Vous êtes sur la page 1sur 9

EL ORDEN ECOSISTMICO

EL FUNCIONAMIENTO DEL ECOSISTEMA


EL FLUJO DE LA ENERGA
Presentacin
Curiosamente la ciencia ha regresado a las antiguas intuiciones de las comunidades primitivas, al mito. All
se le daba una gran importancia al sol en la vida del hombre y del planeta. El sol es el principio de la vida.
Para lograr este resultado, fue necesario que la ciencia conjugara los esfuerzos de la biologa con los de la
fsica moderna. La energa puede convertirse en materia y la materia en energa. El sistema de la vida
depende, pues, de una fuente externa de energa. Este es el primer aspecto que interesa estudiar.
La vida no es una manifestacin autnoma.
Es el resultado del incesante flujo de la energa solar.
Fundamentacin desde la fsica
Para entender el contenido de esta unidad, es importante repasar algunas nociones de fsica. Desde que
Franklin habl de fluido elctrico, la ciencia empez a interesarse por el estudio ms detenido de la energa.
Ante todo era necesario asimilarla a las leyes de gravitacin universal, empresa que realizan Cavendish y
Coulomb. Luego, Faraday y Ampere comprueban que la energa elctrica, est ntimamente ligada a la
constitucin de la materia, es decir al tomo, con ello llegaron a definir las leyes del electromagnetismo.
Sobre los descubrimientos anteriores Maxwell, a finales del siglo XIX, poda asimilar la energa a las leyes
determinsticas de la fsica clsica, definindola como un fluido que se propaga por el ter siguiendo leyes
mecnicas. Las conclusiones de Maxwell revolucionaban la teora sobre la naturaleza de la luz.
Newton muri convencido de que la luz consista en pequeas partculas que viajan a gran velocidad. Un
siglo ms tarde, Young y Fresnel haban llegado a la conclusin de que la sinuosidad de una onda explicaba
mejor las interferencias y la polarizacin de la luz. Si Faraday haba completado la "sntesis newtoniana,
sustituyendo las atracciones entre diferentes puntos geomtricos, por campos y potenciales", Maxwell
lograba la nueva sntesis, concibiendo la energa como un campo electromagntico.
Mientras tanto un ingeniero prctico, Sadi Carnot, haba llegado a la conclusin de que el calor y el trabajo
eran intercambiables. Le interesaban no tanto los problemas tericos, sino las soluciones concretas que
requera la industria. Algunas dcadas despus, la idea fue retomada por los tericos y Joule logr definir los
valores constantes de la relacin entre el calor y el trabajo, pero acab probando que todas las formas de
energa eran intercambiables a un valor constante.
En 1847 enunci una ley general que se puede resumir en estos trminos: "Cuando una fuerza viva es
aparentemente destruida, devuelve una cantidad equivalente de calor". De all se deduca que todo sistema
natural poda producir trabajo porque estaba movido por una cantidad finita de energa. Si ello era verdad,
se poda concluir tambin lo contrario, es decir, que en un cambio no se puede ganar energa. En esta forma,
Helmoltz, siguiendo exclusivamente exigencias tericas, enunciaba el mismo ao de 1847 las bases para la
primera ley de la termodinmica.
La primera ley de la termodinmica la enunci en 1851 William Thomson: "La energa no se crea ni se
destruye, sino que se transforma". El optimismo de la primera ley dur poco. Maxwell haba observado que
si el calor se transmita de molculas calientes a fras, la temperatura acabara igualndose. Esto significara,
para cualquier sistema cerrado, la muerte trmica.

Thomson pareca alegrarse de que as fuese y de que todo el universo acabase languideciendo en una
muerte lenta. En esta forma apareca la segunda ley de la termodinmica, con el nombre de entropa. Se
puede definir como la tendencia de la energa a igualar sus diferentes potenciales.
En fsica, por lo tanto, la entropa es la muerte. Es el estado de quietud en el que es imposible cualquier
trabajo. Ya hemos visto en la primera parte la importancia que revisten estas leyes para algunas
interpretaciones ambientales. Pero prescindiendo de las consecuencias que pueden sacar los energetistas
de las leyes de la energa para negar cualquier tipo de desarrollo, las leyes que acabamos de ver en forma
sinttica son el fundamento para entender a su vez la manera como se comporta la energa al interior del
sistema vivo. Puede decirse, de manera muy general, que el sistema vivo es un inmenso consumidor de
energa. Lo podemos imaginar a la manera de una inmensa mquina, que de alguna manera tiene que ser
alimentada continuamente de combustible, para que no detenga su actividad. Toda la actividad de la vida
depende, por lo tanto de una fuente nica que es el sol.
El sol como estrella
El sol es una estrella relativamente modesta entre los millones de soles dispersos a travs del espacio. La
estrella Epsilon de Cochero tiene un dimetro dos mil veces mayor. El dimetro del sol es un poco ms de
109 veces el dimetro de la tierra o sea que su superficie puede ser unas doce mil veces mayor que la
superficie terrestre.
Ello significa que en el interior del sol cabran ms de un milln de planetas iguales a la tierra. El sol tampoco
es de las estrellas ms brillantes o ms calientes. En la clasificacin de Harvard, las estrellas mas potentes
poseen temperaturas de 25.000 a 100.000 grados.
El sol pertenece a la clase G, o estrellas amarillas, con promedios de temperaturas entre 6.000 y 5.000
grados. Ello significa que es una estrella de vida media. Las estrellas ms potentes, correspondientes a las
clases O, son estrellas azules. Las de menor temperatura son estrellas rojas, tendientes al violeta.
Las estrellas tambin tienen su ciclo vital. Inician su vida como una esfera de baja temperatura y de gran
volumen. Luego van incrementando su temperatura y su densidad. La temperatura empieza de nuevo a
disminuir, contrayndose en consecuencia su masa y disminuyendo su brillo. As llega de nuevo a ser una
estrella roja de baja temperatura. Nuestro sol no logr llegar a la clase B, porque su masa es demasiado
pequea. Est catalogada en la categora de las enanas.
Todava tenemos suficiente tiempo solar y, por lo tanto, ello no entra en las preocupaciones ambientales del
hombre.

El sol como constructor de materia


Como el resto de las estrellas, el sol es una inmensa mquina no slo de energa, sino, igualmente, de
materia. Ante todo, como cualquier estrella, el sol es una mquina de energa.
Hace unos dos mil cuatrocientos aos, Anaxgoras fue expulsado de Atenas porque afirm que el sol era
una piedra incandescente. Sin embargo, la teora de Anaxgoras tampoco result cierta. La energa solar no
puede provenir de la combustin de materia. Proviene de la construccin de la materia. Si el sol fuera de
carbn encendido, ya se hubiese extinguido hace mucho tiempo.

La energa solar tampoco proviene de la radioactividad de fisin. Si as fuera la evolucin de la materia sera
al contrario de lo que es en realidad. Habra que empezar por los elementos ms pesados, y llegar por
desintegracin radiactiva hasta los ms livianos. Ni el radio ni el uranio son los combustibles solares.
Por ello es necesario entender que el sol, adems de ser una fuente permanente de energa, es el verdadero
creador de la materia. La energa solar se desprende no por la fisin atmica, sino por la fusin de los
tomos. Se inicia, por lo tanto, con la fusin del primer elemento qumico, el hidrgeno, que se convierte en
Helio, desprendiendo grandes cantidades de energa.
En las estrellas, por lo tanto, la materia se sintetiza y no se desintegra. De hecho, el anlisis espectral no ha
revelado elementos de radioactividad de fisin en el sol. A tan elevadas temperaturas, los tres istopos del
hidrgeno bastaran para producir helio, litio, berilio, boro y carbono.
Es muy posible que las reacciones nucleares se realicen en forma de ciclo. En las estrellas jvenes predomina
el hidrgeno que es la base tanto de la produccin de energa, como de la produccin de materia. Cuando la
temperatura alcanza medio milln de grados se inician las reacciones nucleares del ciclo protn-protn, para
formar el ncleo del deuterio y luego el helio. Slo cuando se sobrepasan los tres millones de grados
empieza la formacin del litio, berilio y boro y a los 20 millones de grado se alcanza la temperatura
suficiente para la formacin del carbono.
Entre tanto se va perdiendo el hidrgeno, que es el combustible fundamental. El sol empez su vida con un
99 % de hidrgeno y en la actualidad, como estrella perteneciente al nivel espectral G, posee 51% de
hidrgeno, 42% de helio, 1% de carbono y nitrgeno y 6% de los restantes elementos.
El sol es, por tanto, la primera forma de energa, si as podemos llamarla, o sea, la que se logra por
integracin de la materia. La transformacin del hidrgeno en helio requiere temperaturas muy elevadas.
Cuando los tomos de hidrgeno se unen para formar un tomo de helio, slo una pequea parte de la
masa (1/125) se convierte en energa. Esta pequea transformacin es suficiente para producir cantidades
enormes de energa.
Un gramo de materia alcanzara para transportar un trasatlntico al rededor del mundo.

El filtro atmosfrico
La Tierra est situada a la distancia exacta para poder captar apropiadamente la energa solar. La captacin
de la energa, sin embargo, depende de un planeta bien organizado. No basta, en efecto, estar situado a la
distancia exacta.
Es necesario tener una atmsfera adecuada. Venus y Marte estn a distancias similares a las de la Tierra,
pero no tienen la atmsfera adecuada para la captacin de la energa. La captacin apropiada de la energa
depende no solamente de que exista la radiacin, sino de que el planeta pueda captarla.
Eso es lo que ha sucedido con nuestro planeta azul. Plantas y animales somos el producto perfeccionado de
la energa solar.
Puede decirse que la vida es energa solar domesticada. No toda la energa solar puede entrar a constituir el
tejido de la vida. Como vimos antes, la energa no es un flujo homogneo, sino que est compuesta por
diferentes radiaciones de onda que forman el espectro electromagntico.

Va desde las ondas ms cortas, que son las que tienen mayor carga energtica a las ondas largas ms
benignas y lentas. El sistema vivo, por tanto, no puede utilizar todo el espectro de la energa para el
proceso de la fotosntesis. Para ello, la atmsfera sirve de filtro de la energa. Para esto se sirve de
mltiples mecanismos, algunos de ellos construidos por el mismo sistema vivo.
La atmsfera es el techo de la tierra que permite al sistema vivir en condiciones favorables al interior de
la casa. De toda la energa radiada por el sol, llega a la capa superior de la atmsfera una cantidad fija
que se denomina la constante solar y que asciende a 2 caloras por centmetro cuadrado y por minuto.
De esta cantidad slo cerca de un 67 % como mximo llega a la superficie de la Tierra. El resto es
reflejado por la atmsfera. Las radiaciones de onda ms corta (rayos beta y gama) son reflejadas por las
capas superiores de la atmsfera.
Posteriormente, unas capas ms abajo, y a unos 25 kilmetros de altura, la vida misma ha construido un
escudo protector contra los rayos ultravioletas, situados por debajo de 3.000 angstrom, que son
retenidos en un gran porcentaje por la capa de ozono (O3).
Slo penetran hasta la superficie de la Tierra los rayos de frecuencia ms larga que componen el
espectro luminoso y los rayos infrarrojos. El espectro luminoso es la luz visible. Se sita entre los 3.900 y
los 7.600 angstrom. Son estas frecuencias del espectro las que entran a servir como combustible bsico
del sistema vivo.
La energa que llega a la superficie de la tierra se compone aproximadamente de un 10% de luz
ultravioleta, un 45% de luz visible y un 45 % de luz infrarroja. La energa de las frecuencias
correspondientes al color, rojo y ms tenuemente el verde son asimilados por las plantas y las algas y
transformados en energa orgnica.
El dosel verde de la vegetacin sirve a su vez de filtro de la luz infrarroja, que podra calentar
excesivamente la superficie de la tierra, con efectos nocivos para la vida. Pero la atmsfera no sirve slo
para filtrar la energa proveniente del sol. Ella tambin sirve como techo de invernadero para la
conservacin del calor que la vida misma necesita.
La energa que logra penetrar hasta la superficie de la tierra es reflejada por sta y parcialmente
conservada bajo cubierta. El CO2 obra a la manera de un vidrio. Deja pasar los rayos del sol, pero de
regreso, retiene el calor reflejado por la superficie de la tierra.
El agua y la vegetacin tienen una gran capacidad para absorber y retener la energa trmica y, por esta
razn sirven de mecanismos estabilizadores de la temperatura, haciendo ms fciles las condiciones
para todo el sistema vivo.
El prodigio de la fotosntesis
Del gigantesco flujo de la energa solar, la vida slo absorbe una mnima cantidad a travs de la
fotosntesis.
La mayor parte de la energa hace trabajos externos a la fotosntesis, pero que tambin son
indispensables para el sistema vivo. Los vientos, la evaporacin del agua, el calentamiento de la tierra
son tareas indispensables para la vida y todas ellas son impulsadas por la energa solar. Sin embargo, el
nico acto creador de la vida es la fotosntesis.

La vida es el resultado del proceso total de la energa, pero este proceso tiene su punto culminante en
el acto creador de la fotosntesis. La imagen de acto creador, sin embargo, puede llamar a engao. Se
trata en efecto, no de una creacin de la nada, sino de una simple transformacin de la energa que
sigue la primera ley de la termodinmica.
Vimos la manera como se forma la energa solar por la integracin de la materia. Quizs a esta
formacin de la energa desde la consolidacin de la materia, la podramos llamar el primer estrato de la
energa. Es, podramos decirlo, la energa primordial.
El paso siguiente en la transformacin de la energa es la conversin de energa lumnica en energa
orgnica y esta es la funcin de la fotosntesis. La fotosntesis es, por lo tanto, el acto inicial de la vida.
Es la puerta de entrada de la energa, que emprende una nueva aventura: la formacin de la vida. En
esta forma, la energa, despus de haber creado los ladrillos fundamentales de todas las construcciones
futuras, que son los tomos, inicia una nueva construccin con base en la complejizacin de la materia.
La vida, en efecto, tiene como base la formacin de cadenas de carbono y esta nueva sntesis es
asimismo un depsito de energa. La fotosntesis es un proceso complejo que se puede resumir en una
sencilla frmula escolar. Damos a continuacin la frmula ms sencilla:
CO + 2H A + Energa = CH O_HO + 2A
Aqu A es igual al oxgeno en las plantas verdes y se reemplaza por azufre y otros elementos en la
fotosntesis bacteriana. Esta frmula abstracta significa, dicho en forma sencilla, que la energa se
acumula en las cadenas de carbono.
Estas constituyen el tejido de la vida y all permanece en reserva para el gasto que requieren las
distintas especies.
A travs de la fotosntesis se forma, pues, el depsito de energa utilizado por todo el sistema vivo. La
fotosntesis es, por tanto, el proceso por medio del cual la energa solar se transforma en energa
orgnica. Es la construccin de los cuerpos vivos.
El descubrimiento de la fotosntesis es, tal vez, uno de los hallazgos ms importantes de la ciencia
moderna. Puesto que la fotosntesis slo la realizan las plantas verdes y las algas, se puede afirmar que
la energa acumulada por ellas es la base de todo el sistema.
Todos los organismos que forman la pirmide de la vida dependen de este depsito bsico para su
consumo energtico. El sistema vivo, por ende, slo tiene una puerta por donde penetra la energa. El
flujo energtico no entra al sistema vivo sino por el canal de la fotosntesis. Desde all contina su
camino a lo largo de la alimentacin.
Esto hace que todas las especies sean interdependientes, porque todas requieren la energa que les
suministran las dems. Es lo que estudiaremos en el captulo siguiente.
As podemos empezar a entender porqu la vida es una trama, como la llamaba Darwin o un sistema
como lo llaman los eclogos. Se podra preguntar por qu hablamos de flujo energtico y no de ciclos de
la energa. De acuerdo con la segunda ley de la termodinmica, la energa no se puede recuperar. No es
reciclable. La energa que entra al sistema vivo se escapa convertida en calor.

La vida, por tanto, tambin tiene que pagar su tributo a la segunda ley de la termodinmica. Esto nos
explica mejor, hasta que punto la vida depende de la energa solar.

LAS CADENAS TRFICAS: LA ENERGIA FLUYE EN LE ECOSISTEMA


La energa se transforma hasta convertirse en vida, en ese sentido, es posible seguir las incidencias del
flujo energtico en los ecosistemas a travs de la alimentacin.
El recurso alimenticio es el combustible que permite la actividad de los seres vivos; por tanto es la
fuente directa de la vida. De este modo tenemos encerrada la energa en los depsitos del ecosistema.
Explorar la organizacin en la pirmide alimentaria, reconocer como las especies estn atadas en un
sistema complejo como es la alimentacin, permite entender que la alimentacin no es otra cosa que la
transmisin de la energa, desde all es necesario preguntarse si es la vida es una trama?, acaso se
alimenta la vida de la muerte?, hasta qu punto depende el hombre de la cadena trfica?, qu
significa la agricultura y la domesticacin de los animales desde el punto de vista ecolgico?
En primera instancia hay que reconocer a las plantas y las algas como verdaderos depsito de la energa
que van a utilizar las dems especies. Las plantas verdes y las algas absorben el espectro visible de la luz
solar. Los eclogos han dado a este primer nivel el nombre de auttrofos que literalmente significa "los
que se alimentan de s mismos", del griego "auto trofein".
El nombre de autotrfico se les da por el hecho de que las plantas superiores y la mayor parte de las
algas construyen su propio alimento sintetizando elementos inorgnicos simples, con la ayuda de la
energa solar.
Al resto de la pirmide se le ha dado el nombre de hetertrofos, o sea, los que se alimentan de otros.
Los hetertrofos a su vez, se dividen en dos: Fagtrofos, que quiere decir, los que se alimentan
"comiendo". Proviene del griego fagein, que significa comer y los Saprtrofos, que significa los que se
alimentan de la descomposicin. Proviene del griego sapros, que significa podrido.
Vamos a explicar brevemente estos niveles de las escalas trficas. Los eclogos hablan de dos escalas, a
saber:

Escala Ascendente: comienza con las plantas verdes y se extiende a travs de los fagtrofos, o sea,
los herbvoros y los carnvoros, hasta los grandes predadores.

Escala Descendente: compuesta fundamentalmente por los saprtrofos o sea, por todos aquellos
organismos que se alimentan de las substancias en descomposicin.

El primer escaln de la pirmide ascendente es el que corresponde a los


plantas verdes y las algas.

auttrofos, o sea, a las

Cerca del cincuenta por ciento de la energa solar que cae sobre la superficie de la tierra, recae sobre las
algas y las plantas, pero de esta inmensa cantidad de energa es muy poca la que las plantas sintetizan y
acumulan.
Algunos eclogos dicen que la fotosntesis es perezosa, pero esa apreciacin quizs resulta de una
comparacin falsa con los sistemas tecnolgicos. En este nivel, la energa no necesita una eficiencia
mayor. Con esa eficiencia escasa, las plantas verdes pueden llenar todo el planeta y satisfacer

suficientemente a los eslabones restantes. La energa absorbida por las plantas y las algas es la base de
una gran pirmide. La pirmide es un buen modelo para describir el ecosistema, al menos, en relacin
con el flujo de la energa. La alimentacin es transmisin de energa y se realiza de un nivel a otro de la
pirmide.
Como la energa se trasmite a travs de la alimentacin, estos niveles se llaman escala trfica. Trfico
en griego significa lo relacionado con los alimentos. As, de peldao en peldao, los seres vivos se
alimentan de la energa que les transfieren los organismos situados ms abajo de la pirmide y sirven a
su vez como alimento para que los organismos situados ms arriba participen en el complejo banquete
de la vida. La energa se va trasmitiendo escala arriba.

Los herbvoros se alimentan de la energa acumulada por las plantas y las algas a travs de
la fotosntesis.
Los diversos niveles de carnvoros a su vez se alimentan de los herbvoros y al mismo
tiempo se superponen, de tal manera que los niveles inferiores sirven de alimento a los
superiores, hasta llegar a la cpula de la pirmide.
Los herbvoros y los carnvoros reunidos, han recibido como ya anotamos, el nombre de
fagtrofos, o sea, "los que comen".

Cmo dijimos antes, la base de la pirmide, es decir, las plantas verdes y las algas, son muy poco
eficientes en la transformacin de la energa. La eficiencia del sistema va aumentando a medida que se
asciende por la pirmide. Las plantas solo transforman mximo un cinco por ciento de la energa que
reciben y de la cantidad que transforman ellas tienen que utilizar aproximadamente un 25% para su
propia subsistencia.
En esta forma, queda un 75% para el siguiente nivel. Los herbvoros aumentan la eficiencia
aproximadamente en un 10% y los carnvoros pueden llegar a un 25% de eficiencia en la transformacin
de la energa. Puede decirse que la eficiencia del sistema es inversamente proporcional a la cantidad de
energa disponible. Si las plantas son perezosas en la asimilacin de la energa, es porque cuentan con
inmenso y continuo flujo de energa solar. En ltimo trmino "vivir" es un trabajo, en el sentido fsico
del trmino, es decir, es un consumo continuo de energa.
La energa que no se consume queda sintetizada en materia orgnica que sirve como depsito para que
otros organismos la consuman. En esta forma, la flora sintetiza materia orgnica que sirve de alimento
para la fauna. De esta manera la energa va siendo transmitida a travs de la alimentacin, de manera
cada vez ms eficiente, hasta la cima de la pirmide.
La cpula no est ocupada por el hombre. Este es el primer mito que es necesario superar para poder
comprender en que consiste el problema ambiental. El hombre no hace parte de las cadenas trficas. En
la cpula estn situados los grandes carnvoros que dominan la cumbre del sistema. Por esta razn el
hombre los ha llamado los reyes de la naturaleza. El len y el chita africanos, el puma y el jaguar
americanos, entre los mamferos terrestres o el guila entre las aves, son algunos ejemplos de estos
reyes del sistema vivo.
La comparacin con los reyes es ambigua. La naturaleza no es una monarqua, es un sistema de gran
complejidad y equilibrio dinmico. Los grandes predadores tienen su funcin en la regulacin de la
energa. No son simples parsitos del trabajo acumulado por los dems. Estn articulados al sistema,
como un escaln ms, sin mayores privilegios. A travs de la predacin regulan las poblaciones de los
niveles inferiores y a su vez, transmiten la energa a los organismos situados en la escala descendente.

Hay que tener en cuenta que el nmero de organismos y el peso de los mismos que pueden ser
sustentados en un nivel de la pirmide depende, no tanto de la cantidad de energa presente en un
momento dado, sino de la velocidad con que se produce la materia orgnica.
Recordemos que la productividad depende de la velocidad ms que de la cantidad. La velocidad de
produccin suele ser mayor mientras ms pequeos sean los organismos. En los grandes predadores
concluye la escala ascendente de la alimentacin.
Pero, all no acaba la fiesta de la vida. Escala abajo, la vida empieza a alimentarse de la muerte. La escala
descendente est ocupada por los que viven de la descomposicin de la materia. Los eclogos han dado
el nombre de saprtrofos. Tambin se les llama los "consumidores de detritus", o sea de desperdicios.
Los organismos que empiezan a descomponerse a lo largo de toda la pirmide, sirven a su vez para
transmitir la energa a otras especies que en esta forma entran a participar del banquete de la vida.
Primero, las especies carroeras, esos animales poco apreciados por la cultura, como los buitres, los
gallinazos o las hienas. El trabajo de estos "recicladores" es fundamental. Ellos impiden que la
putrefaccin se acumule, lo que hara imposible la continuidad de la vida. En esta forma los complejos
sistemas orgnicos se van reduciendo de nuevo a cadenas qumicas ms o menos sencillas, pero que
pueden ser favorables o desfavorables para la vida.
El nitrgeno acumulado en el protoplasma se convierte en xidos o cidos que pueden ser fatales para
el sistema. Es all en donde entra otro de los mecanismos inventados por la vida y que estudiaremos en
el captulo siguiente.
Podemos mencionar por va de ejemplo, algunas de las divisiones del ejrcito de organismos que se
encargan de descomponer los residuos vegetales

En primer lugar entran los mohos, los hongos y las bacterias no formadoras de esporas. Estas
especies se encargan de la primera faena que consiste en descomponer las substancias orgnicas
ms blandas, como los aminocidos y las protenas ms simples.

Luego entra el ejrcito ms vigoroso de los mixobacterias. Estos atacan las substancias endurecidas
de la celulosa para dar paso a los actinomicetos, encargados de construir el humus con todas las
substancias disueltas.

Podemos observar la manera como se recuperan los nutrientes en la cadena de detritus en una
comunidad de manglares. Los manglares son las asociaciones vegetales que crecen a la orilla del
agua, elevados sobre gigantescos zancos, se han adaptado a las condiciones de salinidad.

Las hojas del mangle caen al agua y son dispersadas por la corriente y consumidas por los
devoradores de detritus, o sea por los hongos, las bacterias y los protozoos.

Estos, a su vez, sirven de alimento a los moluscos, cangrejos y nemtodos, los cuales son devorados
por los pequeos peces que sirven de presa a los grandes predadores acuticos y a las aves
marinas.

Vista desde esta perspectiva, la vida individual parece ser un simple accidente, que cumple con la
funcin de reconstruir continuamente la pirmide de la vida.

Las especies se reproducen solamente en la medida que permite el sistema global y mueren en la
proporcin necesaria para permitirle a cada especie cumplir su funcin. Este retorno de los elementos a
sus caractersticas ms simples, que llamamos muerte, es solo la continuacin del ritmo de la vida. La
muerte de unos es necesariamente la vida de otros. Sin muerte es imposible la vida.