao interdisciplinar, ter meios de interveno mais adequados para lidar com a situao. evidente tambm que tal
aproximao exige uma perspectiva mais integradora, centrada
no paciente e no no problema ou na doena. Um novo
paradigma cientfico necessita ser consolidado para dar suporte a esta perspectiva, aspecto este que ser mais bem
discutido no prximo tpico.

A cincia e a morte
Para entender o foco que a sociedade ocidental moderna
projeta sobre a morte interessante trazer tona o princpio
histrico e cultural a ele subjacente, atravs do desenvolvimento da cincia moderna e, em seu interior, do paradigma
cientfico hegemnico, o positivismo mecanicista.
O modelo de cincia hegemnico em nossos dias teve
origem no sculo XVII com Descartes, um filsofo que
visualizou um mtodo de cincia com princpios fundamentais baseado na estrutura matemtica. Entendendo a natureza
como uma mquina perfeita, governada por leis matemticas,
sua finalidade era indicar o caminho para se chegar verdade
cientfica (Capra, 1982).
O aspecto fundamental do mtodo de Descartes a dvida metdica, a partir da qual tudo deve se submeter, com a
exceo do pensamento, a nica base que no passvel de
dvida. Portanto, cogito, ergo sum (penso, logo existo). A
partir da, Descartes desenvolve o mtodo analtico, que consiste em decompor o objeto de estudo em partes para, em
seguida, organiz-lo em sua ordem lgica e matemtica.
Para Capra (1982), esse mtodo tem sua utilidade principalmente no desenvolvimento de teorias cientficas e na construo de projetos tecnolgicos. Entretanto, a excessiva
nfase dada ao mtodo cartesiano levou fragmentao da
realidade, caracterstica do nosso pensamento em geral e das
disciplinas acadmicas modernas, e levou atitude generalizada de reducionismo da cincia (p. 55).
Essa fragmentao atingiu o corpo humano. Antes de
Descartes, a medicina preocupava-se com a interao corpo
e alma, tratando as pessoas no contexto social e espiritual.
Com a diviso entre corpo e mente, alm da comparao do
corpo humano a uma mquina, os mdicos passaram a se
concentrar no corpo, descuidando dos aspectos psicolgicos, sociais e culturais da pessoa.
Apesar dos avanos cientficos, do surgimento de novos mtodos e do conhecimento obtido a respeito do processo sade/doena enquanto determinao scio-histrica, o
paradigma cartesiano ainda prevalece. Continua-se exercendo um modelo clnico-biologicista, em que a doena carac-

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terizada pelo biolgico, sintetizando assim o denominado


modelo biomdico:
O corpo humano considerado uma mquina que pode ser
analisada em termos de suas peas; a doena vista como um
mau funcionamento dos mecanismos biolgicos, que so estudados do ponto de vista da biologia celular e molecular; o papel
dos mdicos intervir, fsica ou quimicamente, para consertar
o defeito no funcionamento de um especfico mecanismo enguiado [...] Ao concentrar-se em partes cada vez menores do
corpo, a medicina moderna perde freqentemente de vista o
paciente como ser humano. (Capra, 1982, p. 116)

Se a medicina contempornea negligencia os aspectos


psicossociais do processo sade-doena, o que dizer sobre a
sua concepo de morte?
Vigotski (1996) afirma que a cincia assimilou muito bem
o conceito de vida, mas no conseguiu explicar o de morte:
A morte interpretada somente como uma contraposio
contraditria da vida, como a ausncia da vida, em suma, como
o no-ser. Mas a morte um fato que tem tambm seu significado positivo, um aspecto particular do ser e no s do noser; um certo algo e no o completo nada. (p. 265)

A explicao da cincia sobre a morte (ou sobre o noser) est situada na perspectiva biologicista do modelo
biomdico, ou seja, a morte consiste, simplesmente, na paralisao total da mquina-corpo (Capra, 1982, p. 138).
Assim, profissionais de sade so formados para lidar
tecnicamente com os fenmenos da doena e da morte. Ou
seja, o profissional formado para curar a doena, combater
a morte; e no para lidar com a pessoa doente ou a pessoa
que est morrendo.
Uma perspectiva que surge como uma alternativa a esse
modelo a abordagem dos cuidados paliativos. Diferentemente do paradigma de cura da cincia mdica, os cuidados
paliativos valorizam a qualidade de vida do paciente e, por
isso, tm como princpio fundamental o cuidado integral e o
respeito autonomia do paciente em relao ao processo de
morrer.
De acordo com a Organizao Mundial da Sade (OMS),
o cuidado paliativo uma abordagem que tem como objetivo
melhorar a qualidade de vida de pacientes e familiares no
enfrentamento de problemas relacionados a doenas terminais. Isso feito atravs da preveno e do alvio do sofrimento pelo diagnstico precoce, avaliao e tratamento da
dor e outros problemas fsicos, psicossociais e espirituais
(World Health Organization-WHO, s.d.).
Atender a solicitao do paciente, atravs de uma maior
humanizao no tratamento e no cuidado, poder tornar o
processo de morte menos angustiante e mais digno para o
paciente e, ao mesmo tempo, trazer maior conforto ao profissional que freqentemente sente-se frustrado com a percepo de derrota diante da morte (Schramm, 2002; SiqueiraBatista & Schramm, 2004).
Os cuidados paliativos tm como objetivo, de acordo
com a OMS: (1) promover o alvio da dor e outros sintomas de
angstia; (2) afirmar a vida e considerar a morte como um

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processo natural; (3) no apressar nem postergar a morte; (4)


integrar os aspectos espirituais e psicolgicos no cuidado
do paciente; (5) oferecer um sistema de suporte que ajude o
paciente a viver ativamente tanto quanto possvel at sua
morte; (6) oferecer um sistema de suporte para ajudar no
enfrentamento da famlia durante a doena do paciente e (7)
utilizar uma equipe profissional para identificar as necessidades dos pacientes e de suas famlias, incluindo a elaborao
do luto, quando indicado.
Para o efetivo desenvolvimento dos cuidados paliativos,
McCoughlan (2004) afirma que, alm do compromisso do
governo e da proviso de medicamentos essenciais ao tratamento, fundamental a educao em cuidados paliativos.
Essa educao, segundo a autora, envolve a formao de
pacientes, familiares, comunidade, administradores da sade, responsveis por polticas pblicas e, finalmente, os profissionais da sade.
Apesar da necessidade de implantar tais unidades, devemos ressaltar que os cuidados paliativos constituem uma
filosofia de cuidado da pessoa. Esse cuidado, nas palavras
de Pessini (2004), deve promover o bem-estar global e a
dignidade do doente crnico e terminal e sua possibilidade
de no ser expropriado do momento final de sua vida, mas de
viver a prpria morte (p. 204).

Consideraes finais
Este estudo mostra que a morte um fenmeno complexo, com implicaes profundas, que deve ser compreendida
atravs de uma perspectiva multidisciplinar.
Sem a pretenso de encerrar ou discorrer sobre todas as
perspectivas desse fenmeno, discutimos, nesse artigo, uma
perspectiva psicossocial da morte, com destaque para o desenvolvimento histrico da morte no mundo ocidental, os
diferentes tipos de morte no contexto social e psicolgico, e
os cuidados paliativos como uma filosofia de cuidado da pessoa em processo de terminalidade.
Finalizando essa discusso sobre os aspectos
psicossociais da morte, faz-se necessrio acrescentar a anlise que Vygotski (1931/1995; Vigotski 1934/2000) faz sobre o
desenvolvimento psicolgico do ser humano. De acordo com
a psicologia scio-histrica, referencial terico que tem como
principal representante o psiclogo sovitico Vygotski, o
desenvolvimento psicolgico est relacionado ao desenvolvimento histrico e social da espcie. Assim, as funes biolgicas do condies para o desenvolvimento, mas por si s
no garantem a apropriao da cultura e o desenvolvimento
das funes psquicas superiores (pensamento e linguagem,
por exemplo) funes tipicamente humanas. O desenvolvimento humano, portanto, uma construo histrica e social; d-se ao longo da vida do indivduo a partir de sua interveno no meio (atividade) e da relao com outros homens.
No entanto, essa apreenso do mundo externo no acontece passivamente como mero reflexo do meio. A constituio
do fenmeno psicolgico se faz numa relao dialtica com o
mundo social.

No caso da morte, em cada tempo e cultura existe um significado atribudo a ela. Inicialmente, esse significado externo ao indivduo, pertencendo cultura. medida que esse
significado internalizado, transforma-se num instrumento subjetivo da relao do indivduo consigo mesmo. E assim, o significado externo adquire um sentido pessoal para o indivduo.
Em outras palavras: os contedos externos presentes na realidade objetiva tm significados construdos socialmente por
outras geraes, outros homens. Atravs da atividade e das
relaes sociais que se estabelece com o meio, o indivduo
internaliza esses contedos e significados a partir de sua prpria experincia e histria de apropriaes (ou seja, sua subjetividade). Dessa maneira, o contedo que tinha um significado
externo passa por uma mediao psquica e adquire um sentido
pessoal, singular, nico para cada pessoa.
Assim, quando discutimos sobre a dificuldade dos profissionais da sade em lidar com o paciente terminal em sua
integralidade, devemos analisar essa dificuldade no seu processo de construo, na sua historicidade e na sua essncia;
processo esse que vai alm de uma experincia imediata e da
histria individual desse profissional. O sentido adquirido sobre a morte e a maneira como o profissional da sade interage
com o paciente no processo de terminalidade no algo natural. Se olharmos isoladamente uma interao, na sua aparncia
e no na essncia, tendemos a classific-la como natural pelo
seu carter automtico e mecnico como acontece. Entretanto,
Vygotski (1931/1995) alerta para o problema desse comportamento fossilizado (p. 105) e defende a necessidade de analisarmos os fenmenos psicolgicos alm das caractersticas
perceptveis e da experincia imediata. preciso, portanto, entendermos o sentido e o fazer do profissional a partir do significado de morte atribudo pela cultura, assim como a influncia
dessa cultura na sua formao profissional.
Parkes (1998) relata que, em uma pesquisa comparativa
desenvolvida por Burgoine (1988), entre um grupo de vivas
da Inglaterra e das Bahamas, essas ltimas, que vivem numa
cultura em que as manifestaes de luto so incentivadas,
apresentam melhores condies de sade e menos problemas psicolgicos em relao s mulheres da Inglaterra.
Assim, considera-se fundamental para o estudo da morte, a compreenso da subjetividade em sua totalidade, a partir
de seu movimento, contradies e historicidade. Isso significa compreender o processo histrico que constituiu e constitui o fenmeno em estudo (historicidade); a busca da sua
essncia, a fim de conhecer sua gnese e suas relaes dinmico-causais; a captao do movimento, as contradies e a
transformao do objeto de estudo.
Num contexto em que o ser humano fragmentado e a
morte deslocada para o hospital, compreender a subjetividade no processo de morrer exigiria um esforo por parte da
educao formal no sentido de humanizar e considerar a
integralidade do cuidado para, com isso, tornar os profissionais da sade mais aptos a lidar com este fenmeno que , ao
mesmo tempo, fsico, psquico e social.
Vrios estudos mostram que a humanizao da morte e
do processo de morrer uma condio que poderia repercutir

Morte: uma viso psicossocial

positivamente no s para o doente como tambm para o


profissional da sade (Esslinger, 2003; Kovcs, 2002; Saloum
& Boemer, 1999; Vianna & Picelli, 1998).
Sabe-se que existem alguns cursos de formao de profissionais da sade no Brasil que oferecem disciplinas sobre
a morte e o morrer (Kovcs, 2002). No entanto, no existe uma
preocupao com o fortalecimento pessoal do futuro profissional para o enfrentamento da morte (Bromberg, 1998).
muito provvel que a ausncia dessa preocupao esteja levando muitos desses profissionais sndrome de burn out,
como j discutido anteriormente.
Um dos fatores estressantes associados prtica do profissional da sade justamente o contato intenso e freqente
com a dor, o sofrimento, a morte e o morrer (Benevides-Pereira, 2002b), principalmente quando o profissional no est preparado para lidar com tais circunstncias. Tal condio tem
sido descrita como penosa, difcil e altamente ansiognica
(Combinato, 2005; Kovcs, 2002; Lopes, 2003; Pitta, 1999).
Por isso, o cuidado com o cuidador seja na formao acadmica e/ou durante a atuao prtica fundamental para o
exerccio profissional (Combinato, 2005; Combinato,
Lunardelli, & Garbulho, 2003; Esslinger, 2003; Kovcs, 2002;
Lopes, 2003; Lopes, Combinato & Reali, 2004; Rodrigues &
Braga, 1998; Saloum & Boemer, 1999).
A falta de preocupao sistemtica com a sade do
cuidador profissional tem sido apontada na literatura como o
principal fator que leva o profissional da sade, principalmente
o enfermeiro, a desenvolver distrbios psicoemocionais, tentativas de suicdio, altas taxas de absentesmo, alm da sndrome
de burn out (Benevides-Pereira, 2002a). O suicdio entre mdicos superior ao da populao, o que pode ser verificado em
todo o mundo (Meleiro, 1998).
A implantao de programas de capacitao e cuidado
aos profissionais, assim como o estabelecimento de polticas
pblicas que priorizem os princpios dos cuidados paliativos
no processo de morte e morrer, poder beneficiar tanto os
profissionais como pacientes e familiares.
Tais iniciativas de humanizar tanto o adoecimento como
as atividades do cuidador profissional encontram no
paradigma mecanicista da medicina um forte opositor. Como
demonstrado por Queiroz (2003), este paradigma manifestase em associao ntima com a dimenso positivista da cincia, que influencia fortemente o sistema educacional. Este,
por sua vez, referenda uma atitude em que a morte se manifesta, como vimos, de um modo tcnico e higienizado de qualquer aspecto emocional e simblico.
O desenvolvimento do saber humano, no entanto, apresenta, no mundo contemporneo, a possibilidade de transcender o paradigma positivista mecanicista a partir de uma perspectiva integradora, que permita o dilogo entre as vrias especialidades conquistadas ao longo do desenvolvimento histrico da cincia. De acordo com Habermas (1984), tal transcendncia
teria necessariamente um carter integrador que, sem negar as
conquistas do positivismo, tentaria resgatar um sentido novo
de totalidade, com um reconhecimento implcito de que, como
pretendia Husserl, a realidade inevitavelmente constituda
por uma projeo humana sobre o fenmeno.

215

Um aspecto importante da postura de Habermas e que


nos interessa aqui mais especificamente diz respeito ao inevitvel isolamento do ser humano no contexto de modernidade
radical de nossos dias. medida que as dimenses do sistema social tornam-se mais abstratas e impessoais, as decises
passam a ser tomadas por especialistas e o indivduo perde
competncia comunicativa de controlar e participar das condies que influenciam a sua prpria vida. Em ltima instncia, tal distoro pode significar a perda da capacidade de
compreender e de se comunicar com o mundo.
evidente que, neste novo paradigma, o papel de
humanizar o desenvolvimento da cincia traria s Cincias
Humanas um papel mais destacado.
No caso mais especfico da morte e do morrer, tendo em
vista este novo paradigma, caberia Psicologia reintroduzir,
atravs de uma aproximao cientfica, os aspectos emocionais e simblicos presentes na manifestao desse fenmeno. Somente assim poderia a Psicologia contribuir com uma
assistncia de melhor qualidade ao indivduo, sociedade e
ao ser humano diante da experincia da morte.

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Notas
1

O paradigma positivista, prprio da cincia moderna, deriva das concepes de Descartes e de Newton, que
procuravam a busca da verdade atravs da objetividade e neutralidade metodolgica. Nesta concepo, tanto o
mundo natural como humano so regulados por leis naturais. Descartes criou a dicotomia corpo e mente, sendo
o corpo humano comparado a uma mquina que tem funcionamento mecnico. Da mesma maneira, Newton
concebeu o universo como um relgio, cujo funcionamento pode ser desvendado. Na rea da sade, esse
paradigma se reflete na concepo de sade e doena como algo biolgico-natural e na valorizao excessiva
da interveno tecnolgica como meio de erradicar as doenas e promover sade (Capra, 1982; Minayo, 2000;
Queiroz, 2003).
Burn out: padro de comportamento e sentimentos que ocorre quando a pessoa est sujeita a fontes crnicas e
intensas de estresse emocional que ultrapassam sua habilidade de enfrentamento. Uma das conseqncias mais
acentuadas de um estado de burn-out crnico o da barreira que ele impe entre o profissional e o paciente, ou
seja, quanto mais sofrimento o paciente apresenta, mais indiferente o profissional parece se tornar.

Denise Stefanoni Combinato, psicloga, mestre em Enfermagem pela Universidade Estadual de Campinas,
professora assistente na Universidade Federal de Mato Grosso do Sul, Campus de Paranaba. Endereo para
correspondncia: Avenida Major Francisco Faustino Dias, 148, apto. 16; Paranaba, MS; CEP 79500-000.
Tel.: (67) 3668-4348. E-mail: denisecombinato@hotmail.com
Marcos de Souza Queiroz, doutor em Sociologia pela Universidade de Manchester, pesquisador do Centro
de Memria da Universidade Estadual de Campinas e professor do Programa de Ps-graduao em Enfermagem da Universidade Estadual de Campinas. E-mail: msq44@uol.com.br ou msq@unicamp.br
Recebido em 08.abr.05
Revisado em 10.abr.06
Aceito em 19.jun.06