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Captulo Criminolgico Vol.

38, N 1, Enero-Marzo 2010, 5 - 34


ISSN: 0798-9598

CAMBIOS EN EL CONCEPTO Y USO


DEL CONTROL SOCIAL

Andrs Antillano*

Investigadordel Institutode Ciencias Penales,UCV. E-mail: andresantillano@gmail.com

Cambios en el concepto y uso del control social

RESUMEN

Este trabajo se propone trazar el itinerario de la voz "control so

cial", desde su nacimiento paraexplicar el orden apartir delcon


senso y la regulacin social en lasociologa acadmica deprinci
pios del sigloXX, a su uso en las teoras que acompaan las nue
vas polticas deseguridad. Se resean las distintas versiones que
ha conocido el concepto: la inicial, que se centra en las interac
ciones sociales y los procesos societales como fuentes de la con
formidad y el orden, su recepcin por elfuncionalismo, colocn
dose el nfasis en el consenso y la normalizacin; la posterior
perspectiva crtica, que estatiza el concepto para asociarlo a las
operaciones realizadas por el estado para reproducir el orden so

cial, abandonado la tradicin anterior que enraizaba en los pro


ceso sociales ms que estatales; y por ltimo lasperspectivas re
cientes, que sustituyen los procesos estructurales y micro-sociales
por la auto-regulacin. Se atiende a la relacin de estas ltimas

ediciones del concepto con las nuevas estrategias de seguridad,


para terminar por discutir la pertinencia del concepto en un mun

do transido por lafragmentacin y la desregulacin.


Palabras clave: Control social, polticas de seguridad, interacciones so
ciales, orden social, auto-regulacin.
CHANGES IN THE CONCEPT AND USE OF SOCIAL CONTROL
ABSTRACT

This study proposes to trace the itinerary ofthe voice "social con
trol"from its birth to explain the order basedon consensus and so

cial regulation in academic sociology at the beginnings ofthe twentieth century, to its use in theories that accompany new security
policies. Different versions are summarized: the initial concept that
centers on social interactions and societal processes as sources of
conformity andorder; its reception by functionalism, placing emphasis on consensus and standardization; the later critical perspecRecibido: 18-06-2010 Aceptado: 07-07-2010

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tive that state-izes the concept in order to associate it with operations performed by the state to reproduce social order, abandoning the former tradition that was rooted more in social than
state processes; and finally recent perspectives that substitute
structuraland micro-socialprocesses with self-regulation. These
last editions ofthe concept are relatedto the newsecurity strategies. The study ends bydiscussing the relevance ofthe concept in
a worldrackedbyfragmentation and deregulation.
Keywords: Social control, security policies, social interactions, social
order, self-regulation.

Dadas determinadas condiciones, un concepto es un artefacto, un ingenio


eficaz que se alimenta de su propio producto. No hay modestia en las ciencias:
es necesario desentenderse de esa achacosa idea del saber-minero que, hurgan
do en los socavones de la realidad, desentraa nuevos objetos ocultos hasta en
tonces. La ciencia es, por el contrario, saber-demiurgo, mquina portentosa que
no cesade fabricar realidad. Al igual que la ficcin, todo nuevo concepto agre

ga algo nuevo al mundo. Su "verdad" mal se aviene a la correspondencia que


se le atribuye con cierta parcela del mundo, ms bien se halla en los efectos

que es capaz de inducir, en la nueva realidad quecrea. No es el concepto un es


pejo que refleja lo real, ni una metfora que lo ilustra, es una operacin que
configura materialidades y constituye subjetividad.

El devenir de la voz "control social", de significaciones y sentidos


siempre mviles, es, en caso de la criminologa, un caso ilustrativo1. Desde
1 Algunas definiciones evidencian este carcter polismico y mudable del significado y
uso del concepto. Bergalli (1998b) remarca el origen del concepto de la primera sociolo
ga norteamericana, de la mano de Park y Ross, de las elaboraciones psicosociales de
Mead y el interaccionismo simblico, y del pragmatismo de Dewey, como elaboracin
del orden basado en el consenso social, frente a la tradicin estatista europea, que funda
la regulacin por la coaccin y el derecho. Park inscriba la problemtica del control so
cial en la articulacin del individuo conel grupo: "Cmo puede un mero conjunto de in
dividuo actuar con xito de forma colectiva y uniforme?Cmo el grupo controla a sus
miembros? Cmo el todo domina a las partes? (Park, 1997: 14), entendindolo tanto
como proceso (basado en la comunicacin, la persuasin, la tradicin, etc.) y producto
(fundado en el consenso). Una definicin ms reciente es la que hace Luis Gerardo Ga-

Cambios en el concepto y uso del control social

su origen en las elaboraciones de la sociologa norteamericana de los aos


20, hasta su recuperacin en la nueva retrica de la seguridad, el itinerario
del concepto describe en buena medida las transformaciones en el discurso

y la tecnologa de gestin de lo social en el ltimo siglo. Pero tambin ha


jugado, al interior de estas transformaciones y en concordancia con las con

diciones materiales de cada poca, determinado tipo de funcin y provoca


do determinado tipo de efecto. Ha contribuido la voz "control social" a la

configuracin de aquella realidad de la que pretende rendir cuentas.


La modernidad es prolfica en la produccin de imgenes sobre el orden,
el control, la conformidad. Ficcin y ciencia una vez ms redundan en sus te
mas: la pesadilla de un ojo insomne que todo lo vigila, el presentimiento de un
poder que todo lo puede. El discurso sociolgico, desde las coordenadas de su
emergencia (no es casual que la pregunta inicial de la primera sociologa fran
cesa fuera justamente en torno al orden) reitera en la preocupacin de cmo la
sociedad se regula a s misma, excluye el conflicto, dirime la diferencia. All la
buena fortuna de un concepto como el de control social.

Sin pretender una revisin exhaustiva de su evolucin, o agotar la po


lisemia de una voz que, ya en su momento, ha sido intelegida como un con
cepto comodn, de significado elusivo (Cohn, 19842; Bergalli, 1998a), nos
baldn: "Entiendo por control social el conjunto de instancias y acciones, pblicas y pri
vadas, genricas y especficas, orientadas a la definicin, individualizacin, deteccin,
manejo y/o supresin de conductas calificadas como delictivas o desviada, segn se en
cuentren o no expresamente previstas en un cuerpo normativo formal como pasible de
sancin" (Gabaldn, 1987: 11).

2 "El trmino "control social" ha llegado a ser ltimamente una especie de concepto
Mickey Mouse", dice Stan Cohn en un libro dedicado a los cambios en las modalidades

de control, aludiendo al carcter movedizo, impreciso y superficial de la voz. "En los

texto de sociologa aparece como un trmino neutro, apto paraabarcar todos los procesos
sociales destinados a inducir conformidad, desde la socializacin infantil hasta la ejecu
cin pblica. En la teora y retrica radicales, ha devenido un trmino negativo para cu
brir no slo el aparato coercitivo del Estado, sino tambin el supuesto elemento, oculto
en toda poltica social apoyada por el Estado, llmese esta salud, educacin o asistencia.

Los historiadores y las ciencias polticas restringen el concepto a la represin a la oposi


cin poltica, en tanto que los socilogos, psiclogos y antroplogos, hablan de l inva
riablemente en trminos no polticos y ms amplios. En el lenguaje diario, este concepto
no tiene ningn significado descifrable" (Cohn, 1988: 17).

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contentaremos en lo que sigue con trazar a grandes rasgos el valor que ad


quiere el concepto y su uso para comprender las nuevas polticas de seguri
dad. Dibujando la agenda de sus sucesivas transformaciones, hasta las lti
mas formulaciones del concepto, y su incorporacin dentro del discurso y la
tecnologa de la seguridad, intentaremos adelantar su funcionamiento en las

nuevas realidades del control dentro de las sociedades posfordistas3.

DEMOCRACIA VERSUS ESTADO: LA EMERGENCIA

DEL CONTROL SOCIAL EN LA NACIENTE SOCIOLOGA


AMERICANA.

El concepto de control social tiene como contexto de aparicin la verti


ginosa transformacin social de las grandes ciudades norteamericanas a prin
cipio de siglo, en particular Chicago, en el momento que multitudes de inmi
grantes, atrados por la vorgine econmica de la industria de ese pas, llega
ron en bsqueda de una mejor vida, configurando este encuentro entre cultu
ras, prcticas e intereses diversos un cuadro heterclito y complejo, con un
alto coeficiente de turbulencia social, sumndose as el conflicto cultural a

aquellos de otros rdenes que los procesos de industrializacin y urbaniza


cin provocan. Esta contingencia, junto a la tradicin americana de rechazo al

Estado tal y como ste fue conceptuado en la tradicin cultural europea, per
miti un clima propicio para pensar el problema del orden social fuera de la
coercin estatal, comprendiendo la organizacin social y su regulacin como
resultados de procesos de comunicacin, influencia mutua y socializacin,
ms que como efecto de la fuerza y racionalidad burocrtica del Estado (Ber-

galli, 1998a; Melossi, 1992)4. Como seala Melossi en su extensa glosa del
Para un tratamiento extenso de la sociedad fordista, como categora de la organizacin
social y de su modo de regulacin, ver Harvey, 1989 y Young, 1999. La nocin da cuen
ta de la transformacin de la sociedad industrial, o fordista, en un nuevo orden marcado

por la exclusin, la fragmentacin, la precariedad y la desregulacin.

Aunque de manera perifrica y vacilante, una imprevista versin de este sentido original pa
rece resonar en los recientes debates latinoamericanos sobre accountability, que intentan dar
respuesta a la crisis de legitimidad del estado liberal y proponer nuevas formas de relacin
entre ciudadanos y estado en el marco de los procesos de redemocratizacin en la regin, a

Cambios en el concepto y uso del control social

jj

experimento americano, "la sociedad estadounidense ofreci una respuesta


posible al reto de mantener la cohesin social bajo democracia. El rechazo
original...a centralizar el poder del Leviatn se convirti...en un rechazo a la
estructura del estado, en sentido europeo...Los estadounidenses iban a cono

cer el conflicto y la divisin de la experiencia democrtica, durante los pri


meros enfrentamientos entre el capital y el trabajo que tuvieron lugar en el
periodo que medi entre la guerra civil y la dcada de 1930...Esto hizo que
los intelectuales estadounidenses llegarn a la conclusin... de que la mejor
cura para los males de la democracia era la propia democracia. En conse
cuencia, dedicaron su atencin y voluntad al establecimiento de los funda

mentos tericos y prcticos del consenso" (Melossi, ob. cit., pg. 137).
La voz "control social" supondr cambios relevantes en el tratamiento del

orden: una mudanza geogrfica y cultural (del contexto europeo a labullente so


ciedad norteamericana de principios de siglo XX), una sustitucin de los actores

del orden (del Estado a lasociedad de masas y lademocracia compleja), un relevamiento del registro discursivo (de las ciencias polticas y el discurso jurdico al
debate sociolgico). Finalmente, toda una transformacin en la naturaleza y con
tenido del orden: ya no se trata de la imposicin de la conformidad y el acata
miento por la va de lacoercin por la fuerza legal del estado, sino del logro de
consenso y auto-regulacin por medio del acuerdo y la influencia social.

Desde las primeras elaboraciones de Ross y Park, que pretendan la prevalencia de los "valores americanos" como elemento integrador de las dife
rencias culturales que supuso la vertiginosa urbanizacin e industrializacin

del pas, hasta el papel concedido por Dewey a laopinin pblica en el prelu
dio del New Deal, la nocin de control social no slo permiti rendir cuenta
de los procesos de conformacin de la nueva realidad urbana, sino que se
constituy en una suerte de clave de bveda de todo el andamiaje de la socio
loga acadmica norteamericana (Janowitz, 1995; Park, 1997)5.
partir del control social, contralora social o social accountability, como mecanismos de

control del pblico sobre el estado y sus actividades (Ver Peruzzotti y Smulovitz, 2006).
5 En sustrminos originales el concepto incluy, tanto en sus formulaciones tericas como
en su verificacin emprica, unaamplia gama de procesos y tpicos. En el recensamiento
que realiza Janowitz sobre su acepcin "macrosocial", seala, entre otras materias, "las

normas y la formacin de los cdigos legales, la emergencia de la opinin pblica y el

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En efecto, la formulacin del control social como proceso de auto-re


gulacin de la sociedad, y la constitucin en virtud del mismo de una deter
minada organizacin social, sin echar mano al papel articulador del Estado,
permiti en buena medida la configuracin de un campo propio para la nue
va disciplina, delineando un programa plenamente sociolgico capaz de
comprender vastos procesos sociales e integrar conceptos diversos sin acu

dir a explicaciones externas o procedentes de otros mbitos disciplinarios.


En lneas generales, el concepto supone la posibilidad de rendir cuenta
de la irrupcin de las masas en la sociedad, y el desbordamiento de lo polti
co, entonces mbito restringido de las lites, por las fuertes presiones socia
les de los sectores emergentes. De all que implique en su formulacin la
transferencia de funciones y procedimientos hasta ahora dentro de la rbita
de competencia del Estado centralizado, que son desplazadas a la esfera de
la interaccin individual y social (Melossi, ob. cit.). Pero este mismo movi
miento correr el riesgo de despolitizar y subjetivizar las relaciones de con
flicto y consenso social, en especial con la posterior recepcin funcionalista
del concepto, al comprender stas como resultado de las expectativas y va
lores que interactan, y ocuparse ms por cmo funciona el proceso de con
trol que por el tipo de orden que se produce (Pitch, 1995). Al sustraerlo del
dominio de lo poltico, la nocin de control social, y la desviacin como su
anverso, prestarn al problema del orden y del conflicto una patina de natu
raleza que sustrae a los valores en juego de todo cuestionamiento.
Sin embargo, no se conforma la nocin de control social con describir

y reflejar un estado de cosa, sino que apuesta por la constitucin y manteni


miento de un tipo de organizacin social, implicando en consecuencia un
compromiso con determinados valores y procedimientos: "la reduccin de
la coercin, aunque se reconozcan los irreductibles elementos de coercin
en un sistema legtimo de autoridad.... la eliminacin de la miseria humana,
aunque se reconozca la persistencia de ciertos grados de desigualdad...y el

comportamiento colectivo, las mass media en la comunicacin...las tradiciones, las cos


tumbres..la religin", incumbiendo a procesos de "persuasin, discusin, debate, educa

cin, negociacin, procedimientosparlamentario, diplomacia, negociacin, adjudicacin,


relaciones contractuales, y compromisos" (Janowitz,ob. cit., pg. 11).

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compromiso con procedimientos para redefinir metas sociales a fin de rea

firmar el papel de la racionalidad..." (Janowitz, 1995: 7). Enfatiza en las


formas de cooperacin y accin asociativa (Park, 1997), en el uso de la co
municacin para obtener acuerdos, y en la racionalidad y transparencia en

la interaccin como medio de conjurar el conflicto (Sumner, 1996). Su fun


cionamiento es, pues, tanto en el orden performativo como analtico, postu
lando una forma de comprender la sociedad y la poltica coherente con la

particular recepcin americana del ideario democrtico-liberal (Bergalli,


1998a; Melossi, op. cit.).

SOCIEDAD FORDISTA, CONFORMIDAD Y DESVIACIN:

LAVERSIN FUNCIONALISTA DEL CONTROL SOCIAL.


La transformacin del contexto social y poltico americano en la entre-

guerra comportar una nueva mutacin en el concepto. La emergencia de un

nuevo orden industrial exigira un determinado grado de disciplinamiento y


normalizacin de la vida social. Los valores normativos dejarn de ser ne
gociados en la interaccin, como postularan las primeras elaboraciones de
la Escuela de Chicago, y se harn consensales a partir de su funcionalidad

al sistema. Esta cesura se ilustra en el contraste entre los planteamientos de


Mead, uno de los principales socilogos americanos de las primeras dca
das del siglo, y la posterior redefinicin que del concepto realiza Parsons.
Para Mead, el control social es el resultado de la interaccin entre el
ego y el otro generalizado, en un continuo proceso de intercambio simbli
camente mediado. Los valores, metas y expectativas son construidos a tra

vs del dilogo entre los distintos actores involucrados, convirtindose en


significados compartidos, de forma que el consenso nunca es dado ni defi

nitivo, sino modelado por el universo de interacciones entre los sujetos


(Mead, 1982). Como seala Janowitz, "los socilogos de este periodo (el de
los que acuaron y desarrollaron originalmente el concepto, incluyendo a
Mead) no perciban el control social como un mecanismo de conformidad.
La sociedad no exista ni poda existir sobre la base de la conformidad sino

que requiri de elementos activos para resolver los problemas colecti

vos...El control socia incluy la cuestin de cmo la sociedad cambiaba y


se regulaba a s misma" (Janowitz, 1995: 15).

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La solucin de Parsons apunta a una direccin opuesta. El consenso

-significando aqu la orientacin colectiva a valores y fines compartidos- es


una precondicin funcional para la vida social. Los elementos normativos
que orientan la accin colectiva son introyectados de forma definitiva en la
infancia a travs de la socializacin (en una recepcin muy particular que

Parsons realiza del dispositivo terico del psicoanlisis), y su trasgresin (la


diferencia con la norma) concebida como patologa, echando mano del mo
delo mdico de la enfermedad y la psicoterapia para comprender el control
social y la desviacin (Melossi, 1992; Pitch, 1995).
Se verifica en esta primera mudanza del concepto, el deslizamiento
desde una democracia deliberativa (posiblemente ideal, pero que significati
vamente se propona como realidad sociolgica del orden), cuyos valores
son incesantemente negociados y redefinidos en la interaccin, a la imposi
cin de un consenso normativo incuestionado, que da poco lugar para la
pluralidad de voces.

El experimento de Henry Ford, al inaugurar la produccin en serie con


la cadena de montaje, fue acompaado de medidas dirigidas a garantizar el
comportamiento moral de sus obreros. De este modo, "en 1916, Ford envi
un ejercito de trabajadores sociales a las casas de sus "privilegiados" (y en
buena parte inmigrantes) trabajadores para asegurarse que el "nuevo hom
bre" de la produccin de masas tena un correcto tipo de probidad moral,
vida familiar, mesura en sus hbitos (ausencia de bebidas alcohlicas, etc.),
y consumo racional..." (Harvey, 1989: 126). De forma semejante, durante la
recesin de los 30' Ford propici entre stos el cultivo de vegetales en sus
propios jardines, insistiendo en que la auto-ayuda, la austeridad y la tica
del trabajo eran las mejores maneras de salvar las dificultades econmicas
de la crisis (Harvey, ob. cit., pg. 127). Sera quizs ste experimento del in
dustrial, cargado de notas utpicas y romnticas, el presentimiento de que el
emergente orden industrial requera de un determinado tipo de organizacin
social que lo hiciera viable. La necesidad de una mano de obra disciplinada
y efectiva, pero tambin de una cultura de consumo homognea y regulada
se convertira en una condicin necesaria para el funcionamiento de la nue
va forma de acumulacin. A la vera de las transformaciones econmicas,

sociales y polticas que implic el modelo fordista, correra paralelamente


un esfuerzo sostenido por garantizar la conformidad social a los valores del

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hombre blanco trabajador (o al menos lo que fue construido como su imago


ideal), marginando en el proceso las diferencias culturales y tnicas (inmi
grantes, afroamericanos, latinos), generacionales y de gnero.

Los procedimientos para garantizar la imposicin de estos valores, que


paulatinamente permearan la moral, la conducta, las opiniones y los gustos
de los distintos grupos sociales, son mltiples. La universalizacin del em

pleo y del consumo, supondra de por s la inclusin de la mayora de la po


blacin, an aquellos sectores tradicionalmente marginados, en una comn
"superficie de inscripcin" definida por el trabajo y el consumo, fundiendo
la vida social con el funcionamiento econmico. La misma organizacin del
trabajo, con la adopcin universal de determinadas condiciones laborales

que garantizaran la cooperacin de los operarios, por un lado, y la manipu

lacin permanente de variables organizacionales para incrementar la pro


ductividad (el taylorismo), o el estmulo incesante al consumo, homogenizando gustos y orientaciones a travs de la naciente industria de la publici
dad, tambin contribuyeron en medida importante a la homogenizacin y
conformidad del conjunto social. Pero la pieza clave de la transformacin
descansara sobre el nuevo lugar que ocupar el estado.

El Estado de Bienestar, desde su versin temprana en el New Deal de

Franklin Delano Roosevelt, no slo actuar como operador econmico (al


sostener va gasto pblico el desarrollo de la demanda), o como proteccin
poltica frente a los peligros del incremento del conflicto social. Adems, en
buen grado las polticas del welfare se orientaron a la consolidacin de la

normalizacin y supresin de la diferencia. Sea a travs de polticas com


pensatorias, de la seguridad social universal, de la prestacin de servicios
variados (vivienda, salud, educacin, etc.) o del pacto con las fuerzas labo
rales, el estado de bienestar desarroll una ampla poltica orientada a cons

truir el consenso y lapaz social, a la vez de propiciar determinados compor


tamientos sociales e integrar a la mayor parte de la poblacin en un orden
que era la vez material y moral, que otorgaba condiciones mnimas de vida
imponiendo a cambio patrones de conducta normalizados.

En forma ms especfica, una mirada de agencias sociales, institucio

nes de asistencia, trabajadores sociales, programas de tratamiento, psicote


rapia, counselling y re-educativos, centros de rehabilitacin, instituciones

de atencin y correccin, definirn una densa trama institucional que, a

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modo de "segunda lnea de defensa", actuara sobre los sujetos dscolos y


remisos, aquellos que intentaran sustraerse del consenso normativo.
Las teoras funcionalista en boga para entonces estaran hechas a la medi
da de este proceso: En primer lugar, la conformidad social en torno a los valo
res normativos incuestionados se sostiene en el funcionamiento de procesos de
alcance cada vez ms amplio (la economa, la intervencin del Estado), mien
tras que se pone en funcionamiento toda una tecnologa de la normalizacin di
rigida a la represin, control y gestin de aquellos segmentos sociales que se

excluyen del horizonte normativo6. El conflicto se trastoca en desviacin, que


remite al desajuste y patologa de su agente o de su contexto social, "...la no
conformidad se convirti velozmente enfracaso respecto de la conformidad y
la investigacin de esta sociologa de esta sociologa de la desviacin (la de im
pronta funcionalista) se concentr en las caractersticas sociales, las personali
dades dbiles y el entorno interactivo que supuestamente generaban este fraca
so y las carreras desviadas de aquellos que vivan en los ghettos culturales y
urbanos de las nuevas sociedades del bienestar" (Bergalli, 1998a: 21). El con
trol adopta entonces el modelo clnico de la enfermedad y el tratamiento, que
impregna la retrica del sistema penal y de las polticas sociales compensato
rias (para el caso de la prisin en Gran Bretaa, ver Garland, 1985. En cuanto a
los proyectos correccionales dirigidos a menores en USA, Platt, 1982. Para la
probacin, McLaughin, 1998).

LA CRISIS DEL WELFARE STATE: LA ENTRADA EN ESCENA


DEL ESTADO.

Pero la creciente participacin del estado en la regulacin de la vida so


cial no se traducira, al menos inicialmente, en las elaboraciones tericas en tor

no al control social. Tanto el funcionalismo parsonsiano, como aquellas pers


pectivas que se le opusieron (el labelling approach, por ejemplo) preservaron
6 Desde una perspectiva distinta e incluso contrapuesta a la funcionalista, Edwin Lemert
establece una distincin semejante al oponer el control social activo (como "proceso
orientado a la implantacin de metas y valores") del control social reactivo, encargadode
la supresin de la desviacin (Citado por Melossi, 1992: 194).

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un anclaje esencialmente sociolgico en la reflexin, manteniendo al estado


como un dato marginal. Esto cambiar definitivamente en los aos 60, veri
ficndose un nuevo desplazamiento de la semntica del control social. La

profundizacin en las tendencias centralizadoras de los aos anteriores, que


otorgaban una cada vez mayor intervencin del estado en las distintas esfe

ras de la vida social, el marcado signo represivo y militar que empez a ad


quirir el gobierno federal norteamericano, pero tambin los primeros snto
mas de la erosin del estado de bienestar y del modelo fordista, y la lucha
de aquellos sujetos sociales excluidos del consenso normativo construido en

el medio siglo previo (las minoras tnicas, los jvenes y mujeres, la suma
de los movimientos contraculturales que emergieron en la poca, y que con
testaron a los valores establecidos), dieron al traste con dcadas de estabili

dad y paz social, y convirtieron al estado en icono del malestar general.


Seproduce una doble operacin. Por una parte, se invierte la carga valorativa prevista en la reelaboracin funcionalista: la conformidad que sos
tiene el control social se revela como arbitraria e interesada, tributaria a un
orden social que se denuncia como injusto e inaceptable. Si bien se conce
de, al igual que en el funcionalismo, que el control social impone conformi

dad y opera como un requisito para el funcionamiento del orden social, jus
tamente se denuncia este efecto y la funcin que cumple. En segundo lugar,
se hace una interpretacin amplia de la nocin de estado, atribuyendo esta
funcin de inducir conformidad y reproducir el orden establecido (que aho
ra se denuncia como injusto e ilegtimo) no slo a instancias propiamente
estatales (sistema penal, polica, escuela, administracin) sino a otros acto
res que, aunque fuera del mbito estatal, se sealan como subsumidos o su

bordinados a las agendas del Estado7.


7 Aunque sin usar explcitamente la voz "control social", la tesis que mejor fundamenta
esta estatizacin de esferas no estatales para atribuirle una misma funcin en la repro
duccin social, es la que desarrolla Althusser a propsito de lo que llama los aparatos
ideolgicos delestado, refirindose a agencias y procesos que garantizan la reproduccin
de las relaciones sociales de produccin, a travs de la ideologa. Se distinguen de los
aparatos represivos no slo porque estos ltimos cumplen la misma funcin por medio

de la violencia, sino porque mientras los aparatos represivos operan en la esfera pblica
del estado (dentro de lo que se conoce tradicionalmente como Estado en la literatura po
ltica), los aparatos ideolgicos actan frecuentemente desde la esfera privada (la reli-

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En tal contexto, el control social ya no alude a formas de regulacin


espontnea de la sociedad, ni a procedimientos para definir acuerdos y valo
res consensales, sino que adquiere una fuerte carga negativa, asociando su
accin a la intervencin del estado sobre el comportamiento del individuo.
Asume, en la abundante literatura sociolgica de la poca, los contornos de
mecanismo central de gobierno de lo estatal sobre lo social, promoviendo
la conformidad de la mayora (control social activo) y la supresin de la
desviacin (control social reactivo). "Algo ocurri durante la dcada de
1960, que hizo que este tipo de explicacin (aquellas que prescindan del
papel del Estado en el control social) satisficiera cada vez menos. Se necesi
taba de un concepto ms "central", al que se le pudiera achacar la creciente
frustracin, violencia e injusticia que parecan desde debajo de la prstina
apariencia que presentaba el sueo estadounidense. El siguiente paso fue la
"politizacin" del concepto de control social, convirtindolo en producto
del "estado". As, se "devel" al Leviatn, como la cara orweliana que se
atisbaba desde atrs de la estructura normativa de Parsons, y que todo lo
abarcaba" (Melossi, ob. cit., pg. 213).
Se produce un entrecruzamiento de dos tradiciones que, hasta enton
ces, haban seguido cursos distintos: la reflexin europea sobre el Estado,
centrado en sus expresiones jurdicas e institucionales, y la perspectiva
americana sobre el control social, con nfasis en los procesos sociales de
construccin de consenso y conformidad (Melossi, ob. cit., Horwitz, 1990).
Tal colisin de perspectivas encontradas confiere al control social la imagen
de una insidiosa presencia, coextensiva a toda la vida social, que asciende
sin solucin de continuidad desde las formas bsicas de relacin interperso
nal a los ms altos niveles institucionales. Leviatn omnipresente, que mo

dela y define las formas de ser y pensar, vigila e induce identidades y actos,
persigue la disidencia hasta en los escondrijos del alma individual (Cfr. Ed-

gin, los medios de comunicacin, etc.), que, de todas formas, a responder a los intereses
de las clases dominantes, servir para la defensa y reproduccin del orden social y, a fin
de cuenta, funcionar ambos tipos de aparato de manera unificada, pueden ser considera
dos igualmente parte del Estado (que es el Estado de la clase dominante), o, en trminos
ms precisos, aparatos del estado (Althusser, 1988).

Cambios en el concepto y uso del control social

jg

wards, 1988; Sumner, ob. cit.). Se convierte el control social en notacin

simblica que permite intelegir toda forma de dominacin y poder.


Es posible entrever en esta nueva configuracin los signos del pensa
miento crtico y el marxismo renovado de esa dcada (la Escuela de Fran-

kfurt, la recepcin del estructuralismo con Althusser y Poulantza, etc.) y su


denuncia sobre las nuevas estrategias de dominacin (Marcuse, 1973), o la
relacin entre aparatos represivos y aparatos ideolgicos del estado en la re
produccin del orden social (Althusser, 1988). El encuentro de la tradicin
sociolgica norteamericana y el debate marxista ocurre, en ambos lados del

ocano, en el contexto de la reflexin de la emergente criminologa crtica y


de la sociologa radical de los aos 60(Larrauri, 1992).

Amrica Latina no es ajena a este debate. Tanto por el influjo de las


perspectivas crticas europeas y norteamericanas, tradas de la mano por es
tudiosos latinoamericanos formados en esas latitudes, como por la necesi
dad de dar cuentas del devenir de gobiernos autoritarios y de las condicio
nes de empobrecimiento en la regin en la segunda mitad del siglo, la refle
xin criminolgica en la regin se desplaza en esos mismos aos del debate

etiolgico y positivista sobre el crimen, a la reflexin poltica sobre el papel


del estado y los llamados "aparatos ideolgicos" en el control social. Una

de las ms egregias representantes de esta mudanza, Lola Aniyar, identifica

al control social, que reclama como objeto para una criminologa crtica y
comprometida con los cambios sociales en el continente, como el "conjunto
de sistemas normativos (religin, tica, costumbres, usos, teraputica y De
recho -este ltimo entendido en todas sus ramas, en la medida en que ejer
cen un control reproductor, pero especialmente el penal, en sus contenidos
tanto como en sus "no contenidos"-) cuyos portadores a travs de procesos

selectivos (estereotipia y criminalizacin) y mediante estrategias de sociali


zacin (primaria y secundaria o sustitutiva) establecen una red de conten
ciones que garantizan la fidelidad... de las masas a los valores del sistema

de dominacin..."(Aniyar de Castro, 1987: 31).

La nueva centralidad del control social en la criminologa local parece


derivarse de distintos eventos regionales que supusieron intercambios entre
acadmicos europeos, comprometidos con las perspectivas crticas emer
gentes, y acadmicos latinoamericanos, que aportaron su conocimiento de
las realidades locales para la construccin de un conocimiento situado en el

Andrs Antillano

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Cap. Crim. Vol. 38, N" 1 (Enero Marzo 2010) 5 - 34

contexto latinoamericano especfico, con el propsito de rendir cuenta de


los procesos de dominacin y perpetuacin de la injusticia social. En 1974
se realiza en Maracaibo el XXIII Curso internacional de Criminologa, de
dicado al tema de la violencia, y que rene a acadmicos como Stan Cohn,
Franco Basaglia, Philippe Robert, Nils Christie, Lolita Aniyar y otros mu
chos que, ya para entonces, mantenan una posicin crtica tanto a la crimi
nologa convencional como a su funcin en la reproduccin del orden so
cial. Este evento da origen al grupo Latinoamericano de Criminologa Com
parada y a un robusto programa de investigacin, intercambios y encuentros
cientficos que tienen como preocupacin creciente la atencin a los formas
de control social y al papel del estado en la represin y criminalizacin. En
1981 nace el Grupo de Criminlogos Crticos Latinoamericanos, que en su
manifiesto plantean la cuestin del control social como objeto urgente de
estudio para la criminologa latinoamericana, capaz de poner en evidencia
"el tipo de disciplina necesaria para que las relaciones sociales de los pases
perifricos se mantengan dentro del marco previsto por los pases centrales,
condiciona la forma de los sistema de control" (Grupo de Criminlogos Cr
ticos Latinoamericanos, 1988: 194); y se propone como meta formular una
"Teora del Crtica del Control Social en Amrica Latina", que permita de
velar las estrategias oprobiosas del control y la dominacin, el papel de los
discursos criminolgicos tradicionales en su legitimacin, pero tambin

proponerestrategias para un control social alternativo al existente8.


En su recepcin por las ciencias sociales latinoamericanas, el concepto
incumbe tanto a las tradiciones, la religin, la escuela, los medios de comu
nicacin, como a las agencias penales, los tribunales, los ejrcitos, las leyes
o la burocracia estatal, o a procesos sociales como las relaciones de explota
cin, el analfabetismo, la marginacin, la mortalidad infantil, etc., en tanto

El tema del control social como forma de dominacin, y su relacin con el estado, se
consolidar en las actividades de ambos grupos. Por ejemplo, el 2do.Encuentro de Crimi
nlogos Crticos, realizado en Medelln en 1984, fue dedicado a la educacin como for

ma de control social informal. En 1985, el Grupo de Criminologa Comparada inicia el


proyecto de investigacin "Control social en Amrica Latina", y Zaffaroni, miembro del
mismo Grupo, lleva adelante desde la misma perspectiva el proyecto "Derechos Huma
nos y Sistemas Penales en Amrica Latina" (Aniyar de Castro, 1987).

Cambios en el concepto y uso del control social

21

que estas distintas operaciones y procesos coincidiran en la reproduccin y


defensa del orden establecido y en su valor como medio para la dominacin
de las clases populares (Aniyar de Castro, 1987).
En su nuevo uso tanto en los pases centrales como en el debate latino

americano, el concepto se dilata y abarca prcticamente cualquier forma de

gobierno, dominacin, gestin o contencin, perdiendo especificidad y, a


fin de cuenta, utilidad terica. Por otro lado, en el campo disciplinario de la
criminologa, se confunde su uso con el de sistema penal, convirtindose en
trminos intercambiables, lo que supone paradjicamente su desvinculacin
definitiva con su contexto de emergencia: la reflexin sobre los mecanismos
a travs de los cuales la sociedad, y los grupos sociales, se regulan a s mis

mos, lejos del modelo jurdico-represivo que haba servido de metfora para
intelegir el orden en Europa9.

DEL CONTROL SOCIAL AL VNCULO INTERPERSONAL


Y AL AUTOCONTROL INDIVIDUAL.

En las dos ltimas dcadas, y luego de la crisis terica que supuso su

descrdito en los aos 70', el concepto de "control social" vive un resurgi


miento en la nueva retrica de la seguridad. Hurfano ahora de los poderoso
aparatos tericos que enriquecieron el debate en el seno de la sociologa
americana ("un complejo desledo y moralista de la combinacin Durkhe-

im-Freud-Parsons", dir Melossi, ob. cit., pg. 191) sin anclaje en ninguna
9 Sin embargo, en descargo a lo anterior, esta redimensin del concepto podra tener nue
vos alcances tericos quizs no suficientemente explorados. Al superar la distincin ha

bitual dentro del marxismo entre aparatos represivos y aparatos ideolgicos, o aquella
propia de los discursos liberales entre medios de coercin y de consenso, articulando am
bos tipos deprocesos porsus efectos finales, el nuevo significado atribuido al control so

cial podra permitir una aproximacin heurstica a la relacin entre medios de fuerza y
medios simblicos de imposicin de conformidad, que puede resultar particularmente
til en los contextos contemporneo, en que conviven y se suceden formas "duras" con

formas "blandas" de regulacin (la polica y la ley penal con medidas administrativas y
polticas sociales, etc.), y donde las viejas agencias penales, en especial la polica, pare
cen cumplir funciones en laproduccin de consenso y legitimacin del orden que supe
ran la pura coercin fsica.

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Cap. Crim. Vol. 38, N" 1 (Enero-Marzo 2010) 5 - 34

reflexin sobre la sociedad y sus procesos estructurantes, el control social


parece ocupar nuevamente pero de una manera absolutamente distinta, un
lugar privilegiado en las discusiones en torno al orden y la infraccin. Ha
devenido nocin aterica, explicacin de alcance limitado, voz modesta,
pero ganando en cambio prestigio y espacio como justificacin y funda
mento (pobre, pero eficaz) del conjunto de cambios que operan en el con

texto de las polticas de seguridad10.


Las nuevas elaboraciones tienen lugar en los tardos 70, cuando, como

respuesta al descalabro de las explicaciones etiolgicas sobre el crimen,


pretendieron sustituir la preocupacin sobre la desviacin por la explicacin
de la conformidad: "las llamadas teoras del control plantean el problema de
la desviacin criminal en otros trminos: si todo individuo cuenta con el po
tencial necesario para violar las leyes y la sociedad les ofrece numerosas
oportunidades para hacerlo, por qu, pues, muchos de ellos la obedecen?"
(Garca-Pablos, 1999: 562).

Esta sustitucin de trminos implica una inversin del problema, al


menos de la forma como fue planteado en el pasado. Si entonces el orden y
el consenso eran presupuestos de la teora y condicin necesaria para el fun
cionamiento social, mientras lo anmalo y requerido de explicacin era jus
tamente la desviacin de la conformidad, desde esta nueva ptica se muda
la relacin: la infraccin es normal, propia de la conducta humana, por lo
que es el orden y el comportamiento ajustado a l lo que demanda ser expli
cado. En palabras de dos de sus ms conocidos exponentes, para las nuevas
teoras del control social "...la gente comete actos criminales cuando no son
disuadidos de hacerlo por su arraigo en la sociedad convencional...La teora
del control social plantea que la motivacin al crimen es inherente a la natu-

10 Una excepcin importante son los trabajos de Sampson y otros, que inscribindose en la
tradicin de la primera Escuela de Chicago y de los trabajos de Shaw y Mckay, con su
nfasis en cmo las condiciones desiguales de urbanizacin y la concentracin de des
ventajas sociales en determinados vecindarios contribuyen a la desorganizacin social y
a la sobre-representacin del delito, dan cuenta del impacto de los nuevos procesos de
exclusin urbana en el declive del control social (la eficiencia colectiva, en trminos de
Sampson) y el aumento del crimen y la violencia (Sampson y otros, 1997; Sampson,
2004. Ver tambin Wacquant, 2001).

Cambios en el concepto y uso del control social

23

raleza humana. Por lo tanto asume que el crimen es ms probable entre


aquellos que no se sienten cohibidos por las consecuencias sociales de ser
detectados" (Hirshi y Gottfredson, 1989: 124).

Como bien lo indica Melossi (ob. cit. pg. 191), referiran las nuevas

teoras a una curiosa reedicin de la oposicin naturaleza-sociedad, en que


mecanismos de "control informal" y relacin interpersonal (apego y consi
deracin hacia determinadas personas, identificacin con valores conven

cionales, involucramiento en actividades sociales, creencias y cdigos mo


rales, presin grupal, disciplina y supervisin, etc.), as como variables in-

traindividuales (tolerancia a la frustracin, auto-estima, bajo autocontrol)


seran la base de la vida en sociedad".

En una primera edicin de estas tesis, el control social deviene con

cepto microsocial, desvinculado de los procesos sociales estructurantes que


le otorgaron sentido en sus primeras versiones. El control social se convier

te en vnculo afectivo y cognitivo del individuo con determinadas agencias


y actores (lafamilia, la escuela, los pares y amigos), que moldean y sostiene
su conducta conformista. Hirschi, en un trabajo esencial de esta perspectiva,
parte de la premisa que la conducta conformista (o su inverso, la conducta
delictiva) depender de los vnculos entre el individuo y los grupos sociales

a los que pertenece. Si este vnculo es fuerte (en trminos de apego a figuras
de autoridad, compromiso con actividades y metas convencionales, partici
pacin en actividades ordinarias, comunin con creencias socialmente acep
tadas), prevalecer la conducta conformista (Hirschi, 2003).
Estas perspectivas, que se originan a fines de los 60 e inicio de los 70,
posiblemente dan cuenta de la crisis de las agencias sociales y de su funcin
en la induccin de la conformidad, que se verifica durante estos aos. Sin

embargo, el posterior desmantelamiento del Estado de Bienestar y de las


polticas reformistas frente al delito, la crisis de la inseguridad y el adveni
miento de polticas represivas duras y medidas de gestin y prevencin situacional, coincidiran con una nueva mutacin de estas teoras, que apunta
ran a explicaciones individuales e intraorgansmica del control, dejando
atrs el registro microsocial anterior. En tal sentido, Hirschi, ahora con la
11 Para un resumen de estas teoras en espaol, ver Garca-Pablos, ob. cit., pgs. 761 -771.

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Cap. Crim. Vol. 38, N 1 (Enero-Marzo 2010) 5

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contribucin de Gottfredson, revisar sus tesis anteriores, transformado la


nocin de control social (fundado en el vnculo con agentes sociales) en au
tocontrol (la capacidad del individuo de regular su propia conducta, toleran
do la frustracin, postergando satisfaccin y planificando sus acciones), que
se adquiere (o no) en la primera infancia (Gottfredson y Hirschi, 1990; Go
ttfredson, 2006). Las recientes perspectivas biolgicistas que encuentran la
causa del delito en el dficit de las llamadas "funciones superiores ejecuti
vas", encargadas justamente de la integracin y regulacin de la conducta

(Fischbein, 2006), llevaran un paso ms all estas explicaciones, convir


tiendo el control en un proceso de orden neuropsicolgico.

EL "NUEVO" CONTROL SOCIAL: DEL LEVIATN


A LA SEGURIDAD.

Pero ms que su alcance terico, lo que nos interesa es la recepcin,


explcita o no, de estas formulaciones sobre el control social en la retrica
que acompaa las nuevas polticas de seguridad. A nuestro modo de enten
der, esta relacin adquiere dos formas, aparentemente opuestas: el relevo de
los procesos y agentes del control social moderno por las polticas de segu
ridad como control tecnocrtico y actuarial, y la evocacin nostlgica de la
comunidad como facttum de la regulacin social.

Por una parte, el declive de la cualidad reguladora sobre el comporta


miento social de los procesos estructurales (empleo, consumo, comunica
cin), de las polticas sociales, de las agencias sociales ms prximas que
influyen en el individuo (la comunidad, la escuela, la familia), e incluso el
debilitamiento del propio autocontrol, implicaran que las polticas de segu
ridad operaran como una ortopedia que supla las agencias destituidas, y ga

rantice un control incesante y extensivo12. La idea deleuzina de la sociedad


del control (Deleuze, 1999), en que las instancias modernas de regulacin
12 Para las implicaciones poltico-criminales de los planteamientos de Gottfredson y
Hirschi, orientadas hacia reforzar el papel de las familias y la medidas situacionales que
disuadan y resten atractivo a posibles eventos criminales, ver Gottfredson y Hirschi,
1990:255-274).

Cambios en el concepto y uso del control social

25

ya no operan, y es la sociedad como un todo quien control, regula y admi

nistra a los grupos sociales, se mira reflejada en estas teoras y sus implica
ciones prcticas. Las estrategias situacionales, que suponen la diseminacin
en el territorio de dispositivos de regulacin y vigilancia, y una extensin de
sus efectos a grupos poblacionales enteros, de modo que sustituyen la fun
cin de control de los descalabrados agentes sociales de otrora, o las estrate
gias de prevencin social, que reconducen las viejas polticas sociales a la

atencin de grupos de riesgos, renunciando a su carcter universal y propo


nindose como sucedneos frente al fracaso de la familia, la escuela y la co
munidad, replican lo propuesto por estas explicaciones. De igual forma, las
tesis punitivistas, que demandaran una mayor severidad penal, y el retorno
de la funcin disuasiva de la pena, haran descansar en la intimidacin por
el castigo el relevo de las formas sociales de regulacin en retirada.
En un sentido aparentemente inverso, las polticas y los discursos de la

seguridad desentierran el control social, ahora en una versin plana y aterica, para aludir a una comunidad imaginada que es capaz de enfrentar el de
lito y reducir la inseguridad. En efecto, un rasgo comn a los nuevos discur
sos de la prevencin y la seguridad es la apelacin al control social (o, en lo
que por uso ser su sinnimo, los "mecanismos de control informal") y al

papel de la comunidad como explicacin y a la vez solucin del problema


del crimen y el desorden. En su conocido trabajo, Wilson y Kelling recurren
al relajamiento de estos mecanismos de control como origen del "ciclo de
decadencia y desorden" que arrastra a barrios marginales de las grandes ciu
dades norteamericanas:

"Un vecindario estable de familias que cuidan sus hogares, se preocu


pan de sus nios, y miran con recelo a intrusos no deseados puede cambiar,
en el transcurso de pocos aos e incluso pocos meses, a una inhspita jun
gla. Una propiedad es abandonada, la maleza crece, una ventana es rota.
Los adultos regaan a nios molestos, los nios, envalentonados, se hacen

ms molestos. ...Adolescentes se renen en frente de la tienda de la esquina.


El vendedor les pide que se vayan, y ellos no hacen caso. Ocurren peleas.
Se acumula basura. Gente empieza a beber frente a los negocios; en poco
tiempo, la cuadra se llenade ebrios...En este punto no es inevitable que cr
menes ms serios tengan lugar...Pero algunos residentes piensan que el cri
men, especialmente el crimen violento, est creciendo, y modificarn su

Andrs Antillano

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Cap. Crim. Vol. 38, N 1 (Enero-Marzo 2010) 5 - 34

conducta de acuerdo a esta creencia. Estarn menos tiempo en las calles, y


cuando estn en la calle se mantendrn apartados de los dems, caminando
con la mirada temerosa, sin hablar, y el paso presuroso. "No verse involu
crados". Para algunos residentes esta creciente atomizacin no preocupa,
pues el vecindario no es su "hogar" sino "el sitio donde viven"...Tal rea es
vulnerable a la invasin del crimen" (Wilson y Kelling, 1985).
Esta interaccin entre control informal, comunidad, desorden y crimen
se repite desde diferentes perspectivas, de modo semejante (ver, por ejem
plo, Gottfredson y Taylor, 1988; Skogan, 1988): el fracaso en los controles
informales fomenta el desorden y el crimen que, a su vez, desmantelan la
capacidad de respuestas de la comunidad y erosiona an ms estos mecanis
mos de control. Una versin atareada de las primeras tesis de la desorgani
zacin social, junto a un funcionalismo poco riguroso, se mezclan con el
anhelo nostlgico por una comunidad buclica y apacible que parece haber

existido sloen estos sueos autoritarios de fin de siglo13.


Las consecuencias prcticas de tales formulaciones apuntan, evidente
mente, a fortalecer la cohesin comunitaria y "reflotar" los mecanismos in

formales de control14. Estrategias como la polica comunitaria, las prcticas


de mediacin y resolucin informal de conflicto, entre otras que pretenden
"devolverle? a la comunidad un papel conculcado durante mucho tiempo,
encontraran all su fundamento.

As mismo, esta perspectiva del control funciona como recusacin del


lugar del estado como proveedor de seguridad colectiva. Por un lado, la ex
plicacin ltima del debilitamiento del control informal y la decadencia de
la comunidad estara en las "patologas" de las polticas de welfare. El esta

do de bienestar habra propiciado una cultura de la irresponsabilidad, el des13 Otras diversas teoras en boga(la teora de las actividades rutinaria de Felson, o de la se
leccin racional de Clarke) sin preocupase directamente en los procesos informales, re
fieren igualmente el papel de la comunidad o de los individuos en el control y preven
cin de la criminalidad (Ver Gilling, 1997).

14 Por ejemplo: "La esencia del papel de la polica en el mantenimiento del orden pblico
es el refuerzo de los mecanismos de control informal de la propia comunidad. Lapolica
no puede, sin comprometer recursos extraordinarios, proveer un sustituto parael control
informal" (Wilson y Kelling, ob. cit.).

Cambios en el concepto y uso del control social

27

cuido y el victimismo (Dennis, ob. cit., pg. 5), que anulan la capacidad de
respuesta colectiva y promueven la indolencia. Por el otro, la necesidad de
una reasignacin de roles y actores de las polticas de control. Los nuevos

discursos de apelacin a la comunidad, participacin de "nuevos agentes del


control social" o movilizacin ciudadana para la seguridad, son correlativos

a lo que Garland denomina "estrategias de responsabilizacin", con las que


el estado transfiere funciones y responsabilidades en el campo de la seguri
dad a agentes no estatales (Garland, 1996).

Por ltimo, presta justificacin a las nuevas polticas. La seguridad deja


de ser un simple problema penal, desborda los lmites estrechos del control

sobre la desviacin, ahora debe entendrselas con las emergentes formas de


malestar y conflicto que trastornan a la comunidad y pervierten las relaciones

sociales. Un ejemplo puede ilustrar esta mutacin: si en el pasado el proble


ma de la"calidad de vida" (como complejo de condiciones materiales y satis
faccin subjetiva) fue materia esencialmente de las polticas sociales, paulati
namente se ha convertido en un objetivo predilecto de las nuevas polticas de
seguridad. Se arrogan las emergentes estrategias de control la titnica tarea de
reconstruir un orden perdido, de restaurar la convivencia y la cohesin en una
sociedad transida por el conflicto y la fragmentacin.
La novedosa forma en que resurge el concepto de "control social"

impregna las nuevas polticas de seguridad. La idea simple pero podero


sa de un orden social que se fractura y se desmorona sitiado por el cri
men y el desorden, la prdida de la seguridad y estabilidad del pasado
frente al asedio de extraos e indeseables, el declive de una forma de

vida por el acoso de un peligro que adopta formas mltiples y cotidianas,


las ventanas rotas por las que se cuelan los fantasmas, ofrece una narrati

va eficaz para la experiencia de precariedad e incertidumbre ("la insegu


ridad ontolgica", Young, 1999) que derivan del emergente orden posfordista. Corporeiza el malestar en el desorden, el riesgo en el otro, el
extrao, y sus causas en nuestra incapacidad de organizar y controlar
nuestras propias vidas. La fragmentacin, el conflicto y la precariedad

remitiran, ms que a la imposicin de una determinada forma de organi


zacin social, a una suerte de vuelta atrs del proceso civilizatorio, en
que la prdida colectiva de la capacidad de control y regulacin ponen en
solfa la posibilidad de la convivencia social (Muchembled, 2000).

Andrs Antillano

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Cap. Crim. Vol. 38, N" 1 (Enero-Marzo 2010) 5 - 34

DEL CONTROL SOCIAL A LA GESTIN DEL CONFLICTO:


INSUFICIENCIAS Y NUEVAS FUNCIONES DE UN VIEJO
CONCEPTO.

Hemos intentado un breve y sin dudas incompleto trazado de las vici


situdes y transformaciones de la nocin de control social, desde su apari
cin en la temprana sociologa americana como intento por responder al
problema de la organizacin social de modo plural y democrtico, pasando
luego por su recepcin tecnocrtica en las formulaciones funcionalistas del
Welfare State, para despus convertirse en materia de contestacin en el
contexto de la crisis cultural y poltica de los 60', hasta su actual recupera
cin en el interior de la nueva retrica de la seguridad.

De forma sucinta, es posible tematizar las tensiones que han atravesa


do su inteleccin a partir de algunas de las dimensiones presentes en su de
venir: El control social comprendido como el conjunto de procesos de auto
gobierno y autorregulacin de la sociedad, por una parte, y su restriccin a
los fenmenos de conformidad social, por otra. Derivada de esta primera
oposicin, la comprensin diferencial del control social como produccin
democrtica y dialogada de valores y metas compartidas, o la presuposicin
de estos valores y metas como condicin de la trama de relaciones sociales.
Luego, el distinto nfasis en control social activo, que incluye la creacin
de las metas y valores, y en el control social reactivo, como respuesta a la
desviacin. El debate de la posguerra, y especialmente la revuelta cultural
durante los aos 60, introduce la distincin entre el control social como

ejercicio de regulacin de la sociedad sobre s misma, en la forma en que el


concepto se haba construido, y la atribucin al estado del papel clave en la
imposicin del consenso. Finalmente, en los ltimos aos aparece una nue
va aproximacin: si hasta ahora el concepto haba servido para comprender
y explicar el problema del consenso y del orden social, incluso dentro de las
soluciones psico-sociales que apuntaron exclusivamente a los procesos de
conformidad (Janowitz, op. cit.), en su nueva versin se convierte en un
problema esencialmente de orden pblico y de seguridad. De las vetustas
ctedras universitarias, deviene asunto policial.
Pero ms all de las continuas mudanzas de su definicin, de las varia

ciones en su contenido y en los procesos que intenta explicar, de las polari-

Cambios en el concepto y uso del control social

29

dades entre las que oscila, ha sido una constante en su uso la referencia per
manente y central a la conformidad, el consenso y la normalidad como base

de la organizacin social, sea sta definida en la interaccin de los sujetos


sociales o un prerrequisito funcional del sistema.

Subyace a la voz "control social" la imagen idlica de la comunidad


como modelo de codificacin de las relaciones sociales. Este "comunitaris-

mo", cuyas fuentes pueden hallarse eneste caso en los rasgos de la sociedad
americana de principio de siglo, caracterizada por el trnsito de pequeas
pero cohesionadas comunidades aisladas entre s, a la sociedad de masas

(ver Melossi, ob. cit., pgs. 137-152), y que hace del concepto susceptible
de su recuperacin por el nuevo conservadurismo nostlgico del orden per
dido, alude en realidad a una temtica comn a la mayor parte de la refle
xin sociolgica (Nisbet, 1990).

En efecto, en buena medida el pensamiento social tiene como punto de


inflexin la disolucin de las formas comunales de relacin durante el trn

sito del medioevo a la modernidad y su sustitucin por la sociedad indus


trial de masas. En el imaginario sociolgico, el viejo orden comunal es re
presentado como espacio social homeosttico y no conflictivo, sin exterior

ni disidencia, con un alto grado de consenso y adscripcin a los valores y


las normas comunes, adems de fuerte cohesin y vinculacin colectiva.
Tanto en la reflexin poltica de los pensadores ilustrados, y su recurso al
pacto social como entelequia poltica, como en el mbito sociolgico
(Durkheim, Weber, Tnnies), ha sido una constante del pensamiento moder
no la construccin de modelos tericos y prescriptivos que pretenden re
construir la imagen de un orden social fundado en la cohesin y el consen
so, una pervivencia del orden comunal en la vida moderna.

No es distinto el caso del control social. Su referencia a procesos de


conformidad y cohesin, su nfasis en el consenso y en la reduccin del
conflicto (sea de manera negociada y dialgica, o de forma coercitiva e

ideolgica), la nocin de control social remite a un orden organizado y esta


ble, en que el disenso es conjurado y reconducido, a partir de valores cen
trales que definen, de manera inequvoca, lo aceptable y lo incorrecto.
No entraremos a considerar si la imagen de una comunidad armnica
y cohesionada en torno a valores consensales, en que el conflicto era la ex-

Andrs Antillano

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Cap. Crim. Vol. 38, N" 1 (Enero-Marzo 2010)5-34

cepcin y el acuerdo la norma, se compadece con la verdad histrica. Pero


ms all de ello, es pertinente sospechar que un modelo fundado en el orden
y la regulacin eficaz de las relaciones sociales poco tiene que ver con la
vida social tal como se organiza en las ltimas dcadas, que la conformidad
funciona ms en un registro simblico que como prctica material.
As, no deja de llamar la atencin la sbita reaparicin del concepto
justo en el contexto de una forma social que se define por la fragmentacin
perenne, la exclusin y la desregulacin, que intensifica las diferencias y las

hace productivas, en que dejan de funcionar los procedimientos convencio


nales de vinculacin y conformidad (Giddens, 1994), y que lejos de amorti
zar el conflicto, lo genera en forma permanente (Beck, 1994). Si en las so
ciedades industriales el consenso y la homogeneidad fueron exigidos para el
sostenimiento del rgimen de acumulacin, operando una forma "antropofgica" (Young, 1999) dirigida a cancelar, asimilar y absorber la diferencia, el
nuevo orden de acumulacin flexible se organiza a partir de la exclusin, la
diferencia y la segmentacin (Young, ob. cit.).
Las estrategias emergentes de control no se sustraen a este funciona
miento. Por el contrario, forma parte del mismo. Desnudndolas de su ropaje
discursivo, no pretenden ni obtienen normalizacin y conformidad, no buscan
restablecer el orden y la convivencia, sino que operan como formas de ges
tin del conflicto y del riesgo social. Desde esta perspectiva, el control social
incumbe a procedimientos que permiten administrar, utilizar y orientar el
conflicto dentro de mbitos no-problemticos, reduciendo y controlando los
riesgos que le son inherentes. No conjurar el desafo, no anular la diferencia,
su verdadera astucia parece cifrarse en la lcida tolerancia que todo lo permi
te pero sin que nada suponga peligro, en el vaciamiento de cualquier signo
transgresor en la contravencin, al reorientar la infraccin a la inocuidad de
lo aceptable, de lo til o insignificante. No parece ser la norma y su acepta
cin lo que rige la vida moderna, sino la gestin estratgica de las diferencias.
Quizs entonces sea el orden de circulacin del capital y el mercado,
con sus flujos descodificados de lo normativo pero hipercodificados por su
propio funcionamiento (Deleuze y Guattari, 1985), o un nuevo Leviatn,
flexible pero feroz, que combina las formas suaves de control (prevencin
situacional y social, etc.) y una mayor severidad penal, mejores modelos
para comprender las formas contemporneas de control y regulacin. En

Cambios enel concepto y uso del control social

efecto, ofrece el mercado una imagen ms apropiada que la de la comuni


dad para registrar los proceso de control en la sociedad posfordista: no es

armnico, pues se nutre de la turbulencia, no es participativo yconsensual,


pues prospera en la exclusin y la subordinacin. El mercado no se deja de
terminar por normas y valores extraos a s, de hecho no cesa de producir
transgresiones, de especificar diferencias, en tanto que all una de las condi
ciones de su realizacin. Por su parte, la nueva economa de control sabe

hacer convivir junto con la reedicin del viejo punitivismo, formas flexibles

de regulacin, que operan en su conjunto como un control tecnocrtico y


administrado que suple el repliegue de las formas anteriores de regulacin
basadas en la sociedad yen la comunidad. Mercado, castigo yseguridad, y
no una evocacin nostlgica a la comunidad y a un orden armnico y sin fi

sura, describen mejor las formas de regulacin ycontrol en nuestra poca.


LISTA DE REFERENCIAS

ALTHUSSER, L. (1988). Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado.


Freud y Lacan. Nueva Visin, Buenos Aires.

ANIYAR DE CASTO, L. (1987). Criminologa de la Liberacin. Editorial de


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