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Questions de communication

3 (2003)
Frontires disciplinaires

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Jean-Franois Bert

Franois DUBET, Le dclin de


linstitution

Paris, d. du Seuil, coll. Lpreuve des faits, 2002,


419 p.
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Rfrence lectronique
Jean-Franois Bert, Franois DUBET, Le dclin de linstitution, Questions de communication [En ligne], 3|2003,
mis en ligne le 01 juillet 2003, consult le 24 fvrier 2015. URL: http://questionsdecommunication.revues.org/7552
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Franois DUBET, Le dclin de linstitution

Jean-Franois Bert

Franois DUBET, Le dclin de linstitution


1

Paris, d. du Seuil, coll. Lpreuve des faits, 2002, 419 p.

Dans la ligne de deux de ses ouvrages, Sociologie de lexprience (d. du Seuil, 1994),
dans lequel Franois Dubet constatait le dclin de lide de socit, et Dans quelle socit
vivons nous (d. du Seuil, 1998), Le dclin des institutions reprend la controverse sur la crise
des institutions, rcurrente depuis les annes soixante-dix et dont on trouve de nombreux
chos dans les mdias. Certes, lauteur ne prend pas la mdiatisation comme objet central,
mais son propos est susceptible dclairer celle-ci. Franois Dubet analyse un type particulier
dinstitution compose, comme il le dfinit ds lintroduction, de travailleur[s] sur autrui.
Si le rle de ces acteurs sociaux est de soccuper des autres, le sociologue montre cependant
que ce type de soin se poursuit par une socialisation, donc une transformation des individus.
La dmarche est originale et se rvle explicative. Il ne sagit pas dune sociologie de la
dnonciation, puisque la mthode ici utilise, mlant intelligemment la sociologie du travail
et celle de la socialisation, amne le lecteur rflchir sur la possibilit de nouvelles formes
institutionnelles. En effet, lanalyse ne porte pas sur la crise de linstitution, mais sur celle du
modle institutionnel. Elle concerne le passage dun monde construit sur le modle de lglise
qui reste la premire institution stre charge, par vocation, du travail sur autrui un
monde fond sur la professionnalisation des acteurs et surtout sur la prise en compte croissante
des comptences de ceux-ci. Dans la tradition sociologique, notre modernit se caractrise par
limportance croissante de la spcialisation (cf. Max Weber).
Trois expriences particulires , lducation, la sant et le travail social, sont plus
prcisment discutes dans cet ouvrage. Dbutant son diagnostic par le dossier sur lducation,
Franois Dubet raffirme certaines de ses prcdentes analyses, en particulier lide que lcole
doit compenser les ingalits sociales. Lenseignant est dcrit comme tant un acteur de la vie
sociale, rduit accepter, de fait, la crise de lducation. Il se peroit de plus en plus comme
un spcialiste de lenfance, non plus de llve: un effacement qui reste, pour lauteur, la
preuve incontestable que le monde des lyces et des collges balance entre crise et mutation
[et que] les professeurs se sentent assigs (p. 166). Le sociologue sintresse ensuite au
domaine de la sant par le biais du statut ambigu des infirmires, reprsentatif de la relle crise
de linstitution hospitalire. Ni bonnes, ni connes, ni nonnes, les infirmires ont pourtant
russi dpasser cet tat inhrent la modernit, notamment par la passion qui les anime.
Cette analyse permet de poser la question dune culture de la plainte. Certes, la passion du
travail est plus forte chez les infirmires que chez dautres travailleurs, mais Franois Dubet
explique cette dimension par le sentiment dutilit indiscutable, limpression de sauver des
vies ou de faire ce dont la socit ne veut pas se charger (p. 230). Le troisime et dernier
terrain dexprience conduit le sociologue sintresser aux travailleurs sociaux, partir dune
catgorie hybride du travailleur sur autrui, celle des mdiateurs qui se trouvent hors de
linstitution. Lauteur retrouve les analyses de type foucaldien qui sont parvenues expliquer
le fonctionnement de la socit par lhistoire de ceux quelle exclut en particulier les fous
et les dlinquants , tout comme par les multiples usages de cette exclusion. Les mdiateurs
sont les seuls ne pas dtenir un capital certifi, au sens bourdieusien du terme, et donc tre
employs non seulement pour leur comptence, mais principalement pour leur tre.
Aprs six interventions sociologiques (Une mutation matrise: les instituteurs, Une
exprience assige : les professeurs , La place du mtier : les formateurs dadultes ,
Entre technique, relations et organisation : les infirmires , Une exprience critique :
les travailleurs sociaux, Hors de linstitution: les mdiateurs), Franois Dubet, dans la
dernire partie de louvrage, revient sur lide de la socialisation et des activits tournes vers
les autres. Il ne lui importe ni de critiquer la modernit ni de renouer avec certains auteurs
ayant montr que le dsir de gurir, de reformer ou de rduquer un individu, pouvait se
rsumer une ruse de la raison. Dj, Gilles Deleuze, dans Pourparlers: 1972-1990 (Paris,
Questions de communication, 3 | 2003

Franois DUBET, Le dclin de linstitution

d. de Minuit, coll. Documents, 1990, p. 241), constatait que nous sommes dans une crise
gnralise de tous les milieux denfermement, prison, hpital, usine, cole, famille. Pour
Franois Dubet, il faut montrer que si le travail sur autrui est de lordre dune incorporation du
social, il est important, avant tout, de prendre acte de cet invitable dclin. La socit actuelle
est certes plus complexe, mais en contre-partie, elle permet aux individus daccder plus
dautonomie et de responsabilit.
Rfrence(s) :
Franois DUBET, Le dclin de linstitution. Paris, d. du Seuil, coll. Lpreuve des faits, 2002,
419 p.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Franois Bert, Franois DUBET, Le dclin de linstitution, Questions de communication
[En ligne], 3|2003, mis en ligne le 01 juillet 2003, consult le 24 fvrier 2015. URL: http://
questionsdecommunication.revues.org/7552

propos de lauteur
Jean-Franois Bert
rase, universit de Metz

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Questions de communication, 3 | 2003