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TEXTO 14

ANTHROPOLOGIE Science prenant lhomme comme objet de connaissance,


lanthropologie sest intresse, ses dbuts, lorganisation simple des
socits lointaines (populations qui nappartiennent pas la civilisation
occidentale), mais sest penche, ds la seconde moiti du XX e sicle, sur toute
socit y compris celle laquelle appartient le chercheur. Aprs avoir tudi le
sauvage, puis le paysan comme objet empirique constitu, lanthropologie
a opt pour une approche pistmologique constituante: ltude de lhomme
tout entier, dans toutes les socits, quels que soient lpoque, le lieu
gographique, les cultures. Elle adopte donc une dmarche intgrative, portant
le regard sur toutes les perspectives de ltre humain vivant en socit. Pour
cela, elle accumule les donnes par observations directes et dveloppe ses
techniques dinvestigation et danalyse comparative.
Lampleur de la tche que se fixe lanthropologie a entran la cration de
domaines spcifiques qui entretiennent cependant dtroites relations:
lanthropologie biologique, lanthropologie prhistorique ou lanthropologie
psychologique par exemple. Mais cest de lanthropologie linguistique et de
lanthropologie sociale que la didactique des langues rcente a davantage subi
linfluence:

lanthropologie linguistique, qui recouvre lthnoscience, et sinterroge


sur les manires de penser et de sentir, les manires dexprimer
lunivers, le social, les manires dinterprter les savoirs et les savoirfaire, travers la langue, le langage et les productions crites et orales;

lanthropologie sociale et culturelle, qui concerne tout ce qui constitue


une socit dans ses productions, ses comportements, ses gestes et ses
changes symboliques.

Parmi les nombreux outils conceptuels que sest construits lanthropologie, la


notion essentielle est probablement celle de reprsentations qui gnre des
ples de tensions entre des couples conceptuels antinomiques tels que
conscient et inconscient, proximit et distance, distance et intimit, altrit et
identit, scurit et inscurit, pouvoir et solidarit, identification et
diffrenciation, normes et fonctions, conflits et rgles, contraintes et
transgressions, unit et pluralit, neutralisation et diversification, sens et
significations etc. De nos jours, lanthropologie culturelle et sociale met laccent
sur le contact des langues et des cultures. Elle porte ses investigations sur la
varit culturelle, les phenomnes de culture dominante et de cultures
domines, les degrs de visibilit identitaire dun individu lautre, les effets
nfastes de lthnocentrisme et la ncessit dun certain relativisme dans le
regard pos sur les cultures en gnral.
Jean-Pierre Cuq
Dictionnaire de didactique du franais. CLE International, Paris, 2003.