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LE ROMAN ROMANTIQUE

Le roman acquiert, avec le romantisme, une porte considrable, tout en se diversifiant en une
grande varit de formes. Cadre de lexpression personnelle, instrument de lexploration de
lhistoire et du monde, il est dsormais le genre choisi par les plus grands crivains dont les uvres
dfinissent elles seules de nouveaux types de romans.
-le roman confession
Correspondant au lyrisme exprim par la posie du moment, le roman intimiste et sentimental
poursuit la veine dinspiration ouverte, au dbut du sicle, par les romanciers du Moi , tant,
souvent, une analyse autobiographique des tourments romantiques.
Ainsi le roman de Sainte-Beuve, Volupt (1834), est-il la traduction lyrique des inquitudes de
jeunesse et des doutes de son auteur.
La Confession dun Enfant du sicle (1836) dAlfred de Musset est lexemple le plus
remarquable de cette confession romanesque du mal du sicle : le hros, Octave, tomb dans la
dbauche par dception sentimentale et tortur par les affres de la jalousie, reflte les drames de la
vie de Musset.
son tour, George Sand, dans ses premiers romans, Indiana (1832), Llia (1833) ou Mauprat
(1837) sexerce dcrire lpanchement de passions qui se veulent un dfi la socit et ses lois.
Plus tard, en pleine gnration raliste, le roman Dominique (1862) dEugne Fromentin,
autobiographie romanesque dans la ligne dAdolphe et de Volupt, sera la dernire uvre
tmoigner la fois de la persistance et de la critique de ce type de roman.
-le roman historique
Le roman sentimental et personnel va cder peu peu la premire place au roman historique qui
connat, ds 1820, un succs considrable auprs des lecteurs, exprimant lintrt de la nouvelle
cole pour lhistoire nationale comme son got du pittoresque et de la couleur locale.
Les uvres illustrant ce genre romantique privilgi sont nombreuses: vocations dramatiques
dpoques troubles o se dchanent les passions (Prosper Mrime, La Chronique du rgne de
Charles IX; Alfred de Vigny, Cinq Mars); romans daventures figurant parmi les uvres les plus
durablement populaires de la littrature franaise (Thophile Gautier, Le Capitaine Fracasse;
Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires).
Cette reconstitution romanesque de lhistoire est particulirement saisissante dans luvre de
Victor Hugo, Notre Dame de Paris (1831): Hugo fait revivre le Paris de Louis XI (XVe sicle)
domin par sa cathdrale, personnage principal vritable du roman. Lintrigue et les personnages
mlodramatiques illustrent les grands thmes romantiques comme les contrastes chers Hugo: la
sduisante bohmienne Esmralda, que la passion dun prtre, larchidiacre Frollo, conduit une fin
tragique est aussi aime par un tre monstrueux et difforme, Quasimodo.
-le roman-feuilleton
Le roman historique connatra en fait ses plus grands succs chez des crateurs qui se serviront
de lhistoire avant tout comme dun cadre pittoresque, voire exotique, pour des aventures
mystrieuses ou exaltantes: la Corse et lEspagne de Prosper Mrime (Colomba, 1840; Carmen,
1845), ou encore lgypte de Thophile Gautier (Le Roman de la momie, 1858).
Mais laudience maximale du genre sera atteinte par dinterminables romans qui, partir de
1835, paraissent en feuilleton dans des journaux bon march (La Presse, Le Sicle etc.). Les deux
matres incontestables du genres sont Alexandre Dumas, avec ses sagas historiques hautes en
couleurs (Les Trois Mousquetaires, 1844; Le Comte de Monte-Cristo, 1845; Le Chevalier de la
Maison-Rouge, 1846), et Eugne Sue, chez qui le roman daventures se double dune dimension
sociale: Le Juif errant, 1844, Les Mystres de Paris, 1842-1843 et Les Mystres du peuple, 18491857.

-le roman social


Ouverts au monde extrieur, les romantiques nont pas nglig leur poque: aprs 1830,
laffirmation des proccupations sociales conduit un intrt nouveau pour le peuple. Les Mystres
de Paris (1824) dEugne Sue voquent avec compassion la misre populaire mais ne sont encore
quun roman daventures mlodramatiques.
Les Misrables (1862) de Victor Hugo dveloppent un vritable plaidoyer pour toutes les
victimes des misres du temps. Par le rcit de la rdemption morale dun forat, Jean Valjean,
condamn au bagne pour avoir drob un morceau de pain, Victor Hugo dresse le procs dune
socit injuste, impitoyable aux pauvres quelle conduit la dchance morale par le vol ou par la
prostitution. Anim de vastes fresques piques, le roman est aussi une vaste mditation sur
lvolution de lhumanit nvitant pas les trop longues dissertations morales.
Chez George Sand, le parti pris de llargissement du romanesque au social devient
systmatique aprs 1840. Certaines de ses uvres, comme Le Compagnon du tour de France, 1840
ou Le Meunier dAngibault, 1845, peuvent tre lues comme des mises en fiction du socialisme
utopique, tandis que ses romans champtres (La Mare au diable, 1846, Franois le Champi,
1850, Les Matres sonneurs, 1853) demeurent marqus par une sorte de mysticisme populaire et
rustique.
La Petite Fadette idalise la vie paysanne et mle une certaine nostalgie philosophique la
description raliste des coutumes de la rgion de Cosse. Le roman sinscrit dans la ligne des
grandes uvres romantiques caractre autobiographique. Linfluence du romantisme y est
dcelable par lidentification de quelques traits fondamentaux, dont on peut retenir :
quelques thmes privilgis, tels que la nature, le rve, lamour, la lutte contre les
prjugs et les ingalits sociales, la magie qui fait tomber laccent sur le ct lgende,
superstition, traditions populaires ;
- le style emphatique, la nettet des images, la parfaite fluidit, la prcision des
figures stylistiques et la musicalit des phrases ;
- ce texte romanesque est en mme temps le cadre de lexpression personnelle de
lauteur, un instrument dexploration de lhistoire et une analyse des tourments du
personnage central. La personnalit de la petite Fadette prsente de nombreux traits romantiques,
tels que le sentiment dtre diffrente des autres et, par l, incomprise, celui de la solitude et du
malaise devant lexistence ;
- le texte sorganise autour dun personnage central, valorisant lindividu ;
- laction du roman est place aux derniers jours de septembre, donc les vnements se
droulent en automne - saison privilgie des romantiques ;
- la mise en valeur des rves et des rveries du hros principal. La rverie spanouit
partir des sensations et des lments concrets. Le rel est apprhend par le biais de la synecdoque
(la signification abstraite est symbolise par la chose concrte) ;
- le choix les toponymes reflte le rapport lieu - homme ;
- lauteur illustre dans ce roman sa sympathie profonde pour le peuple ; il y introduit un
grand nombre de hros populaires (deux familles de fermiers les Barbeau et les Caillaud, la mre
Sagette, la mre Fadet et ses enfants la petite Fadette et Jeanet) etc.