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Historia de la relacin Familia y Escuela1

Gonzalo Gallardo Chaparro

Hoy existe consenso con respecto a que la relacin Familia Escuela es importante de desarrollar. Hoy
existe acuerdo, fundamentado en investigaciones nacionales e internacionales, en que la participacin
activa de los padres en la educacin de sus hijos es garanta de buenos resultados acadmicos (Balen &
Moles, 1994; EURYDICE, 1997; CIDE UNICEF, 2000).

El discurso institucionalizado de promocionar la participacin de los padres y apoderados en educacin y


generar estrategias de articulacin y alianza entre las familias y las escuelas ha ido creciendo de manera
sistemtica con el pasar de los aos (Morales, 1998; Gubbins, 2001; UNESCO, 2004). Frente a este
fenmeno, resulta interesante conocer de dnde viene la valoracin hoy conocida de la participacin de
las familias en la educacin de sus hijos, de establecer una buena Relacin Familia-Escuela. Entender el
recorrido histrico del concepto y sus fundamentos nos permitir conocer las races del discurso que
aboga por la participacin de las familias en el campo de la Educacin. Entender su historia pasada nos
permitir adems visualizar cules son los desafos futuros de la relacin Familia-Escuela y reflexionar
en cmo estos nuevos desafos en educacin se relacionan con nuestras prcticas.

Revisando la historia y el desarrollo de la educacin en el mundo, en Latinoamrica y en nuestro pas, es


posible afirmar que estamos frente a un tema que no es en lo absoluto reciente, la educacin de las
familias, la participacin y la articulacin entre la familia y la institucin o programa educativo son temas
que siempre han estado presentes desde el origen de la educacin de la primera infancia, (UNESCO,
2004, p.23) no obstante, hay importantes matices referentes a cunto y en qu se promueve la
participacin de los padres que vale la pena considerar.

En Chile, desde el 26 de Febrero de 1921, fecha en que entr en vigencia la Ley de Instruccin primaria
obligatoria, la ley exigi a los padres enviar a sus hijos a las escuelas, so pena de multas que incluso
podan llevarlos a la crcel (Soto Roa, 2000). La primera responsabilidad de brindar al hijo la posibilidad
de estudiar estaba en los padres, la obligacin recae sobre ellos, pero el papel y el rol de la familia
terminaban en las puertas de la Escuela Pblica.

Documento elaborado para Valoras UC el ao 2006. Especiales agradecimientos a Ivn Nez (Historiador
MINEDUC), quien realiz una importante colaboracin en la confeccin de este material.

Primaba en Chile y en Latinoamrica, desde los orgenes de sus Escuelas en el siglo XIX, la visin
Sarmientina de la Educacin, la cual entenda a la Escuela como el espacio civilizatorio y emancipador,
igualador y homogeneizador de las masas, las cuales deban adoptar los valores de la nacin y la cultura
en las aulas (Dussel & Southwell, 2004). Considerar el rol acotado que la Ley de instruccin primaria
obligatoria otorgaba a los padres, nos sirve para visualizar el modo en que se entenda hasta ese
momento la participacin de los padres en Educacin, relacin que se transparenta con la promulgacin
de la Ley.

En el ao 1928 en nuestro pas, se desarroll una Reforma por Decreto (Gobierno de Ibez del Campo,
Decreto 7.500) destinada a revolucionar al sistema educacional de la nacin. Esta reforma slo perdur
un ao, dado que fue polticamente desacreditada por el mismo gobierno que la inici,
pedaggicamente discutida (pues modificaba prcticas tradicionales profundamente arraigadas) y
derogada finalmente por una nueva serie de decretos contra reformistas en 1929. Pese a lo breve de
esta reforma, constituye un hito en la historia de la relacin familia Escuela en Chile. Fue el primer
momento en que se cambi la manera de comprender el rol de los padres en educacin y el rol mismo
de la Escuela y de la Educacin. Visto desde esta poca, este cambio se alinea de manera notable con lo
que hoy en da se promociona para el desarrollo de la relacin familia - escuela. En su artculo 10, el
decreto seala:

Toda escuela debe ser considerada y organizada como una comunidad orgnica de vida y de trabajo en
la cual colaboran maestros, padres y alumnos (Soto Roa, 2000, p.49).

Fueron pedagogos influenciados por la visin educativa de John Dewey y la denominada Escuela Nueva
o Activa quienes promovieron esta reforma. Es tangible el trascendental cambio de enfoque que
propona, al leer las palabras que el Jefe del Departamento de Educacin Primaria de la poca dirige a los
padres:

Queremos que la Escuela sea aliada de la familia. Queremos que la obra de la educacin sea un
producto de la escuela, constituida en comunidad. Si los padres no se dan cuenta del rol que les toca
desempear en sta reforma sus resultados sern dudosos. Cmo puede un padre o una madre
colaborar con los maestros, si no visita la escuela, si slo va a matricular a su hijo? Queremos que este
distanciamiento termine para siempre (Gmez Cataln, 1928, p.41).

Tras el proceso de contra reforma de 1929, por muchos aos no se volvi a mencionar a los padres en
educacin ms all del rol formal de favorecer la educacin de sus hijos incorporndolos a la Escuela. El
espritu y la visin de la Escuela como una comunidad en donde se ampla lo educativo ms all del
aparato escolar reaparecen posteriormente en situaciones especficas (Escuelas experimentales desde
1942) y surgidas de la contingencia, como es el caso de las Escuelas consolidadas (que existieron desde la
dcada de 1940 hasta 1971 y surgieron como solucin a la demanda por educacin secundaria en
contextos particulares). Estas escuelas fueron desarrolladas y sustentadas en gran parte por educadores
que coincidan con las propuestas de la breve reforma de 1928. En ellas se valoraba profundamente el
generar comunidad educativa, apreciando las condiciones propias de cada lugar, creando nuevas formas
de convivencia social, fundadas en el valor de la democracia. Las familias sentan suyas estas escuelas y
trabajaban junto a los docentes por la educacin de sus hijos (Soto Roa, 2000).

Desde los aos 50 hay indicios en Chile de instituciones que buscan generar representatividad nacional
de las organizaciones de padres y apoderados e incluso de instancias en las que estas organizaciones
tendran cabida, como la Superintendencia de Educacin, creada en 1953, que inclua representantes
nacionales de los padres del sector fiscal y privado (colegios de Iglesia). No obstante, ms all de estas
experiencias, no existi durante el perodo de 1929 a 1965 legislacin sistemtica que favoreciera la
participacin de los padres de manera generalizada en nuestro pas.

Desde hace unos 40 aos se comenz a promocionar en el mundo y en Chile la relacin FamiliaEscuela por medio de polticas pblicas. Se considera que las reformas en educacin entre 1960 y 1970,
a nivel global, sentaron las bases para su consideracin (Cairney, 2000). La reforma de 1965 en nuestro
pas (Gobierno de Eduardo Frei Montalva) descans en los pilares que desarrollaron tanto las Escuelas
Consolidadas como las Escuelas Experimentales. Una de las ideas fuerza de dicha reforma era considerar
la Responsabilidad Socio Cultural de la Educacin, entendiendo a esta ltima como una tarea de todos en
pro de alcanzar el desarrollo de una sociedad abierta por medio de una educacin abierta (Soto Roa,
2000). Durante esa poca se crearon en Chile muchsimos espacios de representacin y enriquecimiento
del tejido social. La JUNAEB es un ejemplo de su tiempo, se entenda a sta como una verdadera Junta
de actores sociales y, tal como en la anteriormente creada Superintendencia de Educacin, tenan cabida
representantes de padres a nivel nacional con carcter consultivo, adems de otros actores sociales de
los ms diversos mbitos.

Todo el avance alcanzado se interrumpi en Chile el ao 1973, retornando desde el Estado la promocin
para los padres del rol formal tradicional, diferenciado y apartado de la educacin, no ms all de un
gestor de recursos para la Escuela y facilitador de la asistencia del nio a clases. Este rol perdurara hasta
los 90 y se extendera incluso durante el desarrollo de dicha dcada (Morales, 1998).

Es Europa quien destaca largamente a nivel legislativo con el desarrollo de polticas sistemticas dirigidas
a fomentar la relacin familia escuela, estimulando a su vez la creacin de formas cada vez ms
profundas de participacin de los padres en educacin. En especfico en Inglaterra, desde finales de los
60 y con mayor nfasis durante los aos 70, comienzan los desarrollos en esta lnea. El cambio contina
avanzando por la Europa Occidental, siendo en los aos 80 las mayores transformaciones y reformas en
pro de fomentar desde las Escuelas la participacin y compromiso de los padres con la educacin de sus
hijos (EURYDICE, 1997; Cairney, 2000). En USA, pese a que las investigaciones y artculos cientficos
relacionados con la temtica se haban incrementado de manera importante durante los 80, es en los
aos 90 cuando se ejecutan polticas claras y se difunde una visin estatal en torno al tema (Balen &
Moles, 1994).

En Latinoamrica y en nuestro pas, desde los aos 90 y coincidiendo con el retorno de las democracias,
se han ejecutado polticas y acciones en pro de la participacin e involucramiento de las familias con sus
Escuelas de modo ms sistemtico que en todo el desarrollo anterior. Gran influencia en este nfasis
surge en unin con los acuerdos y polticas alcanzados en Jomtiem (1990) y Dakar (2000) en el marco del
plan Educacin para todos de UNESCO. Se propone ampliar la concepcin de la educacin incluyendo
en su desarrollo a la comunidad, abriendo las fronteras de la Escuela y situando a la participacin
ciudadana como estrategia til para potenciar, mejorar y controlar la calidad de los procesos y resultados
educativos (Gubbins, 2001). La idea de participacin ofrecida a los padres es de una profundidad mayor a
las anteriormente conocidas, entendiendo distintos niveles de participacin y de involucramiento posible
de ser llevado a cabo por los apoderados de manera organizada o individual.

La llegada de la democracia instala la necesidad de desarrollar desde el Estado un rol que fomente el
ejercicio de los derechos ciudadanos, siendo la estimulacin de la participacin un camino para
conseguir esa meta. Uno de los pilares de la Reforma de la Educacin desarrollada en Chile en los 90 es
el eje de participacin de padres y apoderados en la educacin (MINEDUC, 2004). Se propone desde el
MINEDUC el desarrollo de una progresiva descentralizacin administrativa y financiera, propiciando que

en cada Escuela consideren en su servicio la realidad particular de su zona y la incorporacin ms activa


de la comunidad donde estn insertos, a fin de favorecer la entrega de una educacin pertinente y de
calidad (Bellei, Gubbins & Lpez, 2002), lo que favorece una distribucin innovadora del poder al interior
de las Escuelas, pudiendo los padres ser parte de la creacin y gestin del Proyecto Educativo
Institucional (PEI) de sus escuelas y de la creacin del Reglamento de Convivencia, participar en los
Consejos Escolares y adquirir personalidad jurdica como Centros de Padres (CEPAS), exigiendo prcticas
de evaluacin en sus escuelas, entre otras acciones (MINEDUC, 2002).

El sentido de la generacin de nuevas estrategias y poltica pblica que fomenta la participacin de


los apoderados obedece a la visin de que la educacin moderna slo puede realizarse plenamente
dentro del mbito de la familia y la escuela () la complejidad del mundo contemporneo, por un lado,
y por otro, los modernos desarrollos de las ciencias psicolgicas y sociales y la difusin que de ellos se
ha hecho han sido los principales factores que han promovido el acercamiento entre el hogar y la
institucin educativa (MINEDUC, 2002, p. 9 11).

La comprensin de la Educacin como una experiencia social (Vigotsky en 1978), de la familia y la escuela
como sistemas interdependientes y vinculados en torno al nio (Bronfenbrenner en 1979) y de ste
ltimo como un sujeto que aprende y se desarrolla por mltiples vas (Gardner en 1985) son, en parte,
algunos de los desarrollos en ciencias sociales que han impulsado y dotado de sentido a las nuevas
polticas pblicas ejecutadas con respecto a la relacin familia escuela (Wright, Daniel & Himelreich,
1999).

Desde el Estado e instituciones interesadas se han desarrollado una serie de estrategias para fomentar la
participacin de los padres y la articulacin familia Escuela. En 1990 se gener el Decreto 565: Primer
Reglamento de CEPAS (En un esfuerzo concentrado por visibilizar a la familia como un actor importante
en el proceso educativo de sus hijos). Luego se desarrollaron programas y materiales, como por ejemplo
Conozca a sus hijos y Manolo y Margarita, primeras acciones en Educacin de Prvulos. (MINEDUC,
2004). El MINEDUC, el CIDE y UNICEF han desarrollado un notable trabajo con CEPAS para la definicin
de personalidad jurdica y el conocimiento de sus derechos y deberes (Flamey, Guzmn, Hojean & Prez,
2002). El ao 2000 se comenz a desarrollar la primera Poltica de Participacin de padres del pas. El
2003 se incorpora a los padres a la campaa del LEM con el material Cuenta conmigo (MINEDUC,
2004).

Pero el cambio en las prcticas y en las formas en que se est habituado a desarrollar un tipo de relacin
no se logra tan slo por la publicacin de una ley o por la gestin de polticas pblicas o el desarrollo de
estrategias desde el nivel central. Esos son los primeros grandes pasos, no obstante hace falta convencer
y promocionar la importancia de una buena articulacin entre las familias y las escuelas y motivar a la
adopcin de nuevas prcticas tanto en las Escuelas como desde las familias. El ao 1994, hace 12 aos
ya, un CEPA de Puente Alto sealaba lo siguiente:

Ser posible que maestros y apoderados no podamos encontrarnos para enriquecer y mejorar la
educacin de nuestros hijos y, a la postre, tambin nuestra propia vida? (CEPA E.B N 3 Domingo Matte,
1994, p.2)

Hoy sabemos que s es posible encontrarse. Sabemos, gracias a distintas experiencias exitosas, que s es
posible desarrollar relaciones colaborativas y articuladas entre las familias y las escuelas y que estas
tienen un importante impacto en los aprendizajes de los alumnos y la calidad de vida de la comunidad
educativa (UNESCO, 2004; Prez, Bellei, Raczynski & Muz, 2004).

La invitacin para quienes hoy trabajan en educacin es tomar el desafo que implica el encontrarse,
superar los temores y los diferentes obstculos que se presentan - tanto desde las escuelas como desde
las familias - al momento de establecer un acercamiento y dar a la relacin familia escuela el espacio
nuclear que debe tener en la constante reflexin pedaggica de sus escuelas, conociendo y explicitando
en sus comunidades educativas la importancia de la participacin de los padres y el impacto que tiene
esta en sus resultados.

Referencias
Ballen, J., & Moles, O. (1994, September). Strong families, strong schools: Building community
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