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Jean Markale

CONTES POPULAIRES
de toutes les
BRETAGNE

ditions Ouest-France, 2004

INTRODUCTION
Depuis le XIXe sicle et plus particulirement depuis lpoque romantique, la notion
de folklore est devenue la mode dans toute lEurope, concidant bien souvent avec le
rveil des nationalits que lon peut observer chez tous les peuples coups de leurs
anctres pour une raison ou pour une autre. Le folklore tait proprement parler la
science populaire , la tradition dans ce quelle avait de plus authentique. Du moins
voulait-on quelle ft authentique, car bien souvent, ce ntait quune reconstitution
savante, accomplie par de fins lettrs, dune tradition ancestrale qui nexistait plus que
par fragments dans la mmoire des paysans. Lexemple des Pomes Ossianiques de
lcossais Macpherson, crs de toutes pices partir de quelques chants de montagnards
caldoniens, est le plus clbre, galement le plus fcond sur le plan littraire puisque
tous les Romantiques, franais, anglais et allemands en furent imprgns. En Bretagne
armoricaine, vers 1840, Hersart de la Villemarqu rdita lexploit en faisant de son
Barzaz-Breiz une nouvelle Iliade ou une nouvelle Odysse la mesure des chaumires
du Vannetais ou de la Cornouaille. Un peu plus tard, mile Souvestre, qui avait
rellement recueilli de nombreux contes oraux dans tous les horizons de la pninsule
bretonne, fit de ceux-ci des chefs-duvre dune littrature vraiment crite, supprimant ici
ce qui paraissait incompatible avec lesprit nouveau, ajoutant l ce qui semblait utile pour
dfinir la spcificit et loriginalit des histoires. Mais il faut dire quil en tait partout
ainsi et que les pays dits celtiques ntaient pas les seuls pratiquer ce quon appelle
aujourdhui des supercheries . Toute lEurope vit fleurir des popes nationales
miraculeusement surgies de la nuit des temps et recueillies pieusement par des
folkloristes sincres. Le Kalevala finlandais est n de ce souci essentiel : cest pourtant
une uvre authentique, on le sait maintenant. Mais ailleurs, combien de faux, combien
de malfaons ?
Tout cela a conduit considrer le folklore sous un aspect plutt ngatif. La grande
vague de lengouement une fois passe, que restait-il de ces grandes fresques de
lhumanit ancienne ? Des contes de bonne femme, pour ne pas dire des contes dormir
debout. Vint lpoque o, la suite de Lvy-Bruhl, on croyait fermement la mentalit
primitive . Le folklore devenait de ce fait le plus bel exemple de cette mentalit peine
sortie des limbes de la barbarie, dans un univers qui ne stait pas encore interprt selon
les principes de la sacro-sainte logique aristotlicienne. De lexaltation ne des fivres du
romantisme, on tombait dans le mpris, les contes populaires, comme les chants du
terroir, nayant de valeur que pour appuyer une thse sociologique.
Cest pourtant de cette poque que date la plus belle moisson de ces uvres anonymes
hrites dun pass indfini et constamment ractualises par les gnrations qui sen
emparaient. En Bretagne, Jean-Marie Luzel se mit collecter tout ce quil pouvait encore
trouver dans la tradition orale. Luzel navait gure dimagination, mais il tait honnte : il
se contentait de noter fidlement ce quil entendait. Il est incontestable que Luzel nous a

apport une prodigieuse somme de contes populaires bretons dans ce quils ont de plus
authentique. Lorsquun peu plus tard, Anatole Le Braz reprendra le flambeau, il sera
beaucoup moins fidle, plus littraire, plus soucieux de donner au public des textes
soigns et comprhensibles, toujours selon le critre de la logique dominante.
Ainsi va le monde. Il faut se mfier des collecteurs de contes lorsquils ont trop de
talent. Mais est-ce dire que les textes collects sont dun niveau intellectuel dfiant
toute concurrence, vers le bas naturellement ? On le croyait la fin du XIXe sicle et au
dbut du XXe. On en est moins certain prsent, pour diffrentes raisons dont les plus
intressantes se rfrent lanalyse en profondeur de ces contes, tmoins la fois dune
civilisation et dun systme de pense aujourdhui rvolu mais que lon sefforce de
comprendre comme une des multiples voies de connaissance du monde.
Certes, le danger est grand de ne voir dans les contes populaires quune curiosit, une
vision anachronique de lhumanit, ou encore un balbutiement sympathique mais
mineur. Le tourisme nest pas loin, et le tourisme rclame des anecdotes pittoresques. On
ne sest pas fait faute de lui en fournir. Cest alors que le folklore est devenu un moyen
pour attirer les voyeurs . La Bretagne, comme de nombreuses autres rgions, est
devenue une vritable rserve o lon venait voir, non pas des Indiens, mais leurs
quivalents, o lon venait couter les petits enfants dbiter, moyennant quelques sous,
les sornettes les plus ahurissantes et les moins traditionnelles sur lorigine des
menhirs de Carnac. La Bretagne devenait le pays des crpes, du biniou, des clochers
dentelles et des histoires de revenants, et lon arrivait par fournes pour savourer,
pendant quil tait encore temps, les fumets dun pittoresque quelque peu suspect mais
parfaitement rentable.
Il faut dnoncer cette pratique, laquelle certains Bretons se sont associs dailleurs,
mais qui naboutit prsenter de la Bretagne quune image strotype, appauvrie et, en
dernire analyse, compltement en dehors de la ralit. De trop nombreux livres, publis
au dbut du XXe sicle, ont malheureusement contribu faire considrer la tradition
populaire comme un produit dgnr de lesprit humain ou comme le balbutiement de
lesprit scientifique. Nous nen sommes plus l et des tmoignages solides, comme celui
de Pierre-Jakez Hlias, nous prouvent le contraire. On ne regarde plus les Bretons et les
habitants des autres pays minoritaires travers les grilles dun zoo. Au reste, sils ont t
parfois dans le pass des btes curieuses, cest leur corps dfendant, et ils ont toujours
ressenti cette situation comme un avilissement. Il est fort heureux que Bcassine fasse
dsormais partie de ces mythes que la socit industrielle a scrts pendant sa priode
de triomphalisme mais quelle sefforce de rejeter dans les tnbres de sa mauvaise
conscience.
Car, en dfinitive, de quoi sagit-il ? De redonner la parole un peuple qui, jusqu
prsent, navait pas les moyens de se faire entendre autrement que par une attitude
passive, pour ne pas dire soumise. Prsenter un choix de contes populaires bretons, cest
donner la parole nimporte quel individu appartenant ce pays, cette nation, cette
ethnie, quest la Bretagne, quon le veuille ou non.

La Bretagne existe en tant quentit historique, conomique et culturelle. Je voudrais


pouvoir dire quelle existe en tant quentit linguistique, mais ce nest pas le cas, et cela
soulve dailleurs bien des problmes. Bien sr, la marque bretonne est importante
lintrieur des limites historiques de lancien duch. partir du IVe sicle de notre re,
des immigrants venus de lle de Bretagne, et parlant un langage celtique, sont venus
stablir dans la pninsule armoricaine, transformant compltement la physionomie de
cette proue du continent. Ils se sont installs de faon ingale, en plusieurs vagues
successives. Puis ils ont accompli leur marche vers lest, conqurant, aux IXe et
Xe sicles, les territoires sous domination gallo-franque, pntrant en Normandie et en
Anjou avant de se restreindre au territoire qui constitue actuellement les cinq
dpartements bretons[1].
Mais dans tout lest de ce territoire, la langue tait le roman, cest--dire lanctre du
franais. Rennes, Nantes, Vitr et Fougres nont jamais parl la langue bretonne. Et
pourtant, ce furent des cits essentiellement bretonnes, Nantes et Rennes tant mme les
nouveaux pivots de ce royaume de Bretagne ainsi constitu. Cet tat de fait qui a
dailleurs conduit une lente dceltisation de la Bretagne justifie la division du pays en
Haute-Bretagne, francophone (le pays Gallo) et en Basse-Bretagne, celtophone et
maintenant bilingue, mais ne dtruit en rien la ralit dune unit culturelle, politique et
conomique quon ressent aussi bien Fougres qu Quimper. De plus, la portion de
Bretagne celtophone qui, partir du XIIe sicle, sest dceltise pour devenir francophone
(entre Saint-Malo et Paimpol et entre Saint-Nazaire et Vannes) sert de lien entre les deux
autres rgions. Si, lheure actuelle, la limite de la Basse-Bretagne et du pays Gallo se
situe entre Paimpol et Vannes, elle est davantage un axe de la vie bretonne plutt quun
facteur de dsunion. Cest dans cette optique quil convient dexaminer les contes
populaires bretons-armoricains.
En effet, il est sans doute commode de sparer la tradition de la Bretagne celtophone et
de la Bretagne francophone. Il est mme souhaitable de le faire pour en tudier avec plus
de profondeur les diffrences qui tiennent au gnie de la langue et tout ce que cela
comporte de moyens dexpression. Mais cette distinction risque damputer
considrablement notre connaissance de cette ethnie qui est la Bretagne, diversifie dans
une unit indniable. Voil pourquoi il est bon de prsenter, dans un mme ouvrage, les
rcits les plus remarquables et les plus caractristiques de lune et lautre Bretagne. On
sapercevra alors que les thmes sont identiques et que seuls changent les dtails
spcifiques de chaque expression. Dailleurs qui voudrait prouver loriginalit foncire des
contes bretons risquerait dtre du : ils appartiennent la grande tradition populaire
universelle et nen sont que la ractualisation ou la rgionalisation, ce qui nexclut pas
une richesse particulire, due prcisment au temprament breton.
Ces contes sont dorigine complexe. Ils sont le produit dune civilisation orale et en
conservent le caractre narratif, mme sils sont rdigs selon les normes de lcriture.
Ils portent la marque dun systme de pense qui consiste constamment remettre en
cause les donnes de la connaissance : en fait, il ny a pas de connu, il ny a que du

probable. Et le probable nest que transitoire. Il appartient au domaine du fugitif et du


relatif. Cest ce qui donne ces contes leur aspect ferique et intemporel, bien quils
tmoignent souvent de lpoque laquelle ils ont t recueillis et dans laquelle ils se sont
incarns et actualiss. Cela tient au fait que seul le concret peut rendre compte des
spculations intellectuelles. Et, la base de tous ces contes, il y a effectivement une
spculation intellectuelle. On ne peut pas savoir qui est lauteur, qui a donn le coup
denvoi. On ne peut pas connatre avec exactitude partir de quelle date tel thme sest
dvelopp au dtriment des autres. Tout est li de faon si indissoluble quil est
impossible, en matire de tradition populaire orale, de donner des chiffres. Du reste, ils
nintresseraient que des maniaques de la chronologie. Et la tradition populaire se moque
de la chronologie puisque, par essence mme, elle est anachronique. Il vaut mieux,
dans ce cas, intgrer les contes sans savoir exactement do ils surgissent lintrieur
dune grande fresque pique : car la tradition orale bretonne est rellement la seule
pope authentique de la Bretagne, celle qui a dfi les sicles et qui est toujours vivante
dans la mmoire du peuple. Quimporte si cette mmoire est infidle : linfidlit est une
des composantes de la cration. Et en ce sens, on peut dire que les contes bretons sont
une cration permanente de lesprit qui anime ces habitants de lextrme-occident
europen.
Cest ce titre quil fallait les sortir de lombre, dt-on tre infidle loralit en les
confiant lcriture. La connaissance dune rgion qui a toujours t lcart des grands
courants continentaux, ouverte sur locan, retranche dans un promontoire qui nen
faisait pas une route dinvasion mais une fin de monde , cette connaissance ne peut se
faire que grce la pense de ses habitants. Et cette pense sexprime, en particulier, par
ses contes. Ils sont aussi durables, aussi authentiques que les sculptures de ses vieilles
glises de granit moussu. Ils assurent la permanence de lesprit breton, le lien entre le
pass et lavenir qui est la floraison dun ternel prsent.
Bieuzy-Lanvaux, 1976-77.

Haute-Bretagne

LE PETIT TAILLEUR

Il tait une fois un petit tailleur qui faisait son apprentissage. Mais il tait si maladroit
quen sept ans il navait pas russi enfiler une aiguille.
coute, mon garon, dit un jour le patron, tu nes pas assez fin pour apprendre mon
mtier. Tu ferais mieux de chercher quelque chose qui te convienne mieux.
Eh bien ! dit le petit tailleur, je vais me mettre voyager. En parcourant le monde,
japprendrai quelque chose et je pourrai gagner mon pain.
Ayant donc rsolu cela, il partit et emporta une grande aiguille, une alouette et de
lopium. Pourquoi ? Il nen savait rien, et moi non plus.
Comme il traversait une prairie, il aperut une grenouille. Il voulut lcraser, mais la
grenouille se trouvait entre les dents dun rteau : il leva le pied et, tandis que la bte
schappait, il donna un coup violent sur les dents du rteau tant et si bien que le manche
de linstrument se souleva et heurta violemment la figure du petit tailleur.
Bien, dit-il. Cest donc idiot de vouloir craser les grenouilles. Marchons toujours.
Un peu plus loin, il aperut un norme essaim de grosses mouches dores. Il leva ses
deux mains pour les craser, et dun coup, il en abattit et crasa soixante-quinze. Il tait si
heureux de cet exploit qu peine arriv dans la ville voisine il fit crire sur son chapeau
en grandes lettres : Jen tue soixante-quinze dun coup, sans tre en colre. Justement
la ville tait en fte, parce que le roi devait se promener dans les rues. Tout le monde
courait pour avoir une bonne place sur le parcours que devait suivre le cortge royal. Mais
le petit tailleur tait si menu quil se glissa sans peine entre les jambes des hauts gaillards
de ce pays. Il se trouva ainsi tout prs du roi. Celui-ci, voyant linscription sur le chapeau
de cet tranger, scria :
Dieu ! si tu en massacres soixante-quinze lorsque tu nes pas en colre, combien en
assommes-tu lorsque tu te fches ?
Et, plein dadmiration, le roi plaa le petit tailleur larrire de sa voiture, parce que
toutes les banquettes de devant taient occupes par de belles demoiselles. Tout en
causant, le roi lui dit :
Dans le bois qui entoure le chteau, nous avons une ourse grise qui nous gne
beaucoup. Puisque tu es si fort, tu seras bien aimable de nous en dbarrasser.
Rien de plus facile, dit le petit tailleur.
Il alla donc dans le bois. Lourse, en le voyant slana. Aussitt, il se retira derrire un
arbre sur lequel la bte sabattit. Quant lui, il enfona sa grande aiguille dans la patte du
monstre, qui fut ainsi retenu. Le roi vint contempler ce spectacle et put tuer

tranquillement lourse grise.


Mais le roi dit encore :
Dans une autre fort, nous avons une biche qui fait beaucoup de ravages : elle met
mort tous ceux qui la poursuivent. Dailleurs, on ne peut jamais latteindre, car elle est
dune lgret sans pareille.
Oh ! rpondit le petit tailleur, voil une biche qui je voudrais donner une bonne
leon !
Il partit et atteignit bientt la fort. Ds que la biche le vit, elle se prcipita sur lui. Il
grimpa dans un arbre lev dont les branches taient nombreuses et larges. Lanimal
hsita un instant, puis grimpa son tour jusquau sommet. Mais le petit tailleur
redescendit avec une agilit prodigieuse. La bte voulut alors le suivre, mais plus elle
essayait de descendre, plus elle sembarrassait dans les branches. Elle finit par rester
suspendue misrablement. Alors, le petit tailleur alla chercher les soldats qui neurent
aucune peine tuer la biche.
Dcidment, dit le roi, tu es un homme prcieux. coute : je suis rsolu te donner
ma plus belle fille en mariage si tu me dlivres des trois gants qui nous causent des
ennuis sur la frontire.
Le petit tailleur alla donc voir ces terribles personnages. Ils taient en train de manger
leur soupe.
En voulez-vous ? dirent-ils au nouveau-venu.
Oui, un peu dans une assiette.
Quand ils se furent rgals, les gants voulurent samuser. Ils dcidrent de jouer aux
boules. Malheureusement, ils se servaient de boules grosses comme des tonneaux, et le
petit tailleur comprit quil ne pouvait lutter avec eux, car sa faiblesse apparatrait.
Il joua le tout pour le tout.
Allons ! dit-il brusquement, gare ! gare ! je vais lancer ma boule ! gare droite ! gare
gauche ! gare aux moutons qui sont dans les prairies ! jcrase tout !
Non ! non ! crirent les gants. Ne lance pas la boule ! tu ferais trop de dgts !
Comme vous voudrez, dit-il. la place de ce petit jeu-l, voulez-vous lancer des
pierres en haut ?
Oui, oui ! dirent les gants.
Mais je vous prviens, dit le petit tailleur, que je lance les miennes si haut quon ne
les voit plus et quelles ne retombent pas. Elles restent accroches au ciel !
Ayant prononc ces paroles, il lcha son alouette, qui fila au ciel comme un trait.
Ne vous lavais-je pas dit ! cria-t-il dun ton triomphant.
Cela vaut la peine de manger des cerises ! rpondirent les gants.
Les cerisiers taient dune hauteur extraordinaire. Mais de leurs longs bras et avec

leurs doigts comme des fourches, les gants abaissaient les branches pour cueillir les
fruits. Le petit tailleur voulut y mettre la main. Mais il tait trop faible, il ne put retenir la
branche qui se redressa dun coup en lemportant et qui le fit sauter une belle hauteur.
Quand il retomba, les gants scrirent :
Cest lange Gabriel qui vient du Ciel !
Mais non, imbciles ! dit le petit tailleur. Je mamuse simplement sauter. Faites-en
autant si vous en tes capables.
Les gants avourent quils taient trop lourds pour ce genre dexercice.
Alors, dormez un bon somme et ronflez, dit le petit tailleur.
En mme temps, il servit une bonne dose dopium deux dentre eux, ce qui les
plongea dans un sommeil crasant. Et il en profita pour leur couper la tte. Puis il
commanda au troisime de le suivre et de lui obir comme un chien fidle. Lautre essaya
de rsister, mais le petit tailleur le menaa de lui faire comme aux deux quil avait tus. Il
lemmena ainsi au palais du roi.
Embrasse-moi ! dit le roi. Tu las bien mrit. Tu es un brave, et je te donne ma fille.
Les noces furent clbres avec magnificence et durrent plus de huit jours. On dansa
et on samusa follement. Mais comme je ne suis pas retourn dans le pays depuis des
annes, je ne sais pas quelle vie on y mne maintenant.
Saint-Malo (Ille-et-Vilaine).
Ce conte est une variante sur le thme du jeune niais qui russit se sortir daventures prilleuses cause de son
inconscience. Car sa bravoure nest au fond quune tmrit due son manque dexprience, aucun tre intelligent
nacceptant ce genre dpreuves parce que trop dangereuses ou impossibles.

LES TREIZE GRAINS DE BL NOIR

Il tait une fois une veuve qui avait un garon. Elle lavait lev de son mieux pendant
plusieurs annes, mais il arriva quelle se trouva sans ressources. Elle se dit que le temps
tait venu de se sparer de son fils et de lenvoyer gagner sa vie chez les autres. Certes, ce
ntait pas de gaiet de cur. Elle dit un jour au garon :
Mon fils, je vois que nous navons plus le moyen de vivre. Il va falloir que tu te
mettes en condition.
Je le veux bien, rpondit le garon qui le travail ne faisait pas peur.
La mre se mit donc en route et sen alla de village en village, et de ferme en ferme,
chercher une place pour son garon. Mais, malheureusement, la moisson tait dj faite
et les temps taient durs. Les gens accueillaient la vieille avec beaucoup de politesse, mais
ils ne pouvaient rien lui promettre. Ils se contentaient de lui dire de repasser lanne
prochaine.

La pauvre veuve tait toute triste. Partout on lui faisait la mme rponse et elle voyait
bien que son garon et elle passeraient lhiver dans la plus grande misre. Elle en tait l
de ses rflexions, lorsqu un carrefour de trois routes, elle rencontra un monsieur tout de
noir habill qui laborda et qui lui dit :
Quavez-vous donc pleurer, la mre ?
Cest que, mon bon monsieur, je cherche une place pour mon garon et que je nen
trouve point.
Eh bien ! ma brave femme, rpondit linconnu, si vous voulez mettre votre garon en
condition chez moi, je ne demande pas mieux que de loccuper.
La veuve se sentit soulage dun grand poids. Sans hsiter, elle accepta loffre qui lui
tait faite. Alors lhomme en noir demanda :
Combien me demanderez-vous pour votre garon ?
Elle rflchit un instant, puis elle se dcida :
Oh ! pas moins de cent cus.
Elle sattendait ce que lautre discutt.
Eh bien ! va pour cent cus, dit-il, mais une seule condition : cest que votre garon
fera un jour de plus que lanne ![2]
Cette demande parut un peu trange la vieille femme, mais aprs tout, du moment
que lhomme en noir avait accept de donner cent cus, il ntait gure opportun de
tergiverser. Elle ne dit rien et rentra chez elle, tout heureuse.
Le garon fut lui aussi tout heureux dapprendre la nouvelle. Sa mre lui indiqua le
chemin quil fallait prendre, le village quil fallait traverser et lendroit o se trouvait le
chteau du monsieur vtu de noir. Le jeune homme prit cong de la veuve et, sans plus
tarder, il se mit en route.
Six mois scoulrent. Un beau jour, la veuve eut envie daller voir son fils. Elle se
dirigea vers le chteau. Ds que son garon laperut, il la salua et lui dit :
Ma mre, sais-tu qui tu mas lou ?
La veuve parut tout interdite. Le garon continua :
Eh bien, cest au diable ! Et en plus, tu ne mas pas seulement lou mais bel et bien
vendu en acceptant que je reste un an et un jour. Lorsque lanne sera accomplie, je ne
tappartiendrai plus et je serai lui. Tu viendras chercher tes cent cus et il te les donnera,
mais ds que tu lui demanderas o je suis, il te rpondra que je suis parti et que tu nas
plus de fils.
La mre ne savait plus quoi penser. Elle se mit pleurer. Le garon essaya de la
consoler.
Allons, ma mre, ne nous laissons pas aller, dit-il. Depuis que je suis au service du
diable, je nai pas laiss mes yeux au fond de mes poches et jai appris bien des choses qui

pourront nous tre utiles. Je sais ce quil faut faire pour me tirer de l.
Mais comment ?
Voici ce que tu feras quand tu viendras toucher tes cent cus. Quand il taura paye,
au lieu de te laisser abattre par le refus du diable de dire o je me trouve, tu insisteras
pour me voir. Le diable touvrira plusieurs pices et te dira de me chercher. Bien sr, tu ne
me verras pas, mais tu pourras me reconnatre. Je serai enferm dans une grande cage
pleine doiseaux de toutes les couleurs, et moi-mme sous forme dun oiseau. Ds quon
te fera entrer dans la chambre, je battrai des ailes aux barreaux de ma cage. Alors tu
demanderas memporter et le diable ne pourra pas refuser.
La bonne femme promit son fils de suivre ses instructions. Et elle partit, le cur bien
lourd de savoir que son fils tait au service du diable et quil risquait dy rester pour toute
lternit.
Au bout de six mois et un jour, elle sen retourna au chteau. Le monsieur, vtu de
noir, lattendait sur le pas de la porte. La veuve lui dit aussitt :
Mon garon, mon bon monsieur, mon garon, je viens le chercher !
Lautre lui rpondit froidement :
Bonne femme, voici les cent cus que je vous avais promis. Quant votre garon, je
ne lai plus et je ne sais pas o il est.
Mais si, insista la veuve, vous lavez et vous savez o il est !
Encore une fois, je vous assure quil est parti.
Et le diable de fermer la porte. Mais avant que celle-ci ft coince, la veuve lavait
retenue. Elle scria :
Je veux que vous me laissiez entrer pour massurer que mon fils nest point l.
Bon, dit lhomme en noir, allez-y, vous ne le trouverez pas.
On la fit entrer dans la maison. Ctait une grande maison avec des couloirs qui nen
finissaient pas et des portes partout. Elle se fit ouvrir une des portes. Dans cette pice, il y
avait des gens qui dormaient mme le sol, des gens qui venaient de partout, semblait-il.
Est-ce que votre fils est parmi ces hommes ? demanda le diable.
Non, rpondit la vieille, mais je veux voir ailleurs.
Suivez-moi, dit lhomme en noir.
Il la conduisit une autre chambre. En y pntrant, la bonne femme fut glace
dpouvante, car dinnombrables btes venimeuses grouillaient et rampaient sur le
parquet de cette chambre. Il y avait l des scorpions, des couleuvres, des vipres, des
serpents de toutes sortes qui dressaient leurs ttes hideuses et remplissaient lair de leurs
sifflements et de leurs cris. videmment, comme vous le pensez, ctaient des hommes
que le diable avait transforms et qui attendaient leur dlivrance. Le diable demanda la
bonne femme dun ton narquois :

Alors, votre garon est-il l ?


La veuve allait lui rpondre, mais ce moment, elle entendit des gazouillements
doiseaux qui paraissaient provenir de lautre ct de la cloison. Elle couta plus
attentivement et comprit que cela se passait dans la chambre voisine. Elle nattendit
mme pas lautorisation du diable : elle sortit prcipitamment de la chambre aux btes
venimeuses et entra dans la chambre voisine. Elle vit alors une pice immense, avec des
cages un peu partout, suspendues au plafond. Et dans ces cages, il y avait des rossignols,
des rouges-gorges, des chardonnerets, des fauvettes et toutes sortes doiseaux qui
chantaient. Mais la veuve navait pas le cur jouir de ce concert. Elle remarqua un
oiseau qui battait dsesprment des ailes contre les barreaux de sa cage et comprit tout
de suite que ctait son fils qui lavertissait de sa prsence. Sans plus attendre, elle ouvrit
la cage, saisit loiseau, le mit sous son tablier et lemporta.
Elle entendit lhomme en noir grincer des dents derrire elle tandis quelle franchissait
la porte du chteau. Cette porte se referma brutalement et il y eut un violent coup de
tonnerre. Et aussitt loiseau se transforma, reprenant son aspect humain. La veuve fut
joyeuse davoir retrouv son fils. Mais tout en reprenant le chemin de la maison le fils dit
sa mre :
Une autre fois, ma mre, il faudra te tenir sur tes gardes, et ne plus me gager pour
un an et un jour.
Ne crains rien, mon garon, rpondit la mre, la leon nest pas perdue et je serai
plus fine la prochaine fois.
Oh ! dit le fils, je ne te fais pas de reproches, bien au contraire. Au cours de mon
sjour chez le diable, jai beaucoup appris, et si nous retombons dans la gne, parbleu ! je
saurai bien trouver le moyen de nous en faire sortir !
Les cent cus de lhomme en noir furent vite mangs. Tous les jours, il y avait festin
chez la veuve : les chines de porc succdaient aux paules de mouton, et au lieu de la
piquette dautrefois, on buvait, soir et matin, le meilleur cidre du pays. Le seigneur de la
paroisse navait pas une table si bien garnie. Bref, cela dura un certain temps, mais la
veuve saperut quil ne restait plus rien des cent cus et quil ny avait plus un morceau
de pain dans la huche. Elle dit alors son fils :
Mon garon, la bourse est vide, les cus sont envols. Tu mavais assure que tu
connaissais des moyens pour nous faire sortir de la gne, cest le moment ou jamais de te
mettre la besogne !
Bien sr, rpondit le jeune homme, ce nest pas difficile. Ce sera laffaire dune
minute.
Sans plus tarder, le garon sen alla dans la cour. Il prit lchelle pour monter au
grenier. Arriv l, il saisit trois gerbes de paille et les jeta par la lucarne en scriant :
Que ces trois gerbes de paille deviennent linstant trois beaux moutons !
Ces paroles taient peine prononces que les gerbes disparurent par enchantement.

la place, il y avait trois beaux moutons, comme jamais la vieille nen avait vu de sa vie.
Elle se dit en elle-mme que tout cela ntait pas trs normal, mais aprs tout, son fils
savait bien ce quil faisait. Et le garon prit le chemin de la foire, emmenant ses moutons
avec lui.
Il ntait encore qu la moiti de la route quun monsieur, tout de noir vtu, suivi de
son domestique, le rattrapa.
Vous avez l de beaux moutons, jeune homme, dit-il en sapprochant.
Dame, rpondit le garon, il faut ce quil faut quand on va vendre ses btes.
Voulez-vous me les vendre ? demanda le monsieur.
Avec plaisir, si jen retire un bon prix.
Combien en voulez-vous ?
Cent cus.
Cest bien cher, cent cus, pour ces trois moutons, fit remarquer linconnu. Mais
enfin, ils sont beaux. Cest daccord. Voici vos cent cus, donnez-moi les btes.
Lhomme vtu de noir prit livraison des moutons et se remit en route. Ds que le
garon fut parti, il dit son domestique :
Courtaud ! conduis ces btes la maison ! Cent cus ! peste de limpertinent ! cest
bien cher pay pour trois bottes de paille ! mais patience ! je finirai par avoir le garon
Car vous le pensez bien, lhomme vtu de noir ntait autre que le diable en personne.
Il avait chang son apparence pour que le jeune homme ne pt le reconnatre. Le diable
emmena donc les moutons qui ntaient en ralit que des bottes de paille, et le garon,
tout joyeux davoir fait une bonne affaire, sen retourna chez sa mre.
La mre poussa des cris lorsque son fils lui remit les cent cus. Comme de juste, la
bombance recommena de plus belle dans la maison. La mre et le fils sen donnrent
cur joie, mais il y a une limite tout et les cent cus ne firent pas long feu. Au bout de
quelques semaines, le hucher fut encore vide. Et la mre dit au garon :
Ah ! mon fils, il faut encore que tu te mettes en campagne, car je nai plus un godet
de sarrazin pour faire notre galette de demain.
Sois tranquille, ma mre, dit le garon, je vais tout de suite nous tirer daffaire.
Sans perdre de temps, il monta au grenier, saisit trois fagots de gent bien sec et les
jeta dans la cour en scriant :
Que ces trois fagots deviennent trois beaux bufs !
Ds que les fagots eurent touch le sol, ils disparurent, et la place apparurent trois
bufs magnifiques, comme jamais la mre nen avait vu de toute sa vie. Ils sen allrent
brouter lherbe du pr, juste devant la maison.
Le lendemain tait jour de foire. Le garon passa une corde au cou de ses trois btes,
et, une baguette de coudrier la main, il les poussa devant lui sur la route. Plusieurs

marchands sarrtrent et lui demandrent le prix de ses bufs.


Cest mille cus, rpondait le jeune homme.
Naturellement, personne ne voulait mettre un pareil prix pour trois bufs, fussent-ils
les plus beaux du monde. Mais chaque fois quun marchand voulait discuter, le jeune
homme larrtait en disant que ctait son dernier prix et quil nen dmordrait pas.
Il arriva ainsi en ville et se dirigeait vers le champ de foire, lorsquil fut abord par un
tranger, accompagn dun valet, qui lui posa la mme question que les marchands. Le
garon fit aussitt la mme rponse :
Cest mille cus, pas un sou de plus, pas un sou de moins.
Topez-l, fit linconnu sans tergiverser davantage.
Il sortit mille cus de sa poche et les donna au jeune homme. Celui-ci sen retourna.
Alors lacqureur se tourna vers son valet et lui dit :
Courtaud ! va vite mener ces btes dans mon table ! quel impertinent ! mille cus,
cest bien cher pour trois maudits fagots de gent ! enfin, patience, jaurai le garon la
prochaine fois
Mais le garon, qui ntait point trop sot, rflchissait sur le chemin du retour. Il se
disait qu chaque fois quil vendait ses btes trs cher, personne nen voulait, sauf un
inconnu qui payait sans discuter. Cela mme indiquait que linconnu ntait autre que le
diable en personne. Mais aprs tout, autant en profiter.
Chez la veuve, il y eut de nouveaux festins. Mais vint bientt le temps du dnuement.
Et il fallait pourvoir aux besoins du mnage. Un beau matin, la mre dit son fils :
H ! mon garon, il ny a plus rien dans notre hucher. Il est grand temps que tu
grimpes nouveau au grenier et que tu nous tires daffaire !
Le garon, cette fois, fit la grimace.
Cest que, dit-il, je suis au bout de tout ce que je sais.
Tu ne sais plus rien, stonna la mre, mais tu mavais dit que tu pouvais tout faire ?
Je ne sais plus quune seule chose, dit le garon.
Laquelle ? demanda la mre.
Me changer en poulain.
Eh bien ! dit la mre, va pour le poulain.
Cest que, dit le fils, il te faudra bien faire attention ce que je vais te dire. Quand je
me serai chang en poulain, tu me mneras la foire pour me vendre. Et tu demanderas
mille cus. Personne ne voudra accepter un tel prix. Ils voudront tous discuter et te faire
baisser ton prix. Sois intraitable. Alors, un inconnu viendra te dire quil accepte et te
donnera les mille cus. Mais je sais que cet homme, ce sera le diable. Prends bien garde
de ne pas vendre la bride, car sinon, je serai perdu et tu ne me reverras jamais.
La bonne femme promit dobserver tout ce que son fils lui disait. Alors il monta au

grenier et se jeta par la lucarne. Cest ainsi quil devint un joli poulain. Une fois brid et
sell, il sautait et gambadait sur la route. De riches maquignons, sduits par son lgance
et sa souplesse, abordrent la veuve et lui demandrent son prix.
Mille cus, rpondit la bonne femme.
Oh ! mille cus ! cest une plaisanterie ! Nous vous en donnerons cent, et ce sera
bien pay pour un poulain.
Mais la veuve refusait. Certains offrirent mme cent vingt et cent cinquante cus pour
le poulain, mais ils ne furent pas mieux reus. La journe se passa ainsi. Vers le soir, un
monsieur trs sobrement vtu de noir arriva sur le champ de foire et se dirigea vers la
bonne femme. Il lui proposa mille cus pour son poulain condition quil pt avoir la
bride. cette exigence, la bonne femme reconnut le diable et son premier mouvement fut
de refuser. Mais cependant, mille cus, ctait une somme considrable, sans compter que
la foire commenait tre sur la fin. Elle essaya de discuter, mais lautre ne voulut pas en
dmordre : il lui fallait la bride en mme temps que le poulain, sinon laffaire ne se ferait
pas. Alors la veuve lui cda le poulain avec la bride et se sauva avec ses mille cus.
Aussitt quelle fut partie, le diable car ctait bien lui se tourna vers son valet et
lui dit :
Courtaud ! va vite mener mon poulain lcurie. Surveille-le bien pour quil ne te
fausse pas compagnie. Tiens solidement la bride et prends bien garde de ne pas monter
sur son dos. En route, tu le feras boire ltang qui longe le chemin.
Le valet promit tout ce que son matre voulut. Il partit avec le poulain quil tenait
solidement par la bride. Mais la route tait longue vers le chteau, et de plus, le valet tait
bien fatigu. Alors, se retournant pour voir si son matre ntait pas en train de lpier, il
ny tint plus : voyant quil tait seul, il saisit la crinire dune poigne, posa le pied gauche
sur ltrier, et, dun bond, sinstalla sur le dos du gentil animal.
Mais il navait pas plus tt enfourch le poulain que celui-ci partit au galop sans que le
valet pt le retenir. Il avait beau crier et serrer ses jambes, le poulain semblait enrag.
Arriv sur le bord de ltang, lanimal sy prcipita. peine avait-il touch leau que le
poulain se transforma en un poisson frtillant. Le valet regagna la rive tout penaud au
moment mme o le diable, inquiet de savoir comment se comportait son valet, arrivait.
Il ne prit pas le temps de faire des remontrances au valet. Il se changea immdiatement
en une loutre et se prcipita dans ltang. Il fouilla tout de fond en comble et se mit
dvorer tout ce quil trouvait : carpes, anguilles, truites et brochets. Tout y passa. Bientt
ltang fut presque vide de tous ses poissons, et le diable, sous forme de loutre, tait
toujours la recherche du garon qui stait transform en poisson. Et bientt, le seul
poisson qui restait, ctait le fils de la veuve. La loutre se prcipita pour le saisir entre ses
crocs. Alors le poisson sauta hors de leau et se changea en pigeon qui se mit voler tiredaile. Il arriva une maison et vit une fentre ouverte. Il entra dans une chambre o se
trouvait une jeune fille couche dans un lit et en train de dormir. Il alla doucement se
poser sur elle. La jeune fille, rveille par le frlement, allongea le bras pour chasser
loiseau importun.

Ne me chassez pas, mademoiselle, dit le pigeon. Si vous le voulez bien, je vais me


changer en un anneau dor et me mettre votre doigt. Le diable me poursuit et veut me
prendre. Il viendra jusquici et vous proposera des bijoux et beaucoup dor en change de
votre anneau. Je vous en prie, ne lcoutez pas, car si le diable me prend, je suis perdu
jamais. Si votre pre vous demande de donner ou de vendre lanneau, nhsitez pas : tezmoi de votre doigt et jetez-moi sur le plancher.
La jeune fille fit comprendre quelle acceptait. ce moment-l, on frappait la porte de
la maison. Le pre de la jeune fille alla ouvrir et se trouva en prsence de lhomme vtu de
noir. Celui-ci lui demanda de toute urgence de bien vouloir laccompagner dans la
chambre de sa fille.
Le diable sadressa la jeune fille, et dune voix caressante, il la pria de lui donner
lanneau quelle portait au doigt. Mais cette demande resta sans effet. Ltranger insista :
Voici des bagues ornes de saphirs et de turquoises qui seront bien plus belles
votre doigt que ce misrable anneau. Donnez-le moi et vous aurez tous ces bijoux.
Gardez-les, dit la jeune fille. Mon anneau est un cadeau de fianailles et je nai pas
lintention de men dessaisir.
Eh bien ! dit le diable, je ferai encore mieux : je remplirai dor cette chambre, depuis
le plancher jusquau plafond.
Vous me donneriez tous les trsors de la terre, je les refuserais, sobstina la jeune
fille.
Le diable tait fort dconcert. Il se tourna vers le pre et dit celui-ci quil ntait pas
normal quon refust ainsi les richesses quil proposait en change dun malheureux
anneau. Le pre, qui ntait pas riche, se sentit enflamm par les propos du visiteur. Il dit
sa fille de donner lanneau, mais en vain. Toutes les prires ne servaient rien. Alors il
en vint aux menaces et scria :
Puisquelle ne veut pas vous donner lanneau, prenez-le de force !
videmment, le diable nattendait que cette permission. Il bondit vers sa proie, mais la
jeune fille, plus prompte que lui, avait fait glisser lanneau de son doigt et le lana sur le
plancher. Le diable se pencha pour le ramasser, mais au moment o ses doigts crochus
allaient toucher le cercle dor, lanneau disparut et la place il y eut treize grains de bl
noir parpills sur le plancher. Quauriez-vous fait la place du diable ? Il se transforma
immdiatement en poule noire qui se mit dvorer les grains lun aprs lautre. Douze
dentre eux avaient dj disparu dans lestomac du volatile, et il nen restait plus quun
qui avait roul sous le bahut. La poule se mit le chercher, et, layant trouv, elle allongea
le cou pour le croquer. Mais alors, le grain se transforma en renard, et le renard se
prcipita sur la poule. Malheur au diable ! dun coup de dent, le renard tua la poule noire
et lemporta dans la nuit.
Cest ainsi quun jeune homme mangea le diable et fut sauv. Et on ajoute quil pousa
la jeune fille qui lavait si bien aid.

Pleine-Fougres (Ille-et-Vilaine).
Ce conte, recueilli en 1881 par Oscar Havard, de la bouche dune femme de Chambleau, village de Pleine-Fougres,
laquelle lavait entendu raconter par sa mre morte en 1870 94 ans, est extrmement ancien dans sa structure. On y
trouve des lments mythologiques de la tradition celtique la plus pure. Le mme thme est dvelopp dans un conte du
pays bretonnant, la Saga de Koadalan, que jai publi dans la Tradition celtique en Bretagne armoricaine, Payot, Paris,
1975, p. 169-185. Lun des pisodes de ce conte contient les pripties des transformations dans des conditions analogues.
Il en est de mme dans un texte gallois archasant, lHistoire de Taliesin, que jai publi dans lpope celtique en
Bretagne, Payot, Paris, 2e dition, 1975, p. 94-108. La poursuite accompagne de changements de formes rappelle
galement un ancien texte irlandais, les Deux Porchers, dont jai donn le rsum dans lpope celtique dIrlande, Payot,
Paris, 1971, p. 34-38.

LA JEUNE FILLE EN BLANC

Il tait une fois un jeune homme dont la famille tait si pauvre quil tait oblig de
passer son temps ramasser du bois mort pour permettre la maisonne de se chauffer.
Un jour quil tait dans la fort chercher des branches, il rencontra un monsieur qui lui
demanda :
Que fais-tu dans la fort, mon garon ?
Je cherche du bois mort, rpondit-il, car chez nous, nous navons pas assez dargent
pour acheter de quoi nous chauffer.
Si tu veux tre mon serviteur, dit le monsieur, viens me retrouver ici dans un mois,
et je te donnerai de largent.
Un mois aprs, le jeune homme retourna lendroit o il avait vu le monsieur, mais il
eut beau regarder de tous cts, il ne le vit pas. Il se mit alors chercher dans les environs
et arriva sur le bord dun tang. L, trois jeunes filles se baignaient. Le jeune homme
nosa pas savancer parce que les jeunes filles taient nues. Mais quand elles revinrent sur
le rivage et quelles se furent habilles, il savana vers elles. Lune des jeunes filles tait
vtue de blanc, la seconde de gris et la troisime de bleu. Il ta poliment son bonnet pour
leur dire bonjour, et il leur demanda si elles navaient pas vu le monsieur quil cherchait.
Certainement, rpondit la jeune fille qui tait habille en blanc, je vais tindiquer le
chemin quil faut suivre pour aller jusqu son chteau. Lorsque tu le verras, tu lui
demanderas sil a besoin dun domestique. Mais lorsquil aura accept de te prendre son
service, fais bien attention : il voudra te donner manger et te prsentera lui-mme un
plat. Il faut que tu refuses. Tu lui diras que cest toi qui dois le servir. Alors il sera content
et tengagera pour de bon.
Le jeune homme remercia la jeune fille en blanc. Il la trouvait bien jolie et il aurait
aim parler avec elle un peu plus longtemps. Mais il avait faire. Il suivit le chemin
indiqu et parvint bientt la porte du chteau.
Ctait un grand chteau enclos de murailles trs hautes, avec une porte de bronze.
Comme elle tait entrouverte, il entra dans la cour et vit le monsieur qui prenait le frais.

Ah ! dit le monsieur, je te reconnais : cest toi que jai rencontr dans la fort, il y a
un mois. Veux-tu tre mon domestique ?
Je le veux bien, dit le jeune homme.
Le monsieur le fit entrer dans le chteau. Puis il prsenta un plat de viandes en
linvitant manger.
Non, merci, monsieur, dit le jeune homme avec politesse. Cest moi qui suis ici pour
vous servir.
Le monsieur insista :
Prends le plat et ne te fais pas prier.
Non, monsieur, rpondit le jeune homme brusquement. Cest moi qui suis ici pour
vous servir.
Prends, te dis-je !
Cette fois, il prit le plat, le jeta par terre et le brisa.
Ah ! dit le monsieur sans se fcher. Voici un domestique qui me plat. Cest bien. Si
tu veux faire les trois choses que je vais te commander, tu auras une de mes trois filles, je
te le promets.
Le lendemain, le monsieur donna au jeune homme une hache en plomb, une scie en
carton et une brouette en corce de chne.
Voici tes instruments de travail, dit-il. Tu vois ce taillis, l-bas ? Il a sept lieues de
tour. Il faut que tu me labattes dans la journe, et en plus, que tu mettes le bois en
cordes.
Bien, dit le jeune homme.
Et il partit vers le taillis pour commencer sa besogne. Mais au premier coup quil
donna, la hache en plomb se brisa et la scie en carton ne rsista pas davantage. Quant la
brouette en corce de chne, elle fut crase par la petite branche quil posa dessus.
Quand il vit cela, il fut dsespr et renona travailler davantage. Il sassit sur le
gazon, plong dans ses tristes penses.
Cependant, midi, il vit arriver la jeune fille en blanc, celle quil avait rencontre au
bord de ltang et qui lui avait indiqu le chemin du chteau. Elle venait lui apporter
djeuner.
Comment ? dit-elle en le voyant ainsi. Mon pre ta donn un travail accomplir et
tu restes sans rien faire. Si mon pre te voit, il est capable de te tuer.
Que veux-tu que je fasse, dit le jeune homme. Je nai que de mauvais instruments.
Voici une baguette, dit la jeune fille en blanc. Tu vas la prendre la main et tu feras
le tour du taillis en disant : que le bois tombe, quil soit dbit et rang en cordes !
Le jeune homme fit comme le lui avait dit la jeune fille en blanc. Les arbres tombaient
si vite que louvrage fut achev avant la fin de laprs-midi. Le soir, le monsieur lui

demanda :
As-tu accompli ta tche ?
Oui, monsieur, vous pouvez aller voir.
Le monsieur alla voir le travail. Il fut un peu tonn.
Cest bien, dit-il. Demain je te donnerai autre chose faire.
Le lendemain, le monsieur dit son domestique :
Vois-tu la butte, en face du chteau. Je veux que ce soir il y ait sa place, un jardin
plant darbres fruitiers, et, au milieu, un tang rempli de poissons et sur lequel nageront
des canards. Voici tes outils.
Il lui prsenta une pioche en verre et une bche en faence. Le jeune homme sen alla
vers la butte et commena son travail. Mais au premier coup quil donna, ses outils se
brisrent en mille morceaux. Il fut dsespr et sassit sur le gazon en se disant quavec de
tels instruments, ce ntait pas la peine dessayer davantage.
midi, la jeune fille en blanc vint lui apporter son dner. Quand elle le vit assis sur le
gazon, elle scria :
Eh bien ! malheureux ! je te retrouve encore les bras croiss. Si mon pre te voyait, il
te tuerait srement.
Que veux-tu que je fasse avec une pioche en verre et une bche en faence ?
Tiens, dit la jeune fille en blanc, voici une baguette. Tu vas faire le tour de la butte
en disant : que la butte soit aplanie, et qu sa place il y ait un beau jardin plant
darbres fruitiers, et au milieu un tang poissonneux sur lequel nageront des canards .
Le jeune homme prit la baguette et sen alla faire le tour de la butte. Et tout ce quil
demandait saccomplit rapidement. Le soir, le monsieur lui demanda :
Ton ouvrage est-il fini ?
Oui, rpondit-il, vous pouvez aller voir.
Le monsieur alla voir et fut encore plus surpris que la veille. Il y avait l un magnifique
verger plant darbres les plus robustes, et chargs de fruits, et au milieu, un tang plein
de poissons, sur lequel nageaient de jolis canards.
Cest bien, dit le monsieur. Demain, je te donnerai autre chose faire. Il y a une
tourterelle sur la plus haute tour du chteau. Cette tour est en marbre poli, mais il faudra
que tu ailles me chercher la tourterelle et que tu me la ramnes.
Cependant le monsieur ntait pas dupe. Il pensait bien quune de ses filles avait aid
son domestique. Et ce ne pouvait tre que la jeune fille en blanc. Alors, il ordonna celleci daller en ville pour chercher des provisions. Quand la jeune fille en blanc eut appris
cela, elle se retira dans sa chambre et se mit pleurer. Ses deux surs vinrent la voir et
lui dirent :
Quas-tu donc verser des larmes ?

Cest que notre pre veut menvoyer la ville, et jaimerais mieux rester ici.
Ce nest que cela ? dirent-elles. Ne tinquite pas et ne pleure plus. Nous irons ta
place la ville et notre pre ne sapercevra de rien.
Le lendemain, midi, la jeune fille en blanc vint apporter son dner au jeune homme.
Elle le trouva assis au pied de la tour, en train de mditer tristement sur son sort.
Eh bien ! dit-elle. Je te trouve tous les jours ne rien faire alors que mon pre ta
ordonn de travailler pour lui. Sil te voyait ainsi, il te tuerait srement.
Le jeune homme la regarda dun air accabl :
Je ne suis pas capable de monter sur cette tour, dit-il, elle est plus glissante que du
verre.
Il est impossible de monter sur cette tour, dit-elle, et la tourterelle ne peut tre prise
que si elle descend. Mon pre ta demand une chose impossible, parce que si tu
russissais, il ne pourrait empcher que je me marie avec toi.
Est-ce vrai ? dit le jeune homme. Voudrais-tu te marier avec moi ?
Oui, rpondit la jeune fille en blanc. Je vais donc taider, mais il faut que tu suives
jusquau bout les recommandations que je te fais.
Je tcoute, dit le jeune homme.
Ce nest pas difficile, dit la jeune fille, il suffit que tu prennes un chaudron, que tu
me coupes en morceaux et que tu y mettes tous les morceaux.
Cest impossible, dit le jeune homme. Jaimerais mieux mourir que de faire du mal
une aussi jolie fille que toi.
Il faut que tu fasses ce que je te dis, cest le seul moyen. Quand tu auras mis tous
mes morceaux dans le chaudron, tu allumeras le feu par-dessous. Alors la tourterelle
descendra et tu pourras lattraper.
Mais toi ? demanda le jeune homme.
Ne tinquite de rien et obis-moi.
Le jeune homme finit par se laisser convaincre. Il dcoupa en petits morceaux la jeune
fille en blanc, mais au lieu de mettre tous les morceaux dans le chaudron, il garda los du
petit doigt du pied gauche. Quand il eut fini de remplir le chaudron, il alluma le feu pardessous. La fume sleva et devint paisse, et elle atteignit bientt le sommet de la tour.
Alors la tourterelle descendit au-dessus du chaudron et le jeune homme put la saisir.
Il se demanda ce qui allait arriver la jeune fille en blanc, mais quand le feu eut cess
de brler, elle sortit du chaudron, tout entire et encore plus belle quelle ne ltait
auparavant. Il lui manquait seulement lextrmit du petit doigt de son pied gauche.
As-tu bien mis tous les morceaux dans le chaudron ? demanda la jeune fille.
Non, avoua le jeune homme, javais gard los du petit doigt de ton pied gauche.
Tu as bien fait, dit la jeune fille en blanc, cela pourra nous aider, le moment venu.

Garde-le. Maintenant que tu as russi les preuves que mon pre tavait imposes, il sera
oblig de te donner une de ses filles. Mais il nous prsentera toi de telle faon que tu ne
pourras pas me reconnatre autrement que par le petit doigt de mon pied gauche.
Le jeune homme rentra dans le chteau et il alla jusqu la salle o se trouvait le
monsieur. Il lui montra la tourterelle.
Cest bien, dit le monsieur dun ton trs contrari. Je tai promis de te donner une de
mes filles. Ce sera toi de choisir celle que tu voudras.
Il fit venir les trois jeunes filles. Mais elles taient voiles, et leur pre les avait fait
shabiller autrement que dhabitude. Il aurait t trs difficile de reconnatre la jeune fille
en blanc. Cependant, grce au bout du petit doigt qui manquait son pied gauche, le
jeune homme la reconnut aisment. Il alla vers elle sans hsiter, et cest elle quil pousa
sur-le-champ.
Mais le monsieur ntait gure satisfait de ce mariage. Il avait bien espr que son
domestique ne russirait pas les preuves quil lui avait imposes. Le soir des noces, il fit
dresser le lit des jeunes poux juste au-dessus dun souterrain, et il le fit suspendre au
plafond par quatre cordes. Quand les jeunes maris furent couchs le pre vint la
chambre et demanda :
Mon gendre, dors-tu ?
Non, rpondit le jeune homme.
Quelque temps aprs, le pre revint et demanda :
Mon gendre, est-ce que tu dors ?
Non, rpondit-il.
Il sen alla, mais il revint une troisime fois et posa la mme question. Alors le jeune
homme, sur les conseils de sa femme, fit semblant de dormir et ne rpondit rien.
Le pre tait peine parti que la fille en blanc dit son mari :
Ne perds pas de temps. Cours lcurie. L, tu prendras le cheval qui sappelle PetitVent. Tu le selleras rapidement, et quand je te rejoindrai, nous nous enfuirons.
Peu aprs que le jeune homme fut parti, le matre du chteau revint la chambre et
demanda :
Ma fille, dors-tu ?
Non, mon pre.
Il revint une deuxime fois.
Ma fille, dors-tu ? demanda-t-il encore.
Non, rpondit-elle.
Il revint une troisime fois et posa la mme question. Mais il neut aucune rponse.
Alors le monsieur alla trouver sa femme et lui dit :

Ils dorment. Viens avec moi. Nous allons nous dbarrasser deux.
Ils couprent les cordes et le lit tomba avec fracas dans le souterrain. Alors, le matre
du chteau, qui navait pas pris de lumire pour ne pas rveiller les jeunes maris, dit sa
femme :
Maintenant, les voil tus, et nous ne les reverrons plus.
Cependant, la jeune fille en blanc avait quitt le lit avant que son pre ne revnt la
troisime fois. Elle se hta daller rejoindre son mari.
Ah ! malheureux ! dit-elle. Tu as pris Grand-Vent au lieu de Petit-Vent ! Tant pis,
nous navons plus le temps de nous attarder, mais cela sera cause de la mort de
quelquun. Sauvons-nous au plus vite.
Le cheval les emporta dans la nuit, plus rapide que le vent. un moment, la jeune fille
en blanc dit son mari :
Ne vois-tu rien par derrire nous ?
Non, je ne vois rien.
Quelque temps aprs, elle demanda encore :
Est-ce que tu ne vois rien derrire nous ?
Non, rien.
Regarde encore : je suis sre quil y a quelque chose !
Tu as raison, dit-il, japerois comme un grand nuage de feu.
Alors la jeune fille en blanc prit sa baguette et en frappa trois coups en disant :
Que Grand-Vent se change en jardin, que je sois change en poirier et que mon mari
soit chang en jardinier.
Le monsieur et sa femme, qui taient la poursuite des jeunes poux, sarrtrent prs
du jardin.
Navez-vous pas vu, demandrent-ils au jardinier, un petit bonhomme cheval qui
passait par l avec une jeune fille en blanc ?
Trois poires pour un sou, rpondit le jardinier.
Ce nest pas cela que je demande. Avez-vous vu passer un petit bonhomme et une
jeune fille en blanc ?
Quatre pour un sou parce que cest vous, rpondit le jardinier.
Est-il bte, cet homme ! dit le monsieur. Et ils continurent leur poursuite.
Quand ils furent partis, la jeune fille en blanc, son mari et Grand-Vent reprirent leur
forme naturelle et reprirent leur voyage.
Ne vois-tu rien derrire nous ? demanda la jeune fille.
Non, je ne vois rien.

Quelque temps aprs, elle demanda encore :


Ne vois-tu rien venir ?
Si, je vois un grand nuage de feu.
Aussitt elle prit sa baguette et dit :
Grand-Vent va se mettre en glise, moi en autel, et mon mari en prtre.
Le monsieur et sa femme, qui poursuivaient toujours les jeunes maris, entrrent dans
lglise et demandrent au prtre :
Navez-vous pas vu passer par ici un petit bonhomme avec une fille en blanc ?
Dominus vobiscum, rpondit celui qui tait lautel.
Je vous demande si vous avez vu ici un petit bonhomme avec une fille en blanc ?
Et cum spiritu tuo !
Est-il sot, ce prtre ! murmura le monsieur.
Ds quil fut sorti de lglise, la baguette fit encore son office : Grand-Vent et ceux qui
le montaient reprirent leur forme naturelle et continurent leur route.
Ne vois-tu rien derrire ? demanda la jeune fille en blanc.
Non, je ne vois rien.
Au bout dun certain temps, elle demanda encore :
Ne vois-tu rien venir, prsent ?
Non, rpondit-il, je ne vois rien.
Fais bien attention, dit-elle. Regarde loin derrire.
Oui, dit-il, je vois comme un tourbillon de feu.
Aussitt la fille en blanc frappa trois coups de sa baguette en disant :
Que Grand-Vent soit une rivire, que je sois un bateau et que mon mari soit le
passeur.
Quand le monsieur et sa femme furent arrivs au bord de la rivire, ils dirent au
batelier :
Passeur, avez-vous vu par ici un petit bonhomme avec une fille en blanc ?
Oui, rpondit-il, je les ai passs il ny a pas bien longtemps.
Aussitt, ils entrrent dans le bateau. Mais quand ils furent au milieu de la rivire, le
bateau chavira et le monsieur et sa femme se noyrent. La baguette joua encore une fois :
Grand-Vent et ses cavaliers reprirent leur forme naturelle et revinrent tranquillement au
chteau. Ils eurent toute la fortune du monsieur, et depuis, je ne sais ce quils sont
devenus.
Erc-prs-Liffr (Ille-et-Vilaine).

Ce conte a t recueilli en 1879. La version transcrite par P. Sbillot (Contes Populaires de la Haute-Bretagne, I,
p. 197-205) prsente quelques incohrences, notamment dans lpisode de la tourterelle, qui ntait plus compris, semblet-il, du locuteur. Il est vrai que cet pisode se rfre des lments mythologiques assez anciens. On y retrouve le
chaudron de rsurrection et de renaissance connu dans la tradition irlandaise et surtout dans la tradition galloise comme
archtype du Graal. Le thme du dmembrement de la divinit en loccurrence la jeune fille en blanc qui est un des
aspects de la desse protectrice est rpandu dans toutes les traditions. Quant la tourterelle, elle symbolise lme de la
jeune fille en blanc : grce son dmembrement, grce au feu sous le chaudron et grce lintervention du jeune
homme, la jeune fille divine retrouve son me et sa libert. Tout cet pisode se rfre aux mystrieux rites de Samain, la
grande fte celtique des Morts, marque par des crmonies assez obscures. Lensemble du conte rappelle un rcit recueilli
Ouessant (J. Markale, la Tradition celtique en Bretagne armoricaine, p. 186-191), les Femmes Cygnes : l les jeunes
filles viennent sur ltang sous forme doiseaux. Les deux contes proviennent de la mme source.

LA FONTAINE DE MARGATTE

Il y avait autrefois Combourg un seigneur qui avait fait btir un chteau non loin de
ltang. Un jour quil se promenait sur les bords de cet tang et quil arrivait du ct de la
Fontaine de Margatte, il aperut un trange petit homme dans un buisson. Ctait un
nain, vtu dun habit de couleurs vives. Il se dbattait au milieu des pines et ne pouvait
se dptrer des ronces qui dchiraient son habit et le griffaient cruellement.
Le seigneur sapprocha du buisson et vint en aide au petit homme. Il eut toutes les
peines du monde le tirer de l. Il y parvint cependant et le petit homme, aprs stre
repos un instant, le remercia.
Mais que faisais-tu dans ce buisson ? demanda le seigneur.
Le petit homme rpondit :
Il y a une pierre blanche dans ce fourr, une pierre qui peut tre bien utile, car il
suffit de la placer dans la Fontaine de Margatte pour lempcher de dborder. Cest elle
que je voulais trouver.
Le seigneur jeta un coup dil sur la fontaine : elle coulait doucement et son eau se
rpandait tranquillement dans ltang. Il ntait gure possible quelle dbordt, et en tout
cas, si elle dbordait, elle ne ferait que remplir un peu plus cet tang dont le niveau tait
assez bas. Le seigneur se mit rire.
Ne ris pas, dit le nain. Tu le regretteras peut-tre un jour.
Et il disparut travers les bois.
quelque temps de l, le seigneur, qui tait cheval, passait par un chemin troit.
cette poque, tous les chemins taient troits et profonds. Tout coup, il se trouva en
prsence dune vieille femme. Il ny avait pas la place pour passer. Le seigneur sarrta et
demanda la vieille femme de lui cder le passage.
Non, rpondit-elle. Cest toi de me laisser le passage. Je suis vieille et pauvre. Tu es
riche, puissant et jeune, cest toi de faire le geste.
Et elle resta droite au milieu du chemin.

Le seigneur, qui tait trs fier, se mit en colre :


Comment ? dit-il. Le pays mappartient, jen suis le matre, ce nest donc pas moi
de te laisser passer.
La vieille femme persista dans son attitude.
Je ne bougerai pas dici, dit-elle.
Alors le seigneur leva la main sur elle :
Attends un peu, vieille sorcire ! cria-t-il. Je saurai bien tapprendre lobissance et
le respect.
Il neut pas le temps dachever son geste. Quelque chose retint son bras. Il entendit la
vieille femme lui dire :
Puisque cest ainsi, tant pis pour toi. Les eaux de la Fontaine de Margatte vont se
mettre couler de telle sorte que personne ne pourra jamais les arrter. Ltang va
dborder, ton chteau et tout le pays seront engloutis. Ce sera ta punition pour mavoir
insulte.
Et la vieille femme disparut sans que le seigneur pt voir o elle tait alle.
Il continua son chemin, mais lorsquil arriva en vue du chteau, sa surprise fut grande.
Ltang dbordait et les eaux roulaient furieusement dans la valle. Elles avaient atteint le
village et montaient lassaut des murailles du chteau. Le seigneur comprit alors que la
vieille femme tait une fe, mais il se rappela aussi ce que lui avait dit le petit homme
quil avait tir du fourr.
Il fallait absolument trouver la pierre blanche qui empcherait la Fontaine de Margatte
de dborder.
Il se prcipita vers le fourr. En sgratignant et en se dchirant horriblement dans les
pines, il chercha si bien quau pied du buisson il trouva enfin la pierre blanche. Il alla
immdiatement la dposer dans la Fontaine de Margatte, esprant que le nain avait dit
vrai et que les eaux allaient arrter de se dverser.
Or, ds que la pierre blanche eut atteint le fond de la fontaine, celle-ci cessa de couler.
Peu peu, les eaux baissrent et ltang reprit son allure normale. Quant la fontaine,
elle coulait doucement, comme elle le faisait depuis des sicles : un mince filet deau sen
chappait, suivait un petit ruisseau et atteignait ltang dans lequel il disparaissait.
Depuis ce temps-l, la Fontaine de Margatte na jamais dbord et ltang de
Combourg est toujours aussi calme. Mais cest parce quil y a une pierre blanche dans le
fond de la Fontaine de Margatte. Et, sait-on jamais, si quelque imprudent retirait la pierre
blanche, il provoquerait srement une catastrophe, car la Fontaine se mettrait
immdiatement dborder et tout le pays serait englouti.
Combourg (Ille-et-Vilaine).
Cette lgende est une des versions de la Ville dIs, mais au lieu dtre menac par linvasion de la mer, le pays risque

dtre inond par le dbordement dune fontaine ou dun puits : cest le thme quon rencontre le plus frquemment dans
les les Britanniques (voir en particulier lInondation du Lough Neagh dans J. Markale, lpope celtique dIrlande, p. 3943) et cest probablement un souvenir historique trs ancien, remontant la fin de lge du Bronze. En effet, il y a eu
cette priode un changement de climat qui a provoqu llvation gnrale du niveau des eaux et par consquent de
nombreux engloutissements dhabitations et de villages situs au bord des anciens lacs.

LA MER DE MURIN

Dans la valle de la Vilaine, lendroit o le fleuve stale dans une grande plaine o il
reoit les eaux du Don, on peut voir une sorte de lac envahi par les roseaux, peupl
doiseaux de passage qui vont et viennent travers le monde et qui apportent en cette
rgion un peu du grand souffle du large. Cest la Mer de Murin.
Mais ce ne fut pas toujours cette mlancolique tendue deaux mortes. Autrefois, ce
quon dit, cet emplacement, slevait une paisse fort qui couvrait tout le fond de la
valle. Chaque jour, on y entendait le bruit des haches des bcherons, et tout le pays
alentour venait faire des provisions de bois.
Or, il y a bien longtemps de cela, mais le souvenir en est rest trs vivace chez ceux qui
habitent non loin de la Mer de Murin, il arriva que des paens, venus du nord, et
poursuivis par les Bretons, se cachrent dans cette fort. Ils sy trouvaient bien labri,
dans des tanires qui ressemblaient celles des loups, et quand ils en sortaient, ctait
pour accomplir toutes sortes dexactions et de pillages dans les villages avoisinants. Ils
inspiraient une telle terreur que personne nosait plus sapprocher de la fort et que
mme les villages se dpeuplaient, car il ne faisait pas bon y vivre.
En ce temps-l, au chteau du Dreneuc, qui se trouve sur la butte, tout contre le bois, il
y avait un seigneur que les paens navaient jamais attaqu parce que les murs de sa
forteresse taient solides. Mais il se lamentait de voir que le pays tait ravag. Il dcida
donc de dbarrasser les alentours de ces pillards qui ne connaissaient ni dieu ni diable et
qui en faisaient voir de toutes les couleurs ses malheureux vassaux.
Il demanda labbaye de Redon de lui envoyer un moine. Le moine vint et se btit un
ermitage non loin du Dreneuc. Pendant tout le jour, il faisait des prires, et il ne mangeait
que des racines et des fruits.
Les paens ne voyaient pas cet ermitage dun bon il. Ils voulurent faire partir le
moine. Pour ce faire, ils arrachrent des fougres des landes, ils en firent de grands tas
autour de sa cabane, puis ils y mirent le feu. Le moine se vit tout coup entour de
flammes, et comprenant quil allait bientt brler, il prit de leau bnite et la jeta sur le
bois. Alors on entendit un grand bruit : les chnes craqurent comme sils avaient t
foudroys par le tonnerre, et tout seffondra dans un gouffre qui venait de se creuser. Et
les eaux de la Vilaine envahirent cet abme. Voil pourquoi, depuis ce temps-l, on ne voit
plus trace de fort, mais seulement la grande tendue de la Mer de Murin.
Comme le seigneur du Dreneuc avait aid chasser les maudites gens qui peuplaient
le bois, son logis ne fut pas englouti par les eaux. Il se dresse encore aujourdhui sur la

mme butte, surplombant les marcages. Quant lendroit o le moine avait jet son eau
bnite, il y poussa une pine blanche, et cet arbuste fleurit tous les ans ds le temps de la
Chandeleur.
Bain-de-Bretagne (Ille-et-Vilaine).
Il sagit videmment dune des versions de la Ville Engloutie, dont la plus clbre, en Bretagne, est celle dIs. Ici, ce ne
sont pas les eaux de la mer qui engloutissent le site, mais les eaux du fleuve. On notera que le nom Dreneuc est une
dformation dun mot breton signifiant pineux , ce qui doit expliquer lanecdote de lpine blanche.

LA DAME ET LES CHATS

Il y avait une fois une vieille dame trs riche qui aimait beaucoup les chats. Elle en
avait sept ou huit quelle faisait manger table avec elle : chacun avait sa chaise et son
assiette. Elle disait toujours que les btes valaient mieux que le monde, quelle ferait son
testament pour ses chats et quelle leur laisserait toute sa fortune.
Mais elle avait un neveu qui tait prtre. Il aurait bien voulu hriter de sa tante, et a
lennuyait fort de voir toutes ces btes-l dans la maison. Quand il venait voir la dame, il
ne ratait pas une occasion de lui dire que les chats taient des btes du diable et que
ctait un pch de tant les aimer. Peine perdue ! la tante ne faisait que rire de ce que lui
disait le prtre, et elle en chrissait davantage ses chats.
Or, une fois, elle fut oblige de sabsenter pendant huit jours afin daller voir ses
fermiers. Elle dit son neveu de venir demeurer chez elle, durant son absence, pour
veiller sa maison, et surtout pour bien soigner ses chats.
Le prtre vint donc sinstaller chez sa tante. Quand lheure du dner arriva, il dit la
domestique de mettre le couvert des chats comme lordinaire. Mais quand les chats
furent bien installs sur leurs chaises, il fit un grand signe de croix, et, tirant un fouet
quil avait cach sous sa soutane, il se mit frapper les pauvres btes qui se sauvrent un
peu partout.
Au repas du soir, ce fut la mme chose, et tous les jours tant que la dame fut absente.
Quand elle revint, la premire chose quelle demanda, ce fut si les chats avaient t
bien soigns.
Certainement, rpondit le prtre, jai fait tout ce que je pouvais pour eux, mais ce
sont des btes maudites : elles ne peuvent pas supporter mon costume, et je vous
montrerai tout lheure que ce sont vraiment des animaux du diable.
La dame passa dans la salle manger o le couvert tait mis. Les chats, bien contents
de retrouver leur matresse, se frottaient sa robe et ronronnaient. Puis, comme la dame
prenait place la table, les chats sautrent sur leurs chaises.
Le prtre fit alors le signe de la croix. Les pauvres btes, croyant quon allait les chasser
coups de fouet comme les autres jours, se prcipitrent au bas de leurs chaises en

miaulant.
Eh bien, ma tante ! dit le prtre, ne vous avais-je pas dit la vrit. Vous avez vu
comme ces maudits animaux craignent le signe de Notre Seigneur ?
La dame fut trs tonne. Et comme elle avait peur du diable, elle renvoya ses chats et
laissa tout son bien son neveu.
Nantes (Loire-Atlantique).
Ce conte factieux, recueilli en 1858, est dans le ton des chansons quelque peu anticlricales que lon observe dans la
tradition bretonne : un pays religieux ne peut manquer de se moquer des clercs et de montrer la rapacit et la ruse de
certains dentre eux.

LA PETITE SARDINE

Il y avait une fois un homme et une femme qui taient trs pauvres. Un jour, la bonne
femme dit son mari :
Mon pauvre bonhomme, nous navons plus ni pain, ni fricot. Comment pourrionsnous faire ? Il me vient une ide : si tu allais la pche, nous vendrions ce que tu
prendrais, et alors, nous aurions du pain
Sans plus tarder, le bonhomme partit la rivire. Mais il eut beau tendre sa ligne et
passer toute sa journe la pche, il ne prit rien. Enfin, au moment de sen aller, il attrapa
une belle petite sardine.
Alors la petite sardine se mit parler et lui dit :
Bonhomme ! si tu veux me faire grce et me laisser en vie, je te donnerai tout ce que
tu voudras !
Eh bien ! ma petite sardine, rpondit le bonhomme, si tu dis la vrit, tu pourras
nous faire beaucoup de bien, car nous sommes bien malheureux, ma femme et moi. Il
nous faudrait du fricot et du pain.
Tu nas qu retourner chez toi, dit la sardine, et tu trouveras une table bien garnie.
Le bonhomme rejeta la sardine leau, et elle se fourra dans un trou. Il retourna alors
chez lui, et l, il trouva une table toute couverte de vins fins et de bonnes choses.
Le bonhomme raconta sa femme ce qui lui tait arriv, et comment ctait la petite
sardine qui les rgalait si bien. Puis ils se mirent table, et quand ils eurent bien bu et
bien mang, ils sen allrent se coucher, bien contents.
Alors, le lendemain matin, la femme dit lhomme :
Nous sommes bien heureux davoir eu si bon fricot, mais il nous manque quelque
chose : il faudrait que tu retournes la rivire et que tu demandes la petite sardine une
plus belle maison que celle o nous sommes.
Le bonhomme partit aussitt. Quand il fut arriv la rivire, il scria :
Petite sardine, o es-tu ?
Dans mon trou, rpondit la petite sardine. Que veux-tu ?
Ma bonne femme menvoie te dire que nous sommes bien heureux, mais que notre
maison nest pas convenable et quil nous en faudrait une plus belle.
Va-ten chez toi, rpondit la petite sardine. Tu y trouveras ce que tu dsires.
Puis elle disparut.
En arrivant chez lui, le bonhomme trouva une belle maison la place de lancienne, et

sa bonne femme tait dj dedans, bien contente dun logis si somptueux.


Lhomme et la femme taient trs heureux. Mais cela ne dura que quelques jours. Au
bout de ce temps, il leur manqua quelque chose, et la bonne femme dit son mari :
Il faut que tu retournes voir la petite sardine. Tu lui demanderas de beaux meubles
pour mettre dans la maison, car les ntres sont trop vieux.
Le bonhomme retourna donc la rivire et dit :
Petite sardine, o es-tu ?
Dans mon trou, rpondit la petite sardine. Que veux-tu ?
Il y a que ma bonne femme aimerait voir de beaux meubles dans la maison que tu
nous as obtenue.
Ils sont en place, dit la sardine.
Et elle disparut tandis que le bonhomme reprit le chemin de sa maison. Effectivement,
sa bonne femme tait en train dadmirer les beaux meubles qui sy trouvaient.
Pendant quelque temps, la femme prit plaisir voir ces meubles neufs et luisants,
mais bientt elle trouva que son linge ntait pas en rapport avec ses belles armoires, et
elle envoya encore son mari au bord de la rivire. Quand il fut arriv, il dit :
Petite sardine, o es-tu ?
Dans mon trou. Que veux-tu ?
Ma femme voudrait avoir du beau linge pour remplir ses armoires.
Retourne chez toi, dit la petite sardine en plongeant. Ta femme a ce quelle
demande.
Quand le bonhomme arriva chez lui, il trouva sa femme en admiration devant ses
armoires bourres de fine toile.
Le bonheur dura quelques jours, puis la femme dit lhomme :
Mon pauvre bonhomme, nous commenons tre bien vieux et nous ne pourrons
bientt plus marcher. Il nous faut une voiture.
Le bonhomme sen alla donc une nouvelle fois la rivire. Il dit :
Petite sardine, o es-tu ?
Dans mon trou. Que veux-tu ?
Ah ! ma pauvre petite sardine ! ma femme est lasse de marcher pied. Elle voudrait
une voiture.
Retourne chez toi, dit la petite sardine. Il y aura un quipage ta porte.
Et elle plongea.
Le bonhomme repartit. En arrivant chez lui, il vit, devant sa porte, une belle voiture
toute dore, avec deux chevaux, un cocher et deux laquais.

partir de ce jour, le bonhomme et la bonne femme vcurent heureux, comme des


rois. Ils passaient leur temps se promener dans la campagne, grce leur belle voiture.
Tous ceux du voisinage se mirent les envier et on se demandait bien do cette richesse
pouvait venir.
Un jour quils taient en promenade, ils rencontrrent une mendiante trs vieille,
appuye sur un bton. Elle leur demanda sils voulaient la faire monter en voiture avec
eux, parce quelle tait bien fatigue et quelle ne pouvait plus marcher.
Mais la bonne femme, qui tait toute fire de sa belle voiture, tordit le nez en voyant
les guenilles de la mendiante. Elle refusa de la laisser monter.
La mendiante sadressa alors au bonhomme et lui fit la mme prire, mais le
bonhomme, qui ne voulait pas dhistoires avec sa femme, dit au cocher de fouetter ses
chevaux.
Alors, la vieille mendiante se redressa comme si elle navait jamais eu le dos vot.
Elle donna un coup de son bton sur la voiture qui devint, linstant, une grosse
citrouille, tandis que les chevaux devenaient, lun, un gros pou, lautre une grosse puce.
La vieille mendiante, ctait la petite sardine. Et ctait une fe. Elle crasa les deux
vilaines btes. Quant au bonhomme et la bonne femme, en punition de leur mauvais
cur, ils moururent dans la misre.
Nantes (Loire-Atlantique).
Ce conte est construit sur le thme du poisson ou de lanimal quon pargne et qui se rvle tre un personnage
ferique. Il faut noter, dune part, que le poisson est ici curieusement une sardine, pche dans une rivire, et dautre part,
quil y a une intention vidente ddification. Ce conte a t recueilli en 1897 en plein milieu urbain.

LA TETE DE MORT

Il y avait une fois deux jeunes gens qui voulaient aller au Carnaval. Pour cela, lun
deux avait achet un masque, mais lautre navait pas pu parce quil navait pas assez
dargent. Cependant, il dit son camarade :
Je vais me dbrouiller. Jen trouverai un qui ne cotera pas cher.
Comme ils passaient devant le cimetire, il y entra, il prit une tte de mort et la mit sur
sa tte.
Voil mon masque, dit-il.
Tu ne devrais pas, dit lautre. Cela te portera srement malheur.
Le jeune homme rit beaucoup des remontrances de son camarade. Toute la journe, il
courut avec la tte de mort, et il samusait follement en voyant la frayeur quil causait
tout le monde.
Le soir, il eut une ide : il alluma deux chandelles quil plaa dans les trous des yeux. Il

continua samuser toute la nuit, en effrayant les passants.


Au matin, avant de rentrer chez lui, fatigu de son Carnaval, il passa prs du cimetire.
Il y entra et jeta la tte sur un tas dossements en disant :
Puisque tu mas permis de bien mamuser, je tinvite venir souper chez moi ce soir.
Alors il partit et rentra se coucher. Il passa la journe au lit, tellement il tait fatigu de
la fte. Il ne se releva que vers le soir. Lesprit quelque peu embrum, il allait se mettre
table, quand il entendit quelquun frapper la porte.
Il alla ouvrir. Alors il vit un squelette effrayant qui lui dit :
Tu mas invit souper, me voil.
Il voulut senfuir, mais le revenant lui barra le passage. Il tomba mort de saisissement.
Nantes (Loire-Atlantique).
Dans toute la Basse-Bretagne existent des chansons sur le mme thme : un jeune homme invite un mort ou un
pendu son repas de noces et le spectre rpond linvitation.

LHERITAGE DE GRARD

Il y a bien longtemps, un seigneur de noble famille mourut en laissant deux fils, dont
le cadet se nommait Grard.
Le pre, qui avait trois ou quatre chteaux, les laissa tous, avec les terres, son fils
an, tandis que Grard reut peine de quoi vivre.
Il tait jeune, gai, et aimait le plaisir. Il employa les quelques rentes qui lui avaient t
attribues samuser avec ses amis, tant et si bien quil eut bientt dpens tout ce quil
possdait. Il se trouva sans ressources.
Il alla trouver son frre an, disant quil tait bien pauvre et quil lui restait peine de
quoi vivre. Son frre rflchit quelques instants, puis il lui dit :
coute, je crois que nous allons pouvoir nous arranger. Parmi les chteaux que jai
hrits de notre pre, il sen trouve un qui est inhabit pour le moment. Il tait occup
autrefois par des gens qui sont morts maintenant. Il est mme rempli, du haut en bas, de
meubles magnifiques, et les hritiers des anciens habitants nont jamais rclam ce riche
mobilier. Il est toujours intact.
Ce quil ne disait pas, cest que les habitants du chteau taient morts dune faon
mystrieuse, sans quon et jamais pu expliquer comment.
Donc, Grard, continua le frre, si tu veux habiter ce chteau, je ten fais volontiers
cadeau. Il est entour dit-on, dun superbe parc, de prairies et de bois. Puisque jen ai trois
autres, je peux bien te donner celui-l.
Grard fut enchant de cette proposition et il accepta immdiatement ce cadeau

inespr.
Son frre fit dresser un acte, par lequel il lui cdait tous ses droits sur le domaine.
Aprs lavoir sign et remerci chaleureusement son frre, le jeune homme courut inviter
deux de ses amis intimes pour venir avec lui pendre la crmaillre dans son nouveau
chteau.
Ils partirent donc et arrivrent tous les trois la proprit quils visitrent dans tous
les sens. Ils parcoururent le chteau de la cave au grenier, admirant le superbe mobilier
qui le garnissait. Enfin ils se mirent table et burent tous trois de telle sorte quils eurent
la tte un peu chauffe. Et ils jourent aux cartes.
Les parties se succdaient les unes aux autres. Tout coup minuit vint sonner.
Au mme instant, on entendit un bruit infernal de chanes tranes dans les corridors.
Les trois jeunes gens, qui taient trs tourdis par le vin, se sentirent effrays et
commencrent se regarder avec inquitude.
Ah ! a ! dit Grard. Mon frre mavait affirm que le chteau tait dsert. Je crois
quil nen est rien. Do peut venir ce tapage ?
Au mme instant, la porte du salon souvrit deux battants et un squelette apparut,
drap dans un grand manteau. Ses deux amis tremblaient de tous leurs membres, mais
Grard, qui tait plus brave, se leva de sa chaise et regarda lapparition sans plir. Le
fantme sapprocha de lui et lui dit dune voix caverneuse :
As-tu peur, Grard ? As-tu peur ?
Non, rpondit Grard.
Le squelette lui prsenta alors son crne en disant :
Boirais-tu dans cette coupe ?
Pourquoi pas ? dit Grard.
As-tu peur, Grard ? As-tu peur ? rpta le fantme.
Non, rpondit le jeune homme.
Si tu nas pas peur, bois dans ce crne ! dit le revenant.
Et prenant une bouteille sur la table, il remplit le crne et le lui tendit.
Grard prit le crne et but tandis que ses camarades tombaient vanouis.
Maintenant, dit le spectre, je sais que tu es brave. Tu vas me suivre.
Grard se leva, et laissant ses deux amis sans connaissance, il savana la suite du
fantme. Il demanda :
O allons-nous ?
Tu le verras bien !
Le squelette descendit le grand escalier. Une ple lumire lenveloppait et se rpandait
autour de lui. Grard, en quittant la salle, avait emport une torche de rsine et un

briquet quil avait dissimuls sous ses vtements. Ils descendirent jusquaux caves. Arriv
un certain endroit, le spectre ouvrit une porte secrte, toute barde de fer, que Grard et
ses compagnons navaient point aperue lorsquils avaient visit le chteau. Il lui fit
descendre de nouvelles marches qui conduisaient un souterrain.
Le squelette sarrta et demanda :
As-tu peur, Grard ? As-tu peur ?
Non, rpondit Grard.
Alors, regarde tes pieds.
Le jeune homme obit, et, baissant les yeux, il distingua des pierres tombales.
Sous lune de ces pierres, dit le fantme, sont enfouies des richesses incomparables.
Elles te sont rserves puisque ton courage ta rendu digne de les possder. Fais creuser
cet endroit et tu trouveras ce qui tappartient.
Au mme instant, la lumire qui entourait le fantme steignit. Grard se retrouva
dans le noir. Heureusement, il avait son briquet : il sempressa dallumer la torche quil
avait apporte et regarda autour de lui : le squelette avait disparu, il tait seul,
absolument seul.
Il raviva sa torche, fit une marque lendroit que le fantme lui avait indiqu, et
remonta tranquillement retrouver ses amis.
Ceux-ci navaient pas encore repris connaissance. Il les ranima en leur faisant boire un
peu de vin, et comme ils voulaient partir tout de suite, souhaitant se trouver cent lieues
de ce chteau maudit, il les pria de rester, mme contre leur gr.
Restez avec moi, leur dit-il, car nous ne nous quitterons plus dsormais, et jaurai
besoin de vous pour faire tmoignage de tout ce que vous aurez vu ici. Mon frre pourrait,
par la suite, contester mes droits la proprit de ce chteau, mais heureusement, jai sa
signature comme preuve du don quil men a fait en men abandonnant lentire
possession.
Les deux amis acceptrent sans grand enthousiasme. Ils allrent se coucher, et le reste
de la nuit se passa sans aucun bruit.
Le lendemain matin, Grard fit venir des ouvriers et les conduisit au fond du
souterrain afin de desceller la pierre que le spectre lui avait dsigne.
On souleva cette pierre. Et l, en dessous, on trouva une cuve remplie dor et de
pierreries dun prix inestimable.
Le bruit de cette merveilleuse dcouverte se rpandit bientt et elle arriva aux oreilles
du frre de Grard. Cela ne lui fut pas agrable de savoir que Grard tait dix fois plus
riche que lui-mme. Comme Grard lavait bien pens, il vint en toute hte et prtendit
que toutes les richesses trouves dans le chteau ainsi que le chteau lui-mme devaient
lui appartenir en vertu de son droit danesse.
Grard lui prsenta alors lacte de donation sign par lui. Lan voulut alors porter

laffaire devant les tribunaux, mais les juges dclarrent que lacte de donation tait
valable et que le chteau, avec tout ce qui sy trouvait, appartenait Grard.
Grard devint donc extrmement riche. Il garda avec lui ses deux amis qui ne le
quittrent jamais.
Nantes (Loire-Atlantique).
Ce rcit, racont en 1897, est bien dans le ton des lgendes de trsors enfouis et gards par des tres de lAutre-Monde.
Mais ici, le gardien de ce trsor est bnfique et rcompense le courage dun audacieux.

LES QUATRE PLEUREUSES

Il y avait une fois Nantes, sur le quai de la Fosse, un boulanger qui avait fait de
mauvaises affaires. Il ne savait plus quel saint se vouer, et il tait bien dsol. Un jour
quil se promenait pour essayer de trouver de louvrage, il rencontra un homme de sa
connaissance, quil navait pas vu depuis longtemps, et qui tait marchand de vin de son
tat.
Pourquoi as-tu lair si triste ? lui demanda celui-ci. Est-ce que tes affaires iraient
mal ?
Cest pire que cela, dit le boulanger. Je suis ruin, je nai pas douvrage, et je ne sais
mme pas o nous allons loger, ma pauvre femme et moi.
Lautre rflchit quelques instants, puis il dit :
Jai peut-tre quelque chose qui fera ton affaire. Je possde une maison PontRousseau. Elle nest pas habite pour le moment. Si vous voulez y loger, ta femme et toi,
je vous y recevrai bien volontiers un an ou deux, sans loyer. Tu pourras peut-tre ainsi
trouver de quoi remonter la pente. De plus, je te donnerai une barrique de vin et tu
pourras en vendre aux ouvriers qui vont leur travail. Tu me paieras quand elle sera finie.
Le boulanger remercia lhomme et accepta son offre avec empressement. Dame ! il
navait pas le moyen de refuser une telle aubaine ! Il partit donc pour Pont-Rousseau et il
visita la maison. vrai dire, elle tait bien isole, car Pont-Rousseau ntait pas bti
comme prsent. Mais elle tait trs grande, trs commode, et il ny avait aucune auberge
aux environs.
Il alla donc chercher sa femme qui fut bien heureuse de cette chance inattendue. Tous
deux sinstallrent dans la maison. Leur petit commerce alla trs bien. La femme tait
avenante, et la premire barrique de vin ne leur dura pas longtemps. Lorsquelle fut finie,
ils la payrent et on leur en fournit une autre, aux mmes conditions. Ils se trouvaient
donc trs heureux et bnissaient chaque jour le gnreux ami qui les avait tirs de la
peine.
Or, un jour que le mari tait all faire une tourne Nantes, la femme tait occupe

faire son mnage. Tout coup, elle entendit, au-dessus de sa tte, des pleurs et des
gmissements lamentables.
Comment ? se dit-elle. On nous avait dit que nous serions seuls dans cette maison,
et il semble bien quil y ait dautres locataires. Quest-ce que cela veut dire ?
Les cris et les pleurs continuaient toujours. Et la brave femme, qui avait un excellent
cur, se dit :
Mon Dieu ! peut-tre que ces personnes sont dans le malheur ! il faut que jaille voir
si elles ont besoin de moi.
Elle monta vite lescalier, se dirigeant vers lendroit do paraissait provenir le bruit.
Elle arriva ainsi une espce de grenier dans lequel elle ntait jamais encore entre.
Cest de l que les cris partaient, plus dchirants que jamais.
Elle frappa la porte. Pas de rponse. Alors elle entra et aperut quatre femmes qui
tenaient chacune le coin dun drap tendu, en pleurant et en gmissant. Elle eut une si
grande frayeur voir ce spectacle quelle tomba vanouie.
Lorsque le mari rentra, le soir, il fut bien tonn de ne pas trouver sa femme en bas. Il
lappela partout, mais il ne reut aucune rponse. Alors, trs inquiet, il monta lescalier,
et, voyant la porte du grenier ouverte, il y pntra et aperut sa femme tendue sur le
plancher. Il lemporta vite dans la chambre, mais il eut beaucoup de peine la faire
revenir elle.
Quand elle fut mieux, il lui demanda ce qui tait arriv. Aprs stre bien fait prier par
son mari, elle finit par lui dire que son vanouissement avait t caus par une vision
effrayante. Elle lui raconta tout ce quelle avait vu.
Son mari lui proposa de remonter au grenier pour sassurer si cette vision tait relle
ou non. La femme refusa.
Oh, non ! dit-elle. Je ny retournerai pas ! Je ny remettrai certainement pas les
pieds !
Elle fut pendant quelques jours malade de sa frayeur. Enfin, voulant se dbarrasser de
lide qui la tourmentait, elle alla trouver le cur de la paroisse qui elle raconta ce
quelle avait vu.
Il ny a quune chose faire, dit le prtre. Il faut que vous retourniez absolument
dans ce grenier pour savoir au juste ce qui sy trouve, et ce que veut dire lapparition que
vous avez vue.
La femme refusa dabord. Mais comme les bruits continuaient se produire et quelle
seule les entendait, elle retourna chez le cur et lui demanda ce quelle devait faire.
Il faut absolument que vous entriez dans le grenier, dit le prtre, et que vous parliez
aux tres que vous y trouverez, quels quils soient. Cest le seul moyen de dlivrer votre
maison et vous-mme.
La pauvre femme se dcida donc, bien contrecur, suivre le conseil du cur. Le

lendemain matin, surmontant mal sa frayeur, elle monta au grenier, do schappaient


des gmissements et des cris perants. Elle ouvrit la porte en tremblant.
Le mme spectacle soffrit elle : les quatre femmes, tenant les quatre coins du drap
dploy, pleurant et gmissant faire frmir.
La femme savana vers elles et dit :
Si vous venez de la part de Dieu, rpondez. Si vous venez de la part du diable,
disparaissez !
Aussitt, lune des pleureuses rpondit :
Cest de la part de Dieu que nous venons. Un trsor mal acquis a jadis t cach ici,
sous lemplacement du drap que nous tenons. Il ne doit appartenir qu dhonntes gens
qui ont connu le malheur et qui pourront en faire bon usage. Fouillez donc cet endroit,
et vous trouverez ce trsor qui vous est destin.
peine avait-elle achev ces paroles que toutes les quatre disparurent comme si elles
navaient jamais exist.
La femme raconta ce qui stait pass son mari. Tous deux montrent au grenier, et
ils fouillrent lendroit qui avait t dsign. Ils trouvrent une grosse somme dargent
quils descendirent chez eux avec le plus grand soin.
La femme fut trs longtemps malade des suites de la grande frayeur quelle avait eue.
Mais la fin, comme elle nentendait plus rien et quelle ntait plus tourmente, elle
revint la sant.
Grce largent quils avaient trouv, ils achetrent de la marchandise et leurs affaires
prospraient. videmment, tout cela vint aux oreilles du propritaire de la maison. Un
jour, il vint les voir et leur dit :
Il faut que vous ayez trouv la pie au nid pour tre aussi riches prsent.
Lhomme lui raconta tout ce qui stait pass. Le propritaire rclama aussitt la
somme quils avaient trouve, disant que, puisque la maison tait lui, tout ce qui y tait
lui appartenait de droit, que ce soit de largent ou autre chose.
Lhomme et la femme refusrent de la lui donner, disant que les pleureuses avaient
bien spcifi que largent devait revenir quelquun qui avait connu le malheur. Le
propritaire ne voulut rien entendre et les fit appeler devant le juge de paix. Mais le juge
lui donna tort. Il dit au propritaire quil avait trs mal agi en cachant que la maison tait
hante, alors quauparavant personne ny avait pu rester. Il ajouta aussi que si la femme
tait morte des suites de sa frayeur, il en aurait t la cause.
Du reste, conclut le juge, le trsor a t rvl la femme. Elle est la seule avoir vu
lapparition, puisque jamais, avant elle, on navait compris do venaient les cris et les
gmissements. Cest elle qui a eu le courage de parler aux pleureuses. Il est juste que ce
soit elle que revienne le trsor.
Lhomme et la femme gardrent donc la somme dargent. Ils quittrent la maison de

Pont-Rousseau pour aller sinstaller ailleurs, et ils vcurent trs heureux.


Nantes (Loire-Atlantique).
Ce rcit, recueilli en 1897, de la bouche dune couturire de Nantes, est caractristique de la croyance aux trsors
cachs, gards par des fantmes et rvls par eux des humains qui les mritent.

LE CHNE AU DUC

En ce temps-l, les Franais venaient faire la guerre aux Bretons dans leur pays. Le duc
de Bretagne avait appel tous ses hommes afin de repousser les ennemis. Tous taient
venus et staient rassembls dans la fort du Gvre. Arrivs l, les gens leur dirent que de
lautre ct du bois, on voyait des soldats et que la campagne en tait toute remplie.
Comme la nuit tait proche, le duc rsolut de coucher au pied dun gros chne,
lendroit qui passe pour tre lexact milieu de la fort. Lun des compagnons du duc lui dit
quil avait entendu autrefois parler de ce chne : on racontait en effet que tous ceux qui
passaient la nuit au pied de cet arbre comprenaient le langage dun oiseau qui chantait sur
les branches. Et cet oiseau prdisait lavenir.
Le duc ne voulut pas croire ce que disait son compagnon. Quand on eut arrang un bon
lit de fougres, avec des branchages par-dessus, cause de la neige qui tombait, le duc se
coucha et, comme il tait trs fatigu, il sendormit aussitt.
Or il venait peine de sombrer dans le sommeil quun gros corbeau vint se percher sur
larbre et se mit croasser. Le duc lentendait dans son sommeil, et le corbeau disait :
Conquereu, conquereu, conquereu !
Et cela dura comme a toute la nuit.
Au petit jour, alors que le soleil essayait de percer le brouillard, un page, que loiseau
ennuyait, lui tira une flche et de faon si adroite que le corbeau fut touch et tomba au
pied de larbre. Son sang fit une grande tache rouge sur la neige blanche.
Le duc se leva avec ses hommes. Comme il ntait pas encore bien rveill, il rptait :
Conquereu, conquereu, conquereu !
Et il disait cela exactement comme le corbeau.
Or, entendant le duc rpter toujours la mme chose et voyant le sang sur la neige, les
soldats crurent de bonne foi quil tait bless et quil les encourageait au combat. Ils
prirent leurs armes et sortirent du bois. Ils se prcipitrent vers Conquereuil, qui se
trouve au nord de la fort du Gvre parce quils croyaient que ctait le nom que
prononait le duc. Arrivs l, ils trouvrent les Franais qui venaient peine de se
rveiller et qui taient tout gels par la nuit quils avaient passe en plein air. Les Bretons
en profitrent : ils leur tombrent dessus dune rue si imptueuse et si chaude quils les
crasrent tout net, et que depuis, ils ny revinrent plus.

Cest pour cela que le chne du milieu de la Fort du Gvre sappelle encore le Chne
au Duc. On la toujours bien protg, mais prsent les forestiers ont abattu les arbres
autour de lui, et il nen a plus pour bien longtemps.
Le Gvre (Loire-Atlantique).
Cette lgende a un fond historique : la bataille qui opposa, le 27 juin 992, Conquereuil, le duc de Bretagne Konan le
Tort Foulques Nerra, comte dAnjou. Konan ny fut pas vainqueur, mais bel et bien tu par son adversaire. Quoi quil en
soit, le chne tait clbre au XVe sicle, puisque Louis XII le visita, aprs son mariage avec Anne de Bretagne.

LE TRESOR DES KORRIGANS

Il tait une fois, au Bourg de Batz, un paludier du nom de Pierre Cavalin. Un soir quil
revenait bien fatigu de son travail, par un temps froid o le grand vent balayait la terre et
vous transperait le corps jusquaux os, il aperut, non loin de sa maison, une pauvre
petite vieille blottie dans le creux dun rocher.
mu de piti, il invita la pauvre vieille le suivre dans sa maison. Il fit un grand feu
clair dans la chemine et dit la vieille de sinstaller auprs pour se rchauffer, tandis que
lui-mme prparait la soupe et dcoupait des tranches de pain. Dehors le vent mugissait
de plus belle. On et dit quil voulait emporter le monde dans ses tourbillons.
Quand la soupe fut prte, Pierre Cavalin donna la vieille une cuelle remplie de
tranches de pain quil arrosa avec le bouillon bien chaud. La vieille mangea sa soupe sans
rien dire. Pierre, assis devant sa table, la regardait et stonnait de son mutisme. Il
mangea lui-mme sa soupe, lui offrit une beurre et alla chercher une bouteille de vin
quil dboucha. Il versa le vin dans deux verres.
Allons, la mre, dit-il, un coup de vin, il ny a rien de tel pour rchauffer lintrieur.
La vieille but le vin dun seul coup.
Tu sais, dit Pierre, si tu veux passer la nuit ici, prs du feu, il ne faut pas te gner, jai
des couvertures. Ce nest pas la peine de repartir par un temps pareil. Dabord, o iraistu ?
La vieille le regarda avec des yeux tranges.
Hein ? rpta Pierre. O irais-tu ? Et dabord, do viens-tu ?
Il nattendait mme pas de rponse sa question. Il en avait pris son parti. Ce devait
tre une vagabonde du pays breton. Elle ne devait pas parler un mot de franais. Cest
alors que la vieille lui dit :
Sais-tu qui je suis ?
Certes, non, rpondit Pierre.
Je suis la reine des Korrigans, dit-elle. Je voulais savoir si tu avais bon cur et si tu

me donnerais lhospitalit sous ton toit. Je veux te rcompenser de ton geste. Connais-tu
les rochers de la Grande Cte, prs de Cramphore ?
Certes, oui, rpondit le paludier.
Eh bien, la nuit prochaine, il ny aura pas de vent. Tu viendras l et je te guiderai
vers un endroit o tu trouveras toutes les richesses que tu voudras.
Et la vieille se dirigea vers la porte, louvrit et disparut dans un tourbillon de vent.
Il est inutile de prciser que Pierre Cavalin pensa toute la journe ce que lui avait dit
la reine des Korrigans. Ds la tombe de la nuit, il se trouvait sur la Grande Cte, l o la
mer grignote lentement les rochers. La vieille avait dit vrai : il ny avait pas de vent. Mais
le ciel tait couvert et la nuit tait trs obscure. Comme la reine des Korrigans lui avait dit
quil pourrait ramener tous les trsors quil voudrait, Pierre avait pris la prcaution de se
munir de plusieurs sacs. Il avait bien lintention den profiter.
Minuit sonnait au clocher du Bourg de Batz. Le paludier entendit du bruit prs de lui.
Dans lombre, il reconnut la petite vieille qui lui faisait signe de la suivre. Il lui embota le
pas sur les rochers glissants qui surplombaient la mer et bientt ils pntrrent dans une
grotte assez spacieuse. Pierre pensa tout coup quil avait entendu raconter des histoires
propos de cette grotte. On disait en effet quelle servait de refuge des nains qui
possdaient dimmenses trsors, mais quil fallait connatre le secret pour faire scarter
les parois de la grotte afin de pntrer dans un souterrain.
La vieille se dirigea vers le fond de la grotte. Elle sarrta et pronona des paroles
incomprhensibles.
Alors la paroi se fendit et de la lumire apparut.
Viens, dit la vieille Pierre.
Il entra dans une deuxime grotte bien plus spacieuse que la premire. Elle tait tout
illumine de feux multicolores, et partout sur le sol taient tales des pierreries et des
pices de monnaie en or. Pierre restait bouche be devant ce spectacle que bien dautres
auraient voulu contempler. Et il entendait de la musique. Bientt il vit une multitude de
petits tres, hommes et femmes, qui dansaient au son de la vielle, dans le fond de cette
seconde grotte. Ils riaient beaucoup en dansant, et leurs mouvements taient dune agilit
surprenante.
Vois-tu ces richesses ? dit la reine des Korrigans. Tu peux en emporter autant que tu
en veux. Ainsi seras-tu rcompens de ton bon cur. Mais attention, il ne faut pas que tu
tattardes ici plus longtemps que la nuit, car ds que le coq aura chant, nous
disparatrons et les richesses que tu auras amasses disparatront aussi.
Aprs avoir remerci la vieille femme, Pierre Cavalin se mit remplir ses sacs. Il ne
savait quoi choisir : les bijoux, les pierreries, les pices dor. Il se demandait ce qui avait le
plus de valeur. la fin, il se dcida ramasser nimporte quoi, et de temps autre, il
sarrtait pour regarder les danseurs et couter le son de la musique.
Mais il pensait bien peu lheure. Et le temps passait. Il avait dj rempli deux de ses

sacs et il lui en restait un troisime encore vide. un moment, il entendit le chant du coq
et se rappela ce que lui avait dit la reine des Korrigans. Il se prcipita vers la sortie. Laube
blanchissait dj la mer. Quand il fut parvenu sur la falaise, il fut tonn de la lgret de
ses sacs. Il les ouvrit et constata avec dsespoir quils taient remplis de terre et de petits
galets. Alors, la mort dans lme, il rentra chez lui.
Il neut pas le courage daller au travail. Il demeura toute la journe prostr au coin de
son foyer o il navait mme pas allum de feu. Il tait furieux contre lui, furieux de stre
laiss surprendre par le matin alors quil tait sur le point de devenir fabuleusement
riche.
Le soir, il tait toujours plong dans ses sombres penses, quand on frappa la porte.
Il alla ouvrir et reconnut la vieille femme. Elle entra et lui dit :
Pierre Cavalin, ne tavais-je pas dit de faire attention et de ne pas te laisser
surprendre par le jour ? Il est maintenant trop tard pour que tu puisses revenir dans notre
grotte, car les humains ny sont admis quune fois dans leur vie. Mais jai piti de toi,
aussi tai-je apport quelque chose qui compensera quelque peu ta dconvenue.
Et elle lui tendit un plat en terre.
Conserve ce plat, lui dit-elle, car chaque fois que tu lui demanderas de la nourriture,
il te la servira selon ton dsir. Adieu, maintenant, nous ne nous reverrons plus jamais.
Et la reine des Korrigans sortit dans la nuit.
Pierre Cavalin conserva le plat des Korrigans toute sa vie. Et toute sa vie, il eut la
nourriture quil dsira. Il fut ainsi toujours labri du besoin mme si, par sa lgret, il
avait perdu loccasion dtre riche.
Mais certaines personnes disent quil avait dpos quelques-unes de ses richesses sous
le menhir qui se dresse prs de la plage Saint-Michel avant que laurore paraisse et que le
contenu de ses sacs redevienne de la terre et des cailloux. Cependant jamais personne na
pu le prouver, car on na jamais russi soulever lnorme masse du menhir. Et puis, si
ctait vrai, on ne trouverait srement rien, car Pierre Cavalin serait srement venu les
chercher, nest-ce pas ?
Bourg de Batz (Loire-Atlantique).
Le thme de ce conte est celui des trsors que gardent les tres qui habitent le monde infrieur. Il est rpandu dans
tous les pays du monde. En Haute et Basse-Bretagne, nombreuses sont les histoires de ce genre, toutes relies aux grottes
et aux monuments mgalithiques, et o les Korrigans, nom gnral donn aux nains qui vivent sous terre, jouent un rle
important. Par contre, le thme du plat dabondance se rfre celui de lcuelle inpuisable et au chaudron merveilleux
de la tradition galloise, et prfigure le thme du Graal.

LA GRANDE BRIRE

La Grande Brire est un vaste marcage, avec des canaux qui drainent les eaux

travers une vgtation assez dense. On y entend le cri des oiseaux et le bruit des btes qui
rdent dans les roseaux. Mais il nen fut pas toujours ainsi.
Autrefois, il y a bien longtemps, si longtemps que personne ne se rappelle lavoir vu,
ce quon raconte, lemplacement des marais, il y avait un beau chteau cern de tours, et
puis un grand parc plant darbres superbes. Dans ce chteau vivait un seigneur qui ne
frquentait pas ses semblables : il demeurait chez lui, sans jamais en sortir, et se
promenait souvent dans les sentiers de son parc. On disait quil avait trouv le secret de
limmortalit et quau cours de sa longue vie, il avait galement dcouvert le moyen de
faire de lor. En tout cas, on disait quil tait fort riche, et quil avait enterr son trsor,
quelque part, au pied dune butte.

Or un jour, un sorcier vint stablir dans le pays. Il avait entendu parler de la richesse
du seigneur, et comme il tait trs cupide, il dcida de sen emparer.
Grce ses pouvoirs magiques, il dclencha une terrible tempte sur la rgion. Jamais
on ne vit une telle violence des vents. Les tourbillons mirent bas tous les arbres de la
fort, et les eaux, souleves par des rafales, montrent si haut que tout fut submerg. Le
chteau, bien quil ft solidement bti, fut dtruit de fond en comble, de telle sorte quil
nen reste plus aucune trace aujourdhui.
Le sorcier se prcipita vers lendroit o il savait que le trsor tait enfoui, mais au
moment o il allait en prendre possession, il vit un nain qui senfuyait en portant un
grand sac. Il le poursuivit, mais le nain courait plus vite que lui, et le sorcier laperut qui
se glissait sous le dolmen de Crugo. Il essaya de creuser la terre, mais les eaux montaient
si vite que le sorcier, comme tous les habitants de la contre, fut noy.
Il ny eut gure quun taureau et une femme qui purent chapper au dluge. Ils se
rfugirent sur la butte du Bois de lle, qui est le seul endroit qui ne fut pas inond.
Quant au trsor, personne na jamais os le chercher sous le dolmen de Crugo, car on
craint la maldiction du seigneur.
Et la nuit, quand on se promne sur la Brire, on aperoit des lueurs qui suivent les
blins[3] des Brirons. Certains disent que ce sont les mes des hommes sacrifis par les
druides sur les rochers qui entourent la Brire, dans les temps o les druides possdaient
le pays tout entier. Mais dautres disent que ce sont les mes de ceux qui ont pri lors de
la grande tempte, et qui reviennent hanter les lieux o ils vivaient.
Quant aux sorciers, ils essayent toujours de trouver le moyen de semparer du trsor.
Le soir, principalement en t, quiconque se promne sur la Brire entend de temps en
temps un sifflement dans lair. Cest un cortge de sorciers qui passe. Et cela porte
malheur de les entendre. Cest pour cela quil ne faut point errer dans la Brire, la nuit,
car tous les sorciers sont la chasse au trsor enfoui sous le dolmen de Crugo.
Crugo, Brca et Saint-Lyphard
(Loire-Atlantique).
Il est certain que la Grande Brire na pas toujours t un marcage. Les troncs darbres quon retrouve dans le
marais nous le prouvent. Ici, la lgende, contamine par le mythe de la Ville dIs, restitue peut-tre la ralit historique :
un cataclysme. Mais dans toute la Brire, la croyance aux sorciers est si vivace quon ne pouvait donner ce cataclysme
une cause naturelle.

LE LUTIN DE LA BRIRE

La paroisse de La Chapelle-des-Marais se trouve proximit de la Grande Brire, l o


les marais sont les plus profonds, les plus secrets, l o, la nuit, le monde des esprits se

rveille sans quon puisse savoir les aspects que prennent les tres de lombre quand ils
frlent les humains.
Quand les gens de La Chapelle-des-Marais sen reviennent le soir, un peu tard, et
passent prs des marais, ils entendent souvent une voix triste qui sort de la brume,
comme si ctait un homme qui se noie, et qui dit :
laide !
Alors ils courent aussitt du ct o vient la voix, mais quand ils arrivent lendroit, ils
nentendent plus rien et ils ne voient personne. Et ce moment, de lautre ct des
marais, tout lautre bout, une voix recommence crier :
laide !
Et toujours comme cela jusqu ce que les hommes soient fatigus de courir dun ct
lautre et finissent par sen aller chez eux, voyant bien que ce sont des revenants, ou le
lutin qui hante les marais pour les garer ou leur faire peur.
Un certain soir, le nomm Pierre Leroux rentrait sa maison. En passant par un
chemin qui longeait le marais, il entendit bler, et il vit un beau mouton bien gras qui
semblait perdu.
Voil une belle ouaille ! se dit Pierre Leroux. Je nen ai jamais vu de semblable chez
nous. Celui qui appartient la bte ne serait pas content de la voir passer la nuit dehors.
Je vais lemmener dans mon table, et demain matin, je saurai srement quel est son
propritaire.
Il appela la bte qui le suivit trs bien, et il lemmena. Quand il fut arriv ltable, il la
fit entrer en disant :
Eh bien ! si personne ne vient te rclamer, mon beau mouton, je te garderai bien
volontiers !
Il poussa le mouton dans ltable et en referma soigneusement la porte.
Quelques minutes aprs, en passant par le mme chemin, il aperut le gros mouton
qui blait en plein milieu. Il crut avoir mal ferm la porte, repoussa la bte dans ltable et
rentra dans sa maison pour souper.
Mais aprs avoir mang, il eut la curiosit de sortir pour voir ce qui se passait. Ce
diable de mouton tait dehors, en train de bler au milieu du chemin.
Cette fois, dit Pierre Leroux, tu coucheras o tu voudras.
Et il rentra chez lui en fermant la porte double tour. Il entendit alors le mouton
senfuir en clatant de rire. Ctait srement le lutin des marais, celui-l mme que les
vieux disaient tre Misti Courtin, qui avait la rputation de prendre la forme dun animal
gar, et qui se moque de ceux qui veulent le prendre.
Le lendemain, Pierre Leroux sen alla la pche. Mais il sendormit dans son bateau au
milieu des roseaux.
Il se rveilla tout coup : il sentait que quelquun lui ttait les jambes et il entendait

quon disait tout bas :


Oh ! les bonnes petites jambes !
Et puis, ce furent les cuisses, et lon disait :
Oh ! les bonnes petites cuisses !
Et puis a se mit crier plus haut :
Apportez la hache et le petit hachereau !
Pierre Leroux suait de peur. Cependant, il ne remuait pas. Et toujours a ttonnait et a
criait :
Oh ! les bonnes petites jambes ! oh ! les bonnes petites cuisses !
Et enfin, a cria dune voix de tonnerre :
Apportez la hache et le petit hachereau !
Puis, comme rien ne rpondait, quelque chose sauta hors du bateau comme un poisson
et se mit nager grandes brasses. Quand le bruit fut loign, Pierre Leroux se glissa
hors de son bateau et se dpcha de se sauver sans attendre que cela recommence, mais il
fut malade plus de quinze jours de la frayeur quil avait prouve.
Une autre fois, il tait parti la chasse depuis le matin. Mais il ne voyait aucun gibier,
et il en tait fort ennuy.
la fin, il fit lever dun buisson un superbe livre qui se mit courir trs vite, et le
chasseur courait aprs, et le livre filait, filait, et jamais ne sarrtait.
Cela dura si longtemps que Pierre Leroux nen pouvait plus et voyait le moment o il
allait trpasser de fatigue.
Pourtant, le livre fit comme sil voulait sarrter. Il ralentit sa folle allure et
simmobilisa au coin dun champ. Le chasseur sapprocha tout doucement et tira.
Comme le livre ne bougeait pas, il crut bien lavoir tu, et il sapprocha en disant :
Ah ! bon sang ! il ma donn bien du mal, mais je lai eu !
Alors le livre se releva dun saut, lui passa entre les jambes et lui cria par drision :
Gnin, gnin, gnin !
Puis il se sauva toutes jambes en se moquant de lui. Pas de doute, ce ntait pas un
livre, ctait Misti Courtin, le lutin des marais, qui lui avait jou ce tour.
Et Pierre Leroux rentra chez lui, furieux, promettant quil nirait plus jamais la
chasse.
La Chapelle-des-Marais (Loire-Atlantique).
Ce rcit, recueilli en 1857, tmoigne, en Haute-Bretagne, de la croyance aux lutins, pas forcment malfiques, mais
qui samusent garer les gens et leur faire peur. Il y a une parent avec les korrigans ou ozeganed de la BasseBretagne, encore que ceux-ci soient gnralement plus coopratifs avec les humains.

LA NAISSANCE ET LE MARIAGE DU DIABLE

Il y avait une fois, dans un beau chteau, une jeune princesse qui se nommait
Prserpine. Elle tait trs riche, mais elle avait le cur dur, et lorsquil venait des pauvres
pour demander laumne la porte de son chteau, elle les faisait assommer coups de
pierres par ses serviteurs.
Un jour quelle tait alle se promener dans une ville, elle vit sur la place une statue de
la Bonne Vierge. Au grand scandale de tous, elle lui fit couper la tte.
Le lendemain, il arriva son chteau trois pauvres qui demandrent laumne.
Ctaient le Bon Dieu, saint Jean et saint Pierre qui voyageaient sur la terre. La princesse,
suivant son habitude, voulut les faire tuer par ses domestiques, mais ceux-ci, ayant
attrap des pierres, ne pouvaient pas bouger et demeuraient sur place comme des bornes.
Le Bon Dieu dit Prserpine :
Puisque tu as si mauvais cur, pour ta punition, tu mettras au monde un enfant, et
ds quil sera n, il sera transform en une bte qui aura une tte de lion avec des cornes,
et des pieds de cheval. Il restera sous cette forme jusqu lge de seize ans. Aprs quoi, il
pourra prendre toutes les formes quil voudra, mais jamais il ne pourra changer ses pieds
qui resteront toujours ceux dun cheval. Il sera appel le Diable, et je le mettrai dans
lEnfer pour rtir au milieu des flammes les mchantes gens et les mauvais curs comme
toi.
Le Bon Dieu disparut aprs avoir dit ces mots, et ses disciples avec lui. La princesse ne
pouvait croire que ce qui lui avait t dit pt se raliser, et elle rit beaucoup des menaces
quelle avait entendues. Mais quelques mois aprs, bien quelle ne ft point marie, elle
mit au monde un enfant laid comme le pch, qui avait une tte de lion avec des cornes et
des pieds de cheval.
Bien des fois, Prserpine voulut tuer cette vilaine bte, mais elle ne put jamais y
russir et elle fut oblige de llever. Quand le monstre eut seize ans, elle lui dit que,
dsormais, il pouvait prendre toutes les formes quil voudrait. Il dsira tre un homme.
Aussitt sa tte de lion et ses cornes disparurent, et il eut la tte et le corps dun homme,
mais ses pieds restrent semblables ceux dun cheval.
Il tait mchant comme sa mre, et souvent, pour faire peur aux gens, il samusait se
transformer en animal. Pour cela, il choisissait les formes les plus terribles quil pouvait
trouver, puis quand il avait bien effray les gens, il leur disait en grinant des dents :
Bientt, je vous rtirai en Enfer !
Dans tout le pays qui avoisinait le chteau de sa mre, les gens taient bien ennuys de
ses mchants tours, mais ils ne savaient comment faire pour se dbarrasser de lui, car on
ne pouvait le tuer.
Un jour quil se trouvait dans une maison neuve, un prtre vint pour bnir les murs.
Mais comme il aspergeait tout avec son goupillon, quelques gouttes deau bnite
tombrent par hasard sur le Sorcier ctait ainsi quon appelait le Diable en ce temps-l

Ds quil eut senti leau bnite sur son corps, il sortit de la maison en hurlant faire
trembler. Mais depuis ce jour-l, ses voisins, pour se dbarrasser de lui, laspergeaient
deau bnite. Le Sorcier ny rsistait pas et partait sans demander son reste.
lge de vingt ans, il voulut se marier, mais bien quil ft trs riche, aucune femme ne
voulait de lui. Sa mre Prserpine fit publier, au son du tambour, quelle donnerait son
chteau et tous ses biens la jeune fille qui consentirait pouser son fils. Mais il ne sen
prsenta pas une seule. Aucune femme, belle ou laide, jeune ou vieille, riche ou pauvre,
ne voulait se marier avec le Diable.
Or le Diable avait une baguette avec laquelle il pouvait faire tout ce quil dsirait.
Quand il vit quil ne trouvait aucune femme qui voult de lui de bon gr, il toucha de sa
baguette une jeune fille qui sappelait Prserpine, comme sa mre et il dsira quelle ft
transforme en nesse jusqu ce quelle et consenti lpouser.
La jeune Prserpine fut si contrarie dtre sous la forme de cette bte quelle consentit
devenir lpouse du Diable.
Quand le mariage fut clbr, le Diable fut port, ainsi que sa mre et sa femme, dans
un four plein de feu, aussi grand que le monde et quon nomme lEnfer. Et cest depuis ce
temps-l que le Diable sappelle aussi Lucifer de lEnfer. Cest l quil rtit les mchantes
gens qui lui sont envoys : il les retourne avec une fourche deux dents afin de les brler
de tous les cts.
Mais le Diable tait si mchant quil revenait parfois sur la terre pour chercher des
gens, et il les emportait tout vivants dans lEnfer. En voyant cela, le Bon Dieu ne voulut
pas quil pt tourmenter encore longtemps les vivants, et lui interdit de quitter lEnfer.
Quand le Diable vit quil ne pouvait plus aller chez les humains pour leur faire du mal,
il chercha un moyen de tourmenter quand mme ceux qui habitaient la terre. Il prit sa
baguette et cra une race maudite : cest celle des lions, des fes et des ftauds. En leur
faisant quitter lEnfer, il leur dit :
Vous ne mourrez jamais et personne ne pourra jamais rien contre vous. Vous ferez
des prsents ceux qui vous plairont, mais vous leur demanderez de vous obir, et
malheur ceux qui refuseront : vous me les amnerez afin que je les rtisse. Vous
resterez longtemps parmi les hommes, et quand votre temps sera termin, vous
reviendrez ici avec moi.
Les fes vinrent donc sur la terre. Mais au lieu dhabiter sur la terre, dans des maisons,
comme les hommes, elles se retirrent dans des endroits sombres, sous la terre, ou dans
des grottes, au bord de la mer. Maintenant, elles ont disparu, mais on dit quelles
reviendront le sicle prochain. Quant au Diable, il ne pourra jamais revenir sur terre : il
restera toujours en Enfer rtir des mchantes gens et les retourner avec sa fourche.
Saint-Cast (Ctes-du-Nord).
Ce conte, recueilli en 1882, est une sorte de condens des croyances concernant le Diable. On remarquera le nom de
Prserpine, dformation de Proserpine (Persphone-Kor), desse des Enfers et pouse de Pluton-Hads dans la

mythologie grco-romaine. Il faut prciser que dans toute la Haute-Bretagne, on donne le nom de Prserpine des
femmes laides et mchantes qui passent pour tre quelque peu sorcires.

LE MARIAGE DU SOLEIL

Un jour, dans un petit village, une belle jeune fille se maria avec un poux
resplendissant de lumire. Immdiatement aprs les noces, il emmena la jeune femme
avec lui dans son pays. Alors elle saperut quelle avait pous le Soleil.
Quelques mois plus tard, lan des frres de la marie voulut aller la voir. Il franchit
des rivires et des montagnes et parvint enfin au chteau de son beau-frre. L, il aperut
sa sur enfouie jusqu la taille dans une cuve de feu.
Ah ! dit-il, comment faire pour te tirer de l ?
Il te faudrait parler mon mari. Cest le Soleil. Mais il est en tourne et ne rentre
que le soir.
Il sen retourna chez lui. Quelque temps aprs, le second des frres vint voir sa sur.
Aprs avoir march longtemps et aprs avoir franchi des rivires et des montagnes, il
parvint jusquau chteau du Soleil. Il vit sa sur dans le feu, et elle en avait au niveau des
paules.
Ah ! ma sur, comment faire pour te tirer de l ?
Il faudrait, lui rpondit-elle, le demander mon mari, le Soleil. Mais il est en
tourne et ne rentre que le soir.
Le garon attendit le soir. Quand le Soleil revint de sa tourne, il laccueillit avec
bienveillance. Le lendemain matin, au moment o le Soleil repartait pour faire sa
tourne, le jeune frre lui demanda la permission de laccompagner.
Je le veux bien, rpondit le Soleil. Mais quoi que tu puisses voir, il ne faudra pas
ttonner et surtout ne pas me parler avant que nous soyons de retour.
Il sen alla avec le Soleil. Il vit des vaches grasses et belles dans une pture o il ny
avait pas plus dherbes que sur le haut du Men. Plus loin, il y avait des vaches maigres
qui taient dans lherbe jusquau ventre. Le long de la route, il vit encore deux pigeons qui
sembrassaient, puis deux corbeaux qui se battaient coups de bec. Mais il se garda de
poser une seule question. Le soir, le Soleil lui demanda ce quil avait plus
particulirement remarqu.
Jai vu, dit-il, des vaches grasses dans une pture maigre, des vaches maigres dans
une pture grasse, deux pigeons qui sembrassaient et deux corbeaux qui se battaient.
Eh bien ! dit le Soleil, puisque tu ne mas pas parl pendant notre voyage, je vais
texpliquer ce que cela signifie. Les vaches grasses dans les pturages maigres, ce sont les
riches qui ont t heureux sur la terre et qui ne le sont point dans lAutre-Monde. Les
vaches maigres dans les gras pturages, ce sont les pauvres gens qui ont souffert sur la

terre et qui sont rcompenss dans lAutre-Vie. Les deux pigeons qui sembrassaient cest
ta sur avec moi. Quant aux deux corbeaux qui se battaient, cest ton pre avec ta mre,
et qui sont en enfer parce quils ont t mchants durant leur vie.
Alors le jeune homme saperut que sa sur ntait plus dans le feu et quelle tait en
train de leur prparer souper.
Penguily (Ctes-du-Nord).
Il sagit dune des nombreuses variantes du conte de la Femme qui pouse un Mort ou un tre surnaturel. Dans
toutes les versions, lun des frres, le second ou le plus souvent le troisime, connat le secret de la vie et de la mort et
revient dans le monde des humains pour y mourir. Ici, il nest pas question de cela, mais dune sorte de rachat par le frre
dune faute qui a t commise par la sur.

LA BOULE DE FEU

Il tait une fois quatre charbonniers, le pre et les trois fils. Chacun leur tour, ils
restaient la nuit garder leur foue de charbon.
Une nuit que le vieux charbonnier veillait auprs de sa foue, il vit venir lui un tre
trange qui devenait volont boule de feu ou fille. Elle lui demanda sil voulait lpouser.
Non, rpondit-il, mais demain soir, mon fils an viendra ici pour garder la foue. Tu
pourras lui demander sil consent se marier avec toi.
Le lendemain soir, la Boule de Feu arriva et dit lan des fils du charbonnier :
Veux-tu mpouser jeune homme ?
Non, rpondit-il, mais demain, mon second frre viendra ici pour garder la foue. Tu
pourras lui demander sil consent se marier avec toi.
La troisime nuit, comme le second fils du charbonnier tait l, la Boule de Feu arriva
et lui dit :
Veux-tu mpouser, jeune homme ?
Non, rpondit-il, mais demain soir, mon jeune frre viendra ici pour garder la foue,
et tu pourras lui demander sil consent se marier avec toi.
La quatrime nuit, la Boule de Feu se prsenta devant le dernier des fils du
charbonnier, et elle lui dit :
Veux-tu mpouser, jeune homme ?
Ma foi, dit-il, je le veux bien.
Ils partirent pour se fiancer. Mais le recteur ne voulait pas les marier. Alors la Boule de
Feu se mit en colre. Elle lui dit :
Si vous ne nous mariez pas tout de suite, je vais vous griller comme un morceau de
charbon.

Le recteur prit peur. Il se dpcha et les maria. Une fois quils furent maris, la Boule
de Feu devint la plus belle femme que la terre et jamais porte. Et elle emmena le jeune
homme dans un beau chteau, au milieu dune grande plaine.
Un jour, elle dit son mari :
Je vais partir et je serai trois jours absente. Tu resteras la maison. Je vais te donner
toutes les clefs de mes chambres, sauf une. Tu pourras aller partout ta guise sauf dans
celle que je tinterdis.
Le mari se promena partout. Le deuxime jour, comme il commenait sennuyer
dtre seul dans ce grand chteau, il passa devant la chambre dont la Boule de Feu ne lui
avait pas donn la clef. Il eut grande envie de regarder par le trou de la serrure. Il y
appliqua son il et il vit sa femme qui se peignait. Or chaque fois que les dents du peigne
passaient dans ses cheveux, il y avait des pices dor qui tombaient.
Au bout de trois jours, la Boule de Feu revint. Elle dit son mari :
Je sais que tu as regard travers la serrure. Puisque tu as t trop curieux, je vais
repartir, mais cette fois, cest pour sept ans. Et tu ne pourras pas me revoir avant cette
poque.
Elle partit, laissant le jeune homme dsespr.
Au bout de cinq ans, le mari de la Boule de Feu commena vraiment sennuyer. Il ny
avait aucun arbre, ni aucune plante, aux alentours de son chteau. On aurait dit un
vritable dsert. Alors, il ne put plus y tenir, il partit la recherche de sa femme.
Il marchait depuis trs longtemps. Il finit par arriver dans une fort, et dans cette fort,
il remarqua un chne qui tait creux. En le regardant davantage, il vit quil y avait un
escalier lintrieur de ce chne, par lequel on pouvait monter au sommet. Le mari de la
Boule de Feu se dit que peut-tre sa femme se trouvait l. Il gravit lescalier et dboucha
dans une sorte de chambre o il y avait un lit. Il pensa que ctait srement l quelle
venait se coucher, et il se cacha sous le lit.
Vers les onze heures, il entendit quon montait lescalier, et il vit un homme qui se jeta
sur le lit. Un quart dheure aprs, il en arriva un second qui alla rejoindre le premier. Un
quart dheure aprs, il en vint encore un troisime qui monta sur le lit. Quand minuit
sonna, lun des hommes dit ses compagnons :
Quavez-vous trouv aujourdhui, vous autres ?
Moi, rpondit lun, jai trouv des bottes qui font cent lieues chaque pas.
Moi, dit un autre, jai un chapeau : quand je le mets sur ma tte, je deviens invisible.
Quant moi, dit le premier qui avait parl, jai trouv un sabre qui ne rate jamais
son coup.
Et ils sendormirent en ronflant trs fort. Le mari de la Boule de Feu, qui avait tout
entendu, se hta de chercher les objets dont ils avaient parl. Il mit le chapeau sur sa tte,
chaussa les bottes de cent lieues et sempara du sabre. Aprs quoi, il prit le large, laissant

les compagnons dans le chne.


Il arriva chez une vieille bonne femme et lui demanda sil pouvait loger dans sa
maison.
Je le voudrais bien, lui rpondit-elle, mais je suis la mre de Gele, Vent et Pluie.
Mes trois fils vont arriver bientt, et si tu restais ici, tu serais gel, emport par le vent ou
mouill par la pluie.
Cela ne fait rien, dit-il. Donnez-moi un bon lit et ne vous inquitez pas du reste.
Elle lui donna le meilleur lit de la maison. Il sy coucha tranquillement. Peu aprs, la
porte souvrit et Gele fit son entre : il y eut un froid terrible. Le mari de la Boule de Feu
se leva alors et demanda Vent, qui entrait en soufflant, sil navait pas vu sur son
passage une princesse qui stait marie sept ans auparavant et qui tait sans doute sur le
point de prendre un nouveau mari.
Oui, rpondit Vent, jen ai vu une.
Dis-moi donc o elle se trouve.
Je vais de branche en branche travers le monde entier. Cest bien loin dici !
Aucune importance, jai des bottes de cent lieues.
Alors, demain matin, tu viendras avec moi. Si tu peux me suivre, je te montrerai
lendroit.
la suite de Vent, le mari de la Boule de Feu arriva auprs du chteau o la princesse
devait se marier. Il mit alors son chapeau et entra dans le chteau. Comme il traversait la
cour, il vit la princesse sa fentre. Il ta son chapeau pour la saluer, et comme il tait
redevenu visible, elle le reconnut.
Il y avait un repas avant le mariage. La Boule de Feu dit aux invits :
Si une personne a deux clefs, une vieille et une neuve, laquelle des deux doit-elle le
mieux respecter ?
Ils se mirent tous rpondre :
Cest la vieille.
Non, non, scria le fianc de la princesse. Cest la neuve.
peine avait-il dit ces mots que le mari de la Boule de Feu lui fit sauter la tte dun
coup de son sabre. Il leva alors son chapeau et redevint visible. La Boule de Feu le
reconnaissait bien et elle en fut tout heureuse.
Ils clbrrent de nouvelles noces, puis ils retournrent leur chteau. Depuis ce
temps-l, ils ne se sont jamais quitts.
Penguilly (Ctes-du-Nord).
Il y a de nombreux thmes runis dans ce conte, notamment celui de la Mre des Vents et celui de Mlusine, la fe
quon ne doit point voir pendant certains jours parce quelle appartient lAutre-Monde. Les bottes de cent lieues et les

objets magiques sont videmment trouvs par hasard ou vols par le hros qui sen sert pour rcuprer son pouse
disparue.

LE DOMESTIQUE DU DIABLE

Il y avait une fois un petit garon que lon appelait Ff, et qui tait berger dans une
grande mtairie. Un jour, il perdit une des plus belles brebis de son troupeau. Jusquau
soir, il la chercha, se demandant comment il rentrerait au logis, car son matre tait dur et
mchant. Effectivement, quand il saperut quil manquait une brebis, il ne battit pas
Ff, mais il le jeta dehors en disant :
Va-t-en, va-t-en ! et ne reviens que lorsque tu auras retrouv la brebis que tu mas
perdue !
Le pauvre Ff errait dans la nuit, bien malheureux, bien triste, et pleurant toutes les
larmes de ses yeux, quand il vit devant lui un beau monsieur, magnifiquement vtu, qui
lui demanda :
Que cherches-tu ainsi dans la nuit ?
Je cherche une brebis que jai perdue. Jai bien faim et aussi bien peur.
Allons, allons ! dit le monsieur. Ne tinquite pas pour cette brebis. Si tu veux, je te
prends mon service, et sois sr que je te soignerai bien.
Ff accepta la proposition avec grande joie, et il suivit le monsieur. Seulement, il faut
vous dire que le monsieur tait le Diable en personne. Il voulait mener Ff en enfer,
mais il ne le pouvait pas, parce que lenfant ntait pas mort et surtout parce quil navait
jamais commis de pch. Il se contenta de le conduire dans son curie, et l, il lui dit :
Voici trois chevaux et un ne que tu soigneras tous les jours. Aux chevaux, tu
donneras du foin et de lavoine que tu trouveras ici, mais pour lne, tu te garderas bien de
lui donner manger : il faudra le brosser avec soin, mais cest tout. Souviens-toi de ce que
je te dis, car si jamais tu donnais manger lne, les plus grands malheurs fondraient
sur toi.
Le soir mme, Ff commena son travail. Il soigna consciencieusement les chevaux,
mais lne le regardait tristement, avec lair de lui dire : Je ten prie, donne-moi quelque
chose ! Le petit berger ne put en dormir de la nuit.
Le lendemain matin, il reprit son service, mais devant le regard si douloureux du
pauvre ne, il ny put plus tenir et lui donna un bon picotin davoine. Puis il nettoya bien
lendroit o lne avait mang, et quand le matre vint pour vrifier le travail, il ne
remarqua rien. Ff tait bien content, dautant plus que lne le regardait avec des yeux
qui paraissaient trs heureux.

Le soir venu, le monsieur voulut assister au repas des animaux. Ff ne put rien
donner lne, mais il mit dans sa poche tout le pain de son dner lui, et quand la nuit
fut tout fait tombe, il alla le porter lanimal. Aussitt une grande clart jaillit audessus de la tte de lne, et Ff lut ces mots : monte sur mon dos et ne tinquite de
rien .
Sans plus rflchir, Ff monta sur le dos de lne. peine y tait-il que celui-ci passa
par une fentre, si troite que le pauvre garon aurait bien cru ne jamais pouvoir y passer
sa tte. Ils se retrouvrent dans un immense jardin tout enclos de murs. Le petit berger,
qui se croyait perdu, vit avec stupeur lne donner trois coups de sabot dans le mur et
ouvrir ainsi un passage plus grand quil ntait besoin. Alors, lne, le portant toujours sur
son dos, se prcipita par la brche et senfuit dans une course si rapide que les bottes de
sept lieues ntaient rien ct.
Ils arrivrent ainsi sur les bords dune rivire bien plus grande que la Rance Taden,

enfin si grande quon aurait dit la mer. Leau tait si claire et limpide que Ff, qui
mourait de faim et de soif, demanda lne de le laisser descendre afin quil pt y boire.
Mais lne ne lui rpondit mme pas. Il se contenta de frapper leau de son sabot. Alors,
du fond de la rivire surgit un grand bateau tout blanc. Il ny avait personne bord. Dun
bond, lne sy prcipita avec son cavalier. Aussitt, la rivire si jolie et si claire devint
noire et se mit rouler des vagues grosses comme des collines. On entendait gronder le
tonnerre et on ne cessait de voir des clairs effrayants dans la nuit sombre. Ff narrtait
pas de faire des signes de croix et de dire des prires. Mais il tait si fatigu qu la fin il
sendormit sans se rendre compte de ce qui se passait.
Cependant le bateau aborda lautre rive. Cest cet instant que Ff se rveilla. En se
levant, il fut stupfait de voir quil navait plus la mme taille quauparavant : il tait
devenu grand, comme un beau jeune homme. Il regarda autour de lui, inquiet de savoir ce
qui tait arriv lne, mais il le vit ses cts.
Le bateau tait maintenant immobilis contre la rive. Alors lne sauta sur la terre
ferme, et dun seul coup il se transforma en un seigneur vtu dune faon blouissante,
avec un manteau tout en or et une couronne orne de diamants. Ff tait abasourdi et se
demandait bien ce qui arrivait. Alors le seigneur lui dit :
Ff, je suis un roi puissant quun mauvais gnie avait condamn finir ses jours
la porte de lEnfer. Il mavait donn Satan qui esprait que le dsespoir lui livrerait mon
me. Mais jai rsist tant que jai pu. Lorsque tu es arriv au chteau, il y avait deux ans
que je souffrais ainsi. Satan esprait avoir galement ton me en endurcissant ton cur,
mais tu es bon et tu es rest bon. Tu as eu piti de moi. Or la piti ne peut pas rester la
porte de lEnfer, voil pourquoi nous avons pu nous enfuir. Nous avons couru pendant
neuf ans. Satan, qui voulait nous reprendre, en a t empch par tes prires. Maintenant
je vais retourner dans mon royaume. Je temmne avec moi et je te donnerai une de mes
filles en mariage.
Ayant ainsi parl, le roi frappa la terre de son pied, et tous les seigneurs de la cour,
toutes les belles dames aussi, apparurent. Ses filles taient l. Ff choisit la plus belle de
toutes, il lpousa et fut bien heureux avec elle.
Quvert prs Dinan (Ctes-du-Nord).
Le dbut de ce conte fait penser la Saga de Koadalan que jai publi dans ma Tradition celtique en Bretagne
armoricaine, p. 169. Le reste du conte sapparente aux Treize Grains de Bl Noir et diffrents rcits qui montrent la
fuite du hros hors du chteau dun magicien ou dun tre ferique.

LE CORPS SANS ME

Il tait une fois trois frres qui navaient pas de pain. Ils en taient rduits sen aller
sur les routes pour essayer de trouver du travail. Mais ils nen trouvaient pas. Ils vivaient
dans les bois, se nourrissaient de fruits sauvages. Un jour, ils arrivrent dans une grande

fort et se dirent quils pourraient devenir charbonniers. Ils abattirent des arbres pour
faire une grande foue de charbon.
Quand elle fut faite et allume, ils dcidrent entre eux que chacun son tour
passerait la nuit surveiller le feu pour viter quil ne steignt. La premire nuit, ce fut
lan qui se chargea de la surveillance. Quelques instants avant minuit, il vit approcher
un petit homme qui lui dit :
Que fais-tu l ?
Tu le vois, je garde ma foue.
Alors fais bien attention toi, dit le nain, car minuit, le Corps sans me va venir.
Cest un gant qui se plat faire le mal partout o il passe. Il voudra teindre ta foue.
Mais naie pas peur de lui, car en ralit il ne peut rien contre toi. Si tu ne te laisses pas
effrayer et si tu te dfends avec courage, il ne te fera aucun mal et partira sans avoir teint
ton feu.
Le petit homme disparut dans la fort. Il faisait trs sombre et il ny avait pas de lune.
minuit, lan des frres entendit du bruit travers les arbres. Ctait le Corps sans me.
Il tait aussi haut quun chne et il cria dune voix rendre sourd :
Que fais-tu l, petit ver de terre, poussire de mes mains ?
Tu le vois, je garde ma foue.
Je vais lteindre. Va-ten, ou tu ten trouveras mal !
Lan des frres prit un bton et se prpara combattre.
Nous allons bien voir, dit-il.
Il se dfendit si bien que le Corps sans me ne put parvenir teindre son feu. Il sen
alla tout penaud travers la fort en faisant craquer les branches autour de lui.
Au matin, les deux frres vinrent retrouver leur an et lui demandrent comment il
avait pass la nuit. Comme il avait peur de les effrayer, il ne leur dit rien au sujet du Corps
sans me.
La nuit suivante, ce fut au tour du cadet dtre de garde. Un peu avant minuit, il vit
surgir le petit homme qui lui dit :
Que fais-tu l ?
Tu le vois, je garde ma foue.
Alors fais attention toi, dit le petit homme, car minuit, le Corps sans me va
venir pour teffrayer et teindre ton feu. Garde-toi bien davoir peur et tiens-lui tte, car il
ne peut rien contre toi bien que ce soit un gant laspect redoutable. Si tu nas pas peur,
il sen ira sans te faire de mal.
Le petit homme sloigna dans lobscurit. Minuit venait de sonner lhorloge dun
lointain village quand le cadet entendit un grand bruit de branches brises. Ctait le
Corps sans me qui arrivait. Il tait aussi haut quun chne et il cria dune voix terrible :

Que fais-tu l, petit ver de terre, poussire de mes mains ?


Tu le vois, rpondit tranquillement le cadet, je garde ma foue.
Laisse-moi lteindre, ou je vais te hacher menu comme chair pt !
Si tu le peux, rpondit le garon.
Il prit un gros bton et commena se dfendre. Le Corps sans me ne put teindre le
feu et il sen alla en bousculant les arbres autour de lui.
Quand le matin fut venu, les deux frres demandrent leur cadet comment la nuit
stait passe.
Trs bien, rpondit-il, ne voulant pas les effrayer en racontant ce qui lui tait arriv.
La troisime nuit, ce fut le plus jeune qui monta la garde. Mais le petit homme ne vint
pas le prvenir. Minuit tait peine pass quand le Corps sans me se prsenta devant lui
en criant comme un enrag :
Que fais-tu l, petit ver de terre, poussire de mes mains ?
Le garon tremblait comme une feuille en voyant ce gant presque aussi haut que le
plus haut des chnes.
Je garde ma foue, rpondit-il.
Je veux lteindre, dit le gant. Laisse-moi faire ou je te hacherai menu comme chair
pt !
Le garon ninsista pas, car il avait trs peur du Corps sans me. Il sloigna du plus
vite quil put, et le Corps sans me teignit le feu.
Le matin, lorsque les deux frres arrivrent, ils virent le garon qui pleurait devant le
feu mort et parpill. Ils furent trs dsappoints et lui dirent quil tait un propre rien
puisquil ntait mme pas capable de garder un feu.
Cest bon, dit le garon. Puisque vous tes en colre contre moi, je vais vous laisser
et jirai tout seul chercher fortune.
Les deux frres rpondirent :
Cest a, et bon vent ! tu ne ferais que nous embarrasser.
Le garon les quitta et se mit en route sans trop savoir o il irait. Il arriva sur le bord
dun tang et vit une lavandire qui travaillait. Ctait la femme du Corps sans me, mais
cela, le garon ne le savait pas. En tout cas, ctait une chrtienne, comme le garon. Il
sapprocha delle et la salua.
Pourriez-vous mindiquer un endroit o je trouverais de louvrage et du pain,
demanda-t-il. Je voyageais avec mes deux frres, mais ils mont chass parce que jai
laiss un gant teindre le feu.
La femme se releva et lui rpondit :
Viens avec moi au chteau que tu vois l-bas. Je te donnerai boire et manger tant

que tu voudras. Le gant que tu as vu et qui a teint ton feu, cest mon mari, le Corps sans
me. Il dort vingt-quatre heures de suite sans sveiller lorsquil a fait un bon repas, et il
vient juste de sendormir.
Pourquoi votre mari est-il appel le Corps sans me ? demanda le garon un peu
surpris.
Cest, rpondit-elle, parce que son me nhabite point son corps. Il possde un lion
effrayant dans le corps duquel se trouve un loup. Ce loup a dans son ventre un livre qui
lui-mme renferme une perdrix, et la perdrix a treize ufs. Cest dans le treizime uf
que se trouve lme de mon mari. Je voudrais bien rencontrer un homme assez courageux
pour tuer le lion et ter les ufs du corps de la perdrix, car ce maudit gant ma enleve et
je souhaite quil soit puni pour toutes les mauvaises actions quil a commises. As-tu assez
de courage pour tenter laventure ?
Je vais essayer, dit le garon.
Il alla au chteau o la dame le traita du mieux quelle le put. Il resta en sa compagnie
jusquau moment o le Corps sans me fut sur le point de se rveiller. Alors la femme
cacha le garon avec soin.
Quand le gant se leva, il se mit remuer les narines comme sil sentait quelque chose
et regarda tout autour de lui.
Quy a-t-il de nouveau ? demanda-t-il.
Rien de nouveau, que je sache, rpondit-elle.
Le Corps sans me se mit table. Il mangea et but copieusement comme son
ordinaire, puis il retourna se coucher et bientt on lentendit ronfler bruyamment.
Alors la femme fit sortir le jeune homme de sa cachette. Elle lui donna un sabre bien
afft et le conduisit la chambre o le lion tait enferm. Ds que la porte fut ouverte, le
lion se mit rugir dune faon effroyable et il sapprocha du garon. Mais celui-ci ne se
laissa pas effrayer. Il sy prit si habilement quil lui enfona son arme dans le cur.
Quand le lion fut bien mort, le jeune homme vint retrouver la femme qui lui donna
boire et manger pour le rconforter. Il eut bientt fait de rcuprer. Alors il retourna la
chambre et fendit le corps du lion. Aussitt un loup en sortit, grinant des dents, et se
prcipitant sur lui pour le mettre en pices. Le jeune homme recula. Il avait toujours son
sabre la main et, aprs un long combat, il tua le loup en lui coupant la tte.
Mais le temps avait pass et le Corps sans me tait sur le point de sveiller. Le
garon alla boire et manger pour se rconforter et la femme le cacha du mieux quelle put.
En se rveillant, le Corps sans me renifla comme sil flairait quelque chose.
Je sens de la chair frache, dit-il.
Srement pas, rpondit la femme, il ny a personne ici en dehors de vous et de moi.
Mais le Corps sans me insista :
Je suis sr de sentir de la chair chrtienne, dit-il.

Vous vous trompez, dit la femme. Ce sont les petits cochons qui sont dans ltable.
Mais votre repas est prt, venez boire et manger. Jespre que vous trouverez tout votre
got.
Le gant ne se fit pas prier davantage. Il avait faim et soif. Quand il se fut repu, il
sendormit encore pour vingt-quatre heures. Ds quon lentendit ronfler, le jeune homme
sortit de sa cachette et alla ouvrir le corps du loup. Il en sortit un livre qui courait aussi
vite que le vent. Le garon se mit sa poursuite, et quand il leut attrap, il ltrangla.
Faut-il louvrir ? demanda-t-il la femme.
Non, rpondit-elle, pas encore. Nous avons le temps. Viens te reposer et te rafrachir,
car tu es tout en sueur.
Le jeune homme but et mangea pour reprendre des forces. Ensuite, il alla ouvrir le
ventre du livre : il en sortit une perdrix quil attrapa aussitt et il lui ta les treize ufs
que la femme rangea prcieusement dans une bote.
prsent, dit-elle, je peux me dbarrasser de lui quand je le veux. Mais il ne faut pas
quil meure sans mavoir parl. Ce sera ma faon de me venger de lui.
Au bout de vingt-quatre heures, le Corps sans me stait rveill. Il se mit table
ct de la femme. Celle-ci lui dit :
Dites-moi, mon Corps sans me, ne maviez-vous pas assur que vous ne pouviez
pas mourir ?
Bien sr, dit-il, je ne peux pas mourir puisque mon me nest pas dans mon corps.
Et mon me est bien garde. Elle se trouve dans le treizime uf dune perdrix qui est
contenue dans un livre quaucun chasseur ne peut atteindre. Et de plus, ce livre est
dans le corps dun terrible loup qui dvore tout ce quil voit. Et ce loup se trouve dans le
ventre dun lion que personne noserait affronter. Vous voyez bien quil est impossible
que je meure.
Alors la femme lui dit :
Lautre jour, jai trouv un nid de perdrix. Est-ce dans un de ces ufs que se trouve
votre me ?
Elle se leva, prit la bote et montra les treize ufs. Le Corps sans me ne dit rien. Alors
la femme prit les ufs un par un et, chaque fois, elle demanda son mari :
Est-ce dans cet uf que se trouve votre me ?
Non, rpondait le Corps sans me.
Il ne restait plus quun seul uf. Lorsquelle le lui prsenta, le Corps sans me plit
affreusement.
Cest celui-ci, dit-il dune voix brise. Qui donc a pu vous donner cet uf ?
La femme ne rpondit rien, mais dun simple geste, elle crasa le treizime uf. Ds
que luf fut cras, le Corps sans me seffondra et mourut.

Le jeune homme resta dans le chteau avec la veuve du Corps sans me. Il se maria
avec elle et ils vcurent heureux jusqu la fin de leurs jours.
Colline (Ctes-du-Nord).
Racont par un menuisier en 1879, ce rcit est une des nombreuses variantes sur le sujet du Corps sans me, sujet
rpandu dans toutes les traditions orales. Jai publi dans la Tradition Celtique en Bretagne Armoricaine, Payot, Paris,
1975, p. 201-208, une des versions de ce conte, provenant du pays bretonnant, version beaucoup plus complexe et
charge dlments disparates. Ici le thme est trait de faon trs simple et rappelle trangement un ancien rcit
irlandais, la Mort de Croi (lpope celtique dIrlande, Payot, Paris, 1971, p. 128-131), o la femme du gant Croi mac
Dair trahit son poux au profit du hros Cchulainn.

HISTOIRE DE JEAN LE SOLDAT

Il tait une fois un soldat du nom de Jean. Pendant quil tait dans les armes, il obtint
une permission, et il se hta de revenir au pays, car il aimait bien sa mre. Cependant,
comme ils taient pauvres tous les deux et quils navaient rien manger dans leur
maison, ils dcidrent daller sur la route pour chercher de quoi se nourrir.
Ils passrent dans une fort. Jean aperut un petit couteau qui tait fich sur le tronc
dun arbre. Il sapprocha en se disant que ctait une aubaine. Comme il avait appris lire,
pendant quil tait aux armes, il vit ces mots crits sur la lame : Celui qui maura
vainqueur sera . Il prit le couteau et le mit dans sa poche. Mais sa mre navait pas
remarqu ce quil avait fait.
Au milieu de la fort, une troupe de voleurs se prcipita sur eux pour les attaquer. La
mre dit son fils :
Nous sommes perdus, mon pauvre Jean.
Que non ! rpondit Jean. Naie pas peur, jai assez de force pour les tuer tous.
Les voleurs sapprochrent. Ils les menaaient avec leurs sabres et leur demandaient
de leur donner de largent, sinon, ils les tueraient. Mais Jean tira son couteau de sa poche
et se prcipita sur les brigands. En un instant, ils furent tous terre, gorgs de la belle
manire, et il ne restait plus que le chef de valide. Jean voulait lgorger comme les autres
afin de dbarrasser la terre dun malfaiteur, mais le chef des voleurs tait joli garon, et il
avait donn dans lil de sa mre. Aussi le supplia-t-elle de lpargner.
Jean, qui ne voulait pas contrarier sa mre laissa la vie sauve au chef des voleurs. Mais
il y eut mieux : la mre se sentait tellement attire par le voleur quelle lui demanda de
venir avec eux. Alors le voleur dit Jean et sa mre de venir chez lui, car ils seraient
bien traits et ne manqueraient de rien.
Tous les trois allrent donc dans la maison du voleur, et ils eurent une vie agrable et
ne se privrent de rien.
Cependant la mre ntait pas trs fire, dautant plus quelle voulait vivre avec le
voleur et quelle savait que Jean ny consentirait point. Elle chercha donc un moyen de se
dbarrasser de son fils.
Comment faire ? demanda-t-elle au voleur.
Cest facile, rpondit le voleur. Il faut lui dire que tu es malade et que pour gurir, tu
dois manger une pomme qui pousse dans un verger que je connais. Ce verger est habit
par des gants qui gardent les pommiers et qui tuent tous ceux qui ont le malheur de
saventurer trop prs.
La mre se mit au lit et fit semblant dtre malade. Jean se demanda ce quelle avait et
il vint son chevet.
Je suis bien malade, dit-elle, et je suis sur le point de mourir, moins que tu nailles
chercher une pomme dans un verger. Cest la seule faon de me gurir.

Jy vais, dit Jean, car il ny a rien que je ne ferais pour vous.


Le voleur lui indiqua le chemin quil fallait prendre pour aller jusquau verger o se
trouvaient les pommes. Il y alla sans plus tarder. Ds quil entra dans le verger, il vit
paratre des gants aussi hauts que des maisons et qui portaient des pices de canon sur
leurs paules. Les gants se prcipitrent sur Jean, voulant le mettre en pices. Jean ne
fut pas effray pour autant. Il sortit son petit couteau de poche et savana vers eux. Ils ne
lui firent pas de mal, mais il les tua tous. Puis il cueillit des pommes et les rapporta tout
joyeux sa mre.
Quand sa mre vit que Jean ntait pas mort, elle fut bien ennuye. Elle demanda son
voleur sil connaissait un autre moyen pour se dbarrasser de son fils.
Oui, dit le voleur. Il faut que tu prtendes encore que tu es malade et que tu ne peux
gurir si tu ne bois pas leau dune fontaine qui donne la sant. Tu lui diras daller
chercher une bouteille deau de cette fontaine. Je lui indiquerai le chemin. Pour y arriver,
il faut traverser une rivire glace, puis une rivire deau bouillante, puis une troisime
remplie de poissons qui dvorent les imprudents qui y plongent. Ce sera un miracle sil en
rchappe cette fois-ci.
La mre se remit au lit. Lorsque Jean alla voir si elle allait mieux, elle lui dit :
Hlas ! je suis encore bien malade, mais peut-tre gurirais-je si je pouvais boire un
peu de leau de la fontaine qui donne la sant. Veux-tu aller men chercher une bouteille ?
Oui, ma mre, dit Jean. Jirais jusquau bout du monde sil le fallait.
Le voleur lui indiqua quelle direction il devait prendre. Il se mit en route. Mais sur le
chemin, il aperut une petite baguette qui paraissait avoir t travaille. Il la ramassa et
vit quil y avait des paroles graves sur le bois. Et ces paroles taient les suivantes : celui
qui maura par tout chemin passera . Il se dit que la baguette pouvait lui tre utile. Et il
continua sa route.
Il arriva la rivire dont leau tait froide comme de la glace. Il mit la main dedans, et
bien quil la trouvt glace, il rsolut de la traverser. Mais alors, au lieu denfoncer dans
leau, il marchait dessus comme si cet t de la terre solide.
Cest grce la baguette que jai trouve, se dit-il.
Il arriva la deuxime rivire, celle qui tait bouillante. Il la traversa de la mme faon
et ny subit aucun dommage. Quand il arriva la troisime, les eaux souvrirent, et
droite et gauche, il vit des poissons de toutes sortes, des requins, des cachalots, des
baleines, qui se rangeaient pour le laisser passer. Il traversa donc cette rivire sans aucun
dommage.
Il arriva ainsi en vue de la fontaine qui donnait la sant. Mais il y avait devant la
fontaine deux rochers normes qui basculaient, et qui, chaque instant, se heurtaient
comme deux bliers en train de se combattre. Il ny avait pas dautre chemin pour aller
jusqu la fontaine, il fallait passer par ces rochers au risque de se faire craser. Alors il se
dit que sa baguette le prserverait de tout danger. Il la leva devant lui et sapprocha des

rochers. Ceux-ci se tinrent aussitt immobiles. Il puisa tranquillement de leau la


fontaine, revint en arrire sans encombre, repassa de mme les trois rivires et rapporta
la bouteille deau sa mre.
La mre fut bien surprise de voir arriver son fils sain et sauf, et elle en fut bien
ennuye. Elle demanda son ami le voleur sil ne connaissait pas quelque autre moyen de
perdre Jean.
Jen connais un, dit le voleur. Il y a dans une fort qui est toute proche une terrible
lionne qui dvore tous ceux qui osent sapprocher delle. Tu nas qu prtendre que tu es
malade et quil te faut du lait de cette lionne. Ainsi, il te proposera daller te chercher du
lait et il se fera dvorer par la lionne.
La mre fit comme le voleur le lui avait conseill. Lorsque Jean vint voir comment elle
allait, elle lui dit :
Hlas ! mon fils ! je suis toujours malade, mais je suis sre que je serais gurie si tu
pouvais mapporter un peu du lait de la lionne qui se trouve dans la fort.
Jy vais, rpondit Jean. Pour toi, je ferais tout ce qui est possible.
Il arriva lendroit de la fort o se tenait la lionne. En lapercevant, elle se mit rugir,
secoua sa queue et se planta sur ses pattes de derrire pour bondir. Mais Jean, qui avait
sorti son petit couteau de sa poche, se lana contre elle et la tua. Aprs quoi, il lui prit du
lait quil mit dans une fiole et il la rapporta sa mre.
La mre tait de plus en plus furieuse. Jean semblait russir tout ce qui tait
impossible pour les autres. Et comme elle avait de plus en plus envie de se dbarrasser de
Jean, elle demanda son voleur :
Comment faire pour en finir une fois pour toutes avec lui ?
Le voleur rpondit :
Il doit avoir quelque charme ou quelque talisman qui le met labri des dangers.
Dis-lui que tu es malade et que tu peux gurir sil vient coucher ct de toi. Quand il
sera dshabill, tu verras bien sil porte quelque talisman.
La mre de Jean lui dit :
Pour me gurir tout fait, il faut que tu couches auprs de moi.
Ce nest pas convenable, ma mre, dit Jean. Mais puisquil le faut, je le ferai.
Jean se dshabilla et vint se coucher dans le lit, auprs de sa mre. Quand il fut
endormi, elle regarda sil portait quelque chose. Elle remarqua, pendu son cou, le petit
couteau et lut ce quil y avait crit dessus la lame. Elle appela le voleur qui accourut
aussitt.
Nous le tenons, maintenant, dit le voleur. Que faut-il en faire ? Faut-il le tuer ?
Cest inutile, dit la mre. Arrache-lui les yeux, et nous lui dirons de sen aller sur la
route.

Le voleur creva les yeux de Jean. Puis il lui mit la main une corde attache au collier
dun petit chien et il le laissa aller la grce de Dieu.
Jean le Soldat se mit en route. Il avait le cur bien gros de la mchancet de sa mre.
Il se laissait conduire par son chien et il arriva ainsi dans une ville. Or, au mme moment,
le roi de ce pays se promenait avec sa fille.
En le voyant, la princesse dit son pre :
Ah ! mon pre, est-ce que tu nas pas fait construire une grande maison pour les
aveugles ? Il faut y mettre ce pauvre jeune homme.
Le roi ordonna quon conduist Jean la Maison des Aveugles. Mais la princesse, qui
avait pris beaucoup dintrt pour lui, lenvoyait souvent chercher pour le promener dans
le jardin de son pre. Elle prenait grand plaisir faire la conversation avec lui, et elle finit
par tant laimer quelle dit au roi :
Pre, voil celui que jpouserai.
Le roi ne rpondit rien, croyant que sa fille plaisantait. Mais bientt, elle obtint que
Jean restt au chteau. Un jour quils taient tous les deux se promener dans le jardin,
la princesse dit Jean :
Attendez-moi ici. Jai oubli ma broderie et je vais aller la chercher.
Comme elle mettait un peu de temps, Jean se mit marcher dans le jardin, mais son
pied sembarrassa dans une racine, et il tomba la tte la premire dans une fontaine qui se
trouvait l.
Or, ds que leau eut touch ses yeux, ceux-ci redevinrent sains et il vit aussi clair
quavant davoir t mutil par le voleur.
Quand la princesse revint, elle ne le reconnut pas. Elle lui demanda comme si elle
sadressait un passant :
Navez-vous pas vu un pauvre aveugle par ici ?
Laveugle, cest moi, rpondit Jean.
Alors elle le reconnut et fut toute joyeuse quil ait retrouv la vue. Elle lemmena avec
elle et alla trouver son pre.
Voici mon mari, lui dit-elle.
Le roi lui rpondit :
Tu prtendais que tu te marierais avec un aveugle, mais celui-ci fait bon usage de ses
deux yeux.
Ah ! certes, dit-elle, mais il est guri.
Et elle raconta au roi comment Jean tait tomb dans la fontaine et comment leau lui
avait rendu la vue.
Cest ainsi que la princesse se maria avec Jean le soldat. Il y eut de belles noces o rien
ne manqua, ni nourriture, ni boisson.

Jean demeura un certain temps avec sa femme. Puis un jour, il se dit :


Vraiment, il faut que je tire quelque vengeance de ma mre et du voleur, car ils ont
t trop mchants envers moi.
Sans rien dire personne, il se mit en route. Arriv prs de lendroit o sa mre
demeurait avec son voleur, il se dguisa en ramoneur, puis il frappa la porte, demandant
ramoner les chemines de la maison. On lui dit quil pouvait faire son travail.
Il le fit durer jusquau soir. Il dit sa mre qui ne lavait pas reconnu :
Ne pourriez-vous me loger quelque part pour cette nuit ?
Oui, rpondit-elle, il y a de la place dans le grenier.
Jean monta au grenier et fit semblant de dormir. Il attendit que la nuit ft bien noire
et vint couter la porte. Il entendit ronfler sa mre et le voleur. Alors il entra sans bruit
dans la chambre, il alluma une chandelle, et il aperut, au-dessus du lit, le petit couteau
que le voleur lui avait drob et avec lequel il lui avait crev les yeux.
Il se saisit du couteau, et quand il leut dans la main, il scria :
Maintenant, vous tes en mon pouvoir et vous ne mchapperez pas !
Ils se rveillrent en sursaut et furent saisis de crainte.
Ah ! mon fils ! lui dit sa mre. Cest donc toi !
Oui, ma mre, rpondit Jean. Je sais ce que tu mas fait et je suis venu te faire subir
le chtiment que tu mrites.
Il creva les yeux sa mre et au voleur, et il les chassa sur la route en pleine nuit.
Puis il rentra au chteau du roi retrouver sa femme, la princesse. Et sil nest pas mort,
il vit encore.
Saint-Cast (Ctes-du-Nord).
Ce conte a t recueilli en 1880. Il prsente de nombreux thmes communs au folklore universel, en particulier la
baguette magique qui permet de franchir les obstacles et le couteau qui rend invincible. Ce qui est plus rare, cest
lantagonisme entre la mre et le fils : dordinaire le hros est en butte aux tracasseries dune mchante sur qui est
jalouse de lui ou qui veut lui ravir son pouvoir. Cependant une histoire assez semblable se retrouve dans un conte du pays
bretonnant, Aventures dun Prince, que jai publi dans la Tradition celtique en Bretagne armoricaine, p. 267-272. Dans
ce conte, le complice de la mre est un Korrigan.

LE PCHEUR DE SAINT-CAST

Il y avait jadis Saint-Cast un homme pauvre qui vivait seul dans sa cabane au bord de
la mer. Il tait fils de pcheur. lge de dix-huit ans, il avait hrit de son pre cinq ou
six vieux paniers de pche, deux ou trois filets, et une vieille jument qui avait grandi avec
lui et qui, lorsque la pche avait t bonne, portait le poisson la ville.
Une certaine nuit, alors quil tait all relever ses filets, il trouva dedans un norme

poisson dune espce qui lui tait inconnue. Il recula de frayeur, saisit un pieu et revint
pour lassommer. Mais il nacheva pas son geste, car le poisson se mit lui parler, lui
disant :
Je suis le roi des Poissons. Jai voulu visiter mes tats sans tre accompagn de
quiconque, comme un simple particulier. Je me suis gar. Fatigu du voyage, je me suis
endormi sur ces algues, et la mer, en se retirant, ma laiss dans tes filets. Ma vie
tappartient donc, mais que feras-tu de moi ? Je suis inconnu aux humains et nul ne
voudra macheter. Laisse-moi donc la vie et ne me fais pas de mal. Rends-moi la libert, et
si jamais tu as besoin de moi, tu peux compter sur mon secours. Dans ce cas, tu nas qu
venir la cte et mappeler de la faon suivante : Roi des Poissons ! viens moi, jai
besoin de ton secours ! Roi des Poissons ! mabandonneras-tu dans le danger quand je tai
laiss la vie ! Roi des Poissons ! je nai despoir quen toi, et si tu ne viens pas, la mort
mattend ! rends-moi ce que je tai donn ! Crois-moi, pcheur, tous les services quil
sera en mon pouvoir de te rendre seront rendus. Si tu tais loign de la mer, demande de
leau, et sur le rebord dun bassin, appelle-moi comme tu ferais au bord de la mer. Et
ensuite, lance cette eau aux quatre coins du monde. Cela me sera dit sur lheure, et je
volerai ton secours, mettant ta cause entre les mains des puissances de lair.
Ainsi parla le roi des Poissons. Le pcheur ouvrit alors ses filets et le laissa aller. Le roi
des Poissons le remercia et lui dit encore :
Va chez toi. Ta vieille jument est pleine. Elle te donnera un poulain qui fera ta
fortune. Va, et ne moublie pas.
Le pcheur rentra chez lui. Quelque temps aprs, sa vieille jument donna un poulain
quil sevra. Puis il vendit la mre et dcida dentreprendre un long voyage, en compagnie
du poulain.
Il voyageait dj depuis un mois. Une certaine nuit, il vit, sur la route quil suivait,
briller un objet qui lui apparut comme un cercle de lumire. Il descendit de cheval,
sapprocha et vit que ctait une chane dor enrichie de pierreries et qui rayonnait comme
un soleil couchant. Il se baissa, la regarda un instant et la mit dans sa poche. cet instant,
son petit cheval frappa du sabot sur le sol, et, sa grande surprise, il lui dit ces paroles :
Laisse donc cette chane o elle est. Elle sera reconnue tt ou tard et causera
beaucoup dennuis son possesseur. Rappelle-toi, mon matre, que bien dautrui ne
fructifie pas.
Mais ncoutant que son dsir de possder un aussi bel objet, il remonta sur son
cheval, lemportant avec lui, se disant que ce serait une grande conomie de chandelle que
la possession de cette chane, et que les ennuis ne pouvaient tre grands : aprs tout, cest
lui qui avait trouv cette chane, et dailleurs, il ne la montrerait personne.
Tout en faisant ces rflexions, il tait arriv prs dun beau chteau. Il pntra
lintrieur et fit demander au matre de ladmettre parmi ses ouvriers du parc, ne
demandant pour tout salaire que sa nourriture et un peu davoine pour son cheval dont il
avait fait le vu de ne jamais se sparer.

Le matre, curieux de voir ce mendiant cheval, et ce quil savait faire, accepta la


proposition et lui assigna un logement isol pour lui et son compagnon.
Peu de temps aprs leur installation au chteau, le matre, en se promenant, remarqua
que le cheval du pcheur tait plus gras, plus propre, plus luisant que les siens, pour
lentretien desquels ses palefreniers employaient une grande quantit de fourrage,
davoine, de son, de brosses, dtrilles, de chandelle et dhuile. Il les appela sur-le-champ
et leur reprocha leur prodigalit et leur ngligence.
Voyez, dit-il, le cheval du pcheur, comme il est beau et luisant, et cependant il
nemploie ni savon, ni chandelle, et il ne se nourrit que dun peu davoine. Allez, et veillez
ce que je ne vous prenne plus en dfaut lavenir.
Les palefreniers, vexs et confus dun reproche quils reconnaissaient avoir mrit,
rsolurent dobserver le pcheur dans les soins quil donnait son cheval. Ils firent donc
un trou dans le mur du logement quon lui avait donn, et restrent bahis de le voir
resplendissant de lumire sans quil y et cependant de lampe ni de chandelle, et ny
dcouvrant que le pcheur dormant prs de son cheval.
Ils allrent immdiatement prvenir leur matre. Celui-ci vint linstant mme
sassurer de ce quils venaient de lui raconter. Il aperut dans un coin de la pice la chane
suspendue au mur et brillant plus que les toiles du Ciel. Il entra chez le pcheur, et,
lveillant en sursaut, il lui dit en lui dsignant le mur :
Do te vient cette chane, et pourquoi as-tu fait un secret de sa possession ? Parle,
ou tu es un homme mort !
Matre, rpondit le pcheur, je lai trouve sur la route. Si elle est vous, reprenezla. Je vous la remets de grand cur, et vous lauriez dj si javais pu prvoir quelle vous
appartenait.
Elle nest pas moi, dit le matre. Elle appartient une princesse, reine dune le
loigne. Elle la perdue sur mes terres, quand elle sest sauve de chez son oncle alors
que jallais lpouser. Si tu tiens la vie, il faut que tu la retrouves et que tu me lamnes
ici. Je suis un roi, tel que tu me vois. Je cache ma puissance pour pouvoir retrouver plus
facilement la princesse. Ce nest pas que je laime, mais elle a de grands biens, et il me les
faut pour enrichir mes tats. Rflchis, entreprends de la retrouver, ou bien meurs. Tu
me donneras ta rponse demain.
Et il sortit, laissant le pauvre pcheur pleurant de dsespoir et ne songeant gure son
ami le roi des Poissons.
Son petit cheval, tmoin de ses larmes, lui dit :
Je tavais prvenu que le bien dautrui ne porte pas bonheur, tu ne mas pas cout.
Le mal est fait maintenant, il ne sagit plus de pleurer. coute-moi, et, cette fois, suis bien
mes conseils : va dire au roi que tu entreprendras le voyage. Il faut quil mette ta
disposition le plus beau de tous ses bateaux. Ainsi tu pourras lui ramener la princesse.
Quel que soit le lieu o elle se trouve, nous finirons bien par la dcouvrir.

Le roi donna son meilleur vaisseau au pcheur et ordonna lquipage de lui obir en
tout. En prenant cong de lui, il lui dit que la princesse sappelait Dore et quelle tait la
fille unique et hritire du roi Montargent, souverain des les du Mont dOr, prs des
ctes de Diamant, dans la mer des Perles.
Ils navigurent trs longtemps. Un jour, le petit cheval dit au pcheur :
Fais monter quelquun en haut du mt. Si lon voit une terre, cest celle que nous
cherchons. Il faudra donc y aborder. Tu te feras connatre comme un ambassadeur, mais
tu te garderas bien de nommer celui qui tenvoie, car la princesse te ferait jeter en prison.
Un instant plus tard, un matelot vint dire au pcheur que lon apercevait une le que
dominait un superbe palais, il donna lordre daborder. Puis il se fit conduire au palais, o
il arriva mont sur son petit cheval, suivi de lquipage du bateau. Aprs avoir dit quil
tait lenvoy secret dun puissant roi, il demanda tre introduit prs de la princesse.
La princesse Dore donna lordre de le recevoir. Elle lattendait dans son salon
dhonneur, assise sur son trne, et quoique le petit cheval let prvenu et instruit, le
pauvre pcheur de Saint-Cast, peu habitu traiter les affaires dtat, et qui navait vu
dautre salon que celui de la revendeuse qui, jadis, achetait son poisson, resta bloui par
la magnificence des pices par lesquelles il passait. Il faillit mme svanouir quand il
arriva devant la princesse, tellement lclat de lor et des pierreries qui la couvraient
blessa ses regards. Heureusement, un hennissement de son petit cheval le remit tout
fait. Il donna la princesse des lettres dont il ignorait le contenu, car cest le cheval qui les
lui avait procures. La princesse les lut et parut fort satisfaite : elle invita lambassadeur
dner au palais. Elle le plaa dailleurs auprs delle et lui fit mille attentions. Le pauvre
pcheur nosait pas desserrer les dents : il se sentait bien mal laise, et sans les
hennissements de son petit cheval, il se ft certainement mal tir de laffaire. Enfin, il
russit persuader la princesse de venir le lendemain sur son bateau pour le visiter et
partager son repas. La princesse accepta.
Le lendemain donc, pendant que les convives taient table dans le bateau, sur lordre
du pcheur, on leva lancre et on largua les amarres. La princesse sentit que le bateau
bougeait et elle demanda ce que cela signifiait. Le pcheur lui rpondit que le vent stait
mis souffler plus fort et que la mer tait devenue grosse : ainsi le bateau tait-il soulev
par les lames qui passaient sous le bateau. La princesse fut rassure et termina
tranquillement son repas, mais lorsquelle sortit sur le pont, elle connut la vrit et
comprit quelle stait fait prendre au pige.
Ah ! scria-t-elle, je suis encore trahie ! Eh bien ! vous nen serez pas plus riche, car
voici ce que je fais des clefs de mes trsors !
Elle sortit des clefs dor quelle lana dans la mer.
Lorsquelle fut arrive chez le roi, celui-ci la fit enfermer dans une tour. Et au lieu de
remercier le pcheur davoir accompli la mission quil lui avait confie, il le regarda de
travers :
Comment ? dit-il. Tu conduis la princesse sans ses clefs ! Eh bien ! retourne les

chercher, sinon tu mourras !


Sire, dit le pcheur, vous oubliez que la princesse les a jetes la mer.
Serviteur peu vigilant, il fallait len empcher ! tu ne las pas fait. Rends-moi les clefs
de ses trsors ou tu mourras.
Et le roi le menaa de son grand sabre.
Trs bien, dit le pcheur, jirai.
Quand il fut seul avec son petit cheval, celui-ci lui dit :
Demande au roi une frgate trs rapide, et partons le plus vite possible. La princesse
na rien craindre ici : il ne lui manque que la libert.
Ils se mirent donc en mer, pour se promener seulement, car ils dbarqurent sur les
ctes du Portugal. Lorsquils furent terre, le petit cheval dit son matre :
Souviens-toi que lorsque tu tais pcheur Saint-Cast tu as pris un jour un poisson
dans tes filets. Mais ce poisson qui stait gar de sa route tait le roi des Poissons. Tu
las remis en libert, et en reconnaissance, il a jur de te rendre de grands services. Cest
le moment ou jamais davoir recours lui : appelle-le et demande-lui de tenir ses
promesses. Ainsi ton voyage sera fini.
Le pcheur obit, et le roi des Poissons apparut sur-le-champ, lui demandant ce quil
dsirait.
Roi des Poissons, je voudrais les clefs des trsors de la princesse des les du Mont
dOr. Elle les a jetes au fond de la mer et je ne sais pas o elles se trouvent.
Le roi des Poissons rpondit :
La mer est grande, mais la police est bien faite dans mes tats, et les clefs seront
retrouves. cet effet, je vais faire publier un dit par lequel jobligerai mes sujets les
chercher et les rendre sur lheure. Reviens demain.
Le lendemain, le pcheur fut fidle au rendez-vous. Il attendit le roi des Poissons.
Enfin celui-ci apparut et dit :
Jai fait battre le tambour deux fois. Tous mes sujets ont rpondu lappel sauf un
gnral, le plus petit, mais le plus malin de mes fidles serviteurs. Je ne puis te rpondre.
Reviens demain.
Le lendemain, le roi des Poissons dit au pcheur :
Tu nauras pas encore les clefs aujourdhui. Mon gnral a paru, et il sait o elles se
trouvent, car il a dormi dessus. Mais il est si petit que jai d lui donner une escorte et des
poissons de corve pour rapporter les clefs, qui sont trs lourdes.
Le quatrime jour, le roi des Poissons apparut et remit les clefs au pcheur. Il remercia
vivement le roi des Poissons et fit aussitt mettre la voile. Il alla dposer les prcieux
objets aux pieds du roi, gardien de la princesse Dore. Mais celui-ci, au lieu de lui
manifester sa reconnaissance, ne parut gure satisfait. Il exigea que le pcheur se remt

en campagne le lendemain.
Cette fois, le but du voyage ntait pas des plus faciles. Il sagissait daller dans la fort
de Chausey la rencontre dun cheval fougueux et indomptable. Il errait dans ces bois
sans fin sans que nul net pu sen rendre matre, ni mme lapprocher plus de quelques
brasses.
Le pcheur revint annoncer cette nouvelle corve son petit cheval. Celui-ci lui dit :
Cela nest rien et me regarde. Partons. Mais auparavant, Il faut que tu achtes neuf
peaux de bufs, que tu les couses lune sur lautre afin que, lorsque nous serons dans la
fort, tu me couvres avec, et que tu me les noues autour du ventre. Cest pour viter que
les morsures du cheval ne me fassent du mal, car je lappellerai et nous nous battrons. Au
plus fort du combat, tu sortiras de ta cachette, tu lui passeras un nud coulant aux pieds
de devant. Alors je me jetterai sur lui, tu lui mettras un baillon et une bride, et nous le
conduirons au roi.
Ds quils furent arrivs dans la fort, le cheval hennit et le pcheur se cacha. La
bataille eut lieu. Le cheval indompt fut pris, garrott et amen aux pieds du roi. Mais
celui-ci, au lieu de fliciter le pcheur, le regarda de travers. Enfin, il lui dit :
Chien de Breton ! puisque tu es si habile surmonter les difficults et esquiver les
dangers, je tordonne daller dans ton pays me chercher, dans les caves du Menez-Br,
leau qui fait vivre, leau qui fait mourir et leau qui redonne la jeunesse.
Le pcheur avait bien entendu parler de ces caves et des eaux qui faisaient vivre, qui
faisaient mourir et qui redonnaient la jeunesse. Mais comment allait-il pouvoir sen
emparer ? Elles taient gardes par un grand sorcier quon appelait Merlin, et qui
interdisait quiconque dapprocher de cet endroit. On disait aussi que les eaux
provenaient de trois fontaines surveilles par des dragons sept ttes dont les gueules
vomissaient du feu, du soufre, de la poix brlante et de la vapeur. Le pcheur, en
imaginant ce qui allait se passer, se crut dj mort, et il vint, en pleurant, conter ses
malheurs son petit cheval. Mais celui-ci lui dit :
Partons ! je connais lentre secrte de ces caves. Prends dans ma mangeoire trois
boules que tu partageras et que tu jetteras aux dragons. Ainsi ils sendormiront. Aussitt
tu rempliras tes fioles et tu viendras me rejoindre lentre des caves que je garderai. Sois
tranquille, cette expdition est sans danger, et je profiterai du moment o Merlin se
repose pour ty conduire.
Le pcheur et son cheval partirent pour la Bretagne[4]. Ils attendirent le moment
favorable et le pcheur pntra dans les caves du Menez-Br, jeta les boules aux dragons
qui cessrent aussitt leurs sifflements pour se les disputer : bientt ils sendormirent
dun lourd sommeil.
Le pcheur de Saint-Cast remplit ses bouteilles avec leau des fontaines et revint vers
lentre o son cheval montait la garde. Celui-ci lui dit alors :
Nous touchons au moment o il faudra nous quitter. Mais ne tinquite de rien. Tu

vas garder ces eaux pour toi et tu ne les donneras pas au roi, car il ne les mrite pas. Bois
une goutte de leau qui fait vivre et, ainsi, nul ne pourra tter la vie. Lave-toi avec leau
qui rajeunit et, ainsi, tu seras le plus beau des hommes. Ensuite, quand nous serons
rentrs, tu demanderas la main de la princesse Dore. Elle ta caus assez de mal pour que
tu en sois rcompens. Mais avant de tpouser, elle exigera que tu ailles tuer le cheval
fougueux en combat singulier, car ce cheval est en ralit un prince froce qui a enlev sa
sur et la fait mourir de chagrin. Cest pourquoi sa marraine, une fe, a chang le prince
en cheval afin de le punir. Mais si tu veux le tuer, il faut que tu jettes une goutte de leau
qui fait mourir sur sa tte.
Le pcheur revint donc la cour du mauvais roi. Celui-ci ne le reconnut pas, tellement
il tait devenu beau grce leau de la fontaine qui faisait rajeunir. Il se fit cependant
reconnatre. Le roi, avec beaucoup de hte, lui demanda ses bouteilles, et il lui en prit une
sans mme sassurer de son effet : il voulait rajeunir, lui aussi, et il la porta ses lvres.
Malheureusement, ctait la fiole qui contenait leau qui faisait mourir, et il expira
aussitt. Le pcheur ne perdit pas son temps pleurer le roi. Il dlivra immdiatement la
princesse et la demanda en mariage. La princesse accepta de lpouser sous rserve quil
russt tuer le cheval fougueux. Le pcheur alla donc dans lendroit o lon retenait le
cheval fougueux et lui versa quelques gouttes de leau fatale. Le cheval fougueux mourut.
Il pousa donc la princesse Dore et devint roi des les du Mont dOr. Il fit le bonheur de
ses sujets et gouverna si sagement son royaume que celui-ci devint le premier de toute la
terre.
Quant au petit cheval, qui tait le neveu du roi des Poissons, il reprit sa forme
premire de gnie ail. Aprs le mariage du pcheur, il resta encore un an avec lui, et
ayant t parrain de son premier enfant quil dota de toutes les vertus, il retourna au
royaume des Fes do il tait venu.
Saint-Jacut (Ctes-du-Nord).
Ce rcit, recueilli en 1856, est la version gallo de la Saga de Yann que jai publie dans ma Tradition celtique en
Bretagne armoricaine, p. 148-168. La version bretonne est plus riche dlments mythologiques dorigines diverses, mais
ce rcit de Haute-Bretagne prsente cependant lessentiel du thme : comment un homme astucieux et protg par des
puissances surnaturelles parvient semparer dun pouvoir auquel il na pas droit.

LA DAME BLANCHE DE TRECESSON

Allain, le braconnier, venait de Beauvais. Sur la hauteur, prs de la chapelle Saint-Jean,


il prit un sentier peine trac dans la lande et descendit vers les bois de Trcesson. L, au
cours de la nuit prcdente, il avait cach de nombreux collets et il avait maintenant hte
daller les relever.
Quand il pntra dans le bois, il entendit lhorloge de lglise de Campnac sonner
onze coups. La lune stait leve et, comme le ciel tait dgag, elle clairait les arbres de

sa lueur froide. Allain naimait pas cela : il prfrait travailler dans lobscurit complte,
labri des regards indiscrets. Mais il tait trop tard pour reculer. Il se dirigea vers ses
piges et se baissa plusieurs fois. En vain : ils taient vides. Avec une sorte de rage mle
de consternation, il se prcipita vers ceux quil avait poss le plus prs possible du
chteau, mais ceux-l aussi taient vides. Allain nen revenait pas, car ctait la premire
fois quune telle chose arrivait.
Pour comble de malchance, il entendit du bruit. Dun bond, il se plaqua contre le tronc
dun arbre. L, il attendit, dressant loreille, le moindre pas, le moindre frmissement de
feuille. Combien taient-ils ? Alors il respira avec soulagement : ctait une charrette sur
le chemin, et qui devait rentrer dans une ferme. Allain avait cru que ctaient des hommes
du chteau qui, ayant dcouvert ses piges, voulaient mettre la main sur lui. Et, en ce
temps-l, la justice tait sans piti pour les braconniers : Allain savait fort bien que, sil se
faisait prendre, il serait condamn aux galres.
Cependant le bruit se rapprochait, venant de la route de Campnac.
Ce nest pas une charrette, se dit Allain, redevenu soudain inquiet. Qui peut venir au
chteau cette heure ?
Intrigu, le braconnier regardait de tous ses yeux du ct de la route, travers les
arbres, devant la masse fodale du chteau. La lune se refltait sur ltang, claboussant
les eaux de son instable lumire et y dcoupant lombre des tours en cernes fantastiques.
lintrieur du btiment, tout dormait, semblait-il, et nulle lueur nen perait les paisses
murailles. Les chiens, quon lchait dhabitude chaque nuit dans la cour, naboyaient
mme pas, et pourtant le bruit se rapprochait. Bientt Allain aperut un carrosse tir par
cinq chevaux noirs comme la nuit do ils venaient de surgir. Aprs avoir dpass lentre
du chteau, les chevaux sarrtrent net, et le carrosse simmobilisa sans bruit sur le bord
de la route.
Alors les portires souvrirent et une trange procession surgit du carrosse : plusieurs
jeunes gens, vtus de sombre, coiffs de larges chapeaux dont les plumes formaient un
halo vaporeux au-dessus de leurs ttes, tous portant des pelles et des pioches. Ils sen
allaient vers la grande prairie, derrire les murailles du chteau. Et, spectacle inattendu,
fermant la marche, il y avait une forme fminine enveloppe dun long manteau blanc.
Elle passa si prs dAllain que celui-ci put distinguer son visage blanc comme la cire dun
cierge : elle tait jeune et trs belle, les yeux constamment baisss vers le sol. On aurait
dit quelle portait une robe de marie, mais vers quelle crmonie marchait-elle ? Que
signifiait cette noce silencieuse o personne ne faisait le moindre bruit, tel point que
tous ces tres semblaient glisser sur lherbe, comme des spectres issus dun cauchemar ?

Au milieu de la prairie, les jeunes gens sarrtrent et se mirent creuser la terre


coups de pioche et de pelle. Allain les voyait travailler et se dmener, mais il nentendait
pas le choc des outils sur le sol : ctait croire quil y avait quelque sorcellerie l-dessous.
Au bout dun moment, qui parut trs long au braconnier, les jeunes gens eurent creus
une fosse profonde et ils jetrent leurs instruments. La jeune femme tait prs deux,
immobile dans son vtement blanc que le lger vent qui soufflait du nord faisait onduler

sous la lune. Alors, brusquement, les jeunes gens se prcipitrent vers elle, la saisirent
par les paules et la firent basculer dans la fosse o elle disparut sans un cri. Puis ils
ramassrent leurs pelles et leurs pioches, et, avec une incroyable frnsie, rejetrent la
terre dans la fosse. Quand ils leurent comble, ils pitinrent le sol pour le tasser : on et
dit une danse de sorciers sur le cadavre dune victime de leurs effroyables pratiques. La
scne tait trange et sauvage : le braconnier se signa, terrifi, ne sachant pas si ceux quil
voyait taient des hommes ou des dmons.
Enfin, les jeunes gens ramassrent leurs instruments, puis repartirent aussi lentement
et silencieusement quils taient arrivs. Ils montrent dans le carrosse. Les portires se
refermrent. Fouetts par un cocher invisible, les chevaux se mirent en branle, tournrent
autour du vhicule en accomplissant un demi-cercle, et le carrosse disparut dans la nuit,
sur la route de Campnac.
Des nuages venaient de mordre la lune et la lumire disparut pour faire place des
tnbres paisses. Allain, le braconnier, entendait le pas des chevaux, bien loin vers
louest, martel par lcho des landes et des collines. Le braconnier senfuit toutes
jambes travers les bois, en direction de Beauvais.
Le lendemain, de bonne heure, Allain se prsentait au chteau de Trcesson.
lintendant qui lui demandait ce quil voulait, il rpondit quil ne parlerait quau seigneur
lui-mme. Lintendant refusa de dranger son matre pour un homme qui nen valait pas
la peine, mais le braconnier fit tant de bruit que le seigneur lentendit et senquit de ce qui
se passait. Le seigneur de Trcesson tait de fort bonne humeur, ce matin-l, et il se plut
couter le rcit que lui fit Allain des vnements de la nuit. Il est utile de prciser
quAllain se garda bien de parler de ses piges et quil prtendit avoir assist la scne
depuis la route. Quand il eut tout entendu, le seigneur de Trcesson se mit rire
bruyamment :
Bonhomme, dit-il, tu as d tendormir ou bien tu tes arrt plus que de raison dans
les auberges de Campnac avant de rentrer chez toi ! Cest une histoire invraisemblable.
En admettant que tu aies dit la vrit, comment se fait-il quon nait rien entendu du
chteau ?
Le braconnier jura par tous les saints du Paradis quil navait pas rv et quil navait
rien bu la veille. Devant de telles dmonstrations, le seigneur de Trcesson haussa les
paules.
Eh bien, dit-il, viens me montrer lendroit !
Allain accompagna le matre du chteau jusquau milieu de la prairie et lui dsigna
lendroit o il avait vu enterrer la jeune femme en blanc. Il tait visible que la terre avait
t retourne, car lherbe manquait sur une certaine surface, et tout autour, on pouvait
observer de nombreuses traces de pas. Le seigneur de Trcesson fut saisi dun doute, fit
appeler ses valets et leur ordonna de creuser. Quand ils eurent enlev la terre
bouleverse, les hommes poussrent un cri de stupeur, et le matre se pencha. Allain avait
bien dit la vrit : au fond de la fosse, se trouvait une jeune femme trs belle, recouverte
dun long manteau blanc macul de terre. Elle paraissait dormir. Mais tout coup, tous

reculrent, pouvants : le corps de la jeune femme venait de tressaillir. On la vit se


redresser sur son sant, on vit ses yeux souvrir la lumire du jour, sous les rayons dors
du soleil qui faisaient paratre son visage encore plus ple. Puis ses yeux se refermrent,
comme blouis. Elle poussa un long et douloureux soupir et retomba inerte au fond de la
fosse. Elle tait morte.
On ne sut jamais qui tait la Dame blanche de Trcesson, ni quel tait ltrange et
sinistre cortge qui lavait conduite sa tombe de terre.
Trhorenteuc (Morbihan).
Jai entendu ce rcit plusieurs fois dans la rgion de Trhorenteuc et de Campnac. Il sagit vraisemblablement du
souvenir dun fait divers remontant aux environs de 1750, mais on nen trouve aucune trace dans les documents
dpoque. Et le mystre continue de rder sur cette trange dame blanche, enterre vive, et que, parat-il, on rencontre
parfois sur la lande, les soirs de pleine lune.

MENOU LE HERQUELLIER

Menou, de Beauvais, ce village au milieu de Brocliande, tait herquellier : il allait de


bourg en bourg, de ville en hameau, avec sa charrette tire par un cheval maigre et noir,
pour vendre des balais de bruyre ou de gent et des paniers de bourdaine quil fabriquait
lui-mme avec des branches cueillies dans la fort. Menou tait vieux garon, car aucune
femme naurait voulu de cet homme qui jurait et blasphmait longueur de journe, qui
ne mettait jamais les pieds lglise, mais qui, par contre, hantait les auberges de
Paimpont, de Campnac et de Trhorenteuc.
Un jour, Menou revenait de la foire de Plormel, lesprit quelque peu embrum par les
bouteilles quil avait vides en compagnie de gens de son espce. Il venait de dpasser
Campnac et arrivait la Croix de Trcesson, quand lorage se dchana, un orage
pouvantable, avec des clairs plus lumineux que le soleil de juin, et de la pluie comme si
le dluge recommenait. Le herquellier fit presser le pas son cheval : en un instant, il se
trouva prs de la ferme attenante au chteau. Il conduisit le cheval dans le hangar et
pntra lui-mme dans la salle o se trouvaient runis les fermiers et un trimardeur venu
sabriter de la pluie.
Tiens, Menou ! dit le fermier. Tu boiras bien une bole avec nous ?
Ce nest pas de refus ! grommela le herquellier. Il sassit sur la bancelle, les deux
coudes sur la table.
Cependant lorage ne cessait pas. Les coups de tonnerre se succdaient sans trve, et la
pluie rageait contre les toits. chaque clair, la fermire reculait dans langle le plus
sombre de la pice et murmurait comme une litanie :
Sainte Barbe ! Sainte Fleur ! la couronne de Mon Seigneur ! quand le tonnerre
tombera, Sainte Barbe nous protgera !

Les hommes se signaient seulement, sauf Menou, qui se contentait, chaque fois, de
glousser, touffant ainsi un ricanement. Le trimardeur le regardait dun air inquiet : avec
ses grosses moustaches et ses joues envahies par une barbe de trois jours, avec ses yeux
luisants et ses vtements sombres, Menou ntait-il pas le diable en personne ? Ntait-ce
pas lui qui avait dclench cet orage par ses malfices, et qui, maintenant, sen
rjouissait ?
Je sens comme du soufre ! dit le fermier. Jai limpression que le tonnerre nest pas
tomb bien loin !
Et les litanies de la fermire reprirent de plus belle.
Au bout dune demi-heure, la pluie devint moins forte, mais les clairs dchiraient
toujours le ciel. Menou se leva.
Bon ! dit-il, je men vais.
Tu nes pas fou ? dit le fermier en se dirigeant vers la fentre. Ce nest pas fini. Tu
vas te faire brler !
Menou ricana :
Sacr nom de Dieu ! Je me fous pas mal du tonnerre ! je serai moins mouill !
La fermire stait signe. Le trimardeur dit :
Attention, Menou ! il ne faut pas blasphmer !
Menou clata dun rire strident :
Je men fous pas mal de votre bon Dieu ou de votre diable ! Ils nont qu venir un
peu, ils recevront ma main sur la gueule !
Et Menou sortit. Il prit son cheval par la bride et le bruit de la carriole se perdit dans
les grondements du tonnerre.
Une heure aprs que lorage fut termin, le trimardeur, ayant dpass la chapelle
Saint-Jean, se prparait descendre la cte qui menait vers Beauvais, quand il vit la
charrette de Menou arrte sur le bord de la route. Il sapprocha et dcouvrit un spectacle
vous donner la chair de poule : le cheval tait affaiss, inerte, et, sur la carriole,
recroquevill sur lui-mme et noir comme du charbon, Menou le herquellier gisait,
foudroy.
On conduisit le corps de Menou dans sa maison et on ltendit sur la bancelle, devant
le lit. La nuit tombait ; on avait allum une chandelle de rsine dont la lumire vacillante
crpitait de faon sinistre en remplissant la pice dune fume cre et suffocante. Sur la
table, une cuelle renverse et des dbris de nourriture. La fentre avait des vitres sales et
recouvertes de toiles daraignes. Lun des carreaux tait cass et avait t remplac par
une motte de paille. Tout dnotait un laisser-aller complet, une crasse repoussante. Des
poules entraient et sortaient en caquetant et en picorant sur la terre battue. Telle tait la
demeure de Menou, le herquellier, lhomme qui faisait peur quand on le rencontrait au
sortir dun chemin creux.

Pendant la nuit, le corps du foudroy fut veill par quelques voisines. Ctait un
mauvais homme, ce Menou, mais ctait tout de mme un baptis : on ne pouvait pas le
laisser sans prires. Et les bonnes femmes vinrent dire leur chapelet. Et entre les
chapelets, pour se donner du courage, elles firent un sort la bouteille dalambic
quelles avaient dcouverte dans le buffet du dfunt. Mais ce ntait pas une mauvaise
action, puisque ctait pour mieux prier. Pauvre Menou, quand mme !
Lenterrement eut lieu le surlendemain, de bonne heure. On mit le cercueil sur un
vieux char tir par un cheval maigre. Le porteur de croix arriva : on avait pris la plus
vieille croix de la paroisse ; le mtal en tait rong par le vert-de-gris, mais peu importait
du moment quon avait une croix. Et puis, ctait bien assez bon pour un herquellier sans
dvotion et qui ne payait jamais son denier du culte.
Prcds du porteur dchelettes qui agitait en cadence les deux cloches, lune au son
grle, lautre au son grave, la charrette sbranla en grinant abominablement. Une
douzaine de voisins environ, tous des hommes, staient fait un devoir de charit
daccompagner le herquellier jusqu sa dernire demeure.
Le chemin est long de Beauvais Paimpont, o se trouve lglise paroissiale : il faut
traverser la partie la plus haute de la fort. Le soleil tait dj trs chaud. Vers le sud,
quelques nuages noirs samoncelaient. Les hommes commencrent rciter une dizaine
de chapelet pour le repos de lme de Menou. En tte du cortge, lhomme aux chelettes
agitait ses cloches pour avertir les gens du passage du convoi funbre.
On venait de dpasser ltang de Chatenay, au bas duquel tournait, indiffrente, la roue
du moulin. On commenait gravir la pente de Hucheloup, quand un terrible coup de
tonnerre se fit entendre.
Il y eut un mouvement dhsitation parmi ceux qui suivaient la charrette. Lorage
clatait : or, ctait un foudroy que lon portait en terre. Deux hommes quittrent le
cortge et rebroussrent chemin avec beaucoup de hte. Un clair aveuglant fut
immdiatement suivi dun craquement trs sec : la foudre venait de tomber sur un arbre,
en bordure de la route. Et ce fut la pluie brutale et drue. Les hommes baissrent leur
chapeau sur leurs yeux et continurent prier dune voix plus forte.
lentre de la fort, devant la croix du calvaire, lhomme aux chelettes sarrta, et
tous firent de mme. Il scria :
Nous allons dire un pater et un ave.
Ils se mirent genoux. Pendant le temps que dura le recueillement, il ny eut aucun
coup de tonnerre, mais ds que le cortge se remit en marche dans la fort, le ciel
recommena crpiter de toutes parts. Le cheval se cabrait, ruait et le conducteur avait du
mal le retenir. Chaque fois que les hommes baissaient la tte, leau qui stait amasse
sur le rebord de leur chapeau dgoulinait en abondance. Les sabots glissaient sur le sol
mouill.
Le cortge arriva au carrefour de Haute-Fort. L encore, il y avait un calvaire et
lhomme aux chelettes fit arrter tout le monde pour rciter une dizaine de chapelet.

Durant ce temps, le ciel sclaircit lgrement, la pluie devint insignifiante et le tonnerre


ne gronda pas. Mais ds quon eut repris la route, tout recommena de plus belle. Les
hommes, tremps et aveugls marchaient stoquement derrire la charrette tandis que
celle-ci dvalait rapidement la pente qui aboutissait au bourg de Paimpont. Et tous se
disaient quils en avaient pour peu de temps prsent, car la plus grande partie du
chemin tait accomplie.
Au dtour de la route, l o commence ltang et o on aperoit les btiments de
labbaye, la foudre tomba sur leau, quelques mtres de la charrette. Le cheval faillit
semballer et manqua de renverser le vhicule. Celui qui tait charg de la croix la portait
sous son bras de peur dattirer le tonnerre. Lhomme aux chelettes avait pos celles-ci
sur ses paules et ne recommena les faire tinter que lorsquon pntra dans le bourg de
Paimpont.
lglise, le sacristain simpatientait de ne point voir arriver le cortge funbre. Il
stait purg le matin et aurait voulu en finir avec cette crmonie afin de disposer de son
temps. Aussi fut-ce avec soulagement quil entendit le son aigre et grave des chelettes. Et
ce fut galement un soulagement pour les hommes qui suivaient la charrette lorsquils
pntrrent dans lglise. Pendant la messe oh ! une toute petite messe basse ! Menou
ne valait pas une grand-messe chante ! lorage cessa tout fait et on vit mme du soleil
filtrer travers les vitraux coloris. La messe acheve, le recteur, qui avait jug bon
dpargner ses chants, ne mnagea pas leau bnite au moment de labsoute, et chacun
arrosa copieusement le cercueil, persuad quainsi le diable sloignerait, sinon de Menou
lui-mme, mais du moins de ceux qui avaient eu le courage de suivre son cortge.
Les rues inondes taient vides lorsque la charrette prit le chemin du cimetire, et le
temps, qui stait pourtant clairci, redevint sombre et menaant, au moment o lon
aperut les croix par-dessus le mur blanc. Tous craignaient le retour de lorage, y compris
le sacristain qui portait leau bnite et qui aurait voulu tre cent lieues, y compris le
recteur qui avait peur dabmer son beau surplis tout neuf. Quant aux autres, ils
commenaient penser quil y avait quelque chose de bizarre dans ces intempestives
manifestations du ciel.
On arriva cependant sans encombre au cimetire, et on descendit le cercueil dans la
fosse qui avait t creuse cet effet. On fit encore une aspersion deau bnite, et chacun,
le chapeau la main, se prparait repartir, quand un formidable coup de tonnerre,
accompagn dun clair rougetre, branla lair et la terre. Aprs un instant de dsarroi et
de stupeur, les assistants virent que la foudre tait tombe dans la fosse et quelle avait
fendu en deux le cercueil de Menou le herquellier.
Et jamais de mmoire dhomme, il ny eut de plus belle fin de journe que celle-l : les
nuages furent balays par un grand vent qui venait de la mer, l-bas, travers les landes
et les bois chargs des parfums de lt. Le soleil brilla comme un diamant magnifique et
le ciel devint plus bleu que la mer en des pays dternelle jeunesse.
Trhorenteuc (Morbihan).

Cette histoire ma t raconte en 1960 et on ma garanti quelle tait vraie. On me demanda dailleurs de changer le
nom du personnage parce quil avait encore de la famille. Il est fort possible, en effet, quun tel vnement se soit produit
il y a peu dannes, mais le rcit, en passant de bouche oreille, sest charg, comme bien dautres, dlments difiants.

LES LAVANDIRES DU RAUCO

Navez-vous jamais entendu, la nuit, en rentrant chez vous, des claquements derrire
les haies, prs des ruisseaux, comme des coups de battoir contre le linge ? Si vous les
entendez, signez-vous et passez votre chemin sans regarder du ct do vient le bruit.
Rentrez chez vous en toute hte, si vous ne voulez pas rencontrer les lavandires de nuit.
Un soir de fte, Guillo, de la Touche-Robert, apprit ses dpens ce quil en cote de
rencontrer les lavandires. Guillo tait un bon rien. Paresseux du matin jusquau soir, il
ne savait que boire. Et aprs boire, il chantait tue-tte dans le bourg de Trhorenteuc,
tel point quil recevait des seaux deau sur la figure lorsque les habitants en avaient assez
de lentendre sgosiller. Or, ce soir-l, le vent en poupe, Guillo sen retournait vers sa
demeure. Il navait dautres auditeurs que la lune entre deux nuages et les hiboux qui
senfuyaient son approche. Au lieu de prendre le raccourci travers pr qui laurait
men droit la Touche-Robert, il stait engag sur la route qui montait vers Trbottu.
Lorsquil parvint au petit pont sur le Rauco, ce ruisseau qui descend du Val sans
Retour, il entendit des battements, vers la gauche, en direction du Val, sans doute prs du
moulin en ruine. Intrigu, il cessa de chanter, mais son ivresse ntait pas suffisamment
dissipe pour quil pt discerner ce qutait en ralit le bruit quil entendait. Quittant la
route, il longea le ruisseau pendant un long moment, se heurtant aux souches darbres,
glissant sur les racines, pataugeant dans leau et la boue.
Alors il aperut deux femmes genoux sur le bord du ruisseau : elles taient vtues de
blanc et elles lavaient un grand drap quelles frappaient de leurs battoirs. Guillo ne put en
croire ses yeux : tait-ce une heure pour laver du linge, alors que tout dormait et que
lombre emplissait les lisires de la fort ? Il haussa les paules et voulut repartir, mais
son pied buta dans une pierre qui tomba leau. Les deux lavandires sursautrent et
tournrent leurs visages vers Guillo. Ah ! quels visages ! la lumire de la lune, en les
frappant, soulignait leurs traits sans vie et leurs yeux creux qui semblaient vides. Guillo
fut horrifi et bondit pour fuir au plus vite, mais lune des femmes cria :
Approche ! viens nous aider !
En titubant, Guillo approcha. Quelque chose lattirait dans la direction de la voix. Il se
tint, les bras ballants, ne sachant que faire. Les lavandires lui tendirent le drap quelles
venaient de laver et qui tait tout ruisselant deau.
Eh bien ! dit lune delles, quattends-tu ? aide-nous tordre ce drap !
Machinalement, Guillo saisit lextrmit du drap. lautre bout, les lavandires
tordaient ltoffe, mais Guillo ne bougeait pas. Il parvint dire avec quelque peine :
Qui tes-vous ? pourquoi lavez-vous ce drap si tard dans la nuit ?

Lune des lavandires rpondit :


Nous lavons le linceul dun homme qui doit mourir cette nuit, et si nous ne faisons
pas ce travail, il naura pas de linceul.
Sur le coup, la plaisanterie parut si drle Guillo quil clata de rire. Et pour montrer
sa bonne humeur, il tordit le drap de gauche droite.
Malheur ! scria lune des femmes. Malheur ! il a tordu le drap dans le sens
malfique !
Malheur ! malheur ! rpta lautre.
Les cris rsonnrent dans les arbres. Un oiseau rveill frla la tte de Guillo en
senvolant, et lair dplac par le battement des ailes sembla dchaner un vent de tempte
qui parcourut les cimes de la fort. Quand Guillo se fut un peu remis de sa frayeur, il ne
vit plus les deux lavandires : elles avaient disparu. Guillo simagina avoir rv, mais il
sentit un froid humide lui pntrer le corps. Alors il vit quil portait dans ses bras le grand
drap mouill.
Tout fait dgris, Guillo neut plus quune pense : courir jusqu la plus proche
maison et sy rfugier. Il avait peur, terriblement peur. Mais il neut pas le temps de
mettre son projet excution : il entendit un grincement dans les bois, le grincement
dune charrette dont les roues navaient point t graisses depuis longtemps.
Incapable de faire le moindre pas, le moindre geste, Guillo attendit. Do venait cette
charrette ? Il ny avait pourtant pas de chemin carrossable dans le bois, tout au plus
quelque mchant sentier encombr de buissons et de souches. Cependant la charrette
approchait dans la nuit, et aux bruits des roues grinantes, sajoutaient le choc sourd des
pas du cheval et le craquement des branches brises. tout instant, Guillo, immobile, le
drap dans ses bras, croyait la voir surgir des fourrs.
Il y eut un hennissement. Sur le bord du Rauco, faiblement dcoupe par la lueur de la
lune, la charrette venait de sarrter, et le cheval se penchait vers leau pour tancher sa
soif. Un personnage vtu dun habit noir sapprocha de Guillo, un fouet la main :
Hol ! lhomme ! cria-t-il. Je cherche un nomm Guillo ! est-ce que tu laurais vu par
hasard ?
Guillo ne rpondit pas. Ses dents claquaient, cause de la terreur, plus qu cause du
froid qui le saisissait. Le mystrieux personnage tourna autour de lui et dit dune voix
rauque :
Mais, je ne me trompe pas ! tu portes ton linceul dans tes bras ! cest donc toi, Guillo
de la Touche-Robert !
Le visage du personnage fut soudain violemment clair par la lune, et Guillo, avec
une indicible pouvante, vit que ctait le visage de lAnkou, le Serviteur de la Mort.
Alors, ne pouvant supporter cette vision, il tomba sur le sol. Il y eut un ricanement qui se
prolongea dans les arbres et sur la lande, il y eut un grand bruit de branches brises. Le
cheval hennit trois fois, et la charrette, en grinant, svanouit dans la nuit, tandis que

mille toiles brillaient sur leau du ruisseau.


Trhorenteuc (Morbihan).
Ce rcit est une des nombreuses versions des Lavandires de nuit, conte rpandu dans la Haute et la Basse-Bretagne,
avec quelques variantes et des localisations prcises.

LE TAUREAU BLEU

Il tait une fois, au village de Saint-Lry, prs de Mauron, une petite fille nomme
Yzole. Yzole tait bien malheureuse, car elle avait perdu trs tt sa mre, et son pre
stait remari avec une vilaine femme qui la dtestait et lui causait beaucoup de
tourments. La soupe ntait-elle pas cuite, le lait ntait-il pas crm, le pain ntait-il pas
lev ? Ctait invariablement la faute dYzole. Le pre, homme bon, mais faible et sans
jugement, croyait tout ce que sa femme lui racontait. Et Yzole recevait quelques gifles
avant daller se coucher dans ltable, sans souper.
Ctait en effet dans ltable quYzole dormait, sur la paille, en compagnie des btes.
Mais Yzole ne sen plaignait pas, car son seul ami tait un taureau bleu, grand et fort, trs
vieux dj. Chaque fois que la petite fille arrivait en pleurant et se jetait sur la paille, le
taureau bleu se penchait sur elle. Elle sentait son souffle chaud scher ses larmes et elle
entendait le taureau bleu lui murmurer :
Yzole ! Yzole ! ne pleure pas. Regarde plutt dans mon oreille, tu y trouveras du pain
beurr.
Et la petite fille regardait dans loreille du taureau bleu. Et dans loreille du taureau
bleu, il y avait toujours une tartine de pain beurr. Yzole dvorait le pain, remerciait le
taureau bleu, lui caressait son chine soyeuse, et puis sendormait, les bras serrs autour
du cou de lanimal.
Or, un jour, tandis quelle lavait le linge dans le ruisseau, derrire la ferme, Yzole
entendit sa martre qui discutait avec un voisin. Pendant la discussion, Yzole entendit ces
mots :
Demain matin, nous tuerons le taureau bleu. Il est maintenant trop vieux et bon
rien.
Yzole lcha le linge quelle tenait, tant elle fut terrifie par ce quelle venait dentendre.
On allait tuer le taureau bleu, son seul ami Des larmes coulrent le long de ses joues.
Mais elle se ressaisit : il fallait faire quelque chose. Elle se faufila dans ltable en prenant
grand soin de ntre point vue. Le taureau bleu tait l, couch sur la paille mle dajoncs
et de fougres. Il ruminait paisiblement.
Taureau bleu ! mon taureau bleu ! scria la petite fille. On veut te tuer demain
matin, car on trouve que tu nes plus bon rien !

Le taureau bleu continua ruminer.


Taureau bleu ! mon taureau bleu ! scria encore Yzole. Il nous faut partir. Je te
sauverai, je temmnerai et nous irons bien loin !
Le taureau bleu lui rpondit :
Oui, nous partirons, mais tout lheure, quand tu nous auras mens en champ. Ne
tinquite pas et ne pleure pas.
La petite fille revint son linge, mais ce fut sans entrain quelle reprit son travail.
Enfin le moment arriva o elle devait conduire les btes en champ. Yzole rassembla son
troupeau et se dirigea vers le grand pr, en bordure de la Doueff. L, elle fit sortir le
taureau bleu dans un chemin creux, abandonnant les vaches qui broutaient et qui ne
staient aperues de rien.
Mais o aller ? Vers Mauron ? ce ntait pas possible, on les retrouverait tout de suite.
Vers Gal ? Yzole ne connaissait pas le chemin. Vers Concoret ? l aussi, on les
retrouverait srement. Il ne restait plus que la fort, au sud, mais Yzole avait peur de la
fort. On racontait tant de choses sur cette fort et sur ce qui sy passait.
Ne tinquite pas, dit le taureau bleu. Allons vers la fort et je te protgerai.
Ils partirent par les chemins creux et les prairies, franchissant des haies daubpines et
dajoncs. Ils arrivrent au Haligan sans rencontrer personne et vitrent les maisons du
hameau. Puis ils pntrrent dans la fort par une lande parseme de pins, o chantaient
de beaux oiseaux. Au bout de la lande, il y avait un bois touffu et un petit sentier qui
sengageait travers les arbres. Et tous les arbres de ce bois avaient des feuilles en cuivre.
Prends garde, dit le taureau bleu. Ne touche pas ces feuilles, car si lune delles vient
tomber, il nous arrivera malheur.
La petite fille suivit le taureau bleu dans ltroit sentier. Il faisait trs sombre. On
nentendait ni chants doiseaux, ni bourdonnements dinsectes. Yzole fit bien attention de
ne pas frler les branches, et tous deux sortirent du bois sans encombre.
Je suis fatigue, murmura la petite fille.
Viens sur mon dos, dit le taureau bleu.
La petite fille monta sur le dos du taureau bleu. Ils continurent leur route travers
les landes de Lambrun. Ils passrent devant la Fontaine de Barenton et sarrtrent un
instant pour boire leau qui sourdait sous le perron de granit. Le soir tombait et une
lumire trs rouge irisait les arbres tout autour. Les oiseaux chantaient follement pour
saluer Yzole et son ami le taureau bleu. Ils arrivrent ensuite devant un bois profond dans
lequel souvrait un sentier trs troit et tortueux. Les arbres avaient des feuilles dargent
qui scintillaient sous les derniers rayons du jour. Le taureau bleu fit descendre la petite
fille.
Suis-moi, dit-il, et prends garde de ne toucher aucune de ces feuilles, car si lune
delles venait tomber, il nous arriverait malheur.

Ils traversrent le bois sans encombre, mais au dernier arbre, la petite fille, tout
heureuse de se retrouver dans un large espace, heurta lune des feuilles dargent qui
tomba sur le sol. Aussitt, des bruits tranges se firent entendre au fond des taillis et
daffreuses btes velues comme des araignes surgirent.
carte-toi ! dit le taureau bleu.
Et, de ses sabots, il martela longtemps le sol jusqu ce quil et cras toutes ces
vilaines btes.
Mon pauvre taureau bleu, dit Yzole, tu dois tre bien fatigu. Et tout cela est de ma
faute.
Ce nest rien, dit le taureau bleu. Continuons notre route.
Ils repartirent dans le crpuscule. La lune se levait dj. Ils dpassrent Pertuis-Nanti
et les maisons de Fermu, toutes closes et silencieuses. Sous les clats froids de la lune, au
fond dun ravin, ils virent un bois avec un petit sentier, et les arbres de ce bois avaient des
feuilles en or, ruisselantes de lumire.
Prends garde, dit le taureau bleu. Ne touche pas ces feuilles, sinon il nous arrivera
malheur.
Ils sengagrent sur le sentier. Au-dessus deux, une vote merveilleuse jetait des feux
de toutes les couleurs. La petite fille tait si merveille quau sortir du bois, elle ne put
rsister lenvie de toucher lune de ces feuilles. Mais la feuille tomba sur le sol avec un
bruit sourd. ce bruit, dans les entrailles du bois, rpondirent des rugissements, et trois
ou quatre lions surgirent de chaque ct du sentier.
Yzole poussa un cri de terreur, mais dj le taureau bleu fonait, cornes en avant. Il
abattit un lion, puis deux, puis trois. Toute la fort retentissait des hurlements des lions
frapps mort. Cependant, le quatrime lion fut le plus difficile vaincre, et ce ne fut que
bien longtemps aprs que le taureau bleu put pousser un mugissement de triomphe. Mais
dans quel tat tait-il ! ruisselant de sang, la respiration haletante, il avait reu tant de
coups et de morsures quil tait bout de forces. Il seffondra aux pieds de la petite fille.
Taureau bleu ! mon taureau bleu ! scria Yzole, quallons-nous devenir ?
Le taureau bleu leva sa tte vers Yzole et murmura doucement, trs doucement, en la
regardant de ses yeux tristes :
Ce nest rien, ce nest rien, je vais seulement mourir.
Yzole clata en sanglots et mit ses bras autour du cou du taureau bleu.
Mais je ne veux pas que tu meures, mon taureau bleu ! dit-elle.
Ne tinquite pas, dit le taureau bleu. Tous tes ennuis sont termins. Tu mettras sur
moi de la terre et des pierres bleues comme on en trouve dans la fort, et tu te
souviendras de lendroit o nous sommes. Chaque fois que tu auras besoin de quelque
chose, tu viendras ici sur ma tombe, et tu me le demanderas. Et tout ce que tu
demanderas, je te le donnerai. Naie pas peur, petite fille, toi qui mas donn ton amiti.

Reviens ici chaque fois que tu auras besoin de moi


Ltoile du Berger tait basse lhorizon quand mourut le taureau bleu. La petite fille
en larmes mit de la terre et des pierres bleues sur le pauvre taureau bleu, la sortie du
ravin o les arbres avaient des feuilles dor. Laube pointait de lautre ct de la fort, trs
blanche. La petite fille reprit son chemin, le cur bien gros, son chemin qui menait vers
la valle.
On raconte quYzole fut recueillie par un fermier du bourg de Trhorenteuc. Il tait
pauvre, mais il avait bon cur. Et du jour o il recueillit la petite fille, rien ne lui manqua,
ni vtement, ni vaisselle, ni moissons, et il devint le plus riche de tout le pays, et il aima
Yzole comme si ctait sa propre fille, et Yzole laima comme si ctait son pre.
Mais certains disent que les nuits de pleine lune, ceux qui reviennent de la fort, la
hache sur lpaule, aperoivent parfois une petite fille genoux prs dun monticule de
pierres bleues, lore dun bois trs sombre lintrieur duquel personne ne se risque
jamais. Et cette petite fille murmure :
Taureau bleu ! mon taureau bleu !
Trhorenteuc (Morbihan).
Il existe de ce trs beau conte plusieurs autres versions, notamment dans la partie gallo des Ctes-du-Nord. En fait, le
rcit demeure assez mystrieux : il faut y voir le souvenir dune antique tradition concernant le culte du Taureau, non pas
tel quon le trouve dans la religion de Mithra, mais plutt tel quil apparat dans certaines popes irlandaises dUlster, en
particulier la fameuse Razzia des Bufs de Cualng, o lenjeu de toutes les batailles est un taureau unique en son genre.
Mais si lon comprend bien le conte, il sagit dune divinit sacrifie et dmembre qui, par-del la mort, continue
protger ses fidles et leur procurer labondance et la fcondit. Le thme remonte donc assez loin dans la proto-histoire
et est sans doute d aux premiers Celtes, leveurs de btail, qui vinrent sinstaller dans lEurope occidentale.

Basse-Bretagne

LERMITE DU MENEZ-BR

Autrefois, il y a bien longtemps, ce quon ma dit, habitait un ermite au manoir de


Rn-ar-Goff, sur le versant occidental de la montagne quon appelle le Menez-Br. Cet
ermite se nommait Gwenchlan et on disait aussi quil tait prophte, quil pouvait lire
dans les toiles et que ceux qui allaient le consulter ne revenaient jamais sans quelque
certitude concernant le destin des hommes. Gwenchlan ne ressemblait personne. Son
physique mme ntait pas comme celui des autres mortels. On aurait dit quen lui brillait
une lumire surnaturelle, trange, un peu comme la lumire quon aperoit, la nuit, le
long des murs des cimetires. Pourtant Gwenchlan tait un homme comme vous et moi.
Il mangeait du pain, buvait de leau, ou du cidre lorsquil en avait, et il parlait le langage
des autres hommes. On racontait seulement quil avait la tte mobile sur les paules et
que, pour voir derrire lui, il navait pas besoin de tourner le corps. Ainsi, rien ne lui
chappait : il avait les yeux partout la fois. Il tait comme le Menez qui, sans bouger,
regarde le ciel en ses quatre horizons. Ce qui tait sr, cest quil parlait aussi le langage
des animaux, car on lavait souvent vu converser avec eux. Les corbeaux ne regagnaient
jamais leur gte dans les bois, le soir, sans venir lui rendre visite, faisant ainsi leur rapport
sur ce quils avaient observ durant la journe. Les oiseaux de passage sarrtaient sur le
rebord de sa fentre et lui racontaient tous les vnements insolites dont ils avaient t
les tmoins dans les pays quils avaient survols. Les renards et mme les loups entraient
dans sa cour, et Gwenchlan les coutait avec attention quand ils avaient quelque chose
dimportant lui dire.
Une anne, il fut inform par les oiseaux quune troupe innombrable de guerriers
saxons sapprtait faire irruption sur les ctes de Bretagne. Ddaignant de rpondre
ses gens qui le harcelaient de questions, il revtit son harnois de guerre, ceignit sa lourde
pe qui, dhabitude, reposait tendue dans sa chambre, et toujours silencieux, le visage
plus impntrable encore que de coutume, il sen alla tout seul sur la montagne. Une fois
parvenu au sommet, il commena par brandir en lair, tout autour de sa tte, sa longue
pe en poussant des cris et en se dmenant avec une ardeur farouche comme sil avait
affaire des milliers dassaillants invisibles. Et ce mange dura de laube au coucher du
soleil : sans paratre se fatiguer, il ferraillait de la sorte, le mtal de son pe flamboyant
aux rayons du soleil, et les coups taient si brusques, si rapides que, den bas, on et dit
un perptuel jaillissement dclairs. Quand la nuit sapprocha, il arrta son combat, il
puisa de leau de pluie dans le creux dune roche et lava son visage tremp de sueur. Puis
il descendit de la montagne.
Ses gens le regardaient dun air effar, se demandant ce quil avait accompli. Il lut dans
leurs yeux quils ne comprenaient pas. Alors, dun geste, il leur montra le ciel et la mer
lointaine qui ruisselaient des pourpres sombres du couchant. Les nuages avaient lair de

traner leurs franges dans du sang, et le vent qui venait du nord charriait avec lui de fades
odeurs, les mmes qui sexhalent des grands champs de bataille aprs que le dernier
guerrier de larme ennemie a fui dans les tnbres et la peur. Et cette odeur de sang et
de mort, ils comprirent ce quavait accompli lermite du Menez-Br : Gwenchlan avait
extermin jusquau dernier ceux qui devaient envahir la terre de Bretagne.
Cet exploit le rendit encore plus clbre. Les voyageurs venaient le trouver. Souvent
Gwenchlan ne leur parlait mme pas. Il leur suffisait quils pussent le voir. Ils sen
allaient, rconforts par la lumire trange qui manait de cet homme qui ntait pas
comme tout le monde. Et dautres venaient le consulter : il leur rpondait par des paroles
quil tait difficile de comprendre. Lermite du Menez-Br voyait les choses dici-bas et les
choses de lAutre-Monde. Ctait le visionnaire dun monde inconnu, et on le respectait
comme si on sentait quil avait des pouvoirs sur les tres et les choses, comme sil avait le
pouvoir de dplacer les grandes pierres qui parsemaient les landes, du ct du couchant
tincelant.
Un jour, un aigle de mer vint lui annoncer que lheure fatidique allait sonner pour lui.
Il arracha une plume laile de loiseau et cest avec cette plume quil crivit ce qui allait
tre son testament :
Je vais disparatre , disait-il, et je ne veux point quon recherche ma tombe. Il ne
sera au pouvoir de personne de savoir le lieu o je serai dans le sein de la terre. Je veux
dormir en paix dans une spulture inconnue de tous. Quon ne cherche pas davantage
mes livres et les secrets quils contiennent. Je les emporte avec moi pour me servir
doreiller dans ma froide tombe. Quant mes richesses, qui sont immenses, je les aurais
volontiers donnes ceux de Bretagne, mais si je le faisais, je ne leur ferais quun prsent
funeste. Que les Bretons gardent leur pauvret, car elle est la source de la joie et du
courage .
Ayant ainsi fait, il plia le papier sur lequel il venait dcrire et le jeta au vent. Puis,
lorsque la nuit fut venue, il se mit en route vers le Menez. Derrire lui venaient les douze
chariots de Rn-ar-Goff, chargs de tonnes dor, dargent et de pierres prcieuses.
Gwenchlan avait pris ses prcautions : il avait band les yeux des conducteurs des
chariots de faon ce que ceux-ci ne pussent voir o ils allaient. Ils voyageaient ainsi
laveuglette, rglant leur marche sur celle des chevaux, vitant seulement que les chariots
ne versassent dans les fosss. Ils racontrent, le lendemain, quils avaient d accomplir
un trs long trajet. En fait, cest que Gwenchlan, pour mieux les dpister, leur avait fait
faire plusieurs fois le tour de la montagne. Et un certain moment, les attelages staient
brusquement arrts. Sans quon pt savoir comment, les chariots staient vids de leur
chargement. On et dit que tous les trsors de Gwenchlan staient engloutis clans un
puits sans fond. Aprs quoi, les conducteurs, toujours aveugls par leurs bandeaux,
avaient entendu comme une sorte de mlope slever dans la nuit : ctait une
psalmodie, comme on en entendait dans lancien temps, triste et sereine la fois, violente
et insinuante comme le chant des bardes qui accompagnaient nos anctres dans les
combats. Enfin, on avait entendu un grand soupir, et puis plus rien. Les conducteurs des
chariots avaient enlev leurs bandeaux. Ils navaient plus vu Gwenchlan : il semblait

stre vanoui dans la nuit et la brume qui environnait le Menez-Br. Mais, les soirs
dautomne et dhiver, surtout pendant les mois noirs, on entend une voix dans le vent
qui souffle sur la montagne. Et cette voix dit :
Je suis Gwenchlan, lermite du Menez-Br, celui qui vous a aids pendant quil tait
vivant. Maintenant je suis dans une froide tombe, quelque part dans le sol de Bretagne,
mais je suis toujours celui que vous avez connu et je protge la montagne contre tous les
guerriers du monde qui voudraient sen emparer
Et le vent continue de hurler sur les rochers, le long des pentes de la montagne,
pendant que la nuit scoule, dans la brume et les nuages, comme une grande ombre qui
stend sur la terre.
Pluzunet (Ctes-du-Nord).
Ce rcit, recueilli la fin du XIXe sicle de la bouche de Marcharid Phulup, la reine des conteuses, ne semble pas
entirement populaire, du moins quant son origine. En effet, le nom de Gwenchlan et la personnalit du prophte
doivent beaucoup au Barzaz-Breiz de La Villemarqu. En fait, il sagit dun ermite nomm Guiclaff, dont le souvenir
nous a t transmis par un texte du XVe sicle qui nous le montre en train de prophtiser pour le roi Arthur. Il y a l
conjonction de la tradition littraire et de la tradition populaire.

LES AVENTURES DE YANN BAZ-HOUARN

Yann tait rest trois ans dans le ventre de sa mre, et quand il vint au monde, il tait
lenfant le plus fort quon et jamais vu.
Quand il eut quatorze ans, on lui fabriqua un bton de fer qui pesait cinq cents livres,
et il sen alla voyager avec ce bton.
Il marchait depuis longtemps lorsque, dans un bois, il rencontra une vieille femme
dont laspect tait horrible. Elle avait des dents faire peur, des dents longues et aigus.
Comme vous avez des dents longues, grand-mre ! lui dit-il.
Et comme elles sont aigus, mon fils ! rpondit la vieille.
Mordez mon bton, pour voir.
Il leva son bton la hauteur de la bouche de la vieille femme. Elle y mordit et
emporta un morceau.
Yann tait fort mcontent de voir son bton entam. Il le souleva encore une fois et lui
en donna un coup sur la tte.
Tiens, dit-elle, on dirait quil tombe de la grle.
Elle ne paraissait pas autrement incommode par le coup de bton. Yann lui en donna
un second, puis un troisime. la fin, il la tua et lui cassa trois dents. De la premire
dent, il sortit une boule dor creuse, et des deux autres une boule dor pleine.

Puis Yann continua sa route tranquillement, comme si rien ne lui tait arriv. Il se
trouva bientt dans un grand bois trs sombre. Au milieu de ce bois, il vit un chteau et
une autre vieille femme qui semblait lhabiter. La vieille lui dit :
Tu as tu ma sur, mais prsent, tu vas avoir affaire moi !
Elle tait trs menaante et savanait vers Yann. Sans rien rpondre, Yann lui
dchargea un grand coup de son bton sur la tte, et il la tua comme lautre. Puis il la jeta
dans une grande marmite deau bouillante qui tait l, sur le feu.
Alors il monta sur la chemine et attrapa un sac rempli de cailloux. Il se prparait
partir lorsquun gant, qui tait le fils de la vieille, arriva dans la maison en disant :
Jai faim, mre, jai grand-faim !
Le gant ne voyait pas Yann et il cherchait sa mre partout.
O tes-vous, ma mre ? demandait-il.
Ici ! dit la vieille. Dans la chaudire !
O donc ?
Dans la chaudire.
Le gant se pencha sur la chaudire et Yann lui lana un gros caillou sur la nuque, si
violemment quil tomba lintrieur, la tte la premire.
Un autre gant entra peu aprs. Lui aussi alla regarder dans la chaudire et Yann lui
envoya un caillou, le faisant tomber de la mme manire.
Mais un troisime gant fit bientt son entre. Comme il ne voyait personne, il
demanda :
O tes-vous, ma mre ?
Ce fut Yann qui rpondit :
Ici, mon fils, sur le haut de la chemine.
Descendez vite pour me donner manger, car jai grand-faim.
Yann, qui tait toujours sur la chemine, descendit, et il avala le gant avec une facilit
dconcertante.
Aussitt, trois belles jeunes filles, des princesses sans doute, tellement elles taient
belles, et trois surs, car elles se ressemblaient, entrrent dans la salle et dirent Yann :
Merci, jeune homme, tu nous a sauves, car nous tions prisonnires de ces
mchantes gens. Mais quas-tu fait de la vieille et de ses fils ?
La vieille et deux de ses fils cuisent l, dans la chaudire.
Et le troisime fils ?
Je lai aval !
Alors, dit lune des princesses, il te faudra le rendre. Et lorsque tu lauras rendu, il

voudra tavaler son tour. Mais voici ce que tu dois faire si tu veux viter dtre aval :
tout lheure, tu sentiras des douleurs dans ton ventre et tu seras oblig daller l o le
valet ne peut pas aller la place de son matre. Quand tu iras, noublie pas demporter une
grosse botte de paille, et quand tu auras rendu le gant, couvre-le de paille
immdiatement et mets-y le feu. Cest la seule faon de le faire prir.
Tout se passa comme elle avait dit. Yann se comporta de cette faon et dtruisit ainsi le
gant quil avait aval.
Alors lune des princesses lui dit :
Maintenant, tu dois savoir quil y a un quatrime gant, encore plus terrible que les
autres. Cest un grand magicien, celui-l. Il se trouve dans une salle souterraine, juste audessous du chteau. Il a une cloche sur la tte, et quand cette cloche sonne, rien ne peut
lui rsister. Mais nous allons te donner des objets qui te protgeront et tu pourras venir
bout de ce gant.
Lane des princesses dit :
Voici un anneau dor. Quand tu lauras ton doigt, tu deviendras invisible.
La seconde dit :
Voici une croix. Quiconque regarde cette croix, sauf sil est digne de la porter,
devient aveugle sur-le-champ.
La troisime dit :
Voici un sabre. Il est si redoutable quil peut couper le fer et lacier.
Trs bien, dit Yann. Avec ces trois objets, je viendrai facilement bout de ce gant.
Et quand il serait le diable lui-mme, jirais le chercher l o il est.
Il descendit sous terre par un escalier que lui firent voir les trois princesses. Il se
trouva dans un long couloir quil suivit jusqu une porte de fer. Il frappa.
Qui est l ? demanda le magicien.
Ton frre qui vient te voir, rpondit Yann en grossissant sa voix.
Sans mfiance, le magicien ouvrit la porte. Yann avait son anneau au doigt et le
magicien ne le vit pas. Il mit sa croix sous les yeux du gant, et celui-ci devint aveugle
aussitt. Alors, avec son sabre, il lui coupa la tte, puis tous les membres, et il dispersa
ceux-ci de tous cts pour les empcher de se rejoindre. Enfin, quand il eut termin, il
remonta.
Les trois princesses lattendaient avec impatience. Quand elles laperurent, elles
scrirent, transportes de joie :
Nous voici dfinitivement sauves prsent ! que notre librateur choisisse pour sa
femme celle quil prfrera de nous trois.
Yann tait quelque peu embarrass. Mais il dcida et choisit lane. Or, quelque temps
plus tard, la pune, par jalousie, tua sa sur et Yann lpousa. Mais la cadette tua aussi

celle-ci. Elle voulait pouser Yann, mais Yann refusa. Il quitta le chteau pour aller faire
pnitence, sous un grand rocher, au milieu dun bois. Il y vcut et y mourut comme un
saint.
Plouaret (Ctes-du-Nord).
Ce conte est une des nombreuses variantes de lHomme au bton de fer , rcit universellement rpandu mais qui a
eu beaucoup de succs en Bretagne. Jen ai publi une version dans la Tradition celtique en Bretagne armoricaine,
p. 224 : la fin en est totalement diffrente. Le conte prsent ici est assez dlirant, et Luzel, qui la recueilli en 1873, na
jamais os le publier cause de certains dtails jugs trop ralistes.

LE MERLE AU BEC DOR

En ce temps-l, il y avait un roi Lannion, et ce roi, qui tait trs g, tait malade
dune maladie quaucun mdecin ne pouvait gurir. Et pourtant, tous les mdecins, parmi
les plus rputs, taient venus le voir : ils avaient tous dit que la maladie du roi leur tait
inconnue et quils ne connaissaient donc aucun remde.
Le roi de Lannion tait trs aim. Tout le monde entrait dans le palais et bavardait avec
lui. Or un jour, une vieille femme, que personne navait jamais vue, vint au chevet du roi.
Elle lexamina et dit :
Mon roi, je sais un remde qui peut vous soulager, mais il nest pas sr que vous
puissiez vous le procurer. Il faut que vous buviez de leau de la Fontaine du Soleil et que
vous coutiez chanter le Merle au Bec dOr. Mais je ne sais pas o se trouvent la fontaine
et loiseau. Peut-tre que vos fils pourront les trouver.
Le roi de Lannion avait trois fils. Il fit venir lan et lui raconta ce que la vieille femme
lui avait dit. Alors lan prit la route au hasard. Il demandait partout si on connaissait la
Fontaine du Soleil et lendroit o se trouvait le Merle au Bec dOr. On lui rpondait quon
ne savait pas o ils se trouvaient.
Le fils du roi marcha longtemps. la fin, il arriva prs dune grande ville, et au
moment de pntrer dans la ville, il aperut une auberge sur les murs de laquelle ces
mots taient crits : ici on boit, on mange et on dort pour rien .
Il regarda lintrieur et ne vit que des gens en train de danser. Aprs avoir un peu
hsit, il se dcida entrer. Mais le genre de vie quon y menait lui plut tellement quil y
resta et ne soccupa plus de la Fontaine du Soleil, ni du Merle au Bec dOr.
Le temps passait. Le roi de Lannion ne voyait pas revenir son fils an. Il appela son
second fils et lui demanda daller chercher de leau de la Fontaine du Soleil et le Merle au
Bec dOr. Le second fils partit lui aussi.
Il suivit la mme route que son an et se disposait entrer dans la grande ville quand
il aperut lauberge sur les murs de laquelle taient crits ces mots : ici on boit, on
mange et on dort pour rien . Il sarrta, pouss par la curiosit. Et alors il vit son frre

par la fentre.
Bonjour, dit-il, je suis arriv te retrouver.
O vas-tu donc ? demanda lan.
Et toi, as-tu trouv la Fontaine du Soleil et le Merle au Bec dOr ?
Ma foi, dit lan, il y a bien longtemps que je ny pense plus, je suis trs bien ici et
jy reste.
Le frre cadet voulut voir ce qui se passait lintrieur de lauberge et savoir pourquoi
son frre tenait tant rester l. Mais ds quil entra dans lauberge, il ne pensa plus la
Fontaine du Soleil, ni au Merle au Bec dOr. Il y avait boire et manger, et lon
samusait bien dans cette auberge. Alors, il y resta en compagnie de son frre.
Le temps passait et le roi de Lannion ne voyait pas revenir ses deux fils. Et il tait de
plus en plus malade. Il fit appeler son troisime fils, Loeiz. Ctait un garon malingre et
souffreteux, qui passait tout son temps au coin du feu, parce quil prtendait quil avait
froid.
Mon fils, lui dit le roi, si je savais que tu puisses retrouver tes frres, je te dirais bien
de partir toi aussi.
Mais, mon pre, pourquoi nirais-je pas moi-mme dcouvrir la Fontaine du Soleil et
le Merle au Bec dOr ?
Toi ? dit le roi, mais tu ne pourras jamais y arriver. Tu es trop faible et trop malade
pour cela.
Cela ne fait rien, dit Loeiz, jirai.
Et il partit sur la route. Il suivit le mme chemin que ses frres et il arriva lauberge
o lon pouvait boire, manger et dormir pour rien. Il regarda par la fentre et aperut ses
frres qui dansaient.
Bonjour, leur dit-il, je vous ai enfin retrouvs.
Viens avec nous, lui dirent-ils, tu pourras boire et manger tant que tu voudras et cela
ne te cotera rien !
Mais, dit Loeiz, avez-vous trouv la Fontaine du Soleil et le Merle au Bec dOr ?
Il sagit bien de cela, dirent les ans, nous sommes trs bien ici et il y a bien
longtemps que nous ny pensons plus !
Et comme ils insistaient pour quil entrt, Loeiz leur dit :
Je vais chercher leau de la Fontaine du Soleil et le Merle au Bec dOr pour gurir
mon vieux pre.
Et il reprit sa route. Il traversa un pays dsertique. Le soleil tait trs chaud. Loeiz avait
trs soif et il tait trs fatigu. Il aperut une petite maison, prs dun bois de pins. Il y
avait une vieille femme dans cette maison et il lui demanda de le loger.
Je ne peux pas te loger, mon garon, jai un mort sur mon lit.

Comment cela ? dit Loeiz. Vous avez un mort sur votre lit ?
Oui, depuis six mois. Et je ne peux pas lenterrer, parce que je nai pas dargent pour
payer lenterrement.
Elle donna de leau boire Loeiz, et du mauvais pain quil mangea de bon apptit. Et
il dormit dans un coin de la chemine, comme il avait lhabitude de faire chez lui. Et le
lendemain matin, il sen alla au village le plus proche et vint trouver le recteur.
Bonjour, monsieur le recteur.
Bonjour, mon garon.
Pourquoi navez-vous pas enterr le bonhomme qui est mort, dans la chaumire,
prs du bois ?
Ici, on nenterre personne quand il ny a pas de sous pour payer la crmonie.
Ma foi, dit Loeiz, je vais vous payer.
Et il sortit de sa poche les quelques pices de monnaie qui lui restaient. Alors le
recteur dit quil allait venir enterrer le mort. Et il vint en effet, et le mort fut conduit au
cimetire. Le jeune homme passa un jour ou deux avec la vieille femme et lui donna
encore quelques pices. Puis il partit en disant :
mon retour, je reviendrai vous voir.
En sortant de la maison de la vieille, il sassit sur un tronc darbre. Il se demandait
comment il allait faire pour trouver la Fontaine du Soleil et le Merle au Bec dOr.
Il y a un an que je suis parti du chteau de mon pre, se disait-il, et je ne suis pas
plus avanc. Je ne sais pas quelle route prendre.
Cest alors quun homme vtu de noir sapprocha de lui et lui demanda :
Que fais-tu l, mon garon ?
Je rflchis sur la route que je dois prendre, rpondit Loeiz.
Et o veux-tu donc aller ?
Je veux aller chercher de leau la Fontaine du Soleil, et ramener le Merle au Bec
dOr, pour gurir mon pre qui est malade.
Ce nest pas difficile, dit lhomme en noir. La Fontaine du Soleil nest pas loin dici.
Vraiment, dit Loeiz.
Tu vas aller jusqu la ferme la plus proche, et l, tu regarderas dans la cour. Cest l
que se trouve la Fontaine du Soleil. Mais avant de prendre de leau la Fontaine, il faut
que tu te plonges dedans. Et quant cet oiseau que tu appelles le Merle au Bec dOr, il
nest pas loin non plus, mais tu ne pourras lavoir que si tu trouves le Cheval de Feu.
Et o se trouve le Cheval de Feu ?
Dans une ferme que tu verras, non loin dun bois de htres, l o deux rivires se
rejoignent. Tu le trouveras srement. Il est dans son curie, il est tout sell et il attend

quon vienne le prendre.


Loeiz remercia lhomme en noir et reprit son chemin. Il eut tt fait de dcouvrir la
ferme dont il lui avait parl. Il ny avait personne dans cette ferme, tout tait dsert. Il alla
dans la cour. Le soleil tait si fort quil semblait quil surgissait de la terre. Il trouva bien
vite la fontaine et noublia pas de plonger dedans la tte la premire.
Alors, quand il en sortit, il ne se sentit plus faible ni malade. Il saperut quil tait
devenu grand et fort. Plus de trace de fatigue : il tait prt sen aller au bout du monde.
Mais avant de partir, il remplit soigneusement une fiole avec leau de la fontaine et la
mit dans sa poche. Il fallait maintenant dcouvrir le Cheval de Feu qui lui permettrait
datteindre le Merle au Bec dOr. Il marcha longtemps et aperut une ferme, non loin de
lendroit o deux rivires se rejoignaient. Il y alla tout droit et entra dans lcurie. Le
Cheval de Feu se trouvait l, tout joyeux et piaffant dimpatience. Loeiz lenfourcha et
partit sur son dos, plus rapide que le vent.
Il galopa longtemps travers le pays. Son cheval tait rapide comme le feu lorsque le
vent lattise. Mais il ne savait toujours pas o se trouvait le Merle au Bec dOr. Il demanda
plusieurs personnes quil rencontra, mais aucune dentre elles ne savait quoi que ce soit
ce sujet. Dsespr, il sarrta lore dun bois et sassit sur un tronc darbre.
Cest alors quun homme vtu de brun vint passer et sapprocha de lui.
Que fais-tu l ? demanda linconnu. Tu es bien triste pour un jeune homme de
bonne mine et de fire allure.
Je ne sais pas o trouver le Merle au Bec dOr, rpondit Loeiz.
Ce nest pas difficile, rpondit lhomme en brun. Il te suffit de trouver la Princesse
aux Cheveux dOr, et cest elle qui te conduira lendroit o se trouve le Merle au Bec
dOr.
Mais o trouverais-je la Princesse aux Cheveux dOr ?
Ce nest pas difficile. Vois-tu ce chteau, travers les branches des arbres, l-haut,
sur la colline ? Cest l que dort la Princesse aux Cheveux dOr, et cela depuis quune
maldiction a t prononce contre le chteau. Fais bien attention : il y a trois cours dans
ce chteau. La premire est remplie de reptiles qui voudront te mordre. Mais si tu sais ty
prendre, il ne tarrivera rien de dsagrable. La seconde cour est remplie de tigres, et la
troisime de gants. Or ces gants et ces animaux dorment profondment depuis onze
heures jusquau dernier coup de minuit. Si tu es assez habile et rapide, tu pourras
facilement traverser ces cours. Et lintrieur du btiment, il y a trois chambres. Ne te
laisse pas retarder par ce que tu trouveras dans les deux premires, car tu risquerais de ne
plus pouvoir ten retourner. Va dans la troisime chambre, cest l que se trouve la
Princesse aux Cheveux dOr.
Et lhomme en brun sloigna. Loeiz attendit la nuit, en se reposant lore de la fort.
Quand vint le moment, il enfourcha le Cheval de Feu et parvint en un instant la porte du
chteau. Il louvrit alors quonze heures venaient de sonner. Dans la premire cour, il vit

le sol jonch dnormes serpents et dautres reptiles tous plus hideux les uns que les
autres. Dans la seconde cour, le cur faillit lui manquer en voyant les tigres qui
dormaient. Dans la troisime cour, il suffoqua, tellement lodeur des gants tait
nausabonde. Enfin, il pntra dans le btiment.
Il traversa une premire salle. Il ny avait personne. Mais sur la table, il trouva une
miche de pain blanc. Comme il avait faim, il en coupa une tranche et la mangea. Mais il
fut bien surpris de voir que la miche ne diminuait pas. Il en coupa une autre tranche : la
miche ne changeait toujours pas daspect.
Il entra dans une seconde salle. L non plus, il ny avait personne. Mais il vit sur la
table un pot de vin, avec un verre ct. Comme il avait soif, il se remplit un verre et le
but. Il fut tout surpris de voir que le contenu du pot ne diminuait pas. Il se servit un autre
verre : toujours rien de chang. Alors il se souvint des paroles de lhomme en brun : il ne
fallait pas sattarder dans les deux premires pices.
Il entra dans la troisime salle. L, il tomba en extase, la bouche ouverte, la vue dune
princesse, belle comme laurore, tendue sur un lit de pourpre, et dormant profondment.
Comment faire pour lveiller ? Loeiz nosait pas, se demandant par quel moyen il allait
tirer la ravissante crature de son sommeil profond. Alors il eut une ide : il sallongea sur
le lit ct de la princesse, il la prit dans ses bras et lembrassa tendrement. Aussitt la
princesse se souleva et lui sourit.
Bonjour, lui dit-elle. Que veux-tu ?
Loeiz tait trs intimid. Il parvint cependant lui dire :
Je voudrais le Merle au Bec dOr pour gurir mon pre qui est malade.
Ce nest pas difficile, dit la Princesse.
Elle se leva de son lit et entrana Loeiz vers une porte qui se trouvait au fond de la
salle. Alors ils pntrrent dans une chambre merveilleusement dcore de toutes les
couleurs du monde. Et il vit le Merle au Bec dOr qui dormait, dans une cage suspendue
au plafond par quatre chanes dor. Il aperut aussi un sabre, accroch au mur, et sur la
lame duquel on pouvait lire : celui qui me possde peut tuer dix mille hommes, en
frappant du fil de la lame, et couper tout ce quil lui plaira, en frappant du revers .
Eh bien ! dit la Princesse, il ne te reste plus qu prendre le sabre et couper les
chanes. Ainsi tu pourras emporter le Merle au Bec dOr.
Loeiz nhsita pas longtemps. Il saisit le sabre et de quatre coups bien assns, il coupa
les chanes dor. Il prit la cage, et suivi par la princesse, il senfuit du chteau le plus
rapidement possible, car minuit approchait. Le douzime coup sonnait lorsquils
atteignirent la grande porte. Loeiz prit la princesse en croupe, et tenant toujours la cage
o se trouvait le Merle au Bec dOr, il fit galoper le Cheval de Feu plus rapidement que le
vent.
Il passa prs de lauberge o ses frres taient rests. Justement ceux-ci taient la
fentre. Il leur cria :

Voyez ce que je rapporte ! jai leau de la Fontaine du Soleil et le Merle au Bec dOr
afin de gurir notre pre, et en plus, je ramne la Princesse aux Cheveux dOr.
Les frres taient las de la vie quils menaient dans lauberge.
Attends-nous, lui dirent-ils, nous rentrons avec toi.
Et ils firent route ensemble. Mais une nuit, alors que Loeiz dormait, ses deux frres se
saisirent de lui et le jetrent dans un puits. Puis ils semparrent de la fiole qui contenait
leau de la Fontaine du Soleil, du Merle au Bec dOr, de la Princesse et du Cheval de Feu,
et sen retournrent Lannion, chez leur pre.
Leur pre fut tout heureux de les retrouver. Mais quand il sagit douvrir la fiole deau
de la Fontaine du Soleil, rien faire. Il tait impossible de la dboucher. Quant au Merle
au Bec dOr, il se refusait chanter. Le vieux roi tait toujours aussi malade, et la
Princesse passait ses journes pleurer parce quelle croyait que Loeiz tait mort.
O est Loeiz, mon plus jeune fils ? se lamentait le roi de Lannion.
Loeiz tait dans le puits. Il ntait pas mort, mais il se morfondait et maudissait ses
frres de lui avoir jou un tel tour. Cest alors quil entendit une voix au-dessus de lui, sur
le rebord du puits.
Bonjour toi, disait la voix.
Bonjour, rpondit Loeiz. Qui es-tu ?
Tu ne me reconnais pas ? demanda la voix.
Non, dit Loeiz.
Je suis lhomme en noir et lhomme en brun qui tont indiqu la route suivre pour
dcouvrir leau de la Fontaine du Soleil et le chteau du Merle au Bec dOr. Te souviens-tu
davoir pay pour enterrer un mort ?
Certes oui, dit Loeiz, et je ne le regrette pas.
Tu nas pas le regretter, en effet, dit la voix, car ce mort, cest moi. Et en
rcompense du bienfait que tu mas procur sans espoir de rcompense, je vais te tirer
daffaire.
Loeiz fut vite sorti du puits. Il se dirigea tout droit vers Lannion. Quand il fut arriv, il
se fit introduire prs de son pre. premire vue, celui-ci ne le reconnut pas, tant il avait
forci, tant il avait bonne mine. Mais le roi de Lannion fut tout heureux de retrouver son
fils.
Vous navez pas vu mes frres ? demanda Loeiz.
Si, rpondit le roi. Ils sont arrivs avec leau de la Fontaine du Soleil, avec le Merle
au Bec dOr, et aussi avec une Princesse aux Cheveux dOr, la plus belle de toutes les
princesses.
Alors, mon pre, vous tes guri !
Hlas, non, dit le roi. Il est impossible douvrir le flacon qui contient leau de la

Fontaine du Soleil, et le Merle au Bec dOr ne veut pas chanter. Quant la Princesse, elle
pleure toute la journe.
Je vais vous gurir, moi, dit Loeiz.
Comment le pourrais-tu, mon pauvre fils ?
Je vous assure que vous allez gurir.
Loeiz alla chercher le flacon qui contenait leau de la Fontaine du Soleil et la cage o se
trouvait le Merle au Bec dOr. Il dboucha le flacon et donna leau boire son pre.
Aussitt le Merle au Bec dOr se mit chanter un chant merveilleux que nul navait
jamais entendu dans le chteau.
Quant au roi, il se leva de sa couche et dit :
Cest vrai, je suis guri.
Et tous ceux du palais furent joyeux. Et la Princesse aux Cheveux dOr se prcipita,
tout heureuse de retrouver Loeiz quelle croyait perdu.
Vous voyez bien, mon pre, vous tes guri !
Oui, jy crois maintenant.
Et mes frres qui ont t incapables de vous gurir, les croyez-vous encore ?
Certes non, dit le roi. Cest toi seul qui as fait quelque chose pour moi, je le
comprends bien. Quils sen aillent dici ou je les ferai jeter dans un four ! Toi, tu resteras
auprs de moi.
Cest ainsi que le roi de Lannion garda seulement auprs de lui son plus jeune fils,
Loeiz. Et Loeiz pousa la Princesse aux Cheveux dOr.
La Roche-Derrien (Ctes-du-Nord).
Ce conte, dans sa structure essentielle, a t recueilli en 1954. La version transcrite par Genevive Massignon dans ses
Contes traditionnels des Teilleurs de lin est absolument incohrente par ses manques, ses inversions et ses ellipses :
visiblement, le locuteur ne comprenait plus rien ce quil racontait. Pour rendre cette version intelligible, il tait
ncessaire de la confronter avec la version recueillie par J. -M. Luzel en 1875 Plougasnou, et publie par lui dans ses
Contes (II, p. 176-194) sous le titre de la Princesse Marcassa. Le thme de ce rcit se retrouve dans la tradition slave.
Dans le domaine celtique, il offre des ressemblances avec certains textes anciens. Leau qui gurit est comparable leau
de la Fontaine de Barenton, ddie primitivement au dieu solaire Blnos. Le Merle au Bec dOr fait penser aux Oiseaux
de Rhiannon de la tradition galloise, dont le chant rveille les morts et endort les vivants . Mais comme dans tous les
contes qui se rfrent une lointaine mythologie celtique, le hros ne peut russir sa mission sans le concours et
lamour dune femme. Il faut noter aussi le thme de lauberge : il rappelle trangement lle des Rieurs, pisode du
rcit irlandais la Navigation de Brn (J. Markale, lpope celtique dIrlande, p. 33) et plusieurs pisodes des Romans de
la Table Ronde, notamment celui du Val sans Retour, o lon voit des chevaliers oublier leur mission et vivre dans les
plaisirs dun lieu enchant.

LE FILLEUL DU ROI

Il tait une fois un roi de Bretagne qui voyageait beaucoup sur les chemins de son
royaume. Un jour quil tait fatigu, il sarrta, pour se reposer, dans la maison dun
pauvre bcheron. Or la femme du bcheron venait de donner naissance un fils. Le roi de

Bretagne voulut tre le parrain de lenfant et lui donna le nom dEfflam.


Quand le baptme fut fait, et que le roi se fut repos, il repartit. Mais avant de quitter
la maison, il dit au bcheron :
Voici un anneau dor pour mon filleul. Lorsquil sera assez grand, tu pourras me
lenvoyer. Je le reconnatrai cet anneau et je moccuperai de lui.
Et le roi reprit son voyage travers les chemins, qui, cette poque, taient si troits et
si dlabrs quil fallait mettre des jours et des jours pour voyager.
Quand le garon fut assez grand pour voyager seul, le bcheron lui dit :
Voici venu le temps pour toi daller trouver le roi de Bretagne. Cest ton parrain, et il
ma promis quil soccuperait de toi. Prends donc cet anneau et va te prsenter au palais.
Efflam partit sur le chemin. Mais comme il naimait pas voyager sans compagnie, il
demanda lun de ses camarades, nomm Tual, de venir avec lui jusqu la ville.
Or, Tual tait jaloux dEfflam. Il se disait quEfflam avait bien de la chance, et que luimme aurait bien voulu tre le filleul du roi. Une nuit, il ne put y tenir : pendant
quEfflam dormait, il lui droba son anneau, jeta Efflam dans un puits et se dirigea tout
seul vers la ville. L, il demanda tre reu par le roi.
Le roi reconnut lanneau et fit bon accueil celui quil croyait son filleul. Il lui fit
donner de beaux vtements et le confia aux meilleurs prcepteurs quil put trouver.
Cependant Efflam ntait pas mort. Il avait pu se tirer du puits o Tual lavait jet. Il
sen tait all sur le chemin en direction de la ville. L, il avait appris que le roi avait
auprs de lui son filleul, et il comprit que son compagnon avait profit de la situation. Il
se garda bien daller trouver le roi : comment aurait-il pu prouver que ctait lui le vrai
filleul ? il navait plus lanneau. Alors, il demanda sil y avait du travail au palais du roi et
on lui rpondit que le jardinier avait besoin dun aide. Il alla donc trouver le jardinier et
celui-ci lengagea immdiatement.
Un jour, le roi se promenait dans le jardin en compagnie de celui quil croyait son
filleul. Ils passrent devant un puits. Le roi dit :
Voici un puits qui est si profond que personne nen a jamais atteint le fond. Je
voudrais quand mme savoir ce quil y a dedans.
Le faux filleul venait juste de reconnatre Efflam qui travaillait non loin de l. Il dit au
roi :
Pourquoi ne demanderiez-vous pas cet aide-jardinier daller au fond du puits pour
voir ce quil y a dedans ?
Le roi suivit le conseil. Il alla trouver Efflam et lui ordonna de descendre dans le puits
afin de venir lui raconter ce quil aurait vu dedans.
Efflam avait bien compris que Tual tait lorigine de cette demande. Mais il ne dit
rien et descendit dans le puits. Ce ne fut pas facile : il devait saccrocher aux pierres et
faire bien attention de ne pas glisser. Il atteignit cependant le fond et fut tout surpris de

voir quil ny avait pas deau. Au contraire, il y avait un jardin merveilleux, tout illumin
de soleil, avec des fleurs qui sentaient bon, et des arbres chargs de fruits. Efflam
sextasiait devant tant de merveilles et il parcourait les alles de ce jardin en tous sens
lorsquil vit, au pied dun arbre, un vieillard qui se reposait.
Bonjour toi, Efflam, dit le vieillard.
Bonjour toi, rpondit poliment Efflam, trs surpris que lautre connt son nom.
Ne tinquite pas pour lavenir, reprit le vieillard, tout sarrangera pour toi. Je sais
que tu es victime de la mchancet de ton compagnon, mais il sera puni et toi, tu seras
rcompens de ton courage et de ta patience. Je ne te demande quune chose : quand tu
remonteras tu ne diras pas au roi ce que tu as vu ici. Mais quand tu auras besoin daide ou
de conseils, tu pourras toujours venir me rejoindre.
Efflam remercia le vieillard et remonta la surface.
Alors, demanda le roi, quas-tu vu ?
Rien que de leau et des pierres couvertes de mousse, rpondit Efflam.
Cest bien, dit le roi. Je suis content de le savoir et satisfait que tu aies eu le courage
daller au fond de ce puits.
quelque temps de l, le roi se promenait encore dans le jardin en compagnie de celui
quil croyait son filleul. Ctait le matin, et le roi murmura :
Je me demande pourquoi le soleil est rose le matin.
Alors le faux filleul lui dit :
Pourquoi nenvoyez-vous pas votre aide-jardinier jusquau palais du Soleil ? Il est
courageux et dbrouillard, et il sarrangera bien pour trouver la solution de ce problme.
Tu as raison, dit le roi.
Et il ordonna Efflam de partir pour le palais du Soleil afin de savoir pourquoi le soleil
est rose le matin.
Efflam partit dans la direction o le soleil se couche. Ce ne pouvait tre que par l quil
trouverait le palais du Soleil. Il marcha longtemps sur les chemins. Au moment o la nuit
tombait, il atteignit le palais du Soleil.
Ctait un beau palais, resplendissant, tout en verre et en cristal, avec des pierreries qui
jetaient des feux multicolores sur toute la campagne aux alentours. Il se prsenta la
porte et une femme vint lui ouvrir.
Malheureux ! lui dit-elle. Tu ne sais pas que le Soleil, mon fils, dvore tous les
humains qui se risquent jusqu son palais ? Que viens-tu faire ici ?
Je venais savoir pourquoi le soleil est rose le matin.
Cest que, dit la femme, le matin, il reoit lclat du visage de la Princesse du Palais
Enchant qui se tient sa fentre.
Efflam retourna chez le roi de Bretagne. Il lui expliqua que le soleil tait rose parce

quil recevait lclat du visage de la Princesse du Palais Enchant qui se tenait sa fentre.
Le roi demeura songeur. Il pensait la beaut de la princesse. Comment le soleil, qui est
si brillant, pouvait-il recevoir lclat dune princesse si cette princesse ntait la plus belle
crature du monde ? Et peu peu, le roi de Bretagne devenait amoureux de la Princesse
du Palais Enchant sans lavoir jamais vue.
Un jour quil se promenait dans le jardin avec celui quil croyait son filleul, il lui dit :
Je voudrais bien pouser la Princesse du Palais Enchant.
Le faux filleul dit au roi :
Pourquoi ne demanderiez-vous pas votre aide-jardinier daller vous chercher la
Princesse du Palais Enchant ? Il est courageux et dbrouillard et je suis sr quil la
ramnera avec lui.
Tu as raison, dit le roi.
Et il ordonna Efflam de lui ramener la Princesse du Palais Enchant. Efflam fut bien
ennuy, car il ne savait pas o se trouvait le Palais Enchant, ni comment il fallait faire
pour dcider la Princesse le suivre. Il rflchit longuement, puis, la nuit, il se dcida
aller voir le vieillard au fond du puits.
Ce nest pas difficile, lui dit le vieillard, mais il faut que tu suives mes instructions.
Pour aller jusquau Palais Enchant, on doit passer par le royaume des Lions, par le
royaume des Ogres, et par le royaume des Fourmis. Demande au roi de Bretagne des
chariots et emporte une provision de viande, de lard et de bl. Cela te sera utile lorsque tu
chemineras.
Efflam alla trouver le roi et lui demanda des chariots chargs de viande, de lard et de
bl. Le roi, qui tait impatient de voir la Princesse du Palais Enchant, nhsita pas
donner satisfaction Efflam. Efflam partit donc avec ses chariots.
Quand il eut atteint le royaume des Lions, ceux-ci se prcipitrent vers lui et
menacrent de le dvorer. Alors Efflam fit jeter la viande qui se trouvait dans ses chariots.
Les lions se repurent tant quils purent et le roi des Lions vint trouver Efflam.
Tu nous as bien rendu service, dit-il, car si tu ne nous avais pas donn manger,
nous allions mourir de faim. Chaque fois que tu seras dans les difficults nhsite pas
faire appel nous. Voici une trompette avec laquelle tu pourras mappeler quand tu le
dsireras.
Efflam quitta le royaume des Lions et entra dans le royaume des Ogres. Ds que ceuxci sentirent quil y avait de la chair frache dans les alentours, ils se prcipitrent autour
dEfflam avec des mines terrifiantes. Efflam leur fit donner sa provision de lard. Les ogres
mangrent tant quils purent et le roi des Ogres vint trouver Efflam en lui disant :
Tu nous as bien rendu service, car si tu ne nous avais pas donn manger, nous
allions mourir de faim. Aussi, chaque fois que tu seras dans les difficults, tu pourras
faire appel nous et nous taiderons. Voici une trompe avec laquelle tu pourras nous
appeler quand tu auras besoin de nous.

Efflam quitta le royaume des Ogres et pntra dans le royaume des Fourmis. Aussitt
une multitude de fourmis se prcipita vers Efflam. Il en venait de partout, des milliers et
des milliers. Et elles taient prtes tout dvorer. Alors Efflam fit distribuer le bl quil
avait apport dans ses chariots. Les fourmis se rassasirent et le roi des Fourmis vint
trouver Efflam.
Tu nous as bien rendu service, dit-il, car sans toi, nous allions mourir de faim. Cest
pourquoi nous te rendrons la pareille si tu te trouves dans les difficults. Voici un sifflet
en ivoire avec lequel tu pourras nous appeler si tu as besoin de nous.
Efflam quitta le royaume des Fourmis et aperut, au sommet dune colline entoure de
forts un magnifique chteau de pierre resplendissante. Il pensa que ce devait tre le
Palais Enchant, et il alla jusqu la porte du chteau.
Est-ce ici que demeure la Princesse du Palais Enchant ? demanda-t-il.
On le conduisit travers le palais. Les salles taient toutes plus belles les unes que les
autres, avec des murs brillants et des tapisseries de diverses couleurs. la fin, on
lintroduisit dans une chambre o se trouvait une ravissante jeune fille dont les cheveux
taient dor et les joues couleur de laurore.
Bonjour toi, dit Efflam. Es-tu la Princesse du Palais Enchant ?
Oui, vraiment, rpondit-elle. Que veux-tu de moi ?
Mon matre, le roi de Bretagne, veut tpouser, car il est tomb amoureux de toi.
Veux-tu venir avec moi ?
Je veux bien te suivre, rpondit la Princesse, mais la condition que tu russisses
trois preuves auxquelles je vais te soumettre. Il ne sera pas dit que la Princesse du Palais
Enchant puisse partir avec le premier venu.
Jaccepte les preuves, dit Efflam.
Eh bien, dit la princesse, je veux que tu passes cette nuit enferm dans la cage de
mon lion, avec seulement une tourte de pain.
Le soir venu, on enferma Efflam dans la cage o se trouvait un norme lion qui avait
lair davoir trs faim. Efflam lui tendit la tourte de pain, mais lanimal nen voulut pas. Il
tournait et retournait autour du jeune homme. Efflam se dit que cela allait mal aller pour
lui. Se souvenant de la trompette que lui avait remise le roi des Lions, il en sonna. Le roi
des Lions parut presque immdiatement.
Quy a-t-il pour ton service ? demanda-t-il.
Je voudrais que tu dises ce lion de se tenir tranquille pendant toute cette nuit.
Cest facile, dit le roi des Lions.
Et il ordonna au lion de la cage de se tenir tranquille. Le lion se coucha et sendormit.
Le lendemain matin, lorsque la princesse arriva pour voir o les choses en taient, elle
trouva Efflam allong contre le flanc du lion et en train de manger la tourte de pain.
Cest bien, dit-elle. Tu as russi cette preuve, mais je doute que tu puisses russir la

seconde. Je veux que tu passes la nuit prochaine dans une cage o se trouve un ogre
froce qui na pas mang depuis trois semaines.
Et le soir, on enferma Efflam dans la cage o se trouvait un ogre pouvantable qui se
mit ricaner en voyant le jeune homme. Efflam ne perdit pas son temps. Il prit la trompe
que lui avait donne le roi des Ogres et en sonna. Le roi des Ogres parut aussitt.
Quy a-t-il pour ton service ? demanda le roi des Ogres.
Je voudrais que tu demandes cet ogre de se tenir tranquille et de dormir pendant
toute la nuit, dit Efflam.
Cest chose facile, dit le roi des Ogres.
Et il ordonna logre de la cage de ne pas toucher Efflam et de dormir durant toute la
nuit.
Le lendemain matin, lorsque la Princesse vint voir comment taient les choses, elle
aperut Efflam assis dans un coin de la cage tandis que logre ronflait bruyamment.
Cest bien, dit-elle. Tu as russi cette preuve, mais je doute fort que tu puisses
russir celle que je vais te donner maintenant. Il faut que demain matin, tu aies tri en
trois tas bien distincts le bl, lorge et le seigle qui sont mlangs dans mon grenier.
Le soir, on enferma Efflam dans le grenier. Il tait plein de grains, et tout tait mlang
tel point quil tait impossible de sy reconnatre. Efflam se sentit impuissant devant un
tel travail, et il tait prt sasseoir dans un coin pour attendre le jour quand il eut une
ide. Il sortit de sa poche le sifflet en ivoire que lui avait remis le roi des Fourmis et il
siffla. Aussitt le roi des Fourmis se prsenta.
Quy a-t-il pour ton service ? demanda-t-il.
Pourrais-tu sparer ces grains en trois tas, dorge, de seigle et de bl ?
Cest chose facile, dit le roi des Fourmis.
Et il appela les fourmis. Elles vinrent toutes en si grand nombre que le sol du grenier
en tait couvert. En moins de temps quil nen faut pour le dire, les grains furent tris et il
y eut trois tas bien spars.
Le lendemain matin, lorsque la Princesse vint voir o en taient les choses, elle trouva
Efflam endormi et les trois tas bien comme il fallait.
Cest bien, dit-elle. Tu as russi les preuves que je tavais imposes. Je peux
maintenant te suivre.
Imaginez le retour dEfflam au palais du roi de Bretagne : ce fut un vrai triomphe. Le
roi vint en personne accueillir Efflam et la Princesse du Palais Enchant. Il ny avait que
le faux filleul qui faisait grise mine : chaque fois quil envoyait Efflam dans une aventure
prilleuse, celui-ci se tirait toujours daffaire avec les plus grands honneurs. Et puis, la
Princesse du Palais Enchant tait si belle quil aurait voulu tre celui qui la ramenait.
Cependant le roi de Bretagne navait dyeux que pour la Princesse. Il comprenait
maintenant pourquoi le Soleil tait rose, en se levant, le matin, tellement les joues de la

Princesse taient douces et fraches. Il voulut sans tarder que lon comment les
prparatifs du mariage.
Oui, dit la Princesse au roi de Bretagne, mais tu nes plus trs jeune, et je connais un
moyen de te rendre laspect de tes vingt ans.
Comment ? demanda le roi.
Ce nest pas difficile, dit la Princesse. Il suffit que je te tue, et par mes charmes, je te
fais renatre aussi jeune et aussi beau que tu ltais quand tu avais vingt ans.
Eh bien ! dit le roi, il est inutile dattendre davantage.
Il demanda quon apportt un couteau. La Princesse prit le couteau et tua le roi de
Bretagne dun seul coup. Puis elle se tourna vers Efflam :
Puisquil est mort, dit-elle, quil le reste ! et que celui qui a eu toute la peine reoive
la rcompense !
Et cest ainsi quEfflam pousa la Princesse du Palais Enchant et quil devint roi de
Bretagne. Quant au faux filleul, la Princesse le fit jeter dans un four chauff blanc.
Plouaret (Ctes-du-Nord).
Il existe, de ce conte recueilli en 1869, de nombreuses versions tant en Bretagne que dans les autres pays. Le thme en
est laccession au pouvoir dun jeune homme pauvre la fois par la transgression de tous les interdits et par laide et
lamour dune femme doue de pouvoirs magiques ou divins. En fait, daprs lancienne mythologie celtique, la
Princesse du Palais Enchant nest autre que la grande divinit solaire fminine, celle qui dtient la souverainet, do
limmoralit de la conclusion : puisquelle a tous les droits, elle peut liminer le roi et mettre Efflam sa place. Jai publi
dans la Tradition celtique en Bretagne armoricaine, p. 148-168, sous le titre la Saga de Yann, un conte de Cornouaille
trs voisin.

LE VOYAGE DIZANIG

Il tait une fois deux pauvres gens qui avaient sept enfants, six garons et une fille. Le
plus jeune des garons, Izanig, et la fille, Yvona, taient un peu simples desprit, ou du
moins ils le paraissaient, et leurs frres leur faisaient toutes sortes de misres. La pauvre
Yvona tait toute triste et ne riait presque jamais. Tous les matins, ses frres lenvoyaient
garder les vaches et les moutons sur une lande, avec pour toute nourriture un morceau de
pain dorge ou une galette de bl noir. Elle ne revenait que le soir, au coucher du soleil.
Or, un matin, alors quelle conduisait son troupeau, elle rencontra sur son chemin un
jeune homme si beau et si brillant quelle crut voir le soleil en personne. Le jeune homme
savana vers elle et lui demanda :
Voudrais-tu te marier avec moi, jeune fille ?
Yvona fut bien tonne dentendre le jeune homme lui parler ainsi. Elle crut quil se
moquait delle. Il rpta sa question :
Veux-tu devenir ma femme, jeune fille au beau visage ?

Yvona tait bien embarrasse. Elle baissait les yeux, peut-tre parce quelle tait gne,
peut-tre aussi parce que le jeune homme tait si brillant quil lblouissait.
Je ne sais pas, rpondit-elle enfin.
Eh bien, dit le jeune homme, rflchis et je reviendrai demain te trouver pour te
demander une rponse.
Et le jeune homme disparut aussi rapidement quil tait venu. Yvona demeura
songeuse toute la journe. On lui faisait tellement la vie dure la maison quelle avait
bien envie de rpondre oui au jeune homme qui tait si beau et si brillant. Mais qui
tait ce jeune homme, et comment se faisait-il quil pt sintresser une pauvre bergre
comme elle ? Elle se garda bien de raconter la maison ce qui lui tait arriv. Elle dormit
en rvant que le jeune homme lemmenait sur un cheval qui galopait dans le vent.
Le lendemain matin, aussitt le soleil lev, Yvona rassembla son troupeau et partit
pour la grande lande, o elle avait lhabitude daller. Elle se demandait si le jeune homme
tiendrait parole et viendrait la trouver. Or, au mme endroit que la veille, elle le vit arriver
et sincliner devant elle.
Alors, jeune fille, demanda-t-il. Veux-tu mpouser ?
Je le veux bien, rpondit-elle.
Je vais donc taccompagner jusque chez tes parents, dit le jeune homme, afin
dobtenir leur consentement.
Il alla avec elle. Le pre et la mre, et les frres aussi, furent bien tonns de voir un si
beau prince, et si richement par. Quand il eut dit quil voulait pouser Yvona, personne
ne songea refuser.
Mais qui tes-vous ? demanda la mre.
Vous le saurez un jour, rpondit le jeune inconnu.
On fixa un jour pour le mariage, et le fianc partit alors, laissant tout le monde dans un
grand tonnement. On soccupa des prparatifs de la noce.
Le jour convenu, le jeune homme revint avec un garon dhonneur presque aussi beau
que lui. Ils taient sur un char dor, attel de quatre chevaux blancs magnifiques. Ils
taient si pars et si brillants, eux, leur char et leurs chevaux, quils clairaient tout sur
leur passage, comme let fait le soleil.
Lorsque les noces furent clbres, le jeune homme dit son pouse de monter sur
son char pour la conduire en son palais. Yvona demanda quelques instants pour
rassembler ses vtements.
Point nest besoin, dit-il, car tu en trouveras autant que tu voudras dans mon palais.
Elle monta sur le char, ct de son poux. Mais au moment du dpart, les frres
demandrent :
Quand nous voudrons aller faire visite notre sur, o devrons-nous aller ?

Au Chteau-Vert, de lautre ct de la Mer Noire, dit le mari.


Et ils partirent aussitt.
Un an plus tard, comme les six frres navaient aucune nouvelle de leur sur et quils
taient curieux de savoir comment elle se trouvait avec son poux, ils rsolurent daller
sa recherche. Les cinq ans montrent sur leurs chevaux. Le jeune Izanig voulut les
accompagner, mais ils lobligrent rester la maison. Ils partirent du ct du soleil
levant. Partout, ils sinformaient et demandaient si on connaissait le Chteau-Vert. Mais
personne ne savait o tait le Chteau-Vert. Ils errrent ainsi pendant longtemps, puis un
beau jour, comme ils taient bien fatigus, ils revinrent la maison et dirent quil tait
impossible de dcouvrir le Chteau-Vert, et quils ne reverraient jamais leur sur Yvona.
Izanig avait cout ce que disaient ses frres.
Je vais aller, moi aussi la recherche du Chteau-Vert, et je ne reviendrai que
lorsque jaurai revu ma sur.
Les ans se moqurent dIzanig.
Comment pourras-tu, tout seul, trouver un chemin que nous navons mme pas pu
dcouvrir cinq ?
Cest ainsi, dit Izanig, je veux tenter laventure.
On lui donna un vieux cheval fourbu, et il partit.
Comme lavaient fait ses frres, il alla dans la direction du soleil levant. Partout o il
passait, il sinformait auprs des gens et demandait si on connaissait le Chteau-Vert,
mais personne ne put lui donner une rponse. Il arriva un jour la lisire dune grande
fort et demanda un bcheron qui se trouvait l sil pouvait lui indiquer la route du
Chteau-Vert.
Je ne connais pas le Chteau-Vert, rpondit le bcheron, mais, dans cette fort, il y a
une alle que lon appelle lalle du Chteau-Vert. Elle conduit peut-tre au chteau dont
tu parles, mais je ne sais rien de plus, car je ne suis jamais all de ce ct.
Izanig fut joyeux dentendre cette nouvelle. Il remercia le bcheron et pntra dans la
fort. Il ntait pas encore trs loin quil entendit un bruit au-dessus de sa tte, comme si
ctait un orage qui passait sur la cime des arbres, avec du tonnerre et des clairs. Il en fut
trs effray, et son cheval aussi, de telle sorte quil eut beaucoup de mal le maintenir.
Mais le bruit et les clairs cessrent bientt et le temps redevint calme et beau. Cependant
la nuit approchait, et Izanig tait inquiet, car la fort tait remplie de btes fauves de
toutes sortes. Izanig monta sur un arbre pour voir sil napercevait pas le Chteau-Vert ou
une quelconque habitation. Mais il ne voyait que des bois perte de vue. Il se remit en
marche.
La nuit tait maintenant complte. Il faisait si noir quIzanig avait bien de la peine se
diriger. Il monta sur un autre arbre pour examiner les alentours et, quelque part, un peu
plus loin, il aperut la lueur dun feu. Il descendit de son arbre et sen alla dans cette
direction.

Il arriva ainsi dans une clairire o se trouvait une vieille femme, aux dents longues et
branlantes, et toute barbue, qui entretenait un grand feu en y jetant des morceaux de bois.
Bonjour toi, ma tante, dit Izanig. Pourrais-tu mindiquer le chemin du ChteauVert ?
Oui, vraiment, mon enfant, rpondit la vieille. Je sais o est le Chteau-Vert, mais ce
nest pas facile dy aller. Il vaut mieux que tu attendes ici jusqu ce que mon fils an soit
rentr. Il te donnera des nouvelles du Chteau-Vert, car il y va tous les jours. Il est en
voyage, pour linstant, mais il ne va pas tarder arriver. Peut-tre mme las-tu entendu
dans le bois ?
Je nai vu personne dans le bois, dit Izanig, mais jai entendu le tonnerre et le bruit
du vent.
Ctait srement lui, car, ordinairement, on lentend partout o il passe. Tiens ! le
voil qui arrive, lentends-tu ?
Izanig entendit en effet un vacarme pareil celui quil avait dj entendu dans la fort,
mais encore plus effrayant.
Cache-toi sous ces branches darbres, dit la vieille, car lorsquil arrive, mon fils a
toujours faim, et jai peur quil nait envie de te manger.
Izanig se cacha du mieux quil put sous les feuilles. Alors il vit un gant descendre du
ciel. Ds quil eut touch la terre, le gant huma lair et dit :
Il y a une odeur de chrtien, ici, ma mre. Il faut que jen mange, car jai grand-faim.
La vieille prit un gros bton et le montra au gant :
Tu veux toujours manger nimporte quoi. Mais gare mon bton si tu fais le
moindre mal mon neveu, le fils de ma sur, un garon bien gentil et bien sage, qui est
venu me voir !
Le gant trembla de peur la menace de sa mre et il promit de ne pas faire de mal
son cousin. Alors la vieille dit Izanig quil pouvait se montrer et elle le prsenta son
fils. Le gant dit :
Cest vrai quil a lair bien gentil, mon cousin, mais comme il est petit, ma mre !
Ce nest pas tout, dit la vieille. Non seulement je veux que tu ne lui fasses aucun
mal, mais il faut encore que tu lui rendes service.
Quel service dois-je lui rendre ?
Il faut que tu le conduises au Chteau-Vert.
Je ne peux pas le conduire jusquau Chteau-Vert, mais je le mnerai volontiers le
plus prs possible et je le laisserai sur le bon chemin.
Merci, cousin, dit Izanig, je nen demande pas plus.
Eh bien, dit le gant, tends-toi prs du feu et dors, car il faut que nous partions
demain matin de bonne heure. Je tveillerai quand le moment de partir sera venu.

Izanig se coucha dans son manteau, non loin du feu, mais il fit semblant de dormir, car
il navait pas tellement confiance dans les promesses du gant. Il vit celui-ci se mettre
souper. Il avalait un mouton chaque bouche.
Peu aprs minuit, le gant alla secouer Izanig.
Allons ! debout, cousin, il est temps de partir !
Le gant tendit alors un grand drap noir sur la terre, prs du feu, et dit Izanig de se
mettre dessus, mont sur son cheval. Izanig fit comme il disait. Alors le gant entra dans
le feu, et sa mre y jeta beaucoup de bois pour lalimenter. mesure que le feu
augmentait, Izanig entendait un bruit pareil celui quil avait entendu dans la fort, en
venant, et peu peu, le drap sur lequel il se trouvait se soulevait de terre, avec lui et son
cheval. Quand les habits du gant furent consums, il sleva dans lair sous forme dune
norme boule de feu. Le drap noir sleva sa suite, emportant Izanig et son cheval.
Au bout de quelque temps, le drap noir fut dpos en une grande plaine. Une moiti de
cette plaine tait aride et brle, et lautre moiti tait fertile et couverte dherbe haute et
grasse. Le gant, toujours sous forme de boule de feu, dit Izanig :
Je vais te laisser ici. Il faut que tu suives la lisire de cette plaine, jusqu ce que tu
voies une route dont la terre est noire. Prends cette route-l, et quoi quil arrive, quoi que
tu puisses voir et entendre, quand bien mme le chemin serait plein de feu, marche
toujours devant toi, et tu arriveras au Chteau-Vert.
Izanig remercia le gant qui disparut, puis il longea la lisire de la plaine. Il arriva ainsi
la route dont la terre tait noire. Il voulut la prendre, mais il vit quelle tait remplie,
lentre, de serpents entrelacs, de sorte quil eut peur et quil hsita un moment aller
plus loin. Son cheval lui-mme reculait dhorreur quand il voulait le pousser dans ce
chemin.
Comment faire ? se dit-il. On ma pourtant dit quil fallait passer par l.
Il enfona ses perons dans les flancs de son cheval et il entra dans la route aux
serpents et la terre noire. Mais aussitt, les serpents senroulrent autour des jambes de
lanimal et le mordirent. Le cheval tomba sur place, comme mort. Izanig se trouvait
maintenant pied, au milieu de ces hideux reptiles qui sifflaient et se dressaient,
menaants, autour de lui. Cependant, il ne perdit pas courage. Le gant lui avait bien dit
quil fallait avancer cote que cote, quoi quil pt arriver. Il continua donc de marcher
droit devant lui et arriva enfin lautre extrmit de la route, sans avoir prouv aucun
mal. Il en tait quitte pour la peur.
Il se trouva alors au bord dun grand tang, et il ne voyait aucune barque pour passer
de lautre ct. Il ne savait pas nager, de telle sorte quil tait fort embarrass.
Comment faire ? se dit-il. Je ne peux pourtant pas revenir sur mes pas. Tant pis ! je
vais essayer de passer.
Il entra rsolument dans leau. Il en eut dabord jusquaux genoux, puis jusquaux
aisselles, puis jusquau menton, et enfin par-dessus la tte. Malgr tout, il continua

avancer, et bientt, leau devint moins profonde et il finit par arriver sain et sauf de lautre
ct.
En sortant de leau, il se trouva lentre dun chemin profond, troit et sombre, tout
rempli dpines et de ronces qui allaient de part et dautre et qui avaient racine en terre
des deux cts.
Jamais je ne pourrai passer par l ! se dit-il.
Il ne dsespra pourtant pas. quatre pattes, il se glissa sous les ronces, rampa comme
une couleuvre et finit par arriver au bout de la route, mais non sans mal, car ses
vtements taient tout dchirs et son corps tait tout meurtri et sanglant. Enfin, il avait
russi passer, et ctait lessentiel.
Un peu plus loin, il vit venir lui, au grand galop, un cheval maigre et dcharn. Le
cheval, arriv prs de lui, sarrta comme pour linviter monter sur son dos. Il reconnut
alors que ctait son propre cheval quil avait cru mort. Il eut beaucoup de joie le
retrouver. Il monta sur son dos en disant :
Bndiction sur toi, mon brave cheval, car je suis rendu de fatigue !
Il continua sa route et parvint un endroit o il y avait un grand rocher plac sur deux
autres rochers. Le cheval frappa du pied sur le rocher de dessus qui bascula aussitt et
laissa voir lentre dun souterrain. Alors une voix sembla surgir du souterrain et dit :
Descends de ton cheval et entre.
Il descendit de cheval, et tenant celui-ci par la bride, il sengagea dans le souterrain.
Une odeur pouvantable le fit suffoquer. Le souterrain tait fort obscur et il ne pouvait
avancer qu ttons. Au bout dun moment, il entendit derrire lui un vacarme comme il
doit y en avoir en enfer lorsque tous les diables se mettent hurler.
Il me faudra sans doute mourir ici, pensa-t-il.
Nanmoins, il continua son chemin sans se laisser intimider. Il vit devant lui une
petite lumire, et cela lui redonna du courage. Le vacarme allait toujours croissant
derrire lui, et il semblait se rapprocher. Izanig pressa le pas en direction de la petite
lumire qui grandissait vue dil au fur et mesure quil avanait. Et bientt, il se
trouva hors du souterrain. Mais devant lui, il y avait plusieurs chemins, et il se demandait
bien lequel il allait prendre. Il se dcida suivre celui qui faisait face au souterrain et
continua sa route droit devant lui. Il y avait beaucoup de barrires sur ce chemin, trs
hautes et difficiles franchir. Mais avec son cheval, il russit cependant les passer. La
route descendait prsent, et mesure quil avanait, tout lui paraissait devenir dun vert
lumineux comme jamais il nen avait vu. Il voyait le ciel vert, le soleil vert, et enfin, au
fond, un chteau vert.
Voici donc le Chteau-Vert, se dit-il, et cest l que se trouve ma sur Yvona.
Japproche enfin du terme de mon voyage.
Il arriva auprs du chteau. Il tait si beau, si resplendissant de lumire que ses yeux
en taient blouis. Il entra dans la cour. Il vit un grand nombre de portes, mais toutes

taient fermes. Il parvint se glisser dans une cave par un soupirail, puis, de l, il monta
un escalier et se trouva dans une grande salle magnifique et remplie de lumires de
toutes couleurs. Il ny avait personne. Izanig appela, mais en vain, car personne ne lui
rpondit. Il y avait six portes qui donnaient sur cette salle, et en approchant de lune
delles, Izanig fut trs surpris de voir quelle souvrait delle-mme. Il passa ainsi dans une
autre salle, encore plus belle et plus lumineuse. Et trois portes donnaient sur cette salle.
Lune delles souvrit quand il arriva proximit, et il pntra dans une troisime salle.
Alors, il aperut sa sur endormie sur un lit de soie brode dor et dargent.
Il resta un instant immobile la regarder dormir, tant elle tait belle, avec ses cheveux
blonds et sa peau plus blanche que la neige. Il admira ses lvres rouges comme la couleur
de certaines fleurs quon cueille au printemps lorsque le soleil a brill toute la journe. Il
hsitait la rveiller. Pourtant, il se dcida et sapprocha du lit. Yvona dormait toujours et
ne bougeait pas. Alors Izanig se pencha sur elle et lui donna un baiser.
Yvona se redressa, ouvrit les yeux et dit :
Oh ! cest toi, mon frre chri ! que je suis contente de te revoir !
Et ils sembrassrent tendrement. Izanig demanda Yvona :
Et ton mari, ma sur, o est-il donc ?
Il est parti en voyage, frre chri.
Il y a longtemps quil est parti ?
Non, dit Yvona, il est parti depuis quelques instants.
Es-tu vraiment heureuse avec lui ? demanda Izanig.
Je suis trs heureuse avec lui, frre chri.
Ils bavardrent ainsi jusquau soir en se promenant travers le chteau. Quand la nuit
tomba, le mari dYvona arriva. Il reconnut son jeune beau-frre et tmoigna de la joie de
le revoir.
Tu es donc venu nous voir, beau-frre ?
Oui, rpondit Izanig, mais cela na pas t sans mal.
Je le crois, car tout le monde ne peut pas venir ici. Mais tu ten retourneras plus
facilement, car je te ferai prendre les bons chemins.
Izanig resta quelques jours avec sa sur. Son beau-frre partait tous les matins sans
veiller personne. Izanig, qui ne dormait que dun il, lentendait se lever et disparatre. Il
ne revenait quau moment o la nuit tombait.
Un jour Izanig dit sa sur :
coute, Yvona, je nai pas le droit de me mler de ce qui te regarde. Ton mari est trs
gentil pour toi et je crois que tu es bien tombe. Mais quelque chose mintrigue vraiment :
pourrais-tu me dire ce quil fait de ses journes ?
Mon petit frre chri, rpondit Yvona, je ne le sais pas plus que toi.

Mais tu ne le lui as jamais demand ?


Jen ai eu envie plus dune fois, mais je nose pas.
Tu aimerais donc le savoir, ma sur chrie ? Eh bien, puisquil en est ainsi, je vais
essayer de connatre ce quil fait de ses journes. Ds demain matin, je mattacherai ses
pas. Ainsi je verrai de moi-mme o il va. Dailleurs, ce ne sera pas difficile : il suffit que
je me lve avant lui.
Cette nuit-l, Izanig ne dormit pas, afin dtre plus sr de son coup.
la premire lueur de laube, il se leva et guetta le moment o son beau-frre se
prparerait. Il lentendit ouvrir les portes du chteau et se prcipita derrire lui. Le beaufrre sengageait dans un chemin troit travers la fort. Izanig se demandait comment il
allait pouvoir sattacher ses pas lorsque le beau-frre se retourna et lui dit :
Ainsi, beau-frre, tu as voulu me suivre et savoir o jallais. Tu aurais mieux fait de
me le demander. Mais puisquil en est ainsi, il faut que tu me suives jusquau bout. Il ne
dpend plus de toi de rebrousser chemin. Si tu le peux, tu feras tout ce que tu me verras
faire, mais il est inutile que tu me poses des questions, car je ne pourrai pas te rpondre.
Et surtout, quoi que je fasse et quoi que tu puisses voir, ne touche rien et ne parle
aucun de ceux que nous rencontrerons.
Je te le promets, beau-frre, dit Izanig.
Ils marchrent cte cte, en silence.
Au bout de quelque temps, ils se trouvrent dans une vaste campagne dcouverte. Les
champs qui taient gauche de la route foisonnaient dherbe, et cependant les vaches qui
paissaient cette herbe taient maigres faire piti. Les champs de droite, au contraire,
taient absolument striles, et cependant, les vaches qui sy trouvaient taient grasses et
luisantes. Izanig trouva cela bien trange, mais il se garda bien de poser une question
son beau-frre.
Plus loin, ils rencontrrent des chiens attachs par des chanes de fer et qui semblaient
vouloir se dchirer les uns les autres. En passant prs deux, Izanig eut grand-peur, mais il
vita de le montrer et ne posa aucune question.
On arriva ensuite devant un torrent o dvalaient des eaux tumultueuses. Izanig vit
son beau-frre arracher un cheveu de sa tte, le poser au-dessus du torrent, puis sen
servir comme dun pont pour traverser de lautre ct. Izanig fit de mme : il prit un de
ses cheveux et put franchir le torrent sans encombre.
Ils arrivrent alors une mer de feu dont les vagues taient faites de grandes flammes
qui ondulaient au vent qui soufflait de partout la fois. Sans hsiter le beau-frre
sengagea au milieu des flammes. Izanig le suivit et fut tout tonn de voir que les
flammes ne brlaient pas. Cependant il ne posa aucune question son beau-frre.
Ils aperurent alors, auprs dune rivire, deux arbres qui se battaient et sentredchiraient de telle sorte quil jaillissait partout des clats de bois et des fragments
dcorce. Izanig avait un bton la main. Quand il fut arriv prs des deux arbres, il mit

son bton entre eux en leur disant :


Quavez-vous donc vous maltraiter de la sorte ? Cessez de vous faire du mal et
vivez en paix !
peine avait-il prononc ces paroles quil fut tout tonn de voir les deux arbres se
changer en un homme et une femme qui lui dirent :
Mille bndictions sur vous ! Voici trois cents ans passs que nous nous battions
ainsi, et personne navait piti de nous ni ne daignait nous adresser la parole. Nous
sommes deux poux qui nous disputions et nous battions constamment lorsque nous
tions sur la terre. Pour notre punition, nous tions condamns nous battre jusqu ce
quun tre charitable nous spart. Vous venez de mettre fin notre supplice et vous nous
avez librs.
Et lhomme et la femme, aprs lavoir salu, disparurent.
Alors Izanig entendit un vacarme pouvantable, des cris, des imprcations, des
hurlements, des grincements. Ctait glacer le sang dans les veines. Le beau-frre stait
retourn vers lui.
Il est regrettable, dit-il Izanig, que tu aies manqu ta promesse de ne parler
personne et de ne rien toucher de ce qui tentourait. Nous ne pouvons aller plus loin
ensemble. Il faut que tu retournes prs de ta sur. Quant moi, je poursuivrai ma route
et je rentrerai mon heure ordinaire. Alors je te mettrai dans le bon chemin pour
retourner chez toi.
Quand Yvona le vit revenir, elle lui dit :
Te voici dj de retour, mon frre chri ?
Oui, ma sur chrie, rpondit-il tout triste.
Et tu reviens seul ?
Oui, je reviens seul.
As-tu appris o allait mon mari ? demanda-t-elle.
Hlas non, dit Izanig, car jai dsobi ses ordres et il na pas voulu que je continue
avec lui.
Et Izanig expliqua sa sur ce qui stait pass, comment son beau-frre lavait
remarqu et comment ils avaient fait route ensemble jusqu lincident des deux arbres.
Vers le soir, le mari dYvona rentra son heure habituelle. Il dit Izanig :
Tu as t trop curieux, beau-frre, et de plus, tu mas dsobi. Tu as parl
quelquun malgr ma recommandation et malgr ta promesse de nen rien faire.
prsent, il te faut retourner un peu dans ton pays.
Izanig fit ses adieux sa sur et son beau-frre. Puis celui-ci lui indiqua le chemin
quil devait prendre.
Va maintenant, lui dit-il, et ne crains rien. Je ne te dis pas adieu car nous nous

reverrons bientt.
Izanig sen alla sur le chemin que son beau-frre lui avait indiqu, un peu triste de sen
retourner ainsi et du de ne pas avoir appris ce quil voulait savoir. Son voyage se passa
sans histoire, et ce qui ltonna le plus, cest de ne sentir ni la faim, ni la soif. Il avait
retrouv son cheval maigre et galopait travers les forts et les campagnes. Le cheval non
plus ne semblait pas souffrir ni tre fatigu. Il arriva ainsi bientt dans son pays, tout
joyeux lide de retrouver ses parents et ses frres et de pouvoir leur donner des
nouvelles de sa sur.
Il se rendit lendroit o se trouvait la maison de son pre. Il fut bien tonn de
trouver une prairie cet emplacement, avec des htres et des chnes dj bien vieux.
Cest pourtant bien ici ! se dit-il.
Il pntra dans une maison, non loin de l, et demanda o demeurait Iouenn Dagorn,
son pre.
On lui rpondit :
Iouenn Dagorn ? Il ny a personne ici de ce nom.
Cependant, un vieillard, qui tait assis prs du foyer lui dit :
Jai entendu mon grand-pre parler dun Iouenn Dagorn, mais il y a bien longtemps
quil est mort. Ses enfants et les enfants de ses enfants sont morts eux aussi. Il ny a plus
de Dagorn dans le pays. On ma aussi racont que la fille de ce Iouenn Dagorn avait
pous un tranger venu don ne sait do et que son plus jeune fils avait disparu en
allant retrouver sa sur.
Izanig nen revenait pas de tout ce quil entendait. Il ne connaissait plus personne dans
le pays, et personne ne le connaissait. Il se demandait bien ce quil allait faire. Il alla
jusquau cimetire et vit les tombes de ses parents. Alors il se rendit compte quil tait
rest prs de trois cents ans dans le Chteau-Vert, auprs de sa sur et de son beau-frre.
Il entra dans lglise et y pria du fond de son cur. Puis il mourut sur place. Il est sans
doute all rejoindre sa sur au Chteau-Vert.
Prat (Ctes-du-Nord).
Scar (Finistre).
Il existe de trs nombreuses versions de ce conte, dont plusieurs sont trs christianises : le beau-frre y est un ange et
il emmne le jeune hros aux portes du paradis. Dans la version prsente ici, qui est la synthse de deux rcits, les
lments mythologiques sont demeurs plus visibles. Le beau-frre est videmment le soleil qui se lve chaque matin
pour aller faire le tour de la terre et qui revient seulement le soir. Le Chteau-Vert est le Pays de lternelle Jeunesse, le
paradis des Celtes, un Autre-Monde dans lequel seuls les initis ont le droit de pntrer. Le gant qui se transforme en
boule de feu est sans doute une divinit de lorage. La mre du Gant est la Mre des Vents, ou des Temptes. Dune faon
gnrale, le voyage du hros est un voyage initiatique comparable au voyage du Chaman qui sen va, en esprit, jusqu la
demeure des divinits : un lment est significatif, la traverse du torrent sur un cheveu, dtail quon retrouve dans les
traditions chamaniques et qui montre tout ce que les contes populaires doivent aux anciens rituels magiques que
pratiquaient les druides, eux-mmes probablement les quivalents des chamans de lAsie actuelle.

YANN, LE CHASSEUR

Il tait une fois un chasseur du nom de Yann. Il se nourrissait de gibier et louait ses
services ceux qui voulaient bien de lui. Un jour quil sen allait laventure et quil
passait au milieu dune fort, il rencontra un cavalier tout habill de rouge et mont sur
un cheval blanc.
Le cavalier sapprocha de lui et lui dit :
Que fais-tu par ici ?
Ma foi, dit Yann, je cherche un matre.
Es-tu bon tireur ?
Certes, dit Yann, cest mon mtier.
Trs bien, dit lhomme en rouge. Veux-tu tre le gardien de mon bois ?
Je le veux bien.
Cest donc convenu, dit lhomme. Voici cinq sous que je te donne. Si tu ne les
donnes pas tous les cinq la fois, tu auras toujours cinq sous dans ta poche, aussi souvent
que tu y mettras la main. Mais attention, ne ten spare jamais. Puis, quand tu voudras
dormir, couche-toi terre, nimporte o tu te trouveras, et tu seras dans un bon lit de
plume.
Cela me plat ainsi, dit Yann.
Puis ils sen allrent chacun de son ct.
Yann entra dans une auberge, il y mangea et il y but et paya avec trois sous. Mais
quand il remit la main sa poche, en sortant de lauberge, il y avait de nouveau cinq sous.
Il se mit parcourir le bois, son fusil sur lpaule. Il y avait beaucoup de gibier dans ce
bois, et Yann se disait quil ne manquerait pas de nourriture. Seulement, le bois semblait
navoir pas de fin. Il avait beau marcher dans toutes les directions, aller toujours plus
loin, il narrivait pas sortir du bois. Et il ne rencontrait ni habitation, ni aucun tre
humain.
Un jour, cependant, aprs avoir err pendant longtemps, il se trouva dans une grande
avenue, dont les cts taient remplis de belles fleurs aux parfums dlicieux et o les
oiseaux de la fort semblaient stre tous runis pour chanter et voltiger. Il suivit
lavenue, qui tait fort longue, et dcouvrit lextrmit une grande porte de fer.
Cest peut-tre ici que demeure le matre de la fort, se dit-il. Je voudrais bien le
rencontrer et lui parler, car il me semble quil y a dj des annes que je garde son bois. Et
pourtant, je ne lai vu quune seule fois.
Il frappa la porte de fer. Le bruit rsonna longtemps comme lorsque une cloche est
frappe par un maillet. Alors la porte souvrit, mais toute seule, car il ny avait personne.
Yann se trouva dans une immense cour, et devant lui se dressait un chteau magnifique.
Il remarqua une porte ouverte. Il entra encore. Ctait une vaste cuisine, mais l aussi, il

ny avait personne.
Ce chteau est peut-tre abandonn, se dit Yann. Pourquoi ne my installerais-je
pas ?
Il saperut alors quil y avait un bon feu dans le foyer, et quun agneau y cuisait la
broche. Yann fut bien tonn, mais quand il jugea que lagneau tait cuit point, comme
personne ne paraissait, il le retira du feu et se mit manger de bon apptit. Il trouva aussi
des flacons remplis dun vin excellent et fit un repas comme il nen avait point fait depuis
longtemps.
Quand il eut fini, il aperut avec stupeur une main prendre un chandelier sur la table.
On ne voyait absolument que la main. Yann se demanda sil ne rvait pas. Mais la main
lui fit signe de le suivre. Il examina soigneusement la main et reconnut que ce devait tre
une main de femme, trs fine et soigne, avec de belles bagues ses doigts. Il se leva et
suivit la main. Tenant toujours le chandelier, la main le conduisit dans une chambre trs
spacieuse o il y avait un beau lit. Puis elle posa le chandelier sur la table et disparut.
Voil qui est bien trange ! se dit Yann. Mais aprs tout, je nai qu me laisser vivre.
Advienne que pourra !
Il se coucha dans le beau lit et sendormit presque tout de suite. Vers minuit, il fut
subitement rveill par un grand vacarme. Il se redressa doucement et vit, dans la
chambre, autour de la table, trois personnages de grande taille, la mine affreuse, et qui
jouaient aux cartes. Prudemment, Yann se cacha du mieux quil put sous les draps.
Tout coup, lun des personnages dit :
Je sens une odeur de chrtien !
Bah ! dirent les autres, comment veux-tu quil y ait des chrtiens ici ? Joue ton jeu.
Ils se remirent jouer. Cependant, quelques instants plus tard, le mme personnage se
leva et dit :
Je suis sr quil y a un chrtien ici, quelque part !
Il regarda dans tous les coins de la chambre, puis dans le lit. Il ne mit pas longtemps
dcouvrir Yann.
Quand je vous disais ! dit-il en le tirant du lit et en le montrant aux autres.
Quallons-nous en faire ?
Ma foi, nous allons le faire cuire et le manger. Nous avons fait un triste souper, et
cest srement lui qui en est la cause.
Ils allumrent du feu dans la chemine. On suspendit le pauvre Yann au-dessus, sans
quil ft entendre une plainte. Quand il fut cuit, ce qui ne tarda gure, ils le dcouprent, le
mangrent et sen lchrent les doigts tant ils trouvrent sa chair dlicate et savoureuse.
Puis ils sen allrent.
Ds quils furent partis, une tte de femme et une main entrrent dans la chambre. On
ne voyait que la tte et la main. La tte et la main cherchrent dabord sur la table, puis

dessous, et dans tous les recoins de la chambre. La main finit par trouver un fragment
dos, pas plus gros que le petit doigt.
Quel bonheur ! dit la tte.
La main se mit frotter cet os avec un onguent quelle avait, et, mesure quelle
frottait, los se recouvrait de chair, et bientt les membres apparurent et le corps de Yann
se reconstituait, si bien quil se retrouva complet et aussi sain que jamais.
Que jai bien dormi ! dit Yann en tirant ses membres.
Oui, dit la tte de femme, tu as bien dormi ! Tu as si bien dormi que si je ntais pas
venue avec mon onguent, tu ne te serais pas rveill, car les monstres tavaient bel et bien
dvor. Tu as encore deux nuits passer comme celle-ci. Mais garde ton courage et ne
teffraie de rien, mme si ce que tu vois et ce que tu subis te paraissent terrifiants. Quand
tu auras subi ces trois preuves, les monstres perdront tout pouvoir sur ce chteau et sur
tous ceux qui y sont sous leur domination. Grce toi, nous serons dlivrs. Nous
sommes nombreux ici, sous des formes trs diffrentes. Et si tu veux, tu pourras alors
mpouser, car je suis une princesse victime de la vengeance dun enchanteur. Tu vois, tu
as dj permis que ma tte apparaisse.
Yann rpondit quil voulait bien tenter lentreprise.
Le lendemain, il passa sa journe se promener dans le chteau et dans les jardins, et
le soir venu, aprs quil eut bien soup, la princesse le conduisit la mme chambre. Il se
coucha dans le beau lit, mais il se garda bien de dormir, comme il lavait fait la veille.
minuit, dans un grand vacarme, les trois personnages entrrent dans la chambre et se
mirent jouer aux cartes.
Cela durait ainsi depuis un bon bout de temps. un moment, lun des personnages
dit :
Je sens encore lodeur de chrtien ici !
Cest depuis que nous avons mang celui qui se trouvait l, dirent les autres.
Non, je suis sr quil y a encore un chrtien par ici.
Il alla droit au lit et il y dcouvrit Yann.
Comment ? cest encore le mme, celui que nous avons mang ! Comment cela
peut-il tre ?
Ils se mirent se le jeter de lun lautre comme une balle. Enfin, lun deux le jeta si
violemment contre le mur quil y resta coll comme une pomme cuite. ce moment, le
chant du coq se fit entendre, et les trois personnages sen allrent prcipitamment.
Aussitt la princesse entra dans la chambre. Cette fois, elle tait visible jusqu la
ceinture. Elle prit son onguent et en frotta le corps de Yann. Il fut bientt aussi sain que si
rien ne lui tait arriv.
Tu nas plus quune nuit souffrir, lui dit la princesse, mais elle sera plus terrible
que les autres. Garde ton courage et tout se passera bien. Tes preuves, comme les ntres,

seront termines, et tu pourras mpouser si tu le dsires. Alors, ce chteau et tout ce quil


contient nous appartiendront.
Elle disparut aussi vite quelle tait venue.
Le jour suivant, Yann passa son temps comme la veille, en se promenant dans le
chteau et les jardins. Jamais il navait vu daussi merveilleuses fleurs, jamais il navait
senti dodeur plus dlicieuse que celle qui manait de ces fleurs. Yann se demandait avec
une certaine anxit ce qui allait lui arriver durant la nuit, mais il avait confiance en la
parole de la princesse.
Le soir, Yann dna de bon apptit, et il se rendit aussitt aprs dans la chambre.
Comme les deux nuits prcdentes, les trois personnages arrivrent vers minuit. Ils
sassirent la table et commencrent jouer aux cartes. Mais lun deux dit au bout dun
moment :
Je suis sr quil y a un chrtien ici !
Il chercha et trouva Yann dans le lit.
Encore lui ! dirent-ils. Comment se fait-il quil soit encore vivant ?
Cette fois, ils lcartelrent et le hachrent menu comme chair pt. Puis ils le firent
cuire sur un feu denfer, dans une grande marmite, et ils lavalrent gloutonnement
jusquau dernier morceau, sans mme oublier les os.
Au chant du coq, ils partirent en disant :
moins quil ne soit sorcier, cen est fait de lui et nous ne le reverrons plus jamais.
Heureusement, car sil tait encore revenu, nous aurions perdu tout pouvoir sur ce
chteau. Mais comment pourrait-il revenir alors que nous lavons mang tout entier
Aussitt quils eurent franchi la porte, la princesse arriva dans la chambre. Cette fois,
elle tait visible de la tte aux pieds. Ctait une ravissante jeune fille, la plus belle quon
et jamais vue. Elle se mit chercher partout dans la chambre afin de trouver un petit
morceau du corps de Yann. Mais, les trois affreux personnages avaient eu le soin de tout
manger, et elle commenait se dsesprer lorsquelle dcouvrit, dans un recoin, longle
de son petit orteil. Elle fut trs contente et se mit frotter longle avec son onguent. Elle
frotta tant et si bien que bientt le corps de Yann fut entirement reconstitu.
Ah ! que jai bien dormi, dit Yann en tirant ses membres.
Victoire ! dit la princesse. Nous sommes sauvs. Le sortilge qui pesait sur nous est
maintenant dissip. Tout ce qui est ici tappartient, jeune homme courageux.
En mme temps, on vit surgir de partout des hommes et des femmes de toute
condition. Ils venaient remercier Yann de les avoir dlivrs. Puis ils sen allrent dans
toutes les directions pour retourner dans leur pays.
Quant Yann, il pousa la princesse et demeura dans le chteau.
Pluzunet (Ctes-du-Nord).

Ce conte constitue un des pisodes dun rcit recueilli par J. -M. Luzel au XIXe sicle. Le thme est celui du hros
librateur dun pays ou dun chteau sous le coup dun sortilge. On reconnat videmment le thme du Chteau de la
Douloureuse Garde dans le rcit mdival du Lancelot en prose, ainsi que celui du royaume du Graal, frapp de strilit
et que doit rnover le hros sans peur et sans tache. Jai publi, dans la Tradition celtique en Bretagne armoricaine,
p. 262-266, un conte intitul le Chteau dans les Airs, dont il existe deux versions en Cornouaille et dans le Vannetais
bretonnant, et qui prsente certaines analogies avec notre rcit.

JOB ET LE GEANT

Job tait un pauvre fermier des environs de Scrignac. Il travaillait dur et gagnait
pniblement sa vie et celle de sa femme. Il cultivait surtout le chanvre.
Or, dans les souterrains dune fort voisine, il y avait, en ce temps-l, un gant qui,
lorsquil sortait, ravageait et pillait tout ce quil trouvait. Une nuit, le Gant passa sur les
terres de Job et lui enleva tout le chanvre quil comptait rentrer la maison le matin
mme. Toute sa rcolte disparue, le pauvre homme tait ruin. Il se dit que cela ne
pouvait tre ainsi.
Cest pourquoi, le lendemain, en dpit des larmes de sa femme qui voulait absolument
le retenir, il se mit en route de bonne heure. Il voulait aller trouver le Gant et lui
redemander son chanvre. Le temps tait chaud, et Job eut soif. Il entra dans la chaumire
dune vieille femme qui lui donna de leau boire.
O vas-tu ? lui demanda la vieille femme.
Ah ! ma tante, rpondit Job, je vais chez le Gant qui ma vol mon chanvre afin de
le lui rclamer.
Pauvre homme ! tu ne sais pas quoi tu texposes. Cest sr, le Gant te mangera.
Eh non, dit Job, il ne me mangera pas car je nai pas peur de lui.
Tiens, lui dit la vieille, puisque tu veux absolument y aller, prends ces ciseaux :
quand tu verras le Gant, tu remueras les ciseaux devant lui pour quil les voie, et tu ne
manqueras pas de lui dire : je coupe de la toile, je peux couper le diable, et toi aussi si tu
ne me donnes pas satisfaction ! .
Job sen alla, rconfort et dsaltr. Il marcha encore longtemps. la fin, il arriva
dans le bois et chercha la demeure du gant. Il vit une porte qui avait t construite dans
le rocher. Il frappa et une femme vint lui ouvrir, qui lui dit :
Malheureux imprudent ! cest ici la demeure du gant. Il nest pas l pour linstant,
mais il va bientt rentrer, prends bien garde quil ne te mange !
Je le sais, dit Job.
Mais pourquoi es-tu venu ici ?
Ah ! madame, le gant ma pris mon chanvre et je veux quil me le rende ou quil me

ddommage.
Bon, dit la femme. En attendant, cache-toi sous le lit.
peine tait-il cach sous le lit que le Gant entra. Il renifla trs fort et frona les
sourcils.
Je sens de la chair frache ici, dit-il.
Non, lui dit la femme, ce sont nos enfants.
Bien, alors, dit le Gant.
Et il sen alla sasseoir prs du feu. Cest alors que Job sortit de dessous le lit. Il se
plaa devant le gant, fit remuer ses ciseaux et dit :
Je coupe de la toile, je peux couper le diable, et toi aussi si tu ne me rends pas mon
chanvre.
Le Gant eut peur, parce quil croyait que les ciseaux avaient un pouvoir magique. Il
ouvrit un tiroir et prit une toupie. Puis il dit Job :
Je nai plus ton chanvre, mais je vais te faire un cadeau. Chaque fois que tu voudras
manger, tu nauras qu dire ces mots la toupie : Toupie, fais ta journe . Alors tu
nauras tinquiter de rien et il te viendra un grand festin.
Job sen alla tout heureux avec sa toupie. En route, comme il avait faim, il dit la
toupie de faire sa journe. Aussitt, les mets les plus rares et les plus dlicats stalrent
devant lui : il y eut du poulet, du faisan, du rti, du vin, des liqueurs et bien dautres
bonnes choses. Quand il eut mang et bu assez, il repartit. Et tous ceux qui passaient par
l mangeaient et buvaient.
La nuit venait et Job tait fatigu. Job entra dans une auberge et demanda une
chambre pour dormir.
Volontiers, lui rpondit-on.
Avant daller se coucher, Job confia sa toupie laubergiste et lui dit :
Surtout, ne tavise pas de dire la toupie de faire sa journe.
Non, non, sois sans crainte, rpondit laubergiste.
Job monta se coucher. Mais pendant le reste de la soire, laubergiste se demanda ce
que Job avait bien voulu dire. Ne pas dire une toupie de faire sa journe, quest-ce que
cela pouvait signifier ? la fin, pouss par la curiosit, il prit la toupie et dit :
Toupie, fais ta journe !
Aussitt la table se trouva charge des mets les plus fins et les plus savoureux. Et il y
en avait, et il y en avait ! Laubergiste nen revenait pas. Ce soir-l, daprs les gens qui se
trouvaient l, il y eut un grand festin o lon mangea et but abondamment. Quant
laubergiste, il dcida de garder la toupie pour lui et sarrangea pour donner Job une
autre toupie qui lui ressemblait.
Job partit le lendemain matin, sans sapercevoir quon lui avait chang sa toupie. Il

arriva dans sa maison et dit sa femme :


Maintenant, on na plus besoin de travailler. Jai un trsor.
Quoi ? se rcria la femme, une toupie ? si cest tout ce que tu as, ce ntait pas la
peine daller si loin pour une si petite chose.
Attends un peu, dit Job.
Il mit la toupie sur la table et dit :
Toupie, fais ta journe !
Mais, sa grande stupfaction, la table resta vide. Fuyant la colre de sa femme, Job
sortit de la maison. Il se dit que le Gant lui avait jou un mauvais tour mais que cela ne
se passerait pas comme cela. Il reprit le chemin de la demeure du gant. un carrefour de
trois routes, il rencontra le Diable qui lui dit :
Job, si tu veux, je te donnerai ma fille en mariage. Elle est jolie et en plus il ne te
manquera rien.
Job tait bon chrtien. Il ne voulait pas aller en enfer la fin de sa vie. Aussi il envoya
au Diable une telle vole de coups de trique que celui-ci senfuit en se frottant les fesses.
Enfin Job arriva chez le Gant. Il leva sa trique et voulut le frapper comme il avait fait
au Diable. Le Gant lui demanda ce quil lui prenait. Job rpondit :
Vous mavez tromp. Cette toupie est une toupie ordinaire.
Le Gant prit la toupie et lexamina attentivement sans rien dire. Il alla chercher une
faucille et la tendit Job.
Tiens, dit-il, prends cette faucille la place. Chaque fois que tu diras la faucille ces
paroles : coupe, coupe et coupe encore , il te viendra un cu au bout de ta langue.
Pendant le chemin du retour, Job dit sa faucille :
Coupe, coupe et coupe encore !
Effectivement, il sentit quil avait un cu au bout de sa langue. Il rpta les paroles si
souvent quil ne pouvait plus rien mettre dans ses poches. Alors, il pensa la vieille
femme qui lui avait donn les ciseaux. Il alla chez elle, entra dans la maison et la
rcompensa du service quelle lui avait rendu.
Cependant, la nuit le surprit de nouveau et il entra dans la mme auberge que lors de
son premier voyage. Avant de monter se coucher, il confia sa faucille laubergiste.
Surtout, dit-il, ne tavise pas de dire la faucille : coupe, coupe et coupe encore .
Non, non rpondit laubergiste, sois sans crainte.
Mais ds que Job fut endormi, laubergiste ne put rsister sa curiosit. Il pensait bien
que la faucille tait un objet magique comme la toupie. Il dit la faucille :
Coupe, coupe et coupe encore !
Aussitt il sentit que sa langue tait plus lourde que dhabitude et quelle ne fut pas sa

surprise en voyant tomber un cu dor terre. Il garda la faucille, bien entendu, et remit
Job une autre faucille qui lui ressemblait.
Le lendemain, aprs avoir bien mang, Job repartit sans sapercevoir quon lui avait
chang sa faucille. Une fois arriv la maison, il dit sa femme :
Maintenant, prpare une grande caisse pour mettre tout largent que je vais tirer de
ma bouche.
La femme alla chercher un grand coffre de bois. Alors Job dit la faucille :
Coupe, coupe et coupe encore !
Mais il avait beau ouvrir la bouche et rpter ces paroles, rien ne venait au bout de sa
langue. La femme de Job lui fit une scne abominable. Heureusement, il lui restait de
largent dans les poches pour acheter de la viande et du pain.
Le lendemain matin, de bonne heure, Job partit en direction de la demeure du Gant.
Cette fois, il tait bien dcid se venger des affronts quil venait de subir. Il avait
emmen son grand bton afin de donner au Gant une correction dont il se souviendrait.
un carrefour de trois routes, il rencontra encore le Diable. Cette fois, celui-ci ntait pas
seul : il avait avec lui une quinzaine de personnages qui lui ressemblaient. Le Diable dit
Job :
As-tu bien rflchi ? Veux-tu te marier avec ma fille, oui ou non ?
Non ! rpondit Job.
Alors, dit le diable ses compagnons, emportez-moi ce maudit chrtien et quon le
fasse bien souffrir.
Mais Job tait plus dur que cela. Il navait pas lintention de se laisser faire. Il prit son
grand bton et leur administra tous une correction dont ils doivent se souvenir sils
vivent encore.
Enfin il arriva la demeure du Gant. Il entra et le trouva assis au coin du feu. Trs en
colre, Job lui dit :
Tu te moques de moi parce que tu es plus fort, ou du moins le crois-tu ! De deux
choses lune : ou tu me rends mon chanvre, ou je te fends le crne !
Le Gant lui rpondit :
Je ne vois pas ce que tu as me reprocher. Je tai ddommag pour ton chanvre et ce
nest pas ma faute sil test arriv des ennuis. Nanmoins je veux te prouver ma bonne
volont. Voici un bton qui te rendra service, je tassure. Quand tu voudras ten servir, tu
nauras qu dire : allons, bton, au travail !
Job se dit que peut-tre le Gant avait raison. Il le remercia et sen alla. Sur le chemin,
il dit au bton :
Allons, bton, au travail !
Et voil que le bton se mit lui administrer une vole de coups. Et il frappait, frappait

toujours plus fort, et Job ne savait comment sen dbarrasser. Heureusement pour lui, le
Gant arrivait dans les bois pour chasser. Il vit Job en mauvaise posture. Il sapprocha et
lui dit :
Javais oubli de te dire que, pour larrter, il suffisait de dire : H l, h !
H l, h ! dit alors Job.
Et le bton sarrta immdiatement. Job remercia le gant et reprit son chemin.
Comme les deux autres fois, il alla passer la nuit dans la mme auberge, mais ce soirl, il monta se coucher sans souper. Il avait prvenu laubergiste quil ne fallait pas dire
son bton de faire son travail.
Bien entendu, ds que Job fut couch, laubergiste neut quune ide en tte, essayer le
bton. Il dit :
Allons, bton, au travail !
Aussitt le bton commena envoyer des coups et des coups. Laubergiste, qui tait
lun des hommes les plus forts de la contre, essaya de larrter, mais il en eut le poignet
meurtri. Le bton cassait tout, les meubles, les bouteilles, les assiettes. Job entendit un
bruit pouvantable et se leva pour aller voir ce qui se passait. Quand il vit son bton au
travail, il comprit tout de suite que ctait laubergiste qui lui avait vol sa toupie et sa
faucille.
Le bton redoublait de coups. Tout le monde criait dans la maison. Quand laubergiste
se cachait parmi les meubles briss, le bton le suivait et le dnichait. Laubergiste vit
enfin Job qui riait franchement.
Job ! fais arrter ton bton, je ten supplie !
une condition, dit Job, que tu me rendes ma toupie et ma faucille.
Je te le promets, dit laubergiste.
Alors Joseph fit arrter son bton et laubergiste, les vtements dchirs et les
membres rompus lui rendit sa toupie et sa faucille. Et Job sen alla tout joyeux.
Arriv la maison, au grand tonnement de sa femme, il commena par remplir une
caisse dor et par faire un vrai festin. Si, par la suite, quelquun venait lui chercher
querelle, il le faisait battre par son bton. Il devint trs riche.
Or, un soir, des voleurs qui demeuraient dans la fort voisine, entendirent parler de ses
richesses. Ils furent une centaine venir pour essayer de le voler. Mais au moment o ils
allaient entrer dans la maison, Joseph dit son bton :
Allons, bton, au travail !
Et aussitt le bton se mit au travail. Les voleurs reurent une correction comme
jamais ils nen avaient eu. La plupart eurent les membres briss. Ils partirent et se
gardrent bien de revenir la maison de Job.
Job, depuis ce temps, est heureux. Avec sa famille, il vit dans un beau chteau. Il a eu

huit enfants.
Voil lhistoire de Job et du Gant.
Scrignac (Finistre).
Ce conte, dont une version plus longue et plus complique a t recueillie par J. -M. Lunel, a t collect en 1906 par
des lves de sixime du Collge de Morlaix. Malgr la forme quelque peu humoristique sous laquelle il se prsente, on y
retrouve un thme mythologique frquent dans la tradition celtique, celui du jeune homme un peu naf qui, par suite de
circonstances qui le dpassent, sempare de trois objets de lAutre-Monde (le Gant) et les utilise son profit.

SAINT GWENNOL ET LE DIABLE

Le Diable alla trouver un jour saint Gwennol dans son ermitage, et il lui dit :
On vante partout ton habilet. Je nen crois pas un mot. Je te lance un dfi :
travaillons qui fera la plus belle maison. Es-tu daccord ?
Je le veux bien, dit Gwennol.
Ils se mirent tous deux louvrage. Le Diable dressa ses plans, prit ses mesures, appela
sa mre son secours, et ds que la nuit fut obscure, il commena btir un grand et fier
logis tout en pierres de taille. On tait en plein cur de lhiver, les nuits taient fort
longues et le Diable eut donc tout son temps pour mener son uvre bien.
Le lendemain matin, Gwennol vint voir la maison du Diable.
Que dis-tu de mon travail ? demanda celui-ci en se rengorgeant.
Je nai rien y reprendre, dit Gwennol, la construction est solide et de belle
apparence mais viens ton tour te rendre compte de mon travail.
Comme ils approchaient de lendroit ou Gwennol avait construit sa maison, la
lumire devint plus brillante que jamais. Pourtant, le soleil tait encore au-dessous de
lhorizon. Arriv devant la construction de Gwennol, le Diable resta stupfait
dtonnement. Ldifice tait long, large, lev, flanqu de belles tourelles. Ctait un
vritable chteau fort de cristal. Il faut dire quil avait gel trs fort durant la nuit et que
Gwennol avait bti sa maison avec de la glace. Le Diable se souvenait davoir vu de
semblables btiments autrefois au paradis. Il entra, il visita les belles salles du rez-dechausse, monta au premier tage pour admirer les chambres, il alla jusquau second
tage, de plus en plus merveill.
Certes, dit le Diable, cest un vrai palais, un palais qui brille comme le soleil levant.
Alors ? demanda Gwennol. Tu tavoues vaincu ?
Je ne dis pas cela, mais, si tu le voulais, nous pourrions nous entendre.
Comment ? dit Gwennol.
Nous pourrions faire un change.

Voyons tes offres.


Mon chteau contre ton palais, et ce que tu voudras en plus.
Je ne demande rien de plus, dit Gwennol.
Alors, prends mon chteau, dit le Diable.
Va demeurer dans mon palais, dit Gwennol.
Le Diable, voulant jouir bien vite et seul de son magnifique palais, sarrangea pour
congdier Gwennol. Il monta jusquau second tage, entra dans la plus belle chambre,
prit un fauteuil de cristal et sinstalla prs dune fentre pour se reposer des fatigues de la
nuit et pour contempler le soleil levant. Quel beau panorama ! La lumire entrait dans le
palais par tous les cts la fois. La mer tait calme, la campagne tait blanche avec la
gele qui la recouvrait, le ciel tait pur comme aux plus beaux jours de janvier. Le Diable
tait en extase depuis plusieurs heures quand il fut rappel lui par des craquements
horribles. Les glaons fondaient au soleil et le palais commenait glisser et seffondrer.
Quand le Diable revint de son bahissement, il tait dj trop tard, tout tait bris.
Lorsquil put se relever, il ne trouva de son beau palais quun peu de boue.
Alors le Diable se prcipita chez Gwennol qui se tenait la fentre de son chteau et
qui regardait la mer.
Mon palais sest effondr ! dit le Diable.
Il fallait mieux le garder, rpondit Gwennol.
Tu te moques de moi !
Te dois-je quelque chose ? Nous avons fait notre change en bonne et due forme.
Le Diable ne trouvait rien redire. Mais il nen tait pas moins furieux davoir t jou.
Il sloigna en maugrant.
quelque temps de l, Gwennol sortait dun champ quil venait de labourer quand il
sentendit appeler par son nom. Ctait la voix du Diable.
Que veux-tu encore ? demanda-t-il sans se retourner.
Avec ta permission, jai une proposition te faire.
Je tcoute, dit Gwennol.
Tu sais que je suis fort et vaillant, dit le Diable. Si tu me promets la moiti du
produit de ton champ, je le garderai de toute intemprie. Jempcherai quil y grle et quil
y fasse trop chaud. Quand lheure sera venue, je me chargerai de la rcolte et tu nauras
qu me regarder faire. Le dsuvrement mennuie et ce travail me distraira. Je te
demande seulement de toccuper de la semence.
On peut sentendre, dit Gwennol. Mais faisons bien nos conditions. Si tu me prtes
tes bras, quelle part te rserves-tu ?
Comment, quelle part ?
Oui, celle de dessus la terre, ou celle de dessous ?

Le Diable rflchit un instant.


Bien, dit-il. Tout ce qui poussera dans le champ au-dessus de la terre sera pour moi,
tout ce qui poussera au-dessous tappartiendra.
Affaire conclue, dit Gwennol.
Et quand le Diable eut tourn les talons, Gwennol sema des navets dans son champ.
Le temps de la rcolte arriva. Le Diable se mit en devoir de ramasser le produit de la
terre. Mais on devine ce qui se passa : le Diable entra dans une colre rouge en voyant
quelle belle rcolte de navets aurait Gwennol pour passer son hiver, tandis que lui devait
se contenter de feuilles et de mauvaises herbes.
Tu mas tromp, dit le Diable, mais on ne my reprendra plus. Lanne prochaine, je
me rserve la rcolte de tout ce qui poussera sous la terre.
Cest juste, dit Gwennol.
Et quand le Diable fut parti, Gwennol sema du bl.
Tout alla bien jusquau mois daot. Le Diable, fidle ses engagements, soccupa de la
rcolte. Mais quand il vit que la part de Gwennol consistait en beaux et lourds pis de bl
tandis que lui navait que des racines sans valeur, il eut encore un accs de colre.
Tu mas encore une fois tromp ! dit-il en grinant des dents. Tu as mis ma patience
bout ! Je veux perdre mon nom si je ne tarrache la peau du ventre ! Nous allons nous
battre sur-le-champ !
Si tu y tiens, dit Gwennol, je veux bien. Mais o allons-nous nous battre ?
Sur les poutres de la maison en construction que tu vois devant nous !
Bien, dit Gwennol, mais quelles seront les armes ?
Chacun prendra celle quil voudra.
Alors, dit Gwennol, je prends cette trique de chne.
Et moi, dit le Diable, je prends ce couteau de boucher.
Le combat sengagea. Il ne fut pas de longue dure. Le Diable avait beau tre agile et
sauter de poutre en poutre, comme un chat sauvage, les coups de bton pleuvaient dru
sur ses ctes et sur ses paules, tandis quavec son couteau, qui tait beaucoup trop court,
il ne russissait qu frapper le vide. Jamais il ne fut frott plus rudement. Tout dpit et
sanglant, il se disposait demander grce, quand, son pied tant venu glisser, il tomba
entre deux poutres et scrasa en bas sur les pierres du foyer.
Il lui fallut des mois pour se remettre de cette chute. Mais ds quil se sentit en bonne
voie de gurison, il ne pensa plus qu une chose, se venger de Gwennol.
Cette fois, tu ne mchapperas pas ! dit-il un matin Gwennol.
Nous verrons bien, rpondit Gwennol.
Nous allons nous battre de nouveau !

Cest bien. Je suis prt. O allons-nous nous battre ?


Le Diable rflchit un instant. Gwennol et lui se trouvaient dans le four de lermitage.
Eh bien, dit le Diable, ce nest pas la peine daller ailleurs. Nous allons nous battre
ici mme.
Si tu veux, dit Gwennol. Tu as ton couteau ?
Ah ! dit le Diable, il nest pas question de recommencer comme lautre fois. Cest de
la fourche que voici quil te faudra goter !
Alors Gwennol ramassa le couteau que le Diable avait jet.
Je suis prt, dit-il.
Ils commencrent se battre. Mais sous la vote basse du four, la fourche tait un
outil plus encombrant quutile. Le Diable ne pouvait gure sen servir, et en serrant de
prs son adversaire, Gwennol navait rien redouter. Au contraire, le couteau quil tenait
la main et quil maniait avec adresse lui tait dun grand secours et la peau du Diable
compta plus de trous quil ny en a dans un crible.
En veux-tu encore ? disait Gwennol. En voici !
Le Diable, jugeant la partie perdue, fit un effort dsespr pour se dgager. Il gagna
dun bond la porte du four qui tait reste ouverte et il dcampa comme sil avait eu ses
trousses tous les chiens enrags du monde.
Et Gwennol ne le revit jamais plus.
Aber-Wrach (Finistre).
Belz (Morbihan), on raconte une histoire peu prs identique propos de saint Kado. En fait, il sagit dune lgende
universelle que Rabelais a utilise dans lpisode de lle des Papefigues du Quart Livre, agrment dun dnouement
vraiment rabelaisien . Mais en dehors de laspect comique de la lutte entre le saint et le Diable, il faut voir le mythe
dAhura-Mazda, dieu de la Lumire, combattant Ariaman, dieu des Tnbres, mythe rcupr par le christianisme dans
la lgende de saint Michel et du Dragon. Sur le plan psychologique, cest lternel combat entre le corps et lesprit, entre le
corps lourd et maladroit (le Diable) et lesprit rus et subtil (le dieu, larchange ou le saint).

LHOMME JUSTE

Il y avait une fois un pauvre homme dont la femme venait de donner naissance un
fils. Il voulait que son enfant et pour parrain un homme juste, et il se mit en route pour
le chercher.
Comme il marchait, son bton la main, il rencontra un homme qui lui tait inconnu,
mais qui avait bonne apparence. Et cet homme lui demanda :
O vas-tu ainsi, brave homme ?
Chercher un parrain pour mon fils nouveau-n.
Si tu le veux, je serai le parrain de ton fils.

Cest que, rpondit le pauvre homme, je voudrais un homme qui ft juste.


Eh bien ! tu ne peux pas mieux tomber.
Comment ? Qui tes-vous donc ?
Je suis le Seigneur Dieu.
Vous juste ? dit le pauvre homme. Oh non ! certainement pas ! jentends se plaindre
de vous partout sur la terre.
Ah ! et pourquoi donc ?
Pourquoi ? Oh ! pour bien des motifs ! Les uns se plaignent de vous parce que vous
les avez envoys dans ce monde mal tourns, bossus, boiteux, sourds, muets, malades,
alors que dautres sont bien faits de tous leurs membres, vigoureux et pleins de sant. Et
pourtant, ils ne sont pas meilleurs que les premiers. Dautres, qui sont des honntes gens,
disent quils ont beau travailler et se donner du mal comme des btes, ils sont toujours
pauvres et besogneux alors que lon voit leurs voisins, des fainants, des propres rien,
amasser de jolies fortunes. Non, je vous le dis, vous ne serez pas le parrain de mon fils.
Et le pre poursuivit sa route.
Un peu plus loin, il rencontra un grand vieillard dont la barbe grise tait trs longue.
O allez-vous ainsi, mon brave homme ? lui demanda celui-ci.
Chercher un parrain pour mon fils nouveau-n, rpondit le pre.
Si vous le voulez, je serai son parrain.
Peut-tre, mais il faut vous dire auparavant que je veux un homme juste pour
parrain de mon fils.
Un homme juste ? Alors, je suis celui que vous cherchez.
Qui donc tes-vous ?
Saint Pierre, mon brave homme.
Comment ? Saint Pierre, le gardien du paradis, celui qui garde les clefs ?
Lui-mme, mon brave homme.
Eh bien ! vous non plus, vous ntes pas lhomme quil me faut.
Mais, est-ce que par hasard tu voudrais dire que je ne suis pas juste ?
Certainement, vous ntes pas juste.
Et pourquoi, sil te plat ? demanda saint Pierre.
Pourquoi ? Oh ! je veux bien vous le dire : parce que, pour des riens, pour des
peccadilles, vous refusez, ce quon dit, la porte du paradis des braves gens, des gens
honntes, des gens de peine comme moi, qui, aprs avoir travaill toute la semaine,
boivent peut-tre une chopine de trop, le dimanche, aprs les vpres, ou bien une goutte
deau-de-vie qui les fait chanter un peu trop fort. Et puis, voulez-vous que je vous dise
encore ? Vous tes le premier des aptres, le chef de lglise, nest-il pas vrai ?

Oui, je le suis. Et aprs ?


Eh bien ! dans votre glise aussi, il ny a pas de justice. Il ny en a que pour les
riches, pour ceux qui ont de largent. Les pauvres, on les laisse dans le fond de lglise.
Non, je ne veux pas de vous comme parrain de mon fils.
Et il poursuivit encore sa route.
Un peu plus loin, il rencontra un autre personnage qui navait pas bonne mine du tout.
Il avait la figure trs maigre et il portait une faux sur son paule. Mais chose curieuse, il
ne la portait pas comme un faucheur qui sen va louvrage dans son champ, il la portait
lenvers.
O vas-tu, brave homme ? demanda lhomme la faux.
Chercher un parrain pour mon fils nouveau-n.
Si tu le veux, je serai son parrain.
Peut-tre, mais auparavant, il faut vous dire que je naccepterai quun homme juste
pour tre le parrain de mon fils.
Un homme juste ! alors, je suis celui que tu cherches, et tu ne trouveras personne
qui soit plus juste que moi.
Ils me disent tous cela. Mais qui tes-vous donc ?
Cest simple, dit lhomme la faux. Je suis lAnkou.
Alors, l, cest diffrent, dit le pre. Oui, certainement, vous tes juste, car vous
navez piti de personne et vous faites bien votre besogne. Riche et pauvre, noble et vilain,
roi et soldat, jeune et vieux, fort et faible, vous les fauchez chacun leur tour quand
lheure est venue. Leurs lamentations, leurs supplications, leurs prires ne servent rien.
Vous ne faites attention ni leur argent, ni leur or. Vous tes rellement juste, et vous
serez le parrain de mon fils. Venez avec moi.
Le pauvre homme retourna alors sa chaumire, accompagn de celui quil avait
choisi pour parrain de son fils.
LAnkou tint lenfant sur les fonts baptismaux, et ensuite, il y eut un petit festin chez
le pre. On y but du cidre et on y mangea du pain blanc, ce qui narrivait pas souvent.
Avant de partir, lAnkou dit son compre :
Vous tes des honntes gens, ta femme et toi, mais vous tes bien pauvres. Puisque
tu mas choisi pour tre le parrain de ton fils, me tmoignant ainsi ton estime, je veux te
rcompenser. Je vais tindiquer un secret qui te fera gagner beaucoup dargent. Toi, mon
compre, tu vas maintenant te faire mdecin, et voici comment tu devras te comporter :
quand tu seras appel auprs dun malade, si tu maperois debout au chevet du lit, tu
pourras te dire coup sr que le malade gurira, et en guise de remde, tu pourras lui
donner tout ce que tu voudras, de leau claire par exemple. Il sen tirera toujours. Mais par
contre, si tu maperois au pied du lit, le malade mourra infailliblement et tu ne pourras
rien faire pour lui.

Le pauvre homme devint donc mdecin. Il se conformait en tous points aux


recommandations de son compre lAnkou. Il disait toujours, et sans jamais se tromper,
si le malade en rchapperait ou non. Comme il disait toujours la vrit et que ses remdes
ne lui cotaient pas cher puisquil donnait de leau claire ses malades, il fut trs
demand et devint riche en peu de temps.
Quand lAnkou passait devant sa maison, il entrait pour voir son filleul et causer avec
son compre. Lenfant grandissait en force et en sagesse. Quant au pre, comme il ntait
plus trs jeune, il commenait supporter le poids de lge.
Un jour, lAnkou dit son compre :
chaque fois que je passe par ici, je viens te rendre visite, mais toi, tu nes jamais
encore venu chez moi. Il faut que tu viennes me rendre visite afin que je te reoive mon
tour et que je te fasse voir ma maison.
Je nirai te voir que trop tt, dit le mdecin. Je sais bien que lorsquon est chez toi,
on nen revient pas comme on veut.
Sois tranquille ce sujet, car je ne te retiendrai pas avant que ton tour soit venu. Tu
sais que je suis lHomme Juste par excellence.
Le mdecin accepta donc de rendre visite son compre lAnkou, et, un jour, il
laccompagna chez lui.
Ils marchrent trs longtemps. Ils traversrent des plaines, des montagnes, des grands
bois, des fleuves, des rivires et des pays parfaitement inconnus.
LAnkou sarrta enfin devant un vieux chteau ceint de hautes murailles, au milieu
dune fort. Et il dit :
Nous sommes arrivs.
Ils entrrent dans le chteau. Le matre des lieux rgala son compre dun excellent
repas, et quand ils se levrent de table, il le conduisit dans une immense salle o il y avait
des millions de cierges de toute dimension. Le mdecin regardait ce spectacle, bahi et
nen croyant pas ses yeux : il y avait des cierges qui taient longs, dautres qui taient
moyens, dautres encore qui taient courts. Et les lumires de ces cierges taient toutes
diffrentes. Les unes taient fortes et brillantes, dautres taient plus simples, dautres
enfin taient ternes, fumeuses, prtes steindre. Le mdecin resta un moment sans
pouvoir parler. Puis il demanda :
Que signifient tous ces cierges ?
Ce sont les lumires de la vie, mon compre, rpondit lAnkou.
Les lumires de la vie ? Comment cela ?
Tous ceux qui vivent prsentement sur cette terre ont l chacun un cierge auquel est
attache leur vie.
Vraiment ? Il y en a des moyens, des courts, des longs, de toutes les dimensions. Il y
en a qui ont des lumires brillantes, ternes ou fumeuses, sans doute sur le point de

steindre. Pourquoi cela ?


Ce nest pas difficile. Ces cierges sont comme les vies des hommes sur la terre. Les
uns viennent de natre et ils ont longtemps vivre. Dautres sont remplis de force et de
jeunesse. Dautres sont faibles parce que leur temps est proche.
En voici un, par exemple, qui est bien long.
Cest un enfant qui vient de natre.
Et cet autre, l-bas ! comme il est brillant ! que la lumire en est belle !
Cest le cierge dun homme qui est dans la force de lge.
Par contre, en voil un, l-bas, qui va steindre.
Cest celui dun homme qui va mourir.
Alors le mdecin se tourna vers son compre :
Et le mien, lui demanda-t-il dune voix rauque. O se trouve-t-il donc ? je voudrais le
voir aussi.
Ce nest pas difficile, rpondit lAnkou. Cest celui qui est le plus prs de toi.
Celui-l ? Mais, mon Dieu, il est sur le point de steindre ! il est presque
entirement brl !
Cest que, dit lAnkou, tu nas plus que trois jours vivre.
Que dis-tu ? Je nai plus que trois jours vivre ? Mais, cest toi qui es le matre, ici !
Ne pourrais-tu pas faire durer ma vie un peu plus longtemps en faisant encore brler mon
cierge pendant quelques annes ?
Cest impossible, dit lAnkou.
Mais, insista le mdecin, si tu y ajoutais un peu de cet autre cierge qui est ct et
qui est trs long ?
Celui-l ? cest le cierge de ton fils, mon filleul. Si je faisais ce que tu me demandes,
cela ne serait pas juste.
Cest vrai, rpondit le vieux mdecin.
Et il courba la tte en poussant un soupir.
Puis il sen retourna chez lui et fit appeler le recteur de sa paroisse. Trois jours aprs, il
mourut, comme le lui avait prdit son compre lAnkou.
Plourin (Finistre).
Ce conte, recueilli en 1876, est une des nombreuses variantes du thme du Filleul de la Mort dont sest souvenu
Fritz Lang dans son admirable film les Trois Lumires. Dans dautres versions, cest le filleul qui devient mdecin et qui
parvient se jouer au moins deux fois de la Mort en faisant tourner le lit des malades. Mais la fin est toujours identique.

LA COURTISE DE FLEUR-DU-KRANOU

Il tait une fois, entre Daoulas et Logona, un petit roi qui ne possdait pas grand-chose
hormis son domaine et un verger o il aimait venir se reposer. Il faut dire que ce verger
tait fort agrable et quen plus, il sy trouvait un poirier merveilleux : il tait beau, certes,
mais ce ntait pas sa beaut qui en faisait la vertu. En effet, tous les ans, ce poirier ne
donnait que trois poires, et ctait en ralit toute la fortune du roi, car ces trois poires
taient en or. Je devrais dailleurs dire que cela aurait d tre la fortune du roi sil avait
seulement pu les cueillir, mais la vrit moblige avouer quil ne les cueillait jamais, les
poires disparaissant juste au moment o le roi se rendait compte de leur maturit et
dcidait de les cueillir le lendemain matin. Et le lendemain matin, il ny avait plus de
poires sur les branches de larbre merveilleux. Et le malheureux roi tait oblig
daccomplir toutes sortes de travaux pour nourrir sa nombreuse famille, car il avait une
multitude denfants, une demi-douzaine de filles et deux garons, lun, lan nomm
Yann, et lautre, le plus jeune, nomm Klaodig.
Cette anne-l, par le plus grand des hasards, le roi avait russi rcolter un morceau
de poire tomb terre, et grce ce morceau, il pouvait nourrir sa maisonne. Il faut dire,
pour tre prcis, car on ne lest jamais trop, quen juillet, les poires, grosses comme des
melons, taient en argent, mais par contre, au mois daot, elles ressemblaient des
citrouilles, et elles taient en or pur. Le tout tait de les cueillir point. Or notre pauvre
roi ny arrivait jamais. Sil stait content de ses poires en argent, il y serait certainement
parvenu, mais, ne voulant pas sacrifier les fruits merveilleux alors quil pouvait en
attendre bien davantage, il prfrait les laisser jusquau mois daot. En regardant ses
poires dargent, il se disait :
Encore une semaine, et elles seront point.
Les jours suivants, il revenait prs de son poirier :
Encore deux ou trois jours, et elles seront en or. Je serai riche.
Hlas ! il attendait si bien que les poires disparaissaient les unes aprs les autres sans
quon pt savoir qui les emportait.
Alors, lorsque les enfants furent en ge de comprendre, lan dit au plus jeune :
coute, nous nallons pas moisir ici toute notre vie. Si tu veux, nous allons monter la
garde auprs du poirier, puis au bon moment, nous prendrons les poires et nous filerons
avec !
Yann, il faut bien lavouer, ntait quun sacripant, un vaurien de la pire espce qui
passait son temps dormir ou aller boire dans les auberges de Daoulas. Ce ntait pas la
premire fois quil avait affaire avec les gendarmes qui laccusaient de marauder dans les
basses-cours. Au contraire, Klaodig tait un bon fils, sobre et courageux, incapable de
commettre une mauvaise action. Il tait joueur de biniou de son tat, et de plus, il tait
fort joli garon, ce qui ntait pas pour dplaire aux filles du voisinage. Klaodig rpondit
Yann :

Certainement pas. Les poires ne sont pas seulement nous, mais notre pre et
nos surs.
Alors, dit Yann, je veux quon fasse le partage. Mais il me faut une poire pour moi
tout seul, ce ne sera pas de trop pour ma soif.
Tu as tort, dit Klaodig, cela fera de la peine notre pre. Et il vaut mieux tre pauvre
que de priver les autres de ce qui leur revient de droit.
Fais ce que tu veux, dit Yann, moi, je vais demander notre pre de partager tout de
suite.
Yann sen alla trouver son pre et fit comme il avait dit. Le vieux roi connaissait bien
son fils an, mais, malgr son chagrin et sa rprobation, il consentit faire le partage. La
poire du nord serait Yann, celle du sud Klaodig, et celle du milieu devait tre celle des
filles.
On tait alors la fin du mois de juillet : les poires dargent prenaient dj une teinte
magnifique, tournant vers le dor. Yann se mit monter la garde. Pendant deux jours et
deux nuits, tout alla pour le mieux, mais le troisime jour, il prit une chopine de vin de
feu pour se tenir veill, et le lendemain, on le trouva en train de ronfler sous le poirier.
Et le poirier navait plus que deux poires : celle du milieu avait disparu.
Cela mest bien gal, dit livrogne. La mienne est encore l, et ce soir, je ferai bien
attention.
Ce soir-l, et le suivant, il veilla pour de bon, avec un fusil charg. Rien ne bougea aux
alentours, rien ne se passa. Mais, la troisime nuit, il faisait une chaleur pouvantable.
Yann avait emport avec lui une bonbonne de cidre, et il en but tellement quil
sendormit. Le lendemain matin, la poire du nord, cest--dire la sienne, avait disparu.
Yann eut une crise de fureur. Il injuria son frre, son pre et ses surs qui se
permettaient de lui faire la morale. Pour le calmer, Klaodig lui promit la moiti de sa
poire et dclara que la nuit prochaine, cest lui qui monterait la garde.
Le soir venu, Klaodig sarma dun grand sabre bien aiguis et il alla se poster contre le
tronc du poirier. Puis, pour se donner du cur, il commena par jouer un air de biniou.
La premire partie de la nuit fut trs calme. Klaodig se demandait sil se passerait
quelque chose. Mais quand le premier coup de minuit eut sonn dans la tour de Daoulas,
un hibou, qui tait perch dans le poirier, senvola en poussant des cris. Klaodig regarda
aussitt, et il aperut un bras long, immensment long, qui serpentait entre les feuilles,
avec une main norme qui souvrait dj pour saisir la poire dor. Klaodig ne prit pas le
temps de demander qui tait l : il saisit son sabre, et dun seul coup, il coupa la main qui
tomba terre, avec la poire dor, dans une mare de sang. Puis il entendit un grand cri, un
de ces cris vous glacer le sang, un hurlement faire sombrer les navires, un soupir
comparable un coup de vent. Et enfin ce fut le silence. La nuit tait redevenue aussi
calme quauparavant.
Klaodig commena par ramasser sa poire dor, lessuya proprement et la mit dans sa

poche, mais il se demandait ce quil allait faire de cette norme main, coupe au poignet,
et dont les doigts continuaient bouger. Il eut dabord lide daller la jeter dans la mer,
qui ntait pas trs loin, mais il se ravisa, songeant que cette main devait appartenir
quelquun, et que ce devait tre srement un gant bien riche et trs puissant qui serait
peut-tre trs content de rcuprer sa main, surtout sil tait possible de la remettre en
place. Il faut dire que Klaodig, en parcourant les pardons avec son biniou, avait entendu
dire quau-del de Plougastel, sur la rade, demeurait un sorcier qui savait arranger les nez,
les bras et les mains des statues. Or, Klaodig se disait que ce sorcier avait peut-tre des
recettes pour arranger les mains de gants, et de toutes faons, il devait bien avoir
quelques louzaou[5] susceptibles de cicatriser les plaies.
Cest pourquoi Klaodig se mit immdiatement en route, avec la main coupe dans son
sac, afin de trouver la piste du voleur de poires. Pendant plus dune lieue, ce ne fut pas
trs difficile, sur les landes et les collines, car il suffisait de suivre les traces de sang. Mais
mesure quil approchait de la fort du Kranou, les traces devenaient moins visibles, et
enfin elles cessrent tout fait.
Tiens, tiens ! se dit Klaodig, on dirait quun gant habite au milieu de cette fort.
Cest mon homme, nen pas douter. Mais je me suis laiss dire quil ne fait pas bon aller
rder par l. Ce gant passe pour un ogre affam. Il nimporte ! quand je lui rapporterai sa
main avec de quoi la recoller son bras, jimagine quil ne me fera aucun mal, bien au
contraire.
Et Klaodig rentra chez lui. Il partagea la poire avec son frre comme il le lui avait
promis, mais comme il tait gnreux, il abandonna une partie de son morceau ses
surs. Puis, sans plus tarder, il alla trouver le sorcier qui habitait au-del de Plougastel.
Le sorcier se montra trs comprhensif, et il dvoila Klaodig une recette infaillible pour
recoller les pierres et les os. Klaodig sen revenait tout joyeux, un peu essouffl cause du
poids de la main quil portait dans son sac, quand il rencontra son frre sur la place de
Daoulas. Yann profitait de sa moiti de poire. Il tait dj ivre et allait de travers. Il y avait
beaucoup de monde sur la place, et la trompe sonnait aux quatre coins de la ville. Quand
tous furent rassembls, le crieur annona que le Roi-Gant de la Fort donnerait sa fille,
Fleur-du-Kranou, celui qui le gurirait dune grave blessure attrape la guerre.
Ou bien voler des poires, murmura Klaodig entre ses dents.
Jy vais tout de suite, dit Yann. Je veux gurir le roi et obtenir Fleur-du-Kranou en
mariage.
Fais attention, lui dit Klaodig. Tu sais bien que cest un ogre qui mange les chrtiens.
Je trouverai bien un moyen. Je nai peur de rien.
Et Yann sen alla immdiatement vers la Fort du Kranou. Trois jours passrent et on
ne le revit point la maison. Trs inquiet pour son vaurien de frre, et impatient de tenter
laventure lui-mme, Klaodig partit son tour, avec ses louzaou, son biniou et la main
dans son sac. Quand il eut franchi les taillis, lentre de la fort, il se trouva en face dun
foss profond et dune grande barrire en fer. Non loin de l, il y avait une petite maison,

avec une petite vieille qui filait sur le seuil.


Hol ! cria Klaodig, madame la Comtesse de la Porte, ouvrez-moi vite, sil vous plat,
car jai une commission urgente pour votre matre !
La vieille femme le regarda avec surprise, mais visiblement, elle tait flatte davoir t
appele comtesse .
Je ne te dis pas non, mon joli garon, dit-elle, mais tu mintresses et je vais te
prvenir. Je tengage ne pas aller plus avant, car tous ceux qui franchissent cette
barrire de malheur ny repassent jamais plus.
Eh bien, madame la Comtesse de la Porte, je veux entrer tout de mme, car jai un
remde pour gurir le roi et jai lintention dpouser sa fille.
Imprudent ! petit malheureux ! Tu as lintention dpouser Fleur-du-Kranou ? Mais
sache donc que depuis quatre jours il est venu ici quantit de gens de tous les pays avec
lide de gurir le roi et dpouser sa fille. Je nen ai pas vu revenir un seul.
Pas un ? scria Klaodig en pensant son frre.
Non, mon pauvre ami, car depuis quil est malade, le roi a un tel apptit quil ne
prend mme pas le temps de se soigner. Et je peux bien te le dire entre nous, il avale les
futurs gendres les uns aprs les autres, si bien que Fleur-du-Kranou stiole et risque de
demeurer vieille fille.
Cest ce que nous verrons, dit le sonneur. Je vous prie de mouvrir, sil vous plat.
Comme tu voudras, mon garon, mais je taurai prvenu. Entre donc, puisque tu
tiens aller la mort.
La petite vieille lui ouvrit la barrire. Klaodig entra, portant toujours la main dans son
sac. Curieuse comme toutes les portires, la vieille lui demanda ce quil portait ainsi sur le
dos. Le sonneur rpondit prudemment que ctaient des remdes, un biniou et un beau
chle brod pour elle, sil revenait sain et sauf de son expdition.
La vieille femme fut tout attendrie. Elle dit alors tout bas Klaodig :
coute, mon joli sonneur, je vais faire quelque chose pour toi. Quand tu arriveras au
dfil des grands rochers, tu verras une belle avenue, et ct un sentier troit, plein de
ronces et de cailloux. Ne prends pas lavenue, suis le sentier et tu ten trouveras bien. Il te
conduira derrire le manoir. Alors, sors ton biniou et joue en douceur un petit air. La
princesse aime la musique, la danse et les jolis garons. Elle arrivera tout de suite vers toi.
Tu feras avec elle un tour de gavotte, et je crois bien que tes affaires niront pas plus mal.
Je vous remercie, madame la Comtesse de la Porte, dit Klaodig.
Il sloigna tandis que la vieille rentrait dans sa hutte. La fort devenait de plus en plus
dense, de plus en plus sombre. Il passa tout prs de grands prcipices o coulaient des
torrents vous faire dresser les cheveux sur la tte. Et le vent, qui se faufilait travers les
sapins, semblait lui murmurer : qui passe par ici trpasse ! .
Si Klaodig navait point t aussi courageux, il aurait certainement rebrouss chemin.

Mais il avanait toujours, confiant dans son destin, et persuad quil tenait, l dans son
sac, le talisman qui le protgerait de tout danger.
Il arriva enfin au dfil dont lui avait parl la vieille. Il vit la grande avenue borde de
grands arbres majestueux qui sen allait vers le manoir quon distinguait peine tant il
tait perdu dans la brume des lointains. Il vit aussi le petit chemin, et cest l quil
sengagea sans hsiter, heurtant chaque pas des cailloux qui roulaient et se dchirant
aux ronces qui encombraient le passage. Il aperut bientt au milieu des branches, les
grandes tours du manoir et sapprocha avec prcaution, sans faire de bruit. Dans les
fosss qui entouraient lhabitation, il remarqua un amas dossements entremls et il en
frmit dhorreur, pensant que peut-tre le squelette de son frre se trouvait l. Il savana
le long des murailles jusqu lendroit o il ny avait plus que deux ou trois lucarnes.
Alors, sarrtant sous la premire, il tira son biniou et se mit sonner doucement un
jabadao la mode de Guingamp. Aussitt la lucarne souvrit et une jeune fille, plus belle
que celles quil avait vues jusqu prsent, apparut en disant :
Attends-moi, je viens tout de suite !
Quelques instants aprs, la ravissante crature se trouvait dans la prairie ct de
Klaodig. Elle le prit par le bras et lentrana dans une folle danse. Le sonneur portait
toujours sur son dos la main du gant : aussi fut-il bientt fatigu, et il demanda la
princesse de sarrter pour quelle pt le prsenter son pre.
Non, dit-elle. Dansons encore, car je crains quaprs avoir vu mon pre, tu ne
puisses plus jamais danser.
Oh ! que si ! dit Klaodig. Jai l, dans mon sac, de quoi gurir le roi. Ainsi, il ne me
fera pas de mal et je pourrai ensuite vous pouser.
Je le voudrais bien, dit la princesse en baissant les yeux, mais jai bien peur que ce
ne soit quun rve. Tant et tant de jeunes gens sont venus ici pour ne jamais repartir !
Mais vous tes encore marier et cest un bonheur pour moi, dit le sonneur. Ne
craignez rien. Menez-moi seulement devant le roi et vous verrez ce qui arrivera.
La princesse poussa un long soupir et regarda Klaodig comme si elle regrettait ce
quelle allait faire. Elle lui demanda de la suivre sans parler et surtout elle lui
recommanda de retirer ses galoches afin de faire le moins de bruit possible. Ils
pntrrent ainsi dans le manoir et passrent par des salles superbes, paves de marbre et
dargent, et qui taient gardes par des dragons, des lions et des lopards. Tout autour, sur
des bahuts sculpts, on voyait des douzaines et des douzaines de poires dor tincelantes
que Klaodig reconnut aisment. Les salles taient claires par des flambeaux dor et de
cristal. Tout cela tait dune telle beaut que le jeune sonneur ne pouvait sempcher
dadmirer ce qui lentourait, et plus la lumire tait blouissante, plus il trouvait Fleurdu-Kranou ravissante et merveilleusement belle.
Ils arrivrent enfin lentre dune salle beaucoup plus vaste encore, mais faiblement
claire. Cest l que se trouvait le roi, couch sur un lit recouvert de fourrures. La
princesse fit signe Klaodig de tirer son chapeau. Les dragons qui gardaient lentre

lancrent des flammes sur le sonneur, mais, chose curieuse, ds que les flammes
approchaient du sac quil portait toujours sur son dos, elles steignaient linstant
mme. Fleur-du-Kranou en paraissait fort tonne, mais dans le fond, elle en tait ravie,
car elle commenait croire que le jeune homme avait des pouvoirs qui pouvaient
sopposer ceux de son pre.
Cest alors que le gant sveilla.
Jai faim ! dit-il dune voix terrible.
Il aperut Klaodig au milieu de la chambre et se mit aussitt rugir comme le
tonnerre.
Voici de quoi mettre la broche ! scria-t-il.
linstant, quatre cuisiniers, leurs grands couteaux au poing, se prcipitrent sur
Klaodig, mais les couteaux avaient peine touch le sac que les lames se cassrent en
mille morceaux. Alors le sonneur gonfla son biniou et se mit jouer lair de la Vieille.
Tout se passa comme si un enchantement tait tomb sur le manoir. Fleur-du-Kranou
dansait avec Klaodig, les cuisiniers tournaient avec les broches, les dragons faisaient le
passe-pied avec les lions et les lopards dansaient le jabadao avec les loups. Quant au
roi, il avait beau sagiter sur son lit et crier : quon le mette la broche ! , personne ne
lcoutait et la danse se poursuivait furieusement.
Cependant Klaodig fut bientt fatigu, tant tait lourd le sac quil portait sur le dos. Il
sarrta de sonner et scroula genoux auprs du lit du gant affam. Celui-ci allongea
son unique main pour le saisir et le croquer, mais ds que la main sapprocha du dos du
sonneur, elle fut repousse comme par magie. Le gant hurla :
Ah ! si javais mon autre main !
Klaodig se releva et vida son sac.
Lautre ? dit-il, la voil ! Et si vous permettez, monsieur, je vais vous la recoller si
bien que vous serez compltement guri.
Sans attendre la permission, Klaodig se mit louvrage, comme un chirurgien
consomm. Quand il eut termin, le gant lui dit en le regardant de travers :
Es-tu bien sr que cest solide, au moins ?
Sr et certain, rpondit Klaodig, mais votre main ne sera vraiment recolle que
lorsque jaurai pous Fleur-du-Kranou.
Comment ? ver de terre ! hurla le gant, de quelles noces parles-tu donc ?
De celles de Fleur-du-Kranou avec le fils de ma mre.
ce quon raconte, le gant fit une colre si terrible quil en eut une attaque et quil en
mourut sur-le-champ.
Klaodig pousa Fleur-du-Kranou. Il y eut des noces qui durrent quinze jours. Le
poirier dor fut transport au Kranou aprs la mort du pre de Klaodig, et il donna
toujours des fruits dor. On dit aussi quil eut une fille unique qui ressemblait trait pour

trait sa mre et quil en fut ainsi de sicle en sicle dans la famille, si bien que pendant
mille ans et plus, les chevaliers de tous les pays firent force prouesses afin de cueillir les
poires dor et de conqurir la merveilleuse jeune fille. Ainsi finit la Courtise de Fleur-duKranou.
Plougastel-Daoulas (Finistre).
Ce conte est une sorte de Qute du Graal, ou de courtise la mode des anciennes popes irlandaises, quand le
hros doit franchir des tapes dinitiation avant de pouvoir pouser la fille qui lui est destine. On notera aussi le thme,
constant dans la tradition celtique, du pre qui meurt au moment des noces de sa fille, car celle-ci reprsente la
souverainet qui ne peut appartenir qu un seul.

LHOMME DE GLACE

Dag Parker tait un rude gaillard qui navait peur de rien. Il venait de servir pendant
sept ans dans les armes du roi et il en avait tellement vu quil disait volontiers navoir
jamais trembl autrement qu cause du froid. Or, un jour, on lui raconta que dans la
ferme du Koz-Ker, lentre du bois, il se passait des choses tranges : tous ceux qui
avaient essay de passer la nuit dans cette ferme en taient repartis en jurant de ne
jamais y remettre les pieds. En effet, on entendait l-dedans des bruits vous faire
dresser les cheveux sur la tte. Toutes les nuits, ctaient des cris, des gmissements, des
supplications, puis des menaces, et parfois mme des coups de btons surgis on ne savait
do au milieu des tnbres. Bref, personne nosait plus habiter le Koz-Ker et la ferme
tombait labandon.
Dag Parker ne se fit pas rpter deux fois lhistoire. Il sempressa daller, ds le
lendemain matin, trouver Alan Ar Braz, le propritaire de Koz-Ker.
Bonjour tous, gens de cette maison, dit-il. Naurait-on pas besoin dun valet ici ? Je
ne suis ni borgne, ni boiteux, ni manchot, et ce nest pas moi que la peur empcherait de
dormir au Koz-Ker.
Bien quAlan Ar Braz demeurt sceptique sur le courage de Dag, laccord fut cependant
conclu. Dag tait engag comme valet et on lui donnait comme travail de remettre en tat
le Koz-Ker et de lhabiter.
Le lendemain, Dag Parker alla sinstaller dans la maison froide et dserte. On tait au
cur de lhiver et il soufflait un vent du nord ptrifier les oiseaux. Dag commena
mettre de lordre un peu partout, et, le soir venu, il alluma un grand feu, soupa de bon
apptit, fuma deux ou trois pipes et alla se mettre au lit.
Ds quil fut couch, il sendormit. Il navait mme pas pouss la barre derrire la porte
et navait point dautre arme que ses poings. Il dormit donc dun sommeil profond, mais
pas longtemps. En effet, au milieu de la nuit, un bruit de sabots ferrs lveilla. Il se
dressa, prt se prcipiter sur le premier venu. Il entendit quon entrait dans la maison et
quon marchait prs de son lit.

Qui va l ! cria-t-il.
Brr, brr, brrou ! fit une voix.
Comment ? je ne connais pas ce langage !
Brr, brr, brrou ! rpta la voix.
Dag, fort intrigu, allait sauter terre, lorsquune bouffe de vent ayant ranim un
tison dans ltre, il aperut, pench vers les cendres chaudes, le plus laid et le plus curieux
petit homme quil et rencontr de sa vie. Ctait un vrai nabot, grand comme la botte
dun gendarme, et nayant pour tout vtement quun grand chapeau trou comme une
cumoire et de grands sabots cercls de fer. Ctait vraiment un affreux bonhomme,
maigre, bossu, et surtout rouge comme si on lavait taill dans une betterave.
Dag ne put sempcher de le prendre en piti.
Je comprends, lami, dit-il, que tu naies pas chaud !
Brr ! rpondit le nabot.
Tu es trs peu couvert !
Brr, brr !
Et il souffle un gredin de vent qui vous picore le cuir comme ferait un quarteron
dpingles !
Brr, brr !
Prends donc le fagot dajoncs que jai dress contre la porte de ltable et fais-toi une
bonne flambe.
Le petit homme rouge ne bougeait pas.
Mais, continua Dag, cest de bonne amiti que je te loffre, pourquoi le refuses-tu ?
Toujours pas de rponse.
Ah, a ! se dit Dag Parker, il faut donc que le bonhomme soit sourd et muet la fois.
Bon, je vais me lever.
Il mettait le pied sur le sol quand il entendit le nain lui dire :
quoi bon ? Dans une heure, ton fagot sera consum et jaurai froid encore, cette
nuit, demain et toujours.
Bien, dit Dag, cest vrai que la nuit est longue et que ma provision de bois est
maigre. Viens ttendre prs de moi, il y a de la place pour deux.
Non, rpondit lautre.
Et pourquoi non ?
Si je te prenais au mot, tu en aurais du regret.
Je te trouve particulirement effront de parler de moi de la sorte.
Cest toi qui es effront, toi qui minvites, sans me connatre, partager ton lit. Je

suis un compagnon incommode.


Tu nauras pas t le premier.
Cest possible, mais
Assez caus, dit Dag, je ne me suis jamais ddit. Veux-tu ou ne veux-tu pas ?
Brr ! fit le petit homme. Puisque tu insistes, me voil.
Et il se glissa sous les draps comme un furet. Bien quil ft matre de lui-mme, Dag
ne put sempcher de tressaillir : le corps du nabot tait comme un bloc de glace.
Tu nas pas les pieds brlants, remarqua-t-il.
Je te lavais bien dit que tu en aurais du regret.
Je ne regrette rien. Approche-toi.
Il me semble pourtant que tu claques des dents.
Cela me passera. Approche-toi davantage.
Il est bien certain que Dag eut terriblement froid cette nuit-l, mais il se garda de
toute rflexion et ne se plaignit pas. Au troisime chant du coq, le petit homme rouge lui
dit :
Lheure est venue pour moi de te quitter. Te plairait-il de me loger encore la nuit
prochaine ?
Certainement, si cela toblige.
Alors, attends-toi me revoir, mais ne parle personne de ma visite.
Est-ce un ordre ?
Pourquoi cette demande ?
Si cest un ordre, je parlerai, car je nai dordre recevoir de personne. Par contre, si
cest une requte polie, je me tairai.
Ce nest point un ordre. ce soir.
ce soir !
Dag se rendormit, mais pour peu de temps, car il avait de louvrage abattre, et il ne
soublia pas au lit. Jamais homme navait t plus gai et plus dispos, aussi ne vint-il
lide de personne de lui demander si quelque apparition avait troubl son sommeil. De
toutes faons, il net pas t embarrass pour clore le bec aux curieux !
La nuit suivante se passa peu prs comme la premire. Grce au feu quil avait tenu
allum, Dag saperut que le petit homme rouge, pour entrer, navait pas besoin
douverture : entre le seuil et lencadrement des portes, il y avait assez despace libre pour
lui livrer passage tant il savait se faire menu. Dag remarqua aussi, bientt aprs, non
sans quelque contentement, que le corps de son trange camarade semblait avoir repris
un peu de chaleur.
Au troisime chant du coq, le petit homme se jeta au bas du lit, comme la veille.

coute-moi, dit-il, cest aujourdhui dimanche, et tu me reverras ce soir, dix


heures, pour la dernire fois. Si tu veux finir ce que tu as si bien commenc, il est de toute
ncessit que tu ne tattardes point dans le voisinage. Quoi quil advienne, trouve-toi ici
avant le dernier coup de dix heures. Me le promets-tu ?
Je te le promets.
Tu ne parleras pas de moi ?
Je serai muet.
Dag Parker sen alla au bourg pour entendre la messe. Il rencontra de nombreuses
connaissances, et chacun voulait le voir. Il tait laudacieux qui russissait passer la nuit
au Koz-Ker. Mais personne nosait lui poser des questions au sujet des revenants. On
attendait quil parlt, mais il ne dit rien, se contentant de dtourner habilement les
conversations. Tout alla bien jusqu la nuit. Plus dune chopine fut bue, plus dune partie
de cartes fut engage, et chose tonnante, Dag gagnait tous les coups.
Ma revanche ! ma revanche ! criaient les joueurs ahuris de leur dveine.
Il ne la refusait aucun, et la chance, une chance vraiment insolente, ne le quittait pas
dune semelle.
Cependant, le temps passait, et dj, dans le bourg, il ny avait plus gure de gens
debout. Quand Dag entendit sonner neuf heures, il jeta les cartes sur la table et se leva
pour se retirer.
Quitte ou double ! quitte ou double ! tu ne peux pas nous lcher ainsi ! crirent trois
ou quatre mcontents, quelque peu fatigus par la boisson, en essayant de lui barrer le
passage.
Dans le mouchoir qui gonfle ta poche, ajouta lun deux, tu as, cette heure, plus de
dix cus en argent blanc. Depuis quand est-il de mode de dguerpir sans accorder la belle
aux camarades, aprs leur avoir tout rafl ?
Je ne jouerai pas plus longtemps, laissez-moi partir, dit fermement Dag. Dailleurs,
je vous ai accord revanche sur revanche. Nous reprendrons tout cela sous huitaine si
vous le voulez. Bonsoir !
Une bousculade gnrale sensuivit, mais dun coup de tte, Dag fit une troue dans le
tas et parvint sesquiver.
Il marchait vite, nayant plus que le temps ncessaire pour arriver au Koz-Ker lheure
convenue. Mais au moment o il venait de sengager dans un chemin creux, voil que
deux btons, vigoureusement manis, sabattirent sur sa nuque. Il tomba dun ct et son
chapeau de lautre.
Feu de Dieu ! hurla-t-il en se relevant tout ensanglant. Jaurai la peau des gredins
qui mont tremp cette soupe et je ferai des sifflets avec leurs os !
Hlas ! les agresseurs inconnus avaient jou des jambes. Ils se trouvaient dj loin, et
son argent avec eux.

Dag se demandait quel parti prendre. Allait-il leur donner la chasse, comme il venait
de le dire ? Ce fut son premier mouvement, mais, fort propos, il songea son
compagnon de lit, la promesse quil lui avait faite, et, remettant plus tard le soin de sa
vengeance, il reprit, en homme de parole, le chemin de sa maison.
Le Koz-Ker tait encore assez loign et le pauvre Dag avait perdu beaucoup de temps.
Parviendrait-il le rattraper ? Il savana rsolument dans la voie sombre et troite qui
souvrait devant lui. Ce fut pendant quelques minutes une course folle, effrne,
dsespre. Mais aprs un dernier effort, sa main rencontra le loquet de la porte. La
vieille horloge du bourg sonnait dix heures.
Dag essaya de reprendre son souffle. Peu aprs, le petit homme rouge pntra dans la
maison.
Comment ? fit-il. Tu nes pas encore couch ?
Non. Je rentre, comme tu le vois, mais ce sera tt fait.
Cette nuit-l, le petit homme rouge avait beaucoup moins froid. minuit, il tait
presque entirement rchauff. Au troisime chant du coq, il rveilla son compagnon et
lui dit :
Lpreuve que la juste colre de notre matre tous mavait impose a pris fin. Ton
brave et loyal cur a fait ce prodige. Depuis des centaines et des centaines dannes,
jattendais en vain ma dlivrance. Tout homme me rebutait et jtais lennemi de tout
homme. Toi seul, tu as eu piti. Ta main ma retir du gouffre de glace o jtais plong et
ma ouvert les portes de la joie. Mais tu nauras pas eu affaire un ingrat. Adieu !
Et le petit homme disparut.
Le matin, en se rveillant, Dag trouva sur son lit le chapeau quil avait perdu la veille,
et, dans ce chapeau, il y avait son mouchoir et son argent : il ny manquait pas un denier.
Il sen merveilla beaucoup, mais il ntait pas au bout de ses surprises : la premire
personne quil rencontra, en revenant de la fontaine o il tait all se laver, lui raconta
que deux hommes du village voisin venaient dtre relevs, demi-morts, prs dun
chemin creux. Dag comprit quil sagissait de ses voleurs de la veille. Le petit homme
rouge navait pas menti : ce ntait pas un ingrat et il lavait veng dune faon exemplaire.
partir de ce jour, la fortune ne cessa de sourire au courageux compre. Tout
prosprait et doublait de valeur entre ses mains. Il pousa la fille de son patron et reut
en cadeau de mariage la ferme du Koz-Ker. Il faut dire quil lavait bien mrite.
Pont-Croix (Finistre).
Le thme dvelopp ici est celui des conjurs , cest--dire des mes errantes qui ne trouvent le repos que par
lintervention dun humain bon et gnreux. Loriginalit rside dans ltat de lHomme Rouge dont le corps est un bloc de
glace.

LES TROIS CHIENS

Il tait une fois une veuve qui tait fort pauvre. Elle avait deux enfants, un garon et
une fille. La fille tait coquette et passait son temps ne rien faire. Le fils, qui se nommait
Yann, gardait une chvre maigre sur le bord de la route.
Un jour, il vit arriver une vieille femme suivie de trois chiens vigoureux. La vieille
femme lui dit :
Veux-tu me donner ta chvre en change de mes trois chiens ?
Yann fut quelque peu surpris par cette proposition. Sa chvre tait bien maigre, et les
trois chiens taient beaux et forts. Malgr tout, il refusa, disant :
Que non. Ma chvre nest peut-tre pas trs grasse, mais elle me procure du lait,
ma famille et moi. quoi donc me serviraient vos chiens ?
La vieille femme sen alla avec ses trois chiens. Mais le lendemain, Yann la vit revenir
vers lui.
Alors, mon garon, dit-elle, as-tu rflchi ? Veux-tu me donner ta chvre en change
de mes trois chiens ?
Jai bien rflchi, dit Yann. chacun son d : vous vos chiens, moi ma chvre.
Le surlendemain, la vieille femme vint encore le trouver avec ses trois chiens.
Si tu consentais cet change, dit-elle, je suis sre que tu ne le regretterais pas.
Yann se mit rflchir. Aprs tout, sa chvre tait bien vieille et faible, elle ne valait
mme pas sa corde. Peut-tre que les chiens lui rendraient davantage de services.
Jaccepte, dit-il enfin.
En plus des trois chiens, la vieille femme lui remit un sifflet en argent.
Prends ce sifflet, lui dit-elle, il te sera utile. Partout o tu seras, si tu te trouves en
danger, siffle, et, linstant mme, les chiens seront l pour te dfendre.
Il revint chez lui avec ses trois chiens. Mais quand sa mre vit quil avait abandonn la
chvre pour trois chiens qui ne demandaient qu manger, elle entra dans une colre
noire. Elle leva son bton sur son fils pour le punir de sa lgret. Mais elle neut pas le
temps de frapper : lun des chiens, qui rpondait au nom de Brise-Fer, stait prcipit sur
le bton et, dun coup de dent, il lavait cass comme du verre.
Yann en fut merveill. Mais sa mre devint encore plus furieuse.
Puisquil en est ainsi, dit-elle, puisque tu tentends si bien avec tes btes, tu nas qu
ten aller avec elles. Elles pourvoiront ton existence. Et emmne ta sur avec toi, elle
est beaucoup trop paresseuse pour rester avec moi et je serai bien dbarrasse du souci de
vous nourrir.
Comme tu le voudras, ma mre, dit Yann.
Il sen alla, en compagnie de sa sur et des trois chiens. Pendant quils taient sur la

route, il ne leur arriva jamais rien de fcheux. Des voleurs voulurent les attaquer, mais le
chien Brise-Fer les mit en droute. Le deuxime chien, qui sappelait Chasseur, rapportait
des livres que Yann faisait rtir sur un feu de bois. Quant au troisime chien, qui avait
nom Rapide-comme-le-Vent, il arrivait attraper des perdrix et des oiseaux de toutes
sortes.
Or en ce temps-l, il y avait, non loin de l, une fort o on prtendait quil y avait
autant de gibier que darbres. Mais personne nosait pntrer dans cette fort, car on
prtendait quon ne pouvait en sortir vivant.
Quand Yann eut appris ces choses, il se dit :
Si je tentais laventure, je ne risquerais rien puisque mes trois chiens sont l pour
me dfendre. Et puis, je serais fix sur le mystre de cette fort.

Avec sa sur et ses trois chiens, il se dirigea vers la fort. Comme il arrivait la lisire,
il fut tout surpris de voir quil y avait devant lui une barrire darbres si presss, aux
frondaisons si touffues que la lumire du soleil ny passait point. La fort tait sombre et
noire. Mais que pouvait-il faire dautre que dy pntrer ? Or, ds quil se mit carter les
branches pour passer, il entendit comme une voix qui murmurait dans les arbres :
Ne va pas plus loin, car ta vie est en danger !
Bah ! dit Yann. On verra bien qui parle ainsi.
Il sengagea dans la fort et dcouvrit dans une clairire une maison abandonne. Il y
installa sa sur et partit en chasse avec ses trois chiens. Ce quon lui avait dit au sujet de
la fort tait vrai : chaque pas quil faisait, il rencontrait une bte. Les chiens lui
apportrent du gibier en abondance. Mais il ne rencontra personne.
Sa sur, qui tait reste la maison commenait sennuyer. Il avait t convenu
entre Yann et elle quelle sonnerait la cloche midi pour lappeler dner. Mais comme
elle tait paresseuse, elle stendit sur un lit et sendormit.
Un bruit trange la rveilla. Elle se leva, et pleine deffroi, elle vit une trappe souvrir
dans le plancher de la maison. Et de la trappe surgirent vingt-quatre gants qui
paraissaient forts comme des bufs.
Qui es-tu et pourquoi es-tu chez nous ? Tu es bien audacieuse, dirent les gants
dune voix terrible.
Elle se mit trembler de tous ses membres.
Grce, messieurs, ce nest pas ma faute, cest mon frre qui ma fait venir ici et qui
ma dit dy rester pendant quil partait la chasse.
Nous allons le chtier, ton frre, dirent les gants. On ne vient pas impunment
sinstaller dans notre fort. Quant toi, nous tpargnerons parce que tu es trop jolie pour
mourir, mais une condition, cest que tu nous aides nous dbarrasser de ton frre.
Elle tait tellement effraye quelle promit tout ce quils voulurent. Alors, ils versrent
dans la soupe une drogue empoisonne et regagnrent vivement leur cachette. La trappe
tait peine referme que Yann survint.
Pourquoi nas-tu pas sonn la cloche ? demanda-t-il.
Je ny ai plus pens, rpondit la sur, car il y a beaucoup de travail ici. Mais tu
verras, la soupe est dlicieuse.
Elle neut mme pas le temps de la lui servir. Le chien Brise-Fer, ds quil tait entr
dans la maison, avait flair quelque chose dinsolite. Il se prcipita sur la marmite et la
renversa.
Cela ne fait rien, dit Yann, je rapporte de quoi nous nourrir.
Et il fit cuire son gibier sur le feu.
Le lendemain, il repartit la chasse. Les vingt-quatre gants ouvrirent la trappe et

demandrent :
Ton frre est-il mort ?
Il est mieux portant que jamais, dit la fille. Son chien Brise-Fer a jet la soupe et le
poison.
Ce nest que partie remise, dirent-ils. Dans cette maison, il y a un fauteuil qui a la
proprit de glacer tous ceux qui sy assoient. Nous allons te le chercher. Tu loffriras
ton frre en attendant de lui donner manger. Il en perdra lapptit pour toujours.
La sur promit de faire comme ils voulaient. Mais ds que Yann fut entr dans la
maison avec ses trois chiens, le premier objet qui attira lattention de Brise-Fer, fut le
fauteuil. La brave bte se prcipita dessus et le mit en pices.
Le lendemain, les gants revinrent et demandrent si Yann tait mort. La fille leur
raconta ce qui stait pass.
Certes, dirent les gants, ce sont ses chiens qui le protgent et nous ne pourrons rien
contre lui tant quils seront avec lui.
Les gants rflchirent et imaginrent une belle ruse. Ils obtinrent de la fille quelle
leur obirait en tous points et ils lui promirent de belles rcompenses.
Quand Yann rentra de la chasse, il trouva sa sur allonge sur le lit.
Je suis malade, dit-elle. Il faut que tu ailles me chercher un remde. Jai toujours su
que pour ce genre de maladie, il ny a que le lait de chvre qui puisse tre de quelque
secours.
Du lait de chvre ? Cest facile, dit Yann.
Il sortit de la fort et se prcipita vers lendroit o il avait rencontr la vieille femme. Il
la trouva en train de ramasser du bois mort tout en gardant la chvre.
Ma tante, lui dit-il, reprenez vos chiens et rendez-moi ma chvre. Ma sur est
malade et je sais quelle mourra si elle ne boit pas de son lait.
La vieille femme le regarda dun air trange.
Quil soit fait selon ton dsir, dit-elle. Mais je souhaite que tu naies pas regretter
ton bon cur.
Yann revint rapidement la maison de la fort avec sa chvre. L, une terrible surprise
lattendait : les vingt-quatre gants se trouvaient devant la porte et ils laccueillirent avec
de grands clats de rire.
Ah ! dirent-ils. Voici donc le fier chasseur ! Il y a longtemps que nous te cherchions,
car nous avons des comptes rgler entre nous.
Sans autre explication, ils se saisirent de Yann et le prcipitrent dans un puits dont le
fond tait rempli dossements. Puis ils bouchrent lorifice avec une norme pierre et sen
allrent avec la fille.
Yann, au fond du puits, se voyait mal parti. Aussi quelle imprudence avait-il commise

en se sparant de ses chiens. Cela ne serait jamais arriv sil en avait gard au moins un.
Et tout coup, il pensa quil avait encore le sifflet que lui avait donn la vieille femme
pour les appeler. Il le tira de sa poche et siffla trs fort. Aussitt il entendit des
aboiements joyeux.
Les chiens taient autour du puits. En un instant, ils dplacrent la pierre qui bouchait
lorifice. Brise-Fer la mit proprement en pices, tandis que Rapide-comme-le-Vent
descendait le chercher au fond de son puits.
La premire chose quil fit, ce fut de remercier ses chiens. Ils taient tout heureux
davoir retrouv leur matre, et lui, il se promit de ne jamais plus se sparer deux.
Ensuite, il partit la recherche de sa sur.
En revenant la maison, il eut une autre mauvaise surprise. Il sattendait trouver sa
sur prisonnire des gants, mais au lieu de cela, il la vit en train de festoyer
joyeusement avec les gants. Il y en avait un qui semblait dailleurs bnficier de ses
faveurs, car elle lembrassait qui mieux mieux pendant que les autres applaudissaient
bruyamment en levant leur coupe remplie de vin. Yann comprit alors quil avait t trahi
par sa propre sur. Une violente colre monta en lui.
Maudite ! cria-t-il. Ta trahison ne te profitera pas !
Et il lana ses chiens sur la bande. Les choses ne tranrent pas. Les gants ne faisaient
pas le poids devant ses trois chiens. Leurs crocs acrs eurent vite raison de leur
rsistance. La fille et les vingt-quatre gants furent tus en un instant.
Yann ne sattarda pas dans cet endroit. Il sortit de la fort avec ses chiens et sen alla
sur la route.
Il atteignit bientt une grande ville, mais en pntrant dans la ville, il naperut que
des gens tristes. Il leur demanda la raison de leur tristesse.
Hlas ! lui rpondit-on. Nous sommes tristes parce que la fille de notre roi va tre
livre un odieux dragon qui la dvorera. Lhistoire remonte trs loin. Autrefois, une de
nos reines prouva le dsir de manger un fruit du Jardin des Fes. Une fe lui apporta un
fruit, mais avant de le lui donner, elle posa comme condition que la reine devrait lui
remettre une de ses filles afin quelle ft leve au palais des fes et quelle devnt ellemme une puissante fe. La reine avait promis, mais quand il fut question de laisser
partir la fille, le roi sy opposa. La vengeance des Fes fut effroyable. Elles lancrent sur le
royaume quatre monstres qui semrent lpouvante et la dvastation. Il fallut que le roi
demandt merci. Il sengagea conduire en personne sa fille aux fes. Mais celles-ci
estimrent que la satisfaction ntait pas suffisante. Elles retirrent trois des monstres,
mais laissrent le quatrime. Chaque anne, on doit lui amener une jeune fille pour lui
servir de pture. Dj les plus belles filles de notre ville ont t dvores par le monstre,
et aujourdhui cest au tour de la fille de notre roi de se sacrifier.
Mais, dit Yann, na-t-on pas essay de tuer le monstre ?
Bien sr que si. Mais tous ceux qui se sont risqus lutter contre lui ne sont jamais
revenus. Cest un norme dragon qui a sept ttes et sept cornes, et sa vue seule glace de

terreur tous ceux qui se risquent dans les alentours.


Eh bien, dit Yann, voici une occasion pour moi. Je vais aller voir cela de plus prs.
Les habitants de la ville essayrent de le retenir en lui disant quil courait sa perte. Il
ne les couta pas et sen alla, en compagnie de ses chiens, vers la colline o se trouvait le
dragon.
Comme il arrivait mi-chemin, il aperut la princesse qui tait affale contre un arbre,
lentre dun bois. Son visage tait ple et la terreur ravageait ses traits.
Prenez courage, lui dit Yann, je vous promets que le monstre ne vous fera pas de
mal.
La princesse se retourna vers lui. Elle murmura :
Comment se fait-il que vous soyez l ? Nest-ce pas assez dune victime ?
Il ny aura pas dautre victime que le monstre, dit Yann.
Et il reprit son chemin vers le sommet de la colline. Le dragon guettait lentre dune
sombre grotte. Quand il aperut Yann, il se mit agiter furieusement ses ttes et ses
cornes.
Cest le moment, dit Yann. Allons, Chasseur ! toi lhonneur.
Le brave chien slana. Il enfona ses crocs dans le dos du dragon, tandis que celui-ci
poussait des rugissements et lanait des flammes par toutes ses gueules.
Puis ce fut au tour de Rapide-comme-le-Vent : il slana contre le monstre, le mordant
aux ttes, aux oreilles et la longue queue pleine dcailles. Il harcela sans rpit le dragon,
le fatiguant et le rduisant merci.
Brise-Fer et Yann achevrent la besogne. En quelques coups de dents, le chien arracha
les cornes et broya les ttes, et avec son pe, Yann pera le cur du monstre. Un filet de
sang noirtre inonda le sol. Le terrible dragon tait mort.
La princesse, qui avait assist de loin au combat, sapprocha en tremblant.
tranger, dit-elle, vous mavez sauve sans me connatre. Personne dans mon pays,
na eu un tel courage. Si vous le voulez, je serai votre pouse.
Je ne peux pas vous pouser pour linstant, dit Yann, car jai des affaires rgler, et
je ne peux rester ici. Mais je ne refuse pas.
Alors, dit la princesse, prenez ce mouchoir qui est brod mon chiffre. Si vous le
montrez mon pre, le roi, il saura reconnatre celui qui a sauv sa fille et qui a
dbarrass le pays dun terrible flau.
Yann prit cong de la princesse. Mais avant de partir, il coupa les sept langues du
monstre et les emporta avec lui. Ce ntait pas vrai quil avait des affaires rgler, mais,
depuis quil avait tu sa sur, il tait plong dans le remords. Il nosa mme pas revenir
la maison dans la fort. Alors, il eut une ide : il alla trouver la vieille femme qui lui avait
donn les chiens.

Il la rencontra dans un bois o elle ramassait du bois mort.


Ma tante, dit-il, jai commis une bien vilaine action en tuant ma sur. Il est vrai
quelle mavait trahi et quelle avait accept que je meure, mais cest gal, je naurais pas
d le faire. Je ne sais pas ce que je vais devenir maintenant.
Tu auras toujours aussi bon cur et cela te jouera encore de vilains tours, dit la
vieille femme. Aussi vais-je te donner le moyen de faire revivre ta sur, mais en la
rendant meilleure quelle ne ltait. Voici une petite fiole qui contient de leau de la
Fontaine de Vie. Tu vas verser un peu de cette eau sur le corps de ta sur, puis tu feras
chauffer un grand four pain et tu la mettras dedans. Elle en sortira vivante et purifie de
toutes ses mchancets.
Yann remercia la vieille femme, et toujours suivi de ses trois chiens, il retourna la
maison de la fort. Les corps de sa sur et des vingt-quatre gants se trouvaient toujours
l. Il versa quelques gouttes de leau de la Fontaine de Vie sur le corps de sa sur, il fit
chauffer le four pain et la mit dedans. Quand le four fut compltement refroidi, la fille
en sortit saine et sauve, encore plus belle quavant, et toute souriante. Elle dit Yann :
Je te demande pardon de tavoir ainsi trahi, et je te promets que je serai dsormais
bonne et fidle.
Il vint lide de Yann de procder de mme avec les vingt-quatre gants. Les uns
aprs les autres, il leur versa quelques gouttes de leau de la Fontaine de Vie et les plaa
dans le four pain. Les uns aprs les autres, ils sortirent du four et dirent Yann :
En vrit, jeune homme, tu as bon cur et tu sais te venger noblement. Nous ne
serons pas en reste de gnrosit avec toi et nous te serons fidles jusqu la mort.
Yann sinstalla de nouveau dans la maison de la fort, avec ses chiens et sa sur. Les
vingt-quatre gants venaient les voir et satisfaisaient le moindre de leurs dsirs.
Quelque temps aprs, les gants apprirent Yann une nouvelle surprenante. On
annonait que la fille du roi allait bientt pouser lhomme qui lavait sauve dun
horrible dragon. La crmonie allait avoir lieu dans quelques jours et tout le peuple tait
convi y assister.
Le sang de Yann ne fit quun tour. Il partit pour la ville avec ses chiens et ses vingtquatre gants. Il apprit alors que le fianc de la princesse tait un homme qui avait assist
de loin au combat quil avait livr contre le dragon. Quand tout avait t termin, il avait
coup les sept ttes et les avaient prsentes au roi. Celui-ci, ravi et plein de
reconnaissance, avait dcid quil pouserait la princesse, bien que celle-ci ne manifestt
aucun empressement devenir la femme de celui quon croyait son sauveur.
Yann tait bien dcid se venger. Le jour des noces, il se prpara agir. Sur son ordre,
les gants se saisirent des gardes, et les chiens se prcipitrent dans la grande salle en
renversant les tables du festin.
Que se passe-t-il ? scria le roi, indign.
Yann arriva prs du roi. Il sortit de sa poche le mouchoir de la princesse, puis il dballa

le paquet quil tenait la main. Ctaient les langues du dragon. Il dit au roi :
Selon vous, roi, qui est le sauveur de votre fille ? celui qui a les sept ttes, ou celui
qui a les sept langues ?
Assurment, dit le roi, cest celui qui a les sept langues.
La princesse avait reconnu Yann. Elle alla vers lui et lembrassa tendrement.
Oui, mon pre, dit-elle, cest lui qui ma sauv. Lautre est un imposteur.
Sur-le-champ, le roi fit saisir limposteur qui se prparait dj senfuir. Et sans autre
forme de procs, le roi le fit pendre un arbre. On remit les tables leur place et la
crmonie continua, avec cette diffrence que ce fut Yann qui pousa la princesse.
Aprs la mort de son beau-pre, Yann devint roi son tour. Il fit venir sa sur auprs
de lui, la dota et la maria richement. Quant lui, il gouverna son royaume avec sagesse,
sans autres ministres que ses vingt-quatre gants, sans autres gardes que ses trois chiens.
Grce leau de la Fontaine de Vie, il triompha longtemps de la mort, et sil partit un jour
pour lAutre-Monde, ce fut parce quil le voulut bien.
Noyal-Pontivy (Morbihan).
Ce conte, recueilli en 1907, prsente quelques points communs avec un rcit recueilli par Luzel dans les Ctes-duNord, et sclaire dailleurs grce sa confrontation avec lui. Le conte morbihannais contient quelques incohrences (cest
la princesse elle-mme qui dtient la fiole deau de la Fontaine de Vie) et le rle de la sur ny est pas trs vident. De
plus, le thme du four qui purifie ne se trouve que dans la version des Ctes-du-Nord, alors que cest un thme trs
important, en relation avec lantique et mystrieux rituel de Samain, la grande fte celtique des Morts et qui tait aussi le
dbut de la nouvelle anne. Les trahisons de la sur rappellent les dtails du conte de Haute-Bretagne, lHistoire de Jean
le Soldat.

LE TEMPS OUBLI

Ce jour-l, Matelin Le Nour sen tait all la foire dHennebont. Il avait quitt sa
ferme, aux environs immdiats du bourg de Riantec, de bon matin, et marchait
rapidement sur le sentier qui traversait les landes. Il y avait loin de Riantec Hennebont,
mais notre homme tait solide et courageux, le trajet ne lui faisait pas peur. Dailleurs, il
fallait quil le ft, car, en ce temps-l, les cultivateurs ntaient pas riches, et Matelin Le
Nour naurait jamais pu se payer un cheval et une carriole : il y avait bien dautres choses
acheter, bien dautres choses urgentes pour assurer la vie de sa famille.
Il pensait tout cela quand il arriva en vue de Kernours, ce hameau o le sentier
rejoignait la grande route. Il longeait un petit bois de pins et il vit tout coup un petit
homme vtu de rouge se glisser travers les troncs et venir jusqu lui. Matelin Le Nour
eut un mouvement de recul, mais le petit homme lui sourit aimablement tout en
sapprochant de lui.
Naie pas peur, Matelin Le Nour, dit-il, je ne te veux pas de mal, bien au contraire.
Comme tu le vois, je suis un Korrigan. Je sais que ta femme vient de donner le jour un

fils et je voudrais en tre le parrain.


Matelin Le Nour tait quelque peu surpris. Mais en en ce temps-l, les Korrigans se
mlaient volontiers aux hommes et ne leur faisaient pas de mal. Il se dit quaprs tout, il
ne risquait rien accepter la proposition du nain, dautant plus quil ne savait pas qui
demander dtre le parrain de son fils. Et puis, les Korrigans passaient pour connatre de
bons et utiles secrets, particulirement la science des herbes qui gurissent. Et qui sait,
peut-tre offrirait-il son filleul un cadeau dor et dargent : on racontait tant dhistoires
sur les trsors que dtiennent les Korrigans dans leurs habitations souterraines.
Matelin Le Nour accepta donc que le Korrigan ft le parrain de son fils et, laccord
une fois fait, il reprit le chemin dHennebont tandis que le petit homme regagnait les
profondeurs du bois.
Le lendemain, le Korrigan arriva de bon matin dans la maison de Matelin Le Nour. On
se dirigea vers lglise et lenfant fut baptis en prsence du Korrigan. On revint la
maison et l, on mangea et on but du cidre abondamment pour fter lvnement. Et le
soir, le Korrigan sen alla, promettant que lenfant ne manquerait jamais de rien et quil y
veillerait personnellement. Et Matelin Le Nour fut heureux davoir accept la
proposition du petit homme vtu de rouge.
Effectivement, tout samliora pour Matelin Le Nour et sa famille. Il vendit trs bien
sa rcolte et fit de bonnes affaires. Il put mme acheter un cheval et sen montra trs fier
en caracolant devant ses voisins. Mais cela ne lempchait pas de travailler durement et de
ne pas mnager ses forces.
quelque temps de l, il revenait dHennebont avec des provisions quil tait all
acheter. Cette fois, il tait cheval. Il venait de dpasser Kernours et empruntait le sentier
qui menait tout droit vers Riantec, quand, passant prs du bois de pins, il vit surgir de
partout une troupe de Korrigans qui lui faisaient de grands gestes. Sachant quil nest pas
bon de mcontenter ces petits hommes, il sarrta et, parmi ceux qui lentouraient, il
reconnut le parrain de son fils.
Celui-ci savana vers lui et lui dit :
Salut toi Matelin Le Nour. Nous sommes bien contents de te voir. Voici ce dont il
sagit : une mre de Korrigans vient davoir un fils et nous voulons te demander dtre son
parrain.
Matelin Le Nour se dit quil navait rien craindre, puisque son compre se trouvait
dans la bande des korrigans. Il attacha son cheval un arbre et suivit les petits hommes.
Ceux-ci lentranrent au milieu du bois jusqu une grosse roche qui affleurait du sol audessous dun chne aux majestueuses ramures. Matelin Le Nour se dit quil navait
jamais vu un chne aussi beau, et il stonna quand mme, car il connaissait le bois de
pins et navait jamais remarqu cet arbre-l. Mais il neut pas le loisir de mditer
davantage sur ce mystre : ses compagnons linvitrent passer sous la roche, dans une
anfractuosit lintrieur de laquelle certains dentre eux staient dj glisss.
Mais, dit Matelin, je ne pourrai jamais entrer l-dedans !

Baisse-toi et suis-moi, lui dit son compre.


Matelin Le Nour se pencha et suivit le Korrigan tout au long dun couloir trs sombre
et qui nen finissait pas. Il dboucha cependant dans une grande salle qui paraissait
claire par dimmenses torches attaches des piliers. Mais les piliers taient si brillants
quils renvoyaient la lumire un peu partout. Sur les murs, il y avait des tapisseries avec
des couleurs rouges et or, et au milieu, une longue table garnie de mets les plus rares et
les plus chers. Matelin Le Nour ne comprenait pas quil pt y avoir sous terre de si beaux
espaces et de si belles lumires, mais il se garda bien de dire quoi que ce ft, ne voulant
pas mcontenter ses htes. Certes, il savait que ceux-ci ne lui voulaient aucun mal, mais
on ne sait jamais ce qui peut se passer dans la tte dun Korrigan.
On le fit entrer dans une salle un peu plus sombre. L se trouvait un lit o dormait une
femme, la mre Korrigan, et au pied du lit, il y avait un berceau, dans lequel se trouvait
une sorte de petit monstre rougetre et recroquevill.
Voici ton filleul, dit le compre. Maintenant, viens tamuser avec nous.
On le ramena dans la grande salle. Ah ! si vous aviez pu voir ce repas ! Matelin Le
Nour nen revenait pas. Tout ce quil avait entendu dire propos de la richesse des
Korrigans ntait rien ct de la munificence de ce repas, de la dlicatesse des mets, de
la suavit des vins quil but. Et les Korrigans chantaient des chansons qui endormaient
lesprit. Matelin Le Nour tait parvenu un point tel quil ne savait plus trs bien o il se
trouvait.
Cest seulement au matin quil put quitter la maison des Korrigans. Ceux-ci lui firent
promettre de revenir les voir, et il promit. Puis il sengagea dans le couloir et sortit lair
libre. Le soleil brillait. Les oiseaux chantaient dans les arbres. Il pensa dabord que sa
femme ne voudrait jamais croire ce quil lui raconterait et quil pouvait sattendre une
belle dispute. Puis il chercha son cheval, mais il ne le trouva pas.
Diable ! se dit-il. Jespre quon ne me la pas vol. Il a d se dtacher et repartir tout
seul lcurie.
Matelin Le Nour se mit marcher travers le bois, puis sur le sentier, en direction de
Riantec. Il ntait pas trs sr de lui et se sentait la tte bien lourde et les jambes bien
molles. En passant prs de Kermorvan, il sarrta tout surpris. Le hameau comptait trois
fermes et il nen voyait quune : les deux autres taient demi-effondres, au milieu dun
amas de ronces invraisemblable. Il se demanda sil ne rvait pas, mais il dcida que les
vins quil avait bus pendant la nuit lui rendait la vue trouble. Il continua son chemin et
aperut bientt devant lui le clocher de Riantec. Il traversa le hameau de Kervassal, mais
cest en arrivant Kervignec quil commena se demander une nouvelle fois sil ne
rvait pas.
En effet, entre Kervignec et le bourg de Riantec, il ny avait quune grande lande dans
laquelle on menait patre les vaches lorsque les prs taient trop secs. Mais il ny avait
plus de lande entre Kervignec et Riantec, il ny avait que des maisons. Matelin Le Nour
carquilla les yeux et pressa le pas. Des gens sortaient des maisons et le regardaient avec

une certaine curiosit. Il arriva bientt dans le bourg et reconnut la plupart des maisons
qui entouraient lglise. Mais ailleurs, il y avait des btiments quil ne connaissait pas. Il
se dirigea tout droit vers sa maison. Il eut un choc quand il constata que ce ntait plus
quune ruine envahie par les ronces. ct, il y avait une chaumire, et la porte de la
chaumire une vieille femme. Il la salua et lui demanda :
Quest-il arriv la maison voisine ?
Oh ! dit la vieille, il y a au moins cinquante ans quelle sest croule. Cest normal,
plus personne ny habitait. Pensez donc, le fils Le Nour a fait fortune et il est parti du
pays. Jamais plus il nest revenu, et on ne sait mme plus o il est.
Matelin Le Nour se mit trembler.
Mais, dit-il, vous ne me reconnaissez pas ? Je suis Matelin Le Nour, je suis le
propritaire de cette maison !
La vieille lui rpondit :
Comment voulez-vous que je sache ? Je ntais pas ne quand il a disparu. On ma
racont quil ntait pas revenu de la foire dHennebont. On avait retrouv son cheval
attach un arbre, non loin de Kernours, et depuis, on na jamais plus entendu parler de
lui.
Mais cest moi, dit Matelin Le Nour, cest moi, je vous dis. Javais trente-cinq ans le
jour o je suis all la foire dHennebont avec mon cheval et mon fils navait que six
mois.
Eh bien, dit la vieille, vous avez t absent dici pendant quatre-vingt-cinq ans. Que
votre barbe est blanche ! vous avez cent vingt ans !
Matelin Le Nour entra dans la maison. Il y avait une glace dans la pice. Il se regarda
et vit quil avait une longue barbe toute blanche.
Riantec (Morbihan).
Il sagit ici dune des multiples variantes du rcit concernant un tre humain qui sendort ou qui sjourne dans
lAutre-Monde pendant de nombreuses annes alors quil croit ny avoir pass que quelques heures ou quelques jours. Les
Korrigans, appels dans le pays vannetais les ozeganed, sont des tres qui appartiennent cet Autre-Monde mystrieux.
Ils ne sont pas hostiles aux humains, mais le temps qui rgit leur monde nest pas le mme que celui qui scoule audessus de la surface de la terre.

LA NOIX DU KORRIGAN

Un jeune prince tait all la guerre. Il avait laiss sa femme dans son chteau, en
compagnie de la sur de celle-ci. Trs souvent, la princesse allait se promener sur la
route. Et chaque fois, elle rencontrait un petit homme vtu de rouge qui surgissait des
fourrs et qui passait devant elle avant de disparatre du ct dun tang. Et la princesse
se moquait du petit homme, trouvant sa dmarche ridicule et sa taille vraiment trop

petite. Et le petit homme, qui tait un Korrigan, ne rpondait rien. Il se contentait de


passer devant elle.
Un jour, cependant, au lieu de disparatre du ct de ltang, le Korrigan sarrta sur le
bord de la route et tala devant lui des noix quil tirait dun gros sac. Et il dit la
princesse :
Princesse, veux-tu macheter des noix ?
La princesse, qui avait commenc se moquer de lui, regarda les noix que le Korrigan
lui prsentait. Elles taient belles et apptissantes, et la princesse en eut envie.
Pourquoi pas ? dit-elle.
Le Korrigan remit les noix dans le sac, mais il en tendit une la princesse en disant :
Il faut que tu manges celle-ci la premire.
La princesse revint au chteau avec son sac de noix. Sur le chemin, elle cassa la coque
de la noix et la mangea. Puis elle en mangea dautres, car elle tait gourmande de noix.
Cependant, elle en garda une demi-douzaine pour sa sur. Quand elle fut arrive au
chteau, elle alla trouver sa sur.
Tiens, lui dit-elle, voici des noix que jai achetes un Korrigan, et jen ai rapport
pour toi.
Quel Korrigan ? demanda la sur. Ne serait-ce pas celui dont tu te moques
toujours ?
Oui, rpondit la princesse.
Jai peur quil ne tarrive quelque chose, dit la sur.
Que veux-tu quil marrive ?
Il nest pas bon de se moquer des Korrigans.
Au bout dun mois, la princesse tomba malade. On fit venir un mdecin. Il examina la
princesse et dit :
Ce nest pas bien grave, vous allez avoir un enfant.
Comment ? dit la princesse. Mais ce nest pas possible : il y a dj plusieurs mois
que mon mari est parti.
Pourtant, cest ainsi, dit le mdecin, et ce nest pas autre chose.
Quand le mdecin fut parti, la princesse se mit pleurer.
Que va dire mon mari lorsquil reviendra ? Je suis perdue.
Sa sur, qui tait auprs delle, lui dit :
Le Korrigan a fait une sorcellerie.
Il ma vendu des noix et ma dit de manger la premire.
Cest sr, dit la sur, il a mis une sorcellerie dans la noix que tu as mange.

Oui, dit la princesse, mais ce nest pas ma faute.


Demain, dit la sur, jirai trouver le Korrigan et je linsulterai plus vilainement quil
ne la jamais t.
Le jour suivant, la sur sen alla sur la route. Le Korrigan tait l et il avait tal des
noix.
Veux-tu macheter des noix ? demanda-t-il.
Que non ! dit-elle. Acheter du poison, certainement pas. Tu as dj tromp ma sur
et tu ten repentiras, maudit nain !
Le Korrigan se mit rire :
Voil ce qui arrive quand on se moque des gens, dit-il.
Il ramassa ses noix dans un sac et il partit en disant :
Quand viendra le moment, tu viendras me trouver, on trouvera peut-tre moyen de
sentendre.
Et il disparut dans un fourr.
La princesse donna le jour un garon. Il tait trs beau et trs fort. Sa mre ne
pouvait sempcher de laimer et de le nourrir avec beaucoup de soin. Un jour, sa sur,
qui tait alle se promener sur la route, aperut au loin le prince qui revenait avec ses
soldats. Elle retourna en hte au chteau pour annoncer la nouvelle la princesse. Puis
elle prit les vtements de sa sur, et comme elles se ressemblaient beaucoup toutes les
deux, elle savana la rencontre du prince.
Le prince lembrassa et dit :
Tu portes les vtements de la princesse, mais tu nes pas elle. Je veux aller voir ma
femme.
Il pntra dans le chteau et sen alla directement la chambre de la princesse. Quand
il la vit, il lui dit :
Tu es bien change. Tu as la fivre.
Oui, rpondit la princesse, depuis neuf mois et demi.
Je le savais bien, et pourtant, je ne suis pas sorcier. Je sais aussi que tu as eu un fils.
Hlas ! oui ! dit-elle. Mais qui vous la dit ?
Avant-hier, pendant la nuit, alors que jtais cheval sur la route qui mne au
chteau, je passais dans une fort. Tout coup, jai vu sortir six korrigans des fourrs. Le
sixime ma averti que tu avais eu un fils. Cependant, je te laisserai en paix, car il ma
racont comment cela stait pass.
La princesse fut soulage dentendre son mari parler ainsi.
Eh bien ! dit le prince, tu es contente maintenant de ton fils, mais il est venu par
sorcellerie dans le monde, cest le Korrigan qui me la dit. Demain, nous irons nous

promener sur la route et nous verrons le Korrigan.


Je lai vu bien assez souvent, dit-elle.
Voil ce que cest de se moquer des gens. Tu ne savais pas quils taient bons et
mauvais et que si on se moquait deux ils pouvaient jeter des sorts ?
Le lendemain, ils sen allrent sur la route. Arrivs auprs dun bois touffu, ils
aperurent le Korrigan. Il venait au-devant deux.
Bonjour vous, dit-il. Voulez-vous venir avec moi et visiter ma maison ? Comme
cela vous pourrez vous rendre compte sil y a du poison ou de la boue.
Ils le suivirent travers la fort. Ils arrivrent prs dune grosse pierre et le Korrigan
leur dit de le suivre travers un trou quil y avait dans la pierre. Ils obirent et se
trouvrent dans un immense couloir qui dbouchait dans une salle dcore de belles
statues et de grands lustres qui donnaient une lumire ferique. Le prince dit sa
femme :
Il y a ici des choses plus prcieuses que dans notre chteau.
Alors le Korrigan dit au prince :
Ne sois pas fch contre moi parce que jai fait une sorcellerie ta femme. Elle
mritait quon lui donnt une bonne leon, car elle se moquait cruellement de moi.
Certes, je ne suis pas beau et je suis de petite taille, mais je sais certaines choses que vous
ne connaissez pas, vous les humains. Cependant, je ne veux pas que tu fasses des misres
ta femme : par les noix son fils est venu, par les noix il sen ira.
Tu es capable de faire cela ? demanda le prince.
Bien sr, dit le Korrigan. Devant toi, et tout de suite.
Mais, dit la mre, il nest pas ici. Il est rest au chteau avec ma sur.
Quand bien mme il serait cent lieues, dit le Korrigan, il arrivera jusquici.
Deux heures plus tard, le petit garon tait l.
Aimes-tu ta mre ? demanda le Korrigan.
Oui, rpondit lenfant.
Le prince et la princesse stonnrent que lenfant pt ainsi parler, tant donn son
jeune ge. Le Korrigan continua linterroger :
Veux-tu rester avec elle, ou veux-tu ten aller ?
Je resterais bien avec elle, rpondit lenfant, mais il faut que je men aille.
Pourquoi faut-il que tu ten ailles ?
Il y a quelquun qui mattire.
Cest moi qui tattire, dit le Korrigan. prsent, dirige-toi vers larbre o je suis all
te chercher.
Lenfant se mit sloigner. Mais avant de disparatre, il se retourna et dit :

Adieu pour toujours. Ma mre est de nouveau une jeune princesse sans enfant,
comme si elle ne mavait jamais donn le jour. Quant toi, Korrigan, ne fais plus de ces
choses. Je sais bien quelle se moquait de toi, mais elle est jeune : il fallait lui pardonner.
Et lenfant disparut dans lombre.
Vois-tu, prince, dit le Korrigan, sans cela, tu aurais maltrait ta femme, car tu aurais
cru quelle tavait tromp. Or, elle est innocente, et je lui pardonne les mchancets
quelle ma dites. Je vous souhaite tous deux, chance et bonheur si vous avez de beaux
enfants, et si aucun nest comme moi, petit et laid. Car vous tes grands et forts, et vous
devez avoir des enfants qui vous ressembleront.
Il rit.
Mais prends garde, princesse, de ne pas recommencer te moquer des Korrigans.
Jai de nombreux frres, et si tu les insultes, ils ne te pardonneront pas, eux, et au lieu
davoir des enfants comme toi, tu auras des Korrigans.
Port-Louis (Morbihan).
Ce conte est presque une histoire morale o il est dmontr quon ne doit pas se moquer des gens laids ou petits. Mais
le thme de la fcondation par un fruit, noix ou pomme, est trs frquent dans les rcits lgendaires bretons ainsi que
dans la tradition littraire ancienne du Pays de Galles et de lIrlande. Cest donc un souvenir mythologique qui sactualise
ici dans un conte tendances moralisatrices.

KOLL PORH-EN-DRO

Sur la grve de Carnac, il y avait jadis une grotte profonde : cest l que vivait Koll
Porh-en-Dro, le taureau de Porh-en-Dro, qui jouait de si vilains tours aux humains. On
sen souvient encore dans toutes les maisons de la cte, et ce nest pas sans raison quon a
donn son nom une roche bien connue dans le pays. Demandez quelquun sil sait ce
que signifie le nom de Karreg Koll Porh-en-Dro : il se signera avant de vous
rpondre que cest la Pierre du Taureau de Porh-en-Dro, lendroit o il se trouvait le plus
souvent, et do il partait pour ennuyer les hommes et les femmes qui sattardaient sur la
cte ou dans la campagne, les soirs o il ny avait pas de lune.
Or, une certaine nuit dautomne, la tempte grondait : le bruit des vagues qui
dferlaient sur la plage se mlait sinistrement aux sifflements du vent. Au village de
Lgenesse, tout le monde dormait, et les bonnes gens se reposaient aprs une dure
journe de labeur. Tout coup, on entendit une grosse voix crier :
Au gomon ! au gomon ! Il y a du gomon plein la cte !
Les habitants se rveillrent au son de cette voix quils reconnaissaient bien : ctait
celle de Grgoire, le vagabond, qui avait coutume de passer au bord de la mer une bonne
partie de ses nuits. Ils se levrent donc en toute hte, bien contents de laubaine, et sen
allrent au rivage, leur fourche la main. Effectivement, quand ils arrivrent la falaise,

ils virent une grosse quantit de gomon. Ils attendaient cela depuis si longtemps quils
remercirent Dieu de leur avoir apport tant dalgues la fois. Chacun se mit donc
luvre. La besogne tait facile : il ny avait qu ramasser. mesure que le gomon tait
entass, une grosse vague arrivait, charge de nouvelles algues.
Pendant trois quarts dheure, tout alla pour le mieux. Les hommes nen revenaient pas
de cette moisson inespre. Ils se rjouissaient davoir leur provision de gomon pour
toute lanne. Mais soudain, sans quon pt savoir comment, le gomon quils avaient
amass disparut.
Frapps de stupeur, les travailleurs se regardrent. Puis ils se mirent fouiller les
rochers, au bas de la falaise. Rien, il ny avait plus rien.
Alors, on entendit de formidables clats de rire et des battements de mains. Debout sur
un rocher, au milieu des lames, un homme dune taille gigantesque frappait ses mains
lune contre lautre. On ne distinguait pas trs bien ses traits, mais on lentendait rire. Et
cela dura un bon bout de temps. Aprs quoi il disparut comme sil stait jet dans la mer.
Et jamais plus on ne retrouva le gomon. Cest ainsi que Koll Porh-en-Dro se fit
connatre aux habitants de Lgenesse.
Un autre soir, des jeunes gens se trouvaient, onze heures du soir, prs dun gros
rocher nomm Karreg Vernard. Ils taient occups pcher au filet, pour se dlasser
de leur travail de la journe.
Ils tiraient tous leur filet en silence, par peur deffrayer les poissons. Mais ils avaient
beau tirer, rien ne venait et il semblait que les poissons, quils remarquaient pourtant
travers les mailles, parvenaient schapper et retourner dans la mer. Ils tiraient, pleins
de courage, esprant toujours retirer de quoi manger pendant plusieurs jours, mais plus
ils tiraient, moins le filet venait. Bientt tout effort fut inutile : le filet ne pouvait plus tre
retir.
Croyant quil tait accroch une roche, lun des pcheurs, nomm Mikal, se dtacha
du groupe et alla examiner ce qui se passait.
Oh l ! cria-t-il ses compagnons. Tirez dur, mes amis ! si nous tenons ce morceau,
je crois que notre pche est finie !
En effet, au fond du filet, il y avait un norme poisson et il se dbattait en vain. Les
jeunes gens redoublrent defforts, et bientt ils purent voir le monstre qui se roulait sur
le sable et qui soufflait avec violence. On dcida quon lemporterait sur une sorte de
civire faite avec des filets replis.
On se mit en marche, mais on navanait pas sans peine, tellement la charge tait
lourde. Et de plus, le poisson gigotait comme un forcen. On enfonait dans le sable, et les
pantalons mouills mordaient dans la peau.
Enfin, au bout dune demi-heure, aprs avoir fait plusieurs haltes, ils atteignirent le
pont de Porh-en-Dro. L, il y avait une brouette. On y mit le poisson, car il serait ainsi
plus facile transporter. On tait sur la grande route, il ny avait plus qu pousser la

brouette. Ce fut donc avec un grand soupir de soulagement que les pcheurs se
dbarrassrent de leur fardeau qui devenait de plus en plus lourd.
Mais le poisson tait encore bien vivant. peine lavaient-ils dpos terre quil leur
chappa des mains et se mit trotter sur le pont. Ce ntait plus un poisson, ctait un
homme de grande taille qui retournait en riant vers la cte. Alors les pcheurs
scrirent :
Cest Koll Porh-en-Dro !
Et ils senfuirent dans toutes les directions, peu soucieux de rester auprs de celui qui
jouait de si mauvais tours.
Un autre soir, en hiver, Beaumer, toutes les lumires taient dj teintes. Il y avait
l autrefois une petite caserne o rsidaient les douaniers qui surveillaient la cte. On
nentendait plus que le bruit sourd des vagues. Cependant tout le monde ne dormait pas.
Deux hommes savanaient le long de la mer : ctaient deux des douaniers qui, selon la
rgle, faisaient leur ronde pour voir si quelque bateau nabordait pas, charg de tabac et
dalcool.
Ils avaient dj travers la falaise nomme En Iniseguen[6], non loin de Beaumer, et
marchaient tranquillement en devisant sur la belle plage de sable fin qui stend de
Beaumer Porh-en-Dro. Tout coup, un cri de dtresse vint frapper leurs oreilles.
Noang ! Noang ! criait la voix.
Lun des douaniers sappelait Noang. Quand il entendit son nom, il jeta bas ses armes
et courut vers la mer pour aller porter secours au malheureux qui paraissait se noyer. Il
tait sur le point de se prcipiter dans les flots quand son compagnon larrta en disant :
Attends ! attends quil y ait un second cri !
Noang attendit quelques instants. Lappel de dtresse ne se renouvela pas. Noang et
son compagnon avancrent la limite de leau. Tout coup ils aperurent un homme de
grande taille qui marchait sur la mer et ils lentendirent pousser de grands clats de rire.
Tu vois ! dit son compagnon Noang. Un peu plus, tu devenais la victime de ce
maudit Koll Porh-en-Dro ! On ma dj parl de lui, et cest pourquoi je me suis mfi. Je
suis sr quil taurait tu en te noyant.
Et les deux douaniers se htrent de rentrer Beaumer.
Quelques jours plus tard, dans la maison des Guennek, tout le monde tait dans la
peine. On avait en effet perdu la vache noire, la plus belle de ltable, et personne ne
savait ce quelle tait devenue. Pourtant chacun stait mis en campagne. Mais les
recherches avaient t vaines, et neuf heures du soir, la vache ntait toujours pas
rentre ltable.
Dsespr, Guennek rsolut de la chercher encore, dt-il y passer toute la nuit. Il allait
et venait sur les landes lorsquenfin il aperut une forme qui bougeait dans lombre. Il
sapprocha. Oui, ctait bien elle ! il avait retrouv sa vache noire, ctait bien la sienne.

Elle broutait tranquillement au carrefour de trois chemins.


Il est inutile de dire combien Guennek fut heureux davoir retrouv sa vache noire. Il
regagna donc le village de Beaumer, et aprs avoir attach la coureuse dans lcurie, il sen
alla dormir.
Tout coup, au milieu de la nuit, des meuglements horribles rveillrent la famille en
sursaut. On aurait dit que les vaches sentretuaient. Guennek sauta rapidement au bas de
son lit et se prcipita dans ltable. Mais dans ltable, il ny avait rien qui ft anormal : les
vaches taient paisiblement couches sur la litire et elles semblaient tonnes de
lirruption de leur matre une heure aussi avance de la nuit.
Trs surpris, Guennek, la lueur de sa chandelle de rsine, examina soigneusement
tous les recoins, et, soudain, il remarqua que la place de la vache noire, quil avait
ramene aprs bien des efforts, tait vide.
Il se demandait bien ce que cela voulait dire. Il ouvrit la porte de lcurie, et ds que ses
yeux se furent habitus aux tnbres, il aperut une vache, il ny avait pas de doute, ctait
la sienne, qui traversait tranquillement le village.
Il savana donc pour larrter et la ramener. Mais il navait pas fait trois pas que la
vache devint un homme trs grand qui se mit courir vers la mer en riant aux clats.
Ctait Koll Porh-en-Dro.
Une autre fois, ce fut le tour de Loeiz Rouzig de perdre son cheval. Il lavait cherch
toute la soire et la nuit tait tombe depuis longtemps, trs sombre et froide, avec de
grands nuages qui couraient dans le ciel. Dix heures venaient de sonner au clocher du
bourg, et dans la lande parseme de grosses pierres, Rouzig errait encore, dsesprant de
retrouver son cheval, et prt rebrousser chemin.
Or, devant lui, quelque distance, il aperut une forme blanche qui savanait le long
dune haie. Il nosait pas approcher trop prs et il carquillait les yeux tant quil pouvait.
Mais oui, ctait bien un cheval. Il sapprocha quand mme, mais derrire le buisson. Il
reconnut alors son cheval blanc.
Au comble de la joie, Rouzig prpara sa bride et appela doucement son cheval. La bte
leva la tte, huma lair, partit au trot et vint se placer un peu plus loin, le long dune haie,
dans un foss assez profond o il ralentit le pas et commena brouter lherbe.
Rouzig, toujours en se cachant, fit un dtour, et, brusquement, il sauta sur le dos du
cheval, quil enfourcha avec vigueur.
Aussitt le cheval, pris limproviste, partit au triple galop, sauta plusieurs haies et
parvint sur la route du Mnek Porh-en-Dro o il continua sa course. Rouzig essayait de
ralentir son lan, il serrait la bride, il lappelait par son nom, rien ny faisait, et le cheval
continuait galoper comme un fou. On aurait dit que ses pieds ne touchaient mme pas
terre, tellement il allait vite. Rouzig voyait les pierres et les arbres passer toute vitesse
auprs de lui, et il eut peur que le cheval ne le ft tomber sur une roche o il se serait
fracass la tte.

Bientt, ils arrivrent Porh-en-Dro. Alors le cheval ralentit son allure, comme sil
tait fatigu. Rouzig nattendit pas plus longtemps, il sauta terre et prit lanimal par la
bride. Mais la bte refusa de faire un pas, et faisant contre mauvaise fortune bon cur,
Rouzig se vit oblig de remonter sur le dos du cheval.
Il ntait pas plus tt install que le cheval repartit au triple galop. Mais cette fois, il se
dirigeait tout droit vers la mer. Le pauvre Rouzig ne pouvait en croire ses yeux.
Au secours ! cria-t-il.
Mais sa voix se perdit dans lespace et sa monture galopait toujours un train denfer.
On arrivait la mer et Rouzig se voyait dj englouti par les flots. Il commena rciter
son acte de contrition, quand soudain, il sentit que le cheval se drobait sous lui. Au bout
de quelques instants, il y eut un choc et Rouzig se retrouva allong sur le sable,
quelques pas de leau qui montait.
Il se releva, quelque peu bahi. La premire chose quil fit, ce fut de chercher son
cheval. Mais il ne vit plus rien. Par contre, sur un gros rocher, il aperut une forme
humaine secoue de grands clats de rire. Alors il comprit que ctait Koll Porh-en-Dro
qui lui avait jou ce mauvais tour.
Rentr chez lui, il raconta ce qui lui tait arriv. Son pre, qui veillait encore, lui dit
alors pourquoi ce diable-l tait appel Koll Porh-en-Dro.
Il y avait longtemps dj. Ctait un dimanche soir. Les vpres taient finies et le pre
Nedeleg sen revenait lentement chez lui, appuy sur un grand bton. Cest quil tait
vieux, le pre Nedeleg, ctait srement le plus vieux de la paroisse : il avait quatre-vingts
ans passs depuis un bon bout de temps. Mais cela ne lempchait pas daller tous les
dimanches la messe et aux vpres, t comme hiver.
Ce soir-l, donc, il revenait du bourg, assez content et gai, car, avant de partir, il avait
bu deux sous de goutte. Il faisait sombre et le ciel tait couvert. La nuit serait dure,
certainement. Au moment o il se dtournait pour passer dans le grand marcage qui
stend entre Lgenesse et Kerlois, il aperut un taureau, un beau taureau, ma foi, qui
broutait le long dun mur.
Allons ! dit-il tout haut, on voit bien en quel temps nous vivons prsent ! tout va
la trane et nos fils ont besoin de leurs vieux pres pour faire rentrer leurs animaux
lcurie. Voil un taureau quon a laiss dehors par imprvoyance ! Eh bien ! je vais le
ramener chez moi.
Le bonhomme marcha vers le taureau. Au bruit que faisaient ses gros sabots, le
taureau releva la tte et regarda le pre Nedeleg avec ses gros yeux. Le pre Nedeleg eut
trs peur, car que ferait-il si le taureau savisait dengager la lutte avec lui ? Aprs tout, il
ntait pas trs vaillant. Il avait bien son bton, mais lautre avait des cornes redoutables.
Pourtant, il approcha en criant :
Heuh ! gueah !
Et il brandissait son bton. Le taureau baissa la tte, mais il ne bougea pas. Le vieillard

hsitait de plus en plus. Enfin, il senhardit, et de son gros bton noueux, il frappa le dos
du taureau.
Le bonhomme faillit en perdre connaissance : au moment o son bton toucha le dos
du taureau, celui-ci disparut avec un grand clat de rire. Et il entendit le bruit dun
homme qui senfuyait toutes jambes en direction de la mer. Et cest lui qui donna au
monstre le nom de Koll Porh-en-Dro, cest--dire le Taureau de Porh-en-Dro.
Carnac (Morbihan).
En Bretagne, ce ne sont pas les lutins qui sont des tres malfaisants, mais des personnages capables de prendre
laspect danimaux, et qui jouent des tours cruels aux humains. Tous les fantasmes de la nuit, toutes les terreurs
nocturnes semblent sincarner dans Koll Porh-en-Dro.

LE PORTEUR DE BORNE

Dans la paroisse de Lignol, deux hommes qui taient beaux-frres, possdaient un


champ magnifique. Il tait trs bien situ et comprenait plusieurs hectares dune
excellente terre qui produisait les plus belles rcoltes du pays.
Or, un jour, les deux beaux-frres, qui avaient toujours vcu en bonne intelligence,
dcidrent entre eux de partager le champ. Mais quand il fut question de le borner pour
marquer la part de chacun, de graves dissentiments slevrent entre eux, et ils se
fchrent.
Lun deux vint mourir en laissant une veuve et plusieurs enfants en bas ge.
Quelque temps aprs, lautre rsolut de profiter de cette disparition : un soir quil faisait
un beau clair de lune, il se rendit dans le champ, muni des outils ncessaires, et il dplaa
la grosse borne de pierre qui se trouvait au milieu pour la remettre quelques sillons plus
loin, dans la partie appartenant ses neveux.
Sa belle-sur, qui ignorait les arrangements qui avaient pu se conclure au sujet du
partage du champ entre son beau-frre et feu son mari, et qui ne savait pas quel endroit
exact ils avaient born, ne lui dit rien. Le beau-frre malhonnte avait donc russi. Mais il
ne profita pas longtemps du produit de son vol, car un jour, il tomba malade et il mourut
son tour.
Il sen alla donc la porte du Paradis, mais l, saint Pierre refusa de le laisser entrer.
Comment oses-tu te prsenter ici ? scria saint Pierre. Sache que le Seigneur ta
condamn au feu du Purgatoire, et cela jusquau jour o tu auras trouv un homme qui te
voit remettre sa vritable place la borne que tu as dplace lorsque tu tais encore sur la
terre et quil faisait clair de lune. Ainsi donc, tu feras le tour du champ, avec la borne sur
ton dos, chaque nuit o il fera clair de lune, en criant bien fort :
O faut-il la mettre ? . Le jour o tu entendras un homme te rpondre, tu nauras
qu faire devant lui ce que je tai dit, et tu pourras entrer ici.

Aprs avoir prononc ces paroles, saint Pierre se retira, et lhomme alla vers le
Purgatoire. L, il souffrait de cruels tourments, et chaque nuit o la lune brillait, il faisait
le tour de son champ avec la borne sur le dos et en criant : O faut-il la mettre ? . Mais
il avait beau faire, personne ne lui rpondait, et cela durait depuis des annes et des
annes, et mme peut-tre depuis des sicles.
Dans le pays, pendant les longues soires dhiver, lorsquon faisait la veille dans les
curies, parce quil y faisait plus chaud, les vieux racontaient aux jeunes lhistoire du
crieur de nuit, car ctait ainsi quon lappelait. Ils disaient avoir entendu cela de leurs
anctres. Il y en a mme qui assuraient lavoir vu et entendu crier, mais ils ajoutaient que
si quelquun venait lui rpondre, il lui arriverait srement malheur. Mais lorsque les
jeunes demandaient qui tait cet homme et pourquoi il se promenait autour du champ en
portant une borne sur son dos, personne ne pouvait rpondre, car personne, vous le
pensez bien, navait eu laudace daller le demander au crieur de nuit.
Un soir, un jeune homme, qui tait sabotier de son tat, revenait du bourg voisin o il
tait all voir les filles. Il vit et entendit le crieur de nuit. Il comprit mme ce quil
demandait, mais au lieu daller de son ct, il senfuit toutes jambes.
Le lendemain, tout en creusant des sabots, il raconta ses camarades datelier ce quil
avait vu et entendu. Un jeune homme dune trentaine dannes, qui passait pour navoir
point froid aux yeux, scria alors :
Il y a assez longtemps quon me parle de cet animal-l ! puisque tu las vu, je
voudrais bien le voir, moi aussi, et si tu nas pas peur de maccompagner, demain soir,
nous irons tous les deux lendroit o tu massures lavoir vu. Sil crie quelque chose, sois
sr que je lui rpondrai !
Lautre accepta. Le lendemain, ils se rendirent lendroit indiqu. Ils se blottirent sous
un buisson et attendirent. Ils y taient depuis peu de temps quand ils virent venir
lhomme qui criait dune voix plaintive :
O faut-il la mettre ? O faut-il la mettre ?
Alors le jeune homme qui passait juste raison pour ntre point peureux, dit son
compagnon :
Le voici qui vient. Avant de lui rpondre, il faut le laisser passer devant nous et voir
exactement ce quil a sur le dos.
Lhomme sapprochait. Il passa devant eux sans leur prter attention, marchant dun
pas fatigu et rptant toujours sa mme question.
Tiens, dit lun des jeunes gens. Il porte une borne.
Oui, dit lautre, cest bien ce quon raconte : il porte une borne de pierre. Nous allons
voir ce quil va en faire.
Pendant que les deux jeunes gens parlaient entre eux, lhomme poursuivait sa route
autour du champ. Quand il eut fait le tour, ils le virent se diriger vers un endroit du
champ et y dposer sa borne. Puis il disparut. Les jeunes gens quittrent leur cachette en

regrettant toutefois de navoir rien dit. Le lendemain, le moins peureux voulut encore
emmener son compagnon, mais celui-ci, qui ntait pas des plus hardis, ne voulut pas y
retourner une autre fois. Alors, il dcida dy aller seul.
Arriv lendroit o il se trouvait la veille, il vit encore venir lhomme qui criait la
mme chose que la nuit prcdente. Le jeune homme se dit : Arrivera ce qui pourra,
mais il faut absolument que je dise quelque chose .
Il sortit de dessous son buisson, et quand lhomme passait devant lui en criant :
O faut-il la mettre ?
Eh bien ! rpondit-il, il faut la mettre o tu las prise !
Lhomme sarrta net devant lui.
Il y a longtemps que je cherchais un homme comme vous, dit-il. Je vous demande
de me suivre.
Qui que tu sois, dit le jeune homme, je te ferai remarquer que je nai aucun ordre
recevoir de toi. Tu me demandes de te suivre, mais o donc ? est-ce loin dici ?
Si je vous dis de me suivre, reprit lhomme, ce nest point un ordre que je vous
donne, cest un service que je vous demande. Si vous voulez me le rendre, cela ne vous
drangera pas beaucoup, car cest juste au milieu de ce champ que je vous demande de
maccompagner.
Le jeune homme le suivit. Arriv au milieu du champ, lhomme dposa sa borne terre
et lui dit :
Voici lendroit o je lai prise, aussi cest cet endroit que je la replace. Depuis des
annes et des annes, peut-tre mme des sicles, je ne sais plus, je suis dans les flammes
du Purgatoire, o jendure des souffrances tellement rigoureuses que personne ne peut
les comprendre. Jtais condamn venir ici les nuits o il fait clair de lune afin de
replacer cette borne lendroit o je lavais prise, mais pour tre sauv, il fallait que
quelquun me rpondt et quil pt me voir remettre la pierre. Jai attendu pendant tant de
temps ma dlivrance que je peux peine croire que ce soit vrai. Tous ceux que jai
rencontrs jusqu prsent se sont enfuis ds que japprochais. Vous seul avez eu le
courage de me rpondre, et en me parlant, vous mavez sauv. Merci et soyez sr que le
service que vous mavez rendu vous portera bonheur. Adieu.
Et lhomme disparut. Le jeune homme sen retourna chez lui, heureux et content de ce
quil venait de faire. Il raconta son aventure ses parents et ses amis, il vcut trs bien
et eut beaucoup de chance dans sa vie. Quant au crieur de nuit, on ne lentendit plus
jamais.
Lignol (Morbihan).
Le thme dvelopp ici est celui des Conjurs , cest--dire des gens condamns errer une partie de leur ternit,
cause dune faute commise, jusqu ce quun homme courageux ou charitable leur vienne en aide. Ce conte est du
mme type que celui de lHomme de Glace.

LES DEUX VOLEURS

Il tait une fois un homme qui stait mis dans lide daller voler des noix. Il savait o
il y avait un grenier rempli de noix qui avaient t mises scher sur le plancher, il les
avait vues et stait bien promis daller en remplir son sac.
Un soir, aprs avoir fini son souper, il prit un grand sac et se mit en route pour
accomplir ce quil avait projet de faire. Il tait sur le chemin quand il rencontra un autre
homme.
O vas-tu, camarade ? demanda celui-ci.
Mais, o vas-tu toi-mme ?
Moi, je men vais au bourg.
Eh bien ! jy vais galement. Nous allons pouvoir faire le chemin ensemble, cela sera
moins long.
Ils arrivrent bientt aux premires maisons du bourg.
Au fond, dit lhomme qui avait dcid daller voler des noix, il serait plus agrable de
revenir ensemble si nous le pouvons.
Bien sr, dit lautre, condition que ton affaire ne dure pas trop longtemps.
Certainement. Je peux bien te le dire : je men vais chercher quelques noix dans un
grenier retir. Je vais y aller tout seul, ce sera facile et je nen ai que pour un moment.
Ah ! dit lautre. Moi, javais dcid daller voler un mouton. Cest pourquoi jai
attendu quil fasse nuit, car il faut que tous les habitants de la maison soient couchs.
Ltable est si proche de la maison quils pourraient bien entendre ce que je fais. Mais,
peu importe, nous navons qu fixer un endroit pour nous attendre.
Certainement. quel endroit penses-tu ?
Sous le porche de lglise.
Cest entendu. Le premier arriv y attendra lautre.
Celui qui voulait aller voler des noix eut tt fait de remplir son sac. Et il arriva trs vite
sous le porche de lglise afin dattendre son camarade. Mais comme celui-ci, narrivait
pas, histoire de faire passer le temps, il se mit manger des noix. Ctait lheure pour le
bedeau de sonner les cloches afin dannoncer la fermeture des tavernes. Le bedeau arriva
lglise et il entendit le voleur briser les coques de noix.
Or, quelques jours auparavant, une vieille femme tait morte : ctait la mre du
recteur. Et le recteur devait la ramener dans son pays pour quelle y ft enterre. Alors,
comme il lui fallait la garder quelques jours et quil en avait assez de lavoir la maison, il
lavait fait mettre dans son cercueil et dposer lglise. Et le bedeau fut effray en
entendant le bruit des noix. Il crut que quelque chose tait en train de se briser sur la
bonne femme. Il se prcipita chez le recteur pour le prvenir.
Monsieur le Recteur ! je ne sais pas ce qui se passe dans lglise, mais il y a quelque

chose srement, en train de briser le cercueil, car jentends le bois craquer !


Ah ! dit le recteur. Eh bien, je vais y aller voir.
Mais le recteur tait boiteux. Il dit au bedeau :
Je ne peux pas courir, il faudra que tu me portes sur ton dos !
Le bedeau sen alla avec sa charge sur la nuque. Pendant ce temps-l, le voleur de noix
tait toujours occup manger ses noix. Quand il vit le bedeau venir avec une chose noire
sur le dos, il crut que ctait son camarade qui arrivait et quil portait le mouton quil avait
projet de voler. Il lui demanda :
Est-il bien gras ?
Le bedeau, effray, jeta sa charge.
Attends, dit le voleur celui quil croyait son compre. Jai mon grand couteau pour
lui couper la gorge !
Voil lpouvante qui saisit le recteur et le bedeau. Le bedeau, qui tait trs alerte,
senfuit toutes jambes, mais le recteur qui gisait sur le sol se sentait perdu, car il ne
pouvait se relever de lui-mme. De son ct, le voleur de noix nen menait pas large et
croyait que les dmons staient donn rendez-vous sur la place de lglise : il chargea son
sac sur son dos et se prcipita bien loin. Or, par malheur, il navait pas eu le temps de
nouer son sac et tout le contenu sen rpandit sur le chemin.
Le recteur, toujours terre et tentant de se remettre sur pieds, hurlait qui mieux
mieux rveillant tous les chos du bourg. Des lumires apparurent aux fentres et on se
demandait ce qui se passait. Quant celui qui tait all voler le mouton, en entendant
tout ce raffut, il prfra abandonner sa proie et rentrer chez lui toutes jambes. Voil
comment nos deux voleurs en furent pour leurs frais et ne russirent pas prendre ce
quils avaient convoit.
Pont-Scorff (Morbihan).
Ce conte, recueilli en 1911, appartient au folklore universel : il rappelle le clbre fabliau du Moyen ge intitul Estula
et qui met en scne deux voleurs et le cur du village. Mais dans le fabliau, les deux voleurs sen vont avec leur butin,
tandis que le conte breton respecte la morale.

LE SAC DE BELZIG

Il y avait une fois un petit garon du nom de Belzig. Il avait une belle-mre qui le
rendait trs malheureux. Elle lenvoyait garder les moutons dans les landes, du matin au
soir, sans autre nourriture quun morceau de pain noir tout sec. Lorsquil ramenait son
troupeau, elle trouvait toujours un prtexte pour le gourmander, pour linjurier et mme
pour le battre. Et elle le faisait coucher dans ltable sur un peu de paille.
Un soir quil venait de ramasser une crote quelle lui avait jete comme un chien,

trois trangers se prsentrent devant lui. Ils lui demandrent lhospitalit pour la nuit et
un morceau de pain.
Oui, rpondit lenfant. Prenez place sur ma paille et partageons cette crote de pain.
Or, ces trois trangers, ctaient Jsus, saint Pierre et saint Jean. Le lendemain matin,
Jsus dit au jeune ptre :
Tu nous as accueillis avec bienveillance. En rcompense, tu peux former un vu : il
sera accompli.
Oh ! dit Belzig, pour si peu ! vous ne me devez rien du tout.
Ltranger Belzig ne savait pas que ctait Jsus insista, et le jeune ptre tait fort
indcis.
Demande le paradis, lui souffla le second personnage.
Non, dit Belzig, celui qui le gagnera laura. Donnez-moi plutt un biniou qui fasse
danser tout le monde ma volont.
Immdiatement, il tint linstrument dans ses mains. Le troisime tranger sapprocha
et lui fit la mme proposition. Le second lui souffla encore :
Demande le paradis.
Oh ! non ! dit Belzig. Je ne lai pas encore gagn. Jaimerais mieux un fusil qui
tuerait de lui-mme tout le gibier quil rencontrerait.
Le fusil lui fut donn. Vint le tour du second personnage, celui qui lui soufflait
loreille de demander le paradis.
Je puis touvrir le paradis, dit-il, le veux-tu ?
Mais non, mais non, nous verrons plus tard, dit Belzig. Pour le moment, donnez-moi
un sac dans lequel je pourrai enfermer tous ceux qui me dplairont.
Saint Pierre, car ctait lui qui conseillait de demander le paradis, soupira tristement,
mais il lui donna le sac.
Le lendemain, le petit garon abandonna ses moutons et sen alla chasser. Le soir,
quand le troupeau revint seul ltable, la belle-mre frmit de colre, mais quand elle
eut aperu Belzig charg dun livre, dun lapin, de six perdrix et de deux cailles, sa
surprise fut immense, et elle se calma aprs que le jeune ptre les lui eut donns. Elle eut
aussitt lide de prparer un grand dner en lhonneur de son frre le prtre, et dy
convier ses amis et ses connaissances. Belzig crut naturellement quil allait enfin se
rgaler une fois dans sa vie, mais, au moment du repas, on lui jeta, comme dhabitude une
crote de pain dans ltable.
Belzig ne fut gure satisfait et il dcida de se venger. Il se blottit dans un arbre en face
de la salle manger, et lorsquil vit par la fentre que le succulent dner tait servi, et que
les bouteilles de vin taient dbouches, il prit son biniou et se mit jouer tout
doucement. La belle-mre fut trs surprise : elle souponna quelque malfice et se leva de
table. Elle aperut le petit fripon dans son arbre et se dirigea vers lui. Alors il souffla plus

fort. Elle se mit esquisser des pas de danse. Son frre, le prtre, scandalis, se prparait
lui faire des remontrances, mais il ne put savancer quen cadence et en mesure. Cela fit
bien rire toute lassemble. Belzig joua de plus en plus fort, tant et si bien que tous les
invits, pris de vertige, sassemblrent dans une ronde folle qui renversa la table, pitina
les plats, brisa les bouteilles et prit un bain de pied dans le bon vin. Tout le monde criait
grce, et lenfant senfuit. Rests seuls, le frre et la sur conclurent que Belzig tait
possd du diable et quil fallait le lui livrer.
Le soir suivant, quand Belzig revint son table, le diable ly attendait.
Tu mappartiens, dit le diable. Viens avec moi.
Eh ! mon sac ! dit Belzig.
Aussitt le diable fut enferm dans le sac. Belzig le porta lglise et le mit dans le
bnitier. Le diable hurla et fit un raffut terrible. Puis il demanda grce et jura quil allait
rentrer dans son enfer do il ne sortirait plus. Alors Belzig le laissa partir.
Quant Belzig, il sen alla par le monde, avec son fusil qui tuait tout le gibier quil
rencontrait, son biniou qui obligeait les gens danser et son sac dans lequel il mettait les
gens quil voulait. Il accomplit maintes prouesses et maintes sottises. Il commit beaucoup
de pchs sans soccuper de ce qui lui arriverait. Puis un jour, il mourut. Alors il se
rappela quil avait refus le paradis, et il fut bien ennuy. Srement que saint Pierre ne le
laisserait pas entrer maintenant.
Il sen alla vers lEnfer. Mais ds quil laperut, le diable fit fermer les portes double
tour et se cacha lui-mme au fond de son antre, tellement il avait peur de Belzig. Belzig,
tout dconcert, se dcida tenter sa chance vers le Paradis.
Ah ! te voil ! dit saint Pierre. Que veux-tu ?
Entrer au Paradis, mon bon saint Pierre.
Comment ? dit saint Pierre. Tu oses me demander cela alors quautrefois tu as
prfr un sac pour y fourrer tous ceux que tu voudrais y mettre ! Cest un peu fort ! Tu
nas qu aller ailleurs.
Mais personne ne veut de moi. Je ne sais pas o aller.
Tu nas qu te mettre dans ton sac, dit saint Pierre.
Cest juste, dit Belzig, mais auparavant, jaimerais jeter un coup dil sur ce qui se
passe dans le Paradis.
Cest vite dit. Pour que tu puisses jeter un coup dil il faudrait que jouvre la porte.
Oh ! mon bon saint Pierre, seulement lentrouvrir. Je veux simplement jeter un tout
petit coup dil.
Bon, dit saint Pierre, mais juste un petit coup dil
Il entrouvrit la porte du Paradis. Belzig, qui tenait son sac la main, le lana
brusquement travers lentrebillement de la porte. Et il dit :

Sac ! reois-moi !
Immdiatement Belzig se retrouva dans son sac, lintrieur du Paradis. Saint Pierre
tait un peu penaud et avait le sentiment davoir t jou.
Veux-tu sortir ! scria-t-il ladresse de Belzig.
Mais Belzig rpliqua :
Je ne suis pas dans ton paradis, mais dans mon sac.
Et il y est encore.
Hennebont (Morbihan).
Il sagit ici dune variante du conte recueilli par mile Souvestre et publi par lui sous le titre le Bonnet de
Moustache . En fait, on y retrouve le thme des objets merveilleux venus de lAutre-Monde et qui permettent au hros
de surmonter toutes ses difficults. Ce thme est entirement paen lorigine et il est ici christianis avec discrtion.

LE TRSOR CACH

Dans une paroisse des environs dAuray, il y avait une croix sous laquelle, disait-on, un
trsor avait t enfoui. videmment, on ignorait limportance quil pouvait avoir et
lpoque laquelle il avait t cach. Les vieux qui racontaient cela aux plus jeunes
lavaient entendu eux-mmes de leurs parents. Cependant, on parlait dune barrique
remplie de pices dor et on disait quelle se trouvait juste lendroit o la croix donnait
lombre, de onze heures minuit, lorsque ctait la pleine lune. Mais le trsor tait gard
par le diable, et si lon voulait sen emparer, il fallait compter avec lui.
Trois hommes de la paroisse, forts et courageux, avaient, comme beaucoup dautres,
entendu parler de ce trsor. Ils passaient, un soir en chantant, auprs de la dite croix, en
revenant du bourg o ils avaient got le cidre dans toutes les tavernes. Comme ils
taient quelque peu fatigus, cest--dire lgrement pris de boisson, ils nen taient que
plus hardis.
Cest ici, dit lun deux, que se trouve une barrique pleine dor.
Oui, dit le second. Jai entendu raconter cela, mais a doit tre une farce.
On pourrait toujours essayer de la dcouvrir, dit le troisime. Ainsi nous saurons si
cest une farce.
En effet, dit le premier, on pourrait essayer, mais cest dangereux, daprs ce que jai
entendu raconter. Si vraiment cest le diable qui garde ce trsor, nous courons un gros
risque.
Tant que je ne saurai pas ce quil y a exactement, je ne serai pas satisfait, reprit le
troisime. Si vous voulez maccompagner tous les deux, nous viendrons demain avec
chacun notre pioche, et nous verrons ce quil en sera. Mais puisque nous sommes ici ce
soir, il faut regarder quel endroit exact la croix donne de lombre : cest la pleine lune,

cest donc le moment quil faut.


ce moment, lhorloge du bourg sonna onze heures.
Les trois compagnons attendirent, et quand il fut prs de minuit, ils marqurent
lemplacement parcouru par lombre. Puis ils sen allrent.
Tout en marchant, lun deux dit :
Pour mener bonne fin notre entreprise, il faudrait que le recteur soit avec nous :
cest un homme fort instruit et un malin qui pourrait carter mieux quaucun dentre
nous les mchants tours que le diable nous jouerait.
Cette ide parut trs bonne et elle fut accepte par les deux autres. Le lendemain, les
trois compres se rendirent chez le recteur qui ils exposrent le sujet de leur visite.
Aprs les avoir couts, celui-ci leur dit :
Il parat en effet quil existe un trsor au pied de cette croix, juste lendroit dont
vous parlez. Vous avez eu raison de venir me trouver, car si vous tiez alls le dterrer
sans moi, vous nauriez certainement pas russi et il vous serait arriv malheur. Voici ce
quil faut faire : deux dentre vous se muniront dune pioche, lautre prendra une pelle.
Nous nous rendrons tous les quatre lendroit indiqu de faon ce que nous soyons
prts commencer le travail dix heures. Pendant que vous creuserez, moi je lirai dans
mon livre et jen ferai encore plus que vous trois ensemble. Mais quoi que vous voyiez,
quoi quon vous dise, ne rpondez jamais rien, ne faites attention qu votre travail.
cette condition, tout ira bien.
Le soir venu, les trois hommes allrent chercher le recteur, et tous quatre, ils se
rendirent auprs de la croix. Ils y arrivrent au moment o lhorloge du bourg sonnait dix
heures.
Il est temps, dit le recteur. Commencez.
Le recteur se tenait debout, prs deux, et lisait dans son livre tant quil pouvait et aussi
vite quil tait possible.
Il y avait une demi-heure quils taient tous au travail quand ils virent un beau
Monsieur venir vers eux. Il tait tout de noir habill et marchait dun bon pas, mais quand
il fut arriv dans le voisinage immdiat, il ralentit son allure et leur dit :
Bonsoir, les amis.
Aucun deux ne rpondit. Le Monsieur reprit :
H ! on travaille dur ce quil parat.
Les quatre hommes taient muets.
Ah, a ! scria le Monsieur, voici des gens qui ne sont gure polis ! je men
souviendrai !
Il poursuivit sa route. Les hommes continurent travailler, toujours sans rien dire, et
le recteur lisait son livre. Vers onze heures, ils virent venir eux trois beaux cavaliers

monts sur de superbes chevaux qui allaient bon train, aussi vite que le vent, mais ils
disparurent rapidement.
Vers onze heures et demie, il arriva un petit bonhomme, le dos vot, qui tait mont
sur un norme bouc avec de grandes cornes. Ce bouc ne marchait que sur trois pattes. En
arrivant, il dit aux travailleurs :
Bonsoir, les amis. Navez-vous pas vu trois cavaliers passer par ici ?
En voyant et en entendant ce singulier personnage leur parler ainsi, les trois hommes
ne purent sempcher de rire, et lun deux rpondit :
Si, nous les avons vus. Mais si vous avez la prtention de courir aprs, mont sur ce
bouc, vous ne risquez pas de les tenir !
Ltrange petit bonhomme rpondit :
Vous non plus, vous ne tenez pas ce que vous cherchez !
Et il disparut avec un clat de rire inquitant.
ce moment, la pioche de lhomme qui avait parl arrivait juste sur la barrique en
faisant entendre un bruit mtallique, mais tout coup la barrique sembla senfoncer
davantage dans la terre. Les quatre hommes lentendirent rsonner comme si elle venait
de tomber dans un puits dune profondeur incroyable. En entendant le bruit de lor, ils
pensrent que le trsor tait perdu tout jamais.
Tout cela stait pass en moins de temps quil ne le faut pour le raconter. Le petit
bonhomme avait peine disparu que le recteur scria :
Sauvons-nous ! il nest que temps !
Les trois hommes ne prirent mme pas le temps de ramasser leurs outils. Sans dire un
mot, ils se prcipitrent loin de la croix, dans la direction que le recteur leur indiquait.
Quand ils furent une bonne distance, le recteur leur dit de sarrter et de regarder
derrire eux. Ils regardrent et virent des gerbes de feu slever de lendroit o ils taient
creuser quelques instants auparavant. Alors le recteur leur dit :
Si vous aviez suivi mes conseils, ce trsor tait vous. Mais vous navez pas russi
chapper la tentation de parler. Dsormais, personne ne pourra plus semparer de cet or.
Noubliez pas que largent tente beaucoup mais que le diable tente encore plus.
Puis les quatre compagnons se sparrent et sen allrent chacun dans sa maison.
Quant au trsor, personne na jamais pu le retrouver.
Auray (Morbihan).
Il sagit dun conte concernant la croyance dans des trsors enfouis au pied des croix ou des menhirs. Dans les
versions chrtiennes, comme celle-ci, le trsor est gard par le diable. Dans les versions paennes, il est gard par un
serpent ou un dragon. On notera aussi le fait quil est dangereux dengager la conversation avec les tres malfiques.

LE MARMINET

La Marionnette , quon appelle aussi le Marminet , tait un diable qui prenait la


forme dun gros chat noir. Quand le diable avait jet son dvolu sur une famille, il arrivait
dans la maison et se faisait adopter. Il dormait dans une corbeille, envelopp de langes,
comme un petit enfant. Ces langes ne pouvaient tre lavs que les grands dimanches. Le
soir, on demandait au marminet de chercher de largent, et il sen allait rder toute la
nuit. Il sarrangeait pour trouver de largent dans les endroits o on en avait cach en
terre, et il rapportait la maison, le matin, ce quil avait dcouvert pendant la nuit. Ceux
qui avaient un marminet faisaient bientt fortune, car le marminet sortait tous les soirs
et marchait en criant houic, houic, comme une brouette, et ne rentrait jamais quavec
sa charge dargent. Seulement, pour faire travailler le marminet, il fallait lui promettre
quelquun, ordinairement lenfant que portait la matresse de maison.
Il arriva ainsi quun homme et une femme, qui avaient dj beaucoup denfants, en
attendirent un autre. Ils se demandrent comment ils allaient pouvoir le nourrir et
continuer lever leurs autres enfants. Ils eurent alors lide de se procurer un marminet.
Le diable vint voir le pre et la mre et leur dit que largent ne leur manquerait pas, car il
leur en procurerait sous forme de marminet. Mais il leur dit quil viendrait chercher
lenfant quand il aurait sept ans.
Le marminet fit son travail et apporta beaucoup dargent. Mais quand lenfant naquit,
le pre et la mre le firent baptiser. Le marminet fut si furieux quil disparut. Cependant,
le pre et la mre taient trs inquiets, car ils avaient promis au diable de donner lenfant
lorsquil aurait sept ans. Ils gardaient toujours lenfant avec grand soin et ne permettaient
pas aux trangers de sapprocher de lui. Cela nempchait pas la mre de pleurer car elle
savait que le diable viendrait rclamer son d. Lenfant sapercevait que sa mre pleurait,
et plusieurs fois il lui demanda la raison de ses larmes. Mais la mre ne voulait pas
rpondre. la fin, pourtant, elle dit lenfant quil avait t vou au diable et que celui-ci
viendrait le chercher quand il aurait sept ans.
Ce nest que cela, dit lenfant. Ce nest pas bien grave. Donnez-moi un petit sac et je
vais quitter le pays pour que le diable ne me trouve pas.
La mre donna un petit sac son fils et celui-ci partit sur la route. Il vivait comme un
mendiant. Il couchait dans les granges, et chaque fois quil pouvait rendre service quelque
part, on lui donnait un morceau de pain.
Cependant le diable navait pas oubli quon lui avait promis lenfant. Il alla chez les
parents et rclama son d.
Hlas ! lui dit la mre. Mon fils a disparu et je ne sais pas o il est all.
Le diable tait furieux davoir perdu son temps lorsquil tait sous la forme du
marminet. Il se mit aussitt en campagne pour retrouver lenfant. Aprs avoir fait
beaucoup de chemin, il le rencontra sur un chemin, o il allait, avec son petit sac. Il
sapprocha de lui et engagea la conversation. Lenfant, qui avait reconnu le diable, lui dit :

Jai entendu parler de vous. On ma dit que vous pouviez prendre la forme dune
souris.
Bien sr, cest trs facile, dit le diable.
Et pour prouver quil pouvait le faire, il se mit sous la forme dune souris. Aussitt
lenfant ouvrit son petit sac et fit entrer la souris dedans. Il ferma le sac et noua
soigneusement les cordons. Le diable tait maintenant prisonnier dans le sac.
Alors lenfant alla trouver deux forgerons qui travaillaient dans le village voisin. Il mit
le sac sur lenclume et dit aux forgerons de taper dessus avec leurs marteaux. Les
forgerons obirent et le diable, au fond du sac, demandait piti. Lenfant lui dit :
Je veux bien te remettre en libert, mais il faut que tu me promettes de navoir
jamais aucun droit sur moi, ni sur les miens jusqu la septime gnration.
Je te le promets, dit le diable, remets-moi en libert.
Et lenfant relcha le diable qui partit sans demander son reste.
Camors (Morbihan).

LES MSAVENTURES DU LOUP

Autrefois, Camors, il y avait beaucoup de loups. Pour les prendre, on creusait dans les
sentiers de la fort des fosses profondes, plus larges par le bas que par le haut, et on les
recouvrait de branches.
Un soir, au temps du carnaval, alors quon fait beaucoup de mariages dans le pays, un
sonneur de biniou rentrait dune noce Bieuzy o il stait attard trs tard dans la nuit.
Comme il tait un peu troubl par ce quil avait bu, il tomba dans une fosse o se trouvait
dj un loup. Celui-ci, qui ntait point all la noce, avait le ventre vide, et il et
volontiers rompu son jene en croquant le sonneur. Ses yeux brillaient comme deux
tisons ardents dans cette prison tnbreuse. Le sonneur croyait sa dernire heure venue.
Cependant, il eut une ide : il prit son biniou et se mit en jouer. Le fauve, surpris par
cette musique inconnue, recula le plus possible. Mais le sonneur se fatigua vite. Il sarrta
de jouer. Alors, le loup, quelque peu rassur, se rapprocha de lui dans lintention de
lattaquer. Immdiatement, le biniou sonna un air de danse.
Il faut dire que ce ne fut pas une nuit de repos, aussi bien pour le sonneur que pour le
loup.
Le lendemain matin, des chasseurs arrivrent, tonns dentendre le son du biniou
sortir dune fosse. Ils dlivrrent le sonneur de sa fcheuse situation, mais le loup en
profita pour se sauver travers la fort.
Mais il y avait longtemps quil navait pas mang, et il cherchait un moyen de se
restaurer. Cest alors quil rencontra le renard qui tait en train de lcher les derniers
restes dune motte de beurre quil venait de drober une fermire.

Que fais-tu l ? demanda le loup son compre.


Tu le vois, rpondit le renard, cest du beurre que je mange, et cest bien bon. Veuxtu en goter, je sais o il y en a.
Certainement, dit le loup qui sentait leau lui monter la gueule.
Eh bien, dit le renard, il y a, non loin dici, une fontaine dans laquelle la fermire a
mis son beurre durcir. Nous allons aller l-bas et nous nous rgalerons avec la motte de
beurre.
Volontiers, dit le loup de plus en plus tiraill par la faim.
Tous deux se dirigrent vers la fontaine. Le soir tombait et la lune, qui venait
dapparatre dans le ciel, se refltait dans leau claire et immobile. Le renard le savait bien,
mais il voulait jouer un mauvais tour son compre le loup.
Vois-tu cette motte au fond de la fontaine ? elle est nous. Il suffit que nous
buvions leau et ensuite nous ferons un rgal !
Sur ce, le renard plongea son museau dans la fontaine. Il faisait du bruit avec sa
langue, mais il se gardait bien davaler une seule goutte deau. Quant au loup, sans
mfiance, il buvait grandes lampes, croyant que la fontaine allait tre bientt mise
sec. Mais plus il buvait, moins leau diminuait et le beurre restait toujours la mme
profondeur.
la fin, le loup comprit que le renard se moquait de lui. Il avait mal au ventre de toute
leau quil avait bue, et il montra les dents au renard. Celui-ci se mit rire pleine gorge
et se sauva dans les fourrs, laissant le loup sa faim et sa rage.

Cependant, le loup entendit du bruit dans les alentours. Ctait lheure o lon rentrait
les btes. Ne sachant pas quoi faire de mieux, le loup se mit lafft dans le coin dune
haie. Un troupeau de moutons passait sur le chemin. Les btes taient grasses et elles
venaient dtre tondues.
Le loup fit quatre bonds et se jeta sur une brebis toute jeune qui stait carte des
autres. Il sapprtait la manger, lorsque la mre de la brebis accourut et lui dit :
Matre loup ! attendez quelques instants, je vous prie. La sur de cette brebis est
morte ce matin, et nous allons lui rendre les derniers devoirs. Laissez-nous lenterrer :
aprs quoi, vous pourrez manger cette brebis votre aise.
Le loup se dit quil pouvait esprer semparer de plusieurs autres brebis et quil ne
perdrait rien pour attendre, bien au contraire. Il suivit le troupeau, bien dcid croquer
quelques-unes des surs de la brebis quil venait dattraper.
Quand le troupeau fut arriv prs de la bergerie, la mre brebis se mit bler
tristement, et tous les jeunes moutons se mirent faire de mme, comme sils pleuraient
la mort de quelquun. Le loup ne voulut pas tre en reste, pour donner confiance ses
futures victimes. Lui aussi rendit les derniers devoirs la dfunte : il se mit hurler hou,
hou, hou ! Mais ces cris bien reconnaissables, le berger accourut, une trique la main et
se prcipita sur le loup. Celui-ci, pour viter dtre assomm neut quune seule chose
faire, il senfuit du plus vite quil put, ce qui mit les moutons au comble de la joie.
Le loup cependant, navait toujours rien dans le ventre. Aprs une nuit passe
chercher en vain quelque nourriture, il vit, au matin, une truie qui barbotait dans une
mare, avec cinq petits cochons.
Cette fois, se dit le loup, je ne raterai pas ces petits cochons. Ils doivent tre bien
tendres et je veux men rassasier.
Il sapprocha de la truie et dit :
Donne-moi tes petits cochons, ou je me fche !
Comment ? dit la truie. Vous voudriez manger ces petits ainsi couverts de boue.
Attendez donc. On va les laver, ainsi ils seront plus apptissants et plus prsentables.
Aussitt, elle dit ses enfants damasser du bois et de puiser de leau. Une chaudire
fut remplie, et deux arbres abattus brlrent sous la marmite. Leau bouillait sur le feu,
mais les petits cochons se tenaient un peu lcart et laissaient faire leur mre. Le loup
stait assis devant le brasier. Il se passait la langue sur ses babines et navait dyeux que
pour son butin. Alors, quand la truie le vit ainsi occup, elle renversa tout coup la
chaudire et leau toute bouillante se rpandit sur la peau du loup. Le loup ne demanda
pas son reste et senfuit dans la fort. Sil nest pas mort, il doit y tre encore.
Camors (Morbihan).
Dans la rgion de Camors, il existe de nombreux contes sur les animaux et particulirement sur les loups qui

paraissent avoir t assez nombreux dans cette rgion. On notera que le ton est peu prs le mme que dans le Roman
de Renart : le loup est toujours victime de sa goinfrerie et de sa btise, Mais les pisodes ne sont pas les mmes.

LE DIABLE QUI CHERCHAIT UN MTIER

Lorsquil tait jeune, le Diable tait plutt sot. Il avait mme conscience de sa btise et
travaillait sinstruire. Cest pourquoi il se mit en qute dun mtier.
Un matin, il rencontra un tailleur.
O vas-tu, tailleur ? demanda-t-il.
Je vais mon travail.
Voudrais-tu menseigner ton mtier ?
Je le veux bien. Tu nas qu venir avec moi.
Le Diable, tout content, accompagna le tailleur. Celui-ci lui donna de la toile dj
taille pour faire une culotte, puis une aiguille et du fil. Mais il navait pas fait de nud au
fil.
Regarde bien et fais comme moi, dit le tailleur.
Le Diable piqua son aiguille dans la toile, la tira ensuite par la pointe, mais le fil ne
sarrta pas. Il eut beau recommencer, il lui fut impossible de faire comme le tailleur. Il
commenait se dcourager.
Lheure du dner arriva.
Tandis que le Diable mangeait son cuelle de crpes au lait, le tailleur sortit de la
maison et tendit un grand drap blanc sur lorifice dun puits qui tait trs profond. Puis,
revenant trouver le Diable, il lui dit :
Viens. Nous allons changer de place. Tu vas te mettre au milieu de ce drap. Je
massirai ct de toi et je tapprendrai coudre comme moi et faire de belles culottes
de toile pour nos gars.
Jai compris, dit le Diable.
Il monta sur le puits, fit un pas en avant et, bien entendu, il tomba immdiatement au
fond du puits, la grande joie du tailleur qui sempressa daller raconter partout la
msaventure du Diable.
Mais le Diable navait pas pour autant renonc trouver un mtier. Il aperut un jour
un bcheron qui mondait des arbres. Il sapprocha de lui et lui dit :
Apprends-moi ton mtier.
Bien volontiers, dit le bcheron. Tu verras, ce sera trs facile. Prends ma hache et
monte sur ce beau chne que tu vois l. Tu vas tasseoir sur la plus haute branche et tu la
couperas le plus prs possible du tronc. Tu feras de mme pour la seconde, la troisime et
ainsi de suite jusquau bas de larbre.

Jai compris, dit le Diable.


Il se mit immdiatement au travail, enchant de faire quelque chose quil ne
connaissait pas. Le chne tait haut et les branches taient grosses comme des arbres
ordinaires. Le Diable sassit califourchon sur la branche et commena manuvrer sa
hache. Bientt la branche fut coupe, mais le Diable qui tait assis dessus tomba de cette
hauteur vertigineuse et se rompit les os en atteignant le sol. Et pour comble de malheur,
lnorme branche lui arriva dessus. Il mit plusieurs mois sen remettre.
Cependant, quand il fut guri, il se remit encore en campagne. Il fallait bien sinstruire.
Il fit la rencontre de deux scieurs de long. Il se dit que faire des planches, ce devait tre
intressant. Il demanda aux deux hommes sils voulaient bien lui apprendre le mtier. Ils
acceptrent bien volontiers. On le laissa choisir sa place, sous le chevalet ou au-dessus. Il
se mit dessous et tira vigoureusement sur la scie. Mais une chose lennuyait : la sciure de
bois lui tombait dans les yeux et laveuglait. Il changea donc de place et monta sur le
chevalet. Alors, il vit une croix dans le haut de la monture de la scie.
Je naime pas la croix, dit le Diable. Changeons de bout. Je prendrai celui o il ny a
pas de croix.
Ce qui fut dit fut fait. Mais le travail tait pnible pour le Diable.
Allons, dit le scieur, tire sur ta scie. Cela ne va pas, tu nas pas de sciure.
Le Diable faisait tous ses efforts. Il suait grosses gouttes et nen pouvait plus.
Pourtant il narrivait aucun rsultat. Alors, pendant la nuit, il senfuit, dgot du mtier
de scieur de long.
Il entra dans une forge et examina attentivement, et non sans admiration, les belles
choses que fait un forgeron.
Quel beau mtier, dit-il, je veux lapprendre !
Eh bien, dit le forgeron, prends-moi ce gros marteau et quand le fer que jai dans la
forge sera rouge, je le mettrai sur lenclume et tu taperas dessus vigoureusement, mais en
alternant les coups de marteau avec les miens.
Jai compris, dit le Diable.
Il frappait trs fort. Mais les tincelles sautaient autour de lenclume. Mais si le
forgeron avait un tablier de cuir pour protger son ventre, il nen tait pas de mme pour
le Diable. Il navait pas de tablier, il navait que son poil de bouc. Aussi les tincelles le
mordirent-elles cruellement. De plus, le forgeron, par inadvertance probablement, laissa
le fer rouge tomber sur les jambes du Diable. Celui-ci se crut de nouveau dans son enfer
et poussa un horrible cri. Lchant son marteau, il senfuit toute vitesse, bien dcid ne
pas devenir forgeron.
Il sembaucha chez un tailleur de pierre, se disant que l au moins, il naurait pas de
flammes redouter. Avec son compagnon, il avait une belle et grande pierre tailler. Il
tait convenu que celui des deux qui aurait fini sa tche le premier aurait tout largent. Le
tailleur de pierre avait donn au Diable un maillet en bois. Le Diable avait beau travailler,

il narrivait aucun rsultat, tandis que le compagnon, muni dune bonne pioche la
pointe dacier, travaillait sa pierre comme il le voulait. En voyant cela, le Diable se fcha
tout rouge, jeta son maillet de bois dans ltang et sen alla.
Il rencontra un sonneur de biniou.
Comme cest joli, dit le Diable. Apprends-moi donc jouer de cette musique.
Pour cela, dit le sonneur, il faut entrer dans la poche de mon biniou. Fais-toi donc
tout petit, aussi petit quun pois, et entre l-dedans. Tu en sauras bientt autant que moi.
Le Diable se fit aussi petit quun pois et entra dans la poche du biniou. Le sonneur
rencontra une compagnie de tailleurs. Il leur dit :
Voudriez-vous coudre tous les trois ma poche de biniou afin que rien ne puisse en
sortir ?
Les tailleurs taient adroits. Le travail fut vite fait.
Le Diable est dedans, leur dit alors le sonneur. Piquez-le maintenant avec vos
aiguilles.
Les tailleurs prirent leurs aiguilles et se firent une joie de piquer le Diable. Celui-ci
pleurait, hurlait, demandait grce, mais les aiguilles nen travaillaient pas moins. la fin,
le sonneur remercia les tailleurs, prit son biniou et sen alla. Il passa prs dun lavoir o il
y avait un grand nombre de jeunes lavandires au fort poignet.
Dites donc ! leur dit le sonneur, mon sac de biniou est un peu dur. Voudriez-vous le
battre pour le ramollir ?
Certainement, dirent les filles. Donne-le ici et on va lui faire son affaire.
Mais frappez fort, dit le sonneur, car le Diable est dedans.
Quand les filles surent que le Diable tait dans le sac du biniou, elles se mirent rire
comme des folles. Elles se moquaient du Diable, et elles lui donnaient des coups de
battoir de toutes leurs forces. Lorsque lune delles tait fatigue de le battre, elle le
passait sa voisine qui continuait consciencieusement le travail.
Le Diable avait t fort humili davoir t cousu dans la poche du biniou et piqu par
les tailleurs qui sont moins que des hommes. Mais il ne pouvait supporter de se voir
tourn en ridicule et battu par des filles. De rage et de dpit, il lui arriva un accident. Cela
lui rendit service, car le biniou sentait si mauvais que les filles le jetrent au sonneur en
le priant de sen aller.
Le sonneur arriva une aire o de nombreux jeunes gens battaient le bl.
H ! les amis ! dit le sonneur, voudriez-vous battre mon sac de biniou pour le
ramollir un peu, car il est bien dur ?
Et il le jeta au milieu des batteurs.
Frappez fort, dit-il encore, car le Diable est dedans.
ces mots, les gars recueillirent toutes leurs forces et frapprent en cadence. Le

martyre du Diable tait affreux. Il avait beau crier, pleurer, rager, rien ny faisait. Dame !
le Diable a bien peu damis ! Quand les batteurs eurent dcharg leur rage sur le dos du
Diable, le sonneur ramassa son biniou et reprit son chemin.
Il arriva une forge o deux gaillards frappaient sur le fer rouge avec deux marteaux
trs lourds.
Mon sac est dur, dit le sonneur. Frappez dessus pour le ramollir.
Il posa son biniou sur lenclume.
ces mots, les deux forgerons crachrent sur leurs mains, grincrent des dents et
frapprent trs fort sur le sac du biniou. Dans la forge, il y avait un vacarme infernal. Tous
les forgerons du pays frappant ensemble sur leurs enclumes nauraient pas fait un tel
bruit.
Alors le sonneur sadressa au Diable :
Eh bien ! Es-tu satisfait ?
Grce ! supplia le Diable.
Je veux bien te faire grce, dit le sonneur, mais il faut que tu me promettes que tu
ne feras jamais de mal, ni moi, ni aux miens jusqu la septime gnration.
Oui, oui, dit le Diable, je te le promets.
Alors le sonneur le remit en libert.
Mais il fallut brler le biniou, car il sentait trop mauvais.
Camors (Morbihan).
Ces msaventures du Diable sont frquentes dans la tradition populaire : elles tmoignent dune sorte dexorcisme vis-vis des dangers reprsents par Satan. Si le Diable guette les humains pour les emmener avec lui en enfer, les humains
se vengent en infligeant au Diable des tours de leur faon et en profitent pour lui faire jurer de les laisser en paix. La
rgion de Camors est particulirement riche en rcits de ce genre.

LOZEGAN SECOURABLE

Une femme faisait le tour du monde en mendiant pour gagner sa vie. Un jour, elle
rencontra un homme qui lui dit :
Venez avec moi dans ma maison et vous ne verrez que de largent.
La femme lui rpondit :
En quoi serais-je plus avance daller chez vous pour voir votre or et votre argent ?
Ce qui mintresse, cest quon me donne quelque chose pour que je puisse manger.
Venez toujours, et vous verrez bien ce que je vous donnerai.
La femme le suivit jusqu sa maison. Il lui fit voir ce quil avait dit. Il y avait beaucoup

de richesses en or et en argent. Elle en fut merveille. Lhomme lui dit :


Serez-vous contente de ce que je vous donnerai ?
Oui, certainement.
Or les poches de son jupon taient dj pleines dune quantit de choses. On ne
pouvait plus rien y mettre. Il lui remplit son tablier de pices de cinq francs.
tes-vous contente, maintenant ?
Je suis contente, mais jaurai de la peine les porter.
Non pas. Allez donc chez vous. Vous verrez bien.
Elle prit la direction de sa demeure et marcha sur la route. un moment, les attaches
de son tablier cassrent et les pices tombrent sur le sol. Elle les ramassa
soigneusement, et elle venait peine de finir quand elle vit un homme qui conduisait une
voiture et qui lui dit :
Vous tes bien charge.
Oui, dit-elle. Mais si vous vouliez bien me laisser monter dans votre voiture,
jarriverais plus vite chez moi, et sans me fatiguer.
O habitez-vous ?
Ce nest pas loin dici.
Quavez-vous dans votre tablier ?
De largent.
Alors, vous men donnerez un peu.
La femme monta dans la voiture. Lhomme fouetta le cheval et ils partirent sur la
route.
Je ne suis pas curieux, reprit lhomme, mais jaimerais bien savoir do vous venez
avec cet argent.
Cest un homme charitable qui me la donn.
Vous men donnerez une partie.
Mon brave homme, je vous donnerai deux pices de cinq francs.
Deux seulement ! rpondit lhomme. Ce nest pas beaucoup ! Pourtant votre tablier
en est plein. Si jtais mauvais, je vous tuerais et jaurais de quoi vivre.
Ils poursuivaient leur chemin. un moment, un homme qui marchait demanda
monter dans la voiture, et on lui dit de le faire. Il sassit entre lhomme et la femme, et en
regardant la femme, il vit bien quelle portait de largent dans son tablier.
Je me demande, pensa-t-il, combien elle peut avoir dargent. Si elle ne va pas en
voiture jusque chez elle, je laurai srement.
Ils arrivrent un bois de sapins. Cest par l que la femme devait passer pour arriver

sa maison. Elle fit arrter la voiture, descendit et sen alla sous le bois. Elle se retourna
pour voir si personne ne venait aprs elle et elle vit celui qui tait mont le dernier dans la
voiture. Il sapprocha delle, regarda autour de lui pour sassurer quil ny avait personne,
puis il lui dit brutalement :
La bourse ou la vie !
Cest dur de vous donner mon argent, dit la femme, mais ce serait encore plus dur de
vous donner ma vie.
Allons ! trve de paroles ! je nai pas le temps.
ce moment, on entendit une voix qui venait du haut dun arbre. Et cette voix disait :
Attends un peu ! je descends et tu sauras lequel des deux perdra la vie !
Quelquun descendit de larbre. Ctait un ozegan[7]. Il se plaa entre les deux. Puis il
dit lhomme :
Nas-tu pas honte de menacer cette pauvre femme ? Cela fait quatre ans quelle
court le monde et quelle nest pas revenue chez elle. Elle a de nombreux enfants et il est
juste quelle rapporte largent quelle a pu avoir au cours de son voyage. Que vais-je faire
maintenant pour te punir ?
Lhomme demandait pardon la femme et lozegan.
Je ne te pardonnerai pas, dit lozegan, car ds que jaurai le dos tourn, tu la suivras
et tu la surveilleras pour savoir o elle habite. Et je suis sr quune nuit ou lautre, tu iras
jusqu sa maison pour la tuer et lui prendre son argent. Je vais donc te pendre un arbre
et tenlever les ongles des pieds et des mains. Tu nas pas dautre mtier que celui de
voleur, mais tu ne pourras plus lexercer. De toutes faons, demain, si tu nes pas mort, je
te fouetterai jusqu ce que ton corps sen aille en lambeaux.
Il fit comme il avait dit. Lhomme se mit hurler. Lozegan dit encore :
Hurle tant que tu voudras. Tu es trs bien comme cela !
Puis il se tourna vers la femme :
Rentrez chez vous, puisque largent ne vous manque pas. Et ne vous faites plus de
souci. Celui que jai pendu larbre est le chef dune bande de voleurs. Je vais vous
conduire, car il est possible que quelquun de la bande ne soit pas loin. Chez vous, vous
serez en sret. Je demeure dans le bois. Je vais toujours sur un arbre pour surveiller ce
qui se passe, et vous navez rien craindre, car je vous protgerai si vous en avez besoin.
Quand elle arriva sa maison, aucun de ses enfants ne sy trouvait. Elle dit
lozegan :
Mon brave homme, cest vous qui mavez sauve, car sans vous jtais certainement
tue. Je serais bien contente de vous donner la moiti de mon argent.
Non, ma brave femme, rpondit lozegan. Je vous remercie, mais je possde vingt
fois plus que ce que vous avez dans votre tablier. Je vais rester un peu avec vous jusqu

ce que vos enfants arrivent et je leur dirai quelques mots.


La nuit tombait et les enfants narrivaient pas. Une demi-heure aprs, on frappa la
porte. Lozegan alla ouvrir : ctaient les trois filles de la femme. Elles semblaient fort
effrayes et il leur demanda :
Que vous est-il arriv, mes enfants ?
Nous avons eu peur, monsieur.
Quavez-vous vu ?
Dans le bois, il y a deux hommes avec de grands couteaux !
Alors la mre dit :
O sont vos trois frres ?
Ils vont arriver tout lheure.
Dix minutes aprs, les trois frres arrivrent. Lozegan leur dit de ne plus aller courir
au-dehors, de rester tranquilles chez eux et surtout, lorsquils iraient faire les
commissions de leur mre, dviter de passer par le bois.
Si vous allez dans le bois, vous rencontrerez un homme qui vous demandera o vous
habitez et si vous avez de largent. Or, je sais que les enfants disent tout.
Un des garons dit lozegan :
Dans le bois, il y avait un homme pendu un arbre, et quatre hommes taient en
train de le dtacher pour lemmener. Il a dit aux autres quune femme charge dargent
tait passe par l et quelle ne devait pas habiter trs loin.
Eh bien, dit lozegan, ctait donc cela. Mais ne vous faites plus de souci. Dans deux
mois, il ny aura plus personne de la bande, car je les tuerai tous les uns aprs les autres.
Alors, vous pourrez vous promener nimporte o en toute scurit. Pensez moi, car jai
fait le bonheur de votre mre, et je ferais de mme pour vous si vous aviez des difficults.
Je men vais. Bonne nuit et bonne chance tous.
Et lozegan disparut dans la nuit.
Camors (Morbihan).
Ce conte caractristique du Morbihan traduit la hantise des voleurs mais montre les Korrigans sous un aspect
bnfique.

LA CROIX DE LA PESTE

Le long de la route tortueuse qui mne, par landes et taillis, dAuray Pluvigner, un
paysan de Camors cheminait, conduisant sa charrette. Il faisait un gros temps daprsmidi de dcembre. Le ciel triste et endeuill pleurait dpaisses gouttes deau. De lourds

nuages couraient au ras du sol, comme des linceuls en lambeaux, dchirs et soulevs par
les rafales de vent.
Le paysan ntait plus trs loin de la sinistre plaine de Trauray, qui jadis, lpoque
o les Bretons se battaient entre eux, vit la mort de milliers dhommes, lorsquil aperut
devant lui une pauvre vieille, lair puis et la dmarche incertaine. Elle avait la main
appuye sur un bton et elle se tranait plutt quelle ne marchait le long de la chausse.
Ctait vraiment une trange figure : sa peau parchemine, coupe de mille rides, ses
joues creuses, sa large bouche dente, ses yeux teints, qui parfois sallumaient dun
clair de mchancet, tout cela contribuait inspirer la fois de la piti et une instinctive
rpulsion. Sous le manteau, dont la forme tait indcise tellement il tait rp, us et
dchir, son corps apparaissait, maigre et dcharn, et il semblait au paysan, quand elle
remuait, quil entendait un bruit dossements entrechoqus.
Pour sr, pensa-t-il, ce doit tre une de ces sorcires que lEsprit malin entrane avec
lui, le soir, pour danser la ronde autour de la pierre branlante de Brech, en compagnie des
ozeganed. Elle se sera trop attarde cette nuit.
Mais le paysan tait bon chrtien. Il eut quand mme piti de cette misrable crature.
Femme, lui dit-il, si vous allez Pluvigner, la route est encore longue et vous
semblez bien fatigue. Montez dans ma charrette.
Volontiers, rpondit-elle.
Et, la figure grimaante, appuyant son corps perclus sur son bton, elle se hissa dans la
voiture, sans un geste de remerciement.
Le paysan fouetta son cheval. Lanimal partit au galop comme sil avait la mre du
Diable sur son dos.
Assise larrire de la voiture, la vieille femme ne bronchait pas et demeurait muette,
mais ses lvres dessinaient un mauvais sourire, et, travers son capuchon, ses yeux
brillaient ainsi que des tisons. Le paysan lobservait par-dessous son large chapeau, et ce
ntait pas sans une certaine inquitude. Il se demandait si ce ntait pas un revenant, ou
bien lAnkou lui-mme, bien quil st que lAnkou tait un homme.
Lattelage parvint au sommet dune colline do lon domine tout le pays. L-bas, au
bout de lhorizon, pointant parmi les nues sombres, la flche de lglise de Pluvigner se
dressait, lance et fire.
Quest-ce donc cela ? demanda la vieille subitement revenue de sa torpeur.
Le clocher de Monsieur saint Guigner, maitre et souverain patron du pays, rpondit
le paysan. Lglise qui est ct est le sanctuaire de Madame Marie, reine des Orties[8].
Vraiment, dit la vieille, Pluvigner me semble bien protg.
De nouveau, elle retomba dans son silence glacial. Mais sous son ample suaire, il parut
son compagnon que ses membres sagitaient dans un tremblement nerveux.
La voiture, emporte par un galop rapide, atteignit bientt le Hirello. Ctait une

agglomration de chaumires daspect minable qui formaient lavant-bourg de Pluvigner.


ct, prs du carrefour des routes dAuray et de Landvant, slevait une croix rustique
en granit recouvert de mousse.
En lapercevant, la vieille sursauta, les yeux pleins dpouvante.
Arrte, paysan ! cria-t-elle. Il faut que je descende. Cette croix minterdit de passer.
En vrit, Pluvigner est trop bien gard. Je ne saurais russir ici. Tu me retrouveras de
lautre ct du bourg.
Ils se sparrent, elle pour prendre travers champs, lui pour passer au pied de la tour.
Il ny avait personne dans la rue. Mais peine tait-il engag sur la route qui mne
Camors, le long de la pente du Strakenno, quil vit accourir la vieille par des chemins
dtourns, lair trs presse, comme si elle fuyait un danger.
Toujours clopinante et grimaante, elle se hissa de nouveau dans la voiture. L, elle
esquissa un geste de dfi dans la direction de Pluvigner et dit son compagnon en se
tournant vers lui :
Camors !
Le cheval repartit au galop. Or, comme ils gravissaient la colline sur les flancs de
laquelle sallonge la fort qui servit de repaire au cruel Konomor, la nuit approchait, la
pluie tombait plus fort et le vent soufflait en rafales plus terribles. Le paysan ntait pas
son aise. Son visage tait couvert dune sueur froide. Il pressait son cheval car il avait hte
de se dbarrasser de sa mystrieuse compagne de voyage.
Enfin, au tournant de la route, il aperut le clocher de Camors, et devant lui les murs
du cimetire. La vieille poussa une exclamation de joie.
Cest ici, dit-elle, que je marrte. Aide-moi monter les marches de ce cimetire. Il y
pousse de lherbe, et les tombes ny sont gure entretenues. Dailleurs, il y a encore
beaucoup de place. Je me charge de dtruire cette verdure et de remuer cette terre. Quand
ma besogne sera termine, les tombes seront tellement nombreuses quon ne trouvera
plus un coin o ensevelir les cadavres. Cest la Peste, paysan, que tu viens damener
Camors !
Le pauvre homme la contemplait, les yeux hagards en murmurant une prire NotreDame, sainte Anne et saint Matelin. Il tremblait dpouvante. Mais pendant ce temps,
la vieille grimpait sur la dernire marche, et parvenue l, sa maigre chine redresse, son
manteau rejet en arrire, elle dcrivit avec sa bquille un arc de cercle sur lhorizon. Et
elle dit :
Regarde-moi bien. De quelque ct que je me tournerai, jemporterai tout avec moi.
Elle navait pas menti, la maudite. Elle tait vraiment la Peste. Elle arrivait de ravager
les terres dHennebont et dAuray, et gorge de sang, elle venait l chercher de nouvelles
victimes. Les paroisses vers lesquelles ses yeux staient ports taient Camors, La
Chapelle-Neuve et Plumelin.
Or, quelque temps de l, PlumeIin, La Chapelle-Neuve et Camors, il y eut tant

de cadavres quon ne trouva plus de fossoyeurs pour les ensevelir, ni de prtres pour bnir
les tombes.
Pluvigner seul fut prserv. Cest pourquoi lon vnre lhumble croix de granit qui se
trouve au carrefour des routes dAuray et de Landvant. Cest elle qui empcha la Peste de
pntrer dans le bourg. Et depuis, on lappelle la Croix de la Peste.
Pluvigner (Morbihan).
Ce conte, recueilli en 1914, tmoigne de la terreur dont les campagnes bretonnes faisaient montre propos de la
peste, qui, au cours des sicles, avait fait tant de ravages. Il y a bien sr une intention difiante dans le schma de ce rcit,
et galement une sorte de condamnation des habitants de Camors qui passaient, aux yeux des habitants de Pluvigner,
pour des mcrants.

LAMOUREUX SANS SCRUPULE

Yann tait garon meunier Cravial, un petit village de la commune de Lignol. Il tait
fort srieux et napprouvait pas toujours son patron quand celui-ci mettait de ct un peu
trop de farine, mais aprs tout, quel est le meunier qui na pas tromp ses clients ?
Pourtant Yann ne rechignait pas louvrage : il aurait travaill plus que les autres, pourvu
quon ne pt dire quoi que ce ft contre lui. En vrai, ctait un brave garon qui navait pas
de dfauts, et cela devient rare dans nos campagnes.
Si, la rflexion, il avait un petit dfaut. Il tait amoureux. Vous me direz que ce nest
pas un dfaut et que cest le sort imparti chacun dentre nous. Il faut bien que cela nous
arrive un jour ou lautre. Mais le problme, cest quil tait amoureux de la fille dun
aubergiste du Gumn et que celui-ci, qui tait fort riche on le souponnait de
mouiller quelque peu son vin ! , avait des prtentions concernant sa fille. Il voulait la
marier quelquun qui et, sinon de la fortune, a il en avait pour tout le monde, du
moins un tat social qui ft honorable. Le pauvre garon meunier de Cravial avait fort peu
de chances ct des riches hritiers de Lignol. Pourtant, il savait que Janed, ctait le
nom de la fille, laimait de tout son cur. Ils staient rencontrs une noce, et depuis,
chaque fois que Yann passait sur la route, prs de lauberge, et quil avait la chance
dapercevoir la fille, celle-ci lui faisait un signe discret pour bien lui faire comprendre
quelle lagrait et quelle ne demandait pas mieux que de lpouser.
Alors, un jour, Yann se dcida. Il envoya un de ses amis chez laubergiste, histoire de
tter un peu les volonts du pre. Mais lami revint bien vite, la tte basse. Il ntait pas
question pour laubergiste du Gumn de marier sa fille un garon meunier, un va-nupieds, et qui plus est un dbauch, un qui avait la rputation de frquenter les bals et
autres endroits o le Diable rgne en matre. Si Yann voulait se marier, il navait qu le
faire avec une de ces cratures quon rencontre dans ces endroits-l et qui sont prtes
donner leur corps au premier venu pourvu que le premier venu ait quelque argent lui
offrir pour la rcompenser de sa gentillesse.

Yann fut trs mortifi dapprendre ce que pensait de lui laubergiste du Gumn. Et il
tait encore plus triste parce quil sapercevait quil aimait de plus en plus Janed et quil
ne pouvait pas vivre sans elle. On le vit, les jours suivants, errer lamentablement dans les
rues du Gumn, avec lespoir dapercevoir, ne ft-ce quun instant, sa bien-aime, sortir
de chez elle pour aller faire quelque course dans le bourg. Mais il ne la vit pas. Il est
probable que son pre, ne voulant pas risquer une rencontre possible entre elle et son
soupirant, la tenait enferme chez lui.
Par le diable ! scria Yann, il faut absolument que jpouse Janed et je ferai
nimporte quoi pour lavoir.
Il se mit en route pour Lignol. L rsidait un vieillard qui tait renomm pour sa
sagesse. On racontait mme quil tait capable de faire des tours de physique et quil
pouvait rsoudre les problmes les plus difficiles. Yann alla le trouver et lui exposa son
cas en long et en large.
Jaime cette fille, dit-il, et je veux lpouser.
Ne tinquite pas, dit le vieillard, je vais tenseigner un moyen infaillible. Mais pour
cela, il faut que tu me jures de suivre mes instructions la lettre, et surtout que tu naies
aucun scrupule de conscience. Qui veut la fin veut les moyens.
Et il se pencha loreille de Yann et il lui murmura certaines choses que personne ne
put entendre.
Yann, en sortant de chez le vieillard qui avait la rputation dtre un peu sorcier, se
prcipita chez sa mre. Ce quil dit sa mre, nul ne le sait, mais il est certain que la
personne qui ressortit de la maison ntait pas un garon. Ctait une fille du plus bel
aspect. Elle portait un beau vtement de fte, avec un chle de soie et une coiffe comme
on en porte au Gumn. Ne soyez pas impatient, je vous dirai qui tait cette personne :
ctait Yann, sous un dguisement de fille. Et en fait, on laurait pris vraiment pour une
fille tant sa mise tait soigne, tant sa dmarche tait souple, tant son comportement tait
distingu. Qui aurait pu reconnatre le garon meunier de Cravial ?
Vers le soir, Yann entra dans lauberge du Gumn. Quand le matre de la maison vit
cette jeune fille savancer dans la salle une heure aussi tardive, il fut un peu tonn.
Bonjour vous, gens de cette maison, dit Yann. Ny a-t-il pas moyen de loger ici ?
Certainement, rpondit laubergiste, nous pouvons vous loger. Mais dites-nous do
vous venez.
Je ne viens ni de la foire, ni du march, mais je me suis un peu attarde et je ne veux
pas revenir chez moi dans la nuit.
Approchez et asseyez-vous prs du feu, nous allons vous apporter de quoi souper, dit
laubergiste.
Je nai ni faim, ni soif, je vous remercie. Jai seulement besoin de dormir.
Comme vous voudrez. Nous allons vous conduire notre plus belle chambre. Vous y
serez trs bien.

Cest que, dit Yann, je suis un peu chagrine de vous le dire, mais je ne peux pas
dormir toute seule dans une chambre. Jai bien trop peur et je ne pourrai pas trouver le
sommeil.
Qu cela ne tienne, dit laubergiste, il ne faut pas que vous soyez chagrine. Je ne
laisserai pas une demoiselle dans lembarras. Vous irez coucher avec ma fille Janed, ainsi
vous ne serez pas seule.
Ainsi fut dit, ainsi fut fait. Janed, la fille de laubergiste, accepta bien volontiers de
partager son lit avec cette jeune fille qui avait peur dtre seule. En vrit, elle tait tout
heureuse de pouvoir bavarder avec quelquun car son pre la surveillait un peu trop son
got. Elle mena la jeune fille jusqu sa chambre et toutes les deux sy enfermrent. Mais
peine staient-elles mises au lit que Janed entendit sa compagne lui parler mariage.
Comment ? dit Janed. Quelle drle de femme tes-vous pour me proposer le
mariage ?
Il ne faut pas men vouloir, dit la fausse jeune fille. Ctait le seul moyen pour vous
approcher et pour vous faire ma demande.
Et Yann raconta Janed qui il tait et pourquoi il avait pris ce dguisement. Janed rit
beaucoup du bon tour que Yann avait jou son pre, mais elle tint cependant prciser
quelle ne se marierait jamais sans le consentement de son pre.
Nayez crainte, belle Janed, dit Yann, demain, jirai demander votre main votre
pre, et je suis sr quil ne me la refusera pas.
Et la nuit se passa sans que le conte prcise ce que firent les deux jeunes gens. Mais au
matin, Yann se faufila dehors et il revint quelque temps aprs, sous son aspect de garon
meunier.
Bonjour vous, gens de cette maison.
Comment, dit laubergiste, cest encore toi ? Je croyais pourtant tavoir dit de ne
jamais remettre les pieds ici.
Alors, pourquoi mavez-vous hberg cette nuit ? demanda Yann.
Je ne comprends pas, dit laubergiste.
Cest simple, dit Yann, je vais vous expliquer. Hier soir, la jeune fille que vous avez
fait coucher avec votre fille, ctait moi. Vous pouvez aller vrifier dans la chambre, et
aussi demander votre fille si je vous dis la vrit.
Laubergiste faillit strangler de rage. Son premier geste fut de prendre Yann par les
paules et de le jeter dehors. Mais Yann lui dit :
Attention, mon matre, si vous me jetez dehors, jirai dire partout que jai pass la
nuit avec votre fille.
Et cest ainsi que Yann, le garon meunier de Cravial, pousa la jeune Janed, la fille de
laubergiste du Gumn, et cela malgr la mauvaise volont du pre, grce aux bons
conseils dun homme qui passait pour tre un peu sorcier.

Lignol (Morbihan).
Ce conte, recueilli sous forme de chanson trs tronque, reprsente le fonds gaulois de la tradition bretonne,
toujours la limite de la biensance, mais tmoignant de la bonne humeur populaire toujours prte railler la prtention
des pres de famille arrivs .

[1] Lappartenance de la Loire-Atlantique un vague Pays de Loire , dcide par le pouvoir central, est une
contre-ralit historique et trs probablement une monstruosit conomique.
[2] On sait que les contrats de louage des domestiques se faisaient lanne, jour pour jour. Le fait de demander un
jour de plus signifie une vritable prise de possession.
[3] Cest le nom des bateaux plats dont se servent les Brirons pour naviguer dans le marais.
[4] Dans de nombreuses rgions du Pays Gallo, la Bretagne dsigne la Basse-Bretagne, l o lon parle la langue
bretonne.
[5] Herbes mdicinales.
[6] Lle blanche.
[7] Cest lappellation donne aux Korrigans, ces lutins qui habitent le monde ferique, dans une partie du Morbihan.
[8] Itron Varia er Linad, Notre Dame des Orties.