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Universit Lumire Lyon 2

cole doctorale EPIC


(Education - Psychologie - Information et Communication - Histoire,
Epistmologie et Philosophie des Sciences, des Techniques et des
Technologies)
Institut de la Communication
quipe ELICO EA 4147
(quipe de recherche de Lyon en sciences de lInformation et de la
COmmunication)

tude des discours de presse crite franaise sur la violence et


la torture pendant la guerre dAlgrie : Le Monde,
LHumanit, Le Figaro, LExpress, France Observateur,
19541962
par milie ROCHE
Thse de doctorat de Sciences de linformation et de la
communication
dirige par Isabelle GARCIN-MARROU
prsente et soutenue publiquement le 9 novembre 2007

Composition du jury :
Jean-Franois TTU, professeur luniversit Lyon 2
Isabelle GARCIN-MARROU, professeure luniversit Lyon 2
Bernard DELFORCE, professeur luniversit Lille III
Michael PALMER, professeur luniversit Paris 3

Remerciements

Je tiens remercier chaleureusement Isabelle Garcin-Marrou, Professeure lInstitut


dtudes Politiques de Lyon, ma directrice de thse, qui ma guide, accompagne et
soutenue tout au long de ce parcours. Mes penses se tournent galement vers Jean-Franois
Ttu, Professeur mrite de lUniversit Lumire Lyon 2, qui ma propos de travailler sur la
guerre dAlgrie et qui a dirig cette thse pendant trois ans. Isabelle Garcin-Marrou et JeanFranois Ttu ont, ensemble, accompagn les premires annes de ce travail de thse ; leurs
rflexions, leurs conseils ont t extrmement prcieux ; leur enthousiasme, un vritable
moteur.
Je remercie les membres du jury qui mont fait lhonneur dtre les rapporteurs de
cette thse, Michael Palmer, Professeur lUniversit Sorbonne Nouvelle Paris 3 et Bernard
Delforce, Professeur lUniversit Charles de Gaulle Lille 3.
Je remercie particulirement Michael Palmer de mavoir accueillie, en tant que
monitrice, puis ATER, Paris 3, au sein de son centre de recherche. Dans mon exil
parisien, son intrt pour cette thse a t un vritable soutien.
Je remercie toutes les personnes qui se sont intresses ce sujet et mont donn,
souvent, de bons conseils. Je tiens galement saluer lquipe de recherche Mdias et
Identits, aujourdhui ELICO, qui offre un accueil particulirement chaleureux aux
doctorants.
Merci, enfin, Bertrand, mes parents, ma sur Cline et toute ma famille.

Contrat de diffusion
Ce document est diffus sous le contrat Creative Commons Paternit pas dutilisation
commerciale - pas de modification : vous tes libre de le reproduire, le distribuer et le
communiquer au public condition de mentionner le nom de son auteur et de ne pas le
modifier, le transformer, ladater ou lutiliser des fins commerciales.

Un journaliste professionnel est


un homme qui dforme les faits,
consciemment ou non. La version
maison sort de lui comme dun
moule. Un journal, cest un
gaufrier.
Franois Mauriac, LExpress, Bloc-notes du 28 juin 1957

Sommaire
INTRODUCTION ....................................................................................................................9
Pertinence contemporaine du sujet........................................................................................................... 11
Cadre thorique ......................................................................................................................................... 12
Choix du corpus ........................................................................................................................................ 15
Mthodologie............................................................................................................................................. 17
Plan de la thse.......................................................................................................................................... 24

PARTIE 1 : LA FRANCE EN GUERRE DALGRIE ...................................................27


Introduction..................................................................................................................28
La recherche historique franaise sur la guerre dAlgrie....................................................................... 28

CHAPITRE 1- LALGRIE : AUX ORIGINES DE LA GUERRE ....................................................32


1- De la colonisation au colonialisme : aspects institutionnels et sociaux de lAlgrie
coloniale.......................................................................................................................33
2- Un espace public algrien prexistant : du nationalisme algrien la formation du
FLN..............................................................................................................................37
CHAPITRE 2- LA FRANCE EN GUERRE DALGRIE ...............................................................41
1- La guerre dAlgrie : vnements politiques et militaires sous la IV Rpublique .....42
1.1- La Bataille dAlger ............................................................................................46
1.2- Le 13 mai 1958..................................................................................................47
2- De Gaulle et la V Rpublique..................................................................................48
2.1- La semaine des barricades..................................................................................50
2.2- Le putsch des gnraux......................................................................................50
3- Les hommes politiques en guerre dAlgrie ..............................................................52
4- La socit civile franaise en guerre dAlgrie .........................................................60
4.1- Lattentisme de lopinion franaise ....................................................................60
4.2- Les intellectuels franais en guerre dAlgrie.....................................................63
CHAPITRE 3 DE LA VIOLENCE PENDANT LA GUERRE DALGRIE ........................................70
1- Un ensemble de mesures coercitives .........................................................................70
2- Les camps de regroupement .....................................................................................76
3- La justice en guerre dAlgrie ..................................................................................78
4- La spirale des violences et des tortures.....................................................................79
Conclusion ...................................................................................................................86

6
PARTIE 2 :LA VIOLENCE DE LTAT, LES MDIAS ET LA SOCIT CIVILE ..87
Prambule.................................................................................................................88
Introduction..................................................................................................................89
CHAPITRE 4- LTAT .........................................................................................................94
1- Dfinition juridique de ltat dmocratique contemporain .......................................94
2- Rousseau ..................................................................................................................96
3- Montesquieu : nature et principe des gouvernements.............................................. 102
4- Kant : la sparation des pouvoirs ........................................................................... 105
CHAPITRE 5- VIOLENCE ET TAT ..................................................................................... 110
1-Violence lgitime et lgale de ltat......................................................................... 112
1.1- Machiavel........................................................................................................ 113
1.2- Hobbes ............................................................................................................ 115
1.3- Weber : le monopole de la violence lgitime.................................................... 117
1.4- Kant : ide dun droit cosmopolite pour instaurer ltat de paix........................ 122
2- Violence des tats contemporains : fragilit de la dmocratie ? ............................. 124
2.1- Walter Benjamin.............................................................................................. 124
2.2- Arendt : la violence de ltat comme symptme dun pouvoir fragilis............ 126
2.3- Le recours ltat de ncessit peut tre dangereux pour la dmocratie .......... 131
CHAPITRE 6- LES LIBERTS PUBLIQUES ET LA GUERRE DALGRIE : UN TAT DEXCEPTION
....................................................................................................................................... 135
1- Ltat de sige, un rgime dexception lgal qui a toujours sembl insuffisant ....... 137
2- Ltat durgence : labandon des comptences du Parlement au gouvernement ..... 138
3- Les pouvoirs spciaux : une gradation dans le dfaut de dmocratie ...................... 141
4- Larticle 16 comme dictature constitutionnelle ....................................................... 142
CHAPITRE 7- LES MDIAS................................................................................................ 146
1- La situation des mdias .......................................................................................... 147
1.1- Le discours mdiatique est un construit............................................................ 147
1.2- Des discours dominants ?................................................................................. 152
1.2.1- Des discours mdiatiques qui fonctionnent lidologie ........................................................... 152
1.2.2- Des discours contraints par la narration du pouvoir.................................................................... 158
1.2.3- Des discours mdiatiques autonomes ? ....................................................................................... 163

2- Violences et mdias ................................................................................................ 166

7
2.1- Mdias et violences du FLN ............................................................................ 167
2.2- Mdias et violences de ltat ........................................................................... 171
2.3- Le contrle de linformation par ltat ............................................................. 180
3- Journaux et journalistes de presse crite ................................................................ 185
3.1- Journaux et paysage mdiatique franais.......................................................... 186
Le Monde ................................................................................................................................................. 195
Le Figaro ................................................................................................................................................. 201
LHumanit.............................................................................................................................................. 204
LExpress................................................................................................................................................. 206
France Observateur ................................................................................................................................ 209

3.2- Les journalistes en guerre dAlgrie................................................................. 212


3.3- Des violences et des saisies.............................................................................. 225
Conclusion ................................................................................................................. 234
PARTIE 3 : DES DISCOURS SUR LES VIOLENCES ET LES TORTURES............. 237
Introduction................................................................................................................ 238
CHAPITRE 8 UNE ANALYSE DE CONTENU DES DISCOURS SUR LES VIOLENCES ET LES
TORTURES ....................................................................................................................... 240

1- Quelle visibilit des discours sur lAlgrie ?........................................................... 240


1.1- Types darticles ............................................................................................... 241
1.2- Des signatures ................................................................................................. 248
1.3- La pagination................................................................................................... 253
2- Les thmatiques des articles. .................................................................................. 263
CHAPITRE 9- DES VIOLENCES EN GUERRE DALGRIE ........................................................ 274
1-Rubriques et lexique des titres ................................................................................. 275
1.1-Le rubricage ..................................................................................................... 275
1.2-Types de titres et lexique des violences............................................................. 284
1.2.1- Quels types de titres ?................................................................................................................... 284
1.2.2- Quel lexique dsigne les violences ? ........................................................................................... 286

2- Quelle mise en discours des combats (1954-1958).................................................. 292


2.1-tre ou ne pas tre en guerre (1954-1958)......................................................... 292
2.2 - Quelle mise en discours des vnements violents ? ......................................... 309
3-Quelle mise en discours des tortures ?..................................................................... 323
3.1-le cycle des discours sur la torture..................................................................... 329

8
3.2- Lengagement des grandes plumes contre la torture : sortir du silence........ 338
3.3-Pour ou contre les mesures dexceptions ? ........................................................ 345
Conclusion ................................................................................................................. 349
CHAPITRE 10 IDENTITS DE LA GUERRE DALGRIE ........................................................ 352
1-Les figures de la guerre dAlgrie entre 1954 et 1957 : civils et combattants........... 352
2- Quelles figures autour de la torture ? ..................................................................... 375
2.1- Torturs et tortionnaires................................................................................... 375
2.2- Les corps des torturs : aux origines de la torture ............................................. 386
3- Les figures de la fin de la guerre : militaires, FLN, civils et de Gaulle.................... 391
3.1- Figures des violences scessionnistes............................................................... 392
3.2- De Gaulle : de lautodtermination lindpendance ....................................... 397
3.3- LOAS, la police franaise et leurs victimes ............................................... 400
Conclusion ................................................................................................................. 403
CONCLUSION GNRALE .................................................................................................. 405
Mdias et violences ................................................................................................................................. 406
Mdias et identits................................................................................................................................... 409

BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................... 413

Introduction

Lobjectif de la prsente recherche sur les discours de presse crite franaise sur la
violence et la torture pendant la guerre dAlgrie est de comprendre quelles reprsentations
politiques, sociales et culturelles ont t mobilises par les mdias autour des actes de
violence et de torture perptrs entre 1954 et 1962.
Llment primordial qui conduit ce travail est limmanence de la violence la fois
physique, politique et symbolique, aussi bien sur le terrain des affrontements que dans la
bataille institutionnelle qui se joue dans les annes cinquante, ainsi que dans les ractions
engendres par la seule ide de laccs lindpendance de lAlgrie. Entre 1954 et 1962, la
France est en guerre sur une partie de son territoire, mais le discours officiel ne reconnat pas
cet tat de fait. Notre tude des discours de la presse crite franaise montrera cette difficult
nommer la guerre et classer les vnements qui sy rapportent. Malgr lapplication de
ltat durgence et la mise en uvre de mesures dexception, malgr la mobilisation de
larme puis des rappels pour combattre le FLN en Algrie, la France nest pas
officiellement en guerre entre 1954 et 1962. Le discours de ltat impose une terminologie
contraire mme la situation de guerre, puisque lon parle dvnements et
dintervention de pacification . La guerre dAlgrie est pourtant une ralit extrmement
violente, tant du ct des actions du FLN (attentats, assassinats), que dans la rpression
militaire et policire qui sest organise en vritable systme jusqu la fin de la guerre
(arrestation, assignation rsidence, tortures, assassinats). Selon Raphalle Branche, Ctait
bien la manire dont la guerre tait pense et mene qui engendra les conditions de
possibilit de la torture, non pas comme drapage mais comme systme1.
Dans cette perspective, les discours de plusieurs journaux de presse crite, produits
pendant cette guerre, constituent un matriau pertinent pour comprendre ce qui sest jou
pendant cette priode dans lopinion publique. lpoque, se sont poses pour les journaux
les questions du traitement dune violence quotidienne sur le terrain des affrontements mais,

Raphalle Branche, La torture et larme pendant la guerre dAlgrie, Paris, Gallimard, 2001, p.423.

10
galement, de la dnonciation ou de la non-dnonciation de la torture, du traitement de la
question du fait colonial et de la posture idologique adopter face au colonialisme et aux
revendications dindpendance du FLN. Comment reprsenter la ralit de la socit en
Algrie ? Comment, enfin rendre compte du discours et de laction de ltat, de larme
durant ces vnements . Dans cette thse, nous proposons donc de rflchir la
perturbation engendre par lirruption de violences dans une socit dmocratique et aux
reprsentations que les mdias construisent de ces mmes violences.
Il nous semble quil y, a en effet, des enjeux forts derrire la question des mdias et de leur
traitement de la violence en temps de guerre. Les discours mdiatiques sont porteurs denjeux
et de symboles trs importants dans lespace public ; ils participent la construction du lien
social. Selon Paul Beaud, ils sont lun des lieux essentiels o le pouvoir social concrtise,
par la parole, par le symbole, sa propre dfinition du social, quil lexplicite : par leur
intermdiaire, la connaissance que la socit se donne delle-mme lui est retourne, la
reprsentation lui revient et devient partie de sa ralit, elle contribue la transformer2.
Les discours mdiatiques produits pendant la guerre dAlgrie construisent donc des
reprsentations des violences qui sinscrivent dans les discours sociaux en circulation dans la
socit. Ces reprsentations voluent, durant toute la guerre, selon les positions idologiques,
politiques et sociales dfendues par les journaux. Bernard Delforce explique que les noncs
mdiatiques ont vocation sinsrer parmi dautres noncs ou discours dj tenus quils
ne peuvent que venir bousculer/infirmer ou, au contraire tayer/confirmer3. Notre objectif
est de comprendre comment les discours proposs par les diffrents journaux viennent
sinsrer dans la symbolique sociale, comment ils luttent ou concident les uns avec les autres,
comment, enfin, ils sopposent ou non au discours de ltat.
Lenjeu de cette recherche se situe donc dans lanalyse dune triple relation ; celle de
la presse crite, de ltat et de la socit civile mise lpreuve par un temps de crise et de
violence.

Paul Beaud, La socit de connivence, Paris, Aubier-Montaigne, 1984, p.333.


Bernard Delforce, Le constructivisme : une approche pertinente du journalisme , in Questions de
Communication, n6, Presses Universitaires de Nancy, 2004, p.118.
3

11
Pertinence contemporaine du sujet
La guerre dAlgrie soulve des interrogations trs contemporaines : les
reprsentations que nous avons aujourdhui du peuple algrien, et toutes les problmatiques
que ces reprsentations soulvent, ont commenc se former pendant la priode coloniale, et
bien sr, pendant la guerre dAlgrie. Il nous semble donc que toutes les recherches autour de
la guerre dAlgrie sont essentielles pour essayer de comprendre comment sest construite la
mmoire de cette guerre, pour en comprendre les consquences en Algrie et en France, pour
comprendre enfin pourquoi la mmoire de cette guerre peine tant se construire et fait dbat
encore aujourdhui en France et en Algrie. La guerre dAlgrie est un objet complexe,
difficile, cest aussi un sujet trs difficile pour certains de nos contemporains : les causes en
sont la non-reconnaissance de la guerre jusquen 1999, et le silence qui a pes sur la parole
des militaires, sur les procs et, bien sr, sur les violences. Peu peu, avec louverture des
archives militaires, notamment au sein des services des archives historiques de lArme de
Terre Vincennes, la mmoire et lhistoire de la guerre dAlgrie se construisent pourtant. La
littrature scientifique permet de recenser des travaux dhistoire sur la presse et la guerre
dAlgrie4, ou bien des monographies sur lhistoire dun mdia, mais il y a peu de travaux sur
les discours mdiatiques de la priode. Cest travers le sminaire Violences et mdias
anim par Isabelle Garcin-Marrou que nous nous sommes intresss aux violences et leurs
reprsentations mdiatiques. Connaissant notre parcours dtudiante en Histoire, puis en
Sciences de lInformation et de la Communication lInstitut dtudes Politiques de Lyon,
Jean-Franois Ttu et Isabelle Garcin-Marrou nous ont propos de nous intresser la guerre
dAlgrie. Notre mmoire de DEA a permis de cerner les enjeux de cette guerre, les diffrents
types de violences quelles a engendrs et de commencer tudier leurs reprsentations dans
trois journaux de la presse quotidienne nationale (Le Monde, LHumanit, Le Figaro). Nous
avons pu identifier lampleur du travail accomplir autour de la guerre dAlgrie,
particulirement sur le sujet des tortures. La torture sur des civils franais et algriens
pratique par larme franaise, cautionne par ltat franais, est aujourdhui semble,
rtrospectivement, insupportable. La question de la torture et des violences pratiques en
Algrie a-t-elle t pose par les journaux franais dans un contexte de guerre de
dcolonisation qui exacerbait les haines et renforait les positions pro et anti-coloniales ?

Plusieurs ouvrages figurent en bibliographie.

12
Autrement dit, y-a-t-il eu, entre 1954 et 1962, un silence de la socit franaise toute entire
autour des violences et des tortures aujourdhui dnonces ? Cette interrogation rapparat de
faon cyclique dans les discours mdiatiques, militants et scientifiques contemporains ; elle
nous semble lgitime et a gnr le projet de cette thse. Cest une question complexe qui
entrane des prises de postions tranches chez les acteurs du conflit, mais la gnration
laquelle nous appartenons entretient des relations plus distantes, plus apaises, avec cette
guerre de dcolonisation qui appartient lHistoire. Nous pensons donc bnficier dune
distance et dun recul ncessaires par rapport aux vnements et aux discours produits par les
mdias cette poque. Notre dmarche est scientifique et nous navons pas de liens affectifs
avec le sujet.
Pour comprendre comment nous nous sommes immergs dans ce sujet et prciser
notre rflexion nous donnons les grandes lignes du cadre thorique qui soutient notre analyse
des discours mdiatiques.

Cadre thorique
La question des reprsentations mdiatiques des violences en temps de guerre
ncessite de sinterroger la fois sur le droulement historique des vnements et sur la
manire dont on peut penser lirruption de la violence en dmocratie. Notre dmarche est
donc, avant tout, pluridisciplinaire et, pour donner un cadre thorique notre travail, nous
avons mobilis lHistoire, la Philosophie politique et la Smiologie des discours. Dfinir les
diffrents types de violences perptrs pendant la guerre dAlgrie est un prambule
indispensable ltude de leurs reprsentations dans les mdias. Les violences peuvent tre
dcrites partir de diffrentes catgories torture, combats, terrorisme, violence
scessionniste, violence politique, violence judiciaire que nous dfinissons en nous
appuyant sur les recherches historiques et les thories philosophiques sur ltat de droit. La
connaissance de lhistoire de la guerre dAlgrie est galement un ncessaire ltude des
discours mdiatiques. Selon Bernard Delforce, on ne peut pas comprendre des processus et
des dynamiques de la mdiatisation indpendamment des enjeux sociaux, et finalement,

13
politiques, qui constituent sa raison dtre5. La premire partie de cette thse sintresse
donc au contexte historique de la guerre dAlgrie : quels en sont notamment les enjeux
politiques et sociaux et comment la torture a-t-elle pu sriger en systme au sein de larme ?
Cette guerre est lune des crises politiques les plus graves et les plus longues quait
jamais traverse la France. Ltat franais se trouve confront une situation complexe. Il ne
peut laisser la violence stendre, afin que lordre public dont il est le garant ne soit pas
troubl indfiniment, mais les pratiques coercitives auxquelles il peut avoir recours sont
dfinies et dlimites par la loi. Ltat doit donc assurer une rponse toute forme de
violence qui surgit dans la socit. Dans le cadre de la guerre dAlgrie, il sagit de violences
impliquant des combats entre larme franaise et le FLN, mais galement des actes
terroristes perptrs par le FLN contre les civils. La rpression est codifie par la constitution,
mais il y a des abus et des drapages provoqus par la volont dimposer la volont du
pouvoir franais aux Algriens. Ces violences physiques ne sont pas directement le fait des
hommes politiques au pouvoir, mais ils en ont la responsabilit publique et politique.
Lexercice de la violence de ltat en dmocratie, telle quelle est dfinie par le droit, est en
tension avec les mesures dexceptions appliques durant toute la guerre dAlgrie :
Lautolimitation franaise de lusage de la force (correspondant au rgime dmocratique la
violence lgitime de ltat telle quelle est dfinie par Weber et dautres) na nullement exclu
comme le confirment les violences de la guerre dAlgrie en Algrie le recours aux
extrmes les moins avouables.() Loin dtre extrieure et comme oppose aux conduites
lgitimes de violence contenue et matrise, la violence paroxystique est en ralit une des
figures, rarement actualise mais toujours actualisable du rpertoire des actes de
gouvernement, dmocratique ou pas6.
Ltat tant responsable des violences physiques, il sexpose, si celles-ci sont rvles,
une contestation forte au sein de la socit civile. Ces contestations affaiblissent ltat qui a
donc intrt dissimuler la ralit des violences et faire taire les contestataires. Pour cela, il
prend, entre autres, des mesures de censure de la presse et dautres publications. En exerant
ce type de violence contre les journaux, ltat cherche instaurer le silence autour des

Bernard Delforce, op. cit., p.128.


Alain Dewerpe, Charonne 8 fvrier 1962. Anthropologie historique dun massacre dtat, Paris, Gallimard,
2006, p.148.
6

14
questions de rpression et de tortures. Les journaux franais des annes cinquante hsitent
remettre en cause lautorit de ltat. Sils le font, la gestion de lopinion publique peut
devenir plus dlicate pour ltat fragilis. Les mdias intgrent donc plus ou moins cette
contrainte dans leur discours et il est pertinent dobserver, par exemple, sur quelles bases
idologiques et rfrentielles les journalistes dcident de dnoncer la torture. La deuxime
partie de la thse envisage les relations tat, mdias et socit civile et tente de dfinir la
faon dont ltat dmocratique peut tre pens en temps de crise. Notre dmarche consiste
rechercher les principes fondateurs de ltat dmocratique chez les auteurs qui ont pens la
gnalogie de ltat de droit. Nous avons donc cherch identifier ces principes fondateurs
dans leur contexte de production, puis tablir en quoi ils nous permettaient dclairer le
fonctionnement dun tat dmocratique contemporain en crise, celui de la France pendant la
guerre dAlgrie. Notre rflexion sancre ici dans la pense philosophique occidentale de
ltat de droit, car elle place ltat au centre de ses rflexions et nous permet denvisager
quelles conceptions de ltat nous renvoie lutilisation de mesures coercitives par ltat
franais pendant la guerre dAlgrie. Dans des pays et des contextes historiques diffrents, des
auteurs tels que Machiavel, Rousseau, Hobbes, Montesquieu, Weber ou Kant ont produit des
thories de ltat.
Au sein dune problmatique gnrale sur les relations entre violence de ltat et
mdias, nous poursuivons notre rflexion en centrant notre regard sur les mdias. Notre
analyse des discours nous parat requrir une mise au point aussi bien conceptuelle sur la
place et le rle des mdias dans une socit dmocratique quhistorique sur les ralits de
la profession. La question de la place des mdias dans une socit dmocratique relve de
plusieurs conceptions thoriques que nous envisageons partir des positions dfendues par
Foucault, Vron, Barthes, Qur et Beaud. Nous abordons ensuite la problmatique de la
position des mdias dans une socit dmocratique en crise ; problmatique qui peut tre
formule par la question suivante : comment informer en temps de guerre ? Enfin, une section
plus historique, traitant des journaux et de leur situation prcise au moment de la guerre, est
dvelopper pour permettre ensuite lanalyse du corpus.
La prsentation des principaux cadrages thoriques autour de la guerre, des violences,
de ltat et des mdias nous conduit envisager le matriau slectionn et utilis pour
lanalyse des discours mdiatiques : le corpus des journaux.

15
Choix du corpus
Notre analyse se situe dans une perspective comparatiste des discours mdiatiques
couvrant un large spectre des reprsentations luvre dans la socit franaise des annes
cinquante. Notre volont dtudier des discours qui traitent des tortures a guid le choix de
notre corpus.
Nous avons slectionn des quotidiens nationaux, car ils nous permettent de mener
une analyse complte sur le droulement de la guerre dAlgrie. Cette guerre ayant dur huit
ans, il est important de pouvoir saisir, dans notre analyse, la fois un temps court, qui est
celui de lvnement au jour le jour (matrialis par les brves, les dpches dagence ou les
articles factuels), mais aussi un temps long, celui de lenlisement de ce conflit, des
changements politiques quil a entrans, des luttes idologiques quil a suscites (cela
sillustre, dans les quotidiens, par des reportages, des ditos, des tribunes). Les quotidiens
retenus pour ce travail sont donc Le Monde, Le Figaro et LHumanit. Il sagit dune presse
intellectuelle et dopinion, assez diffrente dune presse quotidienne plus populaire
incarne par des journaux tels que France-Soir, Le Parisien Libr (1955), LAurore (1956),
Paris-Jour. Les journaux qui se sont engags contre la torture et la guerre dAlgrie
appartiennent, dans la grande majorit, la presse intellectuelle , cest pourquoi, pour cette
recherche, nous avons laiss de ct la presse populaire .
travers les trois quotidiens, nous envisageons un spectre reprsentatif dune opinion
franaise claire de ces annes cinquante et soixante. Le Figaro, qui tire 450 000
exemplaires, est le quotidien de la droite franaise, sans tre forcment un journal gaulliste ;
LHumanit, journal du Parti communiste tire 423 000 exemplaires en 1945 et entame une
forte dcroissance dans les annes cinquante pour atteindre 209 000 exemplaires en 1965. Le
Monde enfin, souhait par le gnral de Gaulle comme le journal de rfrence et qui trouve
son lectorat chez les cadres, les enseignants, les fonctionnaires de ltat et les tudiants, se
maintient 150 000 exemplaires.
Les deux hebdomadaires ont t choisis pour leur engagement contre la guerre
dAlgrie et parce que leur temporalit est diffrente du journal quotidien. On trouve donc des
articles plus longs qui tentent de revenir de faon plus distance sur les vnements ; ce sont
dautres mises en rcit de lvnement. Ces deux hebdomadaires ont donc t slectionns
pour le rle quils ont jou dans le traitement et la dnonciation de la torture tout au long de la
guerre dAlgrie et parce que, en dehors du Parti communiste dans LHumanit, ils

16
tmoignent dune opinion engage contre la guerre dAlgrie, contre la dcolonisation, et
incarnent le mouvement tiers-mondiste qui merge dans ce contexte de dcolonisation et de
guerre froide propre aux annes cinquante. LExpress est cr en mai 1953 par Jean-Jacques
Servan-Schreiber et Franoise Giroud. France Observateur est cr en 1954, issu de
LObservateur, paru pour la premire fois en avril 1951 ; il est anim par danciens rsistants
tels que Claude Bourdet, Roger Stphane venus de Combat et Gilles Martinet.
Ces deux hebdomadaires refusent le journalisme de parti mais pas celui des ides, fond sur la
vrit de linformation. Bien que ces titres aient un petit tirage, LExpress tire en 1958
154 300 exemplaires (25e) et France Observateur 73 500 (40e), ils psent considrablement
dans le dbat public, la fois comme laboratoires dides des forces politiques et comme
sentinelles de la dmocratie. Particulirement concernant la dnonciation de la torture en
Algrie, lengagement des journalistes de ces deux hebdomadaires a prcd celui des
intellectuels. Ainsi, France Observateur titre en janvier 1955 : Votre Gestapo dAlgrie et
LExpress est la pointe des affaires de disparition dhommes engags en Algrie tels que
Audin, Boumendjel, et multiplie les reportages sur les atrocits commises par larme.
Ltude de ces deux journaux plongs dans la guerre dAlgrie permet dapprhender la faon
dont ils se sont engags, au nom de quoi, et ce que cela nous apprend sur les mentalits, les
reprsentations les prismes, les paradigmes de penses de lpoque.
Le choix de ces trois quotidiens et de ces deux hebdomadaires permet donc de rendre sensible
un spectre assez large des reprsentations franaises quant aux violences de la guerre
dAlgrie.

17

Mthodologie
Dans notre perspective dune analyse des discours sur la violence et la torture, la
proposition thorique de Vron, dfendue dans La Smiosis sociale7, permet de montrer que
les discours mdiatiques ne sont pas dconnects du social, mais participent pleinement, au
contraire, sa construction. Nous prcisons que nos travaux ne sinscrivent pas dans une
perspective dtude de rception des discours, mais bien dans celle de leur production. Vron
explique que lanalyse des conditions de production des discours permet de reprer
lidologique et le pouvoir luvre dans la socit. Lidologie et le pouvoir dsignent des
grammaires discursives. Ces grammaires sont des ensembles de rgles qui dfinissent un
ensemble dinvariants discursifs qui sont autant de traces reprables dans la surface discursive
dun texte et que lanalyste peut identifier. Ces invariants discursifs sont visibles la
condition de faire varier les conditions de production des discours. Il faut donc toujours
comparer des discours, soumis des conditions de production diffrentes 8.
Notre perspective comparatiste des journaux permettra de reprer des invariants
discursifs dans les discours. En prenant en compte des supports discursifs, des agents de
production et des temporalits diffrents et en constante volution, nous nous assurons de
faire varier les conditions de production des discours et donc de pouvoir reprer ce qui
procde des grammaires de lidologique et du pouvoir. Entre 1954 et 1962, les conditions de
production des discours voluent dun journal lautre, dun journaliste lautre et dune
priode de la guerre une autre. Les diffrents types de violences de la guerre dAlgrie, dont
nous aurons identifi au pralable les caractristiques, sont mises en discours dans les
journaux ; nous nous sommes donc attachs en reprer les marques discursives partir dun
relev du lexique les dsignant. Lanalyse terminologique nous permet deffectuer un travail
sur lemploi lexical. Elle consiste reprer la qualification des violences, de leurs auteurs, et
de relever tous les termes utiliss, comment ils le sont, quelle lecture et quels types de
reprsentations ils renvoient. Cette mthode permet galement de travailler sur le lexique des
rubriques et des titres qui participent pleinement la construction des stratgies discursives
mdiatiques. Le reprage lexical fait apparatre les auteurs des violences et leurs victimes, et
cela nous conduit envisager comment les discours mdiatiques construisent les figures de
7
8

Eliso Vron, La Smiosis sociale, Fragments dune thorie de la discursivit, Paris, PUV, 1987.
Eliso, Vron, op. cit., p. 135.

18
leurs rcits. Lanalyse smiotique discursive issue des travaux dAlgirdas Julien Greimas9
permet didentifier, dans un rcit, larmature relationnelle entre les diffrentes figures qui le
composent. Dans la perspective greimassienne, les acteurs du rcit mdiatique ne sont pas
dcrits selon ce quils sont mais selon le type daction que leur attribue le rcit. Les acteurs
des rcits sur les violences peuvent en tre les auteurs, les victimes ou les acteurs chargs de
lutter contre elles. Lanalyse greimassienne permet, in fine, de reprer les prsupposs
idologiques qui participent la mise en discours des figures des rcits. Nous prcisons, un
peu plus loin dans ce chapitre introductif, en quoi consiste exactement le schma actanciel
issu des travaux de Greimas.
Notre position danalyse ainsi prcise, nous voulons dtailler les trois tapes qui la
constituent.
Face un corpus trs volumineux, nous avons t contraints de faire des choix ; la
slection des articles de notre corpus a t une tape difficile. Nous avons tout dabord
procd la lecture sur microfilms de lintgralit de la priode dans les cinq journaux (ce qui
a ncessit du temps). Pour chaque journal, nous avons t attentifs aux articles traitant du
quotidien de la guerre, nous avons ensuite repr des vnements violents dont tous les
journaux rendent compte, puis nous avons slectionn tous les articles traitant de la torture.
Cette premire tape du travail de thse nous a permis de dlimiter les bornes
chronologiques de notre corpus : les premiers articles pris en compte datent du 1er novembre
1954, date historique des premiers attentats du FLN ; les derniers articles correspondent la
signature des accords dEvian, le 18 mars 1962. Nous avons retenu cette date car elle marque
le dbut du cessez-le-feu en Algrie et la fin des combats militaires. Les violences de lOAS
et celles du FLN contre les harkis se poursuivent mme aprs la proclamation de
lindpendance, le 3 juillet 1962, mais nous ne les prenons pas en compte parce quelles
sortent du cadre strict des combats entre le FLN et larme franaise. Nous avons exclu toutes
les illustrations ou photographies de notre corpus, pourtant lments constitutifs des discours,
pour plusieurs raisons. Tout dabord, les journaux des annes cinquante ne produisent pas
tous des photos, cest notamment le cas du Monde et de France Observateur ce dernier
commence insrer des photographies en 1957. La comparaison des lments iconiques

Algirdas Julien Greimas, Du Sens II-Essais Smiotiques, Paris, Seuil, 1983, 245p.

19
aurait donc t difficile entreprendre. Dautre part, les journaux des annes cinquante ntant
disponibles que sur microfilms, bien souvent en trs mauvais tat, la reproduction des images
est quasiment irralisable et donc impossible intgrer lanalyse. Enfin, le volume de notre
corpus nous a contraint faire ce choix et nous focaliser sur dautres lments des discours
mdiatiques que nous allons prciser. Ltude des illustrations et des photographies pourrait
dailleurs faire lobjet dun travail postrieur cette thse.
Le corpus, ainsi slectionn, comprend 114 articles du Figaro, 143 articles du Monde,
132 articles de LHumanit, 189 articles de LExpress et 161 articles de France Observateur,
soit un corpus de 739 articles.
La premire tape de notre analyse consiste raliser une analyse de contenu afin
dobtenir une vision densemble des discours produits par les journaux. Le recours ce type
danalyse tant parfois contest dans le champ des Sciences de lInformation et de la
Communication, nous voulons expliquer notre dmarche. Selon Laurence Bardin, lanalyse de
contenu est un ensemble de techniques danalyse des communications visant, par des
procdures systmatiques et objectives de description du contenu des messages, obtenir des
indicateurs (quantitatifs ou non) permettant linfrence de connaissances relatives aux
conditions de production/rception (variables infres) de ces messages10. Le traitement de
739 articles est impossible raliser la main, les donnes sont trop importantes, le risque
tant de ne pas voir certains lments de discours importants. Le recours une technique
permettant lexamen mthodique, systmatique, objectif et quantitatif du contenu des textes
en vue den classer et den interprter les lments constitutifs, qui ne sont pas totalement
accessibles la lecture simple, nous a sembl la meilleure dmarche. Nous avons eu recours
un logiciel danalyse quantitative et qualitative : Modalisa. Ce logiciel permet de crer une
enqute par journal, puis de rentrer des donnes numriques et textuelles. Les donnes
numriques peuvent faire lobjet dune exploitation chiffre fournissant des rsultats
quantitatifs. Les donnes textuelles peuvent tre classes et comptes. Comme tout logiciel,
Modalisa ncessite que lanalyste cre lui-mme son protocole denqute. Le tableau cidessous identifie les lments intgrs lenqute sur laquelle nous allons revenir.

10

Laurence Bardin, Lanalyse de contenu, Paris, PUF, 1977, p.42.

20
Enqute type
1 N article
2 Nom journal
21 date
26 objet article
3 page
7
8
9
4
5
6
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
22
23
24
30

type d'article
signature
auteur
rubrique
titre Une
titre
territoire franais
territoire algriens
mouvement politiques algriens
gouvernement
arme
civils franais
civils algriens
FLN
civils franais en mtropole
indpendance
violence franaise
violence algrienne
OAS
Algrie franaise
rappels

donnes numriques
donnes textuelles
donnes numriques
donnes numriques (choix entre
diffrents objets prciss un peu plus
loin dans le protocole denqute)
donnes numriques (page 1,2,3, etc.)
donnes numriques (choix entre
ditorial, brve, article, tribune,
dpche, reportage, tmoignage)
donnes numriques (1 : oui ou 2 : non)
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles
donnes textuelles

Afin de pouvoir dgager des lments de comparaison objectifs et systmatiques dans


les discours des cinq journaux, nous avons cr une enqute qui comprend des donnes
quantifiables, numriques ou textuelles. Deux impratifs ont conduit la constitution de notre
protocole denqute : lanalyse du dispositif des journaux, les thmatiques abordes dans les
articles et le reprage lexical.

21
Les reprsentations mdiatiques sont caractrises, entre autre, par un dispositif. Selon
Maurice Mouillaud et Jean-Franois Ttu la mise en page ne consiste pas, en effet,
apporter une quelconque plus-value linformation ; elle nest pas la mise en valeur dune
information qui existerait in abstracto ; linformation nexiste que mise en page11. Dans
cette perspective, nous avons slectionn certaines caractristiques du dispositif des
journaux : le type darticle (dito, brve, interview ou tmoignage, documentaire, article
factuel ou politique, dpche, tribune ou opinion), la prsence ou labsence de signature et la
pagination. Notre objectif tant de reprer des variations ou des similitudes dans les discours
des journaux, afin dtablir une priodisation des thmatiques traites pendant toute la
priode, nous avons cr des catgories correspondant aux objets viss par les articles.
Bardin donne les principales caractristiques des catgories ; elles doivent tre homognes,
exhaustives, exclusives, objectives et pertinentes12. Ces catgories, qui doivent tre le reflet
du texte analys, sont cependant cres par lanalyste qui y introduit obligatoirement un peu
de sa subjectivit. Cest l toute la difficult de lanalyse de contenu qui ne produira, in fine,
que ce que lanalyste lui aura demand de produire. Les catgories que nous avons cres
napparaissent cependant pas ex nihilo, mais sont le rsultat dune lecture approfondie des
articles et dun reprage des thmes rcurrents traits par les journaux. Ces catgories
permettent didentifier les noncs caractrisant les diffrents types de violence de la guerre
dAlgrie ainsi que les positions des discours sur les solutions politiques pour mettre fin au
conflit.
Nous reproduisons la liste des catgories que nous avons tablies, nous y reviendrons
dans le corps de la thse :

11
12

Maurice Mouillaud, Jean-Franois Ttu, Le journal quotidien, Lyon, PUL,1989, p.56.


Laurence Bardin, op. cit., pp.152-154.

22
Catgories / Objets viss des articles :
1
2
3
4
5
7
8
9
10
11
12
13

Violence FLN
Violence arme franaise
Anticolonialisme
Algrie franaise
Violence politique
Paix
Indpendance
Ngociation
Soutien la guerre
Violence OAS
Dnonciation torture
Ngation torture
La seconde tape de lanalyse correspond lanalyse terminologique ; elle est ralise

partir des donnes lexicales de lenqute. Nous avons entr le lexique dsignant les
violences et les figures de la guerre dAlgrie : les violences militaires, les violences du FLN,
les violences de lOAS, les civils algriens, les civils europens, les civils de mtropole, les
membres du pouvoir excutif et lgislatif en France et en Algrie, les membres des partis
nationalistes algriens, les membres du FLN, les militaires professionnels, les membres du
contingent (rappels). Nous avons, de plus, cr deux entres permettant de relever les
dsignations du territoire franais et du territoire algrien. Gographiquement, lAlgrie et la
France constituent deux territoires distincts, mais quen est-il dans les discours pendant la
priode de dcolonisation ? Nous voulons donc reprer la faon dont les journaux dsignent
ces territoires partir des interrogations suivantes : lAlgrie est-elle la France, un territoire
autonome ou une nation en construction ? Le logiciel Modalisa permet de procder au
comptage lexical mais, galement, de replacer chaque occurrence dans son contexte
dnonciation, rentr, au pralable, par lanalyste. Lanalyse terminologique porte donc
ensuite sur les noms, les pronoms et les adjectifs employs, et permet de dceler les cadres
interprtatifs servant aux journaux pour penser et mettre en mots cette guerre dAlgrie.
Enfin, la troisime tape de notre analyse, plus rduite en termes de corpus, et donc
plus fine, sinscrit dans une dmarche danalyse structurale du rcit partir du schma
greimassien dont nous rappelons le principe. Greimas est lui-mme parti des travaux de Propp
sur le conte pour penser tout discours narratif comme une qute de sens. Partant du
ddoublement entre le Sujet et lAnti-Sujet, Greimas explique que le schma narratif repose,

23
dans le rcit, sur la confrontation entre les deux sujets. La relation entre eux est donc
polmique ou transactionnelle, puisque chaque sujet a un programme narratif accomplir. Les
sujets deviennent alors des actants, cest--dire des sujets du faire dans le rcit.
partir du schma ci-dessous nous rappelons comment le rcit fait merger les quatre phases
constituantes du programme narratif :

SCHMA NARRATIF
Destinateur initial

Anti-Destinateur initial
Opration cognitive

Contrat

Contrat

Manipulation

Manipulation

Sujet (du faire)/Destinataire

Anti-Sujet

Comptences

Comptences

Performance

Objet de valeur/Qute

Performance

Relation transactionnelle

Relation transactionnelle

ou conflictuelle

ou conflictuelle

Opration pragmatique

Jugement
sanction porte par le Destinateur final : le journaliste
Opration cognitive

24
- La manipulation est le contrat pass entre un destinateur qui fait faire et le sujet
oprateur qui fait.
- La comptence ou preuve qualifiante permet aux acteurs du rcit de se donner les moyens
dagir.
- La performance ou preuve dcisive est russie ou pas.
- La sanction ou preuve glorifiante correspond au jugement port sur ce qui sest droul
(ltre du faire). Cette sanction est porte par le journaliste.
La premire tape de notre analyse consiste identifier quels discours ont t produits
sur les violences et les tortures, quelle(s) priode(s) de la guerre ces discours ont pu merger
dans lespace public et qui, parmi les journalistes de notre corpus, sest estim lgitime pour
les dnoncer. Aprs avoir repr les discours sur les tortures et les violences, puis les avoir
inscrits dans une chronologie discursive, nous analysons des pics vnementiels qui
mergent de notre corpus. Ces pics sont des vnements qui ont marqu les discours sur la
guerre dAlgrie, soit parce quil sagit dvnements engageant la violence militaire et celle
du FLN, soit parce quil sagit dvnements qui impliquent la violence de ltat. Lanalyse
des violences autour de ces vnements nous permet didentifier un certain nombre dacteurs
dont nous analysons, pour finir, la construction des figures par les discours mdiatiques.

Plan de la thse
La structure de cette thse tente de progresser du gnral au particulier, du cadrage
thorique la mise en uvre de lanalyse et des rsultats. La premire partie, compose de
trois chapitres, est consacre au cadrage historique de la guerre dAlgrie, qui permet de
comprendre ce qui sest jou pendant cette priode dans lespace public franais. Ce cadre
historique est aussi celui dans lequel voluent les cinq journaux de notre corpus ; il sagit
donc dune tape indispensable dans la comprhension des discours sur la guerre dAlgrie.
La seconde partie, compose de quatre chapitres est plus dense dun point de vue thorique,
puisquelle envisage les rapports entre ltat, les mdias et la socit civile en temps de
guerre. Nous revenons sur la gense de ltat de droit dans les socits occidentales
(chapitre 4), puis nous envisageons les rapports que ltat dmocratique contemporain
entretient avec la violence dont il est la fois le producteur lgitime et illgitime, selon les

25
circonstances et les points de vue (chapitre 5). Lexercice de la violence de ltat pendant la
guerre dAlgrie le conduit appliquer des mesures dexception dont nous soulignons le
fonctionnement et les consquences dans une socit dmocratique en crise (chapitre 6).
Enfin, dans un long chapitre consacr aux mdias (chapitre 7), nous envisageons leur place au
sein dun rgime dmocratique et les relations tat-mdias et acteurs des violences en temps
de crise. Nous terminons ce chapitre par une section consacre aux journaux de notre corpus :
quelle est leur place au sein du paysage mdiatique franais, quelles sont les lignes ditoriales
dfendues par chaque rdaction et qui sont les journalistes. Ce dernier point nous permet
dentrer dans la troisime partie de la thse en ayant une connaissance immdiatement utile de
lidentit des cinq journaux. La troisime partie, compose des trois derniers chapitres
correspond aux trois tapes de lanalyse que nous avons dcrite. La premire tape
(chapitre 8) est une analyse de contenu des journaux qui nous conduit ensuite lanalyse des
thmatiques et du lexique utiliss pour qualifier les violences (chapitre 9). Le dernier chapitre
(chapitre 10) tudie la construction des figures organisant les rcits sur les violences de la
guerre dAlgrie.

26

27

Partie 1 : La France en guerre dAlgrie

28

Introduction
Dans cette partie, notre propos ne sera pas de retracer une histoire exhaustive de la
guerre dAlgrie. Ltude des discours sur une priode telle que la guerre dAlgrie ncessite
cependant un cadrage historique et pistmologique dont nous ne pouvons faire lconomie.
Nous nous intressons ici aux discours produits par des journaux franais : certains repres
historiques, chronologiques et politiques nous sont indispensables pour notre analyse des
discours des journaux. Cette premire partie de notre rflexion est donc consacre aux enjeux
politiques de la guerre dAlgrie, aux ralits des violences et tortures perptres et, enfin, aux
ractions au sein de la socit franaise entre 1954 et 196213.

La recherche historique franaise sur la guerre dAlgrie


La guerre dAlgrie est demeure taboue, les acteurs de ce conflit ont prouv de
nombreuses difficults prendre du recul. Pourtant, les premiers crits sur la guerre dAlgrie
sont contemporains la guerre. Ils sont engags, ils ont servi bien souvent dnoncer tortures
et violences et se distinguent par leur aspect militant dans la guerre dAlgrie. Leur objectif
tait dalerter lopinion, de mettre en lumire les exactions perptres en Algrie. Laprsguerre connat la publication dune multitude de tmoignages : journalistes ayant couverts le
conflit14, soldats et officiers rentrs dAlgrie qui tmoignent, pieds-noirs, militants et
hommes politiques de toutes obdiences. Mais ce sont des expriences partielles trs
individualises, et dlimiter les souvenirs communs se rvle difficile. Peu peu, la recherche
historique sest saisie dun objet complexe, la guerre dAlgrie. Les premiers crits caractre
scientifique datent de limmdiat aprs-guerre. Mais comme le soulignent Mohamed Harbi et
Benjamin Stora : Le souci premier dans laprs-guerre ntait pas lexactitude ou
lentretien dun souvenir mais bien lurgence et lefficacit15.
Ainsi, Pierre Vidal-Naquet, Charles-Robert Ageron, furent des pionniers dans la
construction dune histoire scientifique de cette guerre. Pierre Bourdieu et Abdelmalek

13

Une chronologie de la guerre dAlgrie est reproduite en annexe n1, pp.3-5.


Nous donnons, en bibliographie, quelques titres douvrages crits par des journalistes de notre corpus : Jean
Daniel, Serge Bromberger, Jean-Jacques Servan-Schreiber.
15
Mohamed Harbi, Benjamin Stora, La guerre dAlgrie de la mmoire lhistoire , in La Guerre dAlgrie
1956-2004, la fin de lamnsie, Mohamed Harbi, Benjamin Stora (sous la dir.), Paris, Robert Laffont, 2004, p.10.
14

29
Sayad16 ont publi une tude qui a fait date. Puis dans les annes 1960 et 1970, de jeunes
historiens font leur thse sur des aspects particuliers de lAlgrie coloniale. Benjamin Stora,
Omar Carlier, avant de devenir, leur tour, des porte-parole dune histoire de la guerre
dAlgrie qui peine se construire et pntrer au sein de la socit civile. Le fait que la
guerre dAlgrie soit lun des parents pauvres de lenseignement secondaire en histoire, la
tardive requalification de guerre , par le Parlement franais en juin 1999, pour nommer ce
qui navait t jusqualors qu vnements , voquent bien cette difficult pour lobjet
historique Guerre dAlgrie sinscrire dans les reprsentations des Franais.
partir des annes 1980-1990, les perspectives de recherche voluent. Notons que, pour les
nouvelles gnrations de chercheurs, lindpendance de lAlgrie est un fait ; ils nont donc
plus la mme grille de lecture que leurs ans. En effet, auparavant, la lecture dun travail
scientifique pouvait se faire travers des prises de positions politiques et idologiques anti ou
pro colonialistes. Comme la soulign lhistorienne Sylvie Thnaut au cours des 10mes
rencontres dAverros en novembre 200317, lapproche de ces jeunes chercheurs des annes
1980-1990 nest pas dpourvue dingnuit politique. En effet, ils rinvestissent lobjet
Guerre dAlgrie travers leurs proccupations et grce louverture des archives tatiques et
personnelles. Ainsi, travers des proccupations contemporaines telles que limmigration, la
citoyennet, le service national, la monte du Front National, on a cherch comprendre les
processus rpressifs mis en place par ltat colonial et par larme franaise ; on a ainsi
commenc investir lhistoire sociale et culturelle de la guerre. La rapparition du 17 octobre
1961 comme vnement symbolique de la guerre dAlgrie, est aussi un phnomne
prfigurant la faon dont la socit franaise actuelle veut essayer de comprendre et penser la
guerre dAlgrie. En 2001, la parution de la thse de Raphalle Branche18 sur La torture et
larme pendant la guerre Algrie et celle de Thnaut19 sur les magistrats et la guerre
dAlgrie, tmoignent dune avance importante de la recherche.
En effet, louverture de certaines archives, particulirement celles de larme franaise

16

Pierre Bourdieu et Abdelmalek Sayad, Le Dracinement, la crise de lagriculture traditionnelle en Algrie,


Paris, Editions de Minuit, 1964.
17
1 0e Rencontres dAverros, 6-7 novembre 2003, Thtre de La Crie Marseille, table ronde : LAlgrie
lpreuve de la colonisation et de la dcolonisation.
18
Raphalle Branche, La Torture et lArme pendant la guerre dAlgrie (1954-1962), Paris, Gallimard, 2001.
19
Sylvie Thnault, Une drle de justice. Les magistrats dans la guerre dAlgrie, Paris, La Dcouverte, 2001.

30
au sein du service des archives historiques de larme, et notamment de larme de terre
Vincennes, ont permis la parution de telles recherches, objectives et indispensables.
Cependant, les archives mdicales de larme ont un dlai de communicabilit de 150 ans et
les archives concernant la scurit de ltat et la Dfense nationale, un dlai de
communicabilit de 60 ans. Concernant lensemble des archives sur la guerre dAlgrie,
lancien directeur gnral des Archives nationales dAlgrie, Abdelkrim Badjadja, crit :
Ainsi donc, les archives pouvant intresser le chercheur vers dans lhistoire de lAlgrie
ne se trouvent pas uniquement en Algrie, en France (priode coloniale) et en Turquie
(priode ottomane), mais galement dans une trentaine de pays, et il ne sagit l que dune
premire approche lors du lors du Colloque international sur les archives concernant
lhistoire de lAlgrie20. Depuis la fin des annes 1980, quelques grands colloques
scientifiques ont runi des chercheurs de tous horizons et ont permis de faire le point sur
lavance des recherches en cours.
Le message des historiens Mohamed Harbi et Benjamin Stora aux jeunes gnrations
de chercheurs est porteur despoir : Cinquante ans dhistoire, cinquante ans aprs Cest
le temps dune gnration qui sest coul. La mmoire qui veut toujours vivre avec, rejouer
la guerre, spuise. Ceux et celles qui vont devoir faire et font dj lAlgrie et la France de
demain nont aucune responsabilit dans laffrontement dhierIls entendent sortir de
lenfermement du traumatisme colonial, sortir des litanies de la victimisation et des
autojustifications aveugles pour forger des valeurs sur les ruines du mpris, de la haine21.

Ainsi, forts des diffrentes recherches historiques sur la guerre dAlgrie, que nous
avons pu entreprendre ce travail sur ltude des discours de presse durant cette guerre. Cest
pourquoi, il nous parat indispensable de saluer lensemble de ces travaux pour leur valeur
scientifique et la connaissance quils nous apportent aujourdhui.

20

Abdelkrim Badjadja, Panorama des archives de lAlgrie moderne et contemporaine , in La Guerre


dAlgrie 1956-2004, la fin de lamnsie, op. cit., p.633.
21
Mohamed Harbi, Benjamin Stora, in La Guerre dAlgrie 1956-2004, la fin de lamnsie, op. cit., p.13.

31
Notre recherche sinscrit donc, pour sa partie historique, dans la perspective des
travaux dhistoriens franais et algriens de la guerre. Le point historique quil nous semble
indispensable dcrire ici, pour situer le cadre de nos recherches, reprend les thses
principales dfendues aujourdhui par Benjamin Stora, Pierre Vidal-Naquet, Mohammed
Harbi, Guy Pervill, Charles-Robert Ageron, Jean-Pierre Rioux, Raphalle Branche, Sylvie
Thnaut.
Notre travail sur les discours des mdias pendant la guerre dAlgrie ne saurait faire
lconomie de connaissances historiques prcises sur le droulement de la guerre.
Conformment la dmarche mthodologique propose dans le chapitre introductif, nous
tudierons les discours des journaux en tenant compte des conditions de leur production. Nous
ne ferons pas une analyse discursive dconnecte des ralits historiques qui ont constitu le
contexte dans lequel journaux et journalistes ont volu pendant huit ans. Afin de comprendre
les conditions de production de ces discours, leurs enjeux symboliques dans lespace social
dmocratique, un cadrage prcis des vnements, de lvolution du contexte politique franais
et algrien durant la guerre, des courants intellectuels et sociaux franais et de la place que la
violence a occupe durant ce conflit, est un pralable ncessaire.

32

Chapitre 1- LAlgrie : aux origines de la guerre

De 1954 1962, la guerre dAlgrie a du mal dire son nom. Cette insistance sur le
refus du nom trouve son origine dans la non-dclaration de guerre. Pas de guerre officielle,
mais une arme et un tat franais qui senfoncent peu peu dans une guerre contre un
ennemi interne . De 1956 1962 on passe dun triptyque lautre : cessez le feu lections ngociations incarne le leitmotiv de ltat franais, et Ngociations - cessez le
feu - lections celui du FLN. Cest donc une impasse pendant six ans. Ce qui permet les
accords, cest un cessez-le-feu de facto partir de 1960. Les forces militaires locales
saffaiblissent. Ltat sait que pour maintenir un cessez-le-feu permanent mais fragile, il faut
dployer environ 500 000 hommes en permanence. Les ressources conomiques manquent et
lide dun rglement rapide de la question algrienne apparat dans le discours de de Gaulle
en septembre 1959. Lorsquen 1961 les deux parties se rendent compte quun cessez-le-feu
peut ou pourrait fonctionner, cest le dbut des ngociations. Aprs la signature des accords
dvian, en juillet 1962, lAlgrie doit construire son avenir. Le FLN prend le pouvoir dans
un lan de rejet total du pass colonial de lAlgrie. Dans les faits pourtant, LAlgrie porte
les marques de 132 ans de colonisation franaise, elle est entre rupture et mimtisme.
Pour comprendre les prmices de la guerre dAlgrie, nous allons revenir rapidement sur la
conqute du territoire algrien et sur le systme colonial tabli par la France.

33

1- De la colonisation au colonialisme : aspects institutionnels et


sociaux de lAlgrie coloniale
Aprs la conqute de lAlgrie en 1830, les Franais y tablissent un systme colonial
tout fait particulier qui, cas unique, dans lEmpire, est en fait compos de dpartements
depuis 1848 trois partir de 188122. La colonisation de lAlgrie par le peuplement, est le
fer de lance de la III Rpublique. Selon lhistorien Daniel Rivet23, il est important de
distinguer la colonisation et le colonialisme. En effet, la colonisation dans limaginaire
collectif de la III Rpublique reprsente un dbouch commercial, un levier de puissance. Il
y a galement le devoir de colonisation travers le devoir de scolarisation de la France qui est
le credo Rpublicain de la III Rpublique, incarn par des hommes tels que Jules Ferry.
Largumentaire colonial demeure marqu par la question morale et par la
quantification de la somme de bien ou de mal que lon administre ou que lon inflige ceux
quil tait convenu dappeler autrefois des indignes . Au dpart donc, il y a la colonisation
en lien avec la modernit, la rvolution industrielle ; plus tard, apparat la rupture entre
modernit et colonisation ; cest ce moment qumerge le colonialisme qui, lui, est une
idologie. Dbute alors le face face entre colon et indigne, la mtropole nest mme plus
l pour arbitrer ce rapport asymtrique et dalination24. Si le projet colonial franais
trouve sa justification morale dans une mission dducation des populations indignes, la
colonisation incarne une ralit bien diffrente. Lidologie colonialiste a pour principe
lexploitation des ressources conomiques du territoire en soumettant les populations et leurs
biens une domination totale de ltat colonisateur. Les coloniss se trouvent dmunis et leur
statut remis une citoyennet de seconde zone.
En effet, les habitants de lAlgrie sont diviss en catgories correspondant des
critres juridiques plus ou moins clairs, les citoyens franais part entire et les autres. Le
premier groupe est constitu des Europens prsents en Algrie avant 1830 et de leurs
descendants, des Europens arrivs en Algrie depuis la conqute et de leurs descendants et

22

Voir deux cartes de lAlgrie datant de1883 et de 1910, en annexe n2, pp.6-8
Professeur dhistoire contemporaine lUniversit de Paris I - Panthon Sorbonne. 10e Rencontres dAverros,
op. cit., table ronde : Quest-ce que le colonialisme ?
24
Daniel Rivet, 10e rencontres dAverros, op. cit.
23

34
des Juifs dAlgrie, naturaliss collectivement en 1870 par le dcret Crmieux. Le second
groupe est compos des autres autochtones. quelques exceptions prs, cette distinction est
au fondement du colonialisme en Algrie. Elle se retrouve dans la manire de qualifier les
groupes : les nouveaux arrivs, agents de la colonisation, sont qualifis de Franais
dAlgrie , tandis que les Algriens dorigine sont appels les indignes , bien que
lordonnance du 7 mars 1944 abolisse toutes les mesures dexception frappant encore les
Algriens musulmans, et largisse considrablement leurs droits lectoraux. Mais cette
politique dassimilation est trop tardive.
Ferhat Abbas rdige Le Manifeste du peuple algrien en fvrier 1943. Ce texte de
principe, bientt suivi dun programme de rformes prcises, sengage dans la voie du
fdralisme en posant le principe dun tat algrien autonome, reconnu et protg par la
France. Le nouveau statut de 1947 innove peu : lAlgrie est dfinie comme un groupe de
dpartements dots de la personnalit civile et de lautonomie financire . Assist dun
conseil de gouvernement de 6 membres (4 lus et 2 nomms), le gouverneur gnral continue
dexercer le pouvoir excutif et administratif, en dehors des services de la Justice et de
lducation nationale qui relvent directement de Paris. Les dlgations financires, dailleurs
dissoutes en 1945, sont remplaces par une Assemble algrienne de 120 membres lus
parit par deux collges lectoraux : le 1er collge comprend les citoyens franais de plein
droit et 58000 citoyens musulmans. Le 2d collge comprend 1 300 000 lecteurs musulmans.
Rappelons quen 1948, la population algrienne comprend 860 000 Franais et 7 700 000
musulmans. La seule innovation relle du statut de 1947 rside dans les tches nouvelles
confies lAssemble algrienne : llaboration dun nouveau rgime communal,
lorganisation du vote des femmes musulmanes, la dfinition dun nouveau rgime du culte
musulman, lextension de la langue arabe tous les degrs denseignement. Cest la
reconnaissance implicite dune spcificit algrienne, qui rompt avec la conception coloniale
de lassimilation. Cette reconnaissance savre purement formelle, compte tenu de la majorit
des deux tiers requise pour ladoption de ces nouvelles mesures. De 1948 1956, anne de la
dissolution de lAssemble algrienne, celle-ci ne se penche pratiquement sur aucun des sujets
que le statut a assigns ses dlibrations et se contente de voter le budget prsent par
ladministration.

35
Dans lAlgrie franaise, les Algriens musulmans, les plus nombreux, sont de faux
citoyens dune Rpublique associationniste. Ils ne peuvent accder la pleine citoyennet
quen abandonnant leur statut personnel de musulman. Les ordonnances de 1944 et le statut
de 1947 instituent le droit de vote, mais dans un double collge, une voix dEuropen vaut
huit voix dAlgriens. Le principe rpublicain dgalit un homme une voix nest pas
respect25. Le dclenchement de la guerre place lAlgrie en situation juridique
exceptionnelle. Ltat durgence est dcrt le 3 avril 1955, puis renouvel et tendu en aot
de la mme anne ; les pleins pouvoirs sont accords au gouvernement en 1956 et annulent le
statut de 1947. Les Algriens sont, alors, plus que jamais, des citoyens de seconde zone .
Dans un territoire conu pourtant comme le prolongement de la France, les
Algriens sont des non-citoyensfaut-il dire quils sont algriens, musulmans, ou
algriens musulmans, ou encore franais musulmans ?26 Benjamin Stora a raison de
souligner limportance des termes employs. Cest pendant la guerre quapparaissent les
surnoms racistes infligs aux Algriens, ratons , melons , bougnoules Parce
quils refltent lidologie coloniale luvre dans la socit franaise ; lemploi de ces
dsignations dans les discours mdiatiques nous indiquent la position du journal dans
lchiquier politique du conflit. Dans notre tude de corpus, nous porterons une attention
particulire aux termes dsignant, dans les articles, les Franais dune part, et les Algriens
dautre part. Que les journaux reprennent leur compte la dnomination coloniale des
populations ou quils la dnoncent, lemploi de cette terminologie nest pas neutre et mritera
dtre analys minutieusement.

En 1954, la population musulmane est en voie de grande pauprisation, nonmatrisable en labsence de rforme. Le taux de natalit en Algrie slve 45 contre
18,7 en mtropole. La population des Algriens est de 8 800 000 en 1954. Les principaux
problmes de cette population musulmane rsident dans la recherche quotidienne de
nourriture et la formation des jeunes par la scolarisation (13% des enfants musulmans sont
inscrits lcole publique). Il existe un nationalisme latent au sein de la population

25
26

Benjamin Stora, La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, Paris, La Dcouverte, 1991, p.18.
Benjamin Stora, op. cit., p.21.

36
musulmane, beaucoup plus rpandu que les Franais ne voulaient le penser. Labsence de
reprsentativit au sein de lAssemble algrienne nest sans doute pas trangre au ralliement
de la population au FLN dans les annes de guerre. En effet, les lections sont
systmatiquement truques au profit des candidats officiels administratifs des Europens.
Ainsi aux lections de 1954, sur soixante lus, cinquante sont des candidats officiels
Du point de vue administratif, il y a une importante administration uniquement
dvolue aux Europens. LAlgrie est aussi une colonie dexploitation et de peuplement. La
socit se compose de 984 000 Europens dont 60 000 ne sont pas Franais. Environ 80% des
Franais dAlgrie sont ns en Algrie, ce qui permet de comprendre quils sy sentent chez
eux. Parmi ces Franais dAlgrie, lon trouve environ 22 000 exploitants agricoles, les autres
sont commerants, cadres, ouvriers dans les villes. Mais cest aussi une socit oligarchique :
une minorit de potentats qui, matrisant lessentiel des circuits conomiques et des moyens
dinformation, ont su forger leur profit une solidarit dintrts 27. Parmi eux, Georges
Blachette, dput, propritaire du Journal dAlger ; Amde Forger, prsident de la
Fdration des maires dAlgrie ; Henri Borgeaud, snateur et grand propritaire terrien du
domaine vinicole de la Trappe louest dAlger ; Raymond Laqueur, prsident de
lAssemble algrienne ; Gratien Faure, grand propritaire bl du Constantinois et Alain de
Srigny, directeur de Lcho dAlger.
Pour Bernard Droz et Evelyne Lever, les Franais dAlgrie sont marqus par les meutes de
Stif en 1945 et, inquiets de lexplosion dmographique, ils saccrochaient leur statu quo :
tous communiaient dans cette certitude que les Arabes taient de grands enfants qui ne
respectaient rien autant que la force, et que toute concession serait fatale aux acquis de la
colonisation28. Du ct des musulmans, existe un sentiment de dignit bafoue mle de
crainte et dhumilit.

27
28

Evelyne Lever, Bernard Droz, Histoire de la guerre dAlgrie 1954-1962, Paris, Seuil, 1982, 383p., p.40.
Idem, p.45.

37

2- Un espace public algrien prexistant : du nationalisme


algrien la formation du FLN
Selon Jean Leca29, ce qui fonde lidentit de lAlgrie, au dpart, ce nest pas le
concept dtat-Nation. Ce qui fonde lAlgrie de 1830, cest lIslam. Tant au niveau local,
avec des pratiques religieuses, quau niveau international, avec lide dune grande
civilisation, une communaut musulmane qui stendrait jusqu la Libye et au Tchad. Le
concept dtat-Nation nest pas faux, mais le cur de la fondation de ltat Algrien est
larabo-islamisme. Pourtant, le Gouvernement Provisoire de la Rpublique Algrienne
(GPRA), fond le 19 septembre 1958, na pas de lgitimit religieuse. Il y a donc eu une
volution considrable des principes sur lesquels repose la fondation dun tat Algrien entre
1830 et 1954. Les revendications des mouvements nationalistes algriens sont de lordre du
politique et non du religieux. La problmatique de lIslam est vacue des discours
nationalistes, mme si elle continue tre, dans le rel, lun des ciments de la communaut
algrienne. Les mouvements nationalistes algriens ont des revendications politiques et se
placent, par l mme, comme interlocuteurs lgitimes face un tat franais colonial. Or,
dans les faits, la lgitimit des nationalistes est refuse par ltat franais, ce qui fait deux,
dans les discours du pouvoir, des rebelles au regard de la nation franaise. Pour mieux
comprendre la naissance des mouvements nationalistes algriens comme acteurs politiques du
conflit, nous expliquons en quelques lignes leur mergence.
Le nationalisme algrien prend naissance dans les annes trente, priode pendant
laquelle la socit musulmane est traverse de courants novateurs. Quatre grands courants
politiques apparaissent alors :
- LUDMA : Union Dmocratique du Manifeste Algrien. Fond en 1946 par Ferhat Abbas.
Cest un parti politique ouvert aux Europens, mais un parti domin par les notables qui peine
saisir les aspirations populaires. Un certain litisme et une mfiance lgard des masses
mnent lUDMA se positionner contre les colons conservateurs mais aussi contre le
nationalisme populaire. Sa principale revendication politique concerne la formation dun tat
algrien qui serait associ la France. la veille de la guerre dindpendance algrienne, les

29

Confrence de Jean Leca lInstitut dEtudes Politiques de Lyon, Les accords dvian, avril 2002.

38
dirigeants de lUDMA sont des parlementaires pargns par la rpression et vus comme une
force tampon entre les diffrentes communauts. Mais au dbut des annes 1950, cest un
parti en perte de prestige et dinfluence sur la population.
- Le PCA : Parti communiste algrien (1936-1955) est lhritier de la Fdration algrienne
du PCF. Le PCA est compos de musulmans et dEuropens, mais ne prne pas une politique
dindpendance. Il a cependant une relle audience au sein de la socit algrienne grce aux
syndicats CGT et au journal Alger-Rpublicain, seul quotidien anti-colonialiste, dirig par
Henri Alleg.
- Le MTLD : Mouvement pour le Triomphe des Liberts Dmocratiques fond en 1946 par
Messali Hadj. Il occupe une place particulire dans lencadrement politique des Algriens. Il
poursuit laction de ltoile Nord Africaine (1936-1937) et du Parti du Peuple Algrien
(1937-1939), tous deux dissous par le gouvernement franais. Ses militants sont composs de
la petite bourgeoisie des villes et du proltariat urbain et rural. Cest le parti de la jeunesse qui
prne lindpendance et la violence pour y parvenir. En ralit, nomm PPA-MTLD, ce parti
a un rle primordial car il est le seul, la veille de 1954, avoir dfini son objectif :
lindpendance. Il prne clairement la lutte arme et il trouve sa filiation dans une tradition
dinsurrection. Dans la lutte avec la France, lidal de la guerre sainte, du Djihad, sest
prolong dans un conflit de caractre politique30
- LAssociation des Oulmas Rformistes (1931-1956), reprsente le mouvement des docteurs
de la loi. Ils sont, en 1954, pour une politique pacifique, sans rupture avec le cadre
institutionnel.
Lide de libration nationale par la lutte arme est ne sous lgide de la Ligue arabe
lors du Congrs du Maghreb arabe en fvrier 1947. Elle se dveloppe concrtement en
Algrie avec la naissance du Front de Libration National (FLN). Selon Mohamed Harbi,
pour comprendre les conditions dmergence du FLN, il faut connatre les causes et les
rsultats de la scission du PPA-MTLD. En effet, les jeunes activistes, adeptes de la lutte
arme, vont former le FLN et saffronter violemment avec le fondateur du PPA-MTLD,
Messali Hadj. Ce qui soude ces jeunes, cest leur appartenance lOS : Organisation Spciale,

30

Mohamed Harbi, 1954, La Guerre commence en Algrie, Paris, Complexe,1998, p.6.

39
bras arm du PPA, et leur fuite permanente pour viter la rpression. Contrairement Messali
Hadj, ces jeunes ne croient plus laction politique. Le massacre de Stif31 a jou un rle
important dans la dsillusion politique de ces activistes. Le FLN se fait connatre
officiellement la confrence des non-aligns, en avril 1955, Bandoeng. La formation du
FLN et lavnement de son hgmonie politique vont prendre deux ans. Fin 1956, tous les
courants politiques existants auront intgr le FLN, sauf les militants acquis Messali Hadj,
qui a form en dcembre 1954 le Mouvement National Algrien, le MNA.
Le 4 novembre 1954, le gouvernement dissout le PPA-MTLD et fait arrter des
centaines de militants. Le FLN profite de cette dissolution en accueillant dans les maquis des
milliers de militants messalistes. Au dbut de lanne 1955, les activistes de lex-MTLD qui
ont fond le FLN rallient leur cause les centristes du parti. Les autres, les messalistes,
demeurent aux cts de Hadj au sein du MNA. Cette scission va entraner de terribles
affrontements entre MNA et FLN, qui ajouteront lhorreur de la guerre. Selon Benjamin
Stora, de 1955 1962, les commandos de choc du FLN et du MNA vont se livrer un long
combat cruel o tous les moyens seront bons : piges, paroles trahies, infiltrations et
excutions pour lexemple qui sment leffroi32. Le plus clbre de ces affrontements est le
massacre fin mai 1957, par le FLN, de 374 villageois de Melouza souponns dtre des
messalistes. Le bilan de cette guerre civile dans la guerre dAlgrie est de 4 000 morts et
9 000 blesss sur le territoire mtropolitain, et de 6 000 morts et 14 000 blesss sur le
territoire algrien. Le FLN sortira vainqueur de cet affrontement. Les Oulmas se rallient au
FLN en janvier 1956, puis en juillet, cest le PCA qui est intgr. Les rangs du FLN
grossissent peu peu : 15 000 membres en 1957 et jusqu 150 000 en 1961. En refusant le
statu quo colonial et en prenant les armes le FLN a permis que lide dindpendance
prenne consistance pour des millions dAlgriens 33.

31

Le massacre de Stif dbute le 8 mai 1945 en Algrie. Pour fter la fin de la guerre, un dfil est organis mais
les partis indpendantistes refusent d'y participer et demandent l'autorisation d'organiser un dfil rserv aux
seuls musulmans. La sous-prfecture accepte, condition que ce dfil ne soit pas une occasion de manifester en
faveur de lindpendance. Quand les participants exposent les pancartes interdites, le commissaire de police
cherche les saisir, une chauffoure se produit, les forces de l'ordre ouvrent alors le feu. La colre des
manifestants se retourne contre des Europens, dont plus d'une centaine est assassine, ce qui dclenche une
rpression froce dans tout le Constantinois. L'arme franaise exerce une rpression qui va prendre des
proportions considrables et durer deux semaines.
32
Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, Paris, La Dcouverte, 1992, p.43.
33
Id., p.44.

40
Le FLN russit galement porter son action et ses revendications sur la scne
internationale. Cette internationalisation de la cause indpendantiste permet au FLN de
trouver des appuis financiers et matriels. En janvier 1955, La Ligue arabe attire lattention du
Conseil de scurit de lONU sur la situation algrienne. En septembre, lONU inscrit la
question algrienne son ordre du jour. Pour Benjamin Stora, Deux vnements acclrent
et largissent linternationalisation du conflit algrien : le dtournement de lavion des
responsables du FLN le 22 octobre 1956, et le bombardement franais du village tunisien de
Sakiet-Sidi-Youssef le 8 fvrier 1958, qui soulve lmotion de lopinion mondiale34. La
cration du GPRA est la preuve de lexistence dune direction du FLN centralise et politise.
Car, si lon voque couramment le FLN pour dcrire la lutte arme, il faut en ralit
considrer le FLN comme la formation politique et lArme de Libration Nationale (ALN)
comme la branche arme du FLN. En un temps record, le FLN est donc parvenu unifier
ou neutraliser lensemble des formations politiques et catgories sociales algriennes35.

Bien que les reprsentations coloniales aient sans cesse clam le contraire, il existe
rellement un espace public algrien prexistant la guerre et lindpendance.
Laveuglement des pouvoirs publics franais sur lexistence dune entit algrienne va
marquer la fin dun systme colonialiste qui consiste dnier lautre toute reprsentativit et
parfois mme toute humanit.

34
35

Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.46.


Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.62.

41

Chapitre 2- La France en guerre dAlgrie

Il est primordial de comprendre les liens particuliers qui lient la France et lAlgrie.
Celle-ci constitue trois dpartements franais dans lesquels vivent un million dEuropens.
Lattentat du 1er novembre 1954, qui est le premier attentat nationaliste, est le geste qui
dtermine tout. Pour Jean-Claude Vatin, transmut en signe, lacte prend valeur symbolique
qui dpasse de trs loin le contenu matriel de celui-ci. La rbellion algrienne mrite avant
tout ce nom parce quelle soppose un ordre : la loi, le droit de la France sur une terre o
elle saffirme souveraine. Un groupe conteste la valeur du dogme colonial36.
La guerre dAlgrie na pas t une guerre au sens de Schmidt ou de Clausewitz. Elle
nest pas une guerre extrieure qui repose sur le concept dtat-Nation, cest une guerre de
dcolonisation qui oppose larme du pays colonisateur aux populations qui souhaitent
lindpendance. Cependant, lassimilation de la population algrienne entame en 1947,
lengagement des pouvoirs publics franais et la prsence de nombreux colons donnent des
aspects de guerre civile cette guerre de dcolonisation. Selon Jean Leca, il y a en ralit
deux guerres civiles recouvertes par la guerre dAlgrie : une guerre algro-algrienne et une
guerre franco-franaise. Ajoutons que la guerre dAlgrie connat trs nettement deux phases :
entre 1954 et la constitution du GPRA, en septembre 1958, les fondateurs du FLN se sont
donns une double mission, vaincre une arme, et convaincre une nation (algrienne) de sa
propre existence et de ses relles capacits. Le FLN sinstalle tous les chelons, il mobilise
des hommes comme combattants et des groupes des rseaux au sein des familles, des clans,
des douars, des quartiers. Mais les regroupements, quadrillages, transplantations,
interrogatoires et ratissages produisent leurs effets et le FLN est oblig de retourner la
gurilla. La direction de linsurrection est oblige de se rfugier hors du territoire algrien37
ds la fin de 1956. Aprs 1958, dbute un deuxime type de bataille, malgr la persistance
dvnements violents comme la bataille dAlger, le 17 octobre 1961 ou le mtro Charonne ;
36

Jean-Claude, Vatin, LAlgrie politique : histoire et socit, Paris, Presse de la Fondation Nationale des
Sciences Politiques, 1974, p.281.
37
Aprs le dtournement, par la France, de lavion transportant Ben Bella qui dirige alors le FLN, le reste de la
directions senfuit au Caire.

42
la guerre se situe de plus en plus sur le terrain politique pour finir par les accords dvian.
En France, pendant cette guerre, trois dynamiques vont se dvelopper en mme temps.
La lutte pour la dcolonisation caractrise par une France idologique, anarchiste,
rassemblant la jeunesse, travers lUNEF et des intellectuels engags. Dun autre ct il y a
une France colonialiste pour lAlgrie franaise , qui rassemble la plupart des partis
politiques, puis, plus tard, les ultras travers lOAS. Enfin, une France hdoniste,
indiffrente, la plus nombreuse qui, aprs le choc de la Seconde Guerre mondiale se soucie
plus de son quotidien que des nationalistes algriens et des restes de son Empire colonial. En
1958, De Gaulle hrite de ces trois dynamiques.

1- La guerre dAlgrie : vnements politiques et militaires sous la


IV Rpublique
la veille des premiers attentats en Algrie, le Maroc et la Tunisie ont obtenu de
Pierre Mends-France une dclaration leur garantissant une volution vers lautonomie. Les
premiers attentats du FLN font 34 morts dans le week-end de la Toussaint de 1954. Dans la
nuit du 1er novembre 1954, trente attentats contre des cibles militaires ou policires sont
perptrs de Constantine Oran.
Immdiatement, le ministre de lIntrieur Franois Mitterrand envoie trois compagnies
de CRS, et quatre bataillons de parachutistes en Algrie. Ce sont particulirement les
assassinats de linstituteur Guy Monnerot et du cad Hadj Sadok qui provoquent une intense
motion tant en Algrie quen mtropole. Le premier rseau du FLN Alger est mis sous les
verrous en moins de deux semaines, mais les maquisards de lAurs et du Constantinois, et,
parmi leurs chefs, Krim Belkacem et Amar Ouamrane, sont prts poursuivre la lutte
clandestine. Cest bien le FLN qui revendique ces premiers attentats de novembre 1954. Ses
membres sont commands par Mostefa Ben Boulad, Mohamed Boudiaf, Larbi Ben MHidi,
Krim Belkacem, Didouche Mourad, Rabah Bitat. Au Caire, se trouvent trois autres dirigeants
du FLN : Ahmed Ben Bella, Mohamed Khider et Hocine At Ahmed, tous appartiennent
lOS dmantele en 1951.

43
La tension qui rgne entre nationalistes et colons est palpable en 1954 et le
Gouverneur de lAlgrie, Roger Lonard38, fait part de ses craintes au gouvernement Mends.
La fermet de la raction se manifeste notamment par la dissolution, le 5 novembre 1954, du
PPA-MTLD et larrestation de ses dirigeants. Consquence directe de ce coup de force, des
milliers de messalistes partent rejoindre les maquis et grossissent les rangs du FLN. Dbut
janvier 1955, les attentats nont pas cess. Le gouvernement39 prvoie un programme pour
sortir lAlgrie de limpasse (cration dune cole dadministration algrienne, rduction de
lcart des salaires entre Algriens et Europens, projet de grands travaux dquipement). Le
ministre de lIntrieur, Franois Mitterrand, annonce, dbut fvrier 1955, que les effectifs
militaires en Algrie sont passs de 49 000 en juin 1954 83 400. Mais les parlementaires
mcontents de la politique mendsiste, la droite, les centristes et les communistes renversent
le gouvernement le 5 fvrier 1955 5h du matin. Le refus de confiance au gouvernement a t
vot 319 voix contre 273. Le nouveau prsident du Conseil est Edgar Faure et cest Jacques
Soustelle (ethnologue et gaulliste) qui est nomm gouverneur gnral de lAlgrie. Il est mal
accueilli par les grands fodaux qui composent lAlgrie franaise. Soustelle peroit le
malaise qui rgne en Algrie et demande en mars 1955 que la lgislation soit adapte aux
vnements . Le 31 mars 1955, lAssemble nationale vote ltat durgence qui renforce
les pouvoirs de larme dans la zone limite des Aurs et autorise le regroupement des
populations. Larme lance alors de grandes oprations contre les maquis. Soustelle tente des
rformes et une politique dintgration ; mais ces mesures viennent trop tard. Pour les
lections cantonales davril 1955, le FLN a lanc un mot dordre : labstention. Ces consignes
sont suivies 60% dans le Constantinois, ce qui confre au FLN un peu plus de lgitimit
dans la population algrienne.
Le premier soulvement de civils algriens a lieu le 20 aot 1955 dans les cites du
Nord-Constantinois. Les paysans se soulvent Philippeville, Constantine, Guelma,
Collo. Cest une vritable explosion de violence. LArme de Libration Nationale, branche
arme du FLN, commet de nouveaux attentats sanglants. Franais et musulmans sont
assassins sauvagement larme blanche. Le neveu de Ferhat Abbas est tu dans sa
pharmacie de Constantine. Le bilan des meutes et des attentats daot 1955 est de 123 morts

38
39

La liste des Gouverneurs et Ministres rsidants de lAlgrie est reproduite en annexe n3, p.9-10.
La liste des gouvernements franais entre 1954 et 1962 est reproduite en annexe n3, p.9-10.

44
dont 71 Europens. La rpression ne tarde pas et est aussi terrible quen 1945 Stif. Selon
Stora, Le 20 aot 1955, cest la fin du mythe des oprations de maintien de lordre en
Algrie 40. En effet, le gouvernement rappelle 60 000 rservistes le 24 aot et Jacques
Soustelle compte dsormais principalement sur larme. Ces 60 000 rservistes41 sont de
jeunes soldats rcemment librs de leur service militaire par larme et que lon rappelle
pour servir la France. Le 30, ce sont 180 000 disponibles qui sont maintenus sous les
drapeaux. Le 1er septembre, Paris, 2000 jeunes rappels refusent de partir ; le mme
phnomne est observ Lyon, Brive, Bordeaux et Perpignan.
Paralllement, le conflit algrien sinternationalise, avec linscription lordre du jour de
lONU de la question algrienne, le 30 septembre 1955. Le 29 novembre 1955, le
gouvernement dEdgar Faure est renvers et lAssemble nationale dissoute. Les lections
lgislatives sont programmes pour le 2 janvier 1956. En Algrie, Soustelle maintient ltat
durgence, et le report des lections lgislatives est annonc. Ferhat Abbas et les lus de
lUDMA dmissionnent. Aprs la dissolution de lAssemble Nationale, les dputs algriens
ne sont ni reconduits ni renouvels. Il ny aura pas dlections en Algrie entre 1955 et 1958.
Par la suite, Guy Mollet supprime les Assembles algriennes.
La gauche fait campagne sur la paix en Algrie et un Front Rpublicain compos
des socialistes et des radicaux remporte les lections avec une petite majorit. Cest donc Guy
Mollet qui est nomm prsident du Conseil le 1er fvrier 1956. Il nomme le gnral Georges
Catroux, ministre rsidant en Algrie. Le 6 fvrier, Guy Mollet se rend en Algrie o il est
accueilli par les ultras qui refusent sa politique. Ces Franais dAlgrie, que lon nomme
les ultras , veulent plus deffectifs militaires. En consquence, Guy Mollet nomme son ami
ministre de lconomie, Robert Lacoste, ancien rsistant et membre de la SFIO, ministre
rsidant en Algrie. Il propose au gouvernement une loi autorisant le gouvernement
mettre en uvre en Algrie un programme dexpansion conomique, de progrs social et de
rforme administrative, et lhabilitant prendre toutes mesures exceptionnelles en vue du
rtablissement de lordre, de la protection des personnes et des biens, et de la sauvegarde du
territoire. Il propose donc de mener une politique base sur la triade pacification,

40

Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.18.


Les jeunes gens ayant termin leur service militaire entre 1951 et 1954 sont rappels sous les drapeaux ;
plusieurs noms les dsignent : les rservistes, les rappels, les appels du contingent, les disponibles.
41

45
lections, ngociations . Le prsident du Conseil cherche une troisime voie entre
lindpendance et une politique de simple maintien colonial42.
Le 12 mars 1956, lAssemble nationale vote les pouvoirs spciaux. Le FLN frappe
durement Alger et Lacoste instaure un couvre-feu. Des grves sont dclenches Oran en
fvrier et Alger en mai. Le 18 mai, vingt jeunes soldats originaires de Paris sont tus
Palestro par un commando du FLN, aid par la population. Cet vnement touche lopinion en
mtropole. Le dcret du 11 avril 1956 permet le rappel des disponibles . Le dcret
ministriel de mars 1956 permet une action militaire renforce : le service militaire dure 26
mois, les disponibles sont rappels ; ce qui porte les effectifs de larme franaise en Algrie
350 000 hommes la fin de lanne 1956. LAlgrie est divise en trois zones : une zone de
pacification dans laquelle larme doit protger la population et parer aux insuffisances
administratives ; une zone interdite dans laquelle les populations sont vacues et regroupes ;
une zone dopration dans laquelle lobjectif est de venir bout de la rbellion.
En septembre 1956, la SFIO entame des ngociations secrtes avec le FLN Belgrade
et Rome. La SFIO presse Guy Mollet dobtenir une pause des combats par lentremise du
sultan du Maroc et de Bourguiba. Hocine At Ahmed, Mohamed Boudiaf, Ahmed Ben Bella et
Mohamed Khider discutent de ces perspectives Rabat le 21 octobre et senvolent le
lendemain vers Tunis. Mais le DC3 marocain qui les emmne est intercept par laviation
franaise et est contraint de se poser Alger. Robert Lacoste et les militairesplacent Guy
Mollet devant limpossibilit de poursuivre lbauche dune ngociation43. Les dirigeants
du FLN seront incarcrs jusqu la fin de la guerre, la population europenne dAlger est
satisfaite par cette dmonstration de force. Le 15 novembre 1956, lONU inscrit de nouveau
la question algrienne lordre du jour. La rpression svit en Algrie et pousse des milliers
dAlgriens vers les maquis du FLN. La plupart des lus musulmans, dont Ferhat Abbas ont
rejoint le camp du nationalisme algrien. Robert Lacoste obtient du gouvernement un nouveau
commandant en chef de larme en la personne du gnral Salan, un ancien stratge
dIndochine, spcialiste de la guerre dite subversive .

42

Michel Rocard, Rapport sur les camps de regroupement et autres textes sur la guerre dAlgrie, Paris, Mille et
Une Nuits, 2003, p.219.
43
Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.22.

46

1.1- La Bataille dAlger


Le 27 dcembre 1956, le prsident de la fdration des maires dAlger est assassin ;
sensuivent de violentes ratonnades et une tension extrme entre Europens et Algriens.
Lacoste dcide de confier les oprations de pacification de la ville au gnral Massu,
commandant de la 10e division de parachutistes. Le 7 janvier 1957, les paras du gnral
Massu investissent Alger, Massu a en charge les pouvoirs de police sur Alger. Des attentats
ont lieu, deux Algriens sont lynchs et le FLN lance une grve gnrale de huit jours, brise
aussitt par larme. La rpression fait rage, la torture est pratique par les hommes de Massu.
En juin, les attentats reprennent et la rpression aussi ; le calme est rtabli dans Alger car les
rseaux du FLN ont t dmantels et des milliers de militants sont arrts ou ports disparus.
Cest la fin de la Bataille dAlger.
LALN se renforce malgr la rpression, car elle reoit des armes du Maroc, de la
Tunisie et de lgypte. Pour radiquer toute aide au FLN, le gouvernement fait construire sur
toutes les frontires des rseaux de barbels lectrifis et mins. En mai 1957, alors que
Bigeard se bat contre cinq cents fellaghas, Salan dcide dentreprendre une pacification
sociale . Il envoie des officiers des SAS (section administratives spciales) dans les villages
pour une mission dalphabtisation, daide mdicale et de lutte contre la propagande par
lencadrement des populations.
Le gouvernement Mollet est renvers le 28 mai 1957, cest Bourgs-Maunoury qui lui
succde. Robert Lacoste prpare une loi-cadre pour une Algrie nouvelle . Cette loi prvoit
notamment la fin des deux collges au sein desquels une voix europenne vaut huit voix
algriennes et instaure un collge unique. La loi, adopte en Conseil des ministres le 13
septembre 1957, est rejete par les Europens dAlgrie ; lAssemble nationale suit et le
gouvernement Bourgs-Maunoury est renvers le 30 septembre 1957. La crise institutionnelle
franaise se solde par linvestiture de Flix Gaillard, radical, le 6 novembre. En juillet 1957,
lONU sinquite du problme algrien et somme la France de trouver une solution pacifique.
Le retentissement international de laffaire algrienne obsde les partis du Font
Rpublicain et, partir de septembre 1957, le dcalage saggrave entre les politiques et les

47
militaires, entre la mtropole et les pieds-noirs, et lintrieur mme de la gauche44.
Malgr tout, la ligne Morice, du nom du ministre de la dfense Andr Morice qui a fait
construire les barrages barbels lectrifis, fait preuve defficacit. La dure du service
militaire redescend 24 mois et les dpenses de larme retombent un peu.

1.2- Le 13 mai 1958


Le 15 avril 1958, Flix Gaillard est renvers par la coalition des gaullistes,
communistes et poujadistes. Mais le Parlement se rvle incapable de trouver un nouveau
gouvernement ; le 26 avril 1958, plusieurs milliers de manifestants dfilent Alger pour
rclamer un gouvernement de salut public. Lacoste, dpass, est rappel Paris le 10 mai. Le
13, le Prsident Ren Coty appelle le MRP Pierre Pflimlin qui veut entamer des ngociations
avec le FLN. La crise du 13 mai 1958 marque une crise dinvestiture parlementaire, la
proclamation dun Comit de Salut public Alger avec, sa tte, le gnral Massu. Cest dans
ces conditions que le gnral de Gaulle intervient dans la crise, en dclarant, le 15 mai, quil
est prt assumer les pouvoirs de la Rpublique . Le 19, devant la presse, il affirme ne pas
avoir 67 ans lintention de commencer une carrire de dictateur . Il est investi le 1er juin
1958 et reoit les pleins pouvoirs le 2 juin. Ltablissement dun nouveau texte constitutionnel
est trs rapide et le rfrendum du 28 septembre 1958 donne naissance la V Rpublique
avec un oui massif (79,25 % des suffrages exprims).

De quoi est morte la IV Rpublique ? Les difficults politiques lies la guerre froide
et lexistence dun puissant Parti communiste ont t vaincues, les difficults conomiques
ont t surmontes dans leur ensemble (mis part le dficit financier d principalement aux
investissements dans la guerre). Les faiblesses des institutions taient de plus en plus
ressenties, mais la Rpublique prcdente avait fait face des crises majeures, y compris la
Premire Guerre mondiale. Restent trois facteurs explicatifs. Tout dabord, il faut voquer la
situation initiale de ce rgime et le partage des pouvoirs entre les partis politiques, qui fait
suite aux conditions de la Libration, et la ncessit dune reconstruction politique aprs les

44

Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.31.

48
divisions profondes laisses par loccupation allemande et la collaboration. En ralit, sous les
guerres dIndochine et dAlgrie, saccomplit le travail de deuil de la priode vichyssoise. Les
familles politiques sont divises par la question des colonies. La IV Rpublique est ligote
par la conception du refus de labandon de ses colonies. Elle a men sept ans de guerre en
Indochine, pour immdiatement sengager dans la guerre dAlgrie. La IV Rpublique meurt
de lincomprhension des hommes politiques quant la force et la dtermination des
nationalistes algriens. La politique mene est un chec. Nous devons cependant nous mfier
dun dterminisme historique. Lissue de la crise de 1958 aurait pu tre diffrente ; il ny avait
pas une seule voie possible. Dans ce qui est advenu, la personnalit du gnral de Gaulle, ce
quil reprsente, lhomme du 18 juin 1940, celui qui a libr la France, est un facteur
dterminant.

2- De Gaulle et la V Rpublique
Le gnral de Gaulle est-il venu au pouvoir par un coup dtat comme lopposition ne
cessera de le lui reprocher par la suite, notamment Franois Mitterrand dans son livre Le Coup
dtat permanent45 ? Dans les faits, incontestablement non. Son accession au pouvoir a t
parfaitement lgale et conforme aux impratifs constitutionnels. En revanche, le gnral de
Gaulle a utilis la menace activiste et la pression de linsurrection algroise quil a refus de
dsavouer. Ce fut toutefois un jeu trs subtil. La crainte des activistes a favoris le ralliement
de nombreux parlementaires sa personne. En quelque sorte, dun seul coup, il a russi
abattre la IV Rpublique quil dcriait depuis longtemps et annihiler les tentatives
fascisantes qui se prparaient.
Autant les sondages de lIFOP expriment un grand manque de confiance de lopinion
publique dans les derniers gouvernements de la IV, autant elle est acquise demble et
durablement de Gaulle. En fait, celui-ci gagne son prestige en rpondant aux vux dune
opinion acquise lide de la ngociation et de la paix. Michel Winock voit l deux
explications. La premire vient du rle historique du chef de ltat. On ne pouvait, en effet,
imputer des sentiments dfaitistes lhomme du 18 juin encore prsent dans la mmoire
collective. Winock insiste : La sparation davec lAlgrie rpondait la ncessit

45

Franois Mitterrand, Le Coup dtat permanent, Meaux, Plon, 1964.

49
historique et devenait un attribut de la grandeur franaise46. Cest une relle pdagogie de
la dcolonisation quentreprend de Gaulle partir de septembre 1959 et elle rencontre une
demande de paix qui sest gnralise. Ajoutons cela une vritable stratgie de
communication du gnral nous faisons rfrence ici aux voyages du gnral en province
afin dobtenir ladhsion populaire. De plus, lextrmisme de droite incarn par lOAS, a servi
le gnral de Gaulle et a acclr ladhsion populaire. une opinion divise, tire hue et
dia entre sa vellit de paix et son antipathie pour la cause algrienne, a succd une
opinion largement favorable au Magicien, qui bnficiait dun prsuppos de base. Celui-ci
pouvait offrir son indpendance lAlgrie sans tre suspect de la moindre connivence avec
le communisme international, avec labaissement de ltat, avec la dcadence47.
Il est important de rappeler la politique algrienne du gnral. Dans ses Mmoires
despoir48, de Gaulle explique les deux motifs de sa politique : la France ne peut poursuivre
son uvre coloniale pour des raisons financires et il existe une volont dmancipation
outre-mer, accompagne de la naissance du mouvement tiers-mondiste. Il ajoute que sa
politique quant aux questions coloniales a t la mme depuis son discours Brazzaville en
1944. Or, pour Jean Touchard49, cest une rinterprtation de de Gaulle, a posteriori. Tout
dabord, Brazzaville na pas eu la porte quon lui a prte a posteriori, de plus de Gaulle est
pour une politique dintgration du peuple algrien. Le fameux Je vous ai compris du 4
juin 1958 est ambigu. Selon de Gaulle, il a annonc sa politique dautodtermination ; sur le
moment, on croit lAlgrie franaise. En menant une politique de transformation militaire et
conomique, de Gaulle espre favoriser le retour dun rel pouvoir civil en Algrie. De juin
dcembre 1958, de Gaulle affirme sa volont de rapprocher les musulmans des Europens,
mais bannit de ses discours les expressions dAlgrie franaise et dintgration50.
Mais le 19 septembre 1958, le GPRA, prsid par Ferhat Abbas, est cr ; il repousse la
paix des braves propose par de Gaulle lors dune confrence de presse, et les lections
lgislatives de novembre, remportes par lUNR, ne parviennent pas dgager une troisime
force entre le FLN et les partisans de lAlgrie franaise. Dans sa politique de reconqute des
46

Michel Winock, La guerre dAlgrie et lopinion publique en mtropole , in Jean-Pierre Rioux (dir.), La
guerre dAlgrie et les Franais, Paris, Fayard, 1990, p.20.
47
Id., p.21.
48
Charles de Gaulle, Mmoires despoir, Paris, Plon, 1970.
49
Jean Touchard, Le gaullisme 1940-1969, Paris, Seuil, Coll. Points Histoire, 1978.
50
Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie : 1954-1962, op. cit., p.51.

50
pouvoirs civils en Algrie, le gnral de Gaulle rtablit la dualit des pouvoirs civils et
militaires en nommant, la place du gnral Salan, le 19 dcembre, Paul Delouvrier dlgu
gnral du Gouvernement, et le gnral Challe commandant en chef. Le 21 dcembre 1958, le
gnral de Gaulle est lu prsident de la Rpublique.
En septembre 1959, il prend une dcision. Il annonce la tlvision, le 16 septembre
1959, le principe du recours lautodtermination pour les Algriens par voie de rfrendum.
Compte tenu de toutes les donnes algriennes, nationales et internationales, je considre
comme ncessaire que le recours lautodtermination soit ds aujourdhui proclam51.
Ds lors lindpendance devient possible, avec comme solution, une association entre la
France et lAlgrie. Selon Touchard, ce qui est probable cest une Algrie algrienne, lie
la FranceAinsi se trouve dfinitivement condamne la formule de la francisation52.

2.1- La semaine des barricades


Le 24 janvier 1960, Alger, des activistes pieds-noirs saffrontent avec les gendarmes
avant que les paras ninterviennent. Les meutiers se retranchent dans Alger esprant le
soutien des militaires qui ne viendra pas. Cest la semaine des barricades qui se termine par un
chec le 1er fvrier 1960. Le lendemain, lAssemble nationale accorde au gouvernement les
pouvoirs spciaux pendant un an pour le maintien de lordre et la sauvegarde de ltat . Le
Gnral Challe est remplac par le Gnral Crpin. Jacques Soustelle, partisan de lAlgrie
franaise, dmissionne du gouvernement et de Gaulle entreprend du 3 au 5 fvrier la tourne
des popotes . Les premires ngociations avec le FLN dbutent Melun le 25 juin 1960 mais
se soldent par un chec.

2.2- Le putsch des gnraux


En janvier 1961, le rfrendum sur lautodtermination, vritable succs pour la
politique du gnral, est condamn par le FLN. Dans une confrence de presse du 11 avril
1961, de Gaulle dveloppe longuement lide que lAlgrie cote plus cher quelle ne
rapporte. Cest la thse du dsengagement pour des raisons conomiques. Le 22 avril, clate

51
52

Allocution radiotlvise du gnral de Gaulle, le 16 septembre 1959.


Jean Touchart, op. cit., p.182.

51
le putsch des gnraux. La France et lAlgrie dcouvrent lOrganisation Arme Secrte
(OAS) cre en fvrier 1961. Challe dclare la radio dAlger : Je suis Alger avec les
gnraux Zeller et Jouhaud et en liaison avec le gnral Salan pour tenir notre serment, le
serment de larme de garder lAlgrie . Lventualit dun coup dtat militaire et dun
dbarquement Paris est envisag, cest pourquoi de Gaulle applique alors larticle 16 de la
Constitution lui confrant la quasi-totalit des pouvoirs. Il dnonce la tentative dun
quarteron de gnraux en retraite . Cette allocution est importante car elle fait basculer
larme dans lopposition au putsch. Le 25 avril, la crise est rsolue, Challe se rend, Salan et
Jouhaud senfuient, Zeller est arrt. Un Haut tribunal militaire est cr pour les juger. LOAS
prend le relais ; son objectif est de rsister la politique dabandon de lAlgrie. Durant les
mois dautomne et dhiver 1961-1962, latmosphre est tendue, de Gaulle chappe un
attentat et des ngociations avec le FLN sont tenues. Le 2 octobre 1961, de Gaulle dclare
linstitution de ltat algrien souverain et indpendant par la voie de lautodtermination .
Le 18 mars 1962, de Gaulle annonce la conclusion des accords dvian ; le 8 avril, les
lecteurs approuvent une trs large majorit les accords dEvian (90,70 % des votes
exprims). Le 14 avril Georges Pompidou est nomm Premier ministre en remplacement de
Michel Debr. Le 1er juillet, cest le rfrendum en Algrie et lapprobation de lindpendance
une crasante majorit. Le 3 juillet, cest la reconnaissance officielle, par la France, de
lindpendance de lAlgrie ; et le GPRA arrive Alger. Le 22 aot, le gnral de Gaulle
chappe un attentat au Petit-Clamart, organis par un commando de lOAS. Fin aot, 1962
marque le dbut dexactions sanglantes contre les harkis. Des milliers de franais dAlgrie
(les pieds-noirs) sexilent vers la France. LAlgrie indpendante est ne.

Ce cadre historique tant pos, nous devons nous intresser maintenant aux divisions
politiques franaises engendres par la guerre dAlgrie.

52

3- Les hommes politiques en guerre dAlgrie


La ralit des conditions de vie et dexpression des citoyens dorigine musulmane et
algrienne est compltement inexistante dans les discours politiques de 1954. Il y a clairement
un dni des ralits algriennes (des mouvements nationalistes, des conditions de vie) et une
incomprhension quant ce qui est en jeu. travers nos lectures, nous avons relev de
nombreuses citations dhommes politiques en charge de lexcutif, notamment aux dbuts de
la guerre dAlgrie. Ces paroles, que nous nous appliquons replacer dans leur contexte sont
rvlatrices des logiques mises en uvre par ces dirigeants pour aborder le conflit algrien.
La IV Rpublique est morte de lAlgrie, la IV Rpublique est morte Alger. Ce rgime
parlementariste, et par consquent faible, aurait pu survivre sans lpreuve dune guerre
civile de dcolonisation. () En France, la dictature a menac la rpublique, de Gaulle sen
est servi, mais pour fonder une rpublique nouvelle53.
Ainsi, le 5 novembre 1954, Franois Mitterrand, Ministre de lIntrieur affirme : Il
ne saurait tre question de ngocier avec des rebelles qui, par lampleur mme de leurs
mfaits, ne peuvent que sexposer aux rigueurs de la rpression ; ce que lhistoire a retenu
sous la forme du trop fameux la seule ngociation cest la guerre , qui ne fut en ralit
jamais prononc. Il prcise sa pense deux jours plus tard : lAlgrie cest la France et la
France ne reconnatra chez elle dautre autorit que la sienne . Puis il ajoutera : Nous ne
frapperons donc pas dune manire collective. Nous viterons tout ce qui pourrait apparatre
comme une sorte dtat de guerre, nous ne le voulons pas54. Comme nous lavons dj
voqu, le dni de la guerre est manifeste. Nous verrons donc comment les journaux abordent
ce conflit.
Le 12 novembre 1954, Pierre Mends France dclare devant la Chambre : Quon
nattende de nous aucun mnagement lgard de la sdition, aucun compromis avec elle.
On ne transige pas lorsquil sagit de dfendre la paix intrieure de la nation et lintgrit de
la Rpublique () Entre lAlgrie et la mtropole, il ny a pas de scession concevable. Cela
doit tre clair pour tout le monde. Et Franois Mitterrand : Des Flandres au Congo il y a

53

Olivier Duhamel, Le pouvoir politique en France, t.1, Paris, 4 dition 1999, coll. Points Essais, Seuil, p.17.
Archives INA, extrait du discours prononc par Franois Mitterrand la fin de novembre 1954, alors quil est
en tourne dans les Aurs.
54

53
la loi, une seule nation, un seul Parlement. () Tous les moyens seront runis pour que la
force de la nation lemporte quelles que puissent tre les difficults et les cruauts de cette
tche. Le gouvernement veillera ce que nos concitoyens dAlgrie sachent quils ont une
esprance et que cette esprance est franaise. Une telle conviction dans le propos peut
aujourdhui tonner sagissant dhommes politiques qui staient jusqualors opposs aux
solutions de force dans le domaine colonial (politique de dialogue avec la Tunisie et au
Maroc). On a pu invoquer la vingtaine de voix que reprsentent lAssemble nationale les
amis de Ren Mayer, ncessaires au gouvernement, mais cela ne peut avoir valeur de
justification. En fait, la vigueur de la raction du gouvernement est affaire de contexte. En
1954, et pour plusieurs annes encore, laffirmation de lidentit franaise de lAlgrie ne
choque personne, tout comme il apparat normal de donner au pays les moyens de juguler une
insurrection dont nul ne pouvait prvoir lampleur, ni la dure. En 1954, lappartenance
franaise de lAlgrie est lobjet dun consensus national, et ce consensus, forg depuis la fin
du XIX sicle en mme temps que se consolidait le rgime rpublicain, qu'expriment le chef
du gouvernement et son ministre de l'Intrieur55. Rappelons ici que linsurrection et la
rpression font partie de lhistoire de lAlgrie. Signalons la rvolte de Kabylie56 en 1871 et le
massacre de Stif en 1945.
Le Parti communiste est la force politique la moins attache lAlgrie franaise. Sil
dnonce par lintermdiaire de son organe de presse lHumanit la rpression en Algrie, le
PCF croit une Algrie au sein de lUnion franaise. Mais ce que le parti dnonce ds 1954,
puis avec plus de vigueur en 1955, cest le principe de la libert et de lindpendance
nationale du peuple algrien. Anticolonialiste, le PCF souhaite conserver lAlgrie franaise
au sein dune association librement consentie entre lAlgrie et la France. Le PCF, malgr son
influence encore considrable (25% des suffrages aux lections du 2 janvier 1956 et 150
dputs), ne mne pas une campagne anticolonialiste. Sa lgitimit dans ses prises de
positions politiques est sans doute affaiblie par sa volont de front unique avec la SFIO
qui le conduit voter les pouvoirs spciaux pour Mollet en Algrie, puis par la crise quil
traverse la suite du rapport Khrouchtchev au XX congrs du PCUS et de la rpression par

55

Serge Bernstein, La peau de chagrin de lAlgrie Franaise , in La guerre dAlgrie et les Franais,
colloque de lInstitut du temps prsent, Jean-Pierre Rioux (sous la dir.), Paris, Fayard, 1990, p.203.
56
Dbut de la rvolte kabyle des frres Mokrani, en mars, contre les projets de confiscation des terres. Mokrani
est tu le 5 mai. Prs de 500 000 hectares de terres sont confisqus et attribus aux colons.

54
les troupes sovitiques, de linsurrection hongroise au dbut de novembre 1956. Il y a donc
une division profonde des deux principaux partis de gauche, laquelle il faut ajouter une
dimension culturelle ; ce que Winock appelle la bonne conscience colonisatrice de
gauche . Cependant, aprs 1956, les communistes soutiennent lindpendance algrienne.
Linterprtation qui en est donne aujourdhui, par le PCF, doit se comprendre comme une
relecture idologique de son rle de Rsistant la guerre dAlgrie. Cette relecture permet
au PCF de se positionner comme acteur et dfenseur des peuples opprims par le grand
capital. Cette position lui confre une place lgitime dans la reprsentation symbolique des
grands combats mens par les anti-colonialistes de lpoque.
La SFIO est anticolonialiste mais pour lAlgrie franaise. Le parti prconise une
politique de maintien de lAlgrie franaise assortie de rformes administratives, sociales et
conomiques. Le souhait de conserver lAlgrie repose sur deux convictions au sein de la
SFIO : tout dabord, le nationalisme algrien est un mouvement rtrograde au regard des
bienfaits apports par la prsence franaise ; ensuite, lAlgrie est une manne conomique
importante, particulirement avec le Sahara et la dcouverte de ptrole et de gaz naturel. Cette
position correspond la dfense dune idologie colonialiste et imprialiste dfendue par la
mtropole : lexploitation des richesses minires de lAlgrie ncessite donc la paix et la
conservation de lAlgrie franaise. Cette position de la SFIO perdure jusquen 1957.
Il existe cependant un courant dit minoritaire au sein de la SFIO. Lorigine de la
sparation des minoritaires au sein de la SFIO correspond la faon dont Guy Mollet,
prsident du Conseil et galement secrtaire gnral de la SFIO, gre la crise algrienne.
propos du gouvernement de Guy Mollet, Mauriac crit dans lExpress en 1956 : Quest-ce
quun ministre socialiste ? Cest un ministre qui excute les besognes que le pays ne
souffrirait pas dun gouvernement de droite. lautomne 1956, lors du dtournement par
larme sans autorisation du gouvernement de lavion marocain transportant les chefs du
FLN, Guy Mollet couvre larme. Les minoritaires se radicalisent. Alain Savary dmissionne
du gouvernement et Andr Philip parle de trahisons du gouvernement Mollet. Dans
LExpress, il crit Le Socialisme trahi . Gaston Defferre, qui dirige la fdration socialiste
des Bouches-du-Rhne, soppose galement la politique de Robert Lacoste et de Guy
Mollet. Les minoritaires renforcent leurs positions et fondent, en janvier 1957, le Comit
socialiste dtudes et daction pour la paix en Algrie (CSEAPA). En juin 1957, un rapport

55
rdig par le jeune narque militant SFIO Michel Rocard, mais sign par Henri Frenay, lun
des fondateurs de la Rsistance intrieure pendant la Seconde Guerre mondiale, est prsent
au Congrs national de la SFIO Toulouse. Ce rapport est intressant quant aux positions
quil dfend et aux drives militaires quil dnonce :
Les procds mis en uvre par larme, oprations de grande envergure, ratissage,
interrogatoires brutaux, destruction de btail, () se sont souvent traduits, mme l o ils
nont pas t accompagns dexcutions systmatiques, par une attitude hostile lgard de
la population musulmane dans son ensemble. Aprs le passage dune formation militaire dans
un village, les rapports entre Franais et musulmans sont presque toujours dtriors.
1- () Le bilan militaire de trente mois de guerre se rsume en une phrase : la preuve est
faite que ni le FLN ni la France ne peuvent forcer la dcision par les armes.
2- () La premire consquence de la guerre, et accessoirement de la dissolution par Edgar
Faure de lAssemble algrienne, est davoir rduit lAlgrie ltat de no mans land
politique. () Territoire intgr la souverainet franaise, lAlgrie na plus dAssemble
reprsentative ni de reprsentants au Parlement franais.
3- () Lusage systmatique de la violence, quelque degr quon la pratique, ne peut
cependant fournir aucune solution au problme algrien.
() Il est vident que lgypte aide lAlgrie, il est vident galement quil nexiste pas de
moyen srieux de len empcher, et il est non moins vident que la rvolte algrienne a des
causes propres et que ce nest pas sous ordre de Nasser que des milliers dAlgriens risquent
la mort et la torture.
() LAlgrie vit en effet sous un rgime dillgalits et dexactions quasi gnralis.
() Mais nous ne pouvons passer sous silence le caractre dshonorant du rapport de la
commission parlementaire sign entre autres par le trsorier du Parti 57.
4- () Larme, faite pour le combat et le combat seulement, sest vue trop souvent confier
un rle qui nest pas le sien et quelle na pas rclam. Les responsabilits en incombant au
pouvoir politique qui, en fait, a abdiqu entre ses mains.
5- () Il nen demeure pas moins que trop dhommes sont conduits par le pouvoir
57

Extrait du rapport Parlementaire du 5 mars 1957 ralis par Victor Provo, dput maire de Roubaix et trsorier
de la SFIO depuis la Libration : Il est impossible, par des moyens considrs comme normaux, de dtecter les
organisations clandestines et paramilitaires, de pourchasser les agitateurs, les meneurs de jeu, les conspirateurs
contre la prsence franaise en Algrie. Si les droits de la dfense sont imprescriptibles, ceux de la Nation ne le
sont pas moins. Mieux, on ne saurait affaiblir ceux-ci sans que, par rpercussion, ceux-l diminuent
progressivement.

56
lapprentissage du cynisme, sinon de la bestialit. Cest ainsi que peuvent tre forms les
cadres du fascisme par un gouvernement socialiste. Lextension la France des inculpations,
des saisies et de la rpression policire contre les partisans de la ngociation, laisse craindre
que lvolution en soit cet gard trs rapide.
() lments pour une solution pacifique au problme algrien
() un appel public et solennel serait adress tous les groupes qui peuvent valablement
prtendre reprsenter une fraction de la population de lAlgrie : FLN, MNA, Oulmas, lus
lAssemble algrienne aujourdhui dissoute. Le cessez-le-feu suivrait immdiatement
lacceptation de la ngociation.
() la rpression du terrorisme, confie lArme contre son gr, a remport dindniables
succs ; mais ces succs nont t dus qu la mise en pratique de procds que la morale et
le droit condamnent et dont la contrepartie est de rendre chaque jour plus inexpiable la lutte
entreprise. La fin nos yeux na jamais justifi les moyens.
() Reconnaissance du droit lexistence de la Rpublique algrienne.
On voit bien dans cet extrait du rapport sur les camps de regroupements, que les
ralits des violences algriennes sont connues par la SFIO et probablement par les autres
partis politiques franais. Le problme algrien nest pas un problme militaire et la confusion
entretenue par ltat franais (qui a dlgu ses prrogatives au pouvoir militaire) est bien
responsable de lescalade des violences. Les arguments logiques dun engagement contre la
guerre et ses violences sont poss et justifis. Nous les retenons et observerons dans quelle
mesure ils sont repris par les discours des journaux.
En septembre 1958, au Congrs dIssy-les-Moulineaux, les minoritaires fondent le
PSA (Parti Socialiste Autonome). Ce parti est rejoint par Mends-France lanne suivante.
Michel Rocard, quant lui, est envoy en Algrie en septembre 1958. Il rdige un
rapport officieux sur les camps de regroupement des populations algriennes et le remet le 17
fvrier 1959 au dlgu gnral en Algrie, Paul Delouvrier. Ce rapport est accablant quant
la situation des populations regroupes. Rocard alerte le cabinet du garde des Sceaux, Michel
Debr et cest Edmond Michelet qui dcide de le communiquer la presse.

57
Pour Pierre Encrev et Vincent Duclert, le rapport de Rocard est une rsistance
lgaliste qui repose sur la recherche et la transmission de linformation sur des situations
inhumaines dans le but dy mettre fin 58.
Extrait du rapport : Note sur les Centres de regroupement
() Tout dplacement de population entrane une amputation toujours sensible, parfois
totale, des moyens dexistence des intresss.
() Le village, parfois protg par un rseau de barbels, est le plus souvent situ ct ou
autour du poste militaire dont la tour de guet, voquant un mirador ou un donjon, garantit
aux fellahs la fin des incursions nocturnes du FLN.
() Une loi empirique a t constate : lorsquun regroupement atteint 1000 personnes, il y
meurt peu prs un enfant tous les deux jours (plus un problme de sous-alimentation que
dhygine / sauf rgion dAlger, mieux lotie).
() Il apparat enfin souhaitable quune administration civile soit expressment charge de
suivre ces problmes sur le plan agricole pour soulager progressivement le commandement
militaire.
() Mais il importe que le problme soit pos dans ses termes propres : par suite des
ncessits de la pacification un million dhommes, de femmes et denfants sont pratiquement
menacs de famine.
Michel Rocard crit : Je suis heureux de soumettre lopinion ces travaux qui, au fond,
dmontrent clairement limpossibilit des solutions durables des problmes politiques par
des moyens purement militaires. 59 Cette position est au fond la position que finira par
adopter le gnral de Gaulle, et qui, a posteriori fait consensus.
En avril 1960, le PSA fusionne avec lUnion de la Gauche socialiste et le groupe Tribune du
Communisme, il forme le PSU (Parti Socialiste Unifi). Ces opposants de lAlgrie franaise,
incarnent des minorits politiques qui constituent la Nouvelle Gauche via lUGS, puis le
PSU. LUNEF, fer de lance de lopposition, rclame des ngociations avec le FLN et proteste
contre la torture pratique par larme.

58

Michel Rocard, Rapport sur les camps de regroupement et autres textes sur la guerre dAlgrie, d.critique
Vincent Duclerc, Pierre Encrev (sous la dir.), Paris, Mille et une nuits, 2003, p.35.
59
Id., p.9.

58
Les partis du centre, le Parti Radical (PR) et le Mouvement Rpublicain Populaire
(MRP) sont lis lAlgrie. Mais la dfense de lAlgrie franaise revt des aspects diffrents
selon que lon est au centre ou droite de lchiquier politique. Les groupes attachs
lAlgrie franaise sont composites et ne doivent pas tre confondus avec lextrme droite.
Limage dpinal que tend retenir la mmoire collective dune dfense de lAlgrie
franaise se confondant avec laction de lextrme droite est rductrice et doit tre fortement
corrige. Si elle demeure grossirement valable pour le printemps et lt 1962, moment o
lOAS occupe le devant de la scne, on ne saurait sans abus ltendre lensemble de la
priode 1954-196260. Le Parti Radical voit dans la colonisation les moyens de porter aux
peuples peu volus les vertus civilisatrices de la France. Nombreux gouverneurs gnraux de
lAlgrie sous la III Rpublique taient des radicaux. Le leader historique du parti radical,
douard Herriot, est contre toute ide dintgration. Au-del, les lus radicaux dAlgrie
occupent des postes cls autour du snateur Borgeaud et du dput de Constantine, Ren
Mayer, chefs de file dun vritable lobby nord-africain 61.
Le MRP porte les mmes valeurs que le parti radical. Il est le principal artisan de la
politique coloniale de la IV Rpublique, il tente depuis 1956 de ne pas se laisser entraner
par laffaire algrienne dans une drive droitire 62. Pierre Pflimlin prconise une
politique assez proche de celle de Mends-France mais cette ligne rencontre de nombreux
adversaires au sein du MRP.
Pour les gaullistes de lUnion pour la Nouvelle Rpublique (UNR), le maintien de
lAlgrie franaise est un impratif catgorique insparable de son but politique, le retour au
pouvoir du gnral de Gaulle 63. Plus droite, le Centre national des indpendants dfend
fermement lAlgrie franaise et sait dnoncer toute mollesse dans la rpression contre les
rebelles 64.
lextrme droite, le thme de lAlgrie franaise appartient aux piliers du parti
poujadiste. Le poujadismeadversaire du rgime de la IV Rpublique au nom dun

60

Serge Berstein, op. cit., p.216.


Id., p.204.
62
Id., p.205.
63
Ibid.
64
Id., p.206.
61

59
nationalisme passiste qui ne cesse de se lamenter sur les signes visibles de la dcadence
franaise. 65 Citons galement le Rassemblement National, mouvement phmre, autour de
Jean-Louis Tixier-Vignancourt. En 1957, Jean-Marie Le Pen, poujadiste actif, fonde le Front
National des combattants.
Le thme de lAlgrie franaise cesse dtre consensuel lorsque le gouvernement
Mollet entame les premires ngociations avec le FLN. Le camp des partis favorables aux
ngociations va voluer : en 1956, il ne comprend que les forces de gauche ; en 1957 et 1958
de nombreux radicaux et MRP rejoignent les forces de gauche sur cette question ; en 1959 la
politique gaullienne entrane les forces de lUNR avec elle. Entre 1956 et 1962, la plupart des
grands partis rallient donc lide dun statut ngoci de lAlgrie qui dbouche peu peu sur
lindpendance. videmment cette volution ne se droule pas sans heurts, en particulier
lUNR avec Jacques Soustelle qui cre en 1957 lUnion pour le Statut et le Renouveau de
lAlgrie franaise.

Les consquences de la guerre dAlgrie sur la vie politique franaise ont t trs
lourdes. En plus du clivage gauche-droite, les formations politiques sont trs divises sur la
guerre froide et la CED. Ce conflit a contribu disloquer un peu plus le systme politique
franais qui apparat en ruines la fin de 1962. La crise algrienne sert dsormais de
clivage entre ceux qui sont intgrs au rgime (ceux qui ont approuv lvolution de lAlgrie
vers lindpendance) et ceux qui apparaissent en marge de la Rpublique gaullienne, la
nbuleuse des partisans de lAlgrie franaise66.

65
66

Serge Berstein, op. cit., p.207.


Id., p. 217.

60

4- La socit civile franaise en guerre dAlgrie


4.1- Lattentisme de lopinion franaise
La guerre dAlgrie est lointaine, non par lloignement gographique, mais du fait
des priorits de lpoque. Dans les annes cinquante, les Franais ont pour priorit de
retrouver une nouvelle prosprit aprs les annes doccupation. Les tickets de rationnement
du pain nont t supprims que le 1er fvrier 1949. Mais les annes cinquante marquent aussi
la reprise conomique, cest lpoque du plein emploi, la socit franaise va se moderniser
trs rapidement. Lattachement au confort naissant, lexpansion de la tlvision (mondial de
football 1958), un nouveau style de vie, dtourne lattention de la guerre dAlgrie. Pour
Stora, la socit sait, mais se contente de partager le secret dune guerre non dclare 67.
Stora ne veut pas dire que tous les Franais savent et sont conscients des horreurs de la
torture, mais suggre que la tension qui rgne autour de la question algrienne est palpable
dans la socit. Des journaux tels que Tmoignage Chrtien, LExpress, France Observateur
ont dnonc la torture, des intellectuels se sont regroups limage du Manifeste des 121, des
syndicats se sont engags linstar de lUNEF. La socit franaise pouvait pressentir le
malaise. Malgr tout, la mobilisation contre la guerre dAlgrie se situe, en majorit, chez les
intellectuels. Cest pourquoi lanalyse des discours de grands quotidiens nationaux, touchant
la population dans son ensemble, est trs rvlatrice des logiques qui psent sur les
reprsentations communes en construction permanente dans les mdias.
La place des Algriens musulmans, en tant que citoyens franais, a t envisage trop
tard (par le statut de 1947). De plus, il ne saurait tre question de donner le droit de vote aux
femmes algriennes (le droit de vote des femmes en France datant de 1945). LAlgrie est-elle
autre chose quun territoire appartenant de plein droit la France, pour la majorit des
Franais ? Rappelons ici les concepts daltrit et de diffrence. Laltrit est une manire
daborder lautre comme un alter ego. Si, au contraire, lautre est apprhend travers ses
diffrences, ce sont des traits singuliers (qui ne nous ressemblent pas) qui vont apparatre et
qui vont nous permettre de le classer. Nous aurons tendance classer ces diffrences. Lautre
ne nous intressera pas comme individu mais en tant quil est reprsentatif dun collectif
67

Benjamin Stora, La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p.72.

61
(groupe, race). Tout ce quil fera sera reprsentatif et peru comme typique du groupe quil
reprsente. Cette dmarche rejoint lethnologie, la logique colonialiste qui classe les peuples,
les langues, avec le concept de diffrence, et qui peut mener au racisme. Ces reprsentations,
hritage dun long pass colonialiste, sont prsentes dans la France des annes 1950. Ajoutons
que le FLN mne une action violente, qui touche frquemment la population civile franaise
rsidant en Algrie. Ds lors, le FLN peut tre assimil lensemble des Algriens. ltat a
intrt utiliser, susciter et entretenir cette reprsentation des Algriens. Autant de raisons
pour se dsintresser du sort des Algriens. Ltat de nos recherches ne nous permet pas
encore dapprofondir cette question. Elle restera pour ce travail, au stade de lhypothse. Il
serait ncessaire dtudier prcisment les stratgies discursives prsentes la radio, la
tlvision, dans les actualits cinmatographiques, les films de cinma, les affiches, autant
dindicateurs prcieux de ltat des reprsentations symboliques.
Nous savons que des officiers franais torturaient des Algriens pour leur faire crier
Vive la France ; quen pense le citoyen franais anonyme? Lopinion mtropolitaine, face
la guerre dAlgrie, a volu. Lexpression mme de guerre dAlgrie , officiellement
rcuse, na dabord t utilise que par une minorit de Franais. Il faut considrer le
dcalage entre les lites, les couches dirigeantes, la classe politique, les leaders dopinion
proprement dits et le grand nombre, lhomme de la rue. Or le dcalage entre les couches
politises et lensemble des citoyens semble avoir t considrable, en particulier dans les
premires annes du conflit. Le surinvestissement politique qui sest manifest pendant la
guerre semble ntre le fait que des lites. LAlgrie franaise nest pas le credo de
lensemble des citoyens, il semble mme que ceux-ci se soient rsigns assez vite la
perte de lAlgrie. Ne peut-on considrer que le ralliement massif la solution gaullienne,
partir de 1958, traduit plus une certaine passivit quun enthousiasme dlirant ? Les
Franais ntaient pas indiffrents lAlgrie, tous dune manire ou dune autre y taient
impliqus, surtout par le biais du contingent prsent sur le territoire algrien.

62
partir du texte de Charles-Robert Ageron Lopinion franaise travers les
sondages 68, dans lequel lessentiel est dit, nous pouvons prciser quelques points. En se
fondant sur douze sondages publis par la revue de lIFOP et portant sur la guerre dAlgrie,
Ageron fait le point sur un certain nombre dides reues :
1- Les Franais dans leur grande majorit nont pas t indiffrents la guerre ; bon nombre
dentre eux, ce qui est diffrent, ont t attentistes.
2- Les partisans de lintgration nont jamais t majoritaires. Il a t beaucoup crit que
lopinion franaise, jusquen 1959, ne mettait pas en cause la lgitimit de lappartenance des
dpartements algriens la nation franaise. On a voqu une fivre nationaliste, une vague
chauvine, un esprit cocardier . Aucune de ces affirmations, vraies pour la classe politique,
nest vrifie par les sondages.
3- Lopinion na pas volu de manire aussi contraste quon a pu le dire. Lon note une
tendance : en juillet 1957, 18 % des Franais prconisent lindpendance pleine et entire ; en
mai 1961, 70 % acceptaient, bon gr, mal gr, la cration dune Rpublique algrienne.
La grande force du gnral de Gaulle fut davoir fait la politique algrienne souhaite par la
majorit absolue du peuple franais, mais non par la majorit des lites. Ajoutons que la
masse des Franais ne veut pas encore entendre parler de Vichy et de la Rsistance. Aprs les
horreurs de la Seconde Guerre mondiale, la France ne saurait tre en position doppresseur.
Regarder le droulement de la guerre dAlgrie, cest aussi se remmorer loccupation et le
rgime de Vichy. La censure et lautocensure donnent un sens cette guerre : prserver les
Franais dtre confronts ce choc pouvantable, la ralit69. Ltat a utilis la radio, la
tlvision, les actualits cinmatographiques (qui avaient alors plus dimportance que la
tlvision), le tout sens unique, cest--dire en faveur du maintien de lAlgrie franaise. La
presse crite, malgr les saisies, se trouve moins sous le joug de ltat ; elle a donc quand
mme inform. Les gouvernements successifs interdisent au citoyen de voir, de dcouvrir
linjustice, non parce quils veulent labolir, mais parce quils veulent en conserver le
monopole. Cette politique sera particulirement ferme dans le domaine du cinma et de la
68

Charles-Robert Ageron, Lopinion franaise travers les sondages , in La guerre dAlgrie et les Franais,
op. cit., pp.25-44.
69
Benjamin Stora, La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p.70.

63
tlvision. Il sagit l de lun des mcanismes majeurs doccultation de la ralit de la guerre,
trs tt mis en place par la censure, lautocensure et la fabrication dimages de
propagande70.
propos du rsultat concret des campagnes sur la torture, Pierre Vidal-Naquet
explique : Les esprances que nous avions de crer un vrai mouvement dopinion
comparable laffaire Dreyfus, qui tait notre rfrence quasi obligatoire, nont pas t
couronnes de succs. Il y a bien eu, en 1957, un mouvement dopinion dont on trouve trace
dans la presse. Malgr tout, aprs le retour du gnral de Gaulle, en qui beaucoup faisaient
confiance pour rsoudre les problmes, on a eu limpression dun dredon, dune sorte
doreiller de silence. () On esprait le retour du contingent, mais la question des tortures,
des excutions sommaires, des mesures et autres techniques employes en Algrie, on ne peut
pas dire que cela a boulevers les populations71.
Ltude ralise par Ageron est intressante car les approximations scientifiques des
sondages dgagent tout de mme quelques lments intressants. Ils rvlent une tendance de
lopinion gnrale qui contraste avec les opinions et les engagements de certaines lites
politiques et intellectuelles.

4.2- Les intellectuels franais en guerre dAlgrie


Il est courant de parler de bataille de lcrit pour parler de lengagement des
intellectuels dans la guerre dAlgrie. la fin de lanne 1955, il y a une prise de conscience
progressive : la France est en guerre avec lAlgrie. Cette attitude contestataire qui samorce
en milieu intellectuel rencontre-t-elle un large assentiment dans lopinion publique ? On peut
sinterroger sur linfluence des textes et dclarations dintellectuels.
Les formes dinterventions ne sont pas les mmes selon quil sagit des grands
clercs forte rsonance nationale voire internationale, des syndicats tudiants, des
journalistes ou des universitaires. Cest pourquoi, dans un premier temps, nous aborderons la
question de lengagement intellectuel travers les familles politiques ; puis nous reviendrons

70

Id., p.37.
Extrait de lentretien avec Pierre Vidal-Naquet pour le film documentaire Les Annes algriennes, Bernard
Favre, Benjamin Stora, 1990, diffus sur Antenne 2 en septembre-octobre 1991.
71

64
sur les tudiants, certains journalistes et les universitaires.
Quand dbute la guerre dAlgrie en 1954, les rapports Est-Ouest semblent la plupart
des intellectuels engags, plus importants que les problmes coloniaux. La raison principale
en est probablement la position dterminante du PCF dans le milieu intellectuel franais. Le
PCF accorde alors une attention particulire au problme du rarmement allemand.
Progressivement les problmes coloniaux et, travers eux, lAlgrie, vont passer sur le devant
de la scne. voquons l limpact du rapport Khrouchtchev, la rpression hongroise, la
dception de la politique mene par le gouvernement Mollet, le vote des pouvoirs spciaux en
1956. Apparat alors une Nouvelle Gauche , dont le Manifeste des 121 est le reflet. Le
binme proltariat-bourgeoisie est remplac, comme grille universelle dinterprtation et
dintervention, par le binme Tiers-Monde-Imprialisme. LImprialisme, jug responsable
de lexploitation lchelle plantaire, est dsormais lennemi numro un. La nouvelle
gnration qui sveille au moment de la guerre dAlgrie soppose cette vision de la
Rpublique des professeurs . Au sein de cette jeune gnration dintellectuels, il y a deux
tendances : une extrme gauche et une Nouvelle Gauche . Des journaux et revues
intellectuels, lis la Nouvelle Gauche , on retiendra LExpress, Tmoignage chrtien,
France Observateur, Esprit, Les Temps Modernes, Le Monde. Du ct des tudiants, il ne faut
pas sous-estimer lengagement de lUnion Nationale des tudiants de France (UNEF) qui se
dchire entre les Majos , tenants d'une ligne apolitique, et les Minos , partisans du
syndicalisme, qui font prendre l'UNEF des positions anti-guerre d'Algrie ds 1956.
En 1956 et au premier trimestre de 1957, des intellectuels ont appel louverture de
ngociations et ont dnonc certains aspects de la pacification . Ces dclarations,
implicitement ou explicitement hostiles Guy Mollet et sa politique, sont en contradiction
avec un sondage de septembre 1957, qui place Guy Mollet en fort bonne position, devant
Pierre Mends France. Il y a deux tendances des intellectuels de gauche qui, chacune, avance
des arguments dordre thique : dun ct, on dnonce le choix dune solution militaire et
certaines mthodes utilises, de lautre, on proteste contre ce qui apparat comme le risque
dun abandon de la mission mancipatrice de la France.

65
Lcrivain catholique Pierre-Henri Simon publie Contre la torture72, au Seuil, en mars 1957.
La prise de position du gnral Jacques Paris de Bollardire contre la Bataille dAlger dans
LExpress du 29 mars 1957 a marqu lopinion et larme. Lengagement intellectuel est
amorc. Des communistes, des militants de la Nouvelle Gauche , des journalistes, des
intellectuels, des crivains, des diteurs sengagent peu peu, linstar dAndr Mandouze,
Franois Mauriac, Franois Maspero, Robert Barrat, Jean-Paul Sartre, Frantz Fanon. Bientt,
ils vont se regrouper dans des rseaux pour lutter contre la censure, la dsinformation et les
violations des droits de lhomme. Ainsi, en novembre 1957, lhistorien Pierre Vidal-Naquet et
le mathmaticien Laurent Schwartz crent le Comit Maurice Audin. Ce dernier est un jeune
mathmaticien enlev par les parachutistes, tortur et disparu depuis.
partir de 1958, le conflit algrien se radicalise ; la dnonciation succdent des
arguments dordre plus politiques et idologiques : soit la dfense de lAlgrie franaise, soit
lindpendance, soit le rejet de la solution Algrie franaise . Henri Alleg publie La
Question73 en janvier 1958 ; il dnonce les tortures dont il a t victime. Le livre sera censur.
Pour Jean-Franois Sirinelli, la guerre dAlgrie ne recompose pas lchiquier de
lengagement intellectuel, il faudra lchelle macrohistorique, attendre la fin des annes
1970 pour que la gauche intellectuelle commence perdre sa situation dhgmonie74. La
droite intellectuelle est encore frappe de discrdit par amalgame avec le collaborationnisme.
Cependant, les annes de la guerre dAlgrie, ont permis certains intellectuels de droite,
anciennement rsistants ou non, de se rapproprier la dfense du nationalisme franais, contre
le gnral de Gaulle ( partir de 1959) et aux cts dindividus dextrme droite. Selon
Sirinelli, il faut nuancer limage dune droite intellectuelle encore atone et aphone au dbut
des annes 1960 : celle-ci a repris des couleurs et sait donner de la voix. ()le conflit
algrien a t un rvlateur les tendances existent auparavant mais aussi un catalyseur et
un acclrateur75.

72

Pierre-Henri Simon, Contre la torture, Paris, Cerf, 1957.


Henri Alleg, La Question, Paris, Les ditions de Minuit, 1958.
74
Jean-Franois Sirinelli, Les intellectuels dans la mle , in La guerre dAlgrie et les Franais, op. cit.,
p.127.
75
Ibid.
73

66
Il faut prter attention aux systmes de reprsentations dont se nourrissent ces diverses
tendances intellectuelles. Dans les annes cinquante, le poids du souvenir de la Seconde
Guerre mondiale pse sur les reprsentations. Chez les intellectuels de gauche, si lon a pu
parler propos des porteurs de valises de rsistance la guerre dAlgrie, cest bien
parce que la guerre dAlgrie ractive le pass. Henri Rousso a montr dans Le Syndrome de
Vichy76, que celui-ci tait parfois perceptible chez les partisans de lAlgrie franaise. Mais il
y a un autre syndrome que Sirinelli appelle le syndrome de Munich 77. Incarnant le recul de
1938 devant le nazisme, il hante la gnration de la guerre, que son ge place aux leviers de
commande politique et aux lieux dinfluence idologique. Cet effet de mmoire ne touche pas
seulement la culture politique de droite, mais aussi des hommes comme Robert Lacoste ou
Guy Mollet.
On parle galement de la guerre de Sartre propose de la guerre dAlgrie. Lors
du procs du rseau Jeanson (groupe daide au FLN) en septembre 1960, Sartre manifeste son
soutien aux porteurs de valises , puis aux 121 . Il devient le symbole de la lutte. Mais
son engagement trs prcoce reste cependant isol, puisque, mme gauche, il apparat bien
que lanticolonialisme reste trs limit jusquen 1955-1956. Lopposition entre Albert Camus
et Sartre se cristallise sur la guerre dAlgrie. Camus exprime sa solidarit au peuple algrien
dans les colonnes de LExpress au dbut de la guerre. En 1956, il est contre les ultras de
lAlgrie franaise mais ne peut se rsoudre perdre son pays. En dcembre 1957, il dclare :
Je crois la justice, mais je dfendrais ma mre avant la justice . Aprs cette dclaration,
Camus devient le tratre pro-Algrie franaise. Il disparat de la scne publique et meurt dans
un accident de voiture en janvier 1960. Pour Stora, souvent dform, ce qui ntait que
laveu touchant dun intellectuel en proie lincertitude et au dsarroi, provoque une leve
de boucliers gauche78. Nous reviendrons, dans notre analyse, sur lengagement de Camus
dans la guerre dAlgrie.

76

Henri Rousso, Le syndrome de Vichy : de 1944 nos jours, Paris, Seuil, 1987.
La confrence de Munich des 29 et 30 septembre 1938 runie les reprsentants de la Frande, la GrandeBretagne, lItalie et lAllemagne, elle marque le recul des puissances occidentales et renforce la politique
dexpansion dHitler.
78
Benjamin Stora, Histoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p.68.
77

67
Quant lengagement des tudiants, il tient un rle important pendant cette guerre.
Les effectifs tudiants passent de 140 000 lautomne 1954, 252 000 la rentre 1962.
Durant la priode algrienne, un tudiant sur deux a sa carte au syndicat majoritaire, lUNEF
(lUnion nationale des tudiants de France). Une polarisation existe au sein de ce syndicat, les
Minos gauche et les Majos droite. Soutenus par des tudiants socialistes forms au
sein de la SFIO, les Minos veulent dvelopper une perspective socialiste lUniversit. Le
premier bureau de lUNEF orient gauche, sera lu le 1er juillet 1956, dans des circonstances
extrmement tendues. Le syndicat tudiant va sengager dans les grands combats de la
dcolonisation. Le milieu tudiant des annes cinquante est, dans son ensemble, attach aux
valeurs dmocratiques et hostile au racisme et lantismitisme. Mais au-del de ces
principes, il ne connat gure les ralits concrtes des pays coloniss, linstar de la majorit
des intellectuels franais. Les tudiants franais les plus sympathisants la cause algrienne
ne connaissent rien du bled et du pass historique algrien. Pour eux, la solidarit avec
lAlgrie, cest la scolarisation massive des Arabes et lassimilation. Marqus par lefficacit
de laction du Comit national pour la solution du problme franco-marocain, les tudiants de
lUNEF dcidrent de mener laction en faveur de la paix en Algrie sur deux fronts. Lun est
celui de la dnonciation de la rpression. En juin 1960, lUNEF rtablit des liens avec
lUGEMA (Union Gnrale des tudiants Musulmans Algriens) cre en juillet 1955.
LUNEF a un rle trs important dans les grandes manifestations de lautomne 1960, contre la
guerre dAlgrie, notamment celle du 27 octobre 1960. Lautre front de lutte est de crer une
association, la Confrence nationale tudiante pour la solution du problme algrien, dont
lobjectif est dexpliquer quune autre politique est possible en Algrie. Le soutien attendu de
la SFIO est refus. Ajoutons que ces tudiants ne sont pas tous les jeunes. Le monde tudiant
est encore peu reprsentatif des jeunes Franais.

Du ct des intellectuels journalistes , certains catholiques issus de la Rsistance


fondent la revue Esprit, en 1932 et Tmoignage Chrtien en 1941. Les gens de la Nouvelle
Gauche runis autour de lanticolonialisme crent France Observateur en avril 1950, puis
lExpress en mai 1953. Cest donc principalement dans ces journaux et revues que va
sexprimer lopinion anti-colonialiste et que vont pouvoir merger des tmoignages et des
questionnements sur la violence et la torture pratiques en Algrie. Par exemple, en janvier

68
1955, paraissent deux articles aux titres aussi provocateurs quinquitants. Dans France
Observateur dat du 13 janvier Claude Bourdet titre : Votre Gestapo dAlgrie ; et dans
LExpress du 15 janvier, Franois Mauriac publie La Question . Pour Vidal-Naquet,
historien engag contre la guerre et la torture : Le silence des autres, le gouvernement Guy
Mollet lavait obtenu sans utiliser de moyens particulirement violents : quelques arrestations
(Claude Bourdet, Robert Barrat, Andr Mandouze) dont aucune ntait maintenue trs
longtemps, quelques saisies de journaux, quelques inculpations de journalistes ou de militants
pour dmoralisation de larme . Il tait inutile de faire appel des techniques plus
brutales : dans sa masse, le pays suivait, les lections partielles en tmoignaient79. VidalNaquet souligne lengagement des intellectuels et lattentisme du reste de la population. Cette
position rejoint celle dAgeron dveloppe plus haut.
Enfin, concernant les milieux intellectuels universitaires, nous nous sommes intresss
la rflexion de Hannah Arendt, dans Du mensonge la violence80. Elle voque les
mouvements de rvulsion lencontre de la violence sous toutes ses formes, qui se sont
dvelopps dans les universits (plus particulirement aux tats-Unis pendant la guerre du
Vietnam et dans les mouvements de la Nouvelle Gauche) et qui ont conduit une adhsion
presque naturelle une politique de non-violence. Pour Arendt, il sagit dune gnration qui
est la premire avoir grandi lombre de la bombe atomique, marque par Hiroshima. Ce ne
sont pas des mouvements inspirs par une utopie qui auraient pour objectif illusoire de
changer la vie , pour reprendre un slogan de Mai 68, mais bien un mouvement commun
toutes les universits du monde qui trouve sa justification, son explication et son fondement
dans le constat que le progrs technique conduit au dsastre, que les sciences enseignes
cette gnration, et par elle, sont non seulement incapables de pallier les consquences
dsastreuses de leurs applications techniques, mais galement un stade de dveloppement o
la moindre des inventions peut se transformer en arme de guerre menaant lexistence de
nations entires et, la limite, celle de toute lhumanit.
Arendt fustige Sartre, qui a crit la violence comme la lance dAchille, peut
cicatriser les blessures quelle a faites ; ce quoi Arendt objecte quen aucun cas la force

79

Pierre Vidal-Naquet, La torture dans la Rpublique. Essai dhistoire et de politique contemporaine, Paris, Les
ditions de Minuit, 1972, p.64.
80
Hannah Arendt, Du mensonge la violence, Paris, Calman-Lvy, 1972.

69
des explosions de violence dune rvolte desclaves a jamais t gale la pression subie par
ces mmes esclaves auparavant. Elle ajoute que confondre ce genre de rvolte avec des
mouvements de libration nationale revient prophtiser leur chec ; sans compter quune
improbable victoire ne changerait pas le monde mais ses dirigeants. Enfin, elle slve contre
le fait quil y ait une unit du tiers-monde laquelle pourrait sadresser le slogan Indignes
de tous les pays sous-dvelopps, unissez-vous ! . Elle fustige l lidologie anticoloniale de
la gauche franaise. Car, pour Arendt, le tiers-monde nest pas une ralit mais une idologie.
Cette rflexion mene par Arendt nous a sembl complter notre premire approche des
opinions et mouvements prsents en France entre 1954 et 1962. Les intellectuels, journalistes,
militants de gauche qui sengagent contre le systme colonial le font donc, pour Arendt, au
nom de lidologie anticolonialiste. Nous y reviendrons propos des lignes ditoriales des
journaux de notre corpus.

La guerre dAlgrie a marqu une gnration en profondeur en lui confrant un


principe didentit. Si lon compare cette gnration celle qui fera Mai 1968, lon saperoit
quelle tait trs politise et encore inspire dun idal humaniste. Entre 1954 et 1962, cest
lvnement qui a pes sur les intellectuels ; mais les intellectuels ont-ils pes rellement sur
lvnement et ses reprsentations dans les mdias ? Pour le lectorat du journal Le Monde,
peut-tre ; nous aborderons cette question dans notre analyse. En tout tat de cause, il faut
reconnatre que laudience des intellectuels de gauche comme de droite a t probablement
moins forte quon ne la crit ou dit a posteriori. Plusieurs historiens tels que Sirinelli, Rioux
et Stora sinterrogent sur limpact de lengagement des intellectuels pendant la guerre
dAlgrie : les photos de Paris-Match, les reportages de Cinq colonnes la Une, partir de
janvier 1959, nont-ils pas eu plus de poids que les ptitions dintellectuels ? La question de
limpact des discours des intellectuels ncessiterait une tude approfondie que nous ne
mnerons pas ici. Nanmoins, leur engagement, si minoritaire et si peu cout quil fut, a
exist et mrite dtre soulign.

70

Chapitre 3 De la violence pendant la guerre


dAlgrie

La violence mane de plusieurs sources. Il y a tout dabord ce que Max Weber dfinit
comme le monopole de la violence lgitime par ltat . Nous reviendrons sur ce rapport
entre la violence et ltat dans le chapitre suivant. Dans le cadre de cette premire partie sur
La France en guerre dAlgrie , nous nous arrtons sur les mesures concrtes prises par
ltat franais entre 1954 et 1962. Le second type de violence est la violence rpressive. Elle
est le fait de larme, des forces de police et de la gendarmerie, mais elle est place sous la
responsabilit des pouvoirs publics (prfets, gouverneur gnral de lAlgrie) lchelon
local, et sous la responsabilit de ltat lchelle nationale. Nous nous attachons tout d'abord
faire le point sur les mesures coercitives prises par ltat franais ; puis nous exposerons
clairement les ralits des violences, svices et tortures perptrs pendant la guerre dAlgrie

1- Un ensemble de mesures coercitives


Ltat se prsente comme lagent rpressif de la socit tout en tant lagent
unificateur de cette socit. Ltat agit en dmocratie, par le biais du pouvoir excutif et
lgislatif. Cest la capacit daction de ltat qui sincarne dans des personnes physiques la
tte de lexcutif : le chef de ltat et le Premier ministre.
Le pouvoir excutif permet ltat de contrler les moyens physiques de mise en uvre de la
rpression. Il fonctionne avec les deux autres pouvoirs qui sont les pouvoirs lgislatifs et
judiciaires. Si la IV Rpublique connat un Prsident de la Rpublique faible et donc un
excutif dont les prrogatives incombent au Premier ministre, la V met en place un rgime
prsidentialiste avec un excutif fort. Le texte constitutionnel distingue des pouvoirs
propres et des pouvoirs partags. Les articles 15 et 16 de la Constitution nous fournissent les
limites lgales dans lesquelles le prsident de la Rpublique peut user de son pouvoir

71
rpressif. En vertu de larticle 15, il est le chef des armes. Il prside les conseils et comits
suprieurs de la Dfense nationale. En vertu de larticle 16, le Prsident de la Rpublique
peut prendre les pleins pouvoirs : lorsque les institutions de la Rpublique, lindpendance
de la nation, lintgrit de son territoire sont menaces dune manire grave et immdiate et
que le fonctionnement des pouvoirs publics est interrompu, le prsident de la Rpublique
prend les mesures exiges par les circonstances () . Cest donc bien lexcutif qui peut, en
dernier recours et par les moyens ncessaires, prendre les mesures pour un retour au calme
dans les plus brefs dlais. LAlgrie illustre la fois sous la IV et sous la V Rpublique un
usage des pouvoirs spciaux qui, par la dure de leur application, ont sans aucun doute
favoris limpunit des violences et tortures perptres.
Nous allons dresser un bref bilan de lensemble des mesures coercitives mises en
uvre par le pouvoir entre 1954 et 1962.
Le constat historique est aujourdhui incontestable ; il y a eu, pendant la guerre
dAlgrie, un emploi dmesur et injustifiable de la violence. Lautorit franaise, cest--dire
ici les hommes en charge de cette autorit, ne comprennent pas ce qui est en jeu derrire les
revendications du FLN. En effet, jamais, depuis un demi-sicle, personne na srieusement
envisag que la France puisse, pour quelque raison que ce soit, se dlester de trois de ses
dpartements, surtout lorsquils sont riches en ressources minires et en ptrole. Et lorsque
Mitterrand dit LAlgrie cest la France , il exprime l une reprsentation symbolique de
lAlgrie comme un territoire faisant expressment partie de ltat franais. Il exprime
lopinion dune grande partie des Franais mais galement le discours dominant (cest--dire
le discours de la classe politique dans sa grande majorit, aussi bien gauche qu droite)
oprant cette poque en France. Nous aurons loccasion de revenir et dexpliciter la notion
de discours dominant et celle didologie dominante , dfendue et expose par Althusser.
Lhritage dune violence coloniale ancienne, ractive au sortir de la Seconde Guerre
mondiale, pse lourd dans lorigine des vnements dAlgrie . Pourtant, en une dcennie,
les forces en prsence ont connu bien des changements et ces vnements sont aussi les
fossoyeurs des projets libraux, prenant enfin en compte les aspirations du peuple algrien,
mais proposs trop tardivement, alors que les intermdiaires entre le pouvoir franais et la
population algrienne se radicalisent peu peu.

72
Les premires troupes envoyes en Algrie savent pourquoi elles partent : quelques
centaines de hors-la-loi commettent des attentats contre la prsence franaise, il faut
rtablir lordre. Au fil des mois, confronts une rbellion qui sternise, les officiers
suprieurs ne se satisfont plus de cette rponse. Au dbut du mois daot 1955, le gnral
Andr Zeller dcrit un tat dquilibre instable et dplore la formule de maintien de
lordre alors en vigueur. Le chef dtat-major de larme rclame une acclration de la
procdure judiciaire, car les militaires se sentent dmunis et souvent entravs par une lgalit
quils jugent (daprs les tmoignages des archives militaires) trop formaliste et inadapte.
Ltat durgence et, plus tard la loi, sur les pouvoirs spciaux (3 avril 1955 et loi du 16 mars
1956) leur donnent partiellement satisfaction en crant lassignation rsidence surveille,
qui permet dinterner toute personne dont lactivit savre dangereuse pour la scurit et
lordre public .
Pour Branche, Si lon sen tient la comptence et la procdure, ces tats
dexception sont comme de petites enclaves du temps de guerre dans le temps de paix81. Les
directives, circulaires et instructions des ministres sur les mthodes, autorises ou interdites,
employer contre ladversaire, disent, en creux, leur analyse de la situation algrienne. Ds les
premiers mois de la guerre, une attitude minimaliste est adopte. Refusant dinterprter les
attentats du 1er novembre 1954 comme des actions nationalistes, le gouvernement se prononce
officiellement, ds le 5 novembre, contre la pratique des reprsailles collectives qui
amalgamerait population et hors-la-loi . Laissant la lutte contre les terroristes urbains la
police, le ministre de lIntrieur revient, en dcembre, sur la mission principale de larme : la
pacification. Sans abandonner ce point de vue, les gouvernements successifs de la France
prcisent peu peu le cadre lgal des oprations dAlgrie. Sur ces questions de terminologie
employe par le pouvoir, nous nous rfrerons, dans la suite du travail, au texte de Barthes
dans son ouvrage Mythologies82.

La loi du 3 avril 1955, dclarant ltat durgence, habilite les autorits administratives,
ministre de lIntrieur, gouvernement gnral, prfets, prendre toutes les mesures pour

81
82

Raphalle Branche, La torture et larme pendant la guerre dAlgrie, op. cit., p.37.
Roland, Barthes, Mythologies, Paris, Seuil, 1957.

73
assurer le contrle de la presse et des publications de toute nature ainsi que celui des
missions radiophoniques, des projections cinmatographiques et des reprsentations
thtrales83. Les crits imprims peuvent faire lobjet de saisies administratives et
judiciaires, mesures de police ou peines complmentaires. Nous avons vu que la guerre
dAlgrie nest pas reconnue comme telle. Pour Stora, ce qui sera censur, ce sera
dinscrire ces vnement dans une logique, lordre dune guerre. Le sens de la censure
se trouve l : en dissimulant le secret dune guerre qui saccomplit, on entretient lillusion
quelle pourrait tre courte, propre, se terminer autrement que par lindpendance de
lAlgrie 84. Notons que les saisies de journaux en mtropole ont t plus importantes sous
le rgime gaulliste que sous la IV Rpublique. Le premier facteur dexplication est sans
doute que lenlisement du conflit et la connaissance dans lopinion publique de tortures ont
favoris la censure. Environ 60 journaux ont t saisis en mtropole entre novembre 1954 et
mai 1958 contre 154 saisies en 1960, 127 en 1961 et 120 en 1962. Le second facteur explicatif
vient dune demande de nombreux officiers convaincus que la presse dfaitiste sape le
moral des militaires, aide les rebelles et compromet des victoires.
Par la loi sur ltat durgence, le gouvernement entend galement proposer un cadre
rpressif modr puisquil se contente daccrotre les prrogatives des pouvoirs civils.
Renforant larsenal lgislatif, il pense en outre amliorer les moyens de lutte sans quil soit
ncessaire de faire appel des contingents supplmentaires. Dans un premier temps, ltat
durgence est appliqu dans les Aurs et en Grande Kabylie, puis dans tout le Constantinois.
Tirant les leons dun affrontement qui se durcit, le gouvernement franais tend ltat
durgence toute lAlgrie, tandis que de grandes rafles sont opres en France dans
lmigration algrienne. partir de 1955, les militants nationalistes algriens sont assigns
rsidence. La guerre se gnralise.

83
84

Article 11 de la loi du 3 avril 1955, dclar applicable par cette loi.


Benjamin Stora, La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p.26.

74
La loi sur les pouvoirs spciaux est vote le 16 mars 195685, par 455 contre 76 voix.
Tous les gouvernements suivants, y compris sous la V Rpublique, en obtiennent la
reconduction. Les pouvoirs spciaux autorisent le gouvernement en place lgifrer par
dcret dans lconomie, ladministration et le maintien de lordre en Algrie. Les pouvoirs
spciaux donnent le signal dun recours massif au contingent ; en deux ans, le nombre de
soldats franais engags en Algrie a t multipli par plus de sept. Alors que les renforts
franais arrivent, les rebelles algriens multiplient leurs exactions et renforcent leurs
positions dans lEst algrien et la Kabylie puis, partir du printemps 1956, dans lOranais.

85

Extraits du dcret gouvernemental du 17 mars 1956 :


Vu la loi n 50-268 du 16 mars 1956 autorisant le Gouvernement mettre en uvre en Algrie un programme
dexpansion conomique, de progrs social et de rforme administrative et lhabilitant prendre toutes mesures
exceptionnelles en vue du rtablissement de lordre, de la protection des personnes et des biens et de la
sauvegarde du territoire ;
Le Conseil des ministres entendu,
Dcrte,
ART 1er
1 Interdire partiellement ou totalement la circulation des personnes
2 contrler la circulation des biens
4 Instituer des zones o le sjour des personnes est rglement ou interdit
6 Rglementer lentre, la sortie ou le sjour dans tout ou partie du territoire
7 Prononcer lassignation rsidence surveille ou non de toute personne dont lactivit savre dangereuse
pour la scurit ou lordre publics.
8 Interdire titre gnral ou particulier les runions publiques ou prives de nature provoquer ou entretenir
le dsordre.
11 Ordonner ou autoriser des perquisitions domicile de jour et de nuit ;
12 Prendre toutes les mesures pour contrler lensemble des moyens dexpressions et notamment la presse et
les publications de toute nature ainsi que les tlcommunications, les missions radiophoniques, les
projections cinmatographiques, les reprsentations thtrales ;
ART 2- les autorits civiles ou militaires habilites, chacune en ce qui la concerne, exercer les pouvoirs de
rquisition prvussur lorganisation de la nation en temps de guerre.
ART 10- Le gouverneur gnral peut dlguer aux prfets les pouvoirs prvus par les articles 1er, 6,7,8,9 cidessus.
Les autorits civiles peuvent dlguer aux autorits militaires leurs pouvoirs de police ainsi que les pouvoirs
qui leur ont t dlgus en vertu du prsent dcret.
ART 11- Le gouverneur gnral peut instituer des zones dans lesquelles la responsabilit du maintien de
lordre passe lautorit militaire qui exercera les pouvoirs de police normalement impartis lautorit civile.
Paris, le 17 mars 1956
Le Prsident du Conseil des ministres, Guy Mollet
Le ministre rsidant en Algrie Robert Lacoste
Le ministre dEtat, garde des sceaux, charg de la Justice, Franois Mitterrand
Le ministre de lIntrieur Gilbert-Jules ()

75
Deux ans aprs les premiers attentats, la totalit du nord de lAlgrie est touche par
une guerre qui continue de sappeler maintien de lordre . Pour atteindre les deux buts
quil sest fix, soit des ractions rapides et lunicit de lautorit excutive, le gouvernement
de Guy Mollet maintient le transfert de comptence de la justice civile la justice militaire et,
franchissant un pas supplmentaire, autorise la prise de dcrets pour toute dcision concernant
lAlgrie. Dans les faits, cest le ministre rsidant Robert Lacoste qui reoit ainsi une grande
latitude dans la dfinition des moyens engags pour raliser la politique du gouvernement. Il
dcide notamment de dlguer directement au commandant de la Division de Constantine la
responsabilit du maintien de lordre, les pouvoirs normaux de police et certains pouvoirs
spciaux. La loi des pouvoirs spciaux permet dastreindre des suspects rsidence en
mtropole. Plusieurs centres seront ainsi crs : Mourmelon-Vadenay dans la Marne, SaintMaurice-lArdoise dans le Gard, Thol dans lAin, sur le Larzac dans lAveyron. On dnombre
aujourdhui 6 707 arrts dassignation rsidence dont 1806 ont t effectifs.
Puis vient la loi du 26 juillet 1957, qui permet dtendre la France les dispositions
fixes par la loi dite des pouvoirs spciaux . Lordonnance du 7 octobre 1958 renforce la
loi de 1957. Elle prvoit que les personnes dangereuses pour la scurit publique, en raison
de laide matrielle directe ou indirecte, quelles apportent aux rebelles des dpartements
algriens peuvent, par arrt du ministre de lIntrieur, tre astreintes rsider dans une
localit spcialement dsigne ou bien tre internes administrativement dans un
tablissement pnitencier. En septembre 1959, 5 971 algriens purgent des peines de prison et
5 047 sont interns dans des camps en mtropole. Le dcret du 28 juin 1958 rgle, lui, les
conditions dans lesquelles lautorit militaire en Algrie exerce provisoirement les pouvoirs
normalement dpartis lautorit civile. Enfin, le 4 octobre 1961, le couvre-feu est impos
aux Algriens Paris partir de vingt heures. En rponse, 300 000 manifestants protestent le
17 octobre 1961. Le prfet de police de Paris, Maurice Papon, organise la rpression de cette
manifestation. Grce aux travaux mens par des historiens tels que Jean-Luc Einaudi86, nous
savons aujourdhui que prs de 200 manifestants ont t tus, 12 000 arrts et quil y a eu
plusieurs milliers de blesss.

86

Jean-Luc Einaudi, Octobre 61, un massacre Paris, Paris, Fayard, 2001.

76
De fait, court terme, puis dans un quotidien permanent, la lgalit dfinit bien une
vritable guerre en Algrie. Cette guerre, pourtant, nest pas reconnue dans les textes officiels.
Le souvenir indochinois joue probablement un rle dans le refus des autorits franaises
dappeler guerre les vnements dAlgrie ; car sans guerre, aucune dfaite nest plus
craindre.

2- Les camps de regroupement


Les camps de regroupement sont une ralit quasi-inconnue, le journal El Moujahid en
dnonce lexistence ds fvrier 1958, mais cest un journal peu lu par les Franais et la plupart
des journaux parisiens sont rests vasifs, nous le verrons dans lanalyse.
Pour Sylvie Thnaut, le regroupement est un objet un peu compliqu : n dinitiatives
militaires localesa chapp toute enqute officielle, longue, solide, approfondie. Le choix
smantique consistant parler de centre ou de village, en outre, traduit une gne
certaine utiliser le mot camp, qui favoriserait un amalgame abusif avec les camps de
concentration nazis87. Ce sont plutt des camps de rfugis. Ds 1954, larme a commenc
vacuer les zones dites dinscurit , pour couper les combattants des maquis dun
ventuel soutien de la population locale. Les mechta (habitat rural isol) sont de bonnes
planques si lon en change souvent. Les militaires ont procd lvacuation des habitants
de ces mechta et les ont dtruites pour quelles ne puissent pas tre roccupes. Les
populations ainsi dloges taient dmunies. En mai 1955, le gnral Parlange arrive dans les
Aurs, il est officier des Affaires indignes et veut prendre en charge ces populations
dloges. Les premiers regroupements sont crs MChouchne, TKout, Bou Hamma. Le
regroupement permet dencadrer et de soumettre les populations ; en cela il est une arme de
guerre .
Les Officiers SAS (section administrative spciale) sont des spcialistes du
renseignement et de laction psychologique. Des haut-parleurs diffusant des messages antiFLN sont installs dans les camps de regroupement. Les annes 1956-1957 sont celles de

87

Sylvie Thnault, Rappel historique sur les camps de regroupement de la guerre dAlgrie , in Rapport sur
les camps de regroupement, op. cit., p.229.

77
la rationalisation et de la systmatisation de la pratique du regroupement. Le 17 mars 1956, un
dcret autorise le ministre rsidant instituer des zones o le sjour des personnes est
rglement ou interdit . Il peut galement dlguer ce pouvoir aux prfets et aux autorits
militaires. Ce dcret accrot normment les pouvoirs rpressifs du ministre rsidant. Cest
aussi lun des tmoignages de la dlgation des pouvoirs civils lautorit militaire.
Michel Rocard, jeune narque envoy en poste en Algrie, ralise une enqute sur les
camps de regroupement en Algrie la fin de 1958. Il remet son rapport accablant Paul
Delouvrier, dlgu gnral du gouvernement en Algrie, le 17 fvrier 1959. 88
Paul Delouvrier, qui a conscience des problmes poss par les camps de
regroupement, tente de reconqurir ses prrogatives en publiant une circulaire le 31 mars
1959 prescrivant notamment qu aucun regroupement ne devra tre opr sans [son]
accord , mais le gnral Challe sy oppose. Delouvrier cre alors des commissions
itinrantes assez inefficaces. Le gnral Parlange est charg, en novembre 1959, de raliser
lInspection gnrale des regroupements de population (IGRP). Cest une tentative pour
transformer les regroupements en villages servant de base une future rforme agraire : les
mille villages . Ils font partie du plan de Constantine de 1958 pour dvelopper lconomie
algrienne. Mais Parlange partira sans avoir accompli sa mission, en dcembre 1960.

88

Extrait de la Note sur les centres de regroupement rdig par Michel Rocard en 1959 :
lattention de M. le Dlgu gnral du Gouverneur
nest pas volontaire le regroupement qui a t opr trs rapidement par une unit oprationnelle loccasion
dun bouclage ou pour permettre le nettoyage complet dune zone.
Lexistence dun regroupement nest ensuite rendu officielle sur le plan administratif que dans la mesure o
les responsables directs, officiers SAS (sections administratives spcialises cres par Soustelle en 1955
places sous lautorit du gnral Parlange. La SAS agit sous lautorit dun officier) et commandant de
quartiers, ont besoin de crdits pour le faire vivre.
Le rythme des oprations de regroupement ne peut faire lobjet que destimations incertaines. Il semble que
1957 ait t lanne de rodage de la mthode, et 1958 lanne dapplication intensive.
Tout dplacement de population entrane une amputation toujours sensible, parfois totale, des moyens
dexistence des intresss.
Le village, parfois protg par un rseau de barbels, est le plus souvent situ ct ou autour du poste
militaire dont la tour de guet, voquant un mirador ou un donjon, garantit aux fellahs la fin des incursions
nocturnes du FLN.
Une loi empirique a t constate : lorsquun regroupement atteint 1000 personnes, il y meurt peu prs un
enfant tous les deux jours. (plus un problme de sous-alimentation que dhygine / sauf rgion dAlger, mieux
lotie)
Il apparat enfin souhaitable quune administration civile soit expressment charge de suivre ces problmes
sur le plan agricole pour soulager progressivement le commandement militaire.
Mais il importe que le problme soit pos dans ses termes propres : par suite des ncessits de la pacification
un million dhommes, de femmes et denfants sont pratiquement menacs de famine.

78

3- La justice en guerre dAlgrie


Selon Sylvie Thnaut, Nous avons aujourdhui une reprsentation du conflit
donnant le rle principal aux forces militaires : dominant un pouvoir politique impuissant ou
se substituant lui, larme aurait matris le terrain et assur la conduite de la guerre. ()
le rle tenu par les civils, en revanche, est rest ignor89. La participation de la justice la
rpression dcoule directement du refus de reconnatre ltat de guerre en Algrie. En effet,
les conventions de Genve auraient alors t appliques, ce qui signifie que les combattants
nauraient pas pu tre traduits en justice, sauf en cas de crime de guerre. Sylvie Thnaut
explique que les acteurs de la guerre dAlgrie sont traits comme des dlinquants et des
criminels de droit commun puisque leurs actions ne sont pas reconnues comme ayant un
caractre politique et puisque la France nest pas en guerre. Ds lors, la rpression lgale tait
indispensable, car elle seule bnficiait de la lgitimit ncessaire toute rpression mene
dans un tat se voulant un tat de droit 90. La rpression judiciaire se devait dtre efficace.
Cest pourquoi la lgislation dexception institue par ltat durgence, puis les pouvoirs
spciaux ont permis dinstaurer un nouvel tat juridique, intermdiaire entre le droit
commun et la loi martiale, caractrisant le temps de guerre 91. Ces lois permettent de
transfrer le jugement des actes qualifis de crimes, normalement jugs par les tribunaux
correctionnels, aux tribunaux permanents des forces armes, les TPFA, dont le jury, prsid
par un magistrat civil, se compose de militaires. Par la suite, ltat durgence ayant t aboli
par la dissolution de lAssemble nationale, ces mesures judiciaires sont reconduites par
dcrets ministriels (printemps 1956) grce aux pouvoirs spciaux. Ces dcrets permettent de
traduire les suspects directement devant les TPFA, sans instruction au pralable. Les chefs
daccusation permettant le jugement dune affaire par les TPFA taient : lassociation de
malfaiteurs (cette appellation permet de criminaliser le FLN et lALN), les assassinats et la
tentative de complicit ou dassassinat, la dtention illgale darmes de guerre, de munitions
ou dengins explosifs, latteinte la sret de ltat etc.

89

Sylvie Thnault, La justice dans la guerre dAlgrie , in La Guerre dAlgrie 1956-2004, la fin de
lamnsie, Mohamed Harbi, Benjamin Stora (sous la dir.), Paris, Robert-Laffont, 2004, p.77.
90
Id., p.79.
91
Id., p.80.

79
Les peines, dans les tribunaux correctionnels et dans les TPFA, taient : une amende,
dix-huit mois de prison avec sursis, deux cinq ans de prison avec privation des droits
civiques, la rclusion criminelle perptuit et la peine de mort. Pendant la guerre, les TPFA
ont condamn 1500 prvenus la peine capitale, dont 200 environ ont t excuts. Parmi ces
condamns mort, guillotins ou fusills, lon dnombre principalement de jeunes Algriens ;
un seul Franais a t excut, il sagit de Fernand Iveton, en fvrier 1957.
partir de juillet 1958, les combattants ou PAM : pris les armes la main , ne sont
plus traduits en justice mais placs dans des camps militaires dinterns . Sous le gnral
de Gaulle, les excutions ont t suspendues entre mai 1958 et janvier 1959 ; elles ont repris
courant 1959, puis ont cess en dcembre 1960 en Algrie et en janvier 1961 en France. Le
dcret du 12 fvrier 1960 modifie encore le fonctionnement judiciaire en Algrie. La justice
civile est dfinitivement carte de linstruction et du jugement des affaires au profit des
tribunaux militaires. La guillotine est supprime, seule demeure la fusillade pour les
condamns mort. Renforant une justice militaire plus rapide et plus svre, ce dcret, pour
ses concepteurs visait un autre objectif : lutter contre la torture et les excutions
sommaires 92. Edmond Michelet fait ainsi transfrer en France (1959-1961) linstruction des
plaintes dnonant des svices, afin de prvenir les tortures. Bien que les prisons dAlgrie
soient surpeuples (21 000 dtenus pour 14 000 places, malgr les transferts en France), les
personnes arrtes et dfres en justice nont reprsent quune minorit. La rpression
lgale tait nanmoins essentielle () Dailleurs le sort des condamns mort par voie
lgale na pas mu lopinion comme les cas de torture93.

4- La spirale des violences et des tortures


Les secrets de la guerre dAlgrie circulent dans les sommets de lappareil dEtat. Ds
le 2 mars 1955, un inspecteur de ladministration, Roger Willaume, remet au gouverneur
gnral de lAlgrie, Jacques Soustelle, un rapport do il ressort clairement que la torture est

92
93

Id., p.87.
Id., p.79.

80
pratique couramment contre les suspects. Il crit : () les coups de poings, btons ou
cravaches () la baignoire o lindividu est immerg jusqu la suffocation, voire jusqu
lvanouissement () le tuyau, du genre tuyau gaz, reli un robinet ou dfaut un
jerricane ou un bidon : pieds et poings lis, bras et jambes replis , lindividu est plac de
faon que ses coudes soient un niveau lgrement infrieur celui des genoux ; entre
coudes et genoux on glisse un solide bton. Lhomme ainsi entrav est bascul en arrire et
terre sur un vieux pneu ou une vieille chambre air o il se trouve bien cal. On lui bande les
yeux, on lui bouche le nez et on introduit dans sa bouche le tuyau qui dverse leau jusqu
suffocation ou vanouissement () llectricit : les extrmits dnudes de deux fils
lectriques branchs sur le courant sont appliques comme des pointes de feu sur les diverses
parties les plus sensibles du corps aisselles, cou, narines, anus, verge. ()
Dans ce rapport, il propose galement de rserver lusage de la torture aux officiers de
police judiciaire, qui seraient seuls habilits user du tuyau deau et de llectricit. Le 13
dcembre 1955, le prsident du Conseil Edgar Faure, reoit un rapport du directeur de la
Sret nationale, Jean Mairey. Celui-ci parvient aux mmes constatations : Ctait un point,
hlas !, constat et trop gnralement admis, lorsquil ntait pas officiellement prconis,
que la police algrienne, comme la gendarmerie dailleurs, se livraient sur les inculps
suspects ou simples prvenus des mthodes dinvestigations relevant beaucoup plus de la
Gestapo que dune police dmocratique. Dans ces excs, la police a sa part, larme la
sienne. Puis, le 28 mars 1957, le gnral Jacques Paris de Bollardire demande tre relev
de ses fonctions. Il ne supporte pas lutilisation de la torture quil a connue durant la Seconde
Guerre mondiale. Il aura, pour peine soixante jours de prison. Enfin, le 12 septembre 1957,
Paul Teitgen, ancien dport, secrtaire gnral de la police dAlger, dmissionne pour
protester contre les pratiques du gnral Massu et des parachutistes. Il avance le chiffre de
3024 personnes disparues. Lorsquil donne sa dmission au prsident du Conseil Guy Mollet,
il crit : En visitant le centre dhbergement, jai reconnu sur certains assigns (
rsidence) les traces profondes des svices ou de tortures quil y a quatorze ans, je subissais
personnellement dans les caves de la Gestapo Nancy94.
Ces rapports et tmoignages nous enseignent que la torture (qui ne se contente pas

94

Propos de Teitgen rapports par Pierre Vidal-Naquet, op. cit., p.80.

81
dune obissance, mais requiert ladhsion des mes une uvre civilisatrice ) ne
reprsente ni lexotisme, ni lexception. Elle est institution, dabord policire, puis militaire95.
Vidal-Naquet montre comment les trois ministres du gouvernement Guy Mollet, Robert
Lacoste, Max Lejeune et Maurice Bourgs-Maunoury, ont donn lordre de torturer, mais sans
jamais le faire par crit. Guy Mollet a toujours oppos le dmenti le plus formel, le gnral de
Gaulle sest tu, envoyant des lettres secrtes de protestation, ce qui nempche nullement la
torture de sinstitutionnaliser et se durcir autour des DOP (Dispositif oprationnel de
protection).
Cest donc dabord une guerre conue comme une rvolte dune partie des gouverns
contre le pouvoir en place : Ctait la manire dont la guerre tait pense et mene qui
engendra les conditions de possibilit de la torture, non pas comme drapage mais comme
systme96.

Le policier a largement t confondu avec le soldat, tant pour les Algriens ces deux
figurent semblaient, non sans raison, nen faire quune : celle qui reprsentait la force et la
violence illgitime de ltat colonial. Au soldat est dvolu lautorit militaire et au policier,
donc, lautorit civile et le maintien de lordre. La police dpend du gouverneur gnral de
lAlgrie qui gre la scurit gnrale du territoire algrien. lchelon dpartemental, les
pouvoirs de police dpendent des prfets et sous-prfets ; lchelon communal, des maires.
La police algrienne est mal forme, partisane dune Algrie franaise et manquant de
moyens. Elle pratique la rpression et la torture depuis de nombreuses annes. Cest bien la
police qui fut responsable de la rpression de Stif avant larrive des militaires. Roger
Willaume, dans son rapport, tmoignage que tous les services de police, gendarmerie,
police judiciaire et police des renseignements gnraux, utilisrent plus ou moins, au cours
de leurs interrogatoires, les coups, la baignoire, le tuyau deau et llectricit
Le pouvoir politique, les autorits militaires et policires ont donc fourni les structures
matrielles et les justifications idologiques aux tortures ; avec une convergence
95
96

Benjamin Stora, La gangrne et loubli, la mmoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p. 30.
Raphalle Branche, op. cit., p. 423.

82
particulirement forte entre 1957 et 1960, qui a renforc le contexte incitatif la violence
produit par une certaine vision du monde, des Algriens et de la guerre. Cest dans ce
contexte quest renforc le Centre de Coordination interarmes (C.C.I.) ; cest--dire lunit
de renseignement en Algrie cre Alger en 1957. Dans les annes 1958-60, le C.C.I.
stend peu peu lAlgrie toute entire. Cet organisme dispose dune autonomie totale par
rapport ltat-major gnral ; il possde, par exemple, ses propres liaisons radio. Le C.C.I.
comprend deux sections : la Compagnie administrative de renseignement oprationnel
(C.A.R.O.), charge de centraliser, en vue dutilisation pour des oprations militaires, les
informations fournies par la seconde et redoutable section, nomme Dispositif oprationnel de
protection (D.O.P.), puis demi-brigade de recherches (D.B.R.). Les D.O.P. se sont panouis
avec lassurance de limpunit pour peu quils servent ltat et sa raison97.
Pour Armand Mattelart, les guerres coloniales contre les mouvements de libration
forceront les tats-majors des armes occidentales rompre avec les doctrines de la guerre
conventionnelle et laborer des stratgies daction psychologique en sinspirant des
pratiques de leurs adversaires98. Dans les annes cinquante, alors quon ne parlait quen
termes de conflit nuclaire, les militaires franais furent les premiers laborer travers leur
exprience des guerres colonialistes, une thorie de la lutte contre la subversion, la guerre
rvolutionnaire. Deux colonels franais, Godard et Trinquier ont thoris la guerre moderne
ou guerre de subversion caractrise par lindfinition de lennemi. Trois lments
nouveaux apparaissent dans cette nouvelle forme de guerre psychologique dirige contre
lennemi intrieur. Premirement, les transferts et les regroupements de populations. En
Algrie, cette structure de contrle territorial et administratif, tablie des fins de scurit
intrieure, a permis le dplacement de deux millions de personnes (soit 1/4 de la population
totale). Deuximement, la systmatisation de lendoctrinement politique de la population.
Troisimement, et pour la premire fois, lusage de la torture est systmatis dans une thorie
globale de linformation99. Cette stratgie, propose par le secteur fascisant de larme
franaise entrane des consquences sur le plan de la relation arme-Etat : les militaires
revendiquant le rle principal dans toutes les tapes de la lutte.

97

Pierre Vidal-Naquet, op. cit., p.91.


Armand Mattelart, La communication monde, Paris, La Dcouverte, 1991, p.240.
99
Lemploi du terme information , dans ce type de conflit est comprendre dans le sens de renseignement.
98

83
Armand et Michle Mattelart analysent les systmes dinformation dans les pays du
cne Sud latino-amricain. La torture ny est pas seulement considre comme un moyen
dobtenir tout prix linformation sur les rseaux clandestins, mais comme une manire de
dtruire, dans chaque militant et militante arrts, les sens de la solidarit avec
lorganisation de la collectivit. Mme si linfo quest susceptible de livrer lindividu est
dj connue par le tortionnaire, laveu qui lui est arrach contribue le dtruire
psychologiquement, en le culpabilisant, en lui faisant perdre lidentification au groupe100.
Ainsi, en France, les D.O.P. ont constitu une indniable forme dinstitutionnalisation
de la torture. ct, larme franaise reoit comme priorit la recherche du renseignement et
dveloppe en son sein des officiers du renseignement. Lefficacit tait recherche avant tout.
Cette notion, qui a pu conduire la torture, a galement servi de bouclier psychologique,
linstar du concept de ncessit. Pratique avec mthode, la torture devient une arme parmi
dautres. En outre, la structure dcentralise des services de renseignement et le morcellement
des troupes sur le territoire ont contribu diluer les responsabilits et rduire
considrablement les possibilits de contrle. Insistons sur le fait que la torture na pas t
seulement lapanage des services de renseignement. Des soldats la pratiquaient, notamment
par lapplication de dcharges lectriques. Jusque dans les corps des prisonniers,
llectricit peut tre considre comme une marque de la civilisation franaise :
contrairement aux Algriens qui faisaient souffrir en rpandant le sang, cette torture plaait
les Franais du ct du sang retenu. Le froid sopposait au chaud, le matris au
sauvage101.

Cette violence se situe au croisement des deux sous-ensembles nodaux de la guerre : le


renseignement et la terreur. La violence vise dominer toute la population. Bien plus quune
mthode dobtention de renseignements, la torture est un avertissement tous, et terrorise les
populations. Mais la torture nest pas avouable par les autorits car elle transgresse la limite
de la force lgitime que peut revendiquer un tat dmocratique.

100

Armand et Michle Mattelart, De lusage des mdias en temps de crise, Paris, Alain Moreau, 1979,
pp.288289.
101
Raphalle Branche, op. cit., p.424.

84
En saffirmant par la torture, ltat rompait avec ce qui le caractrisait : en
marquant les corps, il retournait une source primitive qui pouvait tre sa ngation mme
moins que la marque ne sefface et que ltat reprenne ainsi sa place distance. De fait la
torture ntait pas un acte de combat mais lexpression unilatrale dun conflit politique102.
Le marquage des corps est lun des aspects de la torture sur lequel nous reviendrons, en dtail,
notamment partir des rflexions de Michel Foucault.
Pour conclure, ajoutons que la volont de solder les comptes de la guerre sest
affirme trs tt. Pour laffaire Audin, qui a mobilis le plus les milieux militaires, lon
sachemine trs rapidement vers un rglement. Ce que pressent Vidal-Naquet est avr : le
non-lieu est la seule conclusion jamais envisage par les autorits militaires 103. Elles sont
rejointes par les autorits politiques qui, en juin 1961, nomment un nouveau procureur gnral
dont une des missions est de liquider laffaire. Le 22 mars 1962, un dcret amnistie les faits
commis dans le cadre des oprations de maintien de lordre diriges contre linsurrection
algrienne . Or, parmi ces faits, il y a des crimes, des dlits et dautres enfin qui taient des
actes autoriss par des textes lgislatifs, des dcrets ou des rglements. Tous les actes sont mis
sur le mme plan. La torture, en particulier, devient par la grce de lamnistie, lgale du vol.
Le 17 dcembre 1964, la premire loi damnistie concernant les vnements dAlgrie est
vote. Le 21 dcembre 1964, 173 anciens membres de lOAS obtiennent la grce
prsidentielle. Tous les autres seront gracis le 7 juin 1968. Le 24 juillet 1968 lAssemble
nationale vote une loi annulant les peines lies la guerre dAlgrie. La loi du 16 juillet 1974
annule galement toutes les condamnations prononces pendant ou aprs la guerre. La loi du
24 novembre 1982 rhabilite les cadres et membres de larme condamns pour stre rebells
contre ltat. Les putschistes davril 1961 redeviennent membres de larme franaise.
travers ces lois et dcrets, la violence est non seulement lgitime, mais elle est banalise.
Lamnistie a une double force : dune part, elle efface les crimes et dlits des militaires,
ceux de lOAS et du FLN, dautre part, elle permet le refoulement des violences, dont la
torture. Leffet produit doit tre envisag sur le long terme : lamnistie rhabilite les acteurs
des violences, tout en les condamnant au silence. Branche conclut : Lamnistie clt la
guerre entre Franais et Algriens, interdisant la vengeance en interdisant la mmoire de la

102
103

Id., p.425.
Pierre Vidal-Naquet, op. cit., p.126.

85
haine 104. Dun point de vue lgal, la violence de la guerre dAlgrie est donc compltement
assimile la lgitimit rpressive de ltat. Nous montrerons, dans la deuxime partie, que si
lon se place dans une perspective de rflexion sur ltat dmocratique, cette lgitimit tombe.
Nous avons essay de mettre en avant les logiques et les processus qui ont conduit
lexcutif franais prendre dimportantes mesures coercitives dont la lgitimit sera discute
dans le chapitre suivant. Ces mesures nous renseignent sur la pression exerce par ltat sur la
presse. Nous essaierons de dterminer comment la presse franaise subit ces contraintes,
notamment travers la question de lautocensure. Les pratiques dune guerre de
renseignement ont amen la systmatisation de violences et de tortures, non seulement sur les
combattants du FLN mais aussi sur la population algrienne, suspecte dans son ensemble
dappartenir au rseau du FLN. Enfin, le dsengagement de ltat sur le terrain, au profit dun
ordre militaire, a favoris lmergence de la torture et des svices comme systme et comme
stratgie de guerre. Larme a supplant ltat sur le terrain et cest une vritable spirale de la
violence qui sest peu peu constitue pendant la guerre dAlgrie. Dans notre analyse, nous
mettrons en vidence les stratgies discursives mdiatiques produites autour des violences
physiques.
La socit franaise nest pas prpare la guerre de dcolonisation. Selon
Armand Frmont, sur le terrain des combats, le racisme tait la loi. Une gnration en fit
lapprentissage () Surtout cette population algrienne, par ses murs, ses comportements,
sa culture, restait totalement impntrable aux jeunes Franais de 1955-1962. Eux se
sentaient parfaitement innocents dune guerre quils dtestaient. Les coupables simposaient
leurs yeux105. Soulignons malgr tout quun certain nombre de militaires ont refus de
torturer et sont rentrs traumatiss vie par cette guerre. Cest prcisment lorsque les
premiers appels sont rentrs en France, en 1957, que les premiers tmoignages sur les
violences et les tortures sont apparus. En 2001, loccasion du sinistre anniversaire du 17
octobre 1961, et parce que les tmoins de cette guerre ne seront bientt plus l pour en parler,
de nombreux tmoignages paraissent dans la presse. Mais lpoque, la socit franaise ne
veut pas savoir et la plupart des jeunes appels revenant dAlgrie ne peuvent plus parler.

104

Raphalle Branche, op. cit., p. 419.


Armand Frmont, Le contingent : Tmoignage et rflexion , in La guerre dAlgrie et les Franais, op.
cit., p.84.
105

86

Conclusion
Cette premire partie nous a permis de donner un cadre historique notre recherche et
de prciser les circonstances dans lesquelles sest droule la guerre dAlgrie. Ce conflit a
provoqu des bouleversements sur le plan politique et constitutionnel et au sein de la
communaut intellectuelle. terme, cest la France entire qui sortira honteuse et traumatise
par cette guerre. Lengagement progressif de la France dans ce qui ntait au dpart quune
opration de maintien de lordre , afin de conserver lAlgrie, ntait pas, comme nous
lavons vu, en contradiction avec laspiration majoritaire de lopinion. Cela tant, ltat sous
la IV puis sous la V Rpublique, a fait preuve dun manque de courage vident. En niant la
lgitimit du nationalisme algrien et toute reprsentativit au FLN et en consentant
labdication du pouvoir civil devant larme, les gouvernements successifs sont entirement
responsables des violences et tortures commises. La torture sest vritablement rige en
systme pendant la guerre dAlgrie. En 1958, malgr les modifications du contexte politique
et institutionnel, le problme des violences demeure entier. De Gaulle se convainc assez vite,
assurment ds 1959, de linluctabilit de lindpendance par lautodtermination du peuple
algrien. Mais lintrusion de larme dans lordre du politique vient tout compliquer. Elle
provoque des dnonciations manant dune partie de la socit civile mais pas dindignation
ni de soulvement populaire contre la guerre. Aprs avoir dcrit laspect concret des enjeux
politiques, des ractions de la socit civile et des ralits des violences pendant la guerre
dAlgrie, nous nous intressons aux concepts nous permettant de penser la violence. Nous
avons soulign la responsabilit de ltat franais concernant la main mise de larme sur la
conduite de la guerre et sur linstitutionnalisation des pratiques violentes (svices et tortures).
Il faut alors prciser les concepts mme dtat et de violence. Lenjeu de cette recherche est
dtudier les discours de trois quotidiens nationaux par rapport aux violences de la guerre
dAlgrie, nous nous intresserons aux stratgies discursives mises en uvre pour parler des
violences et de la torture. Cest pourquoi, dans le chapitre suivant, nous envisagerons
galement les rapports entre ltat, les mdias et la socit civile en temps de crise.

87

Partie 2 :La violence de ltat, les mdias et


la socit civile

88

Prambule
Ce chapitre est consacr ltat. Il sagit dune notion qui revt des acceptions
diffrentes selon les poques. Notre objet dtude est avant tout ltat franais au XXe sicle.
Afin quil ny ait pas de confusion sur le vocabulaire que nous allons employer, nous
donnons, en prambule, des dfinitions contemporaines, issue du Dictionnaire Le Robert106.
- ltat : Autorit souveraine sexerant sur lensemble dun peuple et dun territoire
dtermins
- Dmocratie : doctrine politique daprs laquelle la souverainet doit appartenir lensemble
des citoyens ; organisation politique dans laquelle les citoyens exercent cette souverainet.
- Rpublique : forme de gouvernement o le pouvoir et la puissance ne sont pas dtenus par
un seul, et dans lequel la charge de chef de ltat nest pas hrditaire. La Rpublique est le
rgime dun tat ainsi gouvern. La Rpublique est ltat ainsi gouvern.
- Pouvoir : situation de ceux qui dirigent, puissance politique laquelle est soumis le citoyen.
- Le pouvoir considr dans ses fonctions et ses manifestations : droit et possibilit daction
dans un domaine prcis. Le pouvoir excutif, lgislatif et judiciaire.
- Le pouvoir dans le sens de rgime : faon de gouverner une communaut (pouvoir
dmocratique).

106

Alain Rey (sous la dir.), Le nouveau Petit Robert, Paris, Le Robert, 2005.

89

Introduction
Notre propos, dans ce chapitre, est de dfinir la faon dont ltat dmocratique
contemporain peut tre pens en temps de crise, mais notre dmarche consiste rechercher les
principes fondateurs de ltat dmocratique chez les auteurs qui ont pens la gnalogie de
ltat de droit. Ltat franais de la IV et de la V Rpubliques fonde sa lgitimit sur ces
principes fondateurs. Nous avons donc cherch identifier ces principes fondateurs dans leur
contexte de production, puis tablir en quoi ils nous permettaient dclairer le
fonctionnement dun tat dmocratique contemporain en crise, celui de la France pendant la
guerre dAlgrie. Notre dmarche sancre ici dans la pense philosophique occidentale de
ltat de droit car elle place ltat au centre de ses rflexions. Dans des pays et des contextes
historiques diffrents des auteurs tels que Machiavel, Rousseau, Hobbes, Montesquieu, Weber
ou Kant ont produit des thories de ltat. Le problme de la souverainet est au centre de ces
rflexions. Il sagit, lorigine, daffirmer la puissance de ltat face toute puissance
trangre (le pape, lempereur), ainsi que de rflchir sur les bornes du pouvoir lintrieur
des frontires de ltat. Avec des argumentaires diffrents, on trouve des thses aussi bien
absolutistes que pr-dmocratiques de ltat qui sopposent, saccordent et sinfluencent. Les
thses absolutistes sont illustres par Machiavel et Hobbes. Les thses dmocratiques se
situent dans le sillage de la pense de Rousseau. La gnalogie de ltat dmocratique mane
de lensemble de ces auteurs. Il est important de ne pas vacuer de notre rflexion les thses
de ltat absolutiste car elles ont influenc les thses dmocratiques.
la lecture Du Contrat Social107 par exemple, on constate les nombreuses rfrences
faites par Rousseau la pense hobbesienne. Pour appuyer cette notion dinfluence des
penseurs de ltat de droit, nous nous rfrons ici aux crits de Philippe Corcuff dans un
ouvrage intitul Philosophie Politique108, dans lequel il aborde les rapports chez les diffrents
auteurs entre leurs conceptions de lhumain et leurs conceptions de la cit, cest--dire entre
leurs anthropologies et leurs philosophies politiques. Ainsi, pour Corcuff, si les mmes
vnements ne se rptent pas travers lhistoire, cela ne veut pas dire quil ny a pas
certaines proximits dans les expriences qui nous autorisent utiliser des concepts gnraux

107
108

Jean-Jacques, Rousseau, Du Contrat social, Paris, GF-Flammarion, 1966.


Philippe Corcuff, Philosophie Politique, Paris, Nathan, coll. Nathan Universit, n128, 2000.

90
pour rendre compte de contextes diffrents. On nest pas ncessairement conduit penser
dans les catgories du Mme ou de lAutre, de lidentit ou de la diffrence, mais souvre
aussi la voie de lAnalogue (ni seulement Mme, ni seulement Autre). () Les analogies entre
des contextes diffrents sont particulirement travailles dans lhistoire avec la sdimentation
de traditions intellectuelles (auxquelles participent les textes classiques et leurs commentaires
renouvels) et plus largement culturelles qui sont transmises et ractives de gnration en
gnration par la socialisation des individus. Qui dit tradition ne dit pas seulement
reproduction du mme, mais aussi des dplacements de sens, partir de nouveaux contextes
et de nouveaux usages, affectant les schmas de pense et les ressources culturelles hrites
du pass109. Corcuff se situe lui-mme dans lhritage de la pense foucaldienne, pose que
lon doit tre davantage sensible aux discontinuits dans lhistoire de la philosophie politique.
Michel Foucault nous invite, en effet, nous manciper des continuits irrflchies ,
comme la notion d influence (dun auteur sur un autre), que vhicule frquemment,
justement sans y rflchir, lhistoire traditionnelle des ides et lhistoire de la philosophie.
Dans LArchologie du savoir110, Foucault prcise quil existe des relations entre des noncs
ou des groupes dnoncs en dehors des classifications classiques du discours (discours
philosophique, technique, social). Par consquent, lintrt est de mettre jour des
ensembles discursifs et de dterminer lanalyse de leur coexistence, de leur succession, de
leur fonctionnement mutuel, de leur dtermination rciproque, de leur transformation
indpendante ou corrlative111. Les thories de ltat absolutistes et dmocratiques sancrent
les unes dans les autres et forment un ensemble discursif autour de la notion dtat. Si chez
Rousseau ou Montesquieu la dmocratie est ltat embryonnaire, elle devient peu peu, aux
XVIII, XIX et XX sicles le rgime politique commun des tats occidentaux. Dans les
perspectives dmocratiques, ltat mane du peuple souverain et la problmatique du pouvoir
est alors pose sous langle de la reprsentation. lorigine des ces volutions vers ltat
dmocratique, lon identifie les perspectives absolutistes, dfendues par Hobbes et Machiavel,
dans lesquelles ltat domine les reprsents par des moyens coercitifs. Ltat franais des
annes cinquante puise ses fondements et sa lgitimit dans les thses dmocratiques de
ltat, cependant il traverse une crise grave et utilise des moyens coercitifs pour dominer les

109

Philippe Corcuff, op. cit., pp.8-9.


Michel Foucault, LArchologie du savoir, Paris, Gallimard, 1969.
111
Id., p.42.
110

91
reprsents. Dans la perspective dune analyse de la violence de ltat dmocratique, nous
voulons envisager quelles conceptions nous renvoie lutilisation de mesures coercitives par
ltat franais pendant la guerre dAlgrie.
Cette guerre est lune des crises politiques les plus graves et les plus longues quait
jamais subies la France. Ltat franais se trouve confront une situation complexe. Il ne
peut laisser la violence stendre, afin que lordre public dont il est le garant ne soit pas
troubl indfiniment, mais les pratiques coercitives auxquelles il peut avoir recours sont
dfinies et dlimites par la loi (cf. la Constitution). Ltat doit donc assurer une rponse
toute forme de violence : Lirruption de la violence dans une dmocratie produit une
situation spcifique car violence et dmocratie renvoient des acceptions de la force et du
droit qui sexcluent mutuellement112. Lusage de la force, mme sil est lgitim par la
ncessit de prserver la communaut, pose un problme de limite et dintensit113. Au-del
dun usage de la force dfini par la Constitution, des violences physiques, des tortures ont t
perptres pendant la guerre dAlgrie. Un tel degr de violences physiques sur le terrain de la
guerre nous a conduit nous interroger sur la lgitimit de la violence de ltat. Comment un
tat de droit peut-il rpondre aux violences ? Dans quelles limites peut-il utiliser la force ?
Quelles rfrences peut-on mobiliser pour penser ltat si celui-ci utilise massivement et
durablement ses prrogatives lies au maintien de lordre public ?

En 1954, ltat franais est un tat dmocratique, une dmocratie contemporaine. Il


mobilise pourtant des modles daction et de gouvernement coercitifs proches des conceptions
tatiques dfinies par Machiavel et Hobbes. Nous avons dcrit dans le premier chapitre les
modes daction de ltat franais pendant la guerre dAlgrie. Nous pourrons ainsi les
comparer aux modles dcrits par Machiavel et Hobbes. Dans cette perspective, nous
aborderons la problmatique de la violence de ltat travers des auteurs dont les rflexions
sur le rapport tat-violence sont plus habituellement mobilises, parce que plus
contemporaines. Max Weber, Walter Benjamin et Hannah Arendt ont pens les rapports entre
ltat dmocratique et la violence. Dans les rgimes dmocratiques, ltat est une institution

112
113

Isabelle Garcin-Marrou, Terrorisme Mdias et Dmocratie, Lyon, P.U.L., 2001, p.14.


Ibid.

92
manant du peuple souverain. Sa pratique de la violence sexerce travers des systmes
rpressifs tels que la justice, la police, larme. Donc, dans les rflexions sur ltat
dmocratique contemporain et la violence, celle-ci est institutionnalise. Nous mobiliserons
des analyses contemporaines car elles mettent en avant les difficults auxquelles se trouve
confront ltat dmocratique lorsquune forme de violence (interne ou externe) fait irruption
dans la socit.
Lorsque nous aurons envisag les diffrentes conceptions de ltat dmocratique, puis
montr comment la violence de ltat franais en guerre dAlgrie peut tre pens travers
les diffrentes thories de ltat de droit, nous envisagerons quelles peuvent tre les relations
entre un tat qui dploie ses prrogatives coercitives et une socit civile qui les subit et en
rend compte par ses mdias. Nous dfinirons donc galement le rle des mdias en
dmocratie. Nous pouvons dire, en quelques mots, que selon Antonio Gramsci, les mdias
appartiennent la socit civile. Que lon se rfre aux rflexions de Jrgen Habermas, de
Louis Qur ou de Paul Beaud, les mdias ont un rle essentiel dans la formation de lopinion
publique et dans la construction du lien social. Notre dmarche consiste donc, dans un
premier temps, dfinir les rapports entre ltat et les mdias, puis denvisager ces rapports
en temps de crise. Quest-ce que la guerre, lusage de la violence par ltat induit dans les
discours mdiatiques ? Pour Isabelle Garcin-Marrou, La raction de ltat dmocratique
face la violence dtermine galement la marge de manuvre des mdias face au
phnomne114. Nous chercherons comprendre comment les mdias grent les violences
dordre pratique (comme la censure) et symbolique, exerces par ltat sur leur discours.
Nous tudierons ensuite notre corpus de presse partir de nos conclusions.
Cette rflexion sur ltat, la violence et les mdias nous conduit ncessairement, dans
une premire partie, dfinir les concepts fondateurs de ce qui est aujourdhui ltat
contemporain dans son acceptation gnrale. Nous reviendrons donc, dans un premier temps,
sur la gense de ltat de droit en Occident. Aprs avoir discut et interrog le concept de
violence lgitime dtat et ses manifestations concrtes dans les modes de gouvernement
pendant la guerre dAlgrie, nous consacrerons la dernire partie de ce chapitre aux relations
entre ltat, les mdias et la socit civile telles quelles peuvent se penser au sein des

114

Id., pp.15-16.

93
Sciences de lInformation et de la Communication, mais aussi au sein de la Philosophie
politique. Les conclusions et les nouvelles hypothses issues de cette rflexion sur ltat, la
violence et les mdias seront ensuite confrontes lanalyse du corpus.

94

Chapitre 4- Ltat

1- Dfinition juridique de ltat dmocratique contemporain


Ltat est une notion difficile apprhender car elle renvoie la fois une abstraction
et une organisation. Il existe plusieurs dfinitions de ltat : ltat comme pouvoir central,
ltat comme synonyme des gouvernants en opposition aux gouverns. Pour notre part, nous
retiendrons la dfinition de ltat comme une socit politique organise, dfinition retenue
galement par la conception juridique de ltat dont nous exposons ici les principaux traits.
Un tat existe lorsque trois lments sont runis : un pouvoir de contrainte sexerant sur une
population rassemble en un territoire. En effet, cest bien ltat, par le biais des pouvoirs
excutifs, lgislatifs et judiciaires, qui dicte les rgles de comportement et qui doit les faire
respecter ; lide de ltat est par consquent lie celle de droit. Il ny a pas dtat sans
population car le pouvoir de donner des ordres sexerce sur un groupe humain. Enfin, ltat
est fond sur le principe de territorialit : La population est tablie sur un territoire, un
espace, dlimit par des frontires ; sans territoire, le pouvoir de ltat, ses comptences, ne
pourraient sexercer115. Le principe de territorialit dun tat constitue lun des fondements
de ltat moderne, il est adopt, en Europe, en 1648 par la signature des traits de Westphalie.
Marquant la fin de la Guerre de Trente ans116, ces traits tablissent des frontires dans un
espace europen qui forme dsormais un ensemble dtats souverains dont les frontires sont
reconnues par les autres. Cest lun des actes prfigurant le droit international et lessor des
tats-Nations en Europe. Les tats commencent se doter darmes permanentes et la langue
apparat comme un facteur dunit. Dsormais, le processus dinstitutionnalisation de ltat
rside dans le fait que ses gouvernants agissent au nom dune entit abstraite, la Nation, dont
le peuple est le reprsentant et le souverain.

115

Philippe Ardant, Institutions politiques et droit constitutionnel, Paris, LGDJ, 14e dition, 2002, p. 22
La Guerre de Trente ans, 1618-1648 : conflit politique et religieux, opposant, en Allemagne, Protestants et
Catholiques. Il prend une ampleur europenne du fait de lintervention des grandes puissances trangres.
116

95
Du point de vue des caractristiques proprement juridiques, Ltat est une
organisation dote de la personnalit morale, cest--dire un groupement de personnes et de
biens ayant la personnalit juridique, et tant par consquent, titulaire de droits et
dobligations 117. Cest aussi une collectivit organise dont les rgles dterminent la relation
et la distinction entre les gouvernants et les gouverns. Enfin, ltat est souverain puisquil est
lexpression de la volont gnrale. La souverainet de ltat revt deux aspects. Un aspect
interne qui concerne le pouvoir de ltat. Il est non subordonn . ltat peut sorganiser
comme il lentend, que sa volont prdomine sur celles des individus et des groupes et aussi
bien quil nest li par aucune rgle, sa libert est totaleLa souverainet en ce sens est le
pouvoir de poser des rgles. 118 Ltat est indpendant, et cest laspect externe de la
souverainet de ltat, Ltat nest soumis lgard des autres tats aucune obligation
quil nait librement souscrite : il est indpendant, mais il connat des rivaux, il se heurte la
souverainet des autres tats qui sont ses gaux. 119
Son unit est rgie par une mme autorit et par le droit. La rgle de droit implique toujours
lusage ventuel de la force en cas de refus dobissance. Le pouvoir de coercition nest pas
exerc arbitrairement mais codifi juridiquement. Les gouvernants et leurs agents adoptent,
selon des procdures dtermines, les mesures juridiquement obligatoires ; ils en assurent la
mise en uvre et recourent le cas chant la contrainte, en respectant certaines rgles.
Toutes ces prrogatives sont exerces dans le cadre juridique constitutionnel qui prvoit la
rpartition des comptences entre les gouvernants et hirarchise les rgles juridiques
applicables. Cest une premire dfinition de ltat contemporain que nous proposons ici, la
plus largement rpandue et la plus consensuelle.

La pense philosophique occidentale a produit de nombreuses rflexions sur la notion


dtat. Une premire dfinition de ltat est Une socit organise, ayant un gouvernement
autonome, et jouant le rle dune personne morale distincte lgard des autres socits
analogues avec lesquelles elle est en relation. 120. Trois ides fortes se dgagent de cette
117

Raymond Guillien, Jean Vincent, Lexique des termes juridiques, Paris, Dalloz, 2001.
Philippe Ardant, op. cit., p. 25.
119
Id., p. 26.
120
Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Vol.1, Paris, PUF, coll. Quadrige, 1993.
118

96
dfinition. Ltat mane dune socit, donc dune communaut humaine qui a exprim la
volont et manifest la capacit de se rassembler pour vivre ensemble. Cest une premire
notion importante que lon retrouve dans lensemble des thories contractuelles de ltat et
qui suppose galement que soit dfinie la conception dhomme ou dindividu. Seconde ide
forte, cette socit organise possde un gouvernement au sens dun rgime politique. Enfin,
ltat joue le rle dune personne morale cest--dire que le pouvoir de ltat sexerce
travers une organisation, ltat est une collectivit organise. Ces trois ides fortes se
retrouvent comme ciment, mais de faon distinctes, dans chacune des thories fondatrices de
ltat de droit.
Nous allons donc tudier ltat dans sa formation. Sa conception sest forge au cours
des XVII et XVIII sicles partir de lide dun contrat, manant de la volont gnrale qui
est conclu entre le peuple et ltat. Ce contrat est la manifestation de la volont du peuple
souverain de sassocier de faon dlibrer pour former une communaut. Nous nous
demanderons si le statut politique des Algriens et lutilisation de la torture par ltat franais
nentranent pas la rupture de ce contrat. Afin de comprendre la formation de ltat
dmocratique, nous envisageons les perspectives dveloppes par plusieurs auteurs, dont la
pense est fondatrice dans la constitution de ltat moderne. Lide de contrat est primordiale.
Chaque poque et chaque courant de pense a dcrit une forme idale de gouvernement
travers la question de la reprsentation du peuple souverain.

2- Rousseau
Rousseau est le philosophe dont les conceptions prdominent dans la construction de
ltat moderne, et particulirement en France depuis Discours sur lorigine et les fondements
de lingalit parmi les hommes121 en 1755, puis Du Contrat social122 en 1762, avant la
Rvolution franaise qui marque la construction dmocratique de lespace public franais.
Dans ces deux ouvrages, Rousseau nonce les principes fondateurs de la vie en dmocratie,
dont celui essentiel dun pacte social qui fonde le peuple souverain. Si les principes

121

Jean-Jacques, Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, Paris,
Garnier-Flammarion, 1971.
122
Jean-Jacques, Rousseau, Du Contrat social, op. cit.

97
dvelopps par Rousseau ont servi de postulat la formation des dmocraties contemporaines,
il nous faut ici dterminer quels sont ces principes et comment ils permettent dclairer le
rapport entre la guerre dAlgrie et les principes fondateurs de la dmocratie franaise.
Dans Du Contrat Social, Rousseau cherche comprendre par quel moyen lhomme est
pass de ltat de nature ltat civil, cest--dire ltat de socit. Les cinq premiers
chapitres du livre I montrent que seule une convention permet de penser ce passage. Cette
convention est un pacte et Rousseau sinterroge sur son contenu. Il envisage tout dabord les
diffrentes formes de pactes que peuvent passer les hommes entre eux. Il rfute une une les
mauvaises ou les fausses conceptions du lien social. Il ne peut pas y avoir de rapport de
soumission lgitime qui soit base sur la nature, ni sur la force, ni sur un pacte de soumission.
Lhomme ne peut se dfaire de sa libert car elle est synonyme de vie. Il y a donc ncessit
dtablir un pacte social qui mane de la convention des volonts libres. Ce pacte est
fondateur de la socit et implique la notion de contractants. Rousseau propose d examiner
lacte par lequel un peuple est un peuple 123, et cet acte est le Contrat Social. Lide est bien
celle dune association dans laquelle la condition est gale pour tous et lengagement
rciproque, puisque chacun se soumet toute la communaut. Ainsi, chacun se donnant
tous ne se donne personne, et comme il ny a pas un associ sur lequel on nacquire le
mme droit quon lui cde sur soi, on gagne lquivalent de tout ce quon perd, et plus de
force pour conserver ce quon a124. Cest la volont du corps social qui est souveraine. Il
sagit dun engagement rciproque des individus avec le corps public dont ils vont devenir
membres. Ainsi nat un corps collectif, une association issue dun pacte. Les individus
abandonnent leurs intrts privs et se donnent le pouvoir de le faire travers le souverain. Le
Contrat social constitue pour Rousseau davantage ce qui devrait exister que ce qui existe
vraiment, davantage un idal rgulateur quune figure historique.
Le corps moral et collectif forme un corps politique. Les membres qui le composent
sont souverains. le pacte social donne au corps politique un pouvoir absolu sur tous les
siens, et cest ce mme pouvoir, qui, dirig par la volont gnrale porte, comme jai dit, le
nom de souverainet125. Runis, les membres du corps politique forment tous ensemble le

123

Idem, L I, Ch.V, p.55.


Id., L I Ch.VI, p.57.
125
Id., L II, Ch. IV, p.70.
124

98
peuple ou Souverain, pris individuellement ce sont des citoyens qui votent et lgifrent et sont
sujets dans leur rapport aux lois. lgard des associs ils prennent collectivement le nom
de peuple, et sappellent en particulier Citoyens comme participants lautorit souveraine,
et Sujets comme soumis aux lois de ltat126. travers le Contrat Social, Rousseau pose les
principes fondateurs de la dmocratie.
Entre 1954 et 1962, la France est un rgime dmocratique. Le pacte social qui unit les
Franais fait deux un peuple souverain. Quen est-il des indignes que lon nomme ainsi
pour les distinguer des Franais et des Europens dAlgrie ? Si lon reprend la terminologie
de Rousseau, jusquen 1944, les Algriens sont, certes, des sujets franais, puisquils doivent
se conformer au respect de la lgislation, mais ils ne sont pas citoyens, puisquils nont pas le
droit de vote et sont frapps dun certain nombre de mesures dexceptions. Dans un premier
temps, les Algriens sont donc exclus du pacte social. Les ordonnances de 1944 et le statut de
1947 donnent le droit de vote aux Algriens. Ils acquirent ainsi la citoyennet, mais une
citoyennet de seconde zone, puisquils votent dans un second collge dans lequel une voix
algrienne a huit fois moins de valeur quune voix europenne. Pour les indpendantistes
algriens, le pacte social nest pas lgitime car la volont gnrale doit tre celle de tous. La
souverainet est indivisible, nous dit Rousseau, prcisment parce que la volont est
gnrale ou ne lest pas 127 et il ajoute pour quune volont soit gnrale () il est
ncessaire que toutes les voix soient comptes ; toute exclusion formelle rompt la gnralit
128. Puisque toute exclusion rompt le contrat, on peut dire que le contrat na mme jamais
exist pour les Algriens et lon comprend mieux, sous cet angle, la revendication des
nationalistes concernant la souverainet du peuple algrien. Rousseau nous permet de penser
la relation entre un tat franais qui a exclu des hommes du contrat social et des Algriens qui
nappartiennent pas vraiment au peuple souverain de France. Nous poursuivons cette
rflexion autour des notions de proprit et dintrt particulier dveloppes dans Du Contrat
Social et dans le Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes.
Dans le Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes,
Rousseau distingue trois moments, dcrivant ainsi trois tats de lhumanit. Tout dabord,

126

Id., L I, Ch. VII, pp.57-58.


Id., L II, Ch. II, p.66.
128
Ibid.
127

99
ltat de nature, marqu par une ingalit limite appele ingalit naturelle ou physique.
Lhomme se contente de vivre sans bont ni mchancet. Il est dans un tat de ncessit et na
pas de sentiment. Le second moment est la dcouverte du pouvoir chez lhomme, la
dcouverte de la proprit quil peut dfendre. Cest la fin de ltat de nature par la possession
darmes : Il est donc incontestable et cest la maxime fondamentale de tout droit politique,
que les peuples se sont donns des chefs pour dfendre leur libert et non pour les
asservir129. Il y a ici lide que les hommes se sont donns des chefs pour les protger de la
violence dsordonne et donc pour ordonner cette violence. De plus, le principe de tout tat
tant de conserver le pouvoir, on assiste au dveloppement de la lgalit de la violence. Enfin,
le troisime tat de lhumanit est la dmocratie, cest--dire le Contrat social, un tat social
stabilis o la force des propritaires est lgitime par le droit.
La pense de Rousseau nous permet ici daborder, dans notre sujet, la notion de
proprit. Pour Rousseau, la proprit entrane les hommes vers la rivalit, la jalousie,
laffrontement et conduit lingalit : Tous ces maux sont le premier effet de la proprit
et le cortge insparable de lingalit naissante130.
En Algrie, la proprit est le privilge des colons franais et Europens. Sur le
territoire algrien, la proprit est celle de la terre. Il existe une distinction entre les petits
colons, petits propritaires terriens et grands colons, grands propritaires terriens, souvent lus
municipaux ou nationaux, que lon retrouve dans le discours des journaux. Si, dans la
perspective rousseauiste, la proprit est un mal, elle est, en Algrie, celui des coloniss qui se
sont vus spolis de leurs terres. Les revendications des nationalistes algriens ont donc un
rapport certain avec la dpossession de leurs terres par les colons, revendiquer lindpendance
revient revendiquer le territoire et donc la terre. Cest un moyen de trouver une place
politique. Lenjeu de la proprit terrienne a jou un rle important dans la guerre dAlgrie,
puisque linquitude principale des petits et grands propritaires terriens franais tait de
perdre leurs terres. Pendant la guerre, un grand nombre de violences civiles franaises ont t
motives par linstinct de conservation de la proprit. Ces violences, ainsi que toutes les
ractions des grands propritaires lus ont pes sur la conduite de ltat et du systme

129

Jean-Jacques Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, op. cit.,
p.243.
130
Id., p.236.

100
judiciaire franais pendant la guerre. Labsence de condamnation et de jugement des
violences coloniales est une lgitimation indirecte. Ici Rousseau nous claire, car entre 1954
et 1962, tout se passe comme si la menace indpendantiste et la guerre entranaient un retour
un tat pr-social o dominent la violence et la loi du plus fort pour dfendre sa proprit.
Ltat et le systme judiciaire franais se sont volontairement dconnects de la ralit des
violences en Algrie, ils nont pas rempli leurs prrogatives et ont laiss larme prendre
linitiative. Ltat a galement favoris des intrts privs en laissant les colons sapproprier
des terres qui appartenaient aux Algriens. Rousseau fait une nette distinction entre lindividu
qui a des intrts particuliers et le peuple souverain dont lintrt est celui de tous. La volont
gnrale ne peut pas tre la somme des intrts particuliers, elle doit incarner lintrt
commun. Ce faisant, ltat et la justice ont renvoy la socit algrienne un tat pr-social et
anti-dmocratique. La proprit, chez Rousseau, ne doit pas faire lobjet dune lutte violente
puisquen dmocratie, elle est lgitime par le droit. La guerre dAlgrie est une guerre pour
lindpendance et donc pour le droit au sol. Lappropriation franaise des terres algriennes
au moment de la conqute de lAlgrie sest faite par la violence. Rousseau explique que le
droit de conqute ntant point un droit nen a pu fonder aucun autre131. Lorsquun peuple
est conquis et quil na pas choisi librement et volontairement son vainqueur pour son
chef 132, aucun droit ne peut se dgager puisque aucun droit ne peut se fonder sur la violence
alors mme que le conqurant et les peuples conquis restent toujours entre eux dans ltat
de guerre 133. Seul demeure le droit du plus fort qui na pas valeur de droit chez Rousseau :
quelques capitulations quon ait faites, comme elles nont t fondes que sur la violence, et
que par consquent elles sont nulles par le fait mme, il ne peut y avoir dans cette hypothse
ni vritable socit, ni corps politique, ni dautre loi que celle du plus fort134. De mme, la
peur de se voir dpossd si lAlgrie accde lindpendance, pousse certains propritaires
algriens la violence, cest--dire exercer la loi du plus fort, donc rompre lquilibre de
ltat social ou tat civil chez Rousseau, revenir un tat pr-social qui nest cependant plus
tout fait ltat de nature.

131

Idem, p.241.
Ibid.
133
Ibid.
134
Id., p.241.
132

101
Ces considrations sur la notion de proprit, de droit du plus fort et sur le passage de
ltat de nature ltat civil nous sont utiles pour clairer les relations de ltat franais la
guerre dAlgrie.

Rousseau est une rfrence clairante pour penser la formation de nos tats
contemporains. La thorie du Contrat social insiste en effet sur la volont commune de vivre
ensemble sous lgide dun pouvoir souverain. Lorsque lon examine les relations de ltat
franais la guerre dAlgrie avec les concepts de Rousseau, lon saperoit que le pacte
social qui fonde le rgime dmocratique na jamais exist pour les Algriens : ils sont lis
ltat franais par le Code de lIndignat, aboli, thoriquement en avril 1946, mais prolong,
dans les faits jusquen 1962. Ltat franais a refus aux Algriens le droit dappartenance au
peuple franais, tout en revendiquant le contraire. Cest sur ce point prcis quil nous faudra
distinguer, dans les discours des journaux, les reprises du discours officiel de ltat et les
remises en question de son discours. Il nous semble que ces conclusions sont importantes vis-vis des violences et des tortures. Les Algriens nappartiennent pas au peuple franais parce
que ltat leur a refus la souverainet.
Le droit de vote est accord aux Algriens, par ordonnance, sans jamais leur demander
de choisir librement, mais de fait, il tait trop tard. La rbellion commence en 1954,
lAssemble algrienne est dissoute en 1956 et les Algriens renvoys au statut de citoyen
de seconde zone .
Dans cette partie consacre Rousseau nous avons montr quels sont les principes du
contrat dmocratique et avons ignor volontairement le pouvoir excutif, cest--dire la faon
dont Rousseau prvoit lexcution de la volont gnrale. Rousseau reprend dans Du Contrat
Social les trois formes de gouvernement labores quelques annes plus tt par Montesquieu
dans De LEsprit des Lois135. Cest donc partir de la pense de Montesquieu que nous allons
aborder la gnalogie des diffrentes formes de gouvernement.

135

Montesquieu, De lesprit des lois, Paris, Garnier-Flammarion, 1979.

102

3- Montesquieu : nature et principe des gouvernements


Nous abordons ici la pense de Montesquieu dans De LEsprit des Lois paru Genve
en 1748. Dans le livre II, chapitre premier, Montesquieu propose une classification formelle
des gouvernements. La proposition de Montesquieu est vritablement une typologie des
gouvernements qui sinscrit dans un ouvrage tudiant les causes physiques et sociales des
murs, lois et institutions des hommes. Lide dveloppe dans ce chapitre intitul De la
nature des trois divers gouvernements est la suivante : si tout tat incarne la volont de tous,
la faon dont il exerce la relation gouvernants-gouverns nest pas la mme selon les tats.
Montesquieu sattache donc dfinir et classifier les diffrents gouvernements et prconiser
le meilleur. Il numre trois types de gouvernements : le rpublicain, le monarchique et le
despotique. Pour classer ces types de gouvernements, Montesquieu propose de distinguer leur
nature, cest--dire leur principe et les modalits dexercice du pouvoir.
Il sattache donc tout dabord dfinir ce quest la nature de chaque gouvernement.
Elle est dpendante du nombre de ceux qui dtiennent la souverainet. le gouvernement
rpublicain est celui o le peuple en corps, ou seulement une partie du peuple, a la
souveraine puissance ; le monarchique, celui o un seul gouverne, mais par des lois fixes et
tablies ; au lieu que, dans le despotique, un seul, sans loi et sans rgle, entrane tout par sa
volont et par ses caprices136.
Ensuite, Montesquieu dfinit les principes qui font agir et fondent ces gouvernements.
Dans la Rpublique, si tout le peuple a la souveraine puissance, cest une dmocratie.
Le peuple en dmocratie, est bien des gards, le monarque ; certains autres il est le
sujet137. Le peuple est monarque ds lors quil vote car il exprime sa volont. Le peuple est
sujet puisquil doit respecter les lois tablies. Le peuple monarque lit ses reprsentants
cest donc une maxime fondamentale de ce gouvernement, que le peuple nomme ses
ministres, cest--dire ses magistrats 138.

136

Id., p.131.
Id., p.131.
138
Id., p.132.
137

103
Dans le gouvernement rpublicain, si la souverainet est entre les mains dune partie
du peuple, cest une aristocratie. Les personnes qui dtiennent la souverainet sont celles
qui font les lois, et qui les font excuter . Pour Montesquieu, plus une aristocratie se
rapproche de la dmocratie, meilleure elle sera. Pour cela Les familles aristocratiques
doivent donc tre peuple, autant quil est possible 139, cest--dire que la partie du peuple qui
dtient la souveraine puissance doit sattacher ce quil ny ait pas trop de diffrence entre
elle et la partie du peuple qui na pas la puissance . Cest donc bien le systme dgalit
dans le statut des individus comme principe dexercice du pouvoir qui garantit, pour
Montesquieu, un bon gouvernement, le meilleur tant la dmocratie.
Dans la monarchie, un seul gouverne et dicte les lois fondamentales. Le prince est la
source de tout pouvoir politique et civil. Ce pouvoir seul serait trop faible, parfois capricieux
et changeant, et par consquent, inefficace. Cest pourquoi le monarque a besoin de relais qui
sont autant de moyens par o coule la puissance. Ces canaux sont des pouvoirs
intermdiaires subordonns et dpendants du pouvoir du monarque. Ces pouvoirs
intermdiaires sont dvolus la noblesse parce quelle est lessence de la monarchie et que,
sans elle, le monarque serait un despote : point de monarque, point de noblesse ; point de
noblesse, point de monarque ; mais on a un despote 140. Le pouvoir dun seul est donc relay
et modr par la noblesse qui contribue tablir les lois, les conserver et les faire respecter.
Le monarque dtient la souveraine puissance mais lexerce selon des lois, ce qui le distingue
du despote. Cest ici un systme de lgalit qui entrane la libert et incarne un pouvoir
modr. Dans le gouvernement despotique, celui qui dtient seul le pouvoir lexerce seul
galement. Cest donc un systme arbitraire dont la puissance coercitive entrane lhomme
dans la servitude. Le despote tient chaque individu par la crainte afin dtouffer toute
ambition, toute rvolte.

Montesquieu tablit pour la premire fois une typologie des gouvernements qui sert
encore aujourdhui de rfrence pour la construction et la description de ltat (dictature,
dmocratie rpublicaine, monarchie parlementaire). Il expose les principes des diffrents

139
140

Id., p. 132.
Id., LII, Ch. IV, p.139.

104
rgimes politiques, dmocratique, monarchique, despotique, et les diffrentes formes de
gouvernement qui sy rattachent. Le principal apport du classement de Montesquieu est
lopposition entre gouvernements modrs et non modrs. Ainsi, Raymond Aron crit-il :
Montesquieu combine avec la classification des trois gouvernements une classification
dualiste des gouvernements modrs et des gouvernements non modrs. La Rpublique et la
monarchie sont modres, le despotisme ne lest pas141. Le gouvernement monarchique
nest pas modr parce que le despote est le seul qui incarne la puissance mais aussi parce
quelle repose sur la crainte. Le despote a pour objectif la conservation du pouvoir et sa
puissance peut tout entreprendre contre ses ennemis. Le gouvernement despotique dcrit par
Montesquieu fait cho aux rgimes totalitaires contemporains. Montesquieu dcrit donc une
socit o la violence sexerce sans limite, sans aucun garde-fou. La Rpublique dans laquelle
le peuple a la souveraine puissance est un rgime dmocratique, de loin le meilleur pour
Montesquieu. Il sagit de types de gouvernements idaux. Rousseau reprend la classification
de Montesquieu en supprimant le rgime despotique puisquil est contraire au Contrat social.
Il explique que la dmocratie, laristocratie et la monarchie sont des types de gouvernements
simples donc idaux et que la ralit des pays et des peuples impose souvent de conjuguer ces
diffrents types. Il ajoute que les signes les plus srs dun bon gouvernement sont la
conservation et la prosprit : le Gouvernement sous lequel, les Citoyens peuplent et
multiplient davantage, est infailliblement le meilleur : celui sous lequel un peuple diminue et
dprit est le pire142. Si la typologie de Montesquieu est un idal et si, comme nous le dit
Rousseau, la ralit impose de combiner plusieurs types de gouvernement, nous pouvons nous
demander quel type de gouvernement la France a adapt la ralit guerre dAlgrie . En
thorie, le gouvernement franais repose sur le gouvernement dmocratique de Montesquieu.
Cependant, ds lors que des tortures sont perptres, le gouvernement bascule vers un mode
daction command par la neutralisation et parfois llimination de ses ennemis, ce qui le
renvoie au despotisme. Ces derniers sont en Algrie, ils sont nationalistes et indpendantistes,
donc rebelles au regard de ltat franais. Montesquieu consacre un trs court chapitre la
torture quil nomme galement la question. Il juge que la torture est inutile dans un pays dont
la police est efficace mais quelle pourrait convenir dans les gouvernements despotiques, o

141
142

Raymond Aron, Les tapes de la pense sociologique, p.36.


Jean-Jacques Rousseau, Du Contrat Social, op. cit., LIII, Ch. IX, p.123.

105
tout ce qui inspire la crainte entre plus dans les ressorts du gouvernement 143 Le
comportement de ltat franais quant aux tortures et aux exactions commises en Algrie et
en France (17 octobre 1961) pendant la guerre dAlgrie, renvoie bien un type de
gouvernement despotique dans la terminologie de Montesquieu.
Sa pense a largement particip la construction dmocratique de ltat franais. Or,
ce mme tat a pu avoir recours un mode daction dcrit et condamn par lun de ses
penseurs. Nous nous trouvons ici devant une contradiction qui questionne la conduite dun
tat dmocratique en temps de guerre ou de crise. Un premier lment de rponse a t
esquiss : en temps de crise, les rgimes dmocratiques ont parfois recours des modes de
gouvernement arbitraires et coercitifs. Nous entendons approfondir cette rflexion dans la
deuxime partie de ce chapitre consacre la violence de ltat.
Afin de poursuivre notre recherche sur la gnalogie de ltat, nous allons aborder la
thorie de la sparation des pouvoirs dveloppe par Kant. Cette nouvelle tape de notre
rflexion sinscrit logiquement dans le processus dlaboration des thories de ltat. Aprs la
constitution dun tat souverain avec, nous avons envisag les diffrentes formes de
gouvernement et il nous semble prsent ncessaire, pour enrichir notre rflexion sur ltat,
daborder la question de la rpartition des pouvoirs au sein dun gouvernement.

4- Kant : la sparation des pouvoirs


Dans La Doctrine du droit144, Kant ninvente pas la sparation des pouvoirs, il en
propose une formulation rationnelle qui la fait apparatre comme le dispositif majeur de ltat
de droit. En effet, ltat de droit incarne la libert guide par la Raison et soppose en cela
ltat despotique. Pour Kant, le principal moyen dviter le despotisme est la sparation des
pouvoirs. La caractristique principale qui dfinit le rgime despotique, comme on la vu chez
Montesquieu, est la concentration de tous les pouvoirs en une seule main. Les actions du
despote dpendent de sa seule volont, son objectif est de conserver le pouvoir et donc ses

143
144

Montesquieu, op. cit., L VI, Ch. XVII, p.220.


Emmanuel Kant, Mtaphysique des murs, Doctrine du droit, trad. A. Renaut, Paris, GF-Flammarion, 1994.

106
actions ne peuvent tre guides par la Raison. Afin dviter la concentration de tout le
pouvoir, mieux vaut le scinder en trois : le lgislatif, lexcutif et le judiciaire, pouvoirs
coordonns et interdpendants. Lide matresse est toujours que la volont universelle du
peuple prvaut. Mais avant dapprofondir la thorie de la sparation des pouvoirs chez Kant,
il est utile de revenir sur ce qui, selon lui, fonde ltat et la socit.
Les membres de la socit civile sont des citoyens et lattribut juridique insparable de
leur essence est la libert lgale de nobir aucune autre loi que celle laquelle le citoyen a
donn son assentiment, cest le concept de lgalit civile. Ltat incarne donc, pour Kant, un
souverain universel qui nest autre que le peuple lui-mme. Lacte par lequel le peuple se
constitue lui-mme en un tat est le contrat originaire daprs lequel tous au sein du peuple
renoncent leur libert extrieure pour la recouvrer aussitt en tant que membres dune
Rpublique () lhomme dans ltat a entirement abandonn la libert sauvage et sans loi
pour retrouver dans une dpendance lgale, cest--dire dans un tat juridique, sa libert en
gnral, instantane puisque cette dpendance procde de sa propre volont lgislatrice145.
La conception kantienne de ltat est donc fonde avant tout sur la souverainet du peuple et
sur le droit positif.
Dans un autre ouvrage, Pour la paix perptuelle146, Kant livre sa conception du
meilleur gouvernement linstar de Montesquieu. Les formes dtat (civitas) peuvent tre
classes soit selon la diffrence des personnes qui dtiennent le pouvoir suprme, soit selon le
mode de gouvernement par son chef147. Il sagit de la Rpublique quil dfinit dans son
fonctionnement et dans sa faon dapprhender le rle des individus. Cest pour lui, le
meilleur rgime capable de garantir la paix, car l est bien dans Pour la paix perptuelle,
lobjectif de Kant, dans un contexte post-rvolutionnaire de guerre entre la France, lAutriche
et la Prusse. Il distingue dun ct, les formes de domination, les formes de ltat travers
linstance qui lexerce : lautocratie (une personne), laristocratie (plusieurs), la dmocratie
(tous), et de lautre, il prsente les formes de gouvernement, la faon dont sexerce le
pouvoir : le despotisme et la Rpublique. La Rpublique est bien une manire de gouverner et
pas une forme dtat. Kant rejette la dmocratie au sens athnien du terme, car les pouvoirs

145

Id., p.130.
Emmanuel Kant, Pour la de paix perptuelle, 1670, trad. Jol Lefebvre, Lyon, P.U.L,1985.
147
Id., p.56.
146

107
lgislatif et excutif y sont exercs par chacun (lensemble du peuple), ce qui soppose sa
thorie de la sparation des pouvoirs. La dmocratie est une forme de despotisme pour Kant,
on retrouve la mme ide chez Rousseau. Les rticences de Rousseau et de Kant quant la
dmocratie se fondent sur la crainte que le peuple gouvernant ne corrompe le peuple
souverain en le dtournant de son objet rel. Autrement dit, tout individu disposant dun tel
pouvoir est tent de lexercer de manire corrompue. Si le pouvoir lgislatif et excutif sont
runis, il y a un risque que lattention soit porte aux intrts particuliers et non plus
exclusivement lintrt gnral. Rien nest plus dangereux que linfluence des intrts
privs dans les affaires publiques148. et le risque rel est la corruption du lgislateur. Lidal
de Kant est la monarchie parlementaire. partir des conceptions de Kant quant la formation
de ltat et les formes de gouvernement, nous pouvons aborder sa thorie de la sparation des
pouvoirs.
Cette thorie sexprime ainsi : Tout tat contient en soi trois pouvoirs, cest--dire
la volont universellement unifie en une triple personne : le pouvoir souverain
(souverainet) en la personne du lgislateur, le pouvoir excutif en la personne du
gouvernement (en conformit avec la loi) et le pouvoir judiciaire (en tant que capacit
dattribuer chacun ce qui est sien daprs la loi) en la personne du juge (potestas
legislatria, rectoria et judiciaria)149. Le pouvoir lgislatif revient donc la volont unifie
du peuple , le pouvoir excutif revient au rgent de ltat : le gouvernement. Or, U n
gouvernement qui serait en mme temps lgislateur devrait tre nomm despotique, par
opposition au gouvernement patriotique, par lequel toutefois on nentend pas un
gouvernement paternaliste en tant que cest l le plus despotique de tous mais un
gouvernement national o ltat lui-mme traite ses sujets () comme des citoyens150. Ce
que pose Kant est fondamental, car lune des caractristiques principales des rgimes
totalitaires, qui ont vu le jour dans des priodes postrieures ses crits, est prcisment la
concentration des pouvoirs excutif et lgislatif.
Kant reprend la dfinition du gouvernement despotique produite par Montesquieu et
ajoute la condition de la sparation des pouvoirs pour empcher la drive du pouvoir

148

Jean-Jacques Rousseau, Du Contrat Social, op.cit., L III, Ch. IV, pp.105-106.


Emmanuel Kant, Doctrine du droit, op. cit., 45 p.129.
150
Id., 49, p.133.
149

108
dmocratique. La sparation des pouvoirs est, pour Kant, la garantie de la stabilit et de la
prennit de ltat. Ce principe est fondateur dans un tat dmocratique comme celui de la
France. Pendant la quasi-totalit de la guerre dAlgrie, ltat franais a gouvern en
concentrant les pouvoirs lgislatifs et excutifs (cf. la loi sur ltat durgence, larticle 16).
Nous avons dcrit au chapitre I comment, dans les faits, le gouvernement franais (lexcutif)
a peu peu concentr les pouvoirs lgislatifs et excutifs. La raction de ltat en temps de
crise questionne le fonctionnement des institutions dmocratiques qui laissent au
gouvernement la possibilit de concentrer les pouvoirs excutifs et lgislatifs. Lorsque
lexcutif nest plus contrebalanc par le pouvoir lgislatif, nat une lgislation dexception.
Les dcisions du gouvernement ont force de loi, il en est ainsi des assignations rsidence,
des interdictions de sjourner sur le territoire et de toutes les mesures coercitives prises
pendant la guerre dAlgrie. Ce basculement de ltat dmocratique franais vers une forme
dtat despotique pose problme aux journaux. Ils peuvent tre viss par la censure qui leur
interdit de tenir des discours critiques par rapport la concentration des pouvoirs. Nous
tudierons dans notre corpus la formulation de ces discours critiques et analyserons quelle
conception de ltat chacun des journaux se rfre.

travers ltude de ces philosophes, cest une gense thorique de ltat


dmocratique contemporain que nous avons retrac. Les fondements de ltat, les formes de
gouvernement, ses modalits dexercice ont des postulats diffrents selon les auteurs, mais
tous saccordent sur le principe dune volont unanime de vivre en socit dans un tat de
droit o le peuple est souverain. Les divergences portent essentiellement sur les formes de
gouvernement et la concentration des pouvoirs. Cest ce point qui nous semble le plus
important quant nos perspectives danalyse de lexercice de la violence de ltat en
dmocratie. La concentration des pouvoirs nest pas lgitime au regard des principes
dmocratiques poss par les philosophes politiques. Pourtant les dmocraties contemporaines
autorisent dans certaines situations de crise le recours la concentration des pouvoirs. La
dmocratie ne contient-elle pas en elle-mme, les germes de ses faiblesses et de sa
dgnrescence ?

109
Nous essaierons de rpondre cette interrogation, en abordant au pralable la
problmatique de la violence de ltat : violence lgitime et violence illgitime. Nous nous
poserons cette question : si la violence dploye par un tat est lgalise, est-elle pour autant
lgitime, nest-elle pas au contraire le symptme dun mode dexercice du pouvoir
dmocratique affaibli par la concentration des pouvoirs excutif et lgislatif?

110

Chapitre 5- Violence et tat

En 1954, ltat franais est pourvu dinstitutions dmocratiques. La dmocratie tant


la fois une doctrine politique, daprs laquelle la souverainet doit appartenir lensemble
des citoyens, et une organisation, ici la Rpublique, dans laquelle les citoyens exercent cette
souverainet. Partant de ces dfinitions sommaires, nous allons envisager les relations entre
les notions dtat et de violence.

Selon Philippe Braud, la violence est axe sur laspect matriel et physique et elle
comprend tous les actes susceptibles de causer des blessures aux personnes ou de porter
atteinte aux biens, quelle quen soit lintention ou la lgitimation allgue 151. Cette
dfinition inclut la violence de la guerre, la violence des attentats, la violence de la torture et
la violence politique, quelle soit relle ou symbolique. Cette conception de la violence
ninclut aucun jugement de valeur et insiste seulement sur llment de contrainte matrielle
et son lien avec des transactions politiques, formelles ou informelles 152. Cest sur cet aspect
de la violence dfinie dans son rapport au politique que nous allons apprhender les relations
entre violence et tat. Pour Braud, il ny a pas de violence physique sans violence
psychologique, car cest prcisment cette dernire qui confre la violence sa signification
politique et sa porte symbolique. En effet, la porte psychologique de la violence dpend de
la relation symbolique quentretiennent celui qui inflige et celui qui reoit la violence. Si celui
qui inflige la violence le fait en tant quindividu, titre priv, ou bien en tant que reprsentant
dune institution, la porte symbolique de la violence est trs diffrente pour la victime. Les
tortures perptres pendant la guerre dAlgrie sont le fait de soldats mandats par larme
franaise, elle-mme appartenant au systme rpressif de ltat franais. Cest donc
indirectement ltat en tant quinstitution qui torture et, qui ce faisant, rompt le pacte social.
Nous reviendrons sur les consquences psychologiques et symboliques de la violence

151
152

Philippe Braud, Violences politiques, Paris, Seuil, coll. Points essais, 2004, p.14.
Id., p.15.

111
perptre au nom de ltat au cours de notre tude des corpus de presse.
Ce qui dfinit, en premier lieu, les vnements dAlgrie est ltat de guerre, non
reconnu par ltat franais, sur une partie de son territoire. Si lon peut hirarchiser la
violence, la guerre en reprsente un des plus hauts degr de manifestation ; cest pourquoi,
nous en proposons une dfinition partir de la thorie dveloppe par Carl Von Clausewitz,
au XIX sicle. Clausewitz est un ancien militaire qui a contribu rorganiser larme
prussienne, son ouvrage majeur est De la guerre153. La stratgie de la guerre est la dimension
principale de cet ouvrage travers lide quune guerre se gagne grce loffensive. Pour
notre travail, nous retiendrons les thses que Clausewitz dveloppe sur les rapports entre
guerre et politique. Selon Clausewitz, un tat a dabord pour objectif de maintenir la paix. Il
sagit donc de penser les relations internationales en termes de coexistence. Par consquent, la
guerre nest quun moment de la stratgie politique dun tat. Entre nations civilises, la
guerre nat toujours dune situation politique et poursuit toujours un but politique154. Or, si
cest la politique qui engendre la guerre, laction militaire doit prendre en compte, avant tout,
les objectifs politiques. Ces derniers constituent le but, et la guerre, qui nen est que le
moyen, ne peut se passer deux 155. Do la maxime que lhistoire a retenue : on voit que
la guerre devient ainsi non seulement un acte, mais linstrument mme de la politique, et que
celle-ci, en y ayant recours, ne fait que poursuivre son uvre par dautres moyens156. Ainsi,
la guerre est un acte politique dont lobjet est de contraindre ladversaire se plier notre
volont : la guerre dAlgrie intgre bien cette dfinition puisque ltat franais a pour
objectif politique de conserver lAlgrie franaise en faisant plier son adversaire, le FLN.

Une guerre de dcolonisation comme celle dAlgrie a ceci de particulier quelle


noppose pas deux tats distincts mais bien une population appartenant, en thorie, la mme
communaut que ltat dont elle veut faire inflchir les positions, en lui accordant
lindpendance. Du ct des nationalistes algriens, cette guerre est une tentative dsespre
de fonder une communaut politique distincte puisquils nont pas une pleine appartenance
153

Karl Von Clausewitz, De la guerre, 1832, trad. franaise par Denise Naville, Paris, ditions de Minuit, 1965.
Id., Chap. 1 23, p.54.
155
Id., Chap. 1 24, p.55.
156
Ibid.
154

112
la communaut politique franaise. Du ct franais, bien que lon ne soit pas officiellement
en guerre, il sagit tout de mme de prserver une politique grce lintervention de larme
qui doit rtablir lordre pour permettre cette politique de perdurer.
Pour mener bien sa politique de consevation de lAlgrie franaise, ltat franais a recours
dautres types de violences ; la violence de ltat ne se manifeste pas, forcment toujours,
toujours par la guerre. Ce sont ces diffrentes manifestations de la violence lgitime de ltat
que nous allons aborder. Notre dmarche consiste dfinir cette notion de violence lgitime
de ltat travers diffrents courants de penses du XV au XX sicles.

1-Violence lgitime et lgale de ltat


Nous nous rfrons en premier lieu Machiavel et Hobbes, travers Le Prince157 et
Lviathan158. Les rflexions conduites par Hobbes et Machiavel sont trs antrieures notre
conception de ltat moderne. Lun et lautre ont crit dans des contextes particuliers,
Machiavel durant les guerres dItalie (1494-1515) et Hobbes aprs la guerre civile
dAngleterre (1642-1649). Ces deux auteurs sont productifs pour notre sujet car ils
dcrivent la faon dont le pouvoir doit grer un tat de crise. Leurs crits renvoient une
forme dtat bien antrieure, mais ils dcrivent prcisment ce que ltat doit faire dans une
situation o il est menac. Par ailleurs, leurs conceptions de la gestion de la crise font cho
la gestion tatique de la guerre dAlgrie. Ces deux formes de gestion de la crise ont t
rejetes par les conceptions de ltat dmocratique dcrites par Rousseau, Montesquieu et
Kant. Les rsonances que nous pourrons trouver ne sont donc pas lies la forme de ltat
mais ses prrogatives coercitives et leurs applications dans la socit. Le processus de
civilisation tend globalement, sur une longue priode, la dvalorisation du recours la force.
Mais il existe un cot social et politique de son refoulement qui mrite dtre mis en
vidence ; comme le renforcement du contrle social

en tant que processus de

marginalisation de la violence politique. Le processus de monopolisation de la force au profit

157

Nicolas Machiavel, Le Prince, Paris, Poche, coll. Classiques de la philosophie, 2000.


Thomas Hobbes, Lviathan, trait de la matire, de la forme et du pouvoir de la Rpublique ecclsiastique et
civile, Paris, Sirey, coll. Philosophie Politique, 1971.
158

113
de ltat saccompagne dune intriorisation des contraintes, dune autocontrainte et dune
matrise de soi qui contribuent la pacification des espaces sociaux. Cependant, au regard de
lintensit des actes de violence, des lois exceptionnelles et des mesures de censure appliques
durant la guerre dAlgrie, ltat franais na-t-il pas recours aussi ces formes de gestion de
la crise dcrites par Hobbes et Machiavel? Dans quelle mesure la censure par exemple, bien
quelle soit autorise par la loi, et la torture incarnent-t-elles une forme de rupture du Contrat
social ?

1.1- Machiavel
Nicolas Machiavel (1469-1527) crit Le Prince en 1513. Machiavel ne peut tre
invoqu comme le penseur de la raison dtat ; sil est cit par les auteurs qui, partir du
XVI sicle, sattachent dfinir la raison dtat, cest titre dadversaire . Il incarne au
dbut du XVII sicle la mauvaise raison dtat, celle destine servir lintrt personnel
au dtriment du bien public. Machiavel est en opposition avec Rousseau pour qui le contrat
social mane de la volont gnrale et repose sur la dfense de lintrt gnral. Cependant,
pour qui veut dfinir laction politique et ses conditions, la rfrence au Prince demeure
importante. En rdigeant Le Prince, Machiavel sinterroge sur le devenir de Florence et les
moyens dune rforme civile et militaire au sein de la cit florentine, dans un contexte troubl
par les invasions ennemies, les dissensions civiles et la corruption.
Selon Philippe Corcuff, Machiavel propose une thorie de laction, qui a des
considrants anthropologiques et des consquences sur le plan tant de la philosophie politique
que de la philosophie morale. On verra alors, quau lieu den faire un auteur cynique, immoral
ou amoral, comme le laisse entendre la lgende du machiavlisme , on peut voir en lui un
penseur de linquitude thique en politique. Ainsi, en termes daction politique, Machiavel
nonce une hypothse pr-sociologique : les circonstances indpendantes de notre volont
seraient arbitres de la moiti de nos actions et tendraient alors dplacer plus ou moins nos
intentions initiales : tout bien considr, on trouvera quelque chose qui paratra vertu, et sy
conformer serait ruine, et telle autre qui paratra vice, et sil sy conforme en rsultent sa
scurit et son bien-tre159. Il y a bien des fins morales dans Le Prince, sauvegarder

159

Nicolas Machiavel, op. cit., p.132.

114
ltat, maintenir ltat mais pour parvenir ces fins lgitimes travers des circonstances qui
nous chappent, on peut tre amen des moyens en rupture avec ces fins : ne pas scarter
du bien, sil le peut, mais savoir entrer dans le mal, sil le faut160. Le trouble introduit par
Machiavel dans le rapport entre les moyens et les fins de laction est renforc par son
pessimisme anthropologique : les hommes sont mchants. Mais il est visionnaire dans
lidentification des fragilits de laction politique et de ses rapports complexes avec la morale.
Machiavel cherche la dtermination des conditions de laction du prince. Il ne sagit
pas de rgles gnrales daction ; Machiavel se pose en conseiller du prince. Tout dabord, ce
dernier ne doit pas tre dpendant de forces qui pourraient lui nuire ; au contraire, il doit
constituer des forces propres et ne compter que sur elles. Les forces les plus importantes
dfinies dans Le Prince sont, avant tout, les forces militaires. Machiavel soppose ainsi
lemploi dune arme de mercenaires (pratique devenue courante cette poque Florence),
de mme quaux alliances militaires, ce qui oblige partager la victoire et peut mettre en pril
son autorit. De plus, un prince ha de ses sujets est un prince affaibli du point de vue
militaire. Dans le chapitre IX Du principat civil , Machiavel insiste sur la ncessit de
sattirer lamiti du peuple un prince, il est ncessaire davoir le peuple pour ami,
autrement il na pas de remde dans ladversit 161. Il carte lide dun Prince dont le
pouvoir reposerait sur le fait quil agit en vue du bien du peuple et aucun moment il nest dit
que le prince doit poursuivre le bien commun. Il prconise, pour le maintien au pouvoir, la
crainte du peuple sans la haine. Dans sa recherche des conditions dactions du prince,
Machiavel linvite laction mais en lui stipulant quune action doit tre pense par rapport au
contexte. Au-del de la particularit de chaque contexte, le prince ne doit jamais penser en
termes de paix mais en ceux de la guerre. En effet, penser en termes de paix, le prince
module ses relations avec ses sujets de telle sorte quil ne pourra compter sur eux en temps de
guerre. Afin de complter la dfinition du postulat machiavlien sur les conditions de
laction, il nous faut ajouter que le prince peut mal agir quand il le faut. Au chapitre VIII du
Prince, il est dit que le prince doit savoir entrer dans le mal , tche dterminante pour le
Prince, comme le montre lexemple dAgathocle de Sicile. Parce quil sut faire preuve de
cruaut au dbut de son rgne, il put demeurer roi de Syracuse, en labsence de controverse

160
161

Id., p.143.
Id., p 96.

115
civile et sans commettre dautres actes dinhumanit par la suite.
Le postulat machiavlien , le trouble introduit par Machiavel dans le rapport entre
les moyens et les fins de laction, envisag travers les comportaments que nous avons
voqus dans la premire partie, correspond bien certaines attitudes de soldats franais
durant la guerre dAlgrie. La plupart des soldats franais interviews leur retour de la
guerre, sont abasourdis par les violences extrmes quils ont vues, subies ou exerces euxmmes en pratiquant la torture : La violence de la guerre est, pour la plupart des
interviews, un phnomne qui dpasse lentendement162 ; les scnes de torture font partie
de leurs plus mauvais souvenirs. Certes, lobjectif de ces soldats tait de gagner la guerre,
mais la ralit du terrain et leffet dentranement les ont contraints utiliser des moyens
inhumains que la plupart condamnent hors contexte. Les soldats de larme franaise ont su
entrer dans le mal et dans la logique de la rpression collective dfendue par le hautcommandement de larme et, notamment, par le colonel Bigeard. Notre analyse reviendra sur
le prinipe de rpression collective, qui, institu ds 1955, montre, en creux, que les civils
algriens ne sont pas considrs comme des Franais.

1.2- Hobbes
Dans le Lviathan, crit en 1651, Hobbes (1588-1679) propose une vision
contraignante du pacte politique, qui est justifie par une anthropologie pessimiste : Dans
ltat de nature, cest la guerre de chacun contre tous qui prvaut. La libert qua chacun
duser comme il le veut de son pouvoir propre, pour la prservation de sa propre nature,
autrement dit de sa propre vie, et en consquences de faire tout ce quil considrera, selon
son jugement et sa raison propres, comme le moyen le mieux adapt cette fin163.
La naissance de lordre politique a bien une composante volontaire, mais, dans le
mme temps, la volont est limite par le caractre quasi-ncessaire du pacte qui se prsente
sous la forme de lalternative le chaos ou le Lviathan . Ce pacte implique dabord le
passage dune dispersion de la force et des armes entre les diffrents hommes, la
concentration de la force physique dans les mains du souverain. Unicit du souverain et

162
163

Claire Mauss-Copeaux, Appels en Algrie, Paris, Hachette Littrature, 1998, p.36.


Thomas Hobbes, op. cit., Chap. XIV p.128.

116
dessaisissement de leur libert naturelle par les sujets au profit de celui-ci, sont deux
caractristiques centrales de cet ordre politique. Ainsi, au chapitre XVII : La seule faon
driger un tel pouvoir commun, apte dfendre les gens de lattaque des trangers, et des
torts quils pourraient se faire les uns aux autres, () cest de confier tout leur pouvoir et
toute leur force un seul homme, ou une seule assemble, qui puisse rduire toutes leurs
volonts, par la rgle de la majorit, en une seule volont. () Cela fait, la multitude ainsi en
une personne est appele une REPUBLIQUE, en latin CIVITAS. Telle est la gnration de ce
grand LEVIATHAN () Le dpositaire de cette personnalit est appel SOUVERAIN164.
Toutefois, Hobbes reconnat une certaine place la libert dans la Rpublique, car il y a des
droits inalinables au souverain, comme le droit de dfendre sa vie face une attaque : Si le
souverain ordonne un homme toute chose sans laquelle il ne peut vivre : cet homme a
nanmoins la libert de dsobir165.
Notons aussi que Hobbes apparat comme lun des initiateurs dune pense de la
reprsentation politique, le ou les reprsentants exprimant la convergence dans une unit
politique des volonts des reprsents. Mais une fois tablie, cette unit politique smancipe
par rapport aux reprsents et les domine. Hobbes est trs clair lorsquil parle de la
Rpublique dinstitution (manant de la volont gnrale), quil oppose la Rpublique
dacquisition (par la force ou par la guerre). La lgitimit de ltat vient donc du peuple. Mais
selon Philippe Corcuff, cest lanthropologie pessimiste de Hobbes qui va justifier le caractre
quasi absolu du pouvoir du souverain. Labandon de la libert naturelle se fait au profit de la
sret des personnes et des biens, et cest ce qui fonde sa lgitimit. Au chapitre XVIII,
Hobbes dcrit la limite qui doit tre pose aux liberts publiques et particulirement
lopinion publique : Et, parce que le but de cette institution est la paix et la dfense de tous,
il appartient tout homme ou assemble investis de la souverainet, dtre juge la fois des
moyens ncessaires la paix et la dfense () cest donc un droit attach la souverainet,
que dtre juge des opinions et doctrines qui sont nuisibles ou favorables la paix, et en
consquence de dcider ce quon peut permettre lorsquil sagit de prendre la parole devant
les foules, et qui devra examiner la doctrine de tous les livres avant quils ne soient
publis.() le bon gouvernement des hommes en vue de leur paix et de leur concorde sur le

164
165

Id., pp.178-179.
Id., p.230.

117
bon gouvernement de leurs opinions166.
Nous avons dcrit prcisment quel point ltat franais, sous la IV et la V
Rpublique, a eu recours la censure afin de contrler les discours contestant la lgitimit de
son action en Algrie ainsi que les discours dnonant les tortures. De mme, certains livres
comme La Question167 dHenri Alleg ont t interdits. Il est donc prouv ici que le pouvoir
franais a recours des schmas violents exposs par un auteur comme Hobbes dont la pense
nest pas reconnue pour penser lidal dmocratique occidental.
Si Hobbes nous aide penser le modle de laction de ltat contemporain en priode
de crise, cest peut-tre Max Weber qui a men le plus loin lanalyse des rapports entre fins et
moyens, travers lide que Ltat est lunique source du droit la violence : il faut
concevoir ltat contemporain comme une communaut humaine qui, dans les limites dun
territoire dtermin la notion de territoire tant une de ses caractristiques revendique
avec succs pour son propre compte le monopole de la violence lgitime. Ce qui est en effet le
propre de notre poque, cest quelle naccorde tous les autres groupements, ou aux
individus, le droit de faire appel la violence que dans la mesure o ltat le tolre : celui-ci
passe donc pour lunique source du droit la violence168.

1.3- Weber : le monopole de la violence lgitime


Les concepts dtat et de violence lgitime ont t et dfinis par Max Weber. Il a
pens ltat comme dtenteur du monopole de la violence lgitime. Nous allons la fois
expliciter et prciser cette dfinition et ses consquences, pour penser ltat franais en guerre
dAlgrie.
Les ouvrages de Max Weber, conomie et socit169 et Le savant et le politique170, ont
exerc une grande influence sur la thorie de ltat. Cependant, Weber ne fait pas une thorie
de ltat ; il le prcise lui-mme dans louvrage Le savant et le politique. Il dfinit les notions
de lgitimit et de domination.
166

Id., p.184.
Henri Alleg, La Question, Paris, Les Editions de Minuit, 1958.
168
Max Weber, Le savant et le politique, Paris, Plon, coll.10/18, 1963, p.125.
169
Max Weber, conomie et socit, Paris, Plon, coll. Pocket, 1995.
170
Max Weber, Le savant et le politique, op. cit.
167

118
Comme tous les groupements politiques qui lont prcd historiquement, ltat
consiste en un rapport de domination de lhomme sur l homme fond sur le moyen de la
violence lgitime (cest--dire sur la violence qui est considre comme lgitime). Ltat ne
peut donc exister qu la condition que les hommes domins se soumettent lautorit
revendique chaque fois par les dominateurs. () Il y a trois raisons internes qui justifient la
domination, et par consquent il existe trois fondements de la lgitimit. Tout dabord,
lautorit des coutumes sanctifies par leur validit immmoriale et par lhabitude enracine
en lhomme de les respecter. Tel est le pouvoir traditionnel que le patriarche ou le seigneur
terrien exerait autrefois. En second lieu, lautorit fonde sur la grce personnelle et
extraordinaire dun individu (charisme) ; elle se caractrise par le dvouement tout personnel
des sujets la cause dun homme et par leur confiance en sa seule personne en tant quelle se
singularise par des qualits prodigieuses, par lhrosme ou dautres particularits
exemplaires qui font leur chef. Cest l le pouvoir charismatique que le prophte exerait,
ou dans le domaine politique le chef de guerre lu, le souverain plbiscit, le grand
dmagogue ou le chef dun parti politique. Il y a enfin lautorit qui simpose en vertu de la
lgalit, en vertu de la croyance en la validit dun statut lgal et dune comptence
positive fonde sur des rgles tablies rationnellement, en dautres termes lautorit fonde
sur lobissance qui sacquitte des obligations conformes au statut tabli171.

La notion de domination est associe, chez Weber, celle de sens et de lgitimit.


Weber avance une sociologie comprhensive, cest--dire une sociologie qui sintresse au
sens que les acteurs donnent leurs actions. La lgitimit est le sens acceptable que revt une
relation sociale aux yeux de ceux qui y participent. Concernant ces trois types de domination,
nous pouvons voquer la figure du gnral de Gaulle. Lors de son retour au pouvoir en 1958,
il est le chef de guerre, celui qui peut sauver la France . De Gaulle bnficie du pouvoir
charismatique dont parle Weber. Il est lhomme du 18 juin, celui qui a sauv la France et il est
du ct des justes , cest--dire les rsistants. Cest bien le peuple souverain que de Gaulle
a incarn pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans les reprsentations collectives daprs
guerre, il est lhomme par lequel la souverainet du peuple a subsist pendant loccupation

171

Id., pp.126-127.

119
allemande. Pour le peuple franais, il a la lgitimit rsultant de son charisme de chef de
guerre et de sauveur de la nation et celle des institutions, puisquil est investi par lAssemble
nationale.
Cest dans louvrage conomie et socit, au chapitre consacr aux concepts
fondamentaux de la sociologie, que Weber propose sa dfinition de ltat : Nous entendons
par tat une entreprise politique de caractre institutionnel lorsque et tant que sa direction
administrative revendique avec succs, dans lapplication des rglements, le monopole de la
contrainte physique lgitime172. De cette formulation complexe, qui associe plusieurs
notions, se dgage celle qui est fondamentale : la monopolisation de la violence lgitime par
ltat. Pour Weber, le recours la contrainte physique nest pas lunique moyen daction des
gouvernants ni mme le moyen habituel ou normal quils utilisent pour imposer leur volont :
Tout tat est fond sur la force, disait un jour Trotski Brest-Litovsk. En effet, cela est
vrai. Sil nexistait que des structures sociales do toute violence serait absente, le concept
dtat aurait alors disparu et il ne subsisterait que ce que lon appelle, au sens propre du
terme, lanarchie. La violence nest videmment pas lunique moyen normal de ltat cela
ne fait aucun doute mais elle est son moyen spcifique173. Nanmoins, dans une socit
organise en tat, aucune autre instance na le droit duser de la violence sans y tre autorise
par lui. Ainsi la violence lgitime serait celle qui est utilise conformment la loi et au droit.
Ds lors, toute autre forme de violence prsente dans la socit est considre comme
illgitime.

Confront une guerre de dcolonisation, telle que la guerre dAlgrie, ltat franais
est dans une situation complexe. Comme nous lavons expliqu, les Algriens ne sont pas
citoyens franais, linverse des Europens et dun tout petit nombre dAlgriens vivant en
Algrie. Ds lors, considrant les actes de violence conduits par le FLN et lANL., ne
pouvons-nous pas penser que ces actes ont un caractre de double illgitimit , aux yeux de
ltat franais ? Notre propos nest pas de lgitimer les actions du FLN, mais bien de montrer,
quen tant que rebelles exclus du pacte social et acteurs des violences, leurs actions ont un

172
173

Max Weber, Economie et socit, op. cit., p.57.


Id., p.124.

120
caractre doublement illgal et illgitime aux yeux de ltat. Dans notre perspective
danalyse, nous nous intressons cette supposition du point de vue des mdias. En effet, si
chaque action du FLN revt un caractre de double illgitimit , quelle peut-tre la nature
des discours produits par les diffrents mdias sur les violences et surtout comment peuventils dsigner leurs auteurs doublement illgitimes ? Cette hypothse sera confronte aux
discours des journaux.
Weber prcise ensuite que la contrainte physique lgale ne peut tre mise en uvre
quau nom de ltat, par ses agents par exemple. Cest prcisment ce point qui nous parat
fondateur dans la pense wbrienne et qui doit tre prcis dans le cadre de notre approche
de ltat franais, tant sous la IV que sous la V Rpublique. Larme intervient en Algrie
au nom de ltat franais, or, nous avons dcrit, en premire partie, la spirale qui a conduit cet
tat se dsengager de sa mission et confrer la majorit des pouvoirs de dcision, de
commandement et dorganisation larme et aux forces policires prsentes en Algrie.
Lanalyse du dsengagement de ltat au profit de larme est une analyse historique dans ce
sens quelle intervient a posteriori ; le livre de Pierre Vidal-Naquet, La torture dans la
Rpublique174 est paru en 1972. Cependant nous nous demandons si les actes de torture et les
violences de guerre dnoncs par un journal comme Le Monde ont rellement mis en cause
ltat. Plus prcisment dans quelle mesure les mdias se sont-ils contents de remettre en
cause les actes de larme sans impliquer de faon explicite lta ? Malgr les dnonciations,
nexiste-t-il pas une certaine solidarit des mdias avec le pouvoir politique ? En effet,
remettre en cause le politique cest aussi remettre en cause le lien social, cest--dire ce qui lie
entre eux les individus dune mme socit.
Ajoutons que pour Weber, la violence intervient en cas de dfaillance des autres
ressources politiques comme lultima ratio, cest--dire le dernier recours. Ce que Weber
entend prciser ici, cest que ltat peut avoir lusage ventuel de la violence quelles quen
soient les modalits, brutales ou non, pour imposer lobissance la norme dicte. Il reprend
la notion dtat comme producteur de normes (juridiques et sociales) telle que Hobbes
lenvisage avec le droit positif.

174

Pierre Vidal-Naquet, La torture dans la Rpublique, Essai dhistoire et de politique contemporaine, Paris,
ditions de Minuit, 1972.

121
La violence dtat a ceci de particulier quelle vise garantir lexcution des normes
juridiques en vigueur. Elle est donc instrumentalise cette fin. Mais cela nempche pas les
gouvernants dtre tents de recourir une violence disproportionne ou faire tablir des
normes illgitimes pour intimider et soumettre certains individus. Hannah Arendt175 rejoint
Weber lorsquelle voque lutilisation de la violence comme symptme de ltat fragilis.
Pour Weber, la consolidation des dmocraties contemporaines fait apparatre une socit de
type lgal rationnel entranant une tendance croissante un usage retenu de la coercition
physique, parce que les citoyens ont intrioris la ncessit dobir au droit. La forme de
lgitimit actuellement la plus courante consiste dans la croyance en la lgalit, cest--dire
la soumission des statuts formellement corrects et tablis selon la procdure dusage176. Il
convient enfin de souligner quel point la lgitimit de la violence dtat, quels quen soient
les domaines dapplication, nest jamais totalement admise par lensemble des citoyens. Elle
est au centre de luttes pour en imposer le sens : violence inadmissible ou au contraire
ncessaire.

Dans la premire partie de ce chapitre, nous avons dj convoqu Kant pour sa thorie
de sparation des pouvoirs qui fonde lquilibre du pouvoir dans ltat dmocratique
contemporain. Mais la raction de ltat en temps de crise questionne le fonctionnement des
institutions dmocratiques, qui laissent au gouvernement la possibilit de concentrer les
pouvoirs excutifs et lgislatifs. Lorsque lexcutif nest plus contrebalanc par le pouvoir
lgislatif, nat une lgislation dexception. Cest prsent dans le domaine de la guerre, donc
dune forme extrme de violence, que nous mobilisons son uvre. Nous sommes conscients
que cette rfrence Kant rompt lordre chronologique dans lequel nous avons, jusqu
prsent, abord les auteurs, mais lapport de Weber sur la violence de ltat nous a sembl un
enchanement logique avec les conceptions hobbesiennes.

175
176

Hannah Arendt, Du mensonge la violence, Paris, 1972, Calman-Lvy.


Max Weber, conomie et socit, op. cit., p.36.

122

1.4- Kant : ide dun droit cosmopolite pour instaurer ltat de paix
Dans le trait Pour la paix perptuelle, Kant na pas une vise thre de ce que
pourrait tre la paix perptuelle, mais il entend bien, au contraire, dmontrer comment cet tat
peut se raliser si un certain nombre de conditions sont respectes. Ltat de paix entre des
hommes vivant cte cte nest pas un tat de nature, lequel est bien plutt un tat de guerre,
cest--dire o les hostilits, mme si elles nclatent pas toujours, restent continuellement
menaantes. Cet tat de paix doit donc tre institu177.
Notre propos nest pas ici de reprendre le raisonnement de Kant mais den isoler une
partie qui nous semble heuristique dans la poursuite de notre rflexion sur la violence de
ltat franais pendant la guerre dAlgrie. Nous nous focaliserons sur la partie du trait
consacr au droit cosmopolite. Il sagit du troisime article du trait : Le droit cosmopolite
doit tre limit aux conditions de lhospitalit universelle.
La premire ide forte de Kant, quant la cration dun droit cosmopolite, est celle du
droit la commune possession de la surface de la terre. Le droit cosmopolite est galement li
la question du statut des individus dans un pays o ils ne sont pas citoyens. Kant associe
ensuite clairement le problme de la paix celui du colonialisme et cest sur ce point prcis
que son raisonnement nous intresse. La colonisation relve, pour Kant, du droit international
priv, cest--dire qui concerne les individus et non du droit international public qui concerne
les tats. Il croit en la possibilit dune colonisation douce , consistant en ltablissement
de comptoirs uniquement consacrs lacquisition de marchandises, mais il constate que les
tats ont une attitude contraire, que lon pourrait qualifier dimprialiste. Dans les Indes
orientales (Hindoustan), feignant davoir lintention de ntablir que des comptoirs
commerciaux, ils introduisirent des peuplades guerrires trangres, et, avec celles-ci, la
fomentation de guerres tendues entre les diffrents tats de ces pays, la famine, les troubles,
et toute la kyrielle des maux qui psent sur lhumanit178. Kant dcrit le processus de
colonisation qui merge sous ses yeux la fin du XVIII sicle et cela fait cho au mme
processus dannexion des territoires algriens par la France un sicle aprs. ce constat dune
colonisation violente, Kant ajoute : Si lon compare maintenant avec cela le comportement

177
178

Emmanuel Kant, Pour la paix perptuelle, op. cit., p.55.


Id., p.63.

123
inhospitalier des tats polics de notre continent, tats commerants pour la plupart, on
constate que linjustice dont ils font preuve quand ils rendent visite des pays ou des
nations trangres (visites qui, pour eux, quivalent la conqute de ces pays) atteint des
proportions effrayantes179. Et, puisque Kant dfend lide dune colonisation douce, il lui
apparat ncessaire dinstaurer un droit cosmopolite, un droit public pour tous les hommes
comme un complment ncessaire au code non crit tant du droit public que du droit
international 180. Kant prfigure ici la naissance des institutions internationales telles que la
Socit des Nations aprs la Premire guerre mondiale et lOrganisation des Nations Unies en
1945.
Lide dun droit cosmopolite, comme une des conditions ncessaires pour neutraliser
la colonisation et tendre vers la paix entre les tats est trs forte, et il nous a paru important
dintgrer cette partie de luvre de Kant dans notre travail, dautant quil claire dun point
de vue philosophique la violence inhrente toute tentative de colonisation. La violence que
la France a dploye pour coloniser lAlgrie et limpunit totale avec laquelle elle a pu
entreprendre cette colonisation, illustrent bien labsence, au XIX sicle, dun droit
international. Les prescriptions kantiennes, ainsi que le travail des notions contenues dans la
Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, prendront effet aprs la Seconde Guerre
mondiale. Il faut rappeler que cest uniquement partir de ce mouvement, instaurant un droit
international des individus et des peuples, que les nations colonises vont, peu peu,
smanciper de la domination coloniale, limage de lInde et du Vietnam. Rappelons
galement que, selon les puissances coloniales, la dcolonisation sera douce, comme en Inde,
ou violente, comme en Algrie et au Vietnam.
Ces violences, bien quelles fassent appel des modles de gestion contraires la
thorie dmocratique, sont penses comme lgitimes par les tats. Mais dans quelle mesure
une violence lgalise, mme en dmocratie, ne peut-elle tre remise en cause et interroge
comme symptme dun pouvoir affaibli ?

179
180

Ibid.
Id., p.64.

124

2- Violence des tats contemporains : fragilit de la dmocratie ?


2.1- Walter Benjamin
Benjamin montre que la violence bnficie, dans la situation du droit positif, de la
lgitimit que lui confre lexistence de fins lgales. Pour Benjamin, la violence individuelle
est illgitime car elle entre en conflit avec le droit auquel chaque individu est soumis :
lorsque les fins naturelles des particuliers sont poursuivies avec une violence plus ou moins
grande, elles ne peuvent quentrer en conflit avec des fins lgales181. Ainsi, le droit
considre la violence entre les mains des personnes individuelles comme un danger risquant
de miner lordre juridique182.
Benjamin dcrit la relation entre violence, droit et justice. Le principe de distinction
des violences repose sur la lgitimit ou, plus prcisment, sur ce que Benjamin appelle la
reconnaissance historique universelle de leurs fins. Ainsi, pour lui, cest donc bien ltat qui
dtient le monopole de la violence lgitime ; il peut lemployer des fins lgales. Cependant,
cette violence lgitime qui procde, pour chacun, du transfert de la violence vers ltat, et qui
fonde le droit, est double dune autre violence, instrumentale, qui, par son exercice, cre du
droit incarn par linstitution policire. Cest la prsence de ces deux formes de violence au
sein de linstitution policire que Benjamin critique. La violence conservatrice est pernicieuse,
car elle peut, grce aux ordonnances, largir le spectre de ses fins. Et Benjamin ajoute quune
telle possibilit pour la violence conservatrice est pernicieuse et insidieuse.
Si peu de gens, sentent le caractre ignoble dune telle autorit, cest parce que ses
attributions suffisent rarement pour autoriser les plus grossiers empitements, mais
permettent de svir dautant plus aveuglment dans les domaines les plus vulnrables et
contre les personnes intelligentes face auxquelles les lois ne protgent pas ltat

183

Benjamin condamne le processus insidieux chappant lintervention du droit, auquel la


police a recours pour tendre le champ de sa pratique coercitive sur les citoyens. Et il ajoute :
Ainsi, pour garantir la scurit, la police intervient dans des cas innombrables o la

181

Walter Benjamin, Critique de la violence , 1921, trad. Maurice de Gandillac, Rainer, Rochlitz et Pierre
Rusch, uvres I, Paris Gallimard, 2000, p.215.
182
Ibid.
183
Id., p.223.

125
situation juridique nest pas claire, sans parler de ceux o, sans aucune rfrence des fins
lgales, elle accompagne le citoyen, comme une brutale contrainte, au long dune vie rgle
par des ordonnances, ou simplement le surveille184.
Ces considrations nous renvoient explicitement aux agissements de la police pendant
la guerre dAlgrie. Toutes les mesures de police, prises par ordonnances pendant cette
guerre, ont accru le champ des comptences policires et les ont, en mme temps parce que
linstitution policire procde galement de la violence fondatrice de droit lgalises. En
effet, pour Benjamin, toute violence en tant que moyen, a part la problmatique du droit
en gnral185. Cest donc ce processus de lgalisation de la violence policire qui
smancipe du contrle lgislatif parlementaire rel, devenant alors violence fondatrice, quil
faut critiquer.
Pendant la guerre dAlgrie, les comptences coercitives de la police sont
considrablement accrues sur le territoire algrien (assignation rsidence, arrestations,
gardes vue sans avocat) puis, progressivement, pour certaines, sur le territoire franais.
Lextension considrable de ces comptences nest pas remise en cause par le Parlement,
puisque cest prcisment par ordonnances et par dcrets que ces dites comptences sont
institues et lgitimes.
En dnonant de tels processus, Benjamin met en vidence une drive coercitive de
ltat dmocratique. Cela nous renvoie, encore une fois, des modles tatiques rejets
officiellement par les gouvernements contemporains. En effet, dans une monarchie absolue,
o le monarque concentre tous les pouvoirs, la police est moins pernicieuse puisquelle
incarne la violence du souverain. Mais en dmocratie, sa prsence tmoigne de la forme de
la violence la plus dgnre qui se puisse concevoir 186. Cest prcisment cette forme de
violence dgnre qui a caractris ltat franais pendant la guerre dAlgrie, travers
linstitutionnalisation de la violence policire.
Plus gnralement, toutes les mesures exceptionnelles labores par le pouvoir
franais pendant la guerre dAlgrie, tmoignent dun pouvoir qui se rfugie dans la violence
184

Id., p.224.
Id., p.227.
186
Id., p.224.
185

126
lorsque sa lgitimit est remise en cause.

2.2- Arendt : la violence de ltat comme symptme dun pouvoir fragilis


En tudiant les relations entre pouvoir et violence, dans son ouvrage Du mensonge la
violence187, Arendt parvient la conclusion que le recours la violence est symptomatique
dun pouvoir et, donc, dun tat fragiliss. Cette tude nous a sembl particulirement
pertinente concernant la guerre dAlgrie. En effet, la France de la premire moiti du XX
sicle est une puissance coloniale. Les questions coloniales ont fragilis et divis la classe
politique franaise de la guerre dIndochine la guerre dAlgrie. La France sort peine
dune guerre de dcolonisation, puisque les accords de Genve ont t signs en mai 1954 ; et,
ds novembre 1954, les premiers attentats sont commis en Algrie. La particularit de
lAlgrie rside dans lexpression clbre du ministre de lIntrieur, Franois Mitterrand, en
place au moment des attentats du 1er novembre 1954 : LAlgrie cest la France . Remettre
en cause la souverainet franaise, cest fragiliser ltat franais, qui, de surcrot et ds 1954,
ne comprend pas les enjeux des revendications du FLN.

Selon Philippe Braud, le mode dintervention normal de ltat dmocratique


lintrieur comme lextrieur de ses frontires est une violence instrumentale calcule et
gradue. Cependant, utiliser la violence dans les socits dmocratiques, o les processus
dinstitutionnalisation des conflits sont trs dvelopps, tmoigne dune impatience ou/et
dune impuissance utiliser les procdures routinires de ngociation et de reprsentation.
() En ce sens, lapparition de la violence est un signal de danger cest--dire lindice
dun dysfonctionnement du systme politique. 188
La citation de Braud sancre dans la thse de Arendt, qui permet dexpliquer la
fragilisation de ltat franais pendant la guerre dAlgrie.

187
188

Hannah Arendt, Du mensonge la violence, op. cit.


Philippe Braud, op. cit., pp.22-23.

127
Pour Arendt, la violence est distincte du pouvoir de la force ou de la puissance, et si,
aprs la Seconde Guerre mondiale, la guerre est encore prsente, cest parce quil nexiste pas
dinstance politique capable de se substituer cet arbitre suprme des conflits internationaux.
LONU, par exemple, ne peut pas intervenir directement lorsquune des nations appartenant
au Conseil de Scurit est engage dans un conflit arm, sinon celui-ci serait bloqu, puisque
ltat en guerre poserait son droit de veto. LONU rend alors un avis, mais ne peut intervenir,
car elle risquerait dengendrer une crise internationale. On ne peut que constater avec Arendt
la discrtion de lONU ds lors que lun des membres du Conseil de scurit est en conflit : la
France et lAlgrie, les tats-Unis et le Vietnam (1965-1975). Face limpossibilit de rgler
les conflits travers une instance internationale, Arendt revient la violence, et explique quil
nest pas possible de sintresser la politique sans prendre en compte le rle prpondrant
qua jou la violence.
Selon Arendt, aujourdhui ces anciens adages concernant les rapports entre la
guerre et la politique ou la violence et le pouvoir sont devenus inapplicables189. Arendt fait
rfrence aux guerres passes dans lesquelles la victoire tait assure par la force de frappe
dune nation. Au regard des guerres de dcolonisation, elle constate que la puissance militaire
ne suffit plus pour gagner un conflit arm. Elle dveloppe lide selon laquelle le
dveloppement des technologies de guerre va oprer un complet renversement des rapports
existant entre le pouvoir et la violence ; laissant prvoir un autre renversement, lavenir,
dans les relations entre petites et grandes puissances. Le potentiel de la violence dont un pays
peut disposer ne pourra bientt plus fournir une indication valable de sa force relle, ni une
garantie certaine contre le risque quune puissance nettement plus petite et plus faible ne
parvienne le dtruire. Arendt dcrit ici le principe du terrorisme, qui permet des groupes
peu puissants militairement de frapper les intrts ou les ressortissants dune grande puissance
militaire. Les guerres dAlgrie et du Vietnam incarnent lutilisation du terrorisme. Arendt
ajoute : Dautre part, plus la violence est devenue un instrument douteux et incertain dans
les relations internationales, plus elle a paru attirante et efficace sur le plan intrieur, et
particulirement dans le domaine de la rvolution190. Ce dveloppement de la pense
dArendt propose des lments qui nous semblent oprants pour notre analyse de la violence

189
190

Hannah Arendt, op. cit., p.120.


Id., p.122.

128
pendant la guerre dAlgrie. Durant les guerres de dcolonisation, des tats forts ont t
dstabiliss par des mouvements nationalistes aux moyens techniques plus faibles. Ce
phnomne est rcurrent en Indochine-Vietnam, pour la France et les tats-Unis, ainsi quen
en Algrie. Lapparition de la figure du terrorisme, comme moyen de lutte contre une grande
puissance, est symptomatique des guerres de dcolonisation auxquelles Arendt se rfre. Nous
verrons comment se construit la figure du terroriste dans les discours de presse et en quoi
les journaux rattachent, comme le fait Arendt, cette figure la spcificit de la guerre
dAlgrie en tant que guerre de dcolonisation.

Nous avons toujours hsit traiter de la violence comme dun phnomne particulier,
nous dit Arendt. Prcisment, en examinant les thoriciens politiques de toutes tendances, on
constate quils saccordent dire que la violence nest rien dautre que la manifestation la plus
vidente du pouvoir. Arendt se demande donc si la fin des activits guerrires ne doit pas
galement marquer la fin des tats. La disparition de la violence dans les rapports entre
tats ne sonnerait-elle pas le glas du pouvoir191 ?
La rponse dpend en fait de ce que nous entendons par pouvoir.
Le pouvoir est, dans la pratique, linstrument de celui qui gouverne ; pour Weber, il est
prsent ds lors que je peux faire prvaloir ma volont sur la rsistance dautrui . Tout
pouvoir nest videmment pas violent, mais dans le cadre dune guerre, cette dfinition rejoint
celle de Clausewitz : un acte de violence visant contraindre ladversaire excuter notre
volont. Pour Arendt, dans la perspective de la pense politique traditionnelle, les dfinitions
de la notion de pouvoir se rfrent celle de pouvoir absolu, constitutif de lmergence des
tats-nations europens.
De la Grce antique jusqu Hobbes au XVII, cest la mme terminologie qui sert
dfinir les formes de gouvernement, en tant que systmes de domination de lhomme sur
lhomme, avec les modles de loligarchie, de laristocratie et de la dmocratie, auxquels
Arendt ajoute la bureaucratie, rgne de lAnonyme () cet tat de choses qui rend

191

Id., p.145.

129
impossible la localisation de la responsabilit et lidentification de ladversaire 192
Il existe, selon Arendt, une autre tradition, une autre terminologie, correspondant la
civitas . Il sagit dune conception du pouvoir et du droit qui ne serait pas essentiellement
fonde sur le lien entre le commandement et lobissance, et ne considrerait pas comme
identiques le pouvoir, le droit et le commandement. Cette logique a sous-tendu les ides de la
Rvolution franaise pour tracer le modle dun gouvernement, fond sur la volont gnrale
du peuple. Cest prcisment cette volont gnrale qui donne leur pouvoir aux institutions
dun pays.
Pour Arendt, une des diffrences caractristiques qui permet de distinguer le pouvoir
de la violence, est que le pouvoir a toujours besoin de sappuyer sur la force du nombre,
tandis que la violence peut sen passer, puisque, dans une certaine mesure, elle peut recourir
des instruments pour simposer. Tous contre un telle est la forme extrme du pouvoir,
alors que celle de la violence est un contre tous. Et cette dernire a toujours besoin
dinstruments193. Cela prouverait, par exemple, quune minorit comme le FLN, qui obtient
le soutien de la population algrienne, peut disposer dun pouvoir beaucoup plus grand que
celui auquel on aurait pu sattendre.
Arendt ajoute quil faut cesser de ramener le politique une question de domination,
afin de pouvoir faire apparatre diverses notions dans leur diversit : Le pouvoir correspond
laptitude de lhomme agir, et agir de faon concerte. Le pouvoir nest jamais une
proprit individuelle ; il appartient un groupe et continue lui appartenir aussi longtemps
que ce groupe nest pas divis. Lorsque nous dclarons que quelquun est au pouvoir, nous
entendons par l quil a reu dun certain nombre de personnes le pouvoir dagir en leur
nom194.
La violence se distingue, comme nous lavons vu, par son caractre instrumental. Sous
son aspect phnomnologique, elle sapparente la puissance, car ses instruments, comme
tous les autres outils, sont conus et utiliss en vue de multiplier la puissance naturelle,
jusqu ce quau dernier stade de leur dveloppement, ils soient mme de la remplacer, bien
192

Id., p.138
Id., p.137.
194
Id., p.153.
193

130
quil soit rare de trouver la violence, le pouvoir et lautorit spars les uns des autres et dans
leur forme extrme. Arendt convient quil est tentant de penser le pouvoir en termes de
commandement et dobissance, et donc de confondre pouvoir et violence, dans lanalyse de
ce qui nest en ralit, que lune des manifestations caractristiques du pouvoir, cest--dire
le pouvoir du gouvernement195.

Le pouvoir, non la violence, est donc llment essentiel de toute forme de


gouvernement. La violence est, par nature, instrumentale ; comme tous les instruments, elle
doit toujours tre dirige et justifie par les fins quelle entend servir. Le pouvoir peut se
passer de toute justification ; mais ce qui lui est indispensable, cest la lgitimit. La violence
peut tre justifiable, mais elle ne peut pas tre lgitime (exemple de la lgitime dfense,
situation o le danger est vident et immdiat ; ici, la fin justifiant les moyens est vidente).
Le rgne de la violence pure sinstaure quand le pouvoir commence se perdre. Le facteur de
dsagrgation interne, dont saccompagne la victoire de la violence sur le pouvoir, est
particulirement vident dans le cas o la terreur serait utilise pour maintenir une
domination. Pouvoir et violence sopposent par leur nature mme ; lorsque lun des deux
prdomine de faon absolue, lautre est limin. La violence se manifeste lorsque le pouvoir
est menac, mais si on la laisse se dvelopper, elle provoquera finalement la disparition du
pouvoir196. Arendt est ici en opposition avec Weber sur lassimilation du pouvoir politique
lorganisation de la violence. Elle considre que cela na de sens que si lon estime, avec
Marx, que ltat constitue un instrument doppression entre les mains de la classe
dominante 197. Elle souligne la perversit de tout emploi de la violence par ltat. Cette
position dArendt sexplique par lancrage de son uvre dans son exprience de la Seconde
Guerre mondiale. Sa rflexion sest donc oriente autour de la question de ltat totalitaire. La
dfinition de Weber, qui considre le pouvoir politique comme un rapport de domination
fond sur la violence lgitime, nest pas fonde pour Arendt, puisque, pour elle, la violence
est la manifestation dun pouvoir affaibli : Mais tout affaiblissement du pouvoir est une
invite manifeste la violence ; ne serait-ce que du fait que les dtenteurs du pouvoir, quil

195

Id., p.156.
Id., p.166.
197
Id., p.135.
196

131
sagisse des gouvernants ou des gouverns, sentant que ce pouvoir est sur le point de leur
chapper, prouvent toujours les plus grandes difficults rsister la tentation de le
remplacer par la violence198.
Laffaiblissement du pouvoir, signifie que le peuple a retir son consentement aux
actes de ses reprsentants. Seulement, ceux qui ont reu le pouvoir se sentent puissants, et il
arrive que ce sentiment de puissance subsiste. Afin de maintenir ce pouvoir, ceux qui ont t
mandats commencent recourir la force. Ils remplacent lassentiment populaire par la
force. Concernant lAlgrie, une partie du peuple ne se sent pas reprsente par ltat
franais ; il sagit du FLN en 1954 et de la majorit des Algriens qui, au fur et mesure se
rallient la cause de lindpendance. Limaginaire politique qui permet chacun de se
reconnatre travers laction de ltat ne fonctionne pas, en Algrie, pour les raisons que nous
avons prcdemment voques (pas de droit de vote, conditions de vie dplorables par rapport
aux Europens).
La violence comme symptme dun pouvoir fragilis reprsente galement pour Yves
Michaud, philosophe, une menace relle pour la dmocratie.

2.3- Le recours ltat

de ncessit peut tre dangereux pour la

dmocratie
Dans son ouvrage Violence et politique199, Yves Michaud montre en quoi, aujourdhui,
nos socits sont prises dans un mouvement de d-lgalisation de la violence. Reprenons un
peu en amont le cheminement de la pense de Michaud.
Pour mener bien cette dmonstration, Michaud reprend dabord les thses dAntonio
Gramsci et Louis Althusser, qui reprsentent le champ social et politique comme une
conomie de la violence. Dans cette perspective, la violence circule dans le processus
politique et y intervient, soit ouvertement, soit sous des formes symboliques. Les
mcanismes de dissimulation de la domination produisent lapparence de linnocence des

198
199

Id., p.199.
Yves Michaud, Violence et politique, Paris, Gallimard, coll. Les Essais, 1978.

132
rapports sociaux, une apparence qui se dchire lorsque de simples dfis lautorit (la
contestation) provoquent lapparition de la violence qui circulait jusque-l sous des formes
fiduciaires.200
Michaud voit dans le systme des contrles sociaux, une violence la fois la
priphrie et au centre du systme. Cette violence est priphrique puisquelle ne se manifeste
que dans des cas dextrme dsquilibre, mais elle est aussi centrale, si lon considre que
tout dsquilibre dans les autres moyens de communication prescriptive peut tre interprt
comme une violence, en mme temps quil est finalement garanti par elle 201. Michaud
envisage donc la violence dans une problmatique instrumentale.

Reprenant Benjamin, Michaud crit quune fin peut justifier un moyen, bien que ce
dernier demeure inacceptable du point de vue thique, moral, et des Droits de lhomme. Il
donne lexemple de la torture, qui est, parfois, justifie ainsi : torturer une personne pour en
sauver mille. Cest, selon Yves Michaud, ce que lthique appelle des conflits de devoir .
Cest donc la justification de toute violence, comme moyen travers les fins ; cest aussi,
nous dit Michaud, le principe du ralisme politique. La violence est naturalise et devient un
moyen inquestionnable, cest--dire une violence que lon ne remet plus en cause, au nom de
son efficacit politique. Cest aussi ce que Michaud appelle la porno-politique qui, au nom
de la lucidit sur un social dmystifi, se rsigne sans difficult y instrumenter
raisonnablement la violence. La neutralisation axiologique, le dsenchantement, pour tout
dire le caractre naturel et normal de la violence prsident alors sa mise en circulation
massive () La porno-politique, cest en effet la gestion politique considre comme
instrument commode, efficace, fiable et rentable202.
Il existe toujours une procdure spcifiant les conditions de mise en uvre de la
violence lgale. Mais, pour Michaud, on assiste une d-lgalisation de la violence dans les
socits contemporaines. Le fait dcisif est que ltat tend utiliser toutes les ressources
positives de la lgalit et se librer des limitations corrlatives. En ce sens on assiste une
200

Id., p.140.
Id., p.160.
202
Id., p.169.
201

133
curieuse synthse entre loi et dchanement de la violence. () Plus gravement les
lgislations dexception, lois martiales, tats de sige ou durgence inaugurent cette fois un
processus de d-lgalisation de la vie sociale en suspendant les garanties dapplication de la
loi commune lorsque la lgalit devient un obstacle la violence de la rpression203. Ces
descriptions de la d-lgalisation de la violence, ds que la lgalit empche la rpression de
se dployer totalement, nous renvoient directement lAlgrie et au processus de transfert
dune partie du pouvoir politique aux militaires.
Selon Michaud, cette d-lgalisation est possible, sil existe des trous
institutionnels et que, de fait, la d-lgalistaion de la rgle modifie en profondeur la figure
du politique. Il donne des exemples : La dtention dans les locaux de police, avec les
pressions quelle implique et labsence davocat, ralise un dbut de parenthse des garanties
lgales. La dtention prolonge et les interrogatoires au sige de la sret, dans les casernes
ou dans des appartements discrets lous par une police politique constituent laboutissement
terrorisant de cette d-lgalisation : il y a des trappes o lon tombe et puis plus rien204.
En outre, travers de tels processus, ltat nest mme plus un appareil de
dissimulation de la domination, mais domination pure et simple. Il lui suffit de disposer de
machines violence efficaces : police, arme, professionnels, spcialistes et gangsters, et de
diffuser sa violence rpressive ; des chantillons la limite suffisent. Lextension
considrable de lusage de la torture ne peut tre comprise que de ce point de vue. Elle peut
bien avoir des fins de renseignement et dinterrogatoire, mais la plupart du temps ce nest
quun prtexte instrumental et les tortionnaires savent dj ce quils demandent ou nont rien
demander du tout. Le silence, le secret, la disparition jouent une part essentielle dans la
diffusion de la terreur. Limportant est quon sache quil y a des disparitions, que des
hommes sont emmens pour une destination inconnue par des inconnus spcialiss et
quensuite il se passe des choses pouvantables, littralement inimaginables et
indescriptibles. Rapparaissent des corps mutils ; on dcouvre des charniers ; ou rien ne
rapparat : il y a eu des vasions ; o rapparaissent des loques mconnaissables marques
des stigmates du pouvoir. Il ne sagit pas de dchanement de la cruaut mais dun instrument

203
204

Id., p. 172
Id., p.174

134
de gouvernement russissant produire une atomisation radicale du social205. Le silence,
que ltat franais a tent dimposer la socit sur la pratique des tortures, correspond
exactement ce que dcrit Michaud dans cette citation. Nous verrons, dans lanalyse, si les
journaux ont adhr au discours de ltat et sils ont, eux aussi, dissimul les tortures et les
violences perptres en Algrie.
partir du concept de d-lgalistaion de la violence, Yves Michaud nous claire sur
certains processus du conflit algrien. Nous pouvons parler dune d-lgalisation de la
violence au profit du militaire, avec un tat franais dominateur, qui recherchait en
permanence des pouvoirs spciaux largis.

Ce chapitre sur les notions de violence et dtat, nous a permis de balayer un spectre
large des conceptions de la violence : violence lgitime chez Weber, violence consubstantielle
ltat et ncessaire son maintien chez Machiavel et Hobbes, violence policire comme
symptme de la dgnrescence de la dmocratie chez Benjamin, violence comme symptme
dun pouvoir fragilis chez Arendt et, enfin, violence d-lgalise comme marqueur dun tat
dominateur chez Michaud. Chacune de ces conceptions a nourri notre rflexion sur la
violence pendant la guerre dAlgrie, par le jeu dun va-et-vient constant, entre thorie et
ralit de cette guerre. Afin de finaliser ce balayage, et partir de lanalyse juridique des
mesures exceptionnelles prises par ltat franais entre 1955 et 1961, nous allons montrer
comment la dmocratie franaise sest peu peu dstructure au profit dun pouvoir excutif
fort et sans partage.

205

Id., p.175.

135

Chapitre 6- Les liberts publiques et la guerre


dAlgrie : un tat dexception

Au regard de lanalyse juridique, la dmocratie est un rgime qui sest consolid peu
peu, notamment face la monarchie, mais qui nest cependant pas hors de toute menace quant
son principe mme. En effet, pour Genevive Camus, la dmocratie nest pas devenue
pour autant indestructible. Un certain nombre de facteurs que la doctrine dmocratique
contenait en germe ds son origine ou dont lvolution politique et sociale a entran
lapparition, rendent perptuellement prcaire la sincrit de son fonctionnement et mme la
ralit de son existence206. Lide selon laquelle la dmocratie porte en son sein ses propres
contradictions et les propres lments de son ventuelle destruction, nest pas rcente. Nous
avons pu le mettre en vidence avec des auteurs tels que Benjamin et Arendt. Nous
souhaitons, cette tape de notre travail, considrer cette fragilit inhrente la dmocratie
du point de vue de lanalyse juridique et plus particulirement travers lclairage de la
thorie des liberts publiques. Les mesures dexception, prises par le pouvoir franais pendant
la guerre dAlgrie, rduisant les liberts publiques, questionnent lexercice du pouvoir en
dmocratie.
Les liberts publiques trouvent leur fondement dans la Dclaration des Droits de
lHomme et du Citoyen de 1789. Celle-ci dfinit essentiellement des droits politiques
fondamentaux. Elle est ractualise par le vote de la Dclaration Universelle des Droits de
lhomme en dcembre 1948. Pour Olivier Duhamel, cette dclaration a ainsi consacr des
droits-liberts, contre ltat, pour assurer lindividu une sphre hors datteinte du pouvoir,
lui assurant la prservation de son intgrit corporelle, ses croyances, ses opinions, ses biens,
son domicile207.

206

Genevive Camus, Ltat de ncessit en dmocratie, LGDJ, 1965, p.64.


Olivier Duhamel, Droit constitutionnel, tome 1, quatrime dition, Paris, Seuil, coll. Points Essais, 1999,
p.356.
207

136
En France, les principes de la Dclaration des Droits de lHomme sont inscrits dans la
constitution, tant dans celle de 1946 sous la IV Rpublique, que dans celle 1958 sous la V
Rpublique. Les principaux droits dfinis par cette dclaration concernent lgalit, la libert
et les liberts. Or, au regard des vnements dAlgrie, il est intressant de rechercher quelle a
t linfluence de la guerre sur les liberts publiques et donc sur la dmocratie. Le respect de
lordre appartient au domaine des dfinitions des liberts publiques. Mais nous avons mis en
vidence plus haut, que lirruption de la violence et, videmment, ltat de guerre, peuvent
remettre en cause le fonctionnement dmocratique dune socit. Il semble quil en soit de
mme en ce qui concerne les liberts publiques, car il existe une opposition permanente entre
liberts publiques et tat de guerre. Ainsi, la thorie juridique avance que la crise est toujours
une remise en cause de lordre juridique, comme une parenthse dans cet ordre. Ainsi,
concernant la crise algrienne, Arlette Heymann crit : linsurrection algrienne mettait en
cause lexistence mme de la nation par la manifestation dune volont sparatiste. Les
rebelles sexcluaient de ce fait mme du bnfice des liberts publiques208. Mais cela
lgtime-t-il une rpression d-lgalise ? Les juristes affirment comme un principe la
ncessaire restriction des liberts publiques en temps de guerre. Mais lobjectif de tout tat
dexception est aussi de concilier le rtablissement du fonctionnement de lordre
constitutionnel pr-tabli et la garantie des droits fondamentaux.
Pendant la guerre dAlgrie, diffrentes mesures, lois, dcrets et dcisions
constitutionnelles ont fortement contribu restreindre les liberts des Algriens et des
Franais. Cest ce que nous nous proposons danalyser, travers les diffrentes thories
labores, puis mises en uvre pendant la guerre dAlgrie, afin dadapter les liberts
publiques la crise traverse par la dmocratie franaise.

208

Arlette Heymann, Les liberts publiques et la guerre dAlgrie, Paris, LGDJ, 1972, p.2.

137

1- Ltat de sige, un rgime dexception lgal qui a toujours


sembl insuffisant
La premire thorie mise en application, en France, lors des diffrents conflits qui
lont engage au cours du XX sicle, est la doctrine de ltat de sige. Il est dclar, pour la
premire fois, le 2 aot 1914 et permet lautorit militaire de prendre des mesures dordre
exceptionnel. Heymann dfinit cet tat de sige par la tentative dadaptation du rgime
lgal la priode de crise 209. Elle prcise galement quil pas parvenu enserrer tous les
pouvoirs du Gouvernement dans la lgalit 210. Ltat de sige est donc jug insuffisant pour
rpondre aux besoins du gouvernement. Par consquent, il est une adaptation largie du
rgime lgal. Cest pourquoi, partir daot 1914, le gouvernement franais lgifre par
dcrets. Ladaptation du rgime dmocratique aux circonstances exceptionnelles qui frappent
la dmocratie franaise, nest donc pas le fait unique de la IV et V Rpublique. Elle trouve
son ancrage trs tt dans le XX sicle, au sein de la III Rpublique.
Les premiers troubles, qui apparaissent au 1er novembre 1954 en Algrie, entranent
immdiatement la mobilisation dune lgislation particulire. Mais cette lgislation, cest-dire la mise en uvre de ltat de sige, est trs vite considre, par le pouvoir politique,
comme insuffisante. Ainsi, le rapporteur de ltat durgence lAssemble nationale estime
que depuis que le lgislateur des dbuts de la Troisime Rpublique stait pench sur le
problme, la notion de lordre public avait considrablement volu 211. La rfrence, en
creux, la Seconde Guerre mondiale, est ici importante. Dans cette dclaration, nous trouvons
galement trs clairement laffirmation, peine dissimule, dun besoin dadaptation plus
lev du rgime lgal aux circonstances exceptionnelles. La dmocratie exige pourtant que le
recours ces thories exceptionnelles, qui modifient son fonctionnement, soit le plus rare
possible. Or, la ralit a montr que la guerre dAlgrie sillustre particulirement, travers le
recours quasi permanent ces thories exceptionnelles. Cest donc l, une premire marque
du contenu de la faiblesse dmocratique qui contient, en son sein, les lments de sa fragilit.

209

Id., p.11.
Ibid.
211
Id., p.12.
210

138
Ltat de sige tant jug insuffisant, cest ltat durgence qui est institu pendant la
guerre dAlgrie.

2- Ltat durgence : labandon des comptences du Parlement au


gouvernement
Ds la premire expression des troubles sur le territoire algrien, la lgislation par
lintermdiaire de ltat de sige est juge inapte la rpression. Ce sont les autorits
militaires, proccupes depuis plusieurs annes par la dfinition des moyens de lutte contre
une subversion intrieure, qui sont lorigine de ltat durgence.
Afin de bien comprendre les enjeux de la dclaration de ltat durgence, il nous faut,
au pralable, en donner une dfinition.
Cest la loi, donc le Parlement, qui vote ltat durgence. Le Parlement transfre alors
une partie de ses prrogatives lexcutif. Cest prcisment ce transfert de comptence qui
remet en cause les fondements de la dmocratie. Dans sa procdure dinstauration, ltat
durgence reprsente donc, dj, une menace au regard de la thorie dmocratique
contemporaine. Mais cela nous montre galement que la dmocratie contient bien, en elle, les
germes de ses faiblesses. Cette contradiction entre la dmocratie idale et la dmocratie mise
en uvre par nos socits contemporaines, semble donner raison Benjamin et Arendt.
La loi vote fixe la dure de ltat durgence. Contrairement ltat de sige, qui doit
dsigner les territoires sur lesquels il entre en vigueur, ltat de sige peut sappliquer tout le
territoire. La clause suspensive de la loi sur ltat durgence est le changement de
gouvernement et la dissolution de lAssemble nationale, prcaution contre lmergence dun
pouvoir totalitaire, qui pourrait semparer du pouvoir et lgifrer sans le Parlement, en cas de
dissolution pralable de ce dernier.
Ainsi, la loi du 3 avril 1955, dclare ltat durgence pour une dure de six mois sur le
territoire algrien, puis il est prolong ds juillet 1955. Ltat durgence permet aux autorits
un trs large recours des mesures exceptionnelles. En effet, alors que dans ltat de sige, les

139
conditions dapplication sont relativement contraignantes : un pril imminent rsultant
dune guerre trangre ou dune insurrection main arme , les conditions dapplication de
ltat durgence se dfinissent par lexistence dun pril imminent, rsultant datteintes
graves lordre public ou dvnements prsentant, par leur nature et leur gravit, le
caractre de calamit publique . Ltat durgence est donc plus ais mettre en uvre que
ltat de sige et, par cela mme, il constitue une faille importante dans la dmocratie
franaise. En effet, ds lors quil est relativement facile de mobiliser une lgislation
exceptionnelle, la protection des liberts publiques est atteinte en profondeur. Ainsi, le projet
de loi sur ltat durgence concerne, essentiellement, les interdictions de sjour et
lassignation rsidence, les perquisitions au domicile, de jour comme de nuit, pour limiter
les actions terroristes en Algrie. Le problme est que de telles mesures ne touchent pas
toujours uniquement les terroristes , bien souvent des citoyens innocents en ptissent
galement. Cela a t le cas en Algrie, ds les dbuts de lapplication de ltat durgence.
Avec ltat durgence, le lgislateur instituait des mesures de police plus nombreuses et plus
graves qui attentaient la libert individuelle proprement dite212.
Dun point de vue judiciaire, ltat durgence permet de transfrer des affaires relevant
de la cour dassises vers des tribunaux militaires (article 12 de la loi). Cette modification de la
procdure judiciaire est une demande prononce par le gouvernement : La comptence des
juridictions militaires ntait pas une consquence automatique de la dclaration de ltat
durgence. Elle devait tre dcide par le Gouvernement213. Dans sa dfinition et ses
principes, ltat durgence constitue donc une atteinte grave porte aux liberts publiques.
Examinons, prsent, ce quil en est de son application par le gouvernement.
Rappelons que la loi sur ltat durgence distingue son instauration qui est conduite
par voie lgale par le Parlement, et son application qui revient au gouvernement par
lintermdiaire des dcrets. Une semblable distinction revenait donner au Gouvernement
le soin de dcider de sa propre comptence214. Le Gouvernement dcide dappliquer la loi
de faon exhaustive alors quil aurait pu, puisquil choisit lui-mme ses comptences, ne
lappliquer que partiellement. Pour Genevive Camus, le parti qui russit semparer du

212

Arlette Heymann, op. cit, p.18.


Id., p.21.
214
Ibid.
213

140
pouvoir lexerce avec un sentiment aigu du caractre prcaire et phmre de sa situation.
De l nat le dsir de profiter au maximum des chances que lui offre son passage au
pouvoir215. Les gouvernements, sous la IV Rpublique, ont effectivement vcu des
situations de pouvoir trs courtes pour certains, ce qui a certainement contribu, en plus de la
gravit des troubles, la mise en application de la totalit des prrogatives de ltat durgence.
Ajoutons que les gouvernants, dans cet tat dinstabilit qua t la fin de la IV Rpublique,
ont voulu agir vite et sans entrave pour raliser leurs objectifs politiques et militaires. Ce
constat nous conduit, une fois encore, vers un affaiblissement du principe de dmocratie,
travers la concentration dune partie du pouvoir lgislatif dans les mains de lexcutif.
La dfinition et lapplication des mesures prises en vertu de la loi sur ltat durgence
sont bien en contradiction avec les liberts publiques. Reprcisons que ltat durgence est
appliqu du 3 avril 1955 au 1er dcembre 1955, en raison de la dissolution de lAssembl
nationale. Il nest plus dclar, jusquau 17 mai 1958, qui limpose sur lensemble du
territoire franais pour une dure de trois mois. Puis, le gnral de Gaulle, disposant du
pouvoir de prendre des mesures lgislatives grce larticle 16, dcide de mettre en
application ltat durgence le 23 avril 1961, la suite du putsch des gnraux, et le maintien
en vigueur jusquau 15 juillet 1962. Nous reviendrons en dtail sur cette application
extrmement longue de ltat durgence par le Prsident de la Rpublique, ainsi que sur
larticle 16.
partir de 1956, au fur et mesure que le conflit se renforce, et parce que la
dissolution de lAssemble Nationale a mis fin ltat durgence, le gouvernement dcide
demployer la thorie des circonstances exceptionnelles qui mne directement lentre en
vigueur des pouvoirs spciaux.

215

Genevive Camus, op. cit., p. 67

141

3- Les pouvoirs spciaux : une gradation dans le dfaut de


dmocratie
Labrogation de ltat durgence, liminant les comptences exceptionnelles du
pouvoir lgislatif, laisse lexcutif franais dans lembarras. Afin de conduire sa politique, le
gouvernement a besoin de nouveaux pouvoirs exceptionnels et, par consquent, il demande et
obtient les pouvoirs spciaux le 16 mars 1956 (loi dite des pouvoirs spciaux). Ceux-ci
permettent lexcutif de disposer des pouvoirs les plus tendus pour prendre toute mesure
exceptionnelle commande par les circonstances en vue du rtablissement de lordre, de la
protection des personnes et des biens et de la sauvegarde du territoire 216. Les pouvoirs
spciaux font gravir un chelon suprieur en termes de rduction des liberts publiques et
daffaiblissement de la dmocratie. En effet, ils permettent au gouvernement de prendre des
mesures plus tendues, plus graves et surtout moins dfinies que ltat durgence. La dcision
de nimporte quelle mesure de police est dsormais permise par la loi, ce qui nous renvoie de
faon trs concrte et directe la double violence fondatrice et conservatrice, selon Benjamin,
dans un tat dmocratique. Toutes les liberts publiques peuvent par consquent tre
suspendues. Un pas crucial est franchi, cest dsormais le gouvernement lui-mme, et non
plus lAssemble nationale, qui a la comptence pour dclarer ltat durgence.
Lomnipotence du gouvernement est, par l-mme, institue.
Nous constatons donc que, plus le conflit algrien avance et senlise, plus le recours
des lois dexception, pour adapter le rgime lgal aux circonstances, est frquent. Au-del de
cette frquence217, les lois elles-mmes prennent un caractre de plus en plus tendu et leurs
conditions de mise en uvre sont de plus en plus souples. Ces remarques sinscrivent dans ce
quArendt a dcrit du recours la violence et du durcissement du pouvoir, lorsquun tat se
sent fragilis. Lexistence dune faiblesse dans le rgime dmocratique est galement illustre
par la dcision du Conseil dtat de juin 1965, dictant quil ne peut se substituer au
lgislateur (au Parlement) pour poser, laction administrative, des limites que celui-ci
navait pas poses 218. Cette dcision, rendue en juin 1965, fait suite un recours formul
contre le dcret du 11 avril 1956, mettant fin lexistence de lAssemble algrienne.
216

Article 5 de la loi sur les pouvoirs spciaux, du 16 mars 1956.


La chronologie des lois dexception se trouve en annexe n1, pp.3-5.
218
Arlette Heymann, op.cit., p.29.
217

142
partir de 1957, le gouvernement demande lextension des pouvoirs spciaux en
mtropole ; en novembre 1957, il supprime dfinitivement la seule condition pose pour
lexistence des pouvoirs spciaux, cest--dire le vote du Parlement 219. Ces deux exemples
montrent bien lomnipotence du gouvernement et la dgnrescence dmocratique.
Abordons prsent la dernire disposition permettant linstauration dun droit
dexception : larticle 16 de la constitution de la V Rpublique, voulu par le gnral de
Gaulle, et qui permet dadapter les modalits de gouvernement de la France aux
circonstances.

4- Larticle 16 comme dictature constitutionnelle


La Seconde Guerre mondiale est lorigine de larticle 16, elle est le traumatisme qui
pousse de Gaulle inscrire cet article dans la Constitution de 1958. En effet, il nexistait, en
1940, aucune base constitutionnelle pour crer un gouvernement franais lgitime
ltranger. Dans la Constitution de la V Rpublique, le Prsident de la Rpublique est le
garant de lindpendance de la nation. Il a la charge de la prservation de lintgrit du
territoire et du respect des traits. Il est galement le gardien de la Constitution (il peut ce
titre saisir le Conseil constitutionnel) et larbitre du fonctionnement des pouvoirs publics.
Lorsque le Prsident ne peut assumer lune de ces prrogatives en raison dune menace, il
peut mettre en application larticle 16. Les termes qui dfinissent le recours larticle 16 sont
trs larges, car il a t cr pour parer des vnements imprvisibles.
La Constitution prvoit les modalits de recours larticle 16. Deux formes de
conditions coexistent : les conditions matrielles et les conditions formelles.
Les conditions matrielles de la mise en uvre de larticle 16 :
- Menace de lindpendance de la nation
- Menace de lintgrit du territoire (1)

219

Id., p.31

143
- Menace pour les institutions rpublicaines (2)
- Menace du respect des engagements internationaux
- Menace du fonctionnement des pouvoirs publics (3)
Pour que larticle 16 soit convoqu, lune des trois menaces (cf. 1,2,3) doit tre
ralise absolument. Ceci signifie quil ny a pas dinterprtation subjective possible de
larticle 16, puisque ses conditions sont totalement objectives. En revanche, la prcision
gnrale qui stipule que la menace doit tre grave et immdiate , ressort du pur domaine de
la subjectivit et de la seule apprciation du Prsident de la Rpublique. Par exemple, en avril
1961, lors du putsch des gnraux, le fonctionnement des pouvoirs publics est interrompu en
Algrie et non en mtropole. Ce nest donc pas lensemble du territoire qui est paralys, mais
une partie seulement. Il y a donc, de la part de Gaulle, une interprtation large de lapplication
de larticle 16.
Les conditions formelles de la mise en uvre de larticle 16 :
- Le Prsident doit prendre lavis du Premier ministre, des prsidents des deux Assembles et
du Conseil Constitutionnel. Ce sont des avis simples, cest--dire quils nont aucune
obligation dtre respects. Lavis du Conseil Constitutionnel est publi pour donner une
certaine lgitimit au recours larticle 16.
- Le Prsident prend les mesures ncessaires au rtablissement de lordre constitutionnel prtabli. Il ne peut donc pas dissoudre lAssemble Nationale, ni modifier la Constitution. Cette
condition formelle existe contre la menace dune mise en place dun pouvoir autoritaire.
- Le Prsident prend des dcisions lgislatives et rglementaires juridictionnelles. Il y a donc
une concentration et une confusion des pouvoirs. Il peut, par exemple, crer des juridictions
dexception comme les tribunaux militaires ; il se substitue donc la loi dans le domaine de la
justice.
- Le Prsident peut, enfin, limiter les droits fondamentaux afin de prserver lintgrit du
territoire. Par consquent, ce sont les droits de runion, de manifestation, de libert
dexpression qui sont les plus souvent atteints. Cette limitation des droits fondamentaux porte

144
galement atteinte la vie prive et la proprit, puisque le droit de perquisition peut tre
appliqu tout moment du jour et de la nuit.
Toutes ces mesures constituent une rupture constitutionnelle. Cest pourquoi larticle
16 est, pour les juristes, une dictature constitutionnelle . Dictature , au sens de
concentration des pouvoirs dans les mains dun seul homme, constitutionnelle , car elle
permet de remettre en place lordre constitutionnel pralablement existant. Elle permet au
prsident de remplir les trois fonctions.
Larticle 16 pose dautres difficults du point de vue de lexercice de la dmocratie : que
deviennent le Parlement et le gouvernement ? Il apparat que le pouvoir du gouvernement
subit peu datteintes, alors que le Parlement est, lui, considrablement diminu.
Puisquaucun texte ne peut tre soumis au vote de lAssemble, le Gouvernement na nul
besoin de la facult dengager sa responsabilit pour imposer un texte. () Il est certain, par
contre, que le Parlement perd un de ses pouvoirs essentiels220.
Il y a galement un silence de la Constitution sur le moment o le Prsiedent doit
mettre fin larticle 16. Pendant la guerre dAlgrie, la dure dapplication de larticle 16
sest tendue jusquau 29 septembre 1961. Mais une dcision maintient en vigueur plusieurs
dcisions relatives ltat durgence, la garde--vue, linternement administratif, la presse et
la procdure pnale. Larticle 16 conservait ses effets alors que ses conditions
dapplication avaient disparues 221. Aprs plusieurs recours, le Conseil dtat a statu,
puisque, pour lui, la dcision de recourir larticle 16 et les dcisions prises sous son
application sont des actes minemment politiques et non administratifs. Pour le Conseil
dtat, ce sont donc des actes de gouvernement qui sont incontrlables, au mme titre que
lest la dissolution de lAssemble nationale en temps normal.

Lutilisation de larticle 16 est bien une dictature constitutionnelle permettant la fin


certes provisoire, mais la fin tout de mme, de lun des principes fondamentaux de la
dmocratie : la sparation des pouvoirs excutifs, lgislatifs et judiciaires. Genevive Camus
220
221

Arlette Heymann, op. cit., p.66.


Id., p.60.

145
va plus loin, lorsquelle crit : La mise en vigueur de larticle 16 en 1961 et son application
prolonge, () ont compromis lavenir de la dmocratie en France, en accroissant une
personnalisation du pouvoir qui navait que trop tendance devenir excessive222.
Ainsi, lexamen des lgislations exceptionnelles appliques pendant la guerre
dAlgrie, tmoigne dune relle mise en danger de la dmocratie et, par l mme, des liberts
publiques, telles que la libert individuelle, les liberts dopinion et dexpression.
Dans la premire partie de cette thse, nous avons montr comment la rpression sest
organise de faon collective. Nous pouvons galement crire, prsent, quil en a t de
mme concernant les atteintes portes aux liberts publiques. Leur caractre collectif et non
individuel, comme il aurait d ltre, sexplique selon Heymann : Combattre la rbellion
algrienne traduisait le refus denvisager le particularisme dune collectivit au sein de la
nation223. Elle ajoute que les Algriens taient la fois combattus comme des ennemis
trangers sur le thtre des oprations et punis comme des tratres. 224 Ces affirmations
nous paraissent justes, car elles font cho au statut des Algriens et la rpression dont ils ont
t les victimes. Dans lanalyse, nous serons donc attentifs aux discours des journaux sur les
lois dexception et les reprsentations du pouvoir auxquelles ils renvoient.

Notre analyse nous a permis de rendre opratoires les notions dtat et de violence.
Tout en dfinissant ces deux concepts nous avons essay de montrer comment sexerce la
violence de ltat ds lors quil est mis en danger par des troubles. Nous avons galement
essay de montrer comment ltat franais a fonctionn sur un mode coercitif et rducteur des
liberts publiques pendant toute la dure de la guerre. Nous avons dmontr de manire
conceptuelle et concrte comment et pourquoi ce fonctionnement coercitif est une menace
pour la dmocratie. Il nous semble dsormais possible daborder la seconde partie de la
problmatique de ce chapitre, qui tente de dfinir les relations entreq ltat, les mdias et la
socit civile.

222

Genevive Camus, op. cit., p.77.


Arlette Heymann, op. cit., p.143.
224
Id, p.144.
223

146

Chapitre 7- Les Mdias

Dans cette recherche sur les relations entre violence de ltat et mdias, nous
poursuivons notre rflexion en centrant notre regard sur les mdias. Notre analyse des
discours requrir une mise au point aussi bien conceptuelle sur la place et le rle des mdias
dans une socit dmocratique quhistorique sur les ralits de la profession. La question
de la place des mdias dans une socit dmocratique relve de plusieurs conceptions
thoriques que nous voulons prciser. Nous aborderons ensuite la question du rle des mdias
dans une socit dmocratique en crise, ou comment informer en temps de guerre ? Ce
dveloppement concernera la violence de ltat mais aussi celle des nationalistes algriens.
Nous dtaillerons les diffrentes conceptions permettant darticuler la place des mdias entre
violence de ltat et violence du FLN. Enfin, nous prsenterons les journaux et les
journalistes de notre corpus, leur rle et leur positionnement global pendant la guerre
dAlgrie. Cette section, plus historique, nous parat ncessaire pour procder ensuite
lanalyse de notre corpus.
Aprs avoir dvelopp, dans les trois chapitres prcdents, une dfinition de ltat tel
quil est pens en dmocratie, puis envisag les rapports tat-violence, nous abordons la
question des mdias en dmocratie. Notre travail concerne exclusivement la presse crite,
quant la situation des mdias dans une dmocratie perturbe par le dploiement de la
violence terroriste et tatique.
La place des mdias dans de la socit civile est un objet dtude constant des Sciences de
lInformation et de la Communication, de la sociologie et de la philosophie politique. Depuis
les dveloppements de la grande presse dans les dmocraties occidentales la fin du XIX
sicle, lexistence mme des mdias de masse a soulev tour tour engouements et peurs. Les
questions et les thories sont nombreuses et il nous parat indispensable, dans le cadre dune
tude des discours de presse sur les violences et les tortures pendant la guerre dAlgrie, de
clarifier notre position thorique.
Partant de lacception commune des mdias comme acteurs de la vie dmocratique,
nous nous sommes interrogs sur leur situation et leurs positions pendant une priode de crise.

147
En temps de paix, les mdias prennent part aux discussions publiques, dploient des discours
parfois antagonistes et informent au quotidien. Quen est-il de lexpression mdiatique ds
lors que la violence vient troubler lordre dmocratique ? La guerre dAlgrie pose la question
dune double violence, terroriste et tatique. Quelles sont, dans cette situation, les contraintes
qui psent sur les mdias et comment ceux-ci ragissent-ils ?

1- La situation des mdias


Les conceptions de la place des mdias en dmocratie ne sont pas univoques et nous
ne prtendons pas ici puiser le sujet. Nous cherchons clarifier des points thoriques
essentiels dans la poursuite de notre rflexion sur les discours mdiatiques pendant la guerre
dAlgrie. Les mdias sont des acteurs de la vie en dmocratie qui prennent part aux
discussions au sein de lespace public. Ils sont des acteurs de la socit civile. Le premier rle
attribu aux mdias, particulirement aux journaux de presse crite, est linformation. En
informant, les mdias alimentent et relaient les discussions qui traversent la socit civile.
Sont-ils, en tant quinformateurs, de simples relais transmetteurs livrant une information
neutre ? Il nous semble que non et, depuis la thorie de McLuhan225 medium is message
notamment, beaucoup danalyses ont montr quen informant, les mdias produisent des
constructions humaines collectives et quen ce sens, ils ne sont pas de simples relais dans la
dmocratie. Cest pourquoi nous abordons, dans un premier point, le rle jou par les mdias
dans la construction de la symbolique sociale.

1.1- Le discours mdiatique est un construit


Diffrentes thories en Sciences de lInformation et de la Communication saccordent
dire que les mdias prennent part au social, au symbolique. En tant quacteurs de la socit
civile, les mdias participent la construction de lespace symbolique dune dmocratie.
Notre premire certitude est que les mdias ne sont pas de simples transmetteurs de
linformation mais bien des constructeurs des reprsentations sociales. Cette affirmation
repose, entre autres, sur les travaux de la smiotique. Ce qui est montr et mis en discours
dans les mdias nest pas la ralit, mais bien quelque chose de lordre du symbolique, une

225

Marshall McLuhan, Pour comprendre les mdias, Ed. Seuil, coll. Points, 1968.

148
reprsentation de la ralit. Cette affirmation, qui peut paratre nave ou tautologique, doit
cependant tre rappele. Le rel est ce qui appartient au champ de lexprience. Le rel
suppose quun vnement se produise et quun individu en soit acteur ou tmoin. La victime
dun attentat ou de tortures est un acteur dun vnement x survenu un instant t dans le rel.
Lorsque les mdias veulent en rendre compte, ils doivent le mettre en discours, autrement dit,
lui donner du sens. Cest, prcisment, cette opration de construction de sens travers le
langage qui donne linformation dans les mdias son statut symbolique. Bernard Lamizet
crit : Les mdias font apparatre lvnement dans un environnement langagier, et, par
consquent, lui donnent du sens : ils reprsentent lvnement, en donnant un statut
smiotique son droulement, ses acteurs, ses enjeux, ses circonstances226. Le
discours mdiatique est donc un construit, une re-construction symbolique du rel. Les
reprsentations donnes par les mdias sont des reprsentations collectives, qui permettent
aux individus de se situer dans lespace social. Le travail du journaliste est prcisment de
produire cette articulation de la dimension symbolique de lvnement sa dimension relle
() afin de construire des reprsentations symboliques de lvnement, destines faire
lobjet dune communication et dune diffusion dans lespace public 227. Ces reprsentations
collectives, communes un certain nombre dindividus, sont indispensables pour rendre
intelligible le discours dun mdia sur le monde ; elles sont ce quil y a de commun et ce qui
permet aux individus de partager une opinion. Cest, en effet, travers ces reprsentations que
je midentifie et que je massocie aux autres qui me ressemblent, ou quau contraire,
je les rejette car nous navons pas assez de commun partager. Cest donc travers ces
reprsentations collectives que chaque mdia fonde son identit propre et donne une
comprhension du monde partage par ses lecteurs, permettant de renforcer lappartenance de
chacun un groupe social, un collectif. Les mdias crent le lien entre lindividu et Le
Monde, entre sa sphre prive (lieu de lexprience individuelle) et la sphre publique (lieu de
lprouv ensemble). Ils donnent voir, dans lespace public, les reprsentations structurantes
et cratrices du lien social.
Les discours produits par les mdias structurent la symbolique sociale, mais de quelle
dynamique de construction procdent exactement ces discours ? Sont-ils produits ex nihilo par
les journalistes ? Par quel processus viennent-ils prendre place et alimenter la symbolique
226
227

Bernard Lamizet, Smiotique de lvnement, Paris, Lavoisier - Herms Science, 2006, p.95.
Id., p. 33.

149
sociale ? Cest avec Michel Foucault et Eliso Vron que nous abordons la question des
conditions de production des discours mdiatiques.
Pos par Michel Foucault en 1969 dans Larchologie du savoir228 et reprise par
Vron dans La Smiosis sociale229, le premier concept de lanalyse discursive est
lintertextualit. Foucault remet en cause la notion de fondation des textes ou des discours. Il
questionne donc lexistence d un moment fondateur dun texte. Il refuse de pratiquer
lanalyse dune uvre travers la biographie de son auteur. Il expose au contraire que la
notion de fondation mane dun ensemble de textes, de diffrents lieux et de diffrents
individus. Tous les discours sont interdpendants et il existe un rseau discursif complexe :
lintertextualit. Ce positionnement thorique de Foucault est dterminant pour lanalyse des
discours puisquil bouleverse les concepts prexistants de lanalyse des textes. Dans les
perspectives contemporaines de lanalyse discursive, la notion dintertextualit est essentielle.
Nous nous inscrivons dans ce principe foucaldien et postulons que les discours sur les tortures
et les violences pendant la guerre dAlgrie ne constituent pas un ensemble clos qui aurait
merg en France pendant cette guerre. Ces discours forment un rseau discursif qui
comprend des textes antrieurs au moment de leur production, et des textes venir. Dans
notre analyse, nous partirons de lide quil existe une intertextualit des discours sur la
violence et les tortures. Cet aspect de notre analyse sera essentiel, car la notion
dintertextualit nous permettra de montrer que les invariants discursifs reprs dans les
discours par exemple, la dsignation des violences et de leurs auteurs par les journaux sont
des reprsentations mdiatiques ayant prexist au moment de leur formulation, et qui se
ractivent, se transforment et circulent dans le social. Nous pourrons ainsi montrer comment
les discours journalistiques sur les tortures et les violences sinterpntrent et fonctionnent
ensemble (en cohsion ou en opposition) dans la socit.
Pour Vron, dans le fonctionnement dune socit, rien nest tranger au sens. Tout
signe et, par extension, tout discours produit, est travers par le social. La premire ide forte
de Vron est que lon peut reprer les processus de construction du sens en posant les
principes dune analyse smiotique des textes. Vron explique alors que lon peut mettre en
vidence des rgles dengendrement des discours qui correspondent aux relations entre les

228
229

Michel Foucault, Larchologie du savoir, Paris, 1969, Gallimard.


Eliso Vron, La Smiosis sociale, Fragments dune thorie de la discursivit, Paris, PUV, 1987.

150
discours et leurs conditions de production. Ces relations existent sous la forme de systmes
diffrencis de fonctionnement de la production de sens 230. Ces systmes diffrencis sont
des systmes productifs de sens. Comme tout systme productif, ils comprennent des
contraintes non homognes de production, de circulation et de reconnaissance (de
consommation). Ces contraintes sont multiples et renvoient aux liens que le sens entretient
avec les mcanismes de base du fonctionnement social, cest--dire ce qui touche lordre de
lidologique et lordre du pouvoir 231. Lidologique et le pouvoir sont comprendre
comme dimensions danalyse (parmi dautres) des phnomnes sociaux et non comme des
instances. Lidologique renvoie au systme de rapports dun discours avec ses conditions de
production et le pouvoir renvoie au systme de rapports dun discours ses effets. Dans ces
processus de production et de reconnaissance, se trouvent les acteurs de ces processus, cest-dire les sujets. Pour Vron, le sujet est le point de passage des rgles opratoires de la
production et de la reconnaissance 232, et ce passage met en jeu linconscient. Ainsi, lordre
de lidologique du pouvoir et de linconscient constituent un rseau intrinsquement li, qui
participe aux processus de circulation des discours dans la socit. Si chaque maillon du
rseau est distinct, lensemble constitue la trame dun rseau interdpendant et en constante
volution. Il ny a donc pas, dans le social, de discours dont on pourrait fixer, a priori et
dfinitivement, les rgles de production et de reconnaissance. Dun point de vue
mthodologique, Vron explique que lidologique et le pouvoir dsignent des grammaires
discursives. Ces grammaires sont des ensembles de rgles qui dfinissent un ensemble
dinvariants discursifs qui sont autant de traces reprables dans la surface discursive dun
texte et que lanalyste peut identifier. Ces invariants discursifs sont visibles si lon fait varier
les conditions de production des discours. Il faut donc toujours comparer des discours, soumis
des conditions de production diffrentes.
Dans notre perspective dune analyse des discours sur la violence et la torture, la
proposition thorique de Vron permet de montrer que les discours mdiatiques ne sont pas
dconnects du social. Ils participent pleinement sa construction. tant entendu que
lanalyse des conditions de production et de reconnaissance ne nous permet pas dinfrer sur

230

Eliso Vron, Smiosis de lidologique et du pouvoir , Communications, n28, Paris, Seuil, 1978, p.7.
Ibid.
232
Id, p.19.
231

151
les effets de rception des discours233, nous essaierons de reprer lidologique et le pouvoir
luvre dans les discours. Notre perspective comparatiste des journaux permettra de reprer
des invariants discursifs dans les discours. Les conditions de production des discours voluent
dun journal lautre, dun journaliste lautre et dune priode de la guerre une autre. En
prenant en compte des supports discursifs, des agents de production et des temporalits
diffrents et en constante volution, nous nous assurons de faire varier les conditions de
production des discours et, donc, de pouvoir reprer ce qui procde des grammaires de
lidologique et du pouvoir.
Les mdias sont des acteurs de la vie en dmocratie. Ils participent la construction
des reprsentations qui circulent dans la socit et qui structurent la symbolique sociale. Les
discours mdiatiques ne sont pas des discours neutres, puisquils procdent de conditions de
productions non homognes. Si le rle des mdias dans la construction de la symbolique
sociale est prsent pos, le contenu symbolique des reprsentations quils construisent ne va
pas de soi. Dans la dmocratie franaise des annes cinquante, les mdias construisent des
reprsentations autour des actions et des discours de plusieurs acteurs de la dmocratie. Ces
reprsentations concernent dabord les actions entreprises par ltat et par son ennemi, le
FLN. Elles concernent aussi les revendications dune Algrie franaise, clame par des
Europens vivant en Algrie et par des acteurs politiques et des citoyens de mtropole, ainsi
que des contestations, des dnonciations, des violences provenant de diffrents acteurs de la
socit civile, quils soient intellectuels, journalistes, hommes politiques ou simples citoyens.
Comme nous lavons dmontr dans les chapitres prcdents, ltat dmocratique franais de
la IV, puis de la V Rpublique, traverse une longue crise. Les tentations de recourir des
modles coercitifs de lexercice du pouvoir sont fortes. Elles correspondent des conceptions
de lexercice dun pouvoir excutif absolu. Dans ces conditions, la question sur lautonomie
des discours mdiatiques est lgitime. On peut se demander, en effet, quelle est la marge de
manuvre des mdias ds lors quils se trouvent enserrs entre des discours et des groupes
sociaux aux intrts et aux conceptions totalement opposs. Autrement dit, les mdias
peuvent-ils donner une visibilit lensemble des discours et des reprsentations dune
socit ? Nexiste-t-il pas des discours que lon peut qualifier de dominants en ce sens quils

233

Nos travaux ne sinscrivent pas dans une perspective dtude de rception des discours. Dans la premire
partie, nous avons montr que lopinion publique avait t peu permable aux dnonciations et aux engagements
des intellectuels de mdias.

152
masquent les autres ? Ces discours ne proviennent-ils pas des sphres politiques et
conomiques pouvant avoir une emprise sur les mdias ? Ces rflexions nous conduisent des
interrogations quant une possible autonomie des discours mdiatiques en dmocratie. Y a-til une autonomie relle possible dans les discours des journaux de presse crite dans un
contexte de crise, dans une dmocratie perturbe par lirruption de la violence?
Deux positions thoriques opposes sattachent dterminer si les mdias sont autonomes ou
sils ne sont que des instruments dpendants dautres acteurs de la dmocratie. Il sagit, pour
la premire, de la thorie pose par Karl Marx sur lidologie dominante qui structure la
socit. Dans les annes soixante, Louis Althusser reprend la thorie marxiste et envisage les
discours dont les discours mdiatiques comme instances contraignant lespace public par
lidologie. Dans une perspective plus contemporaine, la thorie marxiste est repense et
ractualise par Paul Beaud et Louis Qur, qui identifient la position des discours
mdiatiques dans la construction de la symbolique sociale comme contraints par un discours
dominant manant de ltat. La deuxime position thorique, issue des travaux de Wieviorka
et Wolton, dcrit le rle des mdias comme participant la construction du lien social. Ces
deux positions, que nous examinons prsent, peuvent aider penser lautonomie ou la
soumission des discours mdiatiques en temps de crise.

1.2- Des discours dominants ?


1.2.1- Des discours mdiatiques qui fonctionnent lidologie
Marx a dfini la notion didologie dans son ouvrage inachev Lidologie allemande234.
Louvrage sorganise autour de la notion de production, qui dsigne toute activit humaine de
transformation de la nature, y compris les ides. La production des ides, des
reprsentations, de la conscience est dabord directement mle lactivit et au commerce
matriel des hommes235. Marx montre que lidologie est produite par les hommes euxmmes, car ils sont conditionns par le mode de production de leur vie matrielle. Ces
hommes appartiennent la classe conomiquement dominante la classe bourgeoise et
produisent une idologie dominante, en ce sens que ce quelle vhicule apparat comme

234
235

Karl Marx, Lidologie allemande, Paris, Nathan, 2005.


Id., p.43.

153
naturel aux autres hommes. toute poque, les ides de la classe dominante sont les ides
dominantes ; autrement dit, la classe qui est la puissance matrielle dune socit est en
mme temps la puissance spirituelle dominante de cette socit236. tant donn que la classe
dominante dispose des moyens matriels et spirituels de production, elle matrise, du mme
coup, dans lensemble, les ides de ceux qui manquent les moyens de production
spirituelle 237. Lidologie est donc elle-mme produite, avant de se constituer en une
structure autonome de production. Les produits de cette idologie sont, entre autres, les ides
et les reprsentations collectives qui circulent dans toute la socit.
Lide forte de Marx est que la production de lidologie dominante a engendr un
renversement du rel. Il utilise la mtaphore de la camera obscura, donc de linversion de
limage dun objet sur la rtine, pour dfinir ce renversement. Lun des objectifs de Marx est
donc dtudier lidologie, sa gense, sa production, par les individus dans la socit, pour
ensuite mieux identifier ce qui relve du principe de renversement, du mythe de lidologie.
Nous retenons chez Marx lide que lidologie dominante ne vient pas sajouter au social et
aux rapports des hommes entre eux. Lidologie est bien constitutive de ltre des hommes en
socit. Lidologie dominante luvre dans la socit franaise et dans la socit
algrienne des annes cinquante est lidologie colonialiste. Les hommes qui peroivent
lalination dont ils sont sujets refusent le cadre idologique dominant et entrent dans un autre
cadre. Les nationalistes algriens qui remettent en cause lidologie colonialiste sortent du
cadre lgitim par lidologie dominante. Ils ne peuvent plus tre des acteurs ou des
interlocuteurs lgitimes, ils sont donc des rebelles .
Lidologie dominante assigne une place aux instances qui produisent les disocurs : ils
peuvrent tre en accord ou en dsaccord avec elle. Ainsi, les journaux qui dnoncent les
tortures perptres par larme franaise, sont dsigns comme complices des rebelles parce
quils sont en daccrod avec lidologie dominante, lidologie coloniale. Cest bien sous
lemprise de lidologie de la classe dominante, qui ne peut accepter un discours contraire au
sien, que la place de certains journaux dans les reprsentations sociales est assigne par
lidologie dominante. Dans la rflexion sur le rle des discours mdiatiques dans la socit,
la proposition de Marx nous autorise penser tous les discours des journaux comme
parlant lintrieur mme de lidologie de la classe dominante. Quoi quils
236
237

Id., p.70.
Ibid.

154
entreprennent, les mdias reproduisent lidologie dominante. Ils ne peuvent sy soustraire et
leurs discours sont contraints.
La seconde proposition de Marx, que nous retenons, concerne le renversement du rel
engendr par lidologie dominante. Le concept de renversement de la causalit induit par
lidologie concerne directement notre tude des discours mdiatiques, car il nous permet de
questionner la marge de manuvre que possdent les mdias pour sopposer, dans leurs
discours, lidologie colonialiste dfendue par ltat franais.
Avec Roland Barthes, nous envisageons la matrialit des disocurs, cest--dire leur
contenu. Cest partir de louvrage de Barthes, Mythologies238, que nous voulons prolonger le
concept de Marx. Le projet de Barthes se situe dans une perspective danalyse marxiste de
lidologie dominante. Le dpart de cette rflexion tait le plus souvent un sentiment
dimpatience devant le naturel dont la presse, lart, le sens commun affublent sans cesse
une ralit qui, pour tre celle dans laquelle nous vivons, nen est pas moins parfaitement
historique : en un mot, je souffrais de voir tout moment confondues dans le rcit de notre
actualit, Nature et Histoire, et je voulais ressaisir dans lexposition dcorative de ce-qui-vade-soi, labus idologique qui, mon sens, sy trouve cach239. Nous retrouvons bien, dans
le projet de Barthes, la dmarche de Marx dune analyse de leffet de domination idologique.
Chez Barthes, lidologie prend la forme du mythe qui est lui-mme un langage. Dans une
dmarche smiologique, Barthes met en vidence, pour le dnoncer, ce quil nomme le
mobile du mythe , ce qui procde de lidologie. Il rflchit lusage de la langue dans les
discours, et notamment dans les discours de presse. Dans ses Mythologies, crites entre 1954
et 1956, en pleine guerre dAlgrie, il produit un texte intitul Grammaire africaine 240, qui
concerne directement notre tude des discours de presse crite. Barthes montre en effet que le
vocabulaire utilis pour dsigner les affaires africaines relve purement du mythe, donc
de lidologie dominante, et quil procde dun renversement du rel, dune couverture de
la ralit241. propos du terme guerre , Barthes explique que lobjectif est de nier ltat
de guerre. Les discours qui produisent et font circuler lidologie coloniale emploient le mot
guerre en lui donnant le sens de son contraire, Guerre est alors employ dans le sens de paix

238

Roland Barthes, Mythologies, Paris, Seuil, 1957.


Id., p.9.
240
Roland Barthes, Grammaire africaine , in Mythologies, op. cit., pp.128-134.
241
Id., p.132.
239

155
et pacification dans le sens de guerre 242. Lorsque les journaux reprennent cette
terminologie, ils sont conformes lidologie dominante. Mais lorsquils emploient le terme
de guerre dans sa signification littrale, ils sortent du mythe et donc du cadre de lidologie.
Ils font en quelque sorte acte de rsistance et entrent en tension avec les reprsentations
produites par lidologie coloniale, ce qui a pour effet de marginaliser leurs discours dans
lespace public. On voit encore ici que lespace de libert des discours mdiatiques est pens
comme contraint par lidologie dominante. Lidologie est partout luvre dans la socit ;
elle procde dabord des classes dominantes puis sautonomise. Envisageons prsent quels
sont les instances qui produisent les discours et, donc, lidologie.
Chez Marx, ltat est une des instances reproductrices de lidologie dominante. Dans Sur
la reproduction243, Althusser montre galement que les reprsentations sociales fonctionnent
lidologie et quelles sont largement produites par les Appareils Idologiques dtat (AIE).
Ceux-ci incluent, entre autres, les mdias. Dans une relecture de la philosophie marxiste,
Althusser rend compte des logiques de contrles de ltat sur les mdias et veut faire le
point sur la philosophie marxiste-lniniste et faire travailler cette philosophie, () et faire
avancer nos connaissances dans la science marxiste, pour pouvoir analyser plus clairement
la situation concrte actuelle 244. Pour Althusser, la conception de ltat est issue
directement des conceptions marxistes. Dans le texte Idologie et appareils idologiques
dtat 245, il propose de dpasser la mtaphore classique () afin de penser ce quelle
nous donne dans la forme dune description 246. Pour Althusser, ltat est lappareil rpressif
dtat ; il faut distinguer le pouvoir dtat de lappareil dtat. Pour faire progresser la
thorie de ltat, il est indispensable de tenir compte, non seulement de la distinction entre
pouvoir dtat et appareil dtat, mais aussi dune autre ralit qui est manifestement du ct
de lappareil (rpressif) dtat, mais ne se confond pas avec lui. Nous appellerons cette
ralit par son concept : les appareils idologiques dtat247. Les AIE ne se confondent pas
avec lappareil rpressif dtat (Gouvernement, administration, Arme, Police, Tribunaux).
Les AIE constituent un certain nombre de ralits qui se prsentent lobservateur sous la
242

Id., p.130.
Louis, Althusser, Sur la reproduction, Paris, PUF, 1995.
244
Id., op. cit., p.25.
245
Louis, Althusser, Idologie et appareils idologiques dtat , in Sur la reproduction, op. cit., pp.269-314,
(texte crit en 1970).
246
Id., p.276.
247
Id., p.281.
243

156
forme dinstitutions distinctes et spcialises. Il sagit de lAIE religieux, scolaire, familial,
juridique, politique (Partis), syndical, de linformation et culturel. Althusser postule que
lidologie avec laquelle les AIE fonctionnent est toujours en fait unifie, malgr sa diversit
et ses contradictions, sous lidologie dominante, qui est celle de la classe dominante. Il
ajoute : A notre connaissance, aucune classe ne peut durablement dtenir le pouvoir dtat
sans exercer en mme temps son hgmonie sur et dans les AIE248. Althusser pense
galement que lAIE, qui a t mis en position dominante dans les formations capitalistes
mres ( lissue dune virulente lutte de classe politique et idologique contre lancien
appareil idologique dtat dominant ), est lappareil idologique scolaire. Le couple coleFamille a remplac le couple glise-Famille. Pour Althusser, Chaque masse qui tombe en
route est pratiquement pourvue de lidologie qui convient au rle quelle doit remplir dans
la socit de classe : rle dexploit, rle dagent de lexploitation, dagents de la rpression,
professionnels de lidologie249.
Althusser va plus loin dans sa rflexion autour de lidologie et met en vidence son
rle, qui assure la fois :
1/ Linterpellation des individus en sujets
2/ Leur assujettissement au Sujet.
Le Sujet est ici le sujet universel dont les sujets sont le reflet. Lassujettissement consiste en la
reconnaissance universelle entre les sujets et le Sujet.
3/ La reconnaissance mutuelle entre les sujets et le Sujet, et entre les sujets eux-mmes, et,
finalement, la reconnaissance du sujet par lui-mme
4/ La garantie absolue que tout est bien ainsi, et qu la condition que les sujets reconnaissent
ce quils sont et se conduisent en consquence, tout ira bien.
Ce quAlthusser suggre ici, cest que lidologie, dans ce quadruple systme dinterpellation
des sujets, offre la garantie que les sujets marchent tout seuls 250, cest--dire lidologie
(dont les formes concrtes sont ralises dans les AIE). Pour Althusser, la ralit mconnue,
et dont il est question dans ce mcanisme, est bien, en dernier ressort, la reproduction des
rapports de production.
Si lon ajoute que les mdias sont le principal vhicule des reprsentations sociales prsentes

248

Id., p.284.
Id., p.291.
250
Id., p.310.
249

157
dans la socit, et quils participent trs fortement la garantie du lien social, comment ne pas
concevoir que les mdias reproduisent le discours dominant ?
Cependant cette conception du discours dominant doit tre prcise et la thorie de Louis
Althusser remise en perspective. Cette thorie a fait franchir la critique des appareils de
communication un pas dcisif, mais a t elle-mme critique au fur et mesure que sest
approfondie la rflexion sur le fonctionnement de cette partie de lappareil dtat et sur
llaboration de stratgies de rupture. Dans De lusage des mdias en temps de crise, Armand
et Michle Mattelart expliquent ainsi que Il devenait impossible de concevoir de manire
monolithique le fonctionnement des appareils idologiques sans souponner quils sont aussi
un lieu travers par les contradictions de classes. Il devenait impossible de laisser en marge
du champ de lobservation de lidologie aussi bien les pratiques de rsistance des classes
populaires lidologie dominante que les nombreuses incohrences internes qui sont
susceptibles de fissurer ces fameux appareils dhgmonie. Il apparaissait aussi que
lidologie ntait pas simplement un systme dides et de reprsentations, mais surtout un
ensemble de pratiques sociales251.
Il faut en effet tre attentif ne pas dvelopper uniquement une vision ahistorique de
lidologie dominante, privilgiant ltude du fonctionnement des appareils producteurs
didologie dans les priodes de paix et ngligeant les priodes o peuvent basculer certaines
hgmonies et o dautres mergent. Enfin, il faut aussi tre attentif limportance de ltat
dans la constitution de lidologie dominante. Ce nest pas un hasard si Althusser, qui a
effectivement thoris larticulation de ltat et de lidologie dominante, appartient une
gnration dont la pense politique a t domine par trois guerres : la Seconde Guerre
mondiale, la guerre dIndochine et la guerre dAlgrie. De plus, dans un contexte de guerre
froide, Althusser connat, comme intellectuel engag et militant, les guerres isralo-arabes, la
guerre du Vit-Nam et la guerre du Cambodge. Ltat de guerre place ltat et les mdias au
cur du dispositif idologique, cest pourquoi ils nous intressent particulirement.
Cependant, le discours dominant nest pas seulement construit par ltat, mais aussi par la
culture et lart, par la publicit et les dictionnaires.
Concernant lAlgrie, si nous retenons la proposition dAlthusser, lun des AIE
dominants tant lAIE scolaire, il est central dans les reprsentations collectives, notamment

251

Armand et Michle Mattelart, De lusage des mdias en temps de crise, Paris, Alain Moreau, 1979, p.429.

158
concernant les questions coloniales. Nous proposons donc, trs brivement et titre
dexemple, de consulter un livre de grammaire franaise publi sous la III Rpublique, de
considrer attentivement les reprsentations quil propose et comment lidologie dominante
perce. Il sagit dun exercice de lecture : Algrie - LAlgrie, dont la conqute remonte
1830, est la plus proche de nos colonies. Cest aussi la plus considrable et la plus prospre.
Elle possde de riches mines, des forts considrables, des plaines fertiles. Ny a-t-il pas l,
en substance, de bonnes raisons pour ne pas donner son indpendance lAlgrie, ces mmes
raisons qui percent dans le discours dominant de ltat ? De plus, nous constatons que dans ce
petit texte, lAlgrie est prsente comme un territoire et seulement un territoire ; il ny a pas
dAlgrien. Ce petit exemple peut illustrer la proposition dAlthusser et permettre de retrouver
les fondements mmes des reprsentations prsentes au sein des mdias pendant la guerre
dAlgrie (car les journalistes sont alls lcole rpublicaine). Un tel exemple est intressant
si lon considre que les journalistes qui traiteront de la guerre dAlgrie ont t cette cole
de la III Rpublique qui prne le vaste empire colonial franais. Cependant, pour reprendre
les critiques adresses aux propositions dAlthusser, il ne faut pas oublier que la priode de la
guerre dAlgrie est un moment refondateur de la vie politique franaise, notamment travers
le changement de rgime en 1958. Rappelons galement quun autre discours merge : celui
de lanticolonialisme. Il ne peut tre qualifi de dominant, mais cest un discours
contestataire, qui travaille la socit de lintrieur. Nous verrons comment il parvient trouver
une visibilit dans les discours mdiatiques.
Dans la continuit de ces travaux sur lidologie dominante produite par ltat, nous
voulons envisager des rflexions plus contemporaines, celles de Louis Qur et Paul Beaud,
qui se sont directement intresss au rapport de production des discours mdiatiques face un
tat dont le discours domine dans la construction de la symbolique sociale.
1.2.2- Des discours contraints par la narration du pouvoir
Dans Des miroirs quivoques252, Qur montre que la construction des repres structurant les
reprsentations collectives dans la socit ne peut pas passer par un processus discursif
rationnel libre, tel que lavait thoris Habermas253. Pour Qur, dans un idal inaccessible, le

252

Louis Qur, Des Miroirs quivoques, Aux origines de la Communication Moderne, Paris, Aubier Montaigne,
coll. Res Babel, 1982.
253
Jrgen Habermas, Strukturwandel der ffentlichkeit, Newied, Luchterhand,1962, LEspace Public, Paris,
Payot, 1978.

159
jeu social se joue visage dcouvert. Lexigence de transparence est inscrite au fronton des
temples modernes de la technocratie. La transparence est le critre de la communication
russie 254. Il dveloppe donc lide que la communication, si elle tait rgie par une logique
de lquivalence, serait cratrice de lien social. Mais, pour lui, ce nest pas le cas ; il introduit
le concept de tiers symbolisant quil dfinit ainsi : Le tiers symbolisant est fait dun
ensemble dlments composites. Ce complexe constitue la symbolique laide de laquelle les
sujets sociaux trouvent accs au rel, construisent leur identit et leur communaut,
acquirent la capacit de penser et dagir, se constituent comme acteurs historiques255. La
mdiation du tiers symbolisant permet aux individus de dceler dans leurs expriences des
invariants ou un mme unificateur et rassembleur. Ainsi, pour Qur, une socit
dinterconnaissance sorganise mi-chemin entre lanonymat et lintimit. Elle correspond
une collectivit dont les membres se connaissent entre eux, un type de connaissance qui fait
quun individu se sait reconnu, identifi hors de chez lui. Il ajoute que le tiers symbolisant
qui rend sensible une identit na rien dabstrait. Il nest pas lobjet dune objectivation dans
le discours ou dans lcriture. Ses fragments htroclites sont ractualiss au jour le jour
travers des comportements exclusivement pratiques. Par ceux-ci ils adviennent la visibilit
sociale, comme autant de repres de lappartenance un espace commun. Ils permettent
lindividu de vrifier sans cesse la qualit de son insertion dans un rseau de relations
sociales256. Qur dcrit ici un idal qui, selon lui, nexiste pas dans nos socits
dmocratiques, prcisment parce que ltat essaie de peser en permanence sur les
reprsentations collectives ainsi que sur les rapports sociaux. Afin dobtenir un consensus
autour de son action, il joue un rle dans la faon dont les individus structurent leurs
reprsentations : le procs de dtermination du tiers symbolisant (structures et
reprsentations qui dterminent la sociabilit) met ncessairement en jeu des rapports de
pouvoir, le propre du pouvoir tant dagir sur laction des sujets sociaux en contrlant
lobjectivation des mdiations symboliques de linteraction, en dterminant les principes de
dfinition du monde social257. Ds lors, lintrt gnral nest pas au centre de ce qui fonde
le consensus. Le pouvoir tente dimposer ses intrts dans lespace public. Ltat pse ainsi

254

Louis, Qur, op. cit., p.45.


Id., p.84.
256
Id., p.53.
257
Id., pp.80-81.
255

160
sur les reprsentations, afin dtablir un consensus social fiable et durable, sans avoir
prendre en compte les opinions contestataires remettant en cause sa lgitimit. Ltat a donc
besoin de se subordonner les mdias, quitte forcer ce consensus en employant la censure,
afin quils reproduisent et mettent en scne son discours. Mais Qur va plus loin dans la
description des rapports entre mdias et pouvoir de ltat. Dans la socit moderne, le
Pouvoir a besoin dtre reprsent, et plus prcisment racont. Le systme daction
journalistique en dcoule258. Les mdias organisent donc la narration du pouvoir dans
lespace social. Dans cette logique, les mdias doivent se tenir aux cts du Pouvoir de ltat,
mais rester galement proches du public qui est le destinataire des discours et des
reprsentations sociales construits par les mdias. Le public doit ignorer la connivence tatmdias qui sorganise de manire tacite et son insu. Mais, au final, les mdias incarnent une
symbolique sociale qui est celle du pouvoir.
Lapport de Qur est productif plusieurs titres pour notre analyse. Nous nous
interrogerons sur la mise en discours de laction de ltat dans lensemble de nos journaux.
Notre corpus est constitu de journaux dinformation politiss. La politisation nimplique pas
forcment une position de connivence avec le Pouvoir, mais un certain nombre de journalistes
entretiennent des relations avec des membres du personnel politique et, parfois, avec des
membres du gouvernement ou encore des parlementaires. Dans certains cas de figure, que
nous prciserons un peu plus loin dans ce chapitre, nous verrons que bien des journaux ont
occup la place que leur assigne Qur en tant que narrateurs du pouvoir. Lune des
interrogations de ce travail concerne la mise en discours des acteurs du conflit algrien. Il
nous semble que lanalyse du vocabulaire employ pour les dsigner nous permettra de
dterminer si les journaux sont de connivence avec le Pouvoir. Si, comme le suggre
Qur, le Pouvoir nest pas seulement lobjet rfrentiel du rcit, mais galement lun des
sujets nonciateurs, la reprise de la terminologie du Pouvoir dans les discours mdiatiques
nous fournira une bonne indication de leur proximit avec celui-ci. Au regard de la
connaissance que nous avons des journaux, nous pensons quau moins deux des journaux
composant notre corpus sont directement concerns. Lanalyse nous permettra de confirmer
cette hypothse et dvaluer la situation des trois autres. Ces deux journaux sont Le Figaro et
LExpress. Le Figaro occupe une position qui sapparente bien ce que dcrit Qur. Il nest

258

Id., p.165.

161
pas lorgane dun parti politique, mais il est un journal dinformation dont les positions
politiques sancrent droite. Le journal nest pas lorgane dinformation gaulliste, mais
partir de mai 1958, il dfend clairement les positions du Gnral dans sa politique algrienne.
Il est donc bien dans la double position dcrite par Qur, la fois aux cts du pouvoir et
proche du public, auquel il propose une narration du pouvoir dtat, efficace dans la
symbolique sociale. LExpress, nous lavons dit dans notre chapitre introductif, a t cr
dans lobjectif de porter Pierre-Mends France au pouvoir. Lorsque ce dernier a accd la
fonction de prsident du Conseil en 1954, LExpress a donc occup la place dcrite par Qur.
Cependant, lengagement du journal aux cts de Mends-France diffre de celui du Figaro.
Il ne relve pas dun contrat tacite, dissimul son lectorat. Au contraire, le journal a
clairement formul son adhsion la vision politique dun homme dont il a port les ides. La
nuance est de taille par rapport au fonctionnement tat-mdias-socit civile propos par
Qur. Il nen demeure pas moins que LExpress a organis, dans ses colonnes, une narration
du pouvoir qui devra tre clarifie par lanalyse.
Cette conception de production et de dploiement des discours, qui refuse toute marge
dautonomie aux mdias, est renforce par Beaud dans La Socit de connivence259. Lauteur
identifie les mdias des intermdiaires permettant ltat de grer lopinion publique. Ces
derniers sont des outils dorganisation de la socit, dlaboration et de diffusion des
concepts et des structures lgitimes de lentendement, les media sont donc aussi
invitablement, certaines priodes historiques de rupture des quilibres, lun des lieux o
sexpriment les antagonismes sociaux, lun des enjeux dun accs au partage de la gestion du
social260. Les mdias participent la construction des reprsentations et, ce faisant, ils
permettent laccs au social des diffrents discours. En mme temps, dans une priode de
crise, ils deviennent un enjeu pour la matrise des discours en circulation. Ce qui apparat aux
individus comme devant tre pris en compte, apparat dabord dans les mdias. Beaud parle
des cadres de rfrence qui dlimitent les symboliques auxquelles se rfrent les mdias pour
construire et donner voir les reprsentations sociales. Autant que leur rhtorique, cest
lensemble du vocabulaire utilis dans les media qui contribue fixer les cadres de rfrence

259
260

Paul Beaud, La socit de connivence, Paris, Aubier-Montaigne, 1984.


Id., p.10.

162
en dehors desquels aucun dbat nest jug possible261. La fixation des cadres de rfrence
est un point essentiel de la rflexion de Beaud. Il montre quil existe des dfinitions
permises qui manent de ceux qui participent aux structures de pouvoir et dont tous les
autres sont exclus. Nous essaierons didentifier les cadres de rfrence utiliss par les mdias
pour penser la guerre dAlgrie. Nous analyserons dans quelle mesure ils manent des
discours tatiques.
Beaud envisage les mdias comme des acteurs non autonomes de la dmocratie, dans
la mesure o ils reproduisent eux-mmes les discours ou lidologie dominants. Le pouvoir
des media () est un pouvoir culturel profond : celui de dlimiter, parmi les ides qui
circulent, celles qui sont lgitimes, celles qui sont marginales, non pertinentes. Tribunal des
mots et des ides, les media ninstruisent que des procs de connivence, pas des procs de
rupture, sous peine de scandale262. Il existe des discours lgitimes et illgitimes se situant
de part et dautre dune frontire tablie par le pouvoir dtat. Dans notre travail sur les
discours, la notion de frontire entre dicible et indicible est opratoire. Les discours sur la
torture et les violences relvent de cette problmatique du dicible et de lindicible. Les
discours produits par certains journaux, dnonant lutilisation de la torture, sont illgitimes
pour ltat. Il tente de les empcher de circuler dans lespace public, et cest bien parce que la
guerre dAlgrie est une priode de crise que les cadres de rfrences construits par les mdias
reprsentent un enjeu majeur pour le pouvoir. La frontire dicible-indicible permet de reprer
les positionnements des discours. Elle permet aussi didentifier des instances de production
discursives dsignes comme lgitimes et illgitimes par les journaux. Ainsi, dans une analyse
de lnonciation, nous pourrons montrer quels sont les nonciateurs qui ont le droit la parole
dans les journaux. Ce reprage est important, car la prsence ou labsence de certains
nonciateurs, comme les nationalistes algriens ou les partisans de lAlgrie franaise, est
dterminante dans lassujettissement des discours mdiatiques aux discours de ltat.
Les thories dveloppes par Beaud et Qur nous conduisent envisager les mdias sous
langle de linstrumentalisation. Elles remettent en cause les mdias comme constructeurs
dun lien social qui reposerait sur la libre circulation des ides de chacun et sur
ltablissement dun consensus libre et rationnel. Elles interrogent la lgitimit des discours
mdiatiques dans lespace dmocratique et nous renvoient la position hobbesienne dun
261
262

Id., p.292.
Id., p.293.

163
pouvoir absolu, seul autoris produire un discours sur la chose publique. La situation de
crise de la guerre dAlgrie renforce ces positions, nous lavons montr dans les chapitres
prcdents. Ltat cherche peser de tout son poids sur les reprsentations qui circulent dans
la socit ; il le fait dans un souci de conservation du pouvoir, mais galement parce quil a
besoin dun consensus fort autour de son action.
Nous avons prsent des visions pessimistes de la relation tat-mdias-socit
civile. Deux types de logiques contraignantes sont luvre. Lune contraint les discours
mdiatiques et la symbolique sociale sur le plan symbolique, par lidologie. Lautre est plus
directe, et contraint les discours sur le plan physique par des mesures coercitives comme la
censure et les pressions exerces sur les rdactions nous y reviendrons. Cependant, dautres
propositions thoriques permettent de penser les mdias en quilibre entre alination au
pouvoir et construction du lien social. Nous les examinons prsent, car ils permettent de
penser la relation tat-mdias-socit civile dans une perspective laissant plus dautonomie
aux discours mdiatiques.
1.2.3- Des discours mdiatiques autonomes ?
Isabelle Garcin-Marrou263 travaille sur la question des reprsentations mdiatiques du
terrorisme en dmocratie. Au sein dune large rflexion sur les mdias et leur place dans la
socit civile, elle aborde la question de lautonomie du discours mdiatique travers deux
notions : le consensus et le dissensus. Elle sinterroge sur le rle des mdias dans la
construction des consensus sociaux. Repartant des deux interprtations de John Keane264 sur
laction des mdias dans la construction du lien social, Garcin-Marrou propose une
problmatique du consensus et du dissensus qui serait une forme de troisime voie dans
lanalyse de la place des mdias dans la socit dmocratique.
La premire interprtation du rle des mdias les conoit comme des dlgus de
ceux quils reprsentent 265. Cette acception rejoint la thorie des discours dominants car le

263

Isabelle Garcin-Marrou, Discours et pratiques journalistiques en dmocratie : les relations tat-Mdias


face au terrorisme en France et en Grande-Bretagne , Thse dtat, Sciences de lInformation et de la
communication, Universit Paris III Sorbonnne-Nouvelle, 1995.
264
John Keane, The Media and Democracy, Polity Press / Basil Blackwell, Londres, 1991.
265
Isabelle Garcin-Marrou, op. cit., p. 153.

164
consensus est issu des discours en position de force dans la socit. Comme nous lavons vu
avec Qur, les mdias ne peuvent pas produire de discours autonomes. Ils sont la fois
assujettis et vecteurs de lidologie, et ne peuvent tre penss comme acteurs de la
construction du lien social. Mais sils ne participent pas au consensus, rien nindique que les
mdias ne participent pas des processus de mdiation autres. Dans une seconde
interprtation de leur rle, les mdias peuvent tre penss comme des lus de ceux quils
reprsentent 266. Dans cette situation, les mdias ont une mission dexcellence mener ; et
cette mission doit les amener produire un discours fortement autonome267. Les mdias ont
pour mission de donner une visibilit lensemble des discours qui traversent la socit.
Garcin-Marrou juge cette interprtation peu raliste, mais elle permet de faire un premier pas
vers une autonomisation des discours mdiatiques. Poursuivant sa rflexion, Garcin-Marrou
sintresse aux auteurs Michel Wieviorka et Dominique Wolton268 qui proposent une
alternative au rle des mdias dans lespace public. Ils abordent la question de la lgitimit
des mdias dans un espace public dmocratique et nuancent linfluence des mdias, car la
dmocratie incarne, selon eux, lquilibre entre les diffrentes lgitimits politique, judiciaire,
policire et mdiatique. On demanderait trop aux mdias, qui ne sont pas responsables de tous
les maux dune socit, et qui nont pas forcment vocation les rsoudre. Pour les deux
auteurs, dans une dmocratie pluraliste, les mdias peuvent la fois produire du lien social
travers des reprsentations communes, et tenir leur rle critique des diffrentes opinions. On
peut donc concevoir les mdias comme tant les acteurs dun processus qui ne serait pas
consensuel mais qui effectuerait le lien social en dmocratie 269.
Dans le processus de construction des discours, Garcin-Marrou identifie deux tapes,
le dissensus et le consensus dasprits. Ce sont des tapes successives dun travail
ncessaire des mdias et journalistes dits autonomes, cest--dire travaillant sans
connivence avec les pouvoirs et les lites270. Par exemple, la sur ou sous-reprsentation de
certains groupes ou discours sociaux conduit au dissensus. Il est rediscut et permet
lobtention dun nouveau consensus dasprits qui ne rencontre pas ladhsion unanime,

266

Ibid.
Ibid.
268
Michel Wieviorka, Dominique Wolton, Terrorisme la Une, Paris, Gallimard, 1987.
269
Isabelle Garcin-Marrou, op. cit., p.161.
270
Id, p.162.
267

165
mais pose les termes du dbat et permet un accs la discussion. Ce consensus dasprits
pousse les sujets sociaux en venir un consensus moins strict, mais () qui pointe la
seule et simple ncessit de communiquer, de dbattre 271. Les mdias sont ici envisags
dans une position plus nuance qui permet de concevoir ensemble les diffrents aspects de la
vie dmocratique. Entre contraintes discursives et construction du lien social, les mdias
rengocient en permanence les termes du dbat et, de l, leur position discursive. Le
consensus repens impliquerait donc que le lien social soit toujours reconstitu, partout o
les sujets sociaux dbattent et quand ils dbattent. () Les mdias seraient les perturbateurs,
interrogeant et critiquant afin que les opinions collectives se constituent sur des bases claires
et distinctes272. Sans vacuer la question du lien social et des reprsentations mdiatiques, le
raisonnement de Garcin-Marrou propose une alternative qui nous semble opratoire pour
progresser dans notre rflexion sur les mdias et la socit civile. Les journaux qui ont
dnonc les tortures et les violences ds les prmices de la guerre dAlgrie se sont dmarqus
de la logique discursive de ltat et ont bien jou ce rle de perturbateurs dcrit par GarcinMarrou. Ils ont critiqu les mthodes rpressives employes par larme. Ils ont interpell et
critiqu ouvertement ltat franais dans sa complaisance face aux violences perptres. Ce
faisant, ils ont contribu poser les termes dun dbat plus vaste sur lavenir de lAlgrie et,
terme, sur le processus de dcolonisation. Bien sr, de tels discours ont parfois t censurs,
mais ils ont exist, ce qui montre quune alternative aux discours dominants est possible.
Cette ouverture ne remet pas en cause la prgnance du discours de ltat. Les mdias
sont contraints par les discours dominants, mais ils possdent une volont dagir en
autonomie. Cette position est difficile tenir et sous-entend que les mdias oscillent en
permanence entre leur propre discours et les exigences des autres acteurs de la dmocratie. De
fait, ils doivent rengocier constamment leur positionnement et leur lgitimit dans lespace
public. Dans une situation de crise, les mdias qui veulent scarter des reprsentations
dominantes sont dans une situation dlicate, qui les conduit tre en tension avec ltat.
Dans quelles proportions cet affrontement tat-mdias sest-il produit durant la guerre
dAlgrie ? Quelle autonomie les mdias ont-ils russi ngocier pour parler des violences ?

271
272

Ibid.
Id., p.163.

166

Aprs avoir expos les diffrentes thories qui problmatisent la question de la


situation et du rle des mdias en dmocratie, nous abordons, prsent, celle de la violence et
des mdias.

2- Violences et mdias
Trois types de violence se manifestent pendant la guerre dAlgrie : celle de ltat
contre les rebelles algriens , celle du FLN-ALN contre ltat franais et celle qui sexerce
contre les mdias. La situation est complexe et les trois acteurs interagissent les uns avec les
autres. Ltat et le FLN sont dans une incapacit de communiquer. Le refus dune ngociation
publique entre ltat franais et le FLN conduit les deux acteurs saffronter de faon
violente. Les mdias doivent la fois rendre compte de la situation de non-communication
entre les deux acteurs et de leurs actions violentes rciproques. Il sagit donc bien dune partie
qui se joue trois entre tat, mdias et FLN.
Il nous faut, dans un premier temps, claircir les positions de chacun et dterminer les
enjeux qui sous-tendent lutilisation de la violence.
Nous nous centrons ici sur les mdias, dont la problmatique daction face aux
violences est complexe, prcisment parce quils vont la mettre en discours. La mise en
discours de la violence dans la symbolique sociale est lenjeu majeur pour les deux parties en
opposition. Les mdias, parce quils vont construire les reprsentations sociales de la
violence, deviennent aussi un acteur important du conflit qui se joue. La production des
reprsentations mdiatiques de la violence crispe les relations tat-mdias-terroristes, ouvrant
la voie lexercice dune violence symbolique ou physique sur les mdias eux-mmes. Nous
touchons ici la complexit de la position des mdias face la reprsentation de la violence
puisque le rle des mdias dans lintgration de la violence par la symbolique sociale joue
sur la lgitimit ou lillgitimit attribue aux auteurs de la violence, car le discours peut

167
faonner diffrentes figures de ces auteurs 273. Les mdias se trouvent comme pris en
tau entre deux logiques dacteurs opposes. Comment peuvent-ils la fois reprsenter la
violence de ltat et celle des terroristes, sans subir de fortes pressions, ou bien tre euxmmes victimes de violences ? Cest lenjeu du propos de section, qui doit nous amener
articuler reprsentation mdiatique de la violence et violence contre les mdias en temps de
crise. Nous scindons en deux notre rflexion et envisageons dabors la violence du FLN et les
mdias, puis la violence de ltat et des mdias. Ces deux types de violences ne procdent pas
des mmes logiques et il nous faut les envisager sparment.

2.1- Mdias et violences du FLN


Rappelons ici que le FLN (Front de Libration Nationale) est lentit politique des
nationalistes algriens, qui souhaitent laccs lindpendance, et lALN (Arme de
Libration Nationale), la branche arme du mouvement. Nous ne reprenons pas notre
compte la terminologie du pouvoir franais des annes cinquante qui qualifie le FLN-ALN de
mouvement terroriste . Dans la premire partie de ce travail, nous avons montr que
laction arme du FLN ne peut se rduire une action terroriste puisque lALN constitue une
arme de gurilla qui se bat au corps corps avec les soldats de larme franaise. De notre
point de vue contemporain, la position est facile tenir, mais elle lest beaucoup moins pour
les mdias des annes cinquante. Deux difficults se posent. Le FLN-ALN mne des actions
qui visent terroriser les populations civiles algriennes et faire pression sur ltat franais.
Sous cet angle, le FLN est bien une organisation politique utilisant la stratgie de laction
terroriste pour faire plier son adversaire. Le FLN-ALN sest galement organis militairement
dans les maquis pour combattre larme franaise. Dans ce cas de figure, il ne sagit plus de
violences terroristes, mais bien dengagements militaires et dune logique de guerre coloniale
entre larme dun tat et une organisation arme non-tatique. Nous maintiendrons cette
distinction durant toute notre analyse pour comprendre les discours mdiatiques. En effet,
nous mettons lhypothse que les reprsentations de la violence des combats entre arme
franaise et FLN et celles des attentats, ne seront pas forcment les mmes. La mise en
discours des affrontements entre les deux camps pose problme aux mdias. Dune part, dans
la terminologie du pouvoir de ltat, la France nest pas en guerre. Il est donc difficile de

273

Isabelle Garcin-Marrou, Terrorisme, mdias et dmocratie, Lyon, PUL, 2001, p.116.

168
mettre en rcit des combats avec des acteurs militaires. La question de la terminologie
employe par les journaux se pose donc directement. Dautre part, les combattants du FLNALN sont aussi potentiellement des terroristes, puisquils appartiennent la mme
organisation. Comment les mdias ont-ils distingu (lont-ils fait ?) entre les combattants du
maquis et les poseurs de bombes. Ici encore, se rvle lenjeu de la terminologie employe
pour dsigner les acteurs du conflit. Dans quelle mesure cette terminologie appartient-elle au
registre tatique ? Seule lanalyse nous permettra dapporter des lments de rponse des
interrogations que nous devons laisser ici en suspens. Nanmoins, poser cette distinction entre
violence terroriste et violence des combats est essentielle. Si certains journaux ont donn la
parole aux nationalistes algriens, cest probablement sur la base dun engagement politique
anticolonial rejoignant les positions du FLN, mais aussi parce que le FLN ntait pas
uniquement une organisation terroriste. Les nationalistes algriens ont revendiqu laccs un
espace de visibilit dans les discours mdiatiques. Nous savons que le FLN na pas exerc de
pression physique directe sur les mdias de mtropole. Les leaders nationalistes algriens ont
exprim leur volont dapparatre comme acteurs politiques lgitimes dans les mdias de
mtropole. Cette demande des nationalistes parat logique. Pour obtenir ce quils souhaitent,
ils doivent acqurir une lgitimit qui leur est refuse par ltat franais. Laccs aux mdias
fait partie dune stratgie pour tenter doccuper une autre place que celle assigne par ltat
dans la symbolique sociale, une place lgitime. En opposition cette dmarche lgitimiste du
FLN, se trouve son action terroriste. Le terrorisme vient heurter lespace public en faisant des
victimes civiles ; il est perturbateur du lien social. Pourtant, en plus de limpact humain dun
attentat, les terroristes esprent toujours que leur action sera mdiatise, la mdiatisation
permettant de dmultiplier leur audience. Les premiers terroristes qui ont thoris lutilisation
des mdias sont les anarchistes de la seconde moiti du XIXe. Mais, comme lexpliquent
Wieviorka et Wolton, le terrorisme nest pas une forme de communication politique, il vient
la percuter et la perturber. Comment les mdias peuvent-ils ragir face cette forme extrme
de violence ?
Le terrorisme instaure un jeu trois, un triangle. Il est dtermin non pas par une
communication trois, terroristes, cibles et victimes, mais par le jeu dacteurs aux logiques
inconciliables, quaucun espace ne permet de rguler : les terroristes, les journalistes et les

169
responsables politiques274. Dune part, la violence terroriste est porteuse denjeux
symboliques trs forts au sein dune dmocratie, a fortiori lorsque les terroristes
appartiennent la mme communaut que les journalistes. Wieviorka et Wolton prcisent ces
enjeux. Le terrorisme dans des socits qui ont officiellement banni la violence, appartient
aux situations limites o lordre social est de nouveau face ce quil a banni () Le
terrorisme ractualise certains fantasmes collectifs et le rle de la presse est essentiel
puisquelle montre avec empressement ce que les socits modernes refoulent avec
application275. La violence terroriste est rejete par la communaut touche ; la
reprsentation de ce type de violence pose forcment de grandes difficults aux mdias,
puisquelle les oblige lever le plus grand tabou socital : la mort. Dautre part, les mdias
sexposent, en parlant de la violence terroriste, un conflit dintrt sur la teneur des discours
et des reprsentations de ltat. Au-del de laspect factuel de la reprsentation de la violence
terroriste, cest bien laspect symbolique de cette violence qui peut poser problme aux
discours des mdias et celui de ltat. Le rle des mdias est primordial, car il conditionne
lentre de la violence et de ses significations dans lhistoire dune socit. Les mdias se
heurtent, ici encore, la question du consensus-dissensus, travers la lgitimit ou
lillgitimit quils confrent aux actes de violences terroristes, et par lespace discursif
quils accordent aux acteurs du terrorisme. La violence des nationalistes algriens pose la
problmatique du terrorisme diffremment de celle qui fait lobjet de nombreux
dveloppements thoriques contemporains, puisquelle oppose des acteurs appartenant la
mme communaut. Les journaux se trouvent face une violence insupportable dont ils
doivent rendre compte. Sils reprennent les revendications portes par les groupes terroristes
ou sils laissent une visibilit trop importante leurs discours, les mdias se heurtent la
communication politique de ltat. Ils sopposent au discours tatique, qui doit maintenir le
lien social dans une situation menaante pour la paix civile. Ltat cherche tablir un
consensus fort autour de son action en produisant un discours qui condamne et diabolise les
auteurs du terrorisme. Quelles positions les mdias peuvent-ils adopter ?
Wieviorka et Wolton proposent trois positions possibles des mdias dans cette
situation. Ils analysent les relations que le groupe italien des Brigades Rouges a entretenues,

274
275

Michel Wieviorka, Dominique Wolton, op. cit., p.59.


Id., p.115.

170
pendant dix ans, entre 1970 et 1980, avec la presse de leur propre pays, lItalie. Les
terrorismes des Brigades Rouges et du FLN ne sont pas superposables, car ils renvoient des
problmatiques politiques diffrentes. Mais leurs reprsentations placent les mdias dans des
situations trs tendues. Les deux auteurs avancent trois hypothses opratoires dans le cas de
la presse franaise face au terrorisme algrien. Nous postulons que, selon leur obdience
politique et leur attachement au pouvoir en place, les journaux peuvent adopter, sans pourtant
quelles senchanent les unes aux autres, trois attitudes dcrites par Wieviorka et Wolton.
Lune consiste dlgitimer immdiatement la violence terroriste au nom de la solidarit
dmocratique et de la sret nationale : la presse ne se sent pas oppose au rgime
dmocratique () et son rle est de le dfendre par des moyens complmentaires que ceux
utiliss par le gouvernement. Ladversaire principal reste le terroriste et cet impratif de la
lutte justifie que la presse puisse parfois se taire vis--vis de la police ou de la justice,
justement pour ne pas entraver la lutte antiterroriste276. Certains journaux, comme Le
Figaro, ont adopt ce positionnement qui les place dans une logique de consensus vis--vis du
discours de ltat. La seconde hypothse envisage les mdias comme complices des
terroristes. Ce comportement exprime une sorte de comprhension lgard du discours
terroriste et du combat (libration nationale, projet rvolutionnaire) au nom desquels les
actes sont perptrs277. Des journaux qui dfendent une politique anticoloniale, et dont les
positions se sont durcies au fil de la guerre, ont pu adopter cette position ; ainsi LExpress,
LHumanit et France Observateur ont largement ouvert leurs colonnes aux reprsentants du
FLN. Enfin, la troisime hypothse postule une position dquilibre entre les revendications
terroristes et les impratifs de ltat : Cest ici le pouvoir de la presse qui est central et non
pas lidologie des terroristes ou les justifications politiques du gouvernement278. Cette
troisime hypothse correspond la thorie du consensus dasprits atteint grce ltape
pralable du dissensus. Cest sans doute le journal Le Monde qui occupe cette place dans
notre corpus. Ni franchement anticolonialiste, ni pro Algrie franaise, il est crdit dune
certaine indpendance.

276

Id., p.126.
Id., p.125.
278
Ibid.
277

171
Les trois hypothses de Wieviorka et Wolton permettent denvisager les diffrentes
positions des mdias par rapport au terrorisme. Nous avons class nos journaux parmi ces
hypothses, mais seule lanalyse du corpus permettra de dterminer les diffrentes positions
adoptes par les mdias face la violence terroriste.
propos des acteurs terroristes de la guerre dAlgrie, nous navons pas mentionn
jusquici lOAS (Organisation Arme Secrte). Cette mouvance pro Algrie franaise, que
nous avons prsente en premire partie, multiplie les attentats contre les mdias entre janvier
1961 et aot 1962. La violence terroriste de lOAS vise la fois ltat (militaires,
fonctionnaires et Prsident de la Rpublique), les mdias et les civils en France et en Algrie.
Dans une logique descalade de la violence contre lindpendance de lAlgrie, lOAS est
condamne par toute la socit. Pour la premire fois, pendant la guerre, mdias et tat
produisent les mmes discours visant condamner et marginaliser lOAS. La raction des
mdias face ce groupe terroriste correspond la premire attitude dcrite par Wieviorka et
Wolton. Les mdias sont solidaires de laction de ltat, puisque la priorit est le soutien la
dmocratie et aux dcisions prises par le Pouvoir pour lutter contre les terroristes. LOAS
sest attaque aux biens matriels des journaux, mais aussi aux journalistes, nous donnerons le
dtail de ces attentats dans la dernire partie de ce chapitre qui concerne directement les
journaux de notre corpus.
Nous voulons maintenant aborder la problmatique de la position des mdias face la
violence de ltat. Les mdias sont dans une position de tension puisquils doivent rendre
compte de la violence de ltat dans leurs discours. Lorsque ces discours sopposent laction
de ltat, les journaux sexposent la censure. Celle-ci est la forme la plus rpressive de la
violence de ltat contre les mdias.

2.2- Mdias et violences de ltat


La violence de ltat face aux mdias relve dune problmatique complexe. Afin
dintroduire notre rflexion sur la situation des mdias en dmocratie et en temps de crise,
nous reprenons ici deux conceptions du rle de la communication et des mdias qui
sopposent : la vision hobbesienne de ltat et de ses prrogatives, et la thorie de ltat
dmocratique dans laquelle, a priori, la libert dexpression est pose comme principe et la

172
violence, y compris celle de ltat, peut tre discute. La pression de ltat peut sexercer
politiquement, par linstauration dun tat dexception, et symboliquement et idologiquement
en produisant des discours dominants qui contraignent lespace public.
Ces reprsentations mdiatiques de la violence engendre par ltat et les mesures
coercitives quil prend lencontre des mdias senvisagent conjointement. Dans la relation
tat-mdias, comme dans la relation FLN-mdias, nous distinguons deux types de violences
pouvant tre mises en discours par les mdias. Ce sont la violence militaire engage sur le
terrain lors des combats et lutilisation massive et systmatise de la torture. Lorsque les
mdias rendent compte de laction militaire franaise en Algrie face aux combattants du
FLN, les mmes problmes terminologiques que ceux poss plus haut apparaissent. La
contrainte du discours tatique est ici dordre symbolique. La dsignation des acteurs, la
description de la situation, laccent mis sur la victoire dun camp ou de lautre sont des
indicateurs de la position discursive des mdias, entre autonomie et reprise des reprsentations
tatiques sur le bien fond de laction militaire franaise en Algrie. Ds lors quil sagit
dactes de tortures, le degr de la violence franchit un cap. Comme dans le cas du terrorisme,
la torture est une forme extrme de lutilisation de la violence. En Algrie, elle a touch des
civils comme des combattants nationalistes. Si le terrorisme est une violence qui, par son
mode daction et son objectif, sexpose aux yeux de tous, la torture est une violence
dissimule, qui enfreint toutes les rgles de ltat de droit contemporain. Notre propos nest
pas de lgitimer, a contrario, le terrorisme face la torture, mais nous prcisons les
conditions dans lesquelles ces deux violences sexercent dans lespace public. Car de leur
visibilit dpend la possibilit, pour les mdias, de leur donner une existence dans la
symbolique sociale. Or, la torture est non seulement une violence illgitime, qui se pratique
dans les coins les plus reculs des prisons et des centres de dtentions de larme, mais cest
aussi une violence nie par ltat. Dans ces conditions, la dnonciation de la torture place les
mdias dans une situation de tension extrme avec ltat. Les mdias sont un acteur de la
dmocratie et se pensent comme tel. Ils ne peuvent pas contester la lgitimit de ltat qui
incarne un pouvoir dmocratique. Cest donc uniquement laction de ltat qui est conteste
et non son existence. La dnonciation des tortures est alors une position de dissensus et une
tentative dautonomisation du discours mdiatique. La frontire entre contestation de laction
de ltat, et remise en cause de sa lgitimit, est fragile et en constante ngociation dans les

173
discours mdiatiques. Chaque cas produit une tension entre tat et mdias. Si ltat estime
que sa lgitimit est trop remise en cause par ces discours perturbateurs de la cohsion
sociale, il va recourir des moyens de coercitions physiques lencontre des mdias. Ce
mode daction de ltat est alors proche des conceptions hobbesiennes du pouvoir dcrites
dans les chapitres prcdents.
Avec la guerre dAlgrie, nous avons montr que le pouvoir franais a recours des
schmas daction violents dcrits par Hobbes. Deux questions se posent : celle de lespace de
libert laiss aux mdias pour rendre compte des violences et des tortures et celle des moyens
employs par ltat pour contraindre les discours. Pour Hobbes, la libert dexpression doit
tre fortement contrle par la loi et par ltat. Le peuple a investi le Souverain diriger
toutes les actions ncessaires la prservation de ltat et du peuple. Dans la conception
hobbesienne du pouvoir, cest par la rpression et la limitation des liberts individuelles que
ltat remplit sa mission. Ltat dtient par consquent le monopole des discours publics
lgitimes. Les opinions dfavorables ltat peuvent tre penses par chacun, mais elles ne
peuvent pas tre exprimes pour tous. Certains discours remettant en cause laction de ltat
sont jugs dangereux pour la prservation de la paix ; ils doivent donc tre interdits : cest
un droit attach la souverainet que dtre juge des opinions et doctrines qui sont nuisibles
ou favorables la paix, et en consquence de dcider ce quon peut permettre (et en quels cas
et dans quelles limites) lorsquil sagit de prendre la parole devant les foules, et qui devra
examiner la doctrine de tous les livres avant quils ne soient publis279. On voit bien ici que
Hobbes dfinit le principe de la censure qui assure ltat la matrise totale sur les discours
tenus dans lespace public. La pense hobbesienne pose donc ltat comme entit primordiale
dans la relation que le peuple peut tablir avec les mdias. Plusieurs exemples tendent
vrifier une orientation hobbesienne du pouvoir politique.
Dans la conception contemporaine des relations tat-mdias en dmocratie, cest la
libert de la presse qui est pose en principe inalinable. Ltat a besoin du consentement de
lopinion publique pour organiser la gestion des crises. Lirruption de la vrit sur les
violences risque de mobiliser lopinion publique contre laction de ltat. Il est dans une
position de faiblesse et a besoin dun fort consensus autour des actions quil entreprend. Ses

279

Thomas Hobbes, op. cit., p.184.

174
relations avec les mdias sont donc tendues, car il craint des remises en cause de son action
politique, des divulgations dactes de torture, de tmoignages. Ltat se mfie dune prise de
conscience de lopinion publique qui lobligerait rendre des comptes et justifier des
moyens employs pour venir bout de la rvolte algrienne. Nous savons que des rapports
militaires ont t rdigs, mais nous savons galement quel point ils ont t touffs. Ltat
doit rendre des comptes devant le pouvoir lgislatif, mais nous avons expliqu comment les
diffrents tats dexception permettent au pouvoir excutif de contourner le contrle du
Parlement. Dans ces conditions, lutilisation de la censure est rcurrente pendant la guerre
dAlgrie et lon peut y voir une rsonance hobbesienne dans la faon de concevoir et
dappliquer les relations entre la presse et ltat.
La guerre dAlgrie a vu la gnralisation des juridictions dexception, bien que soit
maintenu le cadre de la socit civile. Nous dtaillons ici la nature de ces diffrentes
juridictions ayant permis ltat dexercer une censure sur la presse crite franaise. En
France, larticle 11 de la Dclaration de lHomme et du Citoyen proclame que La libre
communication des penses et des opinions est un des droits les plus prcieux de lhomme et
que tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer librement, sauf rpondre de labus de
cette libert dans les cas dtermins par la loi . La loi sur la libert de la presse de 1881
garantit galement la libert dexpression, mais sattache dfinir les dlits et la procdure
judiciaire en cas dinfraction commise par les journalistes280. Dans la dmocratie franaise, la
libert dexpression de la presse est donc bien pose comme principe, mais demeure trs
encadre par la loi. En temps de crise, la censure est une pratique courante de ltat franais.
Depuis la Premire et la Seconde Guerre mondiale, on sait que ltat pratique la censure et
mne des actions de propagande ds quil est menac. La guerre dAlgrie nchappe pas
cette tradition . Le ministre de lInformation, le secrtariat gnral dtat lInformation
et le ministre de lIntrieur281 peuvent prendre des mesures de censure, lgitimes par ltat
dexception quasi permanent qui rgne alors en France.

280

Christian Delporte, Les journalistes en France, 1880-1950, Naissance et construction dune profession,
Paris, Seuil, 1999, p. 26. Lauteur prcise de quel type de droit et de quelles juridictions devaient relever les
dlits de presse : les crimes et dlits dpendent de la cour dassises, la provocation aux crimes et dlits, la
provocation des militaires pour les dtourner de leur devoir, loffense au Prsident de la Rpublique En
revanche, le tribunal correctionnel se voit confier tous les dossiers dordre priv .
281
Voir la liste des ministres de lInformation en annexe n3, pp.9-10.

175
La presse est rgie par la loi de 1881, mais lordonnance du 6 mai 1944 en modifie
quelques principes. Dans la loi de 1881, la justice tait comptente pour la rpression de la
nouvelle ayant troubl lordre public. partir de 1944, la rpression vise les fausses
nouvelles, susceptibles de troubler lordre public et celles pouvant entraver leffort de guerre
de la nation. La nuance est subtile, mais elle a son importance pendant la guerre dAlgrie,
puisquelle permet de censurer des informations sur la progression des combats entre arme
franaise et FLN. Lordonnance de 1944 aggrave galement les peines et les amendes
encourues par les journalistes et les patrons de presse. Enfin, la cour dassises nest plus la
juridiction de droit commun pour les dlits de presse, cest le tribunal correctionnel qui est
dclar comptent. Ce ne sont plus des jurs mais des magistrats professionnels qui jugent les
dlits de presse. Plusieurs journalistes de nos cinq journaux ont t traduits devant la justice,
nous y reviendrons la fin de ce chapitre.
La loi de 1881 autorise la saisie dun numro pour y constater le dlit de presse. Si linfraction
est avre et si elle est prvue par le Code pnal, tous les numros peuvent tre saisis. En plus
de cette saisie judiciaire, la jurisprudence reconnat la lgalit des saisies totales pratiques
par les autorits administratives en cas de menace lordre ou la scurit publics 282. Le
systme pnal et judiciaire de la dmocratie franaise contient des garde-fou contre les
drapages ventuels de la presse. La situation de crise est prvue dans le code pnal. Mais,
comme nous lavons montr plus haut, ltat franais en guerre dAlgrie a eu recours des
modes de coercition dpassant le cadre de lutilisation de la violence lgitime en dmocratie.
Tantt le renforcement du systme rpressif sest fait dans le cadre de la loi du 29 juillet
1881 par addition aux incriminations ou une aggravation des pnalits prvues par cette loi,
la rpression tant alors assure suivant les procdures particulires quelle permet. Tantt il
a fait lobjet de dispositions nouvelles du Code pnal ou de lois pnales spciales, la
rpression tant alors assure dans les conditions de droit commun283. Voyons quelles
mesures dexception ltat a mises en place pour museler la presse crite franaise.
Les mesures coercitives concernant la presse ne peuvent tre prises quen vertu dune

282

Claude Bellanger, Claude Lvy, Henri Michel, Fernand Terrou, Histoire gnrale de la presse franaise, de
1958 nos jours, t. 5, Paris, PUF, 1976, p.172.
283
Id., p.135.

176
disposition expresse de la loi dclarant ltat durgence284 (article 11 de la loi). Ces mesures
ont trait au contrle des publications de toute nature. Examinons les circonstances dans
lesquelles larticle 11 de la loi sur ltat durgence a t appliqu.
Lors de la crise du 13 mai 1958, larticle 11 de la loi dclarant ltat durgence est
appliqu par un arrt des ministres de lInformation et de lIntrieur. Le 13 mai, la censure
est tablie sur les dpches dagence contenant des informations sur la situation en Algrie.
Ltat essaie dtablir une censure efficace et directe. Le 18 mai, Albert Gazier, ministre de
lInformation, convoque les directeurs des journaux, le directeur gnral de lAFP et les
reprsentants des organisations professionnelles de presse. Il leur explique qu il y a un
danger srieux pour lunit nationale et pour les institutions rpublicaines et que le rgime
est rsolu se dfendre. Les journaux doivent ainsi veiller au vocabulaire quils emploient ;
cest ainsi quil ne peut tre question, Alger, que dun Comit de soi-disant Salut public
et dmeutes. Tout journal qui publierait des informations, des commentaires, ou des
appels mettant en danger lordre public sexposerait tre saisi. Do la recommandation
qui est faite dune auto-censure. Au surplus, le ministre annonce quil cre un organisme de
lecture et danalyse de la presse. Cest, prcise-t-il, une censure a posteriori285. Jugeant
que ses recommandations nont pas t assez suivies, Gazier re-convoque tout le monde le 25
mai. La premire censure sur les dpches est largie par un autre arrt du 25 mai,
sappliquant aux imprims, dessins, affiches, images, documents, photo et crits. La censure
touche toutes les activits de publication et tablit, cette fois, un contrle prventif. Le
ministre de lInformation peut interdire les publications et organiser des saisies
administratives. Cet pisode illustre la situation de tension dans laquelle se trouvent les
mdias face un tat qui traverse une situation de crise aigu et qui durcit ses positions en
employant des mesures coercitives.
Une moindre utilisation de la censure peut tre note. Lors du putsch des gnraux, en
avril 1961, de Gaulle est au pouvoir et utilise larticle 16, qui permet la dclaration de ltat
durgence le 22 avril 1961. Larticle 11 nest pas appliqu, il ny a donc pas de censure

284

Cf. infra chapitre 6, la loi sur ltat durgence du 3 avril 1955, applique au territoire algrien, et du 17 mai
1958 sur le territoire mtropolitain.
285
Claude Bellanger, Claude Lvy, Henri Michel, Fernand Terrou, Histoire gnrale de la presse franaise, op.
cit., p.166.

177
systmatique. Cependant, le ministre de lInformation, Louis Terrenoire, runit les dirigeants
des organisations professionnelles de presse et leur demande de ne pas faire cho aux appels
la violence. Les journaux algriens qui soutiennent le putsch sont interdits par dcret le 4 mai.
Une information est ouverte pour aide la rbellion, injures au chef de ltat, incitation de
militaires la dsobissance et propagation de fausses nouvelles . En mai 1958, comme en
avril 1961, ltat a pris toutes les mesures pour contraindre les discours mdiatiques.

Pendant le conflit, ltat a mis en place dautres mesures judiciaires permettant aux
prfets dutiliser des pouvoirs exceptionnels de police sur les publications de presse. Le 31
dcembre 1957, larticle 10 du Code dinstruction criminelle devient larticle 30 du Code de
procdure pnale. Il permet au prfet, agissant comme autorit de police judiciaire, de faire
personnellement tous actes ncessaires leffet de constater des crimes et dlits 286. En
1956, le prfet dAlger utilise ce dispositif pnal pour saisir Le Monde, France-Soir et ParisPresse en constatant une infraction commise. Dautres cas ont exist en mtropole, comme la
saisie complte de cinq numro de France Observateur par le prfet de police de Paris, entre
1955 et 1960. Nous dtaillerons les saisies et inculpations des journaux de notre corpus la
fin de ce chapitre. Cette pratique montre que la saisie navait pas pour objectif la constatation
dun dlit mais bien linstauration dun nouveau moyen de pratiquer la censure contre des
discours jugs indsirables par ltat. Mme lorsquil apparaissait clairement que la saisie
ainsi pratique, et pour la totalit des exemplaires dun numro ce qui tait dj excessif,
avait pour but non la constatation dune infraction, mais le maintien de lordre (celui-ci
largement conu en priode de tension puisquil sagit au fond de lordre des esprits), aucun
recours juridictionnel ne semblait possible et on a pu parler de dni de justice287. Cette
menace pour la presse engendre de vives protestations dans les journaux. Finalement, en 1960
le Conseil dtat dclare que cette pratique prfectorale des saisies est un dtournement de
procdure et quil y met fin avec rparation des prjudices subis par les journaux. La censure
avec saisie aprs impression du numro engendre un prjudice moral pour le journal, mais
celui-ci nest rien en comparaison du prjudice financier. Des journaux comme France

286

Claude Bellanger, Claude Lvy, Henri Michel, Fernand Terrou, Histoire gnrale de la presse franaise, de
1940 1958, tome 4, Paris, PUF, 1975, p.249.
287
Ibid.

178
Observateur ou LExpress, dont le capital nest pas trs lev et dont la survie dpend de la
vente au numro, ont plusieurs fois manqu de disparatre dfinitivement aprs des saisies.
La guerre dAlgrie est une priode ainsi trs marquante des relations tat-mdias. La
censure guette les journaux qui se dmarquent des actions du pouvoir. La majorit des
journaux se sont indigns des saisies abusives de certains titres. Tous nont pas ragi en
perturbateurs de lordre tatique pour dfendre leurs opinions et lutter contre la violence.
Nous reproduisons ici quelques vives ractions des journaux de notre corpus. Il ne
sagit que de quelques exemples et nous aurons loccasion de revenir sur cet aspect dans notre
analyse.
France Observateur :
- Le 12 dcembre 1957, dans un nouveau tirage aprs saisie, on lit en Une Vive la libert de
la Presse ! Il explique : Saisi pour la troisime fois depuis le dbut de lanne dans la
Mtropole, France Observateur la t 34 fois en Algrie. Pour un journal qui, comme le
ntre, ne vit que de ses abonns et de ses lecteurs au numro, qui est la seule proprit de son
quipe, qui na bnfici au dpart que dun prt de 5 millions, qui, depuis, na jamais
demand ni accept dinvestissements extrieurs, qui, ayant une clientle exigeante, ne peut
faire de concession au got du grand public, () 15 millions de perte en vingt mois sont une
charge particulirement lourde. Le gouvernement le sait bien, qui utilise cette arme contre
nous avec plus de constance et darbitraire .
- Le 6 mars 1958, Claude Bourdet titre : La presse franaise est hors la loi .

Le Monde :
- Les 28, 29, 30 avril 1960 une enqute de Pierre Viansson-Pont, La Rpublique du
silence .
Le Figaro :
- En juin 1960, Pierre Brisson crit : On voudrait convaincre M. Debr le gnral de
Gaulle aussi dailleurs que dans une dmocratie, dans une nation libre et en France plus
quailleurs, rien ne peut se faire sans la presse et rien ne peut sobtenir sans elle.

179
Les motifs de lindignation ne sont pas les mmes. On voit bien se dessiner la position
de rsistance de France Observateur, qui correspond au dissensus, et la position plus
mdiane et plus distance du Monde qui consacre une longue enqute au problme. La
position du Figaro, et plus spcifiquement celle de son directeur, mrite dtre releve, car
elle interpelle directement le Prsident de la Rpublique et son Premier ministre. Cest un
signe de linquitude de Brisson. Il a des convictions de droite, mais il est avant tout directeur
dun grand journal qui dfend la libert de la presse.
La guerre dAlgrie est une longue priode de crise qui voit la violence de ltat
progresser et dpasser les cadres dun exercice lgitime. Les cas o la responsabilit de la
presse peut tre engage en raison de son contenu se multiplient. Dans ces conditions, les
journaux sont la merci dune censure aiguise. Produire des discours dfavorables laction
de ltat, devient un acte de rsistance dans un contexte gnral o les mdias sont fortement
encadrs par ltat. La presse crite oscille entre des positions de consensus et de dissensus,
entre discours autonomes et discours soumis aux discours dominants. Lespace de libert des
discours est troit, mais il existe, et certains journaux de notre corpus sen saisissent pour
dnoncer les tortures et les violences. En revanche, les autres mdias, la radio et la tlvision,
sont sous le contrle quasi total de ltat. Dans le cadre de notre travail sur les discours de
presse, les conditions de production des discours radiophoniques et tlvisuels doivent tre
explicites. Linfluence du discours radiophonique dans la construction de la symbolique
sociale est importante puisque le nombre de postes de radio en France volue de 125 000 en
1954 5 400 000 en 1964. En Algrie, on compte 150 000 postes recenss en 1960, mais en
ralit, il en existe davantage.
Nous consacrons la prochaine section de ce chapitre au rle de la radio et de la
tlvision, sous contrle de ltat, dans la diffusion du discours du pouvoir pendant la guerre.
Ce monopole de ltat sur certains mdias renvoie encore une fois Hobbes. Il indique aussi
la volont affiche dun tat dmocratique contemporain de contrler linformation, dans et
hors des priodes de crise.

180

2.3- Le contrle de linformation par ltat


En examinant le fonctionnement de ltat par rapport aux journaux de presse crite,
nous avons dtaill la pression symbolique et relle quil a exerce. En dplaant notre regard
sur trois autres mdias que sont la tlvision, la radio et lAgence France Presse (AFP), nous
voudrions prsent montrer quel point ces mdias ont t contrls par ltat, et ce, ds la
cration de la Radiodiffusion-Tlvision Franaise (RTF) en 1949, bien avant les dbuts de la
guerre dAlgrie.

La RTF est la socit nationale franaise en charge du service public de laudiovisuel,


cre le 9 fvrier 1949 en remplacement de la Radiodiffusion franaise (RDF). Elle est place
sous le contrle de l'tat, conformment l'ordonnance de 1945 sur le monopole d'tat sur les
ondes nationales. Le 31 dcembre 1953, l'Assemble nationale vote un plan de
dveloppement de cinq ans pour la tlvision dans lequel un amendement instaure le
monopole de programmation et de production de la RTF. Le 21 dcembre 1960, la loi de
finances raffirme le monopole d'mission et d'exploitation de la RTF. Le budget de la
RTF est directement vers par le Ministre de l'Information, dont elle dpend entirement. La
RTF devient un tablissement public caractre industriel et commercial, le 4 fvrier 1959.
Cela lui permet davoir un budget autonome, mais elle demeure un instrument de
communication au service de ltat. Les journalistes de la RTF sont rattachs au service
public et ont un statut protecteur qui leur permet, en thorie, dadopter un ton neutre. Mais le
monopole de ltat est pesant et les journalistes finissent par confondre service public et
voix de la France () ils pratiquent lautocensure 288. De fait, ces mdias soumis au
pouvoir de ltat participent activement la diffusion du discours dominant. On peut
imaginer sans peine que le contrle va se faire de plus en plus troit pendant la guerre
dAlgrie. Avant den dtailler certains aspects, rappelons le fonctionnement radiophonique et
tlvisuel de la RTF. Dans les annes cinquante, il nexiste quune seule chane de tlvision.
Ce sont les annes soixante qui verront la tlvision investir les foyers franais, avec un taux

288

Fabrice dAlmeida, Christian Delporte, Histoire des mdias en France, de la Grande guerre nos jours,
Paris, Flammarion, 2003, p.163.

181
dquipement des tlviseurs qui passe de 5% en 1958 62% en 1968289.
La radio est le mdia audiovisuel le plus dvelopp. Elle compte plus de 20 millions
dauditeurs en 1959.
Elle sorganise en 5 stations :
- Paris-Inter qui devient France I le 1er janvier 1958.
- Le Programme parisien qui devient France II le 1er janvier 1958.
- Le Programme national qui devient France III le 1er janvier 1958.
- Le Programme en modulation de frquence cr en 1954, supprim le 31 dcembre 1957,
recr sous le nom de France IV.
- France V, anciennement Radio Alger, nom qu'elle reprend le 5 juillet 1962, suite
l'indpendance de l'Algrie, passant de la R T F la RTA (Radiodiffusion-Tlvision
algrienne).
La radio est un mdia efficace, qui a fait ses preuves durant la Seconde Guerre
mondiale, et les diffrents chefs de gouvernement lont bien compris. En 1954, Pierre-Mends
France, Prsident du Conseil, dcide de lutiliser pour sadresser ses concitoyens chaque
semaine. Le contrle sur la RTF saccentue larrive de Guy Mollet la prsidence du
conseil. Il est interview ds le 6 mars. Mollet est trs dcontract face aux camras, cest
pourquoi il ralise une srie dentretiens tlviss intituls Face la vrit avec Pierre
Sabbagh. Il y expose sa politique, et se donne limage dun homme simple et accessible tout
en justifiant fermement sa politique, notamment en Algrie 290. Le journal tlvis est, lui
aussi, soumis un contrle trs strict. Sous Mollet, le journal tlvis devient la voix de la
France et, pour sen assurer, en juin 1956, le journal tlvis est rattach directement la
direction de linformation291.
La loi sur ltat durgence de 1956, permet le contrle de tous les communiqus de la
RTF. Les recommandations sont difiantes et montrent la terminologie tatique pour dsigner
les nationalistes du FLN. Le ministre de lInformation exige que les termes nationalistes

289

Source : Michle de Bussire, Ccile Madel, Caroline Ulmann-Mauriat, Radios et tlvision au temps des
vnements dAlgrie, Paris, LHarmattan, 1999.
290
Fabrice dAlmeida, Christian Delporte, op. cit., p.167.
291
Id., p.166.

182
et rebelles ne soient pas employs, au profit de fanatiques , bandits , tueurs ,
incroyants violant le code de lhonneur ou hors-la-loi . Cette terminologie tatique
contraint le discours de la radio et de la tlvision franaise. Le discours doit ainsi avoir pour
objectif de diaboliser lennemi, de lui donner une figure inhumaine. Lexpression incroyants
violant le code de lhonneur dessine une division entre les bons et les mauvais Musulmans.
En faisant rfrence la religion et la morale, ltat dnie toute lgitimit politique aux
nationalistes ; ils nappartiennent pas au monde des justes, des humains. Ils sont sans religion,
sans honneur, donc sans morale ; ce sont des btes qui nont aucun droit. On voit bien
comment un tel raisonnement peut symboliquement conduire une justification, en creux, de
la torture ; nous y reviendrons.
En Algrie, sur les ondes de Radio Alger, le contrle des missions par lautorit
prfectorale et militaire a commenc ds 1954. La propagande militaire dbute trs tt avec
lmission Pour nos soldats, cre en 1954, puis avec La Voix du bled, cre en 1957 et ses
trente minutes quotidiennes. Cest le 13 mai 1958 qui bouleverse Radio Alger. Elle tombe aux
mains du Comit de salut public et devient agent de propagande contre ltat. Elle est trs
coute par les journalistes, car la censure, en mtropole, touche les dpches dagence et les
communications tlphoniques en provenance dAlgrie.
Larrive de de Gaulle au pouvoir inaugure une nouvelle re de monopole sur la RTF.
Il intervient la tlvision le 19 mai 1958 lors de sa confrence de presse du palais dOrsay.
Son grand retour se fait le 5 juin, lorsque la tlvision retransmet son discours, enregistr le 4,
sur le forum dAlger. Lors du putsch des gnraux en avril 1961, le gnral revt son
uniforme et sadresse aux Franais, particulirement aux militaires en Algrie ; il leur
demande de ne pas obir au quarteron de gnraux en retraite . Dans cet vnement, cest
encore la radio qui joue un rle majeur, particulirement en Algrie qui ne reoit pas la
tlvision. Notons que larrive des postes transistor a rvolutionn le march avec 1,5
millions de postes vendus en 1960. Il favorise lindpendance de lauditeur parce quil est
portatif et fonctionne avec des piles. Les insurgs contrlent lmetteur de France V. Seules
France I, France II et Radio Monte-Carlo diffusent le message du Prsident de la Rpublique
toutes les heures. Grce au transistor, appels, Europens et certains Musulmans quips de
postes entendent les appels au calme et sont informs des dispositions prises par ltat. Au
total, entre 1958 et 1962, de Gaulle sexprime 30 fois la tlvision et la radio. Sous de

183
Gaulle, les mdias du monopole ont une mission de service public remplir, qui se confond
avec les service de ltat 292. Les journalistes du monopole ont dsormais un statut
spcifique et ne peuvent plus avoir recours larbitrage de la commission paritaire en cas de
dsaccord.
En 1959, ltat franais sassure un large contrle du capital de Radio Monte-Carlo et
obtient plus de 35% du capital dEurope n1 via la Socit Financire de Radiodiffusion
(SOFIRAD), organisme financier et matriel sous contrle de ltat. Le rle dEurope n1
pendant la guerre dAlgrie mrite dtre soulign. Cre en novembre 1954 par Louis
Merlin, Europe n1 adopte un ton nouveau, plus jeune ; le journal parl privilgie le
reportage. Elle se distingue en parlant des tortures en Algrie travers la voix de son clbre
ditorialiste, Claude Terrien. Elle est aussi la seule informer du bombardement de Sakhiet
Sidi Youssef par les militaires franais en fvrier 1958. Malgr des tentatives dintimidation
et des rappels lordre du gouvernement, les dirigeants dEurope n1 rsistent. Mais, comme
lcrivent dAlmeida et Delporte, les tentatives dintimidation sont rvlatrices dune
conception des mdias qui, dpendant de ltat, par le financement ou les autorisations
dmettre, lui doivent obissance 293. Dautres journalistes, de tlvision cette fois,
parviennent parler de lAlgrie. Pierre Lazareff, Pierre Desgraupes et Pierre Dumayet,
crent lmission Cinq colonnes la une, en janvier 1959. Lazareff a la confiance de de
Gaulle, une quipe de grands reporters issus de France Soir et son mission ne dpend pas du
service dinformation de la RTF. Entre janvier 1959 et juillet 1962, Cinq colonnes la une
diffuse 21 reportages ou interviews consacrs lAlgrie. Les violences du FLN sont
soulignes contrairement celles de larme franaise. Nanmoins, les reportages existent et
montrent des images qui peuvent tre rinterprtes hors des discours de commentaire. Un
reportage sur la vie des immigrs maghrbins dans le bidonville de Gennevilliers, diffus le 4
mars 1960, est rest particulirement clbre. Le tlspectateur dcouvre les conditions de vie
insalubres des centaines de maghrbins immigrs ; le problme de leur logement est ds lors
envisag. Mais lmission demeure sous contrle et les reportages sont visionns avant leur
diffusion.

292
293

Id., p.183.
Id., p.185.

184

Un autre mdia est sous contrle de ltat ; lAgence-France Presse (AFP), cre par
ordonnance le 30 septembre 1944. Le rle de lAFP est de recueillir et transmettre des
informations aux rdactions, aux ministres et aux ambassades. Cest un tablissement public
administratif, plac sous lautorit du ministre de lInformation et administr par un directeur
gnral nomm en Conseil des ministres. Lautonomie de lAFP est faible, elle est sous tutelle
de ltat et doit respecter les interdits gouvernementaux autour des tortures, des excutions
sommaires, des camps de regroupement et des attaques contre larme. Linformation fournie
est finalement assez pauvre et reprend principalement les communiqus militaires du Bureau
daction psychologique dAlger. Selon Barbara Vignaux, le vocabulaire de lAFP suit les
consignes du gouvernement : les combattants nationalistes sont des hors-la-loi ou des
rebelles qui abattent le btail et assassinent les femmes et les enfants294. Nous
porterons une attention particulire la reprise de cette terminologie tatique par les journaux.
LAFP est considre comme une agence officieuse du gouvernement, et certains des
journaux tudis ici se sont abonns dautres agences de presse pour recueillir leurs
informations. Le Figaro souscrit aux services de lAgence centrale de presse cre en 1951
par le directeur du journal Le Provenal, et qui a des bureaux Alger, Tunis et Rabat. Le
Monde est abonn aux agences anglo-saxonnes Associated Press et Reuters. LAFP a
cependant un accs privilgi aux sources officielles, ce qui constitue la fois un atout et une
contrainte. En 1957, lAFP est dote dun nouveau statut et devient un organisme
autonome dans lequel le gouvernement est minoritaire, mais quil continue de financer.
Jusquen 1960, les services de ltat demeurent les principaux clients de lagence, ce qui ne
lve pas les ambiguts sur les discours produits. LAFP demeure proche des sources du
pouvoir, ce qui lui permet de couvrir efficacement la semaine des barricades en 1960295.
Vignaux prcise qu partir de 1957, la couverture de la guerre dAlgrie devient plus
objective ; elle suit par exemple les ngociations entre le GPRA et les missaires franais.
Pendant le coup dtat de 1958, les dpches AFP sont censures et lagence ne donne jamais
la parole, ni au FLN ni, plus tard, lOAS. LAFP participe la diffusion du discours de

294

Barbara Vignaux, Lagence France-Presse en guerre dAlgrie , 20e Sicle, revue dHistoire, n83, Paris,
Presses de Sciences-Po, 2004, p.123.
295
Id., p.126.

185
ltat, mais les rdactions abonnes connaissent parfaitement les sources de lAFP et utilisent,
au moins jusquen 1957, ses informations avec parcimonie.
La RTF et lAFP ont contribu ainsi reproduire le discours dominant du pouvoir de
ltat. Leur surveillance constante durant la guerre dAlgrie montre que ltat a besoin
dutiliser les mdias pour faire circuler son discours dans la socit. Bien que les journaux de
presse crite aient bnfici dune plus grande libert, ltat a souvent tent, nous lavons vu,
de les soumettre sa logique discursive.
Nous voulons maintenant prsenter plus prcisment les journaux et les journalistes de
notre corpus, car la connaissance des ralits professionnelles est un pralable ncessaire
une analyse des discours de ces journaux et de leurs journalistes.

3- Journaux et journalistes de presse crite


Un panorama et une histoire de la presse franaise nont pas leur place dans ce travail,
car il existe dexcellents ouvrages et monographies sur la question. En revanche, des
prcisions sur le contexte mdiatique dans lequel voluent les cinq journaux de ce corpus sont
ncessaire lanalyse.
Dans notre perspective constructiviste de ltude des discours mdiatiques, nous
prcisons lenvironnement la fois discursif, politique, historique et social, dans lequel les
journaux se trouvent insrs. Ce contexte ne nous est pas donn en amont et notre travail
consiste le reconstituer partir de la littrature existante. Lun des objectifs de notre
premire partie tait de restituer le contexte historique et politique de la guerre dAlgrie.
Nous avons ainsi abord le rle des intellectuels engags dans la lutte contre la guerre, mais
aussi celui des hommes politiques et de larme dans la conduite de la guerre. Notre
connaissance du contexte mdiatique permet une analyse des discours en lien avec les ralits
professionnelles des journalistes.
Comme lcrit Bernard Delforce, la pratique [journalistique] ne peut sapprhender
hors du contexte do elle vient sinscrire et indpendamment des finalits/enjeux quelle
alimente () do la ncessit de ne jamais examiner les phnomnes de mdiatisation et le

186
mtier de journaliste indpendamment des problmatiques de lespace public296. Afin de
mieux saisir les finalits et les enjeux des discours mdiatiques sur les violences et les
tortures, nous dveloppons, dans cette section, les lments historiques et politiques
permettant de connatre les journaux de notre corpus. Nous verrons qui sont les journalistes
qui traitent du conflit et comment ils ont volu dans le paysage politique, social et
mdiatique complexe de la guerre dAlgrie.
Dans la section prcdente, nous avons montr comment ltat tente de conserver le
contrle de linformation travers la RTF et lAgence France Presse ; nous abordons
prsent les mdias non gouvernementaux, cest--dire les entreprises de presse crite qui
composent le paysage mdiatique franais de la guerre dAlgrie.

3.1- Journaux et paysage mdiatique franais


La situation de la presse crite franaise des annes cinquante est issue de la priode
de la Libration. Lordonnance du 30 septembre 1944 permet la codification de la suppression
des journaux qui se sont compromis pendant loccupation nazie. Le Figaro et La Croix
chappent de peu linterdiction. Quant au journal LHumanit, pass dans la clandestinit le
26 octobre 1939, il reparat le 21 aot 1944 et ses ventes atteignent un maximum
historique 297 de 423 000 exemplaires en 1945. Le Temps, journal des lites des annes
trente, est frapp dinterdiction ; il est dcid, par le gouvernement, que son remplaant sera
linstrument de la conscience nationale 298, cest--dire un journal de prestige ayant une
mission de service public. Pierre-Henri Teitgen, ministre de lInformation de de Gaulle,
soumet le nom dHubert Beuve-Mry qui crit alors sous le pseudonyme de Sirius dans
lhebdomadaire catholique Temps Prsent. On lui propose la direction du nouveau journal en
attendant le retour des camps de concentration de Rmy Roure, lex-directeur du Temps. Sous
la direction de Beuve-Mry, le premier numro du Monde parat le 18 dcembre 1944. Dans

296

Bernard Delforce, Le constructivisme : une approche pertinente du journalisme. , in Questions de


Communication, n6, Presses Universitaires de Nancy, 2004, p.118.
297
Patrick Eveno, LHumanit, une entreprise politique. , in Christian Delporte, Claude Pennetier, JeanFranois Sirinelli, Serge Wolikow (dir.), LHumanit de Jaurs nos jours, Paris, ditions du Nouveau Monde,
2004, p.201.
298
Jacques Thibau, Le Monde 1944-1996, Paris, Plon, p.50.

187
lhistoire des trois quotidiens de notre corpus, la Libration est un moment-cl et fondateur.
Les directeurs et les quipes de journalistes qui les composent sont profondment marqus par
la Seconde Guerre mondiale, par la faillite de la presse des annes trente, et nous verrons
quelle influence ce traumatisme aura sur leurs discours pendant la guerre dAlgrie.
la Libration, les journaux issus de la Rsistance sont nombreux. Dbut 1946, il
existe 28 quotidiens parisiens et 175 titres rgionaux299. Pour les journalistes anciens
rsistants, la reconstruction de la presse passe par une refonte en profondeur de ses modes
de fonctionnement, commencer par la rupture des liens avec les milieux financiers 300.
Cest un journalisme de partis qui merge alors : la presse communiste compte 31 titres, la
presse socialiste 25 titres et la presse MRP 15 titres. Le journal rsistant Combat, fond par
Camus et Pascal Pia, dfend une autre conception du journalisme. Il se dfinit comme un
quotidien dides, indpendant des partis politiques. Combat veut faire un journalisme civique
qui soit un guide auprs de lopinion et sengage moraliser la presse pour moraliser la
politique 301. Mais leuphorie mdiatique ne dure pas et la crise financire, double dune
crise du lectorat, frappe la presse de la Libration ds 1947 ; les quotidiens dopinion cessent
de paratre les uns aprs les autres. Ltat, qui subventionne la presse, lve lautorisation de
paratre en fvrier 1947, mais gre toujours le prix des numros et la pagination des journaux.
Dans le mme temps, les capitaux privs et la publicit, tant honnis aprs lexprience des
annes trente, rapparaissent dans les modes de financement des journaux. Hachette obtient
49% des Nouvelles Messageries de Presse Parisiennes (NMPP), ainsi que 50% de FranceSoir, Elle et France-Dimanche.302 En 1949, le groupe Jean Prouvost rachte la moiti des
actions du Figaro et, ds lors, seule lautorit de Pierre Brisson prserve lindpendance de la
rdaction.
Ds 1947, LHumanit nest plus bnficiaire et verra peu peu, au cours des annes
cinquante, son lectorat diminuer mesure que le Parti communiste franais perd de son
influence dans le dbat politique. La mme anne, au mois de mai, Albert Camus quitte
Combat lorsque Henri Smajda, industriel tunisien, prend 50% des parts de la socit. la fin

299

Fabrice dAlmeida, Christian Delporte, op. cit., p.146.


Ibid.
301
Id., p.150.
302
Id., p.157.
300

188
des annes quarante, le jeune Monde se maintient et entame une lente et solide
consolidation de son statut de journal de rfrence voulu par le gnral de Gaulle. Il est
important de rappeler la situation de ces journaux la fin des annes quarante, car la priode
de loccupation nazie et lattitude de la presse collaborationniste ont marqu durablement les
esprits. Chez des hommes comme Pierre Brisson, Hubert-Beuve Mry, Andr Stil qui
devient rdacteur en chef de LHumanit en avril 1950 ou Claude Bourdet rdacteur en
chef de Combat aprs le dpart de Camus la guerre a laiss des traces indlbiles. Chacun
leur manire, avec leurs convictions politiques, la tte de grands quotidiens ou
dhebdomadaires dopinions, ils souffrent de ces annes noires et, par un rflexe traumatique
profond, ractivent le spectre fasciste ds lors que la guerre dAlgrie fait vaciller la
Rpublique .
Le paysage mdiatique des annes cinquante est en pleine volution puisque la radio,
la tlvision, la publicit et la presse magazine sinstallent durablement en France. Cette
volution se fait progressivement au fur et mesure que la France se reconstruit et que la
consommation de masse fait son apparition ; elle finira par sonner lheure du dclin des
grands journaux quotidiens dinformation. Essayons de comprendre ce processus qui influe
directement sur nos trois quotidiens. partir du graphique ci-dessous reprsentant lvolution
des tirages des quotidiens de 1945 1974, nous pouvons avancer quelques explications.

189

Source : Tableau tir de Claude Bellanger, Claude Lvy, Henri Michel, Fernand Terrou, Histoire gnrale de la
presse franaise, de 1958 nos jours, tome 5, Paris, PUF, 1976, p.208.

Il apparat que cest la presse rgionale qui est en tte des tirages avec, cependant, un
nombre de titres qui ne cesse de dcrotre, de 128 titres en 1954 109 titres en 1962. La
presse quotidienne nationale, en revanche, si elle connat une chute brutale entre 1946 et
1952, entame une remonte des tirages pendant la guerre dAlgrie et voit le nombre de titres
se stabiliser autour de 13. Il semble que la guerre dAlgrie, et plus largement la priode
1952-1968, a constitu une priode de relative stabilit pour la presse quotidienne nationale.
Alors que loffre du march mdiatique est en train damorcer une profonde modification et
que dautres modes de consommation de la presse apparaissent, la priode de troubles
politiques engendre par la guerre dAlgrie favorise les grands journaux nationaux qui
regroupent des quotidiens dopinions et des quotidiens populaires. La distinction dune presse
populaire et dune presse dopinion souligne, en creux, lexistence de deux types de lectorats
et surtout de deux types de journalismes qui coexistent. Cette distinction est avant tout lie
la faon dont les journalistes exercent leur mtier.

190
Pierre Albert303 identifie deux manires de pratiquer le journalisme pendant la priode
qui nous intresse. Il existe deux traditions du journalisme la franaise . La premire
repose sur un journalisme de combat, de critique, un journalisme engag qui a pour modle la
libre communication des penses et des opinions. Selon Albert, cette premire pratique
journalistique ne repose pas sur le journalisme dinvestigation comme aux tats-Unis, mais il
existe malgr tout une trs grande tradition du journalisme de reportage la franaise,
prouve par les grands reporters des journaux grand tirage du XIXe et du XXe sicle 304.
La seconde tradition du journalisme la franaise est un journalisme de chronique
et de tmoignage avec un constant mlange du commentaire et de linformation, loppos du
journalisme anglo-saxon qui prne la sparation des faits (news) et de leurs commentaires
(editorials). Cette pratique dun journalisme non-politique est ne sous le Second Empire ; Le
Petit Journal en a t lemblme et a conquis sa clientle par les rcits romanesques du
feuilleton ou du fait divers.
Ces deux types de cultures journalistiques sont incarnes par des grands titres tels que
Le Monde, Le Figaro, LHumanit et La Croix pour la presse dite dopinion ; par FranceSoir, LAurore, Le Parisien Libr et Paris-Presse pour la presse dite populaire. Ajoutons la
prsence constante du journal conomique Les chos et lexpansion du journal Lquipe, cr
en 1946, qui atteint dj 800 000 exemplaires en 1948305. Les grands mdias populaires
assoient leur hgmonie dans les annes cinquante. Ils proposent des contenus visant
rassembler le plus large public possible : le sport, le divertissement, la mode, les romans
populaires adapts sous forme de BD remplissent leurs colonnes. Le lectorat suit ce
mouvement et les ventes de ces journaux senvolent marquant bien lentre du lectorat
franais dans lre de la consommation de masse. Ainsi, France-Soir, dirig par Pierre
Lazareff, tire plus d1 million dexemplaires en 1955, Le Parisien Libr, dirig par Claude
Bellanger, tire, lui, 800 000 exemplaires en 1958. Lanne 1957 voit la naissance dun
nouveau quotidien populaire, Paris-Jour, qui atteint trs rapidement les 200 000 exemplaires
par jour306. Quen est-il des quotidiens dopinion ayant un contenu plus politique ? Les trois
quotidiens de notre corpus appartiennent la presse dopinion, celle qui tente de faire

303

Pierre Albert, Pratiques du journalisme et crise de la presse quotidienne , in Marc Martin (sous la dir.),
Histoire et mdias, Journalisme et journalistes franais 1950-1990, Paris, Albin Michel, 1991, p.36.
304
Ibid.
305
Fabrice dAlmeida, Christian Delporte, op. cit., p.171.
306
Id., p.170.

191
coexister un journalisme dides et une information gnraliste. Ces journaux misent sur la
qualit et la fiabilit de leurs informations, sur le prestige de leurs journalistes et sur la
renomme de leurs intervenants extrieurs. Dans un contexte politique de crise tel que celui
de la guerre dAlgrie, nous constatons que Le Monde et Le Figaro parviennent augmenter
leur diffusion tandis que les ventes de LHumanit reculent. Seule lintroduction des
programmes tlvisuels et radio permet au quotidien daugmenter ses ventes de 100 000
exemplaires partir de 1960307. Il semble donc que lengouement pour linformation militante
de la Libration cde le pas une information plus objective .

307

Patrick Eveno, LHumanit, une entreprise politique. , in Christian Delporte, Claude Pennetier, JeanFranois Sirinelli, Serge Wolikow, LHumanit de Jaurs nos jours, op. cit., p.207.

192
Nombre de tirages par an :
1948
400 000

Le Figaro

1965
500 000

Source : Pierre Albert, op.cit., p.121

Le Monde

1946
150 000

1957
204 354

1958
216 731

1967
350 000

Source Jacques Thibau, op.cit., p.300

LHumanit

1945
423 000

1955
123 000

1965
209 440

Source : Patrick Eveno, LHumanit, une entreprise politique. , in Christian Delporte, Claude Pennetier, JeanFranois Sirinelli, Serge Wolikow, LHumanit de Jaurs nos jours, op. cit., pp.201-207.

Face lexpansion de la presse quotidienne populaire, les journaux dopinions se


maintiennent. Lexplication de ce phnomne tient, dune part, leur petit nombre et, dautre
part, au fait que chacun reprsente un courant dopinion, voire une sensibilit politique bien
marque. Nous reviendrons en dtail sur les lecteurs de chacun de ces journaux mais, dans
lensemble, ces quotidiens rsistent avant tout par la qualit de leur information qui sinscrit
dans une pratique dun journalisme dides. Entre 1954 et 1962, les vnements politiques et
militaires font vendre les journaux. LHumanit, par exemple, voit ses ventes augmenter au
printemps 1956, avec la rvlation du rapport Khrouchtchev, puis lintervention des chars
sovitiques Budapest lautomne. Lanne 1956 marque la fois lentre en lice des
intellectuels dans la bataille pour lindpendance de lAlgrie et les dparts massifs des jeunes
rappels du contingent ; autant de facteurs qui permettent une augmentation des ventes. Le
retour de de Gaulle au pouvoir et le rfrendum de lautomne favorisent galement les ventes
de 1958. Selon dAlmeida et Delporte, en 1958, la publicit reprsente environ 70% des
recettes du Figaro308. Elle permet aux journaux, y compris LHumanit qui reoit des
publicits des pays communistes, de maintenir un quilibre financier. En 1957, la cration du
Centre dtudes des supports de publicit permet de dterminer les orientations des lecteurs et
confirme cette tendance dun temps proche o les journaux pourront apparatre dabord
comme des supports de publicit 309. Le phnomne mdiatique qui marque profondment
les annes cinquante est lessor des hebdomadaires. Les premiers sont apparus dans les annes
trente et les succs de Candide et Gringoire sont dus la runion de deux genres

308
309

Fabrice dAlmeida, Christian Delporte, op. cit., p.174.


Ibid.

193
identitaires du journalisme franais, la politique et la littrature 310. Comme dans la presse
quotidienne nationale, la priode de la Libration et de laprs-guerre voit lessor
dhebdomadaires populaires et la naissance de plusieurs hebdomadaires dopinion qui
prolongent les engagements de la Libration incarns par Camus 311. LObservateur (qui
devient France Observateur en 1954) est cr le 13 avril 1950 et LExpress, le 14 mai 1953.
Selon Delporte et dAlmeida, les deux hebdomadaires sont fixs sur une ligne de rnovation
de la vie politique, ils puisent leur modle dans les journaux de la Libration, sinspirent de
leurs principes et souvent de leur fonctionnement312. Nous verrons que cet idal de la
Libration ne se traduit pas de faon identique dans le fonctionnement et les objectifs que se
fixent les deux hebdomadaires. Delporte et dAlmeida soulignent bien galement que ces
journaux ont t crs contre le journalisme de parti et quils dfendent un journalisme
dides, fond sur la vrit de linformation 313. En cela, LExpress et France Observateur
sont, eux aussi, les hritiers des valeurs de la Rsistance franaise. Cependant leur tirage
demeure marginal au regard des 700 000 exemplaires du magazine fminin Elle et des 1,8
millions dexemplaires vendus par Paris-Match en 1958. La mme anne, LExpress est le
25e hebdomadaire franais et France Observateur occupe le 40e rang314.

LObs
LExpress

Tirages de France Observateur et LExpress entre 1953 et 1959


1953
1954
1955
1956
1957
1958
31 885
40 011
50 948
80 223
79 750
73 500
57 520
107 043
151 315
160 071
141 747
154 377

1959
77 213
186 334

Source : Philippe Ttart, Histoire politique et culturelle de France Observateur,t.2, Paris, LHarmattan, 2000,
p.6. (Le tableau a t reproduit dans son intgralit).

Le tableau ci-dessus montre la rapide progression de LExpress entre 1953 et 1955. Sa


formule dhebdomadaire dinformation conquiert un lectorat qui augmente jusquau passage
la formule quotidienne du journal entre octobre 1955 et mars 1956. Les retombes dune
exprience peu concluante se font sentir en 1957 et, ds 1958, les tirages repartent la hausse.
En quelques annes, LExpress parvient simposer auprs dun lectorat de cadres et de
jeunes qui lui demeure fidle. Le tirage de LObs est plus confidentiel, mais progresse
jusquen 1958. Son discours trs engag et dnonciateur connat une baisse dintrt lorsque
310

Id., p.90.
Id., p.159.
312
Ibid.
313
Ibid.
314
Id., p.160.
311

194
de Gaulle revient au pouvoir et quune solution politique la guerre dAlgrie est esquisse.
Signalons que les saisies rptes des annes 1957 et 1958 mettent en danger les
hebdomadaires et peuvent aussi expliquer les baisses de leurs ventes. Nous reviendrons en
dtail sur les consquences des saisies un peu plus loin dansce chapitre.
Afin de complter ce rapide panorama de la presse pendant la guerre dAlgrie, nous
indiquons quels sont les principaux titres dinformation qui paraissent en Algrie. Ces
journaux nappartiennent pas notre corpus, mais il est important de connatre leurs
principales orientations durant le conflit, car ils sont lus et comments par les journalistes de
nos cinq journaux. Les principaux quotidiens algriens sont publis dans les trois grandes
villes des dpartements franais dAlgrie : Alger, Oran et Constantine.
Oran, le quotidien est Lcho dOran qui appartient lindustriel Raoul Perrier. Il
est dirig par Pierre Laffont et, dune manire gnrale, le ton du journal est plutt libral. Il
souhaite le rapprochement des communauts europenne et algrienne afin que lAlgrie se
dveloppe conomiquement et socialement. Oppos lindpendance, le journal ne fait
pourtant pas partie des journaux qui appuieront le putsch des gnraux en 1961.
Constantine est publi La Dpche de Constantine. Le journal appartient Lopold Morel,
snateur, qui dirige galement la rdaction et prend position nettement pour le maintien de
lAlgrie franaise. Alger, trois quotidiens ultras coexistent. Lcho dAlger appartient
au snateur et grand propritaire viticole Borgeaud ; il est dirig par Alain de Srigny.
Principal journal des Pieds-noirs, il tire 75 000 exemplaires le plus fort tirage dAlgrie
et prend des positions anti-rpublicaines ds 1958. Srigny produit beaucoup dditoriaux
trs provocateurs, inspirs par un colonialisme froce. Il est arrt et expuls dAlgrie en
1960, aprs la semaine des barricades, et le journal est interdit par le gouvernement de Gaulle
aprs le putsch des gnraux en 1961. Le second quotidien est Le Journal dAlger de
Blachette, dont le ton est plus libral et moins cassant que Lcho dAlger. Le troisime
quotidien ultra est La Dpche quotidienne du snateur Laurent Schiaffino. La
revendication de lAlgrie franaise se fait moins pressante et le journal a davantage tendance
relater les vnements qu vouloir influencer son lectorat. Alger compte aussi un autre
quotidien, LAlger Rpublicain, dHenri Alleg, dans lequel Camus a crit sur la misre en
Kabylie la fin des annes trente. Aprs la Seconde Guerre mondiale, le journal se rapproche

195
du Parti communiste algrien (PCA) et des mouvements en faveur de lindpendance et,
lorsque le PCA est dissout en 1955, le journal est interdit par le gouverneur gnral de
lAlgrie. La presse algrienne est donc une presse essentiellement pro-coloniale qui tentera
de dfendre les intrts des Europens dAlgrie jusqu la fin de la guerre.
partir de cette prsentation du contexte mdiatique dans lequel voluent Le Monde,
LHumanit, Le Figaro, LExpress et France Observateur, nous pouvons dire que leurs
discours sur la guerre dAlgrie nont probablement touch quune petite partie de la
population franaise. Mais ce sont des journaux engags avec, leur tte, des journalistes dont
la plume pse dans le dbat public. Ces journaux ont ouvert leurs colonnes aux intellectuels
engags dans la bataille de lcrit de la guerre dAlgrie. Des chroniqueurs tels que Sartre,
Aron, Camus ou Mauriac ferraillent pendant toute la dure de la guerre. Certes, leurs positions
ont probablement moins pes que le reportage de Raymond Cartier dans Paris-Match en 1956,
moins aussi que les messages radio lors du putsch des gnraux en 1961. Mais, comme lcrit
Sirinelli, une moindre influence ne signifie pas une absence dinfluence 315, et
lengagement des journaux et de leurs journalistes comptent, dans nos socits dmocratiques,
sur cette alchimie complexe quest toujours la prise de dcision politique 316. Cette
rflexion de Sirinelli nous claire dautant plus que la guerre dAlgrie a dabord t une
guerre politique o la partie non militaire fut plus dterminante que les oprations
militaires 317. Dans le combat politique men par certains contre la torture et pour
lindpendance de lAlgrie, les journaux de notre corpus, lexception du Figaro, ont t des
acteurs essentiels et permanents. Avant de nous immerger plus directement dans le contenu de
leurs discours sur les violences pendant la guerre, nous voulons dtailler un peu plus lhistoire
et les lignes ditoriales tenues par chacun des journaux de notre corpus.
Le Monde
La guerre dAlgrie correspond lenracinement du journal Le Monde dans le paysage
mdiatique franais. Cest en effet pendant cette priode que le journal de la rue des Italiens
simpose comme lun des grands journaux dinformation avec lequel il faut compter. Ses

315

Jean-Franois Sirinelli, Sartre et Aron, deux intellectuels dans le sicle, op. cit., p.333.
Id., p.334.
317
Charles-Robert Ageron, Lopinion franaise travers les sondages , in La guerre dAlgrie et les Franais,
op. cit., p.25.
316

196
prises de position, le srieux de son information, la diversit de ses analyses vont faire du
Monde le journal du rfrence de la presse franaise. Le quotidien sait simposer et, ds
ses dbuts, on parlera du magistre du Monde sur la presse parisienne. Cette
reconnaissance des professionnels et du lectorat, le journal les gagne peu peu, dans les
annes cinquante, en particulier par son traitement des guerres de dcolonisation. Ds 1956,
Franoise Giroud dit du Monde quil est le journal de rfrence, celui quil faut lire parce
quil confre linformation son authenticit et son exacte importance 318. Ce commentaire
reflte la position occupe par Le Monde dans le milieu de linformation parisienne. Elle
souligne en quelque sorte la justesse de linformation produite quotidiennement par le journal.
Dans son ouvrage Le Monde et le Washington-Post, Jean-Gustave Padioleau319 fait
une analyse critique du magistre informatif du Monde. Lanalyse de Padioleau est bien
postrieure notre corpus, mais elle nous parat pertinente car, croise avec des lments de
lhistoire du journal, elle nous semble indiquer clairement ses modes de production de
linformation. Padioleau explique que le fonctionnement du journal sarticule autour de deux
ples, lun correspond au dsir dinformer, le second au parti dtre normatif 320. Les
deux ples sont indissociables, et constituent le socle de la fabrication de linformation du
journal. Le srieux et la vracit de linformation constituent le credo dfendu par son
directeur Beuve-Mry, ds les premiers numros du journal. Selon Padioleau, Le Monde
documente ses informations, cest--dire que les journalistes effectuent un travail
sdentaire de compilation de linformation. Ils travaillent partir des dpches dagence qui
sont ensuite recoupes et synthtises ; les donnes essentielles et les connaissances
ncessaires la comprhension de linformation et de ses implications sont fournies au
lecteur. Le Monde contextualise linformation, lui donne un cadre documentaire et
interprtatif, et cest en ce sens que linformation est normativise . Cest dans sa forme
didactique, voulue encore une fois par son fondateur, que linformation du Monde est
normative. Le journal transmet au lecteur ce qui est utile ou indispensable de savoir ; sa
mission est la fois pdagogique et didactique. Padioleau ajoute cependant
quoccasionnellement Le Monde sort de sa pdagogie informative pour dfendre des causes et

318

Jacques Thibau, Le Monde 1944-1996, Paris, Plon, 1996, p.7.


Jean-Gustave Padioleau, Le Monde et le Washington-Post, Paris, PUF, 1985, 372p.
320
Id., p.91.
319

197
plaide des affaires dont il formule des jugements la barre de lhistoire 321. Lauteur fait
ici rfrence ce quil nomme la croisade du M o n d e pour lentreprise de
dcolonisation 322 et qui concerne directement notre corpus. Le Monde apparat donc comme
un journal dont les principes dcriture journalistique reposent sur une information solide et
documente, livre au lecteur au moyen dun style pdagogique trs spcifique, mais il est
aussi un journal qui sait prendre parti lorsque sa rdaction estime quune cause doit tre
dfendue ou instruite. Notre analyse permettra de dcrypter comment Le Monde produit son
information didactique et comment il sengage. Nous serons particulirement attentifs aux
types darticles qui sont publis par le journal (ditoss, dpches, articles de fond, tribunes) et
aux rdacteurs qui produisent les informations sur la guerre dAlgrie. Au commencement du
particularisme du Monde, se trouve une ide forte et directrice de son fondateur :
l'indpendance. Beuve-Mry a, en effet, voulu crer un journal compltement indpendant
vis--vis du journalisme de parti qui fleurit aprs guerre, mais galement vis--vis des
puissances financires, accuses davoir corrompu les mdias davant guerre. Ds ses
premires annes, Le Monde va donc lutter pour son indpendance la fois politique et
financire, et il est incontestable que cette lutte remporte par Beuve-Mry dans les annes
cinquante participe ltablissement dun magistre au sein de la presse franaise. Rappelons
que Le Monde est lhritier du Temps et qu ce titre il a une hrdit catholique, trs
importante pour un homme comme Beuve-Mry, mais galement une conception du
journalisme issue des Lumires, vhicule par la trentaine de rdacteurs du Temps qui ont
intgr Le Monde ds sa cration (dont son ancien directeur Rmy Roure). Lhritage du
Temps est donc essentiel si lon veut comprendre la gense du Monde, car ce dernier plonge
ses racines dans la tradition bourgeoise par excellence, de la presse srieuse et librale du
XIXe sicle, elle-mme issue de lesprit des Lumires et du triomphe de la raison au XVIIIe
sicle323. Le Monde dfend un journalisme conu pour informer les lites ; il ne sadresse
pas un lectorat populaire comme le fait par exemple France-Soir ; il cherche au contraire
capter lattention des intellectuels, des hommes politiques, des hauts fonctionnaires et des
cadres. Le Monde est plus cher que les autres quotidiens, il cote 25 francs, lorsque les autres
nen cotent que 20 en 1958, et comprend en moyenne une quinzaine de pages. Il a donc un

321

Id., p.97.
Id., p.100.
323
Jacques Thibau, op. cit., p.53.
322

198
lectorat qui accepte un prix de vente au numro plus lev pour une information srieuse et
fiable. Le Monde nest pas un journal marxiste, il soppose frquemment aux positions du
Parti communiste324 et il exprime sa prfrence pour le libralisme conomique, ce qui lui
attire un lectorat fidle des milieux financiers et diplomatiques. La place prpondrante
accorde aux informations trangres travers les rubriques Nouvelles de ltranger ,
LUnion franaise , LAfrique du Nord ainsi que le clbre ditorial de la Une Le
Bulletin de ltranger , consolide ce lectorat et favorise la progression des ventes. Patrick
Eveno325 montre que Le Monde acquiert galement une solide audience auprs des
enseignants universitaires, tudiants, cadres dentreprise, professions librale, hauts
fonctionnaires. Il prcise que, ds 1955, les tudes de lectorat montrent que le journal est lu
par des gens de droite, de gauche, des patrons et des syndicalistes.
Ainsi, 44,5% des lecteurs sont des cadres, des commerants, des industriels, 20% des
tudiants, 17,5% des fonctionnaires, 11,5% des rentiers et retraits et 6,5% des ouvriers. La
moiti des ventes seffectue Paris, 33% en province et 17 % ltranger. Le Monde a donc
un lectorat susceptible de sintresser particulirement au conflit en Algrie et nous verrons
que le journal, dans sa volont dindpendance vis--vis des partis et du pouvoir, saura la
fois informer sur le quotidien du conflit et prendre position quant aux problmes majeurs
poss par la guerre dAlgrie : la dcolonisation, la lgalit du pouvoir, les violences et les
tortures.
La bataille de lindpendance du Monde est galement une bataille interne, celle de la
rdaction. Le Monde fonctionne grce une socit dexploitation propritaire du titre cre
en 1945. Cette socit comprend neuf associs qui ont fond la socit responsabilit limite
Le Monde pour 99 ans. La majorit des parts de la socit est dtenue par Beuve-Mry, la
fois grant et directeur du journal, Ren Courtin et Christian Funck-Brentano. Ce trio forme le
comit de direction du journal et se divise ds 1949, au moment de la querelle pour la cration
de la Communaut Europenne de Dfense (CED), qui oppose farouchement opposants et
partisans dune Europe indpendante. Ce dbat a lieu dans le contexte de la guerre froide et
laffrontement des deux blocs se trouve particulirement stigmatis dans les colonnes du
Figaro et de LHumanit. Le journal Le Monde se situe alors dans le camp de la neutralit,

324

Voir ce sujet la nette opposition du Monde au Parti communiste franais lors de grves de 1947 et 1948 et sa
prfrence aux positions dfendues par le MRP et la SFIO.
325
Patrick Eveno, Le journal Le Monde, une histoire dindpendance, Paris, ditions Odile Jacob, 2001.

199
cest--dire pour une Europe indpendante incarnant une troisime force entre les tats-Unis
et lUnion Sovitique. Ce positionnement est celui de Beuve-Mry et il dplat trs fortement
Courtin et Funck-Brentano qui quittent alors le comit de direction. En avril 1951, un
nouveau comit est form par les trois actionnaires majoritaires et Joanns Dupraz qui
trouvent un terrain dentente. Mais une nouvelle crise merge en juillet 1951, lorsque Courtin
exige que les articles, en particulier les articles de politique nationale et internationale du
journal, soient soumis au comit de direction avant de paratre. Beuve-Mry considre quil
sagit dune tentative de censure et de prise de pouvoir du comit sur la rdaction, il
dmissionne donc le 27 juillet. Les journalistes sont solidaires de leur directeur et soumettent
une motion aux associs de la socit Le Monde, pour la cration dune socit de rdacteurs
indpendante qui prend 28,57% des parts de la SARL Le Monde et peut sopposer la
nomination du grant du journal. La motion est accepte en septembre et Beuve-Mry est
rintgr dfinitivement dans ses fonctions de grant et de directeur, le 12 dcembre 1951.
Cet pisode de lhistoire du journal consacre lindpendance de la rdaction ; il marque
fortement lhistoire de la presse franaise, puisque la rdaction du Monde est la seule
possder un telle libert. Conforme au projet de Beuve-Mry, Le Monde entre donc dans la
guerre dAlgrie, fort dune prcieuse indpendance vis--vis de ses actionnaires, ce qui lui
permettra, notamment, de prendre part au dbat sur les tortures et la violence de la guerre.
Afin de mieux apprhender les discours du Monde sur lAlgrie, examinons ses prises
de positions antrieures, autour du thme de la dcolonisation. Lors du massacre de Stif, le 8
mai 1945, Le Monde nest pas trs ractif. Il voque le massacre le 15 mai, dans une brve. Ce
nest que le 18 mai que le journal publie un article qui rprouve les mthodes brutales
employes et, dj, on note la prsence de la rubrique La crise nord-africaine . Le journal
est alors hostile aux mouvements nationalistes et prne une politique librale, cest--dire
lindustrialisation de lAlgrie, une immigration franaise plus forte et une augmentation des
changes commerciaux et maritimes. La rpression de Stif heurte Le Monde, mais il
npouse pas les thses anticoloniales. Concernant le statut de lAlgrie de 1947, Le Monde
est contre le collge unique, donc contre une galit lectorale en Algrie ; toute vellit
dexistence dune nation algrienne est rejete. Pour Jacques Thibau, Le Monde a une
conception de la colonisation hrite du journal Le Temps, qui est la fois missionnaire
nous avons apport les valeurs de la civilisation et rationaliste avant nous rgnaient

200
larchasme et la superstition 326. Pendant la guerre dIndochine, Le Monde hsite et se
montre trs ferme vis--vis des nationalistes et dH Chi Minh. Mais fin 1947, Jacques
Gurif, spcialiste des questions coloniales et alors appuy par Beuve-Mry, prend position
pour lautonomie indochinoise. la veille de la guerre dAlgrie, en 1954, le journal est en
accord avec Pierre Mends-France pour mettre fin la guerre dIndochine et pour que la
France adopte une nouvelle politique trangre.
Selon Eveno, le tournant ditorial et commercial du Monde se fait pendant la guerre
dAlgrie, par son engagement pour la dcolonisation et contre les tortures. La preuve, crit-il,
est que la diffusion qui stagnait 120 000 exemplaires par jour jusquen 1954-1955,
entame une forte croissance, qui lamne plus de 180 000 exemplaires en 1962 327. Cest
aussi par ses prises de position, notamment contre le gouvernement de la IV Rpublique, que
Le Monde est, pour Thibau, le journal des intellectuels. Il prcise que Le Monde ne peut tre
considr comme le journal des intellectuels quau sens gramscien : lintellectuel est celui
qui, dans une socit, assure la cohrence, lintelligence et la souplesse des choix essentiels
de cette socit328. Cette dfinition du journal des intellectuels donne par Thibau nous
semble correspondre au consensus dasprits dont nous avons expliqu, dans la premire
section de ce chapitre, quil pouvait correspondre au positionnement gnral du Monde
pendant la guerre dAlgrie.
Le Monde prend donc part aux dbats sur lAlgrie ; il est dailleurs considr par
Soustelle comme lun des quatre dfaitistes de la presse franaise, avec LHumanit,
LExpress et Tmoignage Chrtien. Nous analyserons en dtail quelle est la mesure de
lengagement du Monde vis--vis des tortures et de la violence et nous reviendrons sur la
position du consensus dasprits et sa manifestation dans les discours produits par le journal.

326

Jacques Thibau, op.cit., p.144.


Id, p.32.
328
Jacques Thibau, op.cit, p.304.
327

201
Le Figaro
Le Figaro est le journal le plus ancien de notre corpus puisquil est n au moment de
lessor de la grande presse du XIX sicle. Le Figaro existe dabord sous la forme dune
feuille vise culturelle et littraire ; il est repris en 1854 par Hippolyte de Villemessant qui
en fait un journal dinformation et devient un quotidien le 16 novembre 1866. Journal ancr
dans les traditions de la droite franaise, il a connu plusieurs directeurs, notamment Franois
Coty, riche parfumeur, qui le rachte dans les annes vingt et le dirige de 1922 1933.
partir de 1936, Pierre Brisson, qui a t auparavant critique dramatique et directeur littraire
du journal prend en charge la rdaction ; il. Dans les annes trente, Le Figaro adopte des
positions anti-nazi mais, aprs larmistice de 1940, il continue de paratre jusquen novembre
1942 en zone sud. Il se saborde puis est autoris reparatre la Libration. Sa spcificit est
quil est le seul grand quotidien dinformation de droite qui survit lpreuve de la Seconde
Guerre mondiale.
Comme la rdaction du Monde, celle du Figaro doit rapidement mener bataille pour
son indpendance. Jusquen 1948, le journal appartient intgralement la veuve de Franois
Coty. En 1948, elle tente dinflchir la ligne rdactionnelle du journal : Brisson sy oppose et
porte laffaire devant les tribunaux. tant donn qu la Libration, le directeur de la rdaction
a obtenu en son nom propre le droit de paratre, cest lui qui obtient gain de cause auprs de la
justice et reste matre de la rdaction. La veuve Coty consent cder ses parts Jean Prouvost
et Ferdinand Bghin qui trouvent un compromis avec la rdaction pour scinder le journal en
deux socits. Une socit anonyme, qui a le capital mais qui ne peut avoir aucune influence
sur le contenu du journal, et une socit fermire329 qui, elle, dirige la rdaction,
ladministration et la direction du journal. Brisson devient PDG de la socit anonyme et
dirige la rdaction. la fin des annes quarante, Le Figaro entre dans le combat de la guerre
froide et son adversaire principal est LHumanit. Les attaques de plume entre les deux
journaux sont frquentes ; ils s'affrontent notamment sur la CED (Communaut Europenne
de Dfense) mais galement sur lIndochine, qui est une vritable capitulation pour Le Figaro,
et sur lautonomie de la Tunisie et du Maroc, accorde trop facilement et par faiblesse par
une gauche dfaitiste . Pendant la guerre dAlgrie, les positions de LHumanit et du

329

La socit fermire ddition du Figaro est lie la socit danonyme, propritaire du journal, par un contrat
dexploitation.

202
Figaro sont diamtralement opposes et il est frquent de trouver des titres tels que Le
Figaro donne ici les informations que LHumanit refuse ses lecteurs : L'meute d'Alger,
une aubaine pour le PC , le 3 fvrier 1960. LHumanit dment certaines informations du
Figaro et nhsite pas attaquer directement les journalistes dans ses colonnes. Mais Le
Figaro est plong au cur des vnements algriens au mme titre que Le Monde et
LHumanit. Il est la fois un tmoin du conflit et le premier journal de la droite franaise ; il
tient donc une place essentielle au sein de la vie politique en tant quobservateur des prises de
position des diffrents gouvernements. Dans un premier temps, Brisson et Louis GabrielRobinet, rdacteur en chef du journal, dnoncent une manuvre du PCF qui arme et soutient
les nationalistes algriens. La droite franaise est divise sur la question algrienne, mais
demeure principalement favorable au maintien dune Algrie franaise et Le Figaro se doit
dincarner les diffrentes tendances qui composent son lectorat.
Laudience du Figaro est considrable dans les annes cinquante et son lectorat
rassemble plusieurs courants de droite. Le journal nest affili aucun parti et rassemble un
lectorat qui runit des sensibilits politiques diffrentes. La droite modre MRP, dfend des
valeurs traditionnelles en mme temps quun capitalisme de march. Ce courant de la droite
franaise est attach lEmpire franais et la grandeur de la France dans le monde. Au
regard de la dcolonisation, cette droite modre est, a priori, essentiellement partisane de
lAlgrie franaise. Le courant gaulliste est le plus important, surtout aprs 1958, et incarne
une droite modre, rpublicaine, partisane des rformes la fois constitutionnelles,
conomiques et sociales proposes par le gnral. Au sein de ces droites modres, coexistent
diverses sensibilits nationalistes et coloniales. Tout dabord, un courant progressiste dont les
centres dintrts sont principalement conomiques et qui se rallie aux thses de
lindpendance de lAlgrie assez rapidement, car la guerre de dcolonisation cote cher et les
intrts de la France ne sont plus dans le maintien de lEmpire colonial. Cest la position
dfendue, au Figaro, par Raymond Aron, mais Brisson estime que ses lecteurs ne sont pas
prts pouser cette thse qui nobtient donc pas de visibilit dans le discours du journal. Il
existe au sein du Figaro, un courant chrtien, de droite, incarn par Mauriac, qui se prononce
pour lautonomie du Maroc, de la Tunisie et adopte des positions anticoloniales concernant
lAlgrie. Mauriac quitte Le Figaro, prcisment pour cette question coloniale, mais il nest
pas certain que tous les chrtiens de droite progressistes ou plus traditionalistes aient alors
abandonn la lecture du Figaro. Le courant le plus proche des sensibilits de la majeure partie

203
de la rdaction est le courant gaulliste, plutt Algrie Franaise, mais profondment
rpublicain et trs attach larme telle que la incarne le gnral pendant la Seconde
Guerre mondiale. Ce courant demeure fidle la politique gaulliste aprs son accession au
pouvoir, y compris lorsque celui-ci envisage lindpendance de lAlgrie en 1959. Le dernier
un courant est issu de la droite modre ; elle durcit ses positions nationalistes et dfend
lAlgrie franaise au fur et mesure que le conflit se prolonge. Cette tendance est celle que
la gauche a surnomme ultra et dont les obsessions sont la dcadence de la patrie, la
dfense du patrimoine national et lintgrit de la Rpublique. Par sens de lhonneur et pour la
patrie, il ne faut pas abandonner les civils algriens. Des hommes tels que Jacques Soustelle330
(Ministre rsidant en Algrie) et Georges Bidault331 incarnent ce courant nationaliste antigaulliste, pro Algrie franaise, et prt porter larme au pouvoir pour dfendre lEmpire et
les intrts franais dans les territoires doutre-mer. Le Figaro rassemble donc des sensibilits
de droite trs diffrentes, dont les engagements dans la guerre dAlgrie ne procdent pas des
mmes conceptions du devoir de la France face ses colonies, de la place de la France sur
lchelle internationale et de lattachement la lgalit du pouvoir. Face un lectorat
majoritairement pro-Algrie franaise, Le Figaro sengage dabord pour le maintien des trois
dpartements franais et donc pour la guerre. Il se situe dans une logique de consensus par
rapport au discours de ltat. Dans notre analyse des discours, nous identifierons comment le
journal accompagne leffort de guerre, dfend la colonisation et ignore les excs de la
rpression. La venue de de Gaulle au pouvoir laisse Pierre Brisson sceptique et prudent332. Il
se mfie de lhomme, mais, comme il lcrit dans son dito du 2 juin 1958, il faut choisir
entre la guerre civile et le gnral de Gaulle . Brisson sengage donc pour le oui la
constitution de la V Rpublique. Lors du putsch des gnraux, le 22 avril 1961, Le Figaro
tranche immdiatement pour la lgalit et flicite larme davoir fait de mme. Ladhsion
de Gaulle devient plus franche aprs le putsch et le plastiquage du journal et du domicile de
Brisson par lOAS. Puis, la fin de la guerre, Brisson se rallie lindpendance et soutient

330

Voir la chronologie des Gouverneurs et Ministres rsidant de lAlgrie, annexe n3, pp.9-10.
Ancien rsistant, Prsident du Conseil de 1949 1950.
332
Serge Bromberger, Quarante ans de reportage, Paris, Plon, 1986, qui cite Pierre Brisson : Nous avons, dans
cette maison, dj examin lventualit dun retour du gnral de Gaulle. Nous y sommes opposs. Or, votre
visite prendrait lallure dun ralliement de notre journal. p.213.
331

204
le gnral au risque dune hostilit grandissante dune partie non ngligeable des lecteurs du
Figaro qui sont des officiers, des bourgeois, des antigaullistes inconditionnels333.
partir de 1958, nous tenterons de reprer le ralliement progressif du discours du
journal aux propositions gaullistes sur le droit lautodtermination des Algriens, puis sur
lindpendance. Nous examinerons les discours produits pendant le coup dtat de 1958 et le
putsch des gnraux, puis face la monte du terrorisme de lOAS.

LHumanit
LHumanit, fonde en 1904 par Jaurs, contient, ds sa cration, un double projet
politique et ditorial dont lobjectif est de promouvoir le socialisme dans la classe ouvrire.
lorigine, Jaurs souhaite conserver lindpendance de la ligne ditoriale du journal mais, le 8
fvrier 1923, LHumanit devient lorgane central du Parti communiste. Dsormais, le journal
est, en quelque sorte, la voix du PCF et le Comit central signe rgulirement des ditoriaux
dans lesquels il appelle les militants prendre position ou agir. Delporte rappelle que le
Parti communiste volue dans un systme libral ; son journal a, comme les autres journaux,
limprieuse obligation de conqurir, de fidliser et de satisfaire le public334. Le lecteur de
LHumanit, bien que militant communiste ne se nourrit pas seulement de slogans ou
danalyse politique : il veut une autre information, du sport, du rcit ou du fait divers335.
LHumanit se doit donc de produire de linformation au quotidien en mme temps
quil incarne la ligne politique dfendue par le PCF. Cest bien l toute la dualit de
LHumanit, la fois quotidien dinformation et journal militant, produisant une information
politise et engage. Nous lavons dit plus haut, jusqu la Libration LHumanit connat un
essor important puis, au dbut des annes cinquante, ses ventes baissent fortement. En 1945,
la Socit nouvelle du journal LHumanit est cre. Cest une socit anonyme divise en
actions attribues par le Parti des dtenteurs qui le reprsentent. Le conseil dadministration

333

Claire Blandin, Thse d'histoire. Le Figaro littraire (1946-1971). Vie d'un hebdomadaire politique et
littraire. Jean-Franois Sirinelli (directeur de thse). Thse soutenue le 27 novembre 2002 (Citation de
Christian Millau, Au galop des hussards), p.488.
334
Christian Delporte, Claude Pennetier, Jean-Franois Sirinelli, Serge Wolikow, LHumanit de Jaurs nos
jours, Paris, ditions Nouveau Monde, 2004, p.15.
335
Ibid.

205
gre la socit et Marcel Cachin en est le prsident. Le directeur politique du journal est
dsign par le Comit central ; il est responsable de la ligne politique du journal devant le
Comit et le Congrs du Parti. Les rdacteurs sont dsigns par le Comit central et le
directeur du journal. Marcel Cachin en est le directeur de 1918 sa mort, le 12 fvrier 1958,
mais, en ralit cest Etienne Fajon qui dirige le journal depuis aot 1948 et qui succde
Cachin en 1958. Quant au rdacteur en chef, il sagit dAndr Stil, ancien rsistant, de 1950
1959 puis de Ren Andrieu qui commence remplacer Stil ds 1958.
Aprs la violente bataille contre la CED et contre Le Figaro, la guerre dAlgrie est,
pour LHumanit, une priode qui lui permet de sengager sur un autre front que celui de la
guerre froide. Le journal a un long pass anticolonialiste qui correspond aux prises de position
du Parti. Ainsi en 1925, le journal appelle la grve contre la guerre du Rif marocaine ; puis
le PCF organise une contre-exposition lexposition coloniale de 1931 ; enfin, Cachin appelle
la fin de la guerre dIndochine ds novembre 1946 et le Parti refuse de voter les crdits
militaires pour la poursuite de la sale guerre , en 1947. Paralllement ces campagnes
anticoloniales, LHumanit produit des discours qui montrent lattachement du PCF lUnion
franaise, et lon sait que le journal na pas milit pour lindpendance de lAlgrie avant
1957, tout en entretenant des liens avec les nationalistes algriens. Cest donc une position
ambigu que celle de LHumanit pendant la guerre dAlgrie. La lutte contre les violences de
larme et les dnonciations de la torture ctoient la dcision du PCF de voter les pouvoirs
spciaux en mars 1956 dans le contexte du Front Rpublicain336.
Lanne 1956 est ce titre particulirement intense pour LHumanit et le PCF, avec
le rapport Khrouchtchev sur les drives staliniennes, puis lentre des chars sovitiques en
Pologne et en Hongrie, lautomne. Le journal lgitime ces interventions et dfend lhritage
de Staline en publiant des articles et ditoriaux qui nient la violence du rgime stalinien. Les
discours de LHumanit sont donc contraints par lidologie communiste, dont nous avons
prcis quelle comporte un virulent rejet de la colonisation. La dnonciation des violences
procde-t-elle dun authentique anticolonialisme ou renvoie-t-elle la position politique
affaiblie du PCF des annes cinquante ? Le PCF nest pas au pouvoir pendant la guerre
dAlgrie, ce qui confre LHumanit une posture de contestation et de remise en cause de

336

Les lections lgislatives de janvier 1956 voient se constituer un Front Rpublicain qui rassemble les forces
de gauche du PCF aux radicaux avec, sa tte, nomm Prsident du Conseil, Guy Mollet. Voir la chronologie en
annexe n1, pp.3-5.

206
la lgitimit de lexcutif et de ses actions politiques. Notre analyse essaiera de dmler les
fils dun discours la fois militant, anticolonialiste, dnonciateur des tortures et peu prolixe
ds lors quil sagit de proposer des solutions concrtes pour en finir avec la guerre dAlgrie.
La position des discours de LHumanit peut tre envisage du ct du dissensus, contre
ltat franais et la rpression, mais galement du ct du consensus, en accord avec la ligne
fixe par le Comit central du PCF.
LExpress
Le premier numro de LExpress parat le 14 mai 1953. Il est n de la volont de JeanJacques Servan-Schreiber (JJSS) et de Franoise Giroud de crer un hebdomadaire nouveau,
qui aurait pour objectif daccompagner les changements dune socit franaise en pleine
mutation. Les premiers numros de LExpress paraissent comme supplment du journal
conomique appartenant la famille Servan-Schreiber, Les chos, puis rapidement, LExpress
devient autonome et parat le mercredi. Le capital du nouvel hebdomadaire est divis en 200
actions, dont 100 sont rparties entre les cinq enfants dEmile Servan-Schreiber qui dirige Les
chos.
La premire formule du journal est souple, Giroud relit tous les papiers le lundi soir et
le mardi, lquipe se rend au marbre. Pierre Viansson-Pont est le rdacteur en chef, il sera
remplac en 1958 par Philippe Grumbach. Dans le premier numro du journal, on peut lire en
Une : Pierre Mends-France :La France peut supporter la vrit ! . Nous avons dit que
LExpress a t fond pour porter Mends-France au pouvoir mais, selon Michel Jamet, il est
plus juste de dire que LExpress bnficia de la notorit de lancien ministre de lconomie
du gouvernement provisoire de septembre 1944 337.
En effet, si la politique dfendue par Mends-France enthousiasme JJSS et Giroud, le
projet ditorial de LExpress est bien plus vaste que llection de Mends-France. De plus, le
futur Prsident du Conseil, sil intervient frquemment dans les colonnes du journal, na
aucun droit de regard sur le contenu du journal. La spcificit de LExpress rside dans sa
nouveaut, le journal a un style, une mise en page sans quivalent en France. Inspir du
Times, il a demble sa propre identit.

337

Michel Jamet, Les dfis de LExpress, Paris, Cerf, 1981, p.19.

207
LExpress se veut un hebdomadaire gnraliste , innovant de la sorte dans le
panorama de la presse franaise. Sorte de compromis entre information gnraliste et opinion,
il occupe sa fondation le crneau vacant dun hebdomadaire dinformation, et non pas
seulement de commentaires et danalyses 338. Entre 1953 et 1954, le tirage double et le
journal parvient simposer rapidement comme un hebdomadaire dinformation et dides,
fiable et srieux. Jamet explique que deux idologies semblent se succder, sinon se faire
concurrence : une idologie politique explicite, revendique par les ditoriaux, et une
idologie de linformation, qui pour prtendre la neutralit nen a pas moins des
implications politiques339. Dans le duo des directeurs de LExpress, cest JJSS qui porte le
projet politique et Giroud qui est la spcialiste de linformation. Ancienne rdactrice en chef
du magazine Elle, la journaliste connat bien son mtier, elle a un style concis, clair et efficace
et sait lenseigner aux autres. La russite de LExpress sexplique par une attention
particulire du journal aux volutions de la socit. JJSS veut que son journal soit celui de la
modernit, quil accompagne et guide les Franais, dans cette socit en mouvance quest la
France des annes cinquante. Cest pourquoi, les colonnes de LExpress rassemblent,
informations gnrales, conomiques, politiques, culturelles et de nombreuses questions de
socit. Franoise Roth et Serge Siritzky ont une formule qui correspond bien au journalisme
de LExpress : cest un pdagogue de la modernit . La rubrique Une page au fminin ,
qui devient Madame Express , reflte la volont de conqurir un lectorat fminin. En 1957,
le journal lance une enqute sous forme dun questionnaire paru dans le journal, qui a pour
objectif de montrer ce quest la nouvelle gnration de Franais. Les rsultats sont publis le
23 aot 1957. Assists par lIFOP (Institut Franais dOpinion Publique), Giroud et JJSS
dcident dtendre lenqute aux 20-40 ans ; le journal publie un questionnaire de 24
questions le 3 octobre 1957. Giroud rdige une synthse des rsultats de cette enqute
demeure clbre, publie dans LExpress partir du 10 octobre 1957 et intitule L a
Nouvelle vague 340. Lexpression invente par Giroud a depuis fait cole. En 1957, la
nouvelle vague dsigne un style de vie qui nest alors quen germe dans une petite fraction
de la population dont on peut penser quelle a lavenir devant elle (et quelle lit
LExpress) : une faon nouvelle, dcontracte, dynamique, dtre bourgeois,

338

Serge Siritzky, Franoise Roth, Le roman de LExpress, Paris, Atelier Marcel Jullian, 1979, p.48.
Michel Jamet, op. cit., p.12.
340
Voir lannexe n 4, pp.11-12.
339

208
comme le rsume Luc Boltanski, des valeurs nouvelles qui sont celles de lintelligence, de
lefficacit, de la comptence, un refus des usages traditionnels et de lhypocrisie sociale, qui
trouve son modle dans le caractre direct et franc des relations lamricaine341.
Paralllement la promotion de la modernit, lhebdomadaire veut dfendre un
journalisme dides, fond sur la vracit de linformation. LExpress nat en pleine guerre
dIndochine, et poursuit son ancrage dans la vie mdiatique franaise lombre de la guerre
dAlgrie. Les problmes de la dcolonisation sont au cur du journal et sans cesse mis en
lien avec la politique franaise. La position de Mends-France sur lIndochine sduit le
journal, autant que ses projets de rformes conomiques et sociales pour le pays. Aprs la
bataille de Din Bin Phu, LExpress reprend son compte la thse de Mends-France, selon
laquelle il faut ngocier immdiatement la paix avec le Vit-minh, avant que la situation
militaire ne devienne catastrophique. Le 27 mai 1954, le journal publie le rapport Jacquet342,
ce qui provoque la premire saisie du journal la sortie de limprimerie. Un numro 54bis
sort le samedi et les ventes font un bond. LExpress est en conformit avec son projet
dorigine : dire et crire la vrit.
Lorsque la guerre dAlgrie clate, le journal est en accord avec les thses librales de
Mends-France sur la ncessit de rformer les structures conomiques et sociales en Algrie.
Sur la question de la torture et des violences rpressives contres les populations civiles, ce
sont les deux chroniqueurs les plus clbres du journal, Albert Camus et Franois Mauriac,
qui sinsurgent ds le dbut des hostilits. Dans ses colonnes, LExpress offre une large place
lanalyse et la recherche de solutions pour lAlgrie. Convaincus que Mends-France est
lhomme qui doit diriger la France, JJSS et Giroud dcident, fin juillet 1955, de faire de
LExpress un journal quotidien dinformation. Le premier numro parat le 12 octobre 1955 et
remporte un vif succs. Mais les ventes seffondrent trs rapidement, car lquipe na pas les
moyens suffisants pour produire un journal quotidien de qualit et parce que la province nest
pas sduite par la formule. Si les lections lgislatives de janvier 1956 sont remportes par le

341

Grard Cornu, Franoise Giroud et le lancement de la nouvelle formule de LExpress en 1964 pp.39-60, in
David Buxton, Francis James (dir.), Les intellectuels de mdias en France, Paris, LHarmattan /INA, coll.Les
mdias en actes, p.50.
342
Jacquet est alors secrtaire dtat aux tats associs et il autorise LExpress publier son rapport qui mane
des gnraux Salan et Ely informant de la catastrophe imminente en Indochine.

209
Front populaire, cest Guy Mollet et non Mends-France qui devient Prsident du conseil, ce
dernier nobtenant quun portefeuille de ministre dtat. LExpress, quotidien du et
dcevant, se saborde le 3 mars 1956 et reparat la semaine suivante dans sa formule
hebdomadaire.
Au regard des principaux engagements de LExpress, il semble que le journal a adopt
une position de consensus revendique et assume lorsque Mends-France est au pouvoir,
puis une position de dissensus face la politique de Mollet et de de Gaulle. Nous nous
interrogerons sur le contenu des discours de LExpress, dans la reprsentation quil donne de
lexcutif franais et des membres du FLN. Notre analyse visera galement la comparaison
des formules hebdomadaires et quotidiennes, dans leurs traitements des violences perptres
pendant la guerre dAlgrie. Nous porterons une attention particulire aux solutions avances
par le journal pour faire la paix en Algrie, afin de dterminer si elles procdent dune reprise
du discours du pouvoir ou dun discours propre lhebdomadaire.

France Observateur
Le 13 avril 1950, Gilles Martinet, Roger Stphane et Claude Bourdet crent un
hebdomadaire dinformation et dopinion. Cet hebdomadaire, France Observateur (LObs),
veut dfendre un journalisme intellectuel et politique sur le modle du journalisme engag des
annes trente. Pour Philippe Ttart, France Observateur devient en quelques annes un
fleuron du renouvellement de la presse hebdomadaire franaise, une socit parmi les plus
intellectuelles et les plus en vue dans lopposition la guerre dAlgrie, enfin un acteur clef
de lhistoire du socialisme de Troisime Voie qui donne naissance au Parti Socialiste Unifi
de 1960343. La gense des idaux politiques de France Observateur est chercher dans la
hantise de la barbarie et du fascisme. Lempreinte de la Seconde Guerre mondiale marque les
colonnes de LObs, parce que ses fondateurs sont tous danciens rsistants qui veulent
proposer une nouvelle forme de socialisme dmocratique et, avant tout, dnoncer toutes les
formes dextrmismes. La dnonciation des violences et des drives du pouvoir sont les
priorits de LObs pendant toute la guerre dAlgrie.

343

Philippe Ttart, Histoire politique et culturelle de France Observateur, t.1, Paris, LHarmattan, 2000, p.5.

210
France Observateur est une socit ddition et de publication gre par une direction
collective de 9 membres, porteurs des 18 parts du capital (180 000 francs). Lautorit y est
proportionnelle la proprit dans lactif. Bourdet et Martinet sont les directeurs du journal,
mais cest Martinet qui effectue le travail ; Bourdet prfrant le statut dditorialiste principal
du journal. Les tensions entre les deux hommes sont frquentes, et il faut toute la subtilit du
rdacteur en chef Hector de Galard et la temporisation de Roger Stphane pour apaiser leurs
relations.
Jusqu la naissance de LExpress en 1953, et hormis Tmoignage Chrtien, LObs est
le seul hebdomadaire de gauche dinformation gnrale, il vise 20 000 30 000 lecteurs par
semaine. Les fondateurs fixent une ligne ditoriale qui regroupe lengagement politique
travers lanticolonialisme, le soutien au socialisme de troisime voie et linformation
gnraliste travers lanalyse conomique et les pages culturelles. La formule de LObs des
dbuts est assez austre, dans un format quart de quotidien, sans couleur ni illustration.
Lengagement du discours prime sur la mise en page et correspond bien au caractre hybride
du journal, entre militantisme politique pour les nouvelles gauches et journalisme de vrit,
inspir des idaux de la Rsistance et de la Libration. Durant les annes cinquante, LObs
hsite entre information et engagement politique, franchissant parfois des frontires qui
donnent ses adversaires loccasion de parler du sectarisme du journal . La participation
des journalistes dans la cration du Parti socialiste unifi (PSU), en avril 1960, en est la
preuve. Bourdet et Martinet sont au Bureau national, et Ttart souligne que 58% des
dirigeants du PSU ont collabor au journal avant sa cration344. Pour conqurir un lectorat
fidle et moins partisan, LObs modifie plusieurs fois sa maquette. Laustrit des dbuts
laisse peu peu place une Une plus are, moins de polmiques et plus de dialogue et de
confrontation. La rdaction reconnat quil faut sadapter aux formes du journalisme moderne
pour augmenter les ventes. En 1957, LObs se modernise, il passe un format de demiquotidien et intgre la photographie. Les changements sont effectifs en 1958, le style est un
peu moins engag, plus professionnel, les rubriques plus visibles et marques par des icnes ;
il y a galement plus denqutes des envoys spciaux, des articles de socit, de sport et des
petites annonces en dernire page. LObs se professionnalise, il essaie dintgrer les formes de

344

Id., p.111.

211
ses concurrents, notamment LExpress, dont la maquette originelle, bien conue, volue peu
dans les annes cinquante. Le lectorat cultiv et diplm345 de lhebdomadaire apprcie cette
volution et les ventes augmentent progressivement de 150 000 exemplaires en 1955, plus
de 180 000 exemplaires en 1959.
Comme son cadet LExpress, France Observateur nat en plein conflit
indochinois. Lanticolonialisme de LObs participe dun esprit rsistant, mais jusquen 1954,
le journal dfend seulement le droit lautonomie des territoires coloniss et la lgitimit de
la rsistance des peuples coloniss. Cest avec la guerre dAlgrie que la rflexion
anticoloniale de LObs parvient lide dindpendance. Les fondateurs de lhebdomadaire
militent contre le colonialisme depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et sont en contact
avec les nationalistes maghrbins : Messali Hadj, Ferrat Abbas, Ali Boumendjel, en
Algrie, et Alaoui Bourguiba, au Maroc. LObs est donc la pointe de linformation sur le
dveloppement du nationalisme et de sa rpression au Maghreb. Ds dcembre 1951, Claude
Bourdet qui revient dAlger crit : Y a-t-il une Gestapo algrienne ? . Dans cet article, il
dnonce la violence policire exerce contre les nationalistes et dfend leur aspiration
lindpendance. De mme, un an aprs, en dcembre 1952, Roger Stphane dnonce lusage
de la torture contre les militants en Tunisie. LObs soutient le mouvement associatif
anticolonial, avec la cration de lassociation France-Maghreb que frquentent Roger Paret,
Denise et Robert Barrat, Stphane, Bourdet, Mauriac, JJSS, Jean Daniel, Georges Stuffert,
Camus, et Jean-Marie Domenach. Lorsque dbute le conflit algrien, LObs prend clairement
position contre la guerre et dnonce la rpression et les tortures ; il se positionne ainsi comme
un acteur du dissensus. Notre analyse sintressera particulirement aux arguments de
dnonciation de la torture et des violences et au positionnement du journal, face aux tentatives
de coup dtat.
Cette mise en contexte des prises de position des journaux nous montre que leurs
discours sinscrivent dans une continuit. Du Figaro France Observateur, les engagements
des journaux procdent de lignes ditoriales fortes, qui fondent leur identit au sein du
paysage mdiatique franais. Nous avons soulign linfluence de lidologie, nous montrerons
345

74% des lecteurs exercent un mtier intellectuel et parmi eux 45,4% denseignants et 14,1% dtudiants.
Source Philipe Ttart, op. cit., p.72.

212
comment elle se manifeste dans les discours. Nous avons montr que certains journaux
connaissent une volution de leurs positions pendant la guerre dAlgrie, nous reprerons
quels sont les vnements, et leurs implications politiques et morales, qui entranent des
modifications des discours. Enfin, nous avons commenc dcrire les arguments
idologiques, politiques et moraux qui ont pouss les journaux sengager contre les
violences ou pour la guerre. Ces arguments de lengagement sont diffrents selon les
journaux, nous les identifierons, dans les discours, et tenterons den dresser un classement, en
diffrenciant les types de violences : violence des combats, torture, violence politique,
violence terroriste du FLN et de lOAS.
Cette section nous a permis de poser quelques lments du contexte mdiatique dans
lequel voluent les journaux de notre corpus et nous avons esquiss certains de leurs
positionnements pendant la guerre dAlgrie. Nous abordons, prsent, les principales figures
de ces cinq journaux : les journalistes qui ont produit des discours sur lAlgrie.

3.2- Les journalistes en guerre dAlgrie


Le propos de cette section est de proposer une typologie des diffrents journalistes
qui ont produit des discours sur la guerre dAlgrie. Notre interrogation principale porte sur
leur rle et leur implication dans les dnonciations des violences et des tortures. Nous voulons
dfinir quels sont les journaux et les journalistes, qui sont ou se sentent lgitimes, pour
aborder les questions des violences et remettre ainsi en cause le discours de ltat. Nous nous
appuyons sur le concept dvelopp par Elisabeth Nolle-Neumann, la spirale du silence 346.
Dans cet article, lauteur sinterroge sur la faon dont un individu value la
favorabilit ou la dfavorabilit de son environnement ses opinions et sur le processus qui le
conduit exprimer ou taire ses propres convictions. Lobservation permet lindividu de
dterminer la rpartition des opinions pour ou contre ses ides [ainsi que ] les chances de
succs de certains points de vue ou de certaines propositions 347. Nolle-Neumann montre
que si un individu est daccord avec lopinion dominante de son environnement, il va

346

Elisabeth Nolle-Neumann, The Spiral of Silence , Journal of Communication, n24, 1974, traduit de
langlais et paru dans Herms, n4, pp.182-189.
347
Id., p.182.

213
laffirmer avec autant de force, et son opinion (dominante) va tre renforce. En revanche, sil
est dans un environnement dfavorable son opinion, lindividu est moins enclin lexprimer
et, peu peu, la force de sa conviction peut diminuer ou mme disparatre, au dtriment de
lopinion dominante. Ce processus engendre ce que Nolle-Neumann nomme la spirale du
silence , cest--dire linstallation graduelle dune opinion dominante. Le phnomne de
spirale se dcompose ainsi : plus une opinion est exprime, plus elle renforce ceux qui
lexpriment et plus cela affaiblie la force de lopinion divergente ; lopinion la plus exprime
devient ainsi lopinion dominante. Nolle-Neumann explique que si lon se rfre au
mcanisme de la spirale du silence , les mdias de masse sont les crateurs de lopinion
dominante puisquils constituent lenvironnement dont la pression dclenche la combativit,
la soumission ou le silence 348. Nous avons montr lexistence dune opinion dominante,
luvre dans les mdias, partir des thories sur les discours dominants, mais la rflexion de
Nolle-Neumann nous permet de prciser certains points. La spirale du silence est un
processus qui isole ceux dont lopinion diverge de lopinion dominante exprime dans les
mdias. Ces individus, qui sont en minorit, ont trois possibilits de raction : la combativit,
la soumission ou le silence. Pendant la guerre dAlgrie, du moins jusquen 1959, date de la
dclaration de de Gaulle sur le droit lautodtermination, lopinion dominante est celle qui
entend conserver lAlgrie Franaise et accepte, ce prix, de mener une guerre contre les
nationalistes. Cette opinion dominante a pour caractristique de nier, ou de simplement
dtourner le regard des violences en Algrie et elle sexprime dans la plupart des mdias
franais. Face lexpression de cette opinion dominante, la majorit des Franais et des
journalistes ont choisi le silence, dautres y ont adhr et dautres enfin lont combattue.
partir de ces trois types de ractions, il nous semble que nous pouvons commencer dcrire
celles des journalistes pendant la guerre dAlgrie.
Nous avons tabli une liste des principaux journalistes qui sont en charge de lAlgrie
dans les diffrentes rdactions. Cette liste provient de lanalyse de notre corpus et recense les
noms et la frquence des interventions des diffrents journalistes. Pour chaque journal, nous
reproduisons cette liste en annexe349 et nous donnons quelques lments biographiques des
principaux journalistes en charge de la question algrienne.

348
349

Id., p.187.
Annexe n5, pp.13-18.

214
Les journalistes qui ont produit des articles sur lAlgrie dans Le Figaro, sont
principalement les correspondants et envoys spciaux en Algrie, Ren Janon et Serge
Bromberger, le rdacteur en chef Louis Gabriel-Robinet et Brisson. Sur les violences et les
tortures, la spirale du silence a parfaitement fonctionn. La raction des journalistes au
discours dominant, se manifeste par la soumission et lacceptation des ralits dune guerre
violente qui fait des morts chez lennemi. La soumission lemporte parfois, jusqu pouser
les dclarations de ltat qui nie lexistence des tortures. Le correspondant permanent en
Algrie, Ren Janon, nvoque jamais les tortures et se contente de relater les vnements du
ct de larme franaise. Serge Bromberger, entr au Figaro comme reporter, la Libration,
est lenvoy spcial du journal au Maghreb. Il y sjourne 20 25 jours par mois, du dbut la
fin de la guerre, et pas un de ses articles ne questionne les mthodes de rpression employes
en Algrie. Sil enqute sur les nationalistes algriens, cest dans un livre intitul Les rebelles
algriens350, paru en 1958, crit partir darchives dune willaya, dmantele par larme, et
non dans les colonnes du Figaro. Gabriel-Robinet et Brisson interviennent principalement
dans des ditoriaux consacrs la politique algrienne de de Gaulle, aprs son retour au
pouvoir. Leur implication contre la violence de larme intervient ds lors quil sagit de
dfendre la Rpublique face aux gnraux, puis lorsque les attentats de lOAS touchent la
capitale et le domicile du directeur du Figaro. La soumission au discours dominant est mme
pousse jusqu la censure de deux des plus prestigieux ditorialistes du journal. Mauriac
quitte Le Figaro pour LExpress en octobre 1954, parce quil combat la spirale du silence
et refuse de taire ses opinions sur lautonomie du Maroc et de la Tunisie.
En 1956, selon des sources cites par Claire Blandin351 dans sa thse, Brisson refuse la
publication darticles de Raymond Aron352 sur lAlgrie, craignant quune telle publication ne
provoque un important scandale et une campagne de dsabonnement massive. En raison de la
crainte des ractions de son lectorat, Le Figaro se prive des rflexions de Raymond Aron sur
lAlgrie. Celui-ci les publie en 1957, dans un ouvrage intitul La Tragdie algrienne353.
Raymond Aron accepte la censure impose par Brisson, la seule condition quil ncrira,
dsormais, plus une ligne sur lAlgrie. La spirale du silence a donc fonctionn

350

Serge Bromberger, Les rebelles algriens, Paris, Plon, 1958.


Claire Blandin, op. cit., p.487.
352
Ibid.
353
Raymond Aron, La tragdie algrienne, Paris, Plon, 1957, 47p.
351

215
pleinement au Figaro et notre analyse prcisera les argumentaires discursifs dploys par le
journal, pour adhrer au discours de ltat et lAlgrie franaise. Nous distinguerons les
discours de Brisson et Gabriel-Robinet, qui ont adopt une posture silencieuse sur les
violences, de ceux des envoys spciaux en Algrie et de certains collaborateurs du journal
qui ont adopt des positions consensuelles avec lidologie colonialiste en vigueur dans la
socit franaise. Ces deux tendances coexistent au Figaro, car il existe un clivage profond
entre les droites convaincues du caractre franais de lAlgrie et la droite gaulliste qui
devait son retour au pouvoir lAlgrie franaise, mais sy consolida par labandon de celleci 354.
Les quatre autres journaux de notre corpus ont adopt lattitude inverse celle du
Figaro, puisquils ont dnonc les tortures et les violences ; ils ont donc combattu lopinion
dominante. Nous mettrons en vidence, dans lanalyse, les diffrentes temporalits de ces
engagements, leurs argumentaires et leur contenu. En consultant les listes des intervenants,
tablies pour chaque journal et reproduites en annexe355, nous pouvons formuler quelques
remarques. Les listes du Monde de LExpress et de LObs sont importantes car elles
contiennent beaucoup dinterventions extrieures aux rdactions. En faisant appel de
nombreux universitaires, hommes politiques ou tmoins, pour sexprimer sur les violences et
la situation politique algrienne, ces trois journaux crent une polyphonie des discours qui
enrichit le discours de la rdaction. Le pluralisme des opinions exprimes dans un journal peut
se lire comme lexpression dune ligne ditoriale qui souhaite offrir des opinions divergentes
ou complmentaires au lecteur. Les interventions peuvent sinterprter comme autant de
cautions externes la rdaction, dont la prsence sert lintrt du discours du journal et le
renforce. Pour combattre lopinion dominante, et si son objectif est de convaincre, le journal a
intrt multiplier les discours qui correspondent sa propre opinion, pour tenter dinverser
le processus de spirale du silence et faire en sorte que son opinion devienne la nouvelle
opinion dominante. La polyphonie du discours permet, en effet, au journal de dcharger son
nonciation sur une personne extrieure la rdaction. Lobjectif dune telle dmarche est
double, il autorise la dnonciation des violences et des tortures, par le biais du tmoignage ou

354

Guy Pervill, LAlgrie dans la mmoire des droites pp.621-656, chapXV, in Jean-Franois Sirinelli
(dir.), Histoire des droites, t.2 : Cultures, Paris, Gallimard, 1992, p.646.
355
Liste des journalistes du corpus par journal, annexe n5 pp.13-18.

216
de largument dautorit si la personnalit qui intervient possde une lgitimit forte dans
lespace public ; il permet aussi, parfois, dviter la saisie. Nous dterminerons quels usages
Le Monde, LObs et LExpress font de leur polyphonie du discours. Le Figaro et LHumanit
ont peu recours des personnalits extrieures. Les journalistes assument la totalit de
lnonciation du journal, ce qui indique des prises de position politiques fortes.
Dans le cas du Figaro, le sentiment de produire un discours lgitime est renforc par le
processus de la spirale du silence et peut expliquer que le journal nait besoin, ni de
renforcer sa lgitimit discursive, ni de produire des discours divergents. Labsence
dinterventions externes LHumanit, sexplique par le rattachement du journal au PCF,
dont les membres influents sy expriment trs rgulirement. La ligne ditoriale de
LHumanit ne poursuit pas dautre objectif que la promotion des ides dfendues par le
PCF ; nous dterminerons dans quelle mesure les discours des journalistes de la rdaction
saccordent avec celui du Comit central.
La comparaison des listes des intervenants nous indique quil existe une certaine
connivence entre LObs, Le Monde et LExpress. Nous remarquons que plusieurs journalistes
crivent parfois dans une rdaction concurrente. Jean Planchais, par exemple, spcialiste des
questions militaires au Monde, donne une analyse de la situation militaire franaise dans
LExpress. Beuve-Mry et Andr Fontaine, du Monde, crivent aussi dans LExpress, parfois
pour y exprimer ce que Le Monde ne veut pas imprimer. LObs et LExpress ont des
collaborateurs communs rguliers : Sauvy, Barrat, Mauriac qui ne cessent de se croiser au
sein de France-Maghreb. Cette circulation de certains journalistes, montre la connivence qui
existe entre les discours des trois journaux et entre les journalistes qui ont de lestime les uns
pour les autres. Enfin, nous remarquons lchange dintervenants phares sur la question
des tortures. Par exemple, Louis Martin-Chauffier, membre de la Commission internationale
contre le rgime concentrationnaire, intervient dans Le Monde, France Observateur et dans
Le Figaro, en 1957. Nous reviendrons en dtail sur cette intervention dans Le Figaro.
Lethnologue Germaine Tillion, Henri Alleg, Sartre, Aron et lcrivain kabyle Jean
Amrouche, livrent leurs analyses ou leurs commentaires dans Le Monde, LExpress et LObs.
Il y a donc un cho, entre les discours des trois journaux sur les violences et une volont
commune de donner la parole des acteurs de lespace public jugs importants et lgitimes.

217
Afin de mieux comprendre le moteur des engagements des diffrents journalistes, nous
nous rfrons un classement des grandes figures anticolonialistes des annes cinquante,
propos par Jean Lacouture et Dominique Chagnollaud dans leur ouvrage Le Dsempire,
figures et thme de lanticolonisme356. Les deux auteurs distinguent trois types dengagements
anticolonistes auxquels les principaux journalistes de notre corpus appartiennent.
Lemploi du nologisme anticoloniste , propre aux auteurs, leur permet de distinguer entre
un anticolonialisme radical et militant et dautres formes plus nuances de lanticolonialisme
quils nomment l anticolonisme . Ces attitudes ne sont pas figes et les uns ou les autres
ont pu appartenir un type d anticolonisme au dbut de la guerre, et se rallier un autre
par la suite. Les engagements dcrits par les deux auteurs sont idologiques. tant donnes la
nature polmique de la guerre dAlgrie et les prises de positions politiques quelle a
engendres, il nous semble judicieux dessayer de construire une hirarchie des grandes
figures journalistiques de notre corpus, partir dun classement se rfrant lordre
idologique des engagements. Les journaux de notre corpus occupent des places diffrentes
mais jamais neutres dans le paysage mdiatique franais. Les journalistes des cinq journaux
sont tous de grandes plumes , qui ont marqu ou se sont forms pendant les annes
cinquante (certains sont toujours de grands journalistes franais aujourdhui). Leurs analyses,
leurs engagements politiques et idologiques pendant la guerre dAlgrie, ont contribu la
formation des reprsentations et la circulation des discours mdiatiques sur les violences et
les tortures dans la socit franaise.
La premire cole de pense, celle des anticolonialistes , est la plus radicale et,
donc, la plus rduite. Il sagit dun anticolonialisme radical qui sest dvelopp, au dbut du
XX sicle, dans les cercles anarchistes et dans les premires organisation socialistes.
Ces anticolonialistes rejettent la double oppression qui lie le colonisateur au
colonis. Puisque le systme colonial est pervers dans son principe, horrible dans ses effets et
dangereux pour la paix, il doit tre ananti. Les anticolonialistes diffrent sur les moyens
employer pour supprimer le systme colonial. Le premier sous-groupe, le plus extrmiste,
revendique lanantissement du colonialisme par la violence. Cest le courant quincarnent

356

Jean Lacouture, Dominique Chagnollaud, Le Dsempire, figures et thme de lanticolonisme , Paris, Denol,
1993.

218
Jean-Paul Sartre et le rseau Jeanson, qui appellent la violence rvolutionnaire et la
liquidation physique du colon, seule capable de librer vritablement le colonis.
Le second sous-groupe des anticolonialistes est le cartirisme , du nom de
Raymond Cartier, journaliste vedette de Paris Match. Durant lt 1956, il publie une enqute
dnonant les colonies comme une mauvaise affaire , un pige, dont il faut se dbarrasser
immdiatement.
Le troisime sous-groupe des anticolonialistes correspond aux tiers-mondistes
dont le hros est Frantz Fanon357. Pour Lacouture et Chagnollaud, les principales figures des
anticolonialistes tiers-mondistes sont Bourdet, Martinet et Barrat. Bourdet est
lditorialiste et directeur de France Observateur, grande figure de la Rsistance ; cest lui qui
remet radicalement en cause les ultras dAlgrie, qui dnonce avec force la rpression et,
ce titre, est un pionnier, un ouvreur de piste 358. Martinet, bien quil crive moins que
Bourdet sur les violences et les tortures, nen demeure pas moins un fervent anticolonialiste
tiers-mondiste qui a adhr la Ligue de dfense du Maroc ds la fin des annes quarante.
Barrat est un collaborateur occasionnel de LExpress et de LObs, qui prend fait et cause pour
les rebelles du FLN ds 1955. Il est lun des fondateurs de France-Maghreb et a trouv
linspiration de son combat dans le christianisme vcu [et qui] devient lun des procureurs les
plus ardents, du procs fait la colonisation359. Cest Barrat qui alerte Mauriac sur la
situation marocaine en 1953 et le convainc de sengager, dans LExpress, pour dnoncer les
tortures.
Lattitude du PCF pendant la guerre dAlgrie conduit Lacouture et Chagnollaud
exclure le groupe communiste des anticolonialistes . Pourtant, le programme de la III
Internationale (congrs de Tours de 1920) prne la liquidation des empires coloniaux et
Lnine publie en 1917, LImprialisme, stade suprme du capitalisme ; mais les deux auteurs
expliquent que les dirigeants communistes ne prennent, ni vritablement en compte la
caractristique spcifique de la situation coloniale, ni la revendication des Arabes et se
mfient du soulvement algrien. Ils ajoutent que les communistes adhrent
lanticolonialisme radical par stratgie politique, lorsque cela sert Moscou. Lacouture et

357

Frantz Fanon, Les damns de la terre, Paris, Maspero, 1961.


Jean Lacouture, Dominique Chagnollaud, op. cit., p.172.
359
Id., p.173.
358

219
Chagnollaud, distinguent les dirigeants du PCF, des journalistes militants, appartenant une
plus jeune gnration, celle de la IV Internationale360, et qui sont, pour la plupart, de
vritables militants anticolonialistes. Notre analyse distinguera les dclarations, nombreuses,
des dirigeants du Bureau politique du PCF, celles de Maurice Thorez ou de Jacques Duclos,
par exemple, et les ditoriaux des grands rdacteurs du journal, Andr Stil, Pierre Courtade,
Ren Andrieu et Etienne Fajon. Sur le terrain, lenvoy spcial de LHumanit est Robert
Lambotte dont les articles rendent compte du quotidien de la guerre et des principaux
vnements. Le journaliste est un fervent militant communiste, mais sa position denvoy
spcial le confronte la ralit des vnements au quotidien. Les articles de Lambotte nous
permettront deffectuer une comparaison avec ceux des envoys spciaux des autres journaux
en Algrie.
La seconde cole de pense dfinie par Lacouture et Chagnollaud est celle des
dcolonisateurs . Leur position est mdiane, entre les anticolonialistes et les
rformateurs et elle nest pas toujours aise identifier, car certains de ses membres ont
pu, successivement, appartenir aux deux autres groupes. Ces dcolonisateurs sont ceux
qui prtendent moins faire table rase qu prparer et organiser le passage du systme
imprial lmancipation par des modes progressifs et pacifiques, en rappelant le caractre
essentiellement transitoire de la colonisation361. Lappartenance ce groupe volue en
fonction de plusieurs critres de gnration, de dates, de situation professionnelle et
personnelle. Pour ces dcolonisateurs , la colonisation est, par essence, transitoire et le
problme quelle pose tout homme dtat avis est celui de sa fin, en tout cas de ses
mtamorphoses 362. Deux des journalistes du comit de rdaction de LObs, Hector de
Galard, rdacteur en chef, et Claude Estier, appartiennent une gnration entre dans la
Rsistance vingt ans. Galard est n en 1921 et, rsistant, a collabor Combat ; Claude
Estier est n en 1925, jeune rsistant il rencontre Martinet en 1947 et commence militer pour
le non-conformisme. Ces journalistes adoptent des positions plus modres que leurs ans de
LObs, mais ils voluent dans le milieu des nouvelles gauches et rallient peu peu lide
de lindpendance de lAlgrie. Bien que lhebdomadaire nait pas les moyens de payer un

360

La IV Internationale est fonde par Leon Trotsky en 1938 et rorganise en 1953.


Jean Lacouture, Dominique Chagnollaud, op. cit., p.176.
362
Id., p.185.
361

220
correspondant permanent au Maghreb, Estier effectue de frquents sjours entre Rabat, Tunis
et Alger. Il crit des articles qui rendent compte des principaux vnements, notamment
pendant la semaine des barricades et le putsch des gnraux et suit, pour le journal, les
ngociations entre la France et le FLN.
Lune des grandes figures journalistiques des dcolonisateurs est le journalistereporter en charge de lAlgrie LExpress, Jean Daniel. Sa situation est particulire puisquil
est lui-mme un Franais dAlgrie , n Blida, en 1927. Il sest engag trs jeune dans la
2e Division Blinde du marchal Leclerc et il se passionne pour le journalisme. Il est recrut
LExpress par le rdacteur en chef du journal Pierre Viansson-Pont, afin dtre le spcialiste
des questions algriennes, son premier article parat le 6 novembre 1954 et il devient
rdacteur en chef adjoint du service tranger. Admirateur et ami de Camus, il est aussi proche
des gens de LObs ; sa position volue tout au long du conflit. Sil se sent proche des
positions de Camus et des rformateurs au dbut de la guerre, il partage galement lide
que limprialisme franais, de droite comme de gauche, opprime les peuples coloniss.
Lorsquil rencontre Bourguiba, leader marocain du No-Destour, il est sduit et se rallie peu
peu lindpendance de lAlgrie. Daniel est aussi le journaliste de notre corpus qui a le plus
crit sur la guerre dAlgrie, jusqu ce quil soit bless, en Tunisie en 1961, et immobilis
pendant 9 mois. la suite de cet accident, il reprend lentement ses reportages et Claude Krief
le remplace sur le terrain. Il est malgr tout, dchir, la fois par la perte de sa terre natale et
par la violence qui y fait rage. Il dclare aujourdhui, lAlgrie mhabitait, je vivais ce
journalisme comme un sacerdoce, comme un calvaire363. Ce dchirement de Daniel est
prendre en compte pour lanalyse de ses articles, son double statut de journaliste et de
Franais dAlgrie est sa spcificit. Nous confronterons son discours de journaliste-reporter
celui des autres envoys spciaux en Algrie et tenterons de dterminer sil appartient au
registre du discours produisant du dissensus ou du consensus dasprits.
La dernire cole de pense est celle des rformateurs , elle rassemble la majorit
des journalistes. Lacouture et Chagnollaud proposent une liste non exhaustive de
personnalits politiques et universitaires qui appartiennent cette cole et qui produisent des
363

Corinne Renou-Nativel, Jean Daniel, 50 ans de journalisme de LExpress au Nouvel Observateur, Paris,
ditions du Rocher, 2005, p.199.

221
discours dans nos journaux. Mends-France dabord, proche de LExpress dont la volont de
ngocier avec les nationalistes linscrit dans : la ligne des dcolonisateurs constructifs,
ceux qui, sans jeter lanathme sur la colonisation en tant que phnomne historique, en
perurent hic et nunc, la novicit politique, et semployrent ds lors, non en corriger les
vices, mais lui substituer dautres types de rapports entre les peuples 364. Ces
rformateurs essaient de proposer des solutions moins radicales que lindpendance ou
lassimilation franaise du peuple algrien. La solution dune fdration franaise regroupant
les pays anciennement coloniss est propose, mais aussi celle dune association conomique
et culturelle troite entre la France et lAlgrie autonome. Du point de vue des violences, les
rformateurs sont surtout les innombrables tmoins et acteurs qui, sans mettre en
question le principe de la gestion des collectivits arrires doutre-mer, en ont dnonc
les abus, voire les crimes, ou se sont plus ou moins obscurment attachs en corriger les
vices365. Les auteurs citent le gnral de Bollardire, compagnon de la Libration et militaire
trs respect, qui commande une unit en Algrie et qui dmissionne, en mars 1957, parce
quil ne peut plus supporter les mthodes de rpression employes et couvertes par ltatmajor franais. Il apporte son soutien crit366 JJSS accus de dmoraliser larme lorsquil
publie, dans LExpress, des extraits de son exprience algrienne sous les drapeaux :
Lieutenant en Algrie367.
Les crivains-journalistes, nombreux stre engags dans la guerre dAlgrie,
comptent plusieurs rformateurs dans leurs rangs. Lun deux, Camus, a marqu cette
cole de pense. Cest Jean Daniel qui permet JJSS dentrer en contact avec Camus et de le
convaincre dcrire des tribunes pour le journal. Camus accepte et publie 35 tribunes dans
LExpress entre le 14 mai 1955 et le 2 juin 1956. Comme Jean Daniel, Camus est n en
Algrie et la violence de la guerre le bouleverse. Il sinterroge sur les solutions apporter au
conflit et sinsurge contre toutes les formes de violence exerces contre les civils. Jean Daniel
explique que, lorsque Camus est entr LExpress, il cherche et avec quelle angoisse, une
position juste dans le drame algrien 368. Il a lespoir dune solution fdrale entre lAlgrie

364

Jean Lacouture, Dominique Chagnollaud, op. cit., p.195.


Id., p.185.
366
Voir lannexe n6, pp.19-20, la lettre crite par le gnral de Bollardire JJSS et publie dans le supplment
de LExpress du 29 mars 1957.
367
Jean-Jacques Servan-Schreiber, Lieutenant en Algrie, Paris, Julliard, 1957.
368
Jean Daniel, Avec Camus, Comment rsister lair du temps, Paris, Gallimard, 2006, p.56.
365

222
et la France mais, lorsque Guy Mollet accde au pouvoir, Camus dcide quil ncrira plus sur
lAlgrie. Au sujet du dpart de Camus de LExpress, Jean Daniel raconte : Ce Franais
dAlgrie qui entendait lutter pour sa communaut ne douta pas un seul instant quen cdant
aux fanatiques de cette communaut on prparait en mme temps le malheur de tous. Celui
quon venait de traiter de belle me avait des accents de violence soudaine et prvoyait
pour la mtropole et pendant de longues annes les consquences catastrophiques du 6
fvrier. Nous avions tendance le trouver trop pessimiste369. Sur lAlgrie, Camus a publi
14 articles ; le dernier est dat du 26 janvier 1956. Ces articles font partie de notre corpus et
nous analyserons comment Camus dcrit les violences algriennes et quelles solutions il
propose.
Franois Mauriac est un illustre rformateur journaliste-crivain qui a dnonc les
tortures et les abus de justice en Algrie. Mauriac, crivain catholique reconnu, jouit dune
grande reconnaissance dans lopinion publique des annes cinquante. Il sest engag contre la
guerre dEspagne dans les annes trente ; aprs la Seconde guerre mondiale, il devient
chroniqueur politique au Figaro. Sa rencontre avec de jeunes catholiques tels que Barrat lui
fait comprendre la gravit de la situation au Maroc. Dans le systme de la spirale du
silence , Mauriac dcide de combattre toutes les formes de rpressions au Maghreb. Il publie
sa premire tribune dans LExpress, du 14 novembre 1953 ( Les Prtendants ) et cre son
clbre Bloc-notes qui parat en dernire page de LExpress en avril 1954. Il rejoint le Comit
daction contre la poursuite de la guerre en novembre 1955 ; il est galement membre de
France-Maghreb et du Comit Audin. Bien quil ne se soit jamais rendu en Algrie, Mauriac
est ami avec Jean Amrouche, crivain kabyle catholique et il sait se tenir inform des
exactions perptres au Maghreb. La connaissance, en janvier 1955, dun rapport sur la
torture rdig par un avocat dAlger lui inspire le clbre article du 14 janvier 1955 La
Question . Cest ce mme rapport qui pousse Bourdet crire Votre Gestapo dAlgrie
dans LObs du 15 janvier 1955. Nous avons recens 25 Bloc-notes de Mauriac dans lesquels il
est question des violences en Algrie ; ils feront lobjet dune analyse particulire qui
montrera la nature de lengagement de Mauriac et son argumentaire. partir du moment o
de Gaulle revient au pouvoir, Mauriac dcide de le soutenir et son discours est de moins en
moins en accord avec celui de LExpress qui est plutt antigaulliste. Cette polyphonie des

369

Jean Daniel, id., p.83.

223
voix ne drange pas JJSS qui bataille avec Mauriac par ditoriaux interposs. Lcrivain se
lasse des attaques contre de Gaulle et prfre rompre avec LExpress, le 13 avril 1961, pour
retourner au Figaro, plus prcisment au Figaro Littraire dans lequel il continue publier
son Bloc-notes.
Pour Lacouture et Chagnollaud, lquipe du Monde appartient ce groupe des
rformateurs sans tre toujours anticolonistes . Les journalistes du Monde ne
dnoncent les tortures qu partir de mars 1957 ; nous distinguons donc Le Monde des autres
journaux de notre corpus. Face aux tortures, Le Monde choisit donc le silence comme
premire raction lopinion dominante et contribue donc la renforcer. Il nest cependant
pas forcment dans une position de consensus, notamment en ce qui concerne les discours sur
les violences des combats entre larme et les nationalistes.
Moins pugnaces que les journalistes de LExpress, France Observateur et
LHumanit, ceux du Monde tentent avant tout de donner du sens ce qui survient en Algrie.
Selon Lacouture et Chagnollaud une certaine religion de linformation rigoureuse, telle que
la pratiquait Robert Gauthier, avait pour effet de faire vaciller quelques mythes, et de
corriger la dsinformation systmatique mise au point par les pouvoirs coloniaux, militaires
et civils, de Saigon Alger370. Beuve-Mry est surpris par la violence des actions entreprises
par le FLN le 1er novembre 1954 et il semble quil ne saisisse pas immdiatement la gravit
de la situation. Le sacerdoce du Monde est, nous lavons dit plus haut, la fiabilit et le srieux
de linformation et Beuve-Mry ne sengage personnellement sous son pseudonyme Sirius
que lorsquil est convaincu que lon torture en Algrie et quil se doit dagir. Beuve-Mry est
aussi un homme de lordre, qui croit la bonne marche de la nation lorsquelle est rgie par
des cadres bien forms ; et cest l aussi le propos du Monde : contribuer la formation des
cadres de la nation par la pdagogie de linformation. On trouve lorigine de cette vision du
journalisme dans lexprience de Beuve-Mry au sein de lquipe dUriage371 pendant la

370

Jean Lacouture, Dominique Chagnollaud, op. cit., p.192.


Uriage est lcole de cadres cre par Pierre Dunoyer de Segonzac, ancien saint-cyrien. Elle entend former les
jeunes hommes destins exercer des fonctions de responsabilits. Uriage relve de la politique du
gouvernement de Vichy et son fondateur demeure attach au rgime jusqu la fin de 1941. Hubert Beuve-Mry
nadhre pas Vichy, il est anti-allemand comme la plupart des gens dUriage. Lcole est dissoute en dcembre
1942 par Pierre Laval.
371

224
Seconde Guerre mondiale. Beuve-Mry est directeur des tudes de lcole des cadres
dUriage de mai 1941 dcembre 1942, charg de la formation intellectuelle des stagiaires.
Aprs la dissolution de lcole, il passe lanne 1943 faire des confrences, dans lesquelles il
rencontre Henri Marrou, professeur la Sorbonne et Andr Mandouze, professeur Alger,
auxquels il ouvre la rubrique Libre opinion du journal pendant la guerre dAlgrie. La
tribune dHenri Marrou du 5 avril 1956, France ma patrie engendre de vives ractions
dans les milieux colonialistes. Si le directeur du Monde ne part pas en croisade contre la
colonisation, il accueille des partisans de lautonomie et de lindpendance de lAlgrie, ainsi
que des universitaires et hommes politiques dnonant les tortures et la rpression. Le reste de
la rdaction est limage de son directeur. Andr Chneboit est le rdacteur en chef jusquen
1958. Jacques Fauvet dirige le service politique et devient rdacteur en chef adjoint en 1958 ;
Viansson-Pont, qui vient de quitter LExpress, le remplace. Robert Gauthier est rdacteur en
chef adjoint, spcialiste de lAfrique du Nord et devient rdacteur en chef des informations
gnrales en 1958. Ces journalistes de talent consacrent de nombreux articles au conflit et
suivent la ligne tablie par le directeur : ne pas polmiquer mais fournir une information
complte qui montrera loccasion que le gouvernement cache la vrit sur la torture et les
violences, et quil faut faire la paix en Algrie.
Lacouture, qui a t chef du service outre-mer du journal de 1957 1964, crit : Ma
position se situait, mettons, entre celle de Beuve-Mry, Fauvet et Gauthier dune part, celle
dHerremann et de Jacob de lautre. En fait, il y avait une sorte de consensus gomtrie
variable auquel on eu part des hommes comme Pierre Viansson-Pont, Jean Planchais,
Mannoni, Pierre-Henri Simon dont les articles contre la torture ont beaucoup compt, et
Maurice Duverger qui crivait des ditoriaux percutants. Dans laffaire algrienne, Le
Monde tait vraiment une dmocratie372. Lexpression consensus gomtrie variable
rejoint le consensus dasprits qui nous semble, avant lanalyse, correspondre la position
du Monde face aux discours dominants et la dnonciation des tortures.
La classification tablie par Lacouture et Chagnollaud nous a permis de mieux situer
les engagements de chacun des journalistes qui ont crit sur la question algrienne. Notons

372

Jean Lacouture, Un sang dencre, Conversations avec Claude Glayman, Paris, Stock, 1974, p.186.

225
que dans chaque rdaction, y compris au Figaro qui se soumet au discours dominant, ce sont
les grandes plumes de chaque journal qui ont produit des discours. Les journalistes, envoys
spciaux et reporters, sont trs sollicits ds le dbut de la guerre alors que les journalistes
politiques produiront plus darticles aprs 1959. Nous avons soulign les prises de position de
chacun selon un classement qui se rfre des engagements idologiques. De la figure du
journaliste colonialiste qui dfend lAlgrie franaise celle de lanticolonialiste, le spectre
des positions adoptes par les journalistes de notre corpus est large. Nous avons repr des
oppositions idologiques fondamentales, mais galement des convergences dans la
dnonciation des violences et des tortures et dans les solutions proposes pour lavenir de
lAlgrie.
Cette mise au point nous a permis de contextualiser lunivers professionnel et
intellectuel dans lequel voluent nos cinq journaux. Ces lments accompagneront et
alimenteront notre analyse et nous permettront de dceler des constantes, des ruptures et des
volutions dans lensemble des discours produits sur les violences et les tortures pendant la
guerre dAlgrie.
Dans la section prcdente, nous avons dcrit les causes et les modalits de lexercice
de la violence de ltat sur les journaux. Les saisies sont une composante de la vie de
LExpress, France Observateur et LHumanit durant toute la guerre dAlgrie ds lors quils
remettent en cause laction de ltat en Algrie et quils dnoncent la rpression. Dans notre
perspective de comprhension des discours, nous examinons prsent les ralits des saisies
effectues par ltat.

3.3- Des violences et des saisies


Si certains discours sur les violences ont t tolrs, dautres ont occasionn de
nombreuses saisies durant toute la guerre. Nous examinons prsent la temporalit et les
raisons des saisies. Cet examen est important car il nous permet de dlimiter concrtement la
tolrance de ltat franais aux discours opposs au sien. Il nous permet de tracer une
premire frontire dans le domaine du dicible et de lindicible et nous servira de rfrent dans
ltude des discours.
Le rythme des saisies nest pas le mme en France et en Algrie. Les saisies sont beaucoup

226
plus frquentes en Algrie puisque lon recense373 :
- 37 saisies du Monde contre 2 de France Soir en 1958,
- linterdiction totale de LHumanit aprs la dissolution du PCA,
- linterdiction de France Observateur dans les casernes et des saisies rgulires,
- linterdiction de LExpress du 15 mai au 28 aot 1958 et 5 saisies entre mai 1958 et
novembre 1960.
Cette frquence des saisies en Algrie sexplique par la prsence du contingent. Ltat veut
imposer son discours et prserver larme de la propagande gauchiste. Quen est-il en
France ? Le tableau ci-dessous recense les principales saisies des journaux de notre corpus
entre 1955 et 1962. Notons que Le Monde nest pas saisi pendant la guerre, il ne figure donc
pas dans ce tableau.

373

Chiffres tirs de Frdric Geneve, La rpression : poursuites et saisies de LHumanit, 1949-1962 , in


Christian Delporte, Claude Pennetier, Jean-Franois Sirinelli, Serge Wolikow (dir.), op. cit., p.266.

227

LHumanit

France Observateur

1955 -15 saisies en France entre -14 saisies en France entre 1955 et
1955 et 1960. Interdiction de 1960.
vente en Algrie pendant
toute la guerre.
-7 septembre, saisie pour larticle de
Bourdet ne lancez pas le contingent
-2 aot 1957, saisie pour la dans votre guerre .
1956 publication de la lettre de
Mme Alleg.
1957
-3 saisies pour lanne 1957
-saisie en mars 1958 pour la
publication dextraits du livre -25 avril, saisie pour larticle de
dAlleg La Question.
Bourdet LAlgrie est indpendante
.

LExpress
-17 septembre, interdiction de la parution de
lettres de rappels.

-1er juin, saisie du rapport de la Mission de


France sur ltat de lopinion sur lAlgrie.

-1er aot, saisie pour larticle de


Martinet Le fascisme ne se fait pas
en un jour et une interview de Krim
Belcacem.

1958

-12 dcembre, saisie pour reportage de


Rafaello Uboldi sur les maquis.
-10 saisies de janvier juin 1958
-6 mars, saisie pour un article sur la
rpression en Algrie ralis partir de
-6 fvrier, saisie pour un article de tmoignages de rappels et pour le compteClaude Roy sur lengagement rendu de Sartre sur le livre dAlleg, La
intellectuel et un article dAndr Question.
Philipp Peur panique des ides .
-27 fvrier, saisie pour un article de
Bourdet Quand la police perd son
sang froid et un extrait de La
Question dAlleg.
-3 mars, saisie pour un article dAndr
Philipp Le suicide de la France .
-6 mars, saisie pour un article dAndr
Philipp Il ny a aucune possibilit de
victoire militaire de la France en
Algrie .

1959
1960

-3 saisies dans lanne.

-22 octobre, saisie pour un article de Jean Cau


sur les complots militaires contre de Gaulle
-20 avril, saisie pour un article sur le rseau
Jeanson.

-28 janvier, parution aprs saisie.


-20 avril, saisie pour un article de
Martinet sur la dsertion.
- 15 septembre, interdiction de
parution de larticle Les jeunes et
lArme dAlgrie .
1961 -6 saisies.

-2 saisies dans le mois de dcembre.


-1er dcembre, saisie pour la publication
dune lettre de lOAS Brigitte Bardot.
-28 dcembre, saisie pour un article sur la
crise de la police.

1962 -9 fvrier, saisie du numro


spcial sur Charonne.

228

On constate immdiatement que les deux journaux les plus saisis sont LHumanit et
LObs, notamment pour la priode 1957-1958. Les thmes des articles entranant les saisies
nous renseignent sur la nature des informations et des opinions que ltat franais veut
censurer. Notre tableau rcapitulatif permet de reprer une premire thmatique de censure
autour de la question des rappels et de leurs tmoignages. La majorit des articles censurs
concernent la remise en cause de la guerre et particulirement la mobilisation des rappels.
Ltat est dans une position de fragilit puisquil mne une guerre non reconnue en tant que
telle contre une partie de la population. La mobilisation des rappels du contingent est un
effort de guerre mais ltat refuse de le nommer ainsi. Ds que les journaux tentent de
remettre en cause la lgitimit de la mobilisation, ils sont censurs. Ltat fixe donc une
limite aux discours qui peuvent tre tenus sur la participation des civils la guerre ; ainsi les
tmoignages des rappels slectionns par LObs ou LExpress sont interdits. Ltat craint en
effet que les tmoignages directs des soldats du contingent sur la rpression et la torture
dclenchent une mutinerie parmi les jeunes gens en partance pour lAlgrie et une
mobilisation de lopinion publique contre ses mthodes de guerre. Tous les discours qui
touchent les jeunes du contingent sont soumis un trs fort contrle, car lorsquils rvlent les
atrocits du terrain, ces tmoignages fonctionnent comme de vritables preuves. La force des
tmoignages directs de ceux qui ont vu ou pratiqu des exactions place ltat dans une
situation intenable vis--vis de lopinion publique. Ltat ne peut pas laisser publier de telles
preuves et risquer une mobilisation de lopinion publique contre son action.
Le second thme censur est la rvlation des tortures subies par tmoignages directs
des victimes. Nous avons, dans notre corpus, un certain nombre darticles qui relatent, pour
les dnoncer, des sances de torture ou qui donnent la parole des victimes. La majorit de
ces articles ne sont pas censurs alors que la publication dextraits du livre dHenri Alleg, La
Question est systmatiquement interdite. Nous proposons une explication ce phnomne. Il
nous semble que lorsque la rvlation de tortures mane de victimes anonymes ou inconnues,
ltat la considre comme peu dangereuse. Ces tmoignages dinconnus, sils drangent
ltat, ne sont pas censurs parce leur taux de fiabilit est beaucoup moins lev que si une
personnalit publique prend la parole pour dnoncer les svices quelle a subis. Les
tmoignages de civils inconnus paraissent dans un journal et la rvlation ne touche que les

229
lecteurs de ce journal. Mais sil sagit du tmoignage crit, racont dans un livre, dune
personne publique comme Henri Alleg, le risque est jug bien plus lev par les autorits. Par
ce qui est compris comme un possible effet de contagion et prcisment parce quil sagit
dune personnalit publique, son tmoignage va tre reproduit dans lensemble de la presse
franaise. Ltat ne peut risquer que le dtail des rcits des tortures subies par Henri Alleg
soit publi la Une de France Soir, qui est diffus un million dexemplaires. Nous
tudierons quels sont les tmoignages et les dnonciations de tortures qui sont la fois
produits par les diffrents journaux et non interdits par ltat.
Nous reprons enfin un troisime thme censur autour de la violence militaire contre
ltat. Trois vnements ressortent du corpus des saisies, le coup dtat du 13 mai 1958, la
semaine des barricades en janvier 1960 et le putsch des gnraux en avril 1961. En situation
de crise, ltat franais veut imposer son discours et cherche un consensus fort autour de son
action. Nous avons dcrit longuement ce processus dans les sections prcdentes et nous
constatons que les censures imposes la presse non consensuelle correspondent exactement
aux crises tatiques survenues durant la guerre dAlgrie. Ces crises sont autant de pics
vnementiels dont notre corpus rend compte. La temporalit des saisies nous indique que
LHumanit, LExpress, LObs occupent une place de dissensus par rapport au discours de
ltat. Cette position de dissensus se rvle avec clat au moment des crises. Les discours
dissensuels plus ou moins tolrs par ltat au quotidien, pendant la guerre dAlgrie ne
sont plus acceptables ds lors que lintgrit de ltat est remis en cause par de graves
vnements. La dnonciation des violences scessionistes contre la Rpublique est
particulirement problmatique puisque larme ainsi que la police sont sous la responsabilit
de ltat ; ce sont des corps de ltat. Lorsque la violence mane de ces corps tatiques, la
responsabilit de ltat est obligatoirement mise en cause puisquil a laiss des lments de sa
responsabilit se retourner contre sa propre autorit. Dans ces pics de crises, ltat est
doublement remis en cause par le discours mdiatique : dune part, il lui est reproch son
manque de fermet vis--vis des forces sous sa responsabilit et, dautre part, sa lgitimit est
discute. Dans ces moments de fragilit extrme, ltat a recours une censure gnralise374.
Ce panorama des censures et des saisies trace la frontire entre le dicible et lindicible
374

cf infra chapitre 7, la censure est tablie par arrt le 25 mai 1958. Les journaux qui soutiennent le putsch
davril 1961, comme Lcho dAlger sont interdits dfinitivement.

230
des discours mdiatiques du point de vue de ltat. Lindicible concerne la remise en cause
directe de laction de ltat travers laction de larme, les tortures, la lgitimit et lintgrit
de ltat dans les priodes de crises du rgime. Nous verrons comment les journaux adaptent
alors leurs discours ces mesures de censure.
Il existe des moyens rhtoriques de contourner les interdictions et nous verrons que les
journaux tentent de lutter contre la censure par tous les moyens leur disposition. Notons
enfin que Le Figaro et Le Monde nont jamais t saisis en France mais quils ont subi la
censure de mai 1958 et davril 1961. Nous pouvons supposer que Le Figaro na pas produit
de discours en relle contradiction avec ltat confirmant ainsi sa place dans un large
consensus lgard du discours tatique. Le Monde a produit des discours non conformes aux
intrts de ltat mais moins virulents que ceux de LExpress, LObs et LHumanit. La non
saisie du Monde durant la guerre dAlgrie nous semble confirmer sa position dans le
consensus dasprits dcrit plus haut. Il est probable, nous le vrifierons dans lanalyse, que
la politique dinformation vrifie et pdagogue du journal soit lorigine de sa relative
tranquillit. Le Monde informe et ne polmique pas, telle est sa ligne ditoriale. Lorsqu
linsu du gouvernement, le journal publie lintgralit du rapport de la Commission de
sauvegarde des droits et liberts le 14 dcembre 1957375, il est tout juste grond par le
gouvernement et le Ministre rsidant en Algrie, Robert Lacoste qui publie, dans le journal,
un droit de rponse . Cet pisode de la guerre dAlgrie est intressant parce quil a permis
dinverser temporairement la spirale du silence sur les tortures. Laffaire des torturs
dOran est lorigine de ce renversement. lautomne 1956, la presse rvle que des civils
ont t torturs dans des prisons dOran. Les tmoignages se multiplient et dclenchent
lentre en lice des intellectuels dans la bataille contre les tortures. La spirale du silence sur
les tortures sinverse alors peu peu, lopinion dominante commence croire la vracit des
tortures infliges au civils. Le gouvernement Mollet est fragilis et, pour ramener le consensus
de son ct, il nomme une commission denqute charge dtudier ces rvlations en avril
1957. Les mois scoulent et le nouveau gouvernement de Flix Gaillard omet de publier
le rapport. Cest lancien gouverneur gnral Delavignette, membre dmissionnaire de la

375

La Commission est cre le 5 avril 1957 par le gouvernement Mollet contraint dordonner une enqute sur les
tortures subies par des civils Oran sous la pression de lopinion publique. Laffaire des torturs dOran est
rvle dans la presse lautomne 1956 et oblige ainsi Flix Gaillard la publier aussi. 14 dcembre 1957 dito
de Beuve-Mry. Cest lancien gouverneur gnral Delavignette qui la remise au journal. Il est membre de la
commission dmissionnaire le 30 septembre 1957.

231
commission, qui remet le rapport au Monde en dcembre 1957. Par cette publication, Le
Monde contraint le gouvernement rendre le rapport public. Le gouvernement est mcontent
mais il na pas darguments pour saisir le journal. Ce dernier a publi un document officiel,
command par le gouvernement lui-mme. Sa publication est lgitime vis--vis des citoyens
et natteint en rien la sret de ltat ni le moral de larme. Cet exemple montre que la
politique ditoriale du Monde vise dnoncer la torture tout en mnageant la position de
ltat, ce qui le situe au sein du consensus dasprits, entre Le Figaro et les autres journaux.
Les saisies reprsentent le moyen le plus violent pour contraindre certains discours,
mais ltat a galement recours aux procs contre les journaux. En invitant les journaux
comparatre devant les tribunaux, ltat exerce une double, pression morale sur les
journalistes et financire sur les journaux exposs des sanctions. Plusieurs condamnations
en justice mritent dtre signales car elles ont pes indirectement sur les discours des
journaux en tentant datteindre les journalistes.
La premire condamnation est celle de Barrat pour un article paru le 15 septembre
1955 dans LObs, intitul Un journaliste chez les hors-la-loi . Cest le premier reportage
chaud sur les maquis algriens, qui dnonce lpreuve militaire et il est repris par la
presse internationale (The Observer). Le journal est saisi,

Barrat incarcr pour non

dnonciation de malfaiteurs. Le 9 mars 1956, Bourdet publie dans LObs Disponibles, quel
sursis ? . Larticle est considr comme une provocation, Bourdet est arrt quelques heures
et inculp dentreprise de dmoralisation de larme. Cette inculpation tourne lavantage du
journal puisque toute la presse sindigne de larrestation dun ancien rsistant.
En mars 1957, JJSS, qui rentre dAlgrie, commence le rcit de son exprience qui
remet en cause la faon dont la guerre est mene. Lieutenant en Algrie raconte la vie
quotidienne de quelques officiers, des commandos noirs mis en place pour essayer de
crer du lien avec les Algriens, mais ne dnonce pas directement la torture. Dans les djebels
o il se trouvait, les militaires rasent les villages et tuent ; la torture, elle, se pratique
principalement dans les villes. Le dimanche 17 mars, Bourgs-Maunoury annonce que le
journal et JJSS sont poursuivis devant la justice militaire et inculps pour dmoralisation de
larme . Quant LHumanit, le journal compte 209 procs lis la guerre dAlgrie sur un
total de 316 pendant la priode 1954-1962, dont 39 pour provocation de militaires la

232
dsobissance , 6 pour diffamation envers les institutions376.
Face aux inculpations et aux saisies, les journalistes mettent au point des stratgies de
contournement. Lorsquun numro est saisi avant publication (la majorit des cas), la
rdaction publie un numro bis. Ce second numro se vent gnralement moins bien mais il
permet de signaler au lecteur les raisons de la saisie. Nous avons constat que les rdactions
ont su mettre au point des stratgies de mise en page et des techniques rdactionnelles pour
informer le lecteur du contenu de larticle censur. La premire technique consiste laisser
des blancs la place des articles censurs. France Observateur, LExpress et LHumanit
partir de 1960 ont recours ce type de mise en page377. La seconde technique est la
publication dun ditorial de protestation contre la saisie. Gnralement, la rdaction donne
les raisons de la saisie et en profite pour dnoncer vigoureusement ce type datteinte la
libert de la presse .378 La troisime technique est lutilisation de discours dj cits dans
dautres organes de presse, lutilisation du tmoignage direct ou lemploi du conditionnel.
Certains journalistes utilisent des pseudonymes pour se protger dinculpations venir et pour
protger le journal et son directeur, responsable du contenu de la publication. Les journalistes
de LObs utilisent ce procd lorsquils souhaitent rester anonymes : Roger Paret alias Ren
Delisle, Paul Marie de la Gorce alias Edouard Roermond, Franois Furet alias Andr
Delcroix. Enfin, les journaux publient des articles engags contre les mesures de saisies,
articles qui dnoncent lillgalit des procdures et les mesures de rpression policires
lorsque les locaux dun journal sont investis379.
Un autre type de violence frappe les journalistes pendant la guerre dAlgrie : la
violence de lOAS. Considrs par lorganisation comme des dfaitistes vendus de
Gaulle , nos cinq journaux et leurs journalistes ont t viss par des attentats. Nous donnons
ci-dessous la liste des rdactions et des journalistes touchs entre 1961 et 1962 :

376

Frdric Geneve,op. cit., p.269.


Voir en annexe n7, pp.21-22, la Une de LHumanit du 9 fvrier 1962.
378
Voir lannexe n8, pp.23-24, lditorial de France Observateur de 11 avril 1957.
379
Voir lannexe n9, pp.25-26 , lditorial de France Observateur du 6 mars 1958.
377

233

fvrier 1961, charge de plastique a explos devant limmeuble du Monde


13 mai 1961, les bureaux de France Observateur sont dtruits par une bombe
Pierre Brisson
Louis Gabriel-Robinet
Hubert Beuve-Mry
Pierre Lazareff Louveciennes
Jean Daniel
Jean-Paul Sartre
Gilles Martinet
Philippe Grimbach
Jean Oudinot , directeur rgional de la R.T.F. est grivement bless
Jacques Fauvet
Andr Wurmser, ditorialiste de LHumanit
Pierre Stibbe
Claude Bourdet
Les violences de lOAS touchent toute la presse franaise ; mais un consensus fort
existe autour de la condamnation des attentats surtout lorsque les journalistes commencent
tre viss en 1961. Nous retrouverons ce consensus dans notre corpus.
Cette mise au point sur les violences subies pendant la guerre dAlgrie nous permet
de clore cette section consacre aux journaux de notre corpus, en ayant prcis le contexte
mdiatique dans lequel ils sinsrent et leurs principales orientations idologiques. Les
positions de chaque journal commencent se dessiner avec Le Figaro fermement accroch au
consensus, Le Monde garant du consensus dasprits, et LHumanit, LExpress et LObs
engags dans le dissensus. Cette premire approche sera nuance par une analyse approfondie
des discours.

234

Conclusion
Au terme de cette partie consacre la violence de ltat, aux mdias et leurs
relations au sein de la socit civile, nous sommes en mesure de comprendre que le discours
mdiatique sur la guerre dAlgrie, et en particulier sur les violences, est porteur denjeux et
de symboles extrmement importants dans lespace public. Dans un tat de Droit, lemploi de
la violence dtat, soigneusement codifie, bnficie dune prsomption de lgalit, mme si
sa lgitimit suscite ncessairement des contestations, ne serait-ce que rduite au groupecible. Cependant se dveloppent parfois, y compris dans les dmocraties occidentales, des
pratiques parfaitement illgales. Elles sont dues des dfaillances du contrle institutionnel
opr sur les personnels dexcution : bavures policires, autonomisation de facto de certains
services, tortures. Ces pratiques, ainsi que la censure et la mise en place des pouvoirs
spciaux, sont imputables linitiative mme des pouvoirs publics, notamment dans les
conjonctures politiques de guerre ou de terrorisme. Ainsi, Mattelart crit-il : Cest dabord
la situation dune menace, externe ou interne, qui manifeste lexistence dun ennemi
irrductible ; il sera possible de linvoquer pour susciter un resserrement des allgeances aux
valeurs de ltat et de lordre dmocratique, encore faut-il que celle-ci demeure suffisamment
marginale pour pouvoir tre contenue sans mise en place de mesures exceptionnelles
durables serait au contraire de gangrener la dmocratie380. Ltat a intrt crer un
consensus fort autour de son action et les mdias tant les principaux diffuseurs des
reprsentations, des structures lgitimes, ltat tente dinfluencer ou de contrler (cas de
censure) leurs discours. Nos rflexions quant aux notions dtat, de mdias et de violence
nous permettent prsent de conclure et dtablir des hypothses pour la suite de notre travail.
Dans la dmocratie franaise, le peuple est souverain. Les Algriens sont pourtant des
citoyens franais mais des citoyens au rabais. Nous avons montr en quoi le pacte social a t
rompu. Aussi, toutes les revendications, quelles manent du FLN ou bien de mouvements
pacifistes, sont juges irrecevables par le pouvoir franais. Les Algriens sont identifis
comme tant tous des terroristes potentiels, tous leurs actes sont condamns par ltat.
Cependant dans la terminologie de ltat, ils sont franais et l est le problme. Nous verrons
donc comment cette problmatique est envisage par le discours des mdias. La rpression

380

Armand, Mattelart, La communication monde, op. cit., p.42.

235
est codifie par la constitution, mais il y aura des abus et des drapages (notre propos nest
pas de prouver quil y a eu des drapages, nous nous rfrons pour cela aux tudes de VidalNaquet et Branche) clairement provoqus par la volont dimposer la position du pouvoir
franais aux Algriens. Ces violences physiques ne sont pas directement le fait des hommes
politiques au pouvoir, mais ils en ont la responsabilit publique et politique. Nous avons dj
voqu le silence qui a rgn autour de la guerre dAlgrie , aussi bien pendant le conflit
quaprs. Les analyses que nous avons prsentes permettent de mieux identifier la nature et
les causes de ce silence. Lexercice de la violence de ltat en dmocratie, telle quelle est
dfinie par le droit, est en tension avec les mesures dexceptions appliques durant toute la
guerre dAlgrie. Ltat tant responsable des violences physiques, il sexpose, si celles-ci
sont rvles, une contestation forte au sein de la socit civile. Ces contestations
affaiblissent ltat, qui a donc intrt dissimuler la ralit des violences et faire taire les
contestataires. Pour cela, il prend entre autres des mesures de censure par rapport la presse,
aux publications. Ds lors sinstalle un silence autour des questions de la violence et des
tortures. Une loi damnistie concernant les vnements dAlgrie est promulgue. Ltat se
dtache de la socit civile, il sloigne en instaurant un tat dexception permanent,
notamment travers le vote des pouvoirs spciaux. Dans les conceptions de ltat
dmocratique, ce mouvement est impossible sans la rupture du pacte social. Ces mesures
dexception modifient alors le jeu des pouvoirs et consomment la rupture du pacte social entre
ltat et les Algriens. Le pouvoir excutif agit selon des modalits qui lui permettent de
rduire laction des deux autres pouvoirs et dorganiser la rponse au terrorisme avec des
marges de manuvres plus importantes. Dans ce cas, le pouvoir excutif devient le pouvoir
principal face au terrorisme et face aux mdias ; et il reprsente encore plus fortement la
puissance tatique. Le silence gagne la socit entire, jusqu linstitution judiciaire qui
relaxe des coupables de tortures ; cest ce que Pierre Vidal-Naquet nomme la gangrne 381.
Aprs avoir dvelopp une dfinition de ltat tel quil est pens en dmocratie, puis
envisag les rapports tat-violence, nous avons abord la problmatique des mdias en
dmocratie. Partant de lacception commune des mdias comme acteurs de la vie en
dmocratie, nous nous sommes interrogs sur leur situation et leurs positions pendant une

381

Pierre Vidal-Naquet, La torture dans la Rpublique. Essai dhistoire et de politique contemporain, op. cit.

236
priode de crise. Nous avons montr que les discours produits par les mdias structurent la
symbolique sociale et nous nous sommes interrogs sur la marge de manuvre des mdias
ds lors quils se trouvent enserrs entre des discours et des groupes sociaux aux intrts et
aux conceptions totalement opposs. Malgr une forte pesanteur du discours de ltat durant
toute la guerre dAlgrie, nous avons identifi trois positions discursives possibles sur les
violences et les tortures. Ces positions procdent dengagements idologiques soutenus par les
journalistes des rdactions. Les directeurs, les reporters, les crivains journalistes de notre
corpus se sont investis dans la mise en mots de la guerre dAlgrie en fonction de leurs
familles dappartenances politiques et idologiques. Ainsi Le Figaro, ancr droite, a soutenu
lAlgrie puis suivi de Gaulle dans un mouvement consensuel vis--vis du discours de ltat.
Le Monde, dont le sacerdoce est celui de linformation juste et vrifie, se situe a priori
dans le consensus dasprits, qui correspond lattitude nuance et volutive dans la
dnonciation des violences comme dans la reconnaissance dune Algrie indpendante.
LHumanit, LExpress et France Observateur sont dans un dissensus face au discours de
ltat, leurs journalistes dnoncent sans relche la rpression et les svices perptrs en
Algrie. Leurs ancrages idologiques diffrent sensiblement et lun des objectifs de notre
analyse est de mettre en vidence les nuances de leurs discours.
Au terme de cette seconde partie sur les relations tat-violence-mdias, nous avons
trait des principaux lments thoriques et historiques nous permettant dentrer, prsent,
dans lanalyse de notre corpus.

237

Partie 3 : Des discours sur les violences et


les tortures

238

Introduction
Cette partie est consacre lanalyse des discours de notre corpus ; analyse dont nous
rappelons les enjeux et les principaux axes mthodologiques dj dvelopps en introduction.
Le sujet de cette thse est ltude des discours sur les tortures et les violences pendant la
guerre dAlgrie.
Notre objectif principal est didentifier quels discours ont t produits sur les tortures
et les violences pendant la guerre. Notre corpus a t constitu partir dun savoir historique
pralable sur le traitement des violences par les mdias pendant la guerre dAlgrie. Nous
avons ainsi slectionn cinq journaux incarnant la fois une presse dite intellectuelle par
rapport la presse populaire des annes cinquante et un journalisme engag. Le Monde,
LHumanit et Le Figaro nous permettent danalyser des discours balayant un large spectre
des opinions politiques franaises, dans la presse quotidienne nationale. Les deux
hebdomadaires, LExpress et France Observateur ont t slectionns pour le rle quils ont
jou dans la dnonciation des tortures et parce quils incarnent un journalisme dinformation
et dides qui se dveloppe dans les annes cinquante.
La premire tape de notre analyse consiste identifier quels sont les discours qui ont
t produits sur les violences et les tortures, quelle(s) priode(s) de la guerre ces discours ont
pu merger dans lespace public et qui, parmi les journalistes de notre corpus, sest estim
lgitime pour les dnoncer. Aprs avoir repr les discours sur les tortures et les violences,
puis les avoir inscrits dans une chronologie discursive, nous analyserons des pics
vnementiels qui mergent de notre corpus. Ces pics sont des vnements qui ont
marqu les discours sur la guerre dAlgrie, soit parce quil sagit dvnements engageant la
violence militaire et celle du FLN, soit parce quil sagit dvnements qui impliquent la
violence de ltat. Prcisons que la violence militaire a bien un caractre autonomis
puisque ltat lui dlgu, en Algrie, une partie de ses comptences. Lanalyse des violences
autour de ces vnements nous permettra didentifier un certain nombre dacteurs dont nous
analyserons, pour finir, les figures telles que construites par les discours mdiatiques.
Notre corpus comprend 114 articles du Figaro, 143 articles du Monde, 132 articles de
LHumanit, 189 articles de LExpress et 161 articles de France Observateur, soit un corpus
de 739 articles. Tous les articles traitant de la torture ont t intgrs au corpus. Les autres ont

239
t slectionns pour former un corpus homogne partir des principaux vnements ayant
marqus la chronologie historique de la guerre dAlgrie. Le traitement de 739 articles est
impossible raliser la main, cest pourquoi nous avons eu recours un logiciel danalyse
quantitative et qualitative Modalisa. Le logiciel permet de crer une enqute par journal, puis
de rentrer des donnes numriques et textuelles. Le dtail de lenqute a t donn en
introduction et figure en annexe n10 pp.27-28. Rappelons ici les principales donnes que
nous avons entres dans notre logiciel. Pour chaque journal, le mme questionnaire a t cr.
Il comprend des donnes numriques (quantifiables par des chiffres) : le type darticle (dito,
brve, interview ou tmoignage, documentaire, article factuel ou politique, dpche, tribune
ou opinion), la prsence ou labsence de signature, la pagination, lobjet vis par chaque
article. La seconde partie de lenqute comprend toutes les donnes lexicales ncessaires
notre analyse, la dsignation des violences et des figures de la guerre dAlgrie. Nous avons
entr le lexique dsignant les violences militaires, les violences du FLN, les violences de
lOAS, les civils algriens, les civils europens, les civils de mtropole, les membres du
pouvoir excutif et lgislatif en France et en Algrie, les membres des partis nationalistes
algriens, les membres du FLN, les militaires professionnels, les membres du contingent
(rappels), le territoire franais et le territoire algrien. Notre analyse lexicale et celle des
figures de la guerre dAlgrie sappuiera donc, en partie, sur ce lexique. Nous aurons
galement recours lanalyse de largumentation, de lnonciation et des figures actancielles
dont nous avons justifis la pertinence en introduction.
La premire tape de notre analyse consiste raliser une analyse de contenu afin
dobtenir une vision densemble des discours produits par les journaux.

240

Chapitre 8 Une analyse de contenu des discours sur


les violences et les tortures

Lanalyse de contenu que nous avons ralise partir de notre corpus vise donner
une vision densemble des discours produits pendant toute la priode. Elle nous permet
didentifier un certain nombre de marqueurs ou dindicateurs formels qui nous sont prcieux
pour tablir un premier profil des discours. partir dun corpus important, lanalyse de
contenu permet de faire ressortir des lments indcelables la seule lecture du corpus. La
compilation de nos donnes offre une sorte de base lanalyse plus approfondie des discours.
Lanalyse des types darticles produits permet didentifier quels sont les niveaux de langages
journalistiques produits. La comparaison entre le nombre dditoriaux et le nombre darticles
factuels ou reportages consacrs la guerre dAlgrie est galement une premire indication
des types de discours que les journaux ont dcid de produire. Lanalyse de la pagination des
journaux est montre limportance accorde lAlgrie dans chaque rdaction. La frquence
des signatures permet didentifier la prsence dun discours assum, ou la prsence dun
discours factuel reprenant des dpches dagences ou bien encore la volont affiche de
marquer une signature particulire comme dans les ditos. Lanalyse des objets viss par les
articles permet un premier classement des discours, une identification de moments cls, de
moments de ruptures qui nous ont t utiles pour tablir une chronologie des discours et
reprer des pics vnementiels particulirement mobilisateurs et que nous analysons.
Enfin, ltude des rubriques et de la titraille permet une premire plonge dans le discours et
affine la dtection de pics vnementiels, donne une premire approche du vocabulaire.

1- Quelle visibilit des discours sur lAlgrie ?


Nous utilisons les indicateurs de notre analyse dans un ordre qui permet de progresser,
dans lidentification des discours sur les violences, du plus gnral au degr le plus fin permis
par lanalyse de contenu. Dans notre analyse, nous ne procdons pas par journaux mais par
indicateurs afin de maintenir une perspective comparatiste.

241

1.1- Types darticles382


Le Monde
56%

7. Type d'article
54,5%

42%

28%
23,1%

14%

12,6%

3,5%

0%

382

dito

4,2%

reportage documentair
e

1,4%

1,4%

Dp AFP

brve

Dp AP

Dp Reuters opinion/tribu
ner

article

Les types darticles sont en abscisse du graphique. Prcisons ce que recouvrent les catgories : article
regroupe tous les articles factuels, signs ou non ; reportage correspond aux reportages des envoys spciaux
sur le terrain et signals comme tels dans les journaux ; documentaire regroupe les interviews et les
tmoignages ; opinion/tribune regroupe les textes des collaborateurs extrieurs aux journaux. Les catgories
dito , brve et dpche doivent tre comprises dans le sens journalistique courant.

242
Le Figaro
68%

7. Type d'article
65,8%

51%

34%

19,3%

17%

6,1%
3,5%

0%

dito

reportage documentair
e

Dp AFP

1,8%

0,9%

brve

Dp AP

2,6%

Dp Reuters opinion/tribu
ner

article

LHumanit
57,0%

10. Type d'article


55,3%

42,8%

38,6%

28,5%

14,3%

1,5%
0,0%

dito

3,0%

reportage documentair
e

1,5%

0,8%
Dp AFP

brve

Dp AP

Dp
Reuters

opinion/trib
uner

article

Linfime quantit des discours produits partir de dpches AFP nous indique que les
trois quotidiens possdent leur propre rseau dinformation et cela confirme ce que nous

243
avancions dans la section prcdente : les journaux se dfient de lAFP, soumise au
gouvernement. Les reportages ne sont pas la priorit des quotidiens, qui leur prfrent la
production darticles factuels envoys par les correspondants locaux ou rdigs partir
dinformations diverses recoupes et compiles par les rdacteurs parisiens. Les pourcentages
du nombre darticles produits le montrent : 54,6% dans Le Monde, 65,8% dans Le Figaro et
55,3% dans LHumanit. La quantit la plus importante darticles factuels se trouve dans Le
Figaro au dbut de la priode. LHumanit et Le Monde ont aussi produit des articles factuels
mais en moindre quantit. Les articles concernent principalement le rcit du quotidien de la
guerre ; leur prsence importante montre que les trois journaux sont bien tous des quotidiens
dinformation, dont la vise est avant tout de fournir des informations factuelles. La prsence
de ce pourcentage darticles nest en rien tonnant et nous la comparerons avec celui des deux
hebdomadaires. Cependant, Le Monde a une particularit, dans la mesure o certains de ses
articles sont rdigs par des grandes plumes du journal. Jacques Fauvet, par exemple,
produit beaucoup darticles en mai 1958, puis, au moment du putsch davril 1961. Cela nous
apprend que Le Monde produit diffrents types darticles : des articles factuels comme ses
concurrents, mais galement des articles de fond , cest--dire des articles documents qui
compilent et mettent en parallle des informations que le journal estime essentielles pour la
comprhension du sujet trait. Cette remarque vient rejoindre les analyses de Padioleau383 sur
linformation documente du Monde que nous avons dcrite dans le chapitre prcdent. Le
Monde veut informer de la faon la plus srieuse possible et mle donc articles factuels et
articles documents .
Les ditoriaux occupent une place importante dans les discours sur lAlgrie 12,6%
du total du corpus du Monde et ils sont principalement produits par les grands rdacteurs. Ils
viennent prendre la place du Bulletin de ltranger , qui est lditorial quotidien sur les
affaires internationales. En utilisant lditorial sur la guerre dAlgrie, Le Monde bouleverse
sa Une et marque ainsi limportance accorde par la rdaction lvnement. Le Monde
utilise donc lditorial sur la guerre dAlgrie lorsque la situation est value comme urgente
et quune intervention nette et tranche est juge ncessaire par la rdaction. Sur 18 ditoriaux
recenss, 10 sont signs par le directeur, Beuve-Mry, ce qui nous indique que lorsquun pic
vnementiel survient, le directeur sengage. Jacques Fauvet, directeur adjoint de la

383

Jean-Gustave Padioleau, Le Monde et le Washington Post, op. cit.

244
rdaction, livre 6 ditoriaux concernant lanalyse de politique intrieure, principalement la
situation politique du rgime lors des crises ; Andr Chneboit, rdacteur en chef, intervient
galement deux fois sur la politique mener en Algrie au dbut de la guerre. Les ditoriaux
du Monde sur lAlgrie sont en quelque sorte le pr carr de son directeur. Comme nous
lavons fait remarquer, Fauvet doit, la plupart du temps, se contenter darticles qui
dbutent en Une et se poursuivent lintrieur du journal. Le reprage des ditoriaux dans Le
Monde nous permettra didentifier un certain nombre dvnements auxquels le journal a
accord une grande importance dans la hirarchie de ses informations.
Le Figaro utilise lditorial dans 19,3% des discours de notre corpus. Sa stratgie
ditoriale rejoint peu prs celle du Monde puisque ce sont principalement Pierre Brisson et
son rdacteur en chef, Louis Gabriel-Robinet, qui les signent. LHumanit livre beaucoup
dditoriaux, 38,6%, ce qui marque lengagement du discours du journal. Ces ditoriaux sont
souvent signs par le Bureau politique ou le Comit central du PCF dans la proportion de
12/51 ditoriaux au total. Ils engagent le journal et donnent une visibilit au discours du PCF.
Les autres ditoriaux se rpartissent entre les grandes figures dirigeantes du PCF, et les deux
directeurs successifs du journal, Andr Stil puis Ren Andrieu. Le discours de LHumanit
sur lAlgrie se rpartit en deux types dcritures journalistiques : larticle factuel et lditorial
politique ou engag. La faible proportion des autres catgories darticles confirme la ligne
ditoriale du journal sur lAlgrie, entre information et militantisme communiste. Ceci nous
indique que lAlgrie est un sujet minemment politique pour LHumanit et nous devrons
distinguer entre les deux niveaux de discours que sont linformation et lditorial politique
spcifique ce journal.
La comparaison de la mise en page de trois Une types des journaux pendant la
guerre dAlgrie, confirme notre analyse. La Une du Monde est dense, elle donne dj
beaucoup dinformations son lecteur et la prsence dun ditorial sur lAlgrie vient
modifier la place du Bulletin de ltranger . Dans Le Figaro, la mise en page et plus
spcifiquement la disposition des titres, montre que la Une est un lment dappel qui doit
inciter le lecteur ouvrir le journal pour sinformer. Les titres de Une occupent une place
importante, rsument linformation principale du jour et fonctionnent comme des amorces aux
informations dveloppes plus loin. Lditorial est toujours gauche en premire colonne,
tout comme dans Le Monde et LHumanit, afin dtre identifi immdiatement par le lecteur.
La Une de LHumanit est plus are et fonctionne sensiblement comme celle du Figaro en

245
termes de titraille et damorce de linformation.
Comme nous lavons dj soulign dans le chapitre prcdent, Le Monde fait appel
de nombreux intervenants extrieurs puisque 23,1% des discours du Monde sont des opinions
ou tribunes libres. Ces interventions marquent une volont douverture des discours du
journal et permettent une nonciation plusieurs voix, qui donne au lecteur un complment
dinformation sur un sujet dj trait de manire factuelle par le journal. Cela permet au
journal de sengager indirectement sans assumer pleinement lnonciation dun discours tiers,
clairement identifi dans la rubrique Libres opinions . Remarquons que Le Figaro et
LHumanit ont peu recours des intervenants extrieurs. LHumanit produit un discours qui
se suffit lui-mme, dj trs politis et qui na pas pour objectif louverture des opinions
divergentes. Au Figaro, la tribune cde le pas aux ditoriaux mais galement aux reportages
des envoys spciaux en Algrie, ce qui montre lengagement du journal sur le terrain de la
guerre.
La comparaison entre les types darticles utiliss par les trois quotidiens confirme nos
hypothses sur lengagement des journaux dans la guerre dAlgrie et sur leur faon de faire
du journalisme. Le Monde apparat bien comme un journal qui ne sengage que lorsque la
situation lexige et dont les informations sont la fois, factuelles et documentes, dans une
vise pdagogique. Le Figaro est aussi dans cette logique informationnelle, la diffrence
que son discours marque une fermeture vis--vis des opinions extrieures, ce qui peut tre
lindicateur dune position consensuelle par rapport au pouvoir. LHumanit oscille entre
information et engagement politique, que marque galement une fermeture quasi totale aux
discours non consensuels avec les prises de position politiques du PCF sur la guerre
dAlgrie.

246
LExpress
56%

7. Type d'article
54,0%

42%

28%

25,4%

14%

11,6%

5,8%

2,1%

1,1%
0%

dito

reportage documentair
e

Dp AFP

brve

Dp AP

Dp Reuters opinion/tribu
ner

article

LExpress quotidien
53,0%

7. Type d'article
51,1%

39,8%

26,7%

26,5%

13,3%

8,9%

8,9%

4,4%

0,0%

dito

reportage documentair
e

Dp AFP

brve

Dp AP

Dp
Reuters

opinion/trib
uner

article

247
France Observateur
51,0%

7. Type d'article
49,1%

38,3%

25,5%

26,1%

13,0%

12,8%
8,1%

3,7%

0,0%

dito

reportage documentair
e

Dp AFP

brve

Dp AP

Dp
Reuters

opinion/trib
uner

article

France Observateur et LExpress utilisent les mmes types de styles journalistiques


sur lAlgrie. Les articles constituent lessentiel des discours et sont en proportion quasiment
quivalente : 54% dans LExpress et 49,1% dans France Observateur. La mme remarque
peut tre faite pour les ditoriaux dont les pourcentages sont de 25,4% pour LExpress et
26,1% dans France Observateur. Nous remarquons que la proportion darticles sur lAlgrie
de LExpress quotidien384 et de LExpress hebdomadaire est sensiblement identique (54% et
51%). Les articles des hebdomadaires sur lAlgrie se divisent en deux types : des articlesrsums , qui informent le lecteur des principaux vnements survenus en Algrie durant la
dernire semaine, et des articles plus documents, qui font le point sur un aspect du conflit
(politique, conomique, militaire). La similitude du nombre darticles de LExpress et de
LObs est intressante si nous la croisons avec la baisse significative du pourcentage des
ditoriaux de LExpress lorsquil devient quotidien : plus de 25% dans la formule
hebdomadaire 4% dans la formule quotidienne. La proportion des ditoriaux nous donne
une indication sur les types de discours journalistiques propres aux journaux quotidiens et
hebdomadaires. Lditorial est bien caractristique des discours produits par les deux

384

LExpress devient quotidien entre le 12 octobre 1955 et le 3 mars 1956.

248
hebdomadaires qui soulignent ainsi leur engagement dans la guerre dAlgrie. Le croisement
et la comparaison des pourcentages des articles et des ditoriaux nous confirme dans notre
analyse de LObs et de LExpress comme deux hebdomadaires mlant information gnraliste
et journalisme engag. Lorsque LExpress adopte une formule quotidienne, il conserve une
part importante darticles sur lAlgrie, ce qui nous indique que le journal informe sur le
quotidien de la guerre par des articles factuels comme les autres quotidiens. La proportion des
reportages est plus leve dans LExpress et il y a davantage dinterviews et de tmoignages
dans LObs. LExpress emploie Jean Daniel comme envoy spcial quasi permanent en
Algrie, ce qui explique le pourcentage lev des reportages. LObs na pas les mmes
moyens financiers et dpche des journalistes ds quil en a lopportunit. En revanche, LObs
utilise beaucoup le tmoignage dans ses colonnes et nous mettons lhypothse quil sagit l
dune stratgie discursive pour dnoncer les violences et les tortures, sous couvert dune
nonciation externe au journal, afin dviter les saisies. Les deux hebdomadaires accueillent
des intervenants extrieurs en proportion gale, ce qui les place dans la mme situation que Le
Monde du point de vue de louverture des discours.
LExpress et LObs sont bien deux hebdomadaires qui incarnent un journalisme
dinformation et dides ; les similitudes que nous dcouvrons ici montrent que ces deux
hebdomadaires ont des projets rdactionnels convergents. Ils sinfluencent et leur style
simpose peu peu dans les annes cinquante.

1.2- Des signatures


Le second indicateur que nous analysons concerne les signatures. Nous avons crois le
type darticle avec la variable signature afin de visualiser quels types de discours
journalistiques sont signs. Afin de faciliter la lecture de ces tableaux qui croisent deux types
de donnes numriques, notons quen abscisse se trouvent les types darticles et en ordonne
la prsence ou labsence dune signature. Pour raliser un tri crois, le logiciel Modalisa
slectionne les pourcentages de la variable n1(types darticles) et les croise avec ceux de la
variable n2 (absence ou prsence de signature). Nous donnons un exemple de lecture extrait
du graphique ci-dessous : 65,8% des textes du Figaro sont des articles dont 48,2% sont signs
et 17,5% sont non-signs.
Nous remarquons que la majorit des articles consacrs la guerre dAlgrie sont signs ainsi

249
que la majorit des ditoriaux.
Le Figaro
7. Type d'article / 8. signature

48,2%

18,4%
6,1%

oui

2,6%

0,9%

17,5%

non
PEM
5%

+
30%

Non
rpons
e

2,6%
0,9%
dito report docume
age
ntaire

Dp
AFP

1,8% 0,9%
brve Dp AP

Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

Nous relevons que 48,2% des 65,8% darticles du Figaro consacrs lAlgrie sont
signs, soit environ les trois-quarts des articles. Ils sont, pour la plupart, signs par les
envoys spciaux en Algrie, Serge Bromberger et Ren Janon385. La plupart des articles,
mme factuels, sont donc signs. Notons que Le Figaro marque son engagement dans la
guerre par la prsence de ses deux envoys spciaux pendant toute la dure du conflit. Il sagit
dune particularit du Figaro, qui nous permet de postuler que les vnements algriens
intressent les lecteurs du Figaro. Nous proposons deux hypothses complmentaires : la
premire suppose que lengagement du contingent dans la guerre concerne un grand nombre
de familles lectrices du Figaro et que, par consquent, le journal sattache rendre compte,
grce ses envoys spciaux, des dveloppements quotidiens des oprations sur le terrain.
Cette hypothse est valable pour les autres journaux, mais Le Figaro privilgie linformation
consacre larme prsente en Algrie. Nous porterons une attention particulire au discours
du Figaro sur les rappels dAlgrie pour vrifier notre hypothses. La seconde hypothse
est en lien avec la premire, et suppose que Le Figaro entend participer leffort de
guerre enclench par le gouvernement sans le nommer. Nous verrons si le discours du
Figaro privilgie un camp des combattants dans ses rcits des affrontements quotidiens. Si
cest laction de larme et, par l mme, le discours de ltat, que Le Figaro a choisi de
385

Liste des journalistes en annexe n5, pp.13-18.

250
privilgier, nous pourrons confirmer notre hypothse dun discours consensuel du journal vis-vis du pouvoir.
Le Monde
7. Type d'article / 8. signature

22,9% 22,9%

11,1%
3,5%

oui

1,4%

31,3%

non
PEM
5%

+
30%

Non
rpons
e

2,8% 1,4%
1,4%
dito report docume Dp
age
ntaire AFP

1,4%
brve Dp AP

Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

Nous remarquons que 31,3% des 54,9% darticles du Monde consacrs lAlgrie ne
sont pas signs. Ces articles sont factuels et traduisent, contrairement au Figaro, un moindre
intrt pour le quotidien de la guerre ; ils ne sont pas signs car ils ne sont sans doute pas
produits par des envoys spciaux du journal en Algrie. Le Monde na donc pas denvoys
spciaux permanents en Algrie. Nous avons remarqu que des journalistes de la rdaction
tels que Andr Leveuf, Eugne Mannoni, Alain Jacob se rendent en Algrie et signent leurs
articles pour rendre compte dvnements particuliers, notamment lors de pics
vnementiels identifis comme tels par la rdaction du Monde. Les articles signs sont des
articles documents comme ceux produits par Fauvet, Planchais ou Viansson-Pont autour
de questions et de thmatiques prcises, visant clairer le lecteur sur des points spcifiques.
Notons que toutes les tribunes du Monde sont signes, cest--dire la fois assumes par leurs
nonciateurs et par le journal : cest l une marque de clart intellectuelle que nous pouvons
souligner. Les reportages du Monde sont signs, mais les tmoignages ne le sont pas toujours.
Nous verrons si ces tmoignages manent de victimes ou bien si le journaliste qui a ralis
linterview prfre demeurer anonyme pour se protger, lui, et pour protger le journal.

251
LHumanit
10. Type d'article / 11. signature

36,1%
12,8%

oui

1,5%

1,5%

1,5%

42,1%

non
PEM
5%

+
30%

Non
rpons
e

2,3%
1,5% 0,8%
dito report docume Dp
age
ntaire AFP

brve Dp AP

Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

Dans LHumanit, 42,1% des 55,3% darticles consacrs lAlgrie ne sont pas
signs, alors que la majorit des ditoriaux comportent une signature. Comme dans Le Monde,
la majorit des articles factuels ne sont pas signs et les 12,8% darticles signs le sont par les
envoys spciaux en Algrie ou en France, lors des pics vnementiels . les articles
factuels produits par la rdaction sont donc bien diffrencis des articles rdigs par les
correspondants. Ceci nous indique que la signature des correspondants a pour objectif de
renforcer la vracit de linformation produite sur le terrain.

252
LExpress
7. Type d'article / 8. signature

32,3%

25,4%

4,8%

oui

10,1%

1,1%

21,7%

non
PEM
5%

+
30%

Non
rpons
e

dito

1,1%
report docume
age
ntaire

2,1%

Dp
AFP

brve Dp AP

1,6%
Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

Dans LExpress, 32,3% des 54% darticles consacrs la lAlgrie sont signs. Il y a
une nette visibilit des discours dans lhebdomadaire, confirme par la signature de la totalit
des ditoriaux et de la quasi-totalit des reportages et des tribunes. La prsence de signatures
indique que lidentification du journaliste nonciateur est importante pour le journal. Il nous
semble que LExpress a su sentourer de collaborateurs prestigieux et que ces signatures
clairement identifies sont la marque de fabrique du journal. La prsence de Mauriac, de
Camus ou de Mends-France contribue faire vendre le journal. La signature des articles
nous indique que chaque journaliste assume sa propre nonciation, mme si chaque signature
participe de lensemble nonciatif du journal. Une dmarche de clart ditoriale mle de
prestigieuses signatures nous parat tre lorigine de la dmarche. Rappelons que lenvoy
spcial du journal en Algrie, Jean Daniel, a produit 46 des 189 articles de notre corpus, soit
plus de 24% du corpus de LExpress. La plupart des articles signs le sont donc de sa main,
cest pourquoi nous porterons une attention particulire ses discours.

253
France Observateur
7. Type d'article / 8. signature

32,9%

26,1%
13,0%

3,7%

oui

3,7%

16,1%

4,3%

non
PEM
5%

+
30%

Non
rpons
e

dito

report docume
age
ntaire

Dp
AFP

brve Dp AP

Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

Dans LObs, 32,9% des 49,1% darticles ne sont pas signs. Nous lavons dj mis en
avant plus haut, la rdaction ne dispose pas denvoy spcial permanent en Algrie. Les
articles-rsums , qui donnent le rcit des vnements hebdomadaires, ne sont pas signs et
nous pouvons supposer quils sont crits partir des informations dagences, des informations
rcoltes dans le reste de la presse et par des rseaux dinformateurs propres au journal. La
ligne ditoriale informationnelle de LObs est donc trs diffrente de celle de LExpress qui
dispose en permanence de Jean Daniel puis de Caude Krief (lorsque Jean Daniel est bless en
1961). Les reportages sur le terrain sont en revanche tous signs et nous remarquons la
prsence de nombreux tmoignages et interviews non signs. Comme pour Le Monde, nous
supposons quil sagit pour le journaliste interviewer de protger le journal des trop frquentes
saisies et inculpations conscutives la dnonciation des pratiques rpressives de larme.

1.3- La pagination
Le troisime indicateur utilis concerne la pagination des journaux. Il vient complter
lanalyse des types darticles et des signatures et permet dtablir la faon dont les journaux
hirarchisent leurs discours sur lAlgrie. Les graphiques ci-dessous reprsentent la
pagination (abscisse) en pourcentages (ordonne).

254
Le Figaro
58,0%

3. page
56,1%

43,5%

29,0%

16,7%

14,5%
7,9%

8,8%

4,4%

0,9%

0,0%

7,0%

5,3%
5 ,3%
3,5%
3,5%
3 ,5%
3,5%
1,8%
0,9%

No 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 De
n
r
r

Pour ce graphique de tris croiss, ci-dessous, labscisse correspond aux types darticles et
lordonne aux numros de page.
7. Type d'article / 3. page

Non rponse

1,3%

1,3%

23,8%

1
3
4
5
6
7
8
9
10
12
13
14
15
16
Der
PEM
5%

+
30%

13,2%
1,3%

0,7%

0,7%

2,0%

1,3%

0,7%

0,7%

0,7%

0,7%
4,0%

9,3%

1,3%
0,7%
0,7%

0,7%
0,7%
0,7%
0,7%

0,7%
Non
dito report docume
rpons
age
ntaire
e

2,0%

0,7%

Dp
AFP

brve Dp AP

2,0%
6,0%
2,6%
4,0%
4,0%
2,0%
2,0%
0,7%
2,0%
4,0%

0,7%
Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

255

Au dbut de la guerre, Le Figaro relgue les informations sur la guerre dAlgrie en


pages 12, 13, 14, 15, 16 et en dernire page pour les informations de dernire minute qui
concernent les volutions des combats. Remarquons que Le Figaro est un journal qui
contient, en moyenne, 16 pages quotidiennes, ce qui fait de lui lun des journaux quotidiens
les plus denses de lpoque. mesure que la guerre se prolonge, les informations remontent
dans en pages 3, 4, 5. partir de mai 1958, les ditoriaux sont plus nombreux et lAlgrie fait
de plus en plus frquemment la Une. Cette remarque rejoint les hypothses prcdentes sur un
ralliement progressif des discours du Figaro la politique gaulliste en Algrie partir de mai
1958. En consquence, le journal produit plus dditoriaux politiques qui se trouvent en page
Une et se poursuivent parfois en pages 4, 6 et Der. Aprs le retour de de Gaulle, la majorit
des articles annoncs en Une sont dvelopps en pages 4, 5, 7. Nous verrons dans quelques
paragraphes quelles rubriques correspondent ces pages.
Le Monde
53,0%

3. page
51,0%

39,8%

26,5%

18,9%

13,3%

13,3%

11,2% 10,5%

4,9%
3,5%

0,0%

2,1%
0,7% 0,7%

No 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 De
n
r
r

256
7. Type d'article / 3. page

0,6%

Non rponse

0,6%

24,1%
10,0%

6,5%

2,4%

13,5%
2

0,6%

0,6%

0,6%

0,6%

0,6%

3,5%

PEM
5%

5
6
7
8
9
10

+
30%

0,6%
0,6%
Non
rpons
e

dito

1,2%

0,6%
0,6%
0,6%
0,6%
0,6%
report docume
age
ntaire

0,6%

0,6%
0,6%

Dp
AFP

2,4%
4,7%
1,2%
1,2%
0,6%
brve Dp AP Dp opinion
Reuter /tribun
s
er
1,2%

5,9%
5,3%
2,9%
1,2%
1,8%
0,6%
article

Les informations sur la guerre dAlgrie sont hirarchises de manire beaucoup plus
constante dans Le Monde que dans Le Figaro. La pagination du Monde excde rarement une
quinzaine de pages, soit un peu moins que dans Le Figaro. Dans son chemin de fer, Le Monde
place les informations sur lAlgrie dans les dix premires pages et jamais au-del, puisque
les pages 10 et suivantes sont consacres des articles de socit et des informations teneur
culturelle. Les ditoriaux et certains articles (politiques notamment) sont placs en Une et se
poursuivent dans les pages intrieures du journal, mais la majorit des articles se situe entre la
page 2 et la page 5. Il y a l une grande rgularit, ainsi quune grande rigueur du journal dans
sa hirarchisation des informations. Le lecteur sait o trouver les informations sur lAlgrie,
quelles soient politiques ou factuelles. Cette rgularit et cette rigueur laissent supposer que
Le Monde marque un intrt constant et gal aux vnements dAlgrie du dbut la fin
du conflit. Nous avons prcis que, ds le massacre de Stif en mai 1945, Le Monde a cr la
rubrique la crise nord-africaine . Cet lment, combin la rgularit de la pagination des
articles, confirme que les informations sur lAlgrie sont parfaitement hirarchises au sein de
rubriques clairement identifiables. La hirarchisation des informations du Monde nous semble
une caractristique importante de son discours. Les tribunes du Monde apparaissent
rgulirement en pages 3 et 5. Ces lments donnent limpression dun discours construit

257
mthodiquement, moins dispers quau Figaro, plus constant dans son traitement de
linformation au quotidien. Cela confirme une fois encore la volont de Beuve-Mry, fidle
lesprit dUriage de faire du Monde un pdagogue de linformation.
LHumanit
61,0%

4. page
59,2%

45,8%

30,5%

21,3%

15,3%

7,7%
5,9%
3,0%
1,8%
0,6%

0,0%

0,6%

No 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 De
n
r
r

10. Type d'article / 4. page

Non rponse

2,2%

0,6%

0,6%

28,7%

24,3%
1

2,8%

0,6%

1,1%

0,6%

15,5%
3
4

PEM
5%

5
6
7
8
11

+
30%

2,2%

0,6%

1,7%

0,6%

0,6%
1,1%
0,6% 0,6%
Non
dito report
rpons
age
e

0,6%

0,6%
0,6%
docume
ntaire

Dp
AFP

brve Dp AP

4,4%
6,6%
1,1%
1,7%

Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

258
LHumanit a une pagination moins importante que les deux autres quotidiens, elle
excde rarement les 12 pages, ce qui explique la prsence de lAlgrie en pages 3, 4 et 6,
cest--dire au milieu du journal. La plupart des articles sont annoncs ou dbutent en Une
puis se poursuivent. Nous avons remarqu que lAlgrie fait la Une de LHumanit de
manire trs rgulire du dbut la fin de la guerre. Cette remarque nous renseigne sur
limportance pour le journal de linformation sur lAlgrie. Le nombre dditoriaux de notre
corpus crois avec la pagination indique que la guerre dAlgrie est bien une priorit dans le
discours de LHumanit. Linformation semble hirarchise de manire constante et assez
rigoureuse pour que le lecteur retrouve chaque jour aux mmes pages les informations
principales sur lAlgrie. Comme dans Le Monde, la pagination de LHumanit confirme
lexistence dune rubrique spcifique consacre la guerre dAlgrie.
LExpress
25,0%

3. page
24,3%

18,8%

14,3%

14,8% 14,8%

12,2%
11,6%

12,5%

9,5%

10,1%

8,5%

6,3%

5,3%
4,2% 4,2%

3,2%

2,6% 2,6%
2,1%
1,6%
0 ,5%
0 ,5%
0,5%

0,0%

No 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 De
n
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259
7. Type d'article / 3. page

1
2
3

1,4%
2,5%

0,4%

8
9
10
11
12
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14
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16
17
18
19

5%

1,4%

0,7%

0,7%

0,4%

0,7%
0,7%

0,4%
0,4%

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1,1%

0,4%
0,4%

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1,1%
0,4%
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1,1%
0,7%
1,1%
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1,4%
1,1%
0,7%
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0,4%
0,4%
0,4%
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0,7%
0,7%

9,7%

Der
+
30%

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2,2%

6
7

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1,4%

Non
rpons
e

dito

report docume
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AFP

0,4%
brve Dp AP

2,5%
0,7%
5,7%
6,5%
6,1%
7,9%
5,0%
7,5%
5,4%
2,5%
1,8%
0,7%
0,7%
0,4%
0,4%

3,2% 3,2%
Dp opinion article
Reuter /tribun
s
er

La pagination de LExpress est beaucoup plus fluctuante que celle des trois quotidiens.
Lhebdomadaire compte environ quinze pages en 1954 et passe de 24 32 pages en 1957. Les
articles et les articles-rsums concernant lAlgrie sont principalement rassembls entre
la page 4 et la page 9 durant toute la priode. La rpartition moins rgulire que celle des
quotidiens sexplique par la possibilit dune fluctuation plus grande des thmatiques de
lactualit dune semaine lautre, ce qui dplae les articles sur lAlgrie. Le mme
phnomne est observable pour les ditoriaux et pour les tribunes dopinion. Soulignons que
la Une de LExpress ne contient pas darticle ; elle est uniquement consacre aux titres
dvelopps par le journal, accompagns dune photographie ou dune illustration. Les
reportages ainsi que les tribunes se trouvent plutt dans la seconde moiti du journal, ce qui
laisse supposer une hirarchisation de linformation partant des thmes dactualit dans les
premires pages pour aller vers des discours plus engags au milieu de ldition. La prsence
de la majorit des ditoriaux en dernire page fonctionne linverse dune Une de quotidien.
Le Bloc-notes de Mauriac est systmatiquement en dernire page de lhebdomadaire et les
tribunes fournies par Camus entre le 14 mai 1955 et le 2 juin 1956 se situent en dernire page
lorsque LExpress devient quotidien. Les autres ditoriaux sont principalement ceux de
Giroud, toujours situs en page 2, et de JJSS dans des pages diffrentes, en fonction du sujet

260
trait. La pagination de LExpress, bien que plus incertaine que celle dun quotidien, nous
indique une certaine rgularit quant aux ditoriaux produits par les grandes plumes du
journal. Cela confirme la place dhonneur rserve par JJSS et Giroud aux crivainsjournalistes tels que Mauriac ou Camus engags dans la guerre dAlgrie, et cela montre que
le journal hirarchise son discours de manire fidliser son lectorat autour de ses
intervenants les plus clbres et les plus crdibles.
France Observateur
31,0%

3. page
30,0%

23,3%

19,4%

17,5%

16,9%

15,5%
13,1%
10,6%
10,6%
10,0%
8,8%
8,1%

7,8%

6,9%

5,0%
3,8%
1,9%
1 ,9%

0,6%
0 ,6%

0,0%

0,6%

0,6%

0,6%

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 De
r

261
7. Type d'article / 3. page

0,4%

Non rponse
1
2
3

PEM
5%

5,9%
1,1%
4,1%

0,4%

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0,4%

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0,4%

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1,5%

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4
5

4,1%
3,0%

0,4%
1,1%

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1,5%
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0,4%
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7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
23
Der

+
30%

0,4%
0,4%
0,4%

0,4%
0,4%
0,4%
Non
rpons
e

dito

report docume
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Dp
AFP

brve Dp AP

Dp opinion
Reuter /tribun
s
er

7,1%
1,9%
5,2%
5,6%
3,7%
4,1%
4,1%
2,6%
3,0%
4,5%
3,0%
3,0%
1,5%
0,4%
0,4%
0,4%
0,4%
0,4%
article

La pagination de LObs ressemble celle de LExpress puisquelle passe dune


douzaine de pages ses dbuts une trentaine de pages en 1958. Les constats que nous avons
faits pour LExpress sont valables pour LObs dans la fluctuation de linformation sur
lAlgrie. Les articles, quoique concentrs entre les pages 2 et 7, peuvent staler jusqu la
moiti du journal en page 16. Comme LExpress, LObs nimprime pas darticles en Une ;
celle-ci contient les principaux titres de ldition, une photographie partir de 1958 et un
sommaire du numro. Linformation est plus austre et plus dense dans LObs que dans
LExpress et la logique dune information hirarchise nat peu peu lors des nombreux
remaniements de la maquette du journal. Les ditoriaux, nombreux nous lavons montr, sont
presque toujours annoncs en gros titre de Une, ce qui signifie que le discours engag de
LObs sur lAlgrie est trs rgulirement mis en avant par le journal. Nous remarquons que
5,9% des 26,1% dditoriaux sur lAlgrie se trouvent en Une de lhebdomadaire. La
politique ditoriale de LObs que nous avons commenc dcrire plus haut est bien celle dun
journal engag, qui pratique un journalisme dide revendiqu comme tel dans la mise en
page du journal.

262
Ltude des types darticles, des signatures et de la pagination des journaux nous
permet de dgager quelques lments utiles notre analyse des discours. Les cinq journaux
produisent des discours sur la guerre dAlgrie qui apparaissent dj assez diffrents. Le
rythme de parution des hebdomadaires et des quotidiens influe sur les modes de journalismes
pratiqus et, donc, sur les discours. Les quotidiens produisent beaucoup plus dinformations
factuelles que les hebdomadaires, qui livrent chaque semaine des articles-rsums des
principaux vnements de la semaine. Il sera donc intressant de mettre en parallle les
informations factuelles des quotidiens et les informations des articles-rsums des
hebdomadaires. Nous pourrons y dceler des diffrences inhrentes aux formats des journaux
mais galement des similitudes du traitement de linformation factuelle de la guerre en
fonction des diffrentes postures idologiques des journaux. Les pratiques journalistiques sont
diffrentes dune rdaction dun hebdomadaire celle dun quotidien ; nous avons toutefois
relev quelques similitudes intressantes rappeler. Au regard de cette premire analyse de
contenu nous remarquons des interfrences dans la manire de traiter linformation sur la
guerre dAlgrie.
LHumanit et France Observateur emploient lditorial comme mode dengagement
durant toute la priode de la guerre dAlgrie. Cette utilisation de lditorial est
symptomatique dun discours engag et militant, dont nous avons dit quil a pu porter
prjudice LObs mais qui demeure, malgr une augmentation de linformation, lune de ses
spcificits. Le Monde et LExpress ont en commun une volont de hirarchiser
linformation ; cela marque la pratique dun journalisme dinformation ayant pour objectif de
fidliser le lecteur en donnant du sens au discours partir de la mise en page. Nous
vrifierons cette affirmation par lanalyse de lutilisation des rubriques des deux journaux.
Les discours du Figaro et de LHumanit contiennent le plus grand nombre darticles
factuels, et la part dengagement de leurs discours semble se suffire elle-mme puisquils
font trs peu appel des intervenants extrieurs au journal. Nous avions avanc lhypothse
dune auto-suffisance de deux discours consensuels, lun vis--vis de ltat, lautre vis--vis
du PCF ; cette analyse la confirme. Lengagement du discours du Figaro est moins dtectable
que celui de LHumanit, dont les signatures des ditoriaux ne laissent pas place au doute.
Dans Le Figaro, ce sont la pagination et les occurrences des ditoriaux qui nous donnent des
indications : la remonte des articles vers les premires pages du journal et la prsence
rgulire dditos partir du retour de de Gaulle nous montrent que Le Figaro sengage alors

263
de manire ostensible dans la bataille de lAlgrie. Nous serons particulirement attentifs aux
articles factuels du Figaro avant 1958 (articles rendant compte du quotidien des violences)
afin de dceler son positionnement discursif politique.
Nous entrons maintenant plus avant dans lanalyse discursive des journaux sur les
violences et les tortures travers les thmatiques abordes sur toute la priode.

2- Les thmatiques des articles.


Lorsque nous avons rentr notre corpus dans le logiciel danalyse de contenu et
danalyse lexicale Modalisa, nous avons, pour chaque lment entr, ce que nous nommons
les objets viss par larticle ou catgories. Il sagit dun certain nombre de thmes que
nous avons dfinis aprs une premire tude complte de notre corpus et dans la perspective
de notre analyse sur les violences et les tortures.
Ces objets viss sont apparus, lors de notre rcolte du corpus, la lecture attentive
des articles de chacun des journaux. Nous les avons crs partir dune lecture approfondie
des articles et dun reprage des thmes rcurrents traits par les journaux.
Ces objets viss refltent les principales thmatiques abordes par les journaux
lorsquils traitent de la guerre dAlgrie. Nous nous sommes limits 12 possibilits qui
correspondent lobjectif de notre analyse et nous avons volontairement laiss de ct
dautres thmatiques quil aurait t possible de dceler dans un corpus aussi vaste. En
analyse de contenu, ces 12 objets viss correspondent ce que lon dsigne comme tant
les catgories. Elles correspondent un mta-niveau danalyse, en ce sens quelles permettent
de reprer les principales tendances dun discours. Aprs ce reprage, lanalyste doit entrer
dans le dtail du discours sil veut en saisir les nuances et les subtilits. Lanalyse partir des
catgories nous est utile pour identifier les grandes tendances des discours de nos journaux.
Notre objectif est de reprer des variations ou des similitudes dans les discours des journaux
afin dtablir une priodisation des thmatiques traites pendant toute la priode. partir de
cette priodisation, nous aurons une vision densemble des discours produits et nous pourrons
dbuter une analyse plus fine du lexique. Laurence Bardin donne les principales
caractristiques des catgories ; elles doivent tre homognes, exhaustives, exclusives,

264
objectives et pertinentes386. Nous reproduisons la liste des catgories que nous avons tablies,
afin de montrer quelles correspondent aux objectifs de notre analyse.
Objet vis des articles :
1

Violence FLN

Violence arme franaise

Anticolonialisme

Algrie franaise

Violence politique

Paix

Indpendance

Ngociation

10

Soutien la guerre

11

Violence OAS

12

Dnonciation torture

13

Ngation torture

Notre recherche vise tudier les discours sur les violences et les tortures pendant la
guerre dAlgrie. Nous avons montr dans les parties prcdentes que la guerre dAlgrie a
engendr plusieurs types de violences : la violence de larme au combat (catgorie 2),
la violence du FLN apprhende par ltat comme une violence terroriste (catgorie 1),
la violence terroriste de lOAS (catgorie 11), la violence politique qui se manifeste
par les mesures dexceptions mises en place pendant la guerre (catgorie 5), son contraire, le
soutien la guerre qui soutient les mesures dexceptions (catgorie 10) et enfin la torture
pratique contre les combattants du FLN et contre les civils algriens par larme franaise (la
catgorie 12 correspond la dnonciation de la torture, la catgorie 13 la ngation de son
existence). Le spectre des violences de la guerre dAlgrie peut se diviser en thmatiques qui
nous permettront didentifier les grandes tendances des discours des journaux. Les autres
catgories correspondent aux principales idologies que nous avons dcrites dans la partie
historique de ce travail et dans le chapitre 7 propos des appartenances idologiques des
principaux journalistes de notre corpus. Les catgories recensent les diffrentes positions
idologiques qui dclenchent lengagement des journalistes dans la guerre dAlgrie. Nous
avons montr que la position anticoloniale contient des nuances que nous avons identifies et

386

Laurence Bardin, Lanalyse de contenu, op. cit., pp.152-154.

265
que nous traiterons dans le dtail des discours. Ici, lanticolonialisme correspond la remise
en cause du systme colonial. La catgorie Algrie franaise (catgorie 4) soppose la
fois lanticolonialisme et lindpendance (catgorie 8). Enfin, les catgories
paix (catgorie 7) et ngociation (catgorie 9) permettent de nuancer entre des
discours qui prnent lanticolonialisme et la paix, lanticolonialisme et la ngociation,
lanticolonialisme et lindpendance.
Nous avons identifi, pour chaque lment de notre corpus, les diffrents objets viss ou
catgories ; les tableaux qui suivent donnent une vision densemble de la priode, puis le
dtail des thmatiques abordes par annes. Nous traitons chaque journal sparment avant de
comparer nos rsultats. Les dtails des objets viss par anne sont donns pour tous les
journaux en annexe n11, pp : 29-45.
Le Figaro
Objet des articles entre 1954 et 1962,
47,0%

26.

objet

article

45,5%

35,3%
31,3%

23,5%

14,1%

11,1%

11,8%

10,1%

6,1%

5,1%

4,0%

0,0%

2,0%

2,0%

2,0%

10

11

12

13

Les thmatiques des discours du Figaro sur la guerre dAlgrie sont majoritairement la
violence du FLN et la violence de larme franaise. La proportion de la thmatique
violence du FLN est considrable entre 1954 et 1957 : 78,6% des objets viss en 1956 et

266
52,2% en 1957, 45,5% sur la totalit de la priode. En regard, la thmatique de la violence de
larme est bien moindre, bien quen constante augmentation : 7,1% en 1956, 17,4% en 1957.
Ces chiffres montrent que Le Figaro produit des discours qui insistent sur les violences du
FLN et euphmisent les violences de larme franaise. Cette position des trois premires
annes de la guerre correspond galement au soutien de la politique de guerre du
gouvernement (28,6% en 1956, 34,8% en 1957, 14,1% sur toute la priode) et une
thmatique Algrie franaise (11,1%) trs prsente. Le discours du Figaro adopte bien
une position pro-coloniale, qui vise la dfense de lAlgrie franaise, le soutien au
gouvernement travers la dnonciation disproportionne de la violence du FLN au regard de
celle de larme franaise. Cette position est bien celle du consensus vis--vis du discours de
ltat, celle qui rpond au discours dominant par lacceptation, instaurant ainsi la spirale du
silence . Mais cette position sinverse en mai 1958, lors de la tentative de coup dtat qui
conduit le gnral de Gaulle au pouvoir. Lanne 1958 inverse totalement la proportion des
thmatiques de la violence de larme (69,2%) et du FLN.(30,8%). Cette inversion ne prouve
en rien que le discours du Figaro soit devenu plus indulgent envers le FLN mais montre en
revanche que le journal na pas soutenu la tentative de coup dtat et quil sest employ le
dnoncer vivement. Le lgalisme du Figaro se confirme en avril 1961 face au putsch des
gnraux et nous remarquons que la thmatique des violences du FLN est revenue 42,1%
des thmatiques vises. En 1958, les thmatiques visent le maintien de lAlgrie franaise
46,2%. Les chiffres de 1958 nous montrent que Le Figaro est un journal profondment
rpublicain et dmocrate, qui ne souhaite pas ltablissement dune dictature militaire mais
qui veut conserver lAlgrie franaise. Le tournant de la politique gaulliste, partir de 1959,
apparat en 1961 et 1962 dans les thmatiques du Figaro. partir de 1961, 5,3% des objets
viss concernent la paix et la ngociation avec le FLN sans jamais prner lindpendance.
Aprs 1958, Le Figaro volue avec de Gaulle et adopte peu peu ses positions sur lAlgrie.
Toutefois, le journal rencontre une vive opposition dun certain nombre de ses lecteurs et il ne
se risque pas promouvoir lindpendance. Lanne 1961 est celle de la dcouverte de la
violence de lOAS contre laquelle le journal sinsurge. Concernant la torture, la thmatique
est aborde en 1956 et 1957. En 1956 cest la thmatique de la ngation de la torture qui
occupe la mme place (7,1%) que celle de la violence de larme. Lanne 1956, est celle de
la ngation des violences franaises face une exagration des violences algriennes. Lanne
1957 est celle de lapparition de la thmatique de la torture dans Le Figaro, puisque 8,7% des

267
thmatiques la dnoncent et 13% rfutent son existence. Aprs 1958, la thmatique de la
torture disparat compltement des discours pour laisser place au rglement politique de la
question algrienne.
Lanalyse des objets viss dans les discours du Figaro nous indique plusieurs pistes
danalyse intressantes. Le Figaro se prsente comme un journal du consensus : consensus
colonial pour le maintien de lAlgrie franaise, consensus autour de laction de larme et
donc indirectement de ltat, consensus autour de la politique gaulliste et des ses orientations
pour un rglement de la crise algrienne, enfin consensus sur le discours de ltat autour des
tortures et des violences. Lanne 1958 est dcisive pour le discours du Figaro puisquil
relche peu peu une lutte acharne contre la violence du FLN, violence remplace, en 1962,
par la violence de lOAS alors que ses discours commencent viser la paix en Algrie.
Le Monde
Objets des articles entre 1954 et 1962
68%

26.

objet

article

66,2%

51%

40,3%

34%

33,1%

23,7%

19,4%

17%
10,8%

7,2%

5,8%

6,5%

2,2%

0%

10

11

12

Les thmatiques vises par Le Monde sont principalement la violence de larme


(66,2%), la violence politique (40,3%) et la violence du FLN (33,1%), ce qui est plus que Le
Figaro. Ces chiffres de lensemble de la priode sont nuancer pour les trois premires

268
annes de la guerre ; en 1956 les thmatiques du Monde visent les violences du FLN 83,3%.
La tendance sinverse trs rapidement en 1957, et, jusquen 1962 ce sont les thmatiques de la
violence, de larme et de la violence politique qui sont majoritaires. Lanne 1957 apparat
comme celle du tournant du discours du Monde : les thmatiques visent la violence de larme
67,3%, la violence politique 54,5%, la dnonciation des tortures 45,5%. La thmatique
de lanticolonialisme est prsente en parallle de celle des violences du FLN, comme pour
expliquer ces violences, ce que nous vrifierons dans les discours. Les thmatiques de la paix,
de la ngociation et de lindpendance apparaissent ds les premires annes de la guerre et
oscillent entre 10% et 30% des objets viss. La torture est particulirement dnonce en 1957,
mais elle est prsente durant toute la priode. La condamnation de la violence de lOAS
dbute en 1960 (5,3%) et atteint son paroxysme en 1962 (72,7%).
Les thmatiques vises par Le Monde montrent que le journal, dabord trs virulent
face aux violences du FLN, opre un changement en 1957 qui marque une prise de
conscience du journal face aux violences et aux tortures en Algrie. La dnonciation de la
violence politique et militaire accompagne ce repositionnement du Monde. Larrive de de
Gaulle ne modifie pas les thmatiques du journal, qui poursuit la dnonciation de la violence
politique. Si lindpendance est prsente dans les discours, ce sont la paix et la ngociation
qui sont les thmatiques politiques les plus fortes. Le discours du Monde nest pas
franchement anticolonial (5,8% des thmatiques sur toute la priode), il est mme 2,2% pour
le maintien de lAlgrie franaise ; en revanche, les thmatiques montrent que cest la solution
politique qui est recherche en permanence. La prsence de la thmatique de lindpendance
interroge le classement du Monde dans le camp des rformateurs propos par Lacouture et
Chagnollaud, puisque ce positionnement idologique sous-entend une dnonciation des
violences sans relle proposition de solution politique pour lAlgrie. Cette analyse montre
pourtant que Le Monde a propos des discours visant principalement la dnonciation de la
violence sous toutes ses formes, tout en recherchant une solution politique au problme
algrien. Nous examinerons plus avant la virulence de la dnonciation des violences et
verrons le dtail des solutions politiques proposes par le journal. Peut-tre nous faudra-t-il
dailleurs distinguer entre les propositions politiques propres aux journalistes et celles qui
manent des discours des intervenants extrieurs la rdaction.

269
LHumanit
Objet des articles entre 1954 et 1962
71,0%

52.

objet

article

68,9%
62,1%

53,3%

35,5%
28,8%

17,8%

16,7%

15,2%

14,4%

11,4%

0,0%

9,1%

10

11

11,4%

12

Les principales thmatiques vises par les discours de LHumanit sont la violence
militaire et politique (68,9% et 62,1%) et la paix en Algrie (28,8%). Ce premier constat
contraste avec les thmatiques des discours du Figaro qui donnent des pourcentages inverss.
Nous remarquons la constance des thmatiques vises par le journal durant toute la priode.
Mise part la violence du FLN dnonce plus fortement en 1955 et 1956 (29,4% et 44,4%), la
torture prsente 29,6% en 1957 ; les pourcentages des autres thmatiques par anne
correspondent aux moyennes de lensemble de la priode. La paix apparat comme le
leitmotiv des discours du journal, sans que les ngociations et lindpendance soient
revendiques avec force. Nous sommes frapps par le pourcentage de la thmatique de la
torture, trs infrieur au Monde sur lensemble de la priode (11,4% pour LHumanit, 23,7%
pour Le Monde). La thmatique de la ngociation connat quelques oscillations montrant ainsi
que la volont de ngocier du PCF a pu voluer en fonction de la situation politique du parti
sur lchiquier national.
La virulence avec laquelle LHumanit dnonce les violences politiques et militaires
dpasse largement la dnonciation de la colonisation et celle des tortures. Le PCF nest pas au

270
pouvoir pendant la guerre dAlgrie et la virulence des ses dnonciations sapparente une
stratgie politique et militante, impose par le Comit central au discours de LHumanit. Les
objets viss par le journal nous invitent distinguer, dans lanalyse, quels sont les discours du
PCF, quels sont ceux des journalistes de la rdaction et quelles sont les diffrences ou les
similitudes que nous pourrons trouver.
LExpress
Objet des articles entre 1954 et 1962
57,0%

24.

objet

article

55,4%

42,8%
38,2%

28,5%
23,7%

22,6%

14,3%

13,4%

12,9%

8,1%

5,4%

4,8%

2,2%

0,0%

0,5%

10

11

12

La thmatique de la violence du FLN oscille entre 36,8% des thmatiques en 1956 et


9% en 1961. Comme dans Le Monde, les violences du FLN sont mises en avant jusquen
1956, puis leur pourcentage diminue. Le pourcentage de la thmatique de la violence militaire
est trs lev durant toute la priode et connat un pic en 1957 (45,2%) et 1958 (64,3% des
thmatiques). Dans LExpress, lanne 1957 semble tre, comme dans Le Monde, une anne
trs particulire puisque les pourcentages des thmatiques de la dnonciation des tortures
(61,3%) et de la violence militaire (74,2%) atteignent des maximales. La torture disparat des
discours de LExpress de 1958 1962 avec une brve raparition en 1960. Cette disparition
des discours sur la torture nous oriente vers un changement de stratgie ditoriale du journal

271
ds lors que le gnral de Gaulle revient au pouvoir en 1958. LExpress semble alors
privilgier la lutte contre le rgime mis en place par de Gaulle, tout en insistant sur la
ncessit de faire la paix. La thmatique de la ngociation, trs prsente en 1955 et 1956
(autour de 20% des thmatiques) chute brutalement 6% en 1957. Ce constat nous conduira
rechercher le ou les auteurs qui insistent sur la ncessit de ngociations ds le dbut de la
guerre. La thmatique de lindpendance ne simpose rellement dans les discours de
LExpress quen 1961 et 1962, lorsque celle-ci parat proche, alors que la thmatique de la
paix est une constante durant toute la priode (entre 12% et 31% des thmatiques).
Lanalyse des thmatiques de LExpress loigne lhypothse pose la section
prcdente dune similitude avec les discours du Monde. Si lanne 1957 est une anne
dcisive pour les deux journaux, nous constatons que LExpress choisit de sengager contre la
politique gaulliste au dtriment du combat contre les tortures. Ce changement dobjectif dans
les discours de LExpress correspond un journalisme dide, engag, qui se radicalise la
fin de la guerre.
France Observateur
Objets des articles entre 1954 et 1962
58,0%

24.

objet

article

56,3%

43,5%

41,9%

34,4%

29,0%

20,0%
17,5%

16,9%

18,1%

14,5%

0,0%

10

12,5%

13,1%

11

12

13

272
Les pourcentages des thmatiques de la dnonciation des violences politiques et
militaires sont trs similaires dans LObs et dans LExpress. La violence du FLN nexcde
jamais les 30% (1956) alors que celle des militaires atteint rgulirement 60% des
thmatiques. La violence politique est galement dnonce durant toute la priode mais elle
ne connat pas de recrudescence au retour de de Gaulle au pouvoir ; la thmatique a plutt
tendance diminuer (59% en 1958, 30% en 1962). La dnonciation de la torture est une
thmatique forte des trois premires annes de la guerre, et, comme dans LExpress, Le
Monde et LHumanit, elle progresse en 1957. Elle disparat des discours de LObs en 1960,
mesure quune solution dordre politique semble se dessiner. Le triptyque ngociation, paix,
indpendance est, en revanche, une constante des thmatiques dveloppes par LObs et leurs
taux augmentent en particulier la fin de la guerre. Ce triptyque est appuy par la thmatique
de lanticolonialisme, prsente galement dans toute la priode. Contrairement LExpress et
LHumanit, LObs semble produire des discours qui proposent une solution politique pour
lAlgrie sans cder un antigaullisme qui viendrait bouleverser la teneur des discours.
partir de 1961, la dnonciation de la violence de lOAS est trs virulente, occupant 27,3%
puis 75% des thmatiques des annes 1961 et 1962, elle semble prendre le relais des
dnonciations des tortures.
Les thmatiques de France Observateur nous indiquent une relative rgularit des
discours de lhebdomadaire par rapport aux violences et lanticolonialisme, et, surtout, par
rapport aux solutions politiques proposes pour lAlgrie. Nous tenterons didentifier quelles
sont exactement les mesures politiques envisages par LObs et comment elles sinsrent dans
son discours anticolonialiste.
Lanalyse des objets viss par les articles de notre corpus nous permet de dgager
plusieurs caractristiques des discours produits pendant la guerre dAlgrie. Nous constatons
quaucun des journaux de notre corpus na occult la problmatique des violences et des
tortures pendant la guerre dAlgrie ; au contraire, les violences semblent tre au cur de
leurs discours. Du Figaro France Observateur, les violences militaires, politiques et
terroristes occupent une place prpondrante, quil nous faudra dtailler travers notre
analyse des rcits sur le quotidien de la guerre, puis dans notre analyse des diffrentes figures
construites par les discours. Si les violences sont au centre des discours, elles ne le sont pas au
mme titre et ne sont pas dnonces pour les mmes raisons ; cest donc lobjectif que doit

273
prsent se fixer la poursuite de notre analyse. Nous constatons quaucun journal de notre
corpus na pu chapper au problme des tortures, quand bien mme leur existence est remise
en cause. Le Figaro sort de son silence sur les tortures en mme temps que le gouvernement
Mollet est contraint de nommer une commission parlementaire sur laffaire des torturs
dOran , ce qui le place encore une fois dans une position discursive consensuelle par
rapport au discours de ltat. LHumanit, LObs et LExpress sont les premiers journaux se
mobiliser contre les tortures, mais ils abandonnent tous les trois les dnonciations lorsquune
solution politique est envisage pour lAlgrie, prfrant la place de meneurs de lopposition
politique au gnral de Gaulle. Lanne 1957 se prsente comme lanne de la torture pour
lensemble des journaux ; il sagit dun temps fort de la guerre au cours duquel les discours
sur les tortures recouvrent des enjeux politiques forts pour la lgitimit de ltat franais.
Au terme de notre analyse de contenu des objets viss, quatre temps forts se dessinent,
nous indiquant une chronologie des discours. La premire priode correspond au dbut de la
guerre et des combats entre 1954 et 1956, concentrant la majorit des discours sur les
violences du FLN et de larme. La seconde priode correspond au tournant de 1957 et des
affaires de tortures, remettant en cause la violence exerce par larme franaise et la violence
politique. La troisime priode est celle de larrive de de Gaulle au pouvoir qui concentre la
plupart des articles sur les violences militaires scessionnistes. Enfin, la quatrime priode
correspond lmergence dune solution politique qui voit larrive dun nouvel acteur
violent : lOAS.
Cette priodisation des discours partir des thmatiques, nous a permis de
slectionner un sous-corpus387 qui sera utilis dans lanalyse de la titraille et du lexique des
articles au chapitre suivant.

387

Pour faciliter la lecture de lanalyse, nous donons un tableau rcapitulatif du sous-corpus en annexe n12,
pp.46-78.

274

Chapitre 9- des violences en guerre dAlgrie

La priodisation tablie partir des objets viss par lensemble des articles du corpus
est une premire tape de lanalyse qui nous a permis de constituer un sous-corpus permettant
une analyse plus fine des discours. Linterprtation de lanalyse de contenu a mis en vidence
plusieurs lments et nous progressons, prsent, vers une analyse du rubricage et des titres
produits par les discours sur la guerre dAlgrie.
Nous voulons prciser en quoi une tude des titres et rubriques et du lexique des
articles, est pertinente. Lanalyse lexicale nest pas lexicomtrique. Nous distinguons
plusieurs types dnoncs propres et indissociables du support qui les contient : le journal.
Cette dmarche est celle que Maurice Mouillaud et Jean-Franois Ttu ont explicite dans
leur ouvrage Le journal quotidien388. Le journal est la fois un support et un espace en
constante volution ; il nest ni neutre, ni inerte et il entretient une forte relation de
dpendance avec ses noncs. Lagencement des noncs de la Une la dernire page est
signifiant et participe pleinement au discours du journal ; la titraille doit donc tre considre
la fois comme un discours et un mta-discours que le journal tient sur lui-mme. Selon
Mouillaud et Ttu le titre constitue la cl de vote du dispositif tout entier du journal389.
Ltude des titres est donc une tape essentielle pour comprendre comment chaque journal fait
sens en organisant et en hirarchisant son discours travers la titraille.
Ltude des rubriques et des titres permet de dgager des lments pertinents pour
lanalyse. Dans un premier temps, nous procdons une analyse des rubriques qui nous donne
un aperu gnral des discours produits pendant les diffrentes priodes de la guerre
dAlgrie. Ensuite, partir de ltude des titres et du lexique des articles nous tudions les
cadrages mis en place par les discours pour reprsenter les violences de la guerre, la torture et
les violences politiques.

388
389

Maurice Mouillaud, Jean-Franois Ttu, Le journal quotidien, Lyon, PUL,1989.


Id, p.116.

275
Ce chapitre ne traite des violences scessionnistes et des violences de la fin de la
guerre que dans lanalyse du lexique des titres. Ce choix dans lorganisation de notre analyse
se justifie parce que les journaux ont condamn ces violences de manire unanime. Lanalys
des autres types de violence nous parat plus central dans la progression de notre travail et
nous reviendrons sur les violences scessionnistes, partir de la construction des figures, dans
le dernier chapitre.

1-Rubriques et lexique des titres


1.1-Le rubricage
Selon Mouillaud et Ttu, les rubriques ou titres-rubriques ont une double fonction de
lien et de transition dans larticulation du discours du journal. Les rubriques fonctionnent
comme des titres de rfrence qui crent du lien entre les numros du journal. Elles
napportent pas dinformation, mais servent organiser et hirarchiser les informations
lintrieur du journal. Les rubriques sont comme des catgories qui crent du lien entre le
journal et le monde extrieur, elles font appel un savoir du lecteur sur ltat du monde. Elles
permettent de circonscrire une rgion gographique ( tranger ), une squence temporelle
( Les lections ) et invitent le lecteur se placer dans le cadre de rfrence ainsi dfini. La
rubrique donne le cadre, temporel, thmatique ou gographique, auquel le lecteur adhre
tacitement et qui lui permet de progresser dans la lecture des titres informationnels, puis des
articles.
Nous avons port une attention particulire aux titres-rubriques rfrentiels produits par les
journaux et nous nous sommes interrogs sur leur rle dans la production discursive de
chaque journal ainsi que sur leur rle d embrayeur de linformation sur lAlgrie. Cette
tude diachronique nous permet de reprer les cadres de rfrence dans lesquels chaque
journal inscrit ses informations sur lAlgrie.

276
Les tableaux ci-dessous rendent compte des rubriques et titres-rubriques produits par les cinq journaux entre
1954 et 1962.
Le Monde
Date
Toute la priode
Toute la priode
Toute la priode
1954
Janvier 1955
Aot 1955
1955
1956
1957

Mai 1958
Avril 1959
Janvier 1960
Octobre 1961

Janvier mars 1962

Le Figaro
Date
Toute la priode
Toute la priode
Toute la priode
Aot 1955
Juin 1956
Mai 1958
Janvier 1960
Avril 1961
Octobre 1961

Rubrique
La situation en Algrie
Libres opinions
Les vnements d'Afrique du Nord
Les vnements d'Algrie
Les problmes nord-africains
Nouveaux attentats en Algrie
Deux journes de guerre civile
La situation en Algrie et en Afrique du Nord
La situation en Afrique du Nord et dans les dpartements algriens
L'volution de la situation algrienne
Des villages algriens dvasts enterrent leurs morts
D'Afrique du Nord
Aprs la publication du rapport de la commission de sauvegarde
Au jour le jour
Nouveau dbat sur les problmes nord-africains
Le mouvement insurrectionnel Alger
Les mthodes de pacification en Algrie
L'volution des problmes algriens
Ractions et commentaires sur l'Algrie
L'agitation FLN et OAS et les dveloppements
Les activits de l'OAS et du FLN
Aprs les manifestations musulmanes
Les dclarations du prsident du GPRA
Les mesures de rpression contre les activistes
La controverse sur les sanglants incidents de jeudi
La nouvelle offensive du terrorisme OAS

Rubrique
La situation en Algrie
Les vnements d'Afrique du Nord
Les dpches de nos envoys spciaux en Algrie
nos envoys spciaux en Afrique du Nord
Journes sanglantes en Afrique du Nord
Le massacre de Mlouza : regain de terreur en Afrique
vnements dramatiques Alger
Algrie appel au calme
Le sang a coul Alger : tat de sige dcrt dans la ville
Les troupes et les insurgs face face
Au quatrime jour du coup de force dAlger
Aprs le drame algrien
Lagitation nord-africaine Paris

Occurrence
6
19
20
3
2
1
2
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
1
1
1
1
1
1
1
1
1

Occurrence
5
21
15
10
1
1
1
1
1
1
1
1
1

LHumanit
Date
Toute la priode

Rubrique
Algrie

Occurrence
7

277
LExpress
Date
Toute la priode

France Observateur
Date
Toute la priode

Rubrique
tude
Les affaires franaises
Reportage
Enqute
Actuelles
Dernire minute
Le Forum
Express Spcial
Front Rpublicain
Documents
La marche des ides
La lettre de LExpress
Un entretien de L'Express
Notes politiques
Le Bloc-notes de Franois Mauriac

Rubrique
Les Ides et les faits
Afrique du Nord
Territoires non autonomes
Points de Repre
Des ides et des faits
La politique intrieure
ditorial
Algrie

Occurrence
2
74
1
1
6
1
7
1
1
1
4
5
1
1
24

Occurrence
8
3
3
3
5
1
4
1

Notre premire remarque concerne lanalyse formelle des rubriques. Nous relevons
deux types de rubriques. Premirement, des titres-rubriques rfrentiels qui correspondent la
forme gnralement prise par la rubrique : un invariant rfrentiel qui ne contient pas
dinformation mais permet de hirarchiser et darticuler les noncs informationnels du reste
de la page (Les vnements dAfrique du Nord). Deuximement, des titres-rubriques
anaphoriques qui ont pour fonction de faire durer lvnement aussi longtemps quil est
produit par le journal 390. Les titres-rubriques anaphoriques reprennent les informations
antrieures au numro du journal et les mettent en lien avec les informations du jour, (Le
mouvement insurrectionnel Alger). En instituant un prsent intemporel, ces titres-rubriques
permettent aux journaux dinscrire la guerre dAlgrie dans une double temporalit : un temps
court du prsent informationnel et un temps long, celui de lenlisement du conflit.

390

Maurice Mouillaud, Jean-Franois Ttu, op. cit., p.123.

278
Chaque journal organise son espace discursif en accord avec sa ligne ditoriale et la
reprsentation du monde quil souhaite donner ses lecteurs. Les trois quotidiens crent des
titres-rubriques spcifiques lAlgrie, alors que les deux hebdomadaires ne le font pas. Cette
distinction nous parat propre aux temporalits de parution des journaux. Les quotidiens
produisent une grande quantit dinformation sur lAlgrie, ils ont donc besoin de la
regrouper et de lorganiser sous un rubricage spcifique, qui peut voluer selon la nature de
linformation ou de lvnement mis en discours. linverse, les hebdomadaires ont tendance
regrouper les informations sous des rubriques permanentes facilement identifiables pour
leurs lecteurs. La rubrique la plus rcurrente de LExpress, Les affaires franaises
rassemble chaque semaine, sous forme de rcit, les informations politiques, militaires,
conomiques et sociales concernant la France. Les articles de Jean Daniel, qui rendent compte
de la situation en Algrie, paraissent principalement dans cette rubrique. Les rubriques
ditoriales de LExpress sont trs clairement identifies : Le Bloc-notes est crit par
Franois Mauriac, La lettre de LExpress est ldito hebdomadaire de Giroud en page 2,
Actuelles correspond aux tribunes de Camus et Le Forum rassemble les tribunes des
intervenants extrieurs au journal. LObs utilise moins le rubricage et livre ses informations
sur lAlgrie dans des articles non rfrencs sous une rubrique. Cette diffrence avec
LExpress est moins marque au dbut de la guerre dAlgrie, puisque LObs produit les
rubriques Territoires non autonomes , Afrique du Nord et Algrie entre 1954 et
1956. Aprs cette priode, il n y a plus, dans LObs, de rubrique spcifique lAlgrie.
Lexplication tient aux divers remaniements de la maquette du journal et la production
darticles engags, non regroups sous une rubrique ditoriale. Labsence de rubriques
rassemblant les informations sur lAlgrie nous renseigne sur le statut des articles de LObs.
Sans tre des ditoriaux, la plupart des articles mlent information et commentaire et ne sont
pas rassembls sous une rubrique spcifique. Cette remarque place de nouveau LObs dans un
type de discours engag, moins professionnel en termes de production de linformation que
LExpress. La rubrique Territoires non autonomes , utilise au dbut du conflit, renforce
cette caractristique de LObs et place le discours du journal en opposition avec le discours
dominant. La ngation renforce la vise dnonciatrice du discours. En utilisant une
terminologie qui correspond aux vises de ltat (conserver les territoires algriens,
marocains et tunisiens sous domination franaise), mais que ce dernier nemploie jamais,
LObs dit la ralit pour mieux la dnoncer. Ce faisant, il prend clairement position contre

279
le discours dominant et soppose laction de ltat en proposant, en creux, lautonomie des
territoires concerns.
Parmi les quotidiens, Le Monde est le journal qui produit le plus grand nombre de
titres-rubriques anaphoriques ; cela concide avec linformation pdagogique que nous
avons dcrite plus haut. Le Monde construit son espace thmatique laide de rubriques qui
scandent la lecture du journal et qui inscrivent linformation dans un contexte plus gnral.
Par exemple, les rubriques Lvolution des problmes algriens ou Lvolution de la
situation algrienne actualisent linformation sur lAlgrie et linsrent dans lensemble des
discours produits antrieurement par le journal. Le titre-rubrique Libres opinions apparat
19 fois dans le corpus du Monde, confirmant ainsi louverture de son discours dautres
voix .
Le Figaro construit galement son discours partir dun rubricage quotidien avec une
moindre diversit de ses titres-rubriques. Sa spcificit rside dans la cration de la rubrique
nos envoys spciaux , qui confirme nos conclusions prcdentes sur limportance du rcit
des vnements au jour le jour dans les discours du Figaro. Le mme constat simpose pour
LHumanit qui a produit un seul titre-rubrique : Algrie . Avant mme de nous attacher
leur contenu lexical, nous faisons lhypothse que la petite quantit de rubriques de
LHumanit masque lengagement du discours et marque, comme dans LObs, un discours
plus militant quinformationnel. La rubrique Algrie de LHumanit donne une
information gographique sans prsuppos sur le statut du territoire algrien. Cette apparente
neutralit ne concide pas avec le discours militant que nous avons dcrit auparavant ; il nous
faudra analyser les positions de LHumanit dans le reste de son discours pour dcouvrir le
vritable contenu smantique de cette rubrique. Contrairement France Observateur,
LHumanit ne prend pas de position dnonciatrice trs claire dans son rubricage. Cette
ambigut du discours de LHumanit reste donc claircir.
Le Monde intgre lAlgrie dans son discours en livrant chaque jour des titresrubriques rfrentiels qui englobent toutes les informations parues prcdemment dans le
journal. Le titre-rubrique rfrentiel le plus rcurrent, La situation en Algrie assure la
continuit entre les informations dj parues, dans le journal, et les informations venir. Elle
organise le temps long de la guerre dAlgrie et instruit un processus chronologique, celui de
lenlisement du conflit. Ce titre-rubrique rfrentiel ouvre la page contenant les informations
sur lAlgrie, que celles-ci soient militaires ou politiques. Il hirarchise ainsi linformation sur

280
lAlgrie dans la page mais galement dans lensemble du journal. En cela, la rubrique est un
mta-discours du journal sur lui-mme, puisquelle permet de rappeler sous une forme
synthtique lensemble des discours produits jusqu prsent par le journal. Du point de vue
lexical, le terme situation indique bien un lien entre un tat du monde qui se rfre
toutes les informations livres auparavant dans le journal et les informations du jour qui vont
prcisment faire le point de la situation. Le terme Algrie est une indication
gographique qui ne contient, a priori, pas de prsuppos sur le statut que Le Monde attribue
au territoire. Le journal ne prend pas position puisque Algrie ne renvoie ici, ni
particulirement lAlgrie franaise forme de trois dpartements, ni lAlgrie
indpendante revendique par les nationalistes. En revanche, le titre-rubrique rfrentiel Les
vnements dAfrique du Nord est employ par Le Monde et Le Figaro. Il na pas la mme
signification dans lun et lautre des deux quotidiens car les noncs informationnels des
articles sont diffrents. Les rcits des vnements passs ne sont pas organiss de la mme
faon dans les deux journaux et donc cette rubrique, commune sur le plan lexical, ne lest pas
sur le plan smantique. Notre analyse lexicale des contenus informationnels nous permettra de
prciser quelles sont les diffrences de sens quune mme rubrique peut contenir, dans deux
journaux diffrents. Cependant, du point de vue lexical, Les vnements dAfrique du Nord
est une reprise de la dsignation du conflit par ltat. Nous avons dj eu loccasion de le
souligner, ltat franais refuse de nommer explicitement la guerre dAlgrie et prfre les
expressions Les vnements dAlgrie et La pacification . Le Monde et Le Figaro
reprennent donc cette terminologie de ltat pour dsigner la fois le conflit en Algrie et
toutes les informations concernant le Maroc et la Tunisie. Le Monde utilise cinq fois ce titre
rfrentiel et ne reprend donc quoccasionnellement le discours dominant.
Certaines rubriques cres par Le Monde et Le Figaro correspondent aux pics
vnementiels que nous avons indiqus la section prcdente. Elles inscrivent ces
vnements dans les typologies de violences que nous avons repres partir des objets viss
par les articles. Rappelons que ces typologies correspondent la torture, la violence des
combats, la violence politique, la violence scessionniste contre la Rpublique, la violence
policire contre les civils en France et la violence de lOAS.
La cration de titres-rubriques, fonctionnant comme des rubriques, indiquent
limportance que le journal accorde certains vnements. Ces titres sont aisment
identifiables, car se sont des noncs informationnels extraits du corps dun article qui

281
changent de statut en devenant des noncs de rfrence en haut de la page du journal. Dans
Le Monde, les noncs dats du 23 aot 1955 Nouveaux attentats en Algrie et Deux
journes de guerre civile sont danciens noncs informationnels qui ont chang de statut
pour devenir des noncs de rfrence, des titres-rubriques rfrentiels. Cette transformation
montre que lvnement est assez perturbateur dans lespace public pour modifier la
terminologie habituelle des rubriques du Monde ; il sagit donc bien dun pic
vnementiel . Les titres-rubriques anaphoriques suivants nous indiquent les occurrences
dvnements mis en exergue par le discours du Monde : Aprs la publication du rapport de
la commission de sauvegarde391 ; Le mouvement insurrectionnel Alger392 ; Ractions
et commentaires sur l'Algrie393 ; L'agitation FLN et OAS et les dveloppements ()
Aprs les manifestations musulmanes () Les activits de l'OAS et du FLN () Les
dclarations du prsident du GPRA394 ; La controverse sur les sanglants incidents de
jeudi395 ; La nouvelle offensive du terrorisme OAS396 .
La cration de titres-rubriques pour rendre compte de ces vnements nous indique
que Le Monde leur accorde une place privilgie dans son discours. Ces titres-rubriques sont
anaphoriques dans la mesure o ils renvoient un vnement prsent ( La nouvelle offensive
du terrorisme de lOAS ) ou un vnement pass ponctuel ( Lagitation FLN et OAS ,
Aprs la publication ). La terminologie des noncs montre que les vnements sont
rpertoris dans le discours comme appartenant cinq types de violences : la violence des
combats entre le FLN et larme (aot 1955), la torture (1957), la violence scessionniste de
larme (mai 1958 et janvier 1960), la violence de la rpression policire en France contre les
civils (octobre 1961 et fvrier 1962), la violence terroriste de lOAS (fvrier et mars 1962).

391

La Commission est cre le 5 avril 1957 par le gouvernement Mollet, contraint dordonner une enqute sur
les tortures subies par des civils Oran en 1956. Le 14 dcembre 1957, Le Monde publie le rapport de la
Commission que lui a remis clandestinement lun des ses membres dmissionnaires.
392
Il sagit de la tentative de coup dtat du 13 mai 1958.
393
Lvnement qui correspond ce titre-rubrique est la bataille dAlger qui se droule en janvier 1960.
394
Ces titres-rubriques apparaissent aprs la manifestation du 17 octobre 1961 qui a rassembl des milliers de
musulmans dans Paris et dont la rpression a t violente et meurtrire.
395
Lvnement correspondant ces titres-rubriques est la manifestation du 8 fvrier 1962 contre les attentats de
lOAS, plus connue aujourdhui comme la manifestation du mtro Charonne qui a fait 8 morts crass contre
les grilles du mtro.
396
Ce titre-rubrique dsigne les attentats perptrs par lOAS, en France et en Algrie, aprs la signature des
accords dvian en mars 1962.

282
Nous avons dj repr ces cinq types de violences dans les discours des journaux397, elles
font ici lobjet dun discours spcifique du Monde qui rorganise son information sur
lAlgrie en fonction de limportance quil accorde ces violences. Le mme processus de
rorganisation de lespace discursif en fonction de lirruption dvnements violents est
luvre dans Le Figaro. Les titres-rubriques : Journes sanglantes en Afrique du Nord398 ;
Le massacre de Mlouza : regain de terreur en Afrique399 ; vnements dramatiques
Alger () Algrie appel au calme400 ; Le sang a coul Alger : tat de sige dcrt dans
la ville () Les troupes et les insurgs face face401 ; Au quatrime jour du coup de force
dAlger () Aprs le drame algrien402 ; Lagitation nord-africaine Paris403 . Comme
dans Le Monde, les mmes types de violences entranent la cration de rubriques spcifiques ;
nous intgrerons donc ces vnements notre analyse des discours sur les violences et nous
reviendrons sur le lexique employ dans ces titres-rubriques. Ce sont donc les rubriques du
Monde et du Figaro qui nous permettent de reprer les pics vnementiels mis en discours
pendant la guerre dAlgrie. La liste des vnements tablie partir des rubriques du Figaro
et du Monde nous a permis de constituer un sous-corpus de rfrence pour lensemble des
journaux. Ce sous-corpus constitu des discours des journaux sur les vnements violents sera
utilis dans lanalyse du cadrages des rcits sur les violences. Afin de faciliter la lecture des
futures analyses partir de ces pics vnementiels , nous donnons la liste complte des
vnements et signalons quils apparaissent dans les tableaux rcapitulatifs du sous-corpus,
utilis pour les chapitre 9 et 10, en annexe n 12 pp.46 78.

397

Cf. chapitre 8 section 2 sur les thmatiques des articles.


Le 20 aot 1955, plusieurs milliers de soldats de lALN attaquent des postes de police en mme temps que
des civils encadrs par le FLN prennent dassaut villes et villages entre Philippeville, Guelma et Constantine.
Linsurrection fait 123 morts civils franais et algriens, larme riposte trs rapidement, vitant probablement
une meute gnrale. La duret de la rpression est terrible : 1273 morts selon larme franaise, 12 000 selon le
FLN.
399
Mlouza est un village sympathisant avec le MNA dont toute la population mle a t excute par le FLN le
28 mai 1956.
400
Ces titres-rubriques correspondent au coup dtat de mai 1958.
401
Lvnement qui correspond ce titre-rubrique est la bataille dAlger qui se droule en janvier 1960.
402
Ces titres-rubriques font rfrence au putsch des gnraux davril 1961.
403
Ces titres-rubriques apparaissent aprs la manifestation du 17 octobre 1961.
398

283

vnement
Insurrection du Constantinois en aot 1955
Lenlvement des soldats de Plaestro en mai 1956
La bataille dAlger janvier 1957
La cration de la Commision de sauvegarde en avril
1957 et les affaires de tortures
Le massacre de Mlouza en juin 1957
Le bombardement de Sakiet-Sidi-Youssef en fvrier
1958
Le 13 mai 1958
La semaine des barricades en janvier 1960
Le putsch des gnraux en avril 1961
La manifestation du 17 octobre 1961
La manifestation de Charonne le 8 fvrier 1962
Les violences de lOAS aprs les accords dEvian

Type de violence
Violence des combats
Violence des combats
Violence des combats
Torture
Violence des combats
Violence des combats
Violence insurrectionnelle contre la Rpublique
Violence insurrectionnelle contre la Rpublique
Violence insurrectionnelle contre la Rpublique
Violence policire contre les civils
Violence policire contre les civils
Violence de lOAS

Nous signalons ici que deux vnements nont pas t retenus car le volume des
discours produits leur sujet tait moins important. Il sagit de lenlvement du chef du FLN,
Ben Bella, en octobre 1956, et de linscription de la question algrienne lONU. Nous
navons pas ignor ces pisodes de la guerre dAlgrie, mais, comme plusieurs autres, leur
analyse paraissait moins centrale dans ce travail.
Ces remarques sur la cration de titres-rubriques spcifiques aux vnements violents
de la guerre dAlgrie nous permettent de raffirmer que lirruption de la violence en
dmocratie cre une situation de tension dans les mdias, qui rorganisent leur espace
discursif afin de ladapter une situation de crise. Il est donc pertinent dtudier la faon dont
les discours dsignent les violences et leurs acteurs dans ces moments qui durcissent les
reprsentations mdiatiques. Nous analyserons la mise en discours des violences de la guerre
dAlgrie partir des vnements reprs dans le rubricage de deux quotidiens.
Ltude diachronique des rubriques des journaux fait apparatre un conflit hors cadre,
difficile classifier et faire entrer dans des reprsentations dj construites. La
reprsentation de la violence dans les rubriques stablit, dans chaque journal, en fonction de
plusieurs facteurs que nous rappelons. Le premier facteur concerne la priodicit du journal ;
nous avons vu que les hebdomadaires ne produisent pas de rubriques spcifiques lAlgrie
mais lintgrent dans des rubriques instituant un rapport au monde qui doit demeurer familier
au lecteur. Nous avons soulign la spcificit du discours des hebdomadaires dans
lorganisation de leur espace discursif, trs ax sur linformation dans LExpress, plus engag
dans LObs. Les quotidiens Le Monde et Le Figaro hirarchisent leurs informations en crant
des rubriques spcifiques la mise en discours de la guerre dAlgrie. Ils confirment la

284
priodict du corpus que nous avons tablie. LHumanit et France Observateur utilisent peu
le rubricage pour organiser leurs discours sur la guerre dAlgrie. Cette spcificit manifeste
un second facteur relatif au type de discours produit par les journaux. Plus le discours
privilgie linformation, plus il est organis et subdivis en rubriques ; plus le discours se
rfre un engagement idologique ou militant moins il est informationnel et moins il est
intgr dans des rubriques. Deux groupes de journaux apparaissent : les journaux qui axent
leur ligne ditoriale sur linformation (Le Monde, LExpress et Le Figaro) et les journaux qui
privilgient le discours engag (France Observateur et LHumanit). Le troisime facteur mis
en vidence par ltude du rubricage est la concordance entre des pics vnementiels et
une mise en tension du discours des quotidiens Le Monde et Le Figaro.
Ltude des titres sur toute la priode de la guerre nous permet, prsent, de prciser notre
connaissance des discours.

1.2-Types de titres et lexique des violences404


1.2.1- Quels types de titres ?
Pour notre tude des titres, nous nous rfrons nouveau lanalyse, propose par
Mouillaud et Ttu405, qui distingue trois types de titres : les titres-rubriques, les titres
anaphoriques, dfinis dans la section prcdente et les titres informationnels qui sinscrivent
dans le temps prsent instituant un rcit. Ils font une mise jour et lient linformation au futur
gnralement sous la forme : syntagme nominal et syntagme verbal. Mouillaud et Ttu ont
constat que le titre informationnel se transforme frquemment en titre informationnel
nominalis : il peut, soit perdre sa marque temporelle, le verbe, ou bien, se voir ajouter un
article dfini. Le titre informationnel nominalis tend se transformer en classe et oprer
un glissement vers le titre de rfrence. Par exemple le titre informationnel nominalis
Attentats en Algrie bascule vers la rfrence lorsquil devient Les attentats en Algrie .
Lanalyse de lensemble des titres produits par les journaux nous permet daffiner notre
connaissance des discours. Le reprage dun titre informationnel, anaphorique ou rfrentiel
est un indicateur des types de discours (informatif ou de commentaire) produits et de
lvnement dont les titres rendent compte.

404
405

Les titres du sous-corpus sont reproduits en annexe n 12 pp.46-78.


Maurice Mouillaud, Jean-Franois Ttu, op. cit.

285
Nous remarquons des oppositions trs nettes entre les quotidiens et les hebdomadaires.
Les quotidiens produisent une majorit de titres informationnels alors que les hebdomadaires
ont tendance proposer des titres anaphoriques ou rfrentiels. Cette diffrence dans le type
de titres produits relve, encore une fois, de la priodicit des journaux. Celle des quotidiens
impose la production de titres informationnels qui actualisent linformation au jour le jour,
alors que les hebdomadaires sont dans une logique dinformation plus condense qui favorise
lanalyse et le commentaire au dtriment du rcit des vnements. Nous donnons quelques
exemples partir dun mme vnement, linsurrection daot 1955 dans la rgion de
Constantine.
-Le Monde du 23 aot 1955 titre en Une : Philippeville : la rapidit de la raction a
empch que lmeute ne dgnre en massacre .
-Le Figaro du 22 aot 1955 titre : Le mouvement insurrectionnel du Constantinois jugul
par une riposte rapide des forces de lordre .
-LHumanit du 23 aot 1955 titre en Une : Neuf villages algriens rass dans le
Constantinois .
-LExpress du 27 aot 1955 titre : Algrie dans la rubrique Les affaires franaises .
-France Observateur du 25 aot 1955 titre : Le Maghreb lheure de la haine .
Les titres des trois quotidiens sont informationnels, ce sont des extraits dinformations
des articles qui nont pas perdu leurs marqueurs temporels. Lutilisation du pass compos
nous indique que laction est termine, marquant ainsi une dure de lvnement avec un
dbut et une fin identifis. Ces titres sont reprsentatifs des quotidiens et correspondent la
temporalit nonciative propre la production dinformation au jour le jour. Dans LExpress
et France Observateur les titres classent lvnement dans le domaine rfrentiel. Le titre
Algrie est un titre-rubrique frquemment utilis par LExpress et le titre de France
Observateur transite entre le titre anaphorique et le titre rfrentiel puisquil situe lvnement
dans un contexte gnral ( Le Maghreb ), le qualifie par un terme appartenant au registre du
sentiment ( la haine ) et linscrit dans une temporalit indfinie ( lheure ) qui prcise
le contexte plus quelle ne dlimite lvnement sur lchelle du temps. Ce type de titre est
reprsentatif de la titraille de LObs et correspond aux articles engags, non rfrencs sous
une rubrique, que nous avons dcris prcdemment. Le passage de LExpress une parution
quotidienne confirme nos remarques puisquil produit alors beaucoup plus de titres

286
informationnels. Nous remarquons galement que les titres des ditoriaux et des tribunes
libres des quotidiens sont anaphoriques ou rfrentiels. Nous pouvons en dduire que les
discours appartenant au registre du commentaire et de lopinion entranent des titres plutt
rfrentiels : dans Le Monde du 23 avril 1961, Laventure est le titre rfrentiel de
lditorial de Beuve-Mry, dans Le Figaro du 25 mai 1958, Malentendu tragique est le
titre rfrentiel de lditorial de Brisson, dans LHumanit du 15 janvier 1959, Pour sortir
de limpasse est le titre rfrentiel de lditorial dAndrieu. Dans les quotidiens, les titres
anaphoriques ou rfrentiels apparaissent aussi ponctuellement, l o nous pensions trouver
des titres informationnels. Nous constatons que lemploi de ces titres comme titres darticles
dinformation correspond lmergence des pics vnementiels que nous cherchons
identifier. En effet, ds que les quotidiens sont confronts des vnements dont la violence
sort du cadre habituel des combats en Algrie, ils modifient leur discours et cela nous
donne de prcieux indices. Lorsquune information sur lAlgrie est perue par les
journalistes comme sortant du cadre des reprsentations habituelles, elle bnficie dun
traitement particulier qui modifie la mise en page et la titraille du journal. Ainsi, un pic
vnementiel peut tre repr par la prsence dun titre rfrentiel ou anaphorique comme
titre dun article dinformation. Son placement en Une et la production dun ditorial et de
plusieurs articles signifient que lvnement est inhabituel, puisquil modifie lorganisation
interne des quotidiens. Dans les hebdomadaires, la prsence de lvnement en Une ainsi que
le nombre darticles consacrs lvnement nous renseignent sur son statut.

1.2.2- Quel lexique dsigne les violences ?


Nous rappelons ici comment nous procdons au comptage lexical avec le logiciel
Modalisa. partir des titres, que nous avons entrs manuellement dans le logiciel, nous
effectuons un classement lexical qui spare chaque item. La liste lexicale obtenue est pure
des articles dfinis (le, la, au), puis chaque item est compt et reclass. Le comptage lexical
fait apparatre des thmatiques communes tous les titres des journaux ; nous les avons donc
identifies afin de pouvoir les comparer. Dans les tableaux ci-dessous, nous signalons ces
thmatiques par un jeu de couleurs qui dsigne la violence des combats, la violence de
larme et de la police franaisee, la violence du FLN, la violence insurrectionnelle et la
violence de lOAS.

287
violence des combats, violence de larme et de la police franaisee, violence du FLN, violence insurrectionnelle, violence delOAS

Lexique des titres du Figaro

Lexique des titres du Le Monde

accrochages
blesss
brutalement
combats
crime
incidents
morts
tragdie
tragique
tus
victimes
violences
"torturs"
Arrestation
arrestations
arrts
centres
incarcr
torture
assassins
atroces
attaqu
attaquent
attaques
attentats
bombes
dcimes
dfense
disparus
enlvement
funrailles
hospitaliss
incendis
massacrs
mitraillent
mitrailleuses
mutils
terrorisme
tueur
l'insurrection
fusillade
manifestation
meute
violences
crime
explosions
plastiquages
violences extrmistes
attentats
odieuses provocations

"guerre"
blesss
combats
guerre
mort
morts
Sanglants
tus
accuss
apprhendes
arrestations
brutalits
camps
condamnations
Gestapo
internement
dtention
rpression
suicide
torture
tortures
assassins
attentats
disparus
embuscade
grenades
massacre
massacrs
insurrection
fascisme
insurrectionnel
L'engrenage
scession
saboter
attentats
embuscade
commando

2
4
1
1
2
1
5
1
1
2
1
2
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2
1
1
1
1
1
1
1
2
1
1
1
3
1
2
1
1
1
2
2
1
2
1

1
5
1
5
4
4
1
6
1
1
4
1
2
2
1
1
1
3
1
1
1
3
1
1
1
5
2
3
1
1
1
1
1
1
1
1
1

Lexique des titres de LHumanit


blesss
combats
guerre
meurtriers
mort
morts
sang
tus
arrestations
condamnations
excutions
gangrne
Gestapo
guillotins
racistes
rafles
rage
ratissent
rpression
saccagent
sanglante
svices
supplice
terreur
tortur
tortures
attentats
bombes
"disparu"
danger
dictature
drame
craser
meutes
fascisme
fasciste
fusillade
gangrne
explosion
attentats
fascisme
fusillade
massacres
assassinat

5
3
8
1
2
7
2
2
2
2
2
1
1
1
1
1
2
2
1
1
1
1
1
2
2
1
1
1
1
1
2
1
1
1
3
1
1
1
1
2
2
1
1
1

288
violence des combats, violence de larme et de la police franaisee, violence du FLN, violence insurrectionnelle, violence delOAS

Lexique des titres de LExpress


"pourrissement"
combat
complot
conqute
crise
dchirure
guerre
sang
mthodes
rpression
torture
torturs
massacre
massacre
rvolution
terrorisme,
terroristes
complot
putsch

Lexique des titres de France Observateur


1
1
1
2
1
1
11
2
1
4
1
1
1
1
1
4
1
1
1

bataille
guerre
haine
l'enfer
morts
offensive
sang
tu
camps
"Gangrne"
"Suicides"
Gestapo
ghetto
L'puration
Rafles
ratissages
rpression
torture
tortures
atrocits
crime
massacres
dictature
putsch
putsch

1
9
1
1
4
1
3
1
3
1
1
1
1
1
1
1
1
3
5
1
1
1
1
1
1

Ce sont ces violences qui sont au cur des discours. Le comptage lexical montre une
faible diversit de la terminologie employe par lensemble des journaux pour qualifier les
violences. Les termes qui dsignent la violence de la guerre sont, dans lensemble, beaucoup
moins nombreux que ceux utiliss pour dsigner les violences de larme et du FLN. Les
journalistes utilisent un vocabulaire commun pour nommer les violences et leurs discours sont
permables les uns aux autres. Les lexiques de la violence des combats sont particulirement
reprsentatifs dun vocabulaire de la guerre trs rduit et commun tous les journaux. Les
termes morts , tus , combats , blesss et sang constituent lessentiel du
lexique utilis pour dcrire les combats entre le FLN et larme franaise. Ce constat nest pas
trs surprenant, car nous ntudions ici que le lexique des titres ; nous pouvons supposer que
les articles sont plus riches en qualificatifs et complments du nom. Lessentiel du
vocabulaire employ pour nommer les violences semble tre rserv celles du FLN et de
larme franaise. La reprsentation de la guerre dAlgrie partir du vocabulaire
classique de la guerre nest pas privilgie, les journalistes lui prfrent la mise en

289
discours de deux violences qui sincarnent dans deux camps opposs. Le paradigme de la
guerre classique (un tat contre un autre) ne peut pas tre utilis dans cette guerre qui
oppose un tat franais niant la ralit de la guerre et une unit de combat non
gouvernementale, le FLN. Cependant le terme guerre est le plus employ par LExpress,
LObs, LHumanit et Le Monde. Cet emploi dune dsignation contraire au discours de
ltat, tmoigne dune volont de donner un sens aux vnements dAlgrie . Les quatre
journaux dnoncent ltat de guerre et prennent la position du dissensus face au pouvoir
franais. Les titres tant en quelque sorte le seuil de lensemble du discours dun journal ;
la prsence du mot guerre a une signification trs forte.
Dans Le Monde et LExpress, le nombre de termes utiliss pour qualifier les violences
des deux camps sont quilibrs. Leurs lexiques soulignent la violence du FLN travers
lemploi de terrorisme dans LExpress et de massacre et attentats dans Le Monde.
La violence du FLN est ici une violence terroriste condamne par les deux journaux. Sur la
dsignation des violences de larme, LExpress insiste sur lessence de la violence, elle est
rpressive ; alors que Le Monde souligne les effets de la violence travers les termes
arrestations , dtention , suicide . LHumanit et France Observateur produisent
beaucoup plus de titres sur la violence de larme que sur la violence du FLN. Bien que les
termes employs par LObs soient dnonciateurs, atrocits , massacres , ils demeurent
peu reprsentatifs de la titraille du journal. Laccent est donc mis sur la violence de larme,
notamment sur les tortures, travers lemploi des termes tortures et svices , par
exemple. La condamnation des mthodes de larme est commune aux quatre journaux mais
la terminologie est plus dnonciatrice dans LHumanit et LObs. Cest pourtant Le Monde et
LExpress qui ont produit le plus de discours contre la torture. Nous en concluons que la
virulence des dnonciations nest pas proportionnelle la rgularit de lengagement et que ce
mode dintervention correspond bien aux positions militantes de LHumanit et de LObs. Les
deux journaux sont en effet impliqus dans des partis, LHumanit est lie au PCF et LObs
milite au sein des nouvelles gauches . Ds lors, leur position militante correspond un
engagement politique qui explique la virulence des discours. Ces deux journaux adoptent
Nous remarquons la prsence du traumatisme de la Seconde Guerre mondiale dans les titres
de LObs, LHumanit et Le Monde. Larme et la police sont identifies la Gestapo
dont les mthodes sont les rafles . Cette empreinte de la Seconde Guerre mondiale sur les
discours dnonciateurs des tortures et de la rpression est symptomatique des journalistes qui

290
ont subi loccupation nazie et pour lesquels les mthodes employes en Algrie par larme
franaise sont insupportables.
Le Figaro produit un lexique qui sattache montrer que le FLN est un acteur
terroriste ( attentats , terrorisme , assassins ) dune extrme violence ( atroces ,
massacrs , incendis , mutils ) et toujours lorigine des affrontements avec larme
( attaques, attaqus, attaquent , enlvement , mitraillent ). La violence de larme est
trs peu prsente et elle est dsigne dans deux articles qui traitent lun des tortures pour
dmontrer quelles nont pas lieu, lautre des camps de regroupement.
Le lexique dsignant la violence contre la Rpublique correspond trois vnements
que nous avons identifis dans les cinq journaux : la tentative de coup dtat de mai 1958, la
semaine des barricades en janvier 1960 et le putsch des gnraux en avril 1961. La
dnonciation est unanime, la rfrence la Seconde Guerre mondiale sert de cadre la
qualification de cette violence dans les termes fascisme , gangrne , dictature . Nous
savons que les journaux de notre corpus ont t lgalistes durant ces moments de crises de
ltat franais et nous constatons que les journaux sont immdiatement solidaires de la
Rpublique. Nous constatons cependant une certaine ambigut dans lemploi, par Le Monde
et Le Figaro, du terme insurrection . Il apparat en jaune et en bleu dans nos tableaux car il
est utilis au dbut de la guerre pour dsigner laction du FLN puis, partir de mai 1958, pour
qualifier la scession contre ltat franais. Dans la terminologie du Figaro, lemploi du
terme insurrection pour dsigner les deux types de violences nous parat cohrent puisque
lune et lautre sont considres comme illgitimes par le journal. Loccurrence du terme
insurrection , le 4 novembre 1954, ( Une vritable insurrection de plusieurs centaines de
fusils ) trahit la surprise du Monde face une violence quil rprouve et quil ne veut pas
lgitimer. La seconde occurrence du terme qualifie la bataille dAlger et dlgitime laction
violente des ultras de lAlgrie franaise. La troisime occurrence est intressante car elle
apparat entre guillemets, en janvier 1962, pour remettre en cause la terminologie utilise par
le pouvoir franais. Dans Le Monde, lnonc insurrection est un signifiant dont le
signifi volue pendant le conflit, dune reprise de la terminologie de ltat en 1954 sa
remise en cause en 1962 ; nous nous interrogerons sur la lgitimit politique accorde au FLN
par le journal, dans le chapitre suivant. Nous porterons une attention particulire la
dsignation des figures combattantes par Le Monde, afin dtablir une chronologie des
reprsentations du FLN et relever les ventuelles ambiguts du discours.

291
La dsignation des violences de lOAS apparat uniquement dans les quotidiens. Les
deux hebdomadaires produisent des titres sur laction de lOAS, mais ils sont rfrentiels et
ne contiennent pas de termes qualifiant les violences. Dans la titraille des quotidiens, la
violence de lOAS se manifeste par les attentats , assimilant ainsi lorganisation un
groupe terroriste. Dans LHumanit les violences de lOAS sont dsigns par une
terminologie qui, dans Le Figaro et Le Monde, dsigne aussi les violences du FLN :
attentats , massacres . Les discours des trois quotidiens semblent se rejoindre pour former
un discours consensuel autour de la condamnation de lOAS. Le Monde et Le Figaro
semblent renvoyer dos--dos la violence du FLN et celle de lOAS, nous vrifierons si tel est
bien le cas dans le corps des articles. LHumanit utilise le terme fascisme pour dsigner
la fois les violences scessionnistes et celles de lOAS. Les deux violences sont prsentes
comme quivalentes ; elles renvoient une idologie et un systme politique sans cesse
dnoncs par le journal. Il semble que LHumanit utilise le spectre du fascisme comme un
argument qui a pour objectif de mobiliser son lectorat contre une violence et contre ses
acteurs. Nous serons attentifs lemploi des termes renvoyant au fascisme dans LHumanit
et tenterons den identifier le rle dans les discours du journal. Le Figaro, ajoute des adjectifs
aux noms pour renforcer sa condamnation : odieuses provocations , violences extrmistes
. Ce faisant, il nie toute lgitimit politique lOAS et donne son appui aux actions du
rgime de de Gaulle qui tente de ngocier avec le FLN (1961-1962). Le Figaro utilise des
adjectifs qui ne laissent aucun doutes ses lecteurs sur lengagement du journal contre
lutilisation de mthodes terroristes pour conserver lAlgrie franaise.
Le lexique des titres et rubriques produits par les journaux montre lomniprsence de
la violence dans les discours sur la guerre dAlgrie. La violence de la guerre est nie par
ltat mais elle est au centre des discours ; et cest bien autour delle que se situent les enjeux
des reprsentations de la guerre dAlgrie. La mise en discours de lirruption de la violence en
dmocratie provoque une tension entre le discours de ltat et celui des mdias. Nous avons
montr que la reprsentation de la violence de la guerre peut poser problme aux journaux ;
lors de pics de violence , les discours se crispent sur des positions politiques et
idologiques propres chaque journal. Il ressort de lanalyse une certaine difficult rendre
compte des violences dune guerre qui ne dit pas son nom. Les cadres mis en place par les
journaux pour reprsenter la violence voluent et ont du mal se fixer. Les journaux
dcouvrent en effet, de manire plus proche que pendant le conflit indochinois, les spcificits

292
dune guerre dindpendance qui mle combats, gurilla et terrorisme. La construction
discursive de lopposition entre deux types de violences, celle de larme et celle du FLN
traduit la difficult reprsenter la guerre dAlgrie. Lanalogie entre les violences
scessionnistes et la Seconde Guerre mondiale, entre lutilisation de la torture et les mthodes
nazies, montrent la profondeur du traumatisme immdiatement ractiv ds lors que la
Rpublique se trouve en danger.
Cette section sur les titres et les rubriques a mis en vidence des pistes danalyse que
nous dveloppons prsent. Nous poursuivons notre tude des reprsentations des violences
partir de la chronologie et des thmatiques en nous appuyant sur lanalyse lexicale des titres et
des articles.

2- Quelle mise en discours des combats (1954-1958)


2.1-tre ou ne pas tre en guerre (1954-1958)
Ayant soulign la faible utilisation, dans la titraille des journaux, dun vocabulaire
renvoyant explicitement la guerre, nous nous interrogeons sur les cadres mis en place dans
les discours pour reprsenter le conflit entre 1954 et 1958. Cette priode correspond
lenlisement de la France dans une guerre contre une partie de sa population et dont leurs
rcits, quotidiens et hebdomadaires, tissent la trame des reprsentations de la guerre. Tous les
articles cits apparaissent dans les tableaux rcapitulatifs en annexe n12, pp.46-78 ; les
articles analyss plus finement sont signals en gras dans le texte et reproduits en annexe
n13, pp.79-201406 et classs par ordre dapparition dans notre texte. Ils sont signals en gras
dans les ci-dessous.
La France nest pas officiellement en guerre, mais tout sur le terrain des affrontements,
dans le rel, montre le contraire. Les journaux sont donc confronts un problme insoluble :
reprsenter la ralit dune guerre qui, dans le discours, ne doit pas snoncer en tant que telle.
Il nous semble que cest prcisment lorsque les journaux sont confronts des choix
nonciatifs forts et dlicats que leur positionnement politique et idologique apparat en creux.

406

Une table des matires des articles de lannexe 13 se situe pp.202-203.

293
Le quotidien de cette guerre peut se lire comme un feuilleton guerrier droul par
LHumanit, Le Monde et Le Figaro. Sous couvert dune information neutre , nexprimant
que les faits, les journaux utilisent des formules-chocs et construisent les figures des
protagonistes des affrontements. La routine du conflit permet de banaliser la violence et
dvacuer ce quelle a dinacceptable.
Le Figaro : soutenir laction des militaires
Date
Auteur
16/02/1955

Titre Une

31/03/1955
13/05/1955

de notre envoy spcial


Serge Bromberger
14-15/05/1955 de notre envoy spcial
Serge Bromberger
14/03/1956
31/05/1956
01/06/1956
14/06/1956
25/06/1956
15/03/1957

de notre correspondant
particulier Ren Janon
de notre correspondant
particulier Ren Janon
par tlphone de notre
correspondant particulier
Ren Janon
de notre correspondant Nouvelle vague
particulier Ren Janon
de terrorisme
Alger
Ren Janon

Titre
Accrochage prs de Batna : 1 tirailleur et 2
rebelles tus
Les civils isols de l'Aurs vivent dans l'angoisse
Je reviens dans l'Aurs o, depuis dcembre, les
rebelles ont tendu leur champ d'action
L'angoisse crot chez les Colons du
Constantinois...qui parlent d'assurer eux-mmes
leur dfense
Vifs accrochages dans l'Aurs et les Nementchas
Cent rebelles attaquent un poste prs de Batna
Deux bandes rebelles dcimes en Kabylie et en
Oranie
Raid terroriste conter un village au sud-est de
Bougie: 22 musulmans massacrs, quatre
Europens assassins dans d'autres secteurs
Quatorze attentats Alger six morts, dont trois
Europens; douze blesss, un tueur abattu; deux
arrts
Nouveaux accrochages en Grande Kabylie

Violences algriennes
Victimes (3), victimes innocentes, tus (9), blesss, terrorisme (3),
abominables tuerie, actes de terrorisme, engrenage du terrorisme,
raids incendiaires, morts, 1100 Europens et plus de 7000 Franais
musulmans ont t assassins, attaques, assassin, attentats

Violences franaises
Tus ( 8 ) , morts ( 8 ) , ncessaire
r p r e s s i o n , faits prisonniers (2),
nettoyage, blesss (5), arrestations(6),
blesss (5), prisonniers (4)

Dans lensemble des titres, le terme guerre est absent, mais tout est l pour
indiquer la guerre. Il ny a pas de signifiant guerre dans les discours du Figaro, le mot
nest pas crit, mais il y a bien un signifi guerre . En effet, tous les titres et les articles
dcrivent une atmosphre de guerre. Elle est bien reprsente par le journal. Le vocabulaire
des titres et du corps des articles nous lindique. Les blesss, les morts sont prsents des deux
cts mais les modes daction, ct algrien, inscrivent la violence tantt dans la catgorie de
la guerre et tantt dans celle du terrorisme. Les nationalistes et larme sont en guerre, mais
les nationalistes mnent galement des actions terroristes ponctuelles. La violence terroriste
est une violence illgitime qui fait des victimes innocentes . Dans ces articles, qui donnent
des reprsentations du quotidien de la guerre, Le Figaro situe son discours du ct des

294
militaires, cest--dire du ct de ltat. Dans ces titres, tout est mis en uvre pour montrer au
lecteur le travail efficace de larme. Laction de larme franaise est prsente comme
lgitime et travers elle, cest bien le positionnement politique du Figaro qui sexprime. La
lgitimation des combats conduit implicitement une approbation de lengagement politique
pour lAlgrie franaise et au soutien des diffrents gouvernements qui conduisent cette
politique. Cependant, dans certains articles nous rencontrons des noncs qui mettent laccent
sur le dsarroi des civils et sur lefficacit des violences algriennes. Largumentaire dploy
dans ces articles est reprsentatif du discours du Figaro et emploie un procd discursif visant
justifier la rpression massive des violences algriennes.
Le premier procd discursif consiste mettre en scne les difficults de
larme franaise face un type de guerre nouveau. Larticle du 13 mai 1955407, Je reviens
dans lAurs o, depuis dcembre, les rebelles ont tendu leur champ daction est
reprsentatif des articles factuels signs par les correspondants locaux et qui par lemploi de la
premire personne du singulier, renforcent lavoir t l du journaliste et donne plus de poids
ses propos. Serge Bromberger se met en scne comme tmoin des violences qui livre un
compte-rendu objectif de ce quil a vu. Il sattache montrer que le dploiement des
forces militaires nest pas suffisant face aux hors-la-loi . Largumentaire de larticle repose
sur la monstration des difficults rencontres par les forces de lordre pour contenir les
violences du FLN : Arris mme, bourr de troupes, [] le petit pont [] sest trouv
balay par des feux tirs du village mme () les renforts envoys se heurtrent . Le
journaliste constate que la puissance de larme ne suffit pas, il dcrit donc une arme dont
laction est entrave (de lordre dun ne pas pouvoir faire). La cause en est le rseau des
complicits qui saccrot entranant une recrudescence dactivit (un pouvoir faire) des
rebelles . Le journaliste est lui-mme dcontenanc par la mise en chec de troupes
nombreuses. Cette dmonstration appuye par le tmoignage du vcu du journaliste place
lnonciateur dans une position de tmoin et de juge de la situation, ce qui lui permet de
formuler plusieurs injonctions en direction du pouvoir : pour pouvoir entreprendre avec une
chance defficacit le nettoyage de lAurs , nous nayons t en retard dune mesure ,
ltat durgence ne soit intervenu six mois trop tard . Bromberger interpelle le pouvoir
politique afin quil agisse au plus vite et se dote des relles comptences dun pouvoir

407

Annexe n13, p.80.

295
faire efficace contre la rbellion algrienne. Notons que Bromberger sinclut, et par l
mme, inclut le journal, dans la communaut dappartenance qui se sent responsable des
mesures qui sont prises pour lAlgrie. Lemploi du nous dsigne les citoyens qui ont
dlgu leur pouvoir de dcision lexcutif et au lgislatif franais qui doivent, leur tour
rendre des comptes sur les actions quils entreprennent. Ce nous renvoie donc une
injonction faite au pouvoir dactualiser, par les mesures ncessaires, un pouvoir faire
efficace et rapide. Ce pouvoir faire procde dun devoir faire qui nous parat compris dans
ce nous : nous, citoyens franais et leurs reprsentants, devons montrer notre volont
dradiquer la rbellion. Les injonctions ainsi formules ladresse du pouvoir sont claires et
placent le discours journal dans une position qui vise la dfense des colons franais et de leurs
intrts (par extension ceux de la France donc les ntres) par le pouvoir franais. Sous couvert
dune information objective manant dun tmoin lgitime, le journaliste-tmoin, apporte son
soutien larme et aux forces de police mais vise un pouvoir politique de gauche qui ne
prend pas les mesures ncessaires. Dans larticle des 14-15 mai 1955408, L'angoisse crot
chez les Colons du Constantinois...qui parlent d'assurer eux-mmes leur dfense , plusieurs
lments nous permettent de dceler un discours qui interpelle le gouvernement. Lnonc
insuffisances gouvernementales employ sans guillemets, indique que le journaliste met
un jugement ngatif sur laction du gouvernement, puis rapporte ce quil dsigne comme tant
lopinion courante chez les colons quil reprend en ralit son compte : une rpression
brutale et aveugle, de courte dure, suffirait stopper le mouvement . La sanction ngative
porte au faire de ltat et lnonciation des opinions des colons invitent le lecteur
formuler lui-mme son avis final : les colons sont dans une situation intenable et le
gouvernement doit organiser une svre rpression trs rapidement. Le procd discursif,
consistant mettre en scne les difficults de larme franaise face une violence dmesure
et illgitime (terroriste) et la population terrorise, vise la lgitimation de la rpression.
Malgr les injonctions adresses par le journal ltat, le consensus est prserv, car, au fond,
le principe de laction militaire est approuv par Le Figaro. Le journal semble galement
produire un discours totalement consensuel vis--vis du discours des colons dAlgrie ;
largumentaire des articles vise le soutien de larme et de laction rpressive voulue par les
colons, marquant ainsi son inscription dans la catgorie du discours colonial.

408

Annexe n13, p.81.

296
Dans la toile de fond discursive tisse par Le Figaro plusieurs lments nous semblent
intressants retenir pour la suite de notre analyse. Les objets de discours viss par Le Figaro
sont principalement les violences algriennes, les obligations de ltat franais vis--vis de la
dfense de lAlgrie franaise et la situation des civils. Tout dabord, le journal construit une
reprsentation de la guerre qui fait le dcompte des morts au jour le jour et tout au long de la
priode et donne une forte visibilit laction de larme et de ltat. Ce faisant, le journal
interpelle le pouvoir afin quil mne une action rapide et efficace ds le dbut des
affrontements. En plaant larme franaise du ct de laction juste, le journal apporte son
soutien la politique algrienne de la France.
Le Monde : surprise et volution
Date
Auteur
Titre
25/05/1955
de notre envoy spcial Pour enrayer l'action des rebelles recherche du contact et
multiplication des oprations de police
Andr Leveuf
12/07/1955409 Robert Barrat

Pour viter la guerre d'Algrie

02/08/1955

Douze personnes assassines dans le Constantinois par les hors-laloi

21/09/1955
Depuis un mois une "guerre sans visage" couve dans le Constantinois
12/08/1955
4/11/1955
05/10/1956

Sanglants engagements dans le Constantinois 21 rebelles et


14 soldats tus
Notre correspondant

18/12/1956
16/03/1957

Trois militaires et trois rebelles tus en Algrie


Vingt-trois militaires tus dans l'Atlas saharien
Aprs les deux embuscades qui ont cot vingt tus nos troupes, des
oprations ont t entreprises pour retrouver les bandes rebelles
Nouvelles arrestations Alger et dans l'Oranais

Violences algriennes
terrorisme (10), attentats (11), tus (5),
embuscade(3), actions terroristes, flambe
de terrorisme, assassinats, cadavres,
b l e s s s , massacrs, gorgements,
expditions punitives, exactions, terreur

Violences franaises
Tus (4), rpression(17), abattu (4), ratonnades (3), ratissages(3),
oprations denvergure, opration de nettoyage, , prisonniers,
reprsailles, abattus, arrestation, liquidations, puration, guerre
civile, atroce guerre civile, gurilla, mthodes de pacification ou
de rpression

Comme Le Figaro, Le Monde montre la guerre sans toujours la nommer explicitement,


mais il sintresse moins au quotidien de la guerre, puisquil organise principalement le
compte-rendu des oprations partir de dpches AFP. Nous avons expliqu que les discours
produits par lAFP sont contraints par celui de ltat. Le Monde en a parfaitement conscience,
et lorsquil souhaite informer librement , il a recours un envoy spcial ou des

409

Annexe n13, p.82.

297
spcialistes de la question traiter. Pour mettre en discours la trame du conflit, Le Monde
reproduit lintgralit des dpches, il consent ainsi une reprise dun discours contraint par
la terminologie de ltat, et souligne galement le peu dintrt quil porte aux articles
factuels. Les dpches410 rendent compte des oprations et fournissent le dcompte des morts,
elles ne sont cependant pas neutres et organisent la mise en discours de laction efficace
de larme.
Cependant Le Monde du dbut de la guerre ne met pas particulirement laccent sur les
succs militaires franais ou sur les violences algriennes ; le rapport de force organis par le
journal est plutt quilibr. Malgr tout, Le Monde semble dcontenanc par la nature des
affrontements. La dsignation des violences algriennes linscrit clairement dans la catgorie
illgitime de la terreur.
Dans le Dictionnaire critique de la Rvolution franaise411 : Le 5 septembre 1793, la
Convention met la Terreur lordre du jour. Elle veut dire quelle va organiser,
systmatiser et acclrer la rpression des adversaires de la Rpublique, entreprendre la
punition expditive de tous les tratres. () avant dtre un ensemble dinstitutions
rpressivesla Terreur est une revendication, fonde sur des convictions ou des croyances
politiques, un trait de mentalit caractristique de lactivisme rvolutionnaire () De fait, la
Terreur va peu peu se mettre en place comme un systme rpressif organis den haut et
institutionnalis () la Terreur est dsormais un systme de gouvernement ; ou mieux, une
part essentielle du gouvernement rvolutionnaire. Le Monde emploie le terme terreur
pour caractriser la violence nationaliste ds 1955 (le 28 avril 1955), puis pendant la bataille
dAlger et lors du massacre de Mlouza. La violence algrienne est qualifie par les termes
terreur , terrorisme , quil soit question de combat face larme ou dattentats contre
les populations. Il sagit dune nouvelle ambigut des discours du Monde et du Figaro, qui,
reprenant la terminologie tatique, inscrivent les nationalistes dans la catgorie terroriste
qui dsigne, selon le contexte, deux types de violences. Cette dsignation renforce la
condamnation implicite des mthodes du FLN. Le combat partir de la stratgie de
lembuscade, du guet-apens, est considr comme une mthode terroriste , dloyale
puisquelle vise surprendre larme franaise et faire le plus de morts ou de prisonniers

410

voir lexemple dune dpche AFP reprise par Le Monde en annexe n13, p.83.
Franois Furet, La Terreur , pp.156-169, in Franois Furet, Mona Ozouf, Dictionnaire critique de la
Rvolution franaise, Paris, Flammarion, 1988.
411

298
possibles. Si les mthodes de combat du FLN sont des mthodes terroristes , la lgitimit
des engagements entre deux entits combattantes (comme dans une guerre classique) nexiste
plus. Cest bien ce que veulent montrer Le Monde et Le Figaro par lemploi du terme
terroriste pour dsigner plusieurs objets de discours en mme temps. Il ny a pas, dans cette
guerre, de combat la rgulire ; cest prcisment ce qui pose problme aux journaux, ce
qui les surprend et qui les pousse condamner les violences du FLN quelque soit leur type.
Lobjet de discours terrorisme est donc une catgorie instable, dans les discours du Figaro
et du Monde des premires annes de la guerre. Nous verrons comment cette catgorie volue
la fin de la guerre lorsquune autre violence terroriste apparat, celle de lOAS.
Dans larticle du 5 octobre 1956412, la perplexit du Monde face la violence
algrienne est sensible travers les dsignations des violences du FLN : les rebelles vtus
duniformes franais ont tu neuf militaires dans une embuscade , un guet-apens , des
harclements au hasard de leurs dplacements . Les actions menes par les
rebelles ne sont pas orthodoxes, et le vocabulaire employ pour les dcrire renvoie des
mthodes de bandits . La dsapprobation du journal est perceptible face des mthodes de
combat qui visent surprendre et piger ladversaire. Toutes les ruses sont utilises et Le
Monde les juge lches et dloyales. Le discours du Monde diffre de celui du Figaro dans la
dsignation des violences franaises, quelles manent de larme ou des forces de police.
Cest dans cette diffrence, entre les discours des deux journaux, que sont visibles deux
positions idologiques.
Jusquen 1956, la production dnoncs tels que opration de nettoyage ou
rpression caractrisant les mthodes de guerre employes par larme face une
rbellion sans scrupule sont nombreux. Mais en produisant des noncs tels que
ratissages , ratonnades , liquidations ou purations , le journal met un
jugement de valeur. Ces noncs renvoient au vocabulaire des actions des nazis et de la police
franaise sous loccupation, et leur nonciation est une remise en cause de la lgitimit des
mthodes employes par larme franaise. Tout en rendant compte du quotidien de la guerre,
et sans mettre de jugement argument, Le Monde souligne une violence franaise dmesure.

412

Annexe n13, p.84.

299
Les violences franaises et algriennes sont donc questionnes par le journal, ce qui montre le
trouble du Monde et sa difficult classer le conflit dans une typologie guerrire. Le discours
du Monde peine caractriser la guerre de subversion, la guerre de dcolonisation telle que la
dcrit Arendt : Aujourdhui ces anciens adages concernant les rapports entre la guerre et la
politique ou la violence et le pouvoir sont devenus inapplicables. 413 H. Arendt fait ici
rfrence aux guerres passes dans lesquelles la victoire tait assure par la force de frappe
dune nation. Au regard des guerres de dcolonisation, elle constate que la puissance militaire
ne suffit plus pour gagner un conflit arm. Le Monde fait peu peu ce mme constat et
adopte, partir de 1957, une dsignation de la guerre qui renvoie dos--dos les deux
violences : gurilla , guerre civile , atroce guerre civile . Ce faisant, le journal
dlaisse la position de consensus envers le discours dominant et volue vers le consensus
dasprits qui consiste, dans le cadre des combats, en la dnonciation des deux violences.
Nous verrons, travers l'tude des pics vnementiels , comment le discours du journal
volue vers la condamnation de la guerre et la catgorie de guerre civile .
Ajoutons que ds le 12 juillet 1955414, le journal ouvre ses colonnes Robert Barrat
qui dnonce les violences de larme franaise ( rafles , ratissages de plus en plus svres
, beau massacre ) et accuse directement le gouvernement dorchestrer une politique de
rpression . Barrat va plus loin dans la dnonciation de laction du gouvernement puisquil
donne toute la comptence du faire de la rpression au gouvernement le gouvernement fait
de la rpression . Barrat nvoque paslaction de larme, et place ainsi le gouvernement
face ses responsabilits politiques, puisque cest lui qui donne les ordres. Cette tribune
soppose la guerre et propose des solutions politiques en dissensus vis--vis de laction de
ltat. Sa prsence mrite dtre signale, car elle souligne louverture du journal des
opinions non consensuelles. Cependant, ce type de discours demeure marginal dans les
colonnes du Monde des premires annes de la guerre.

413

Hannah Arendt., Du mensonge la violence, Essais de politique contemporaine, op. cit., p.120.
Annexe n13, p.82. Robert Barrat, journaliste catholique et fondateur de France-Maghreb est un
collaborateur rgulier de France Observateur et de LExpress. La tribune publie le12 juillet 1955 est son unique
collaboration au Monde.
414

300
Entre 1954 et 1956, Le Monde et Le Figaro produisent des discours similaires dans
leurs dsignations des violences algriennes. En condamnant les mthodes et en vacuant
totalement le caractre politique des violences nationalistes ils sont dans une position de
consensus vis--vis du pouvoir, mais Le Monde semble voluer partir de 1957, retrouvant
ainsi une position de consensus dasprits qui condamne la guerre dans son intgralit.
La mise en cause de la guerre est en revanche le leitmotiv du discours de LHumanit ds
1954.
LHumanit : la paix
Date
Titre Une
03/11/1954
06/11/1954
22/08/1955 Oprations de guerre sans
prcdent depuis 10 mois en
Algrie 528 morts dnombrs en 24
heures
21/05/1956
22/05/1956 Assez de sang en Algrie !
27/06/1956
08/10/1956

Titre
vnements graves en Algrie
"Terroristes!"
Algrie, Oprations de guerre sans prcdent depuis 10 mois

20 jeunes rappels de la rgion parisienne tus prs d'Alger


Les combats en Algrie
Algrie : Engagements meurtriers sur tout le territoire
Lappel du Conseil National du mouvement de la paix en
faveur de la paix en Algrie
01/10/1956 Bombes Alger, 60 blesss dont 30 Quatre bombes explosent Alger : 60 blesss
grivement
14/08/1957
Bilan d'une semaine de guerre en Algrie : 850 morts dont 50
militaires franais
Violences algriennes
violence appelle la violence, massacre de colons,
explosions, grenade, tus (5), morts (4), mitraillette,
des haines qui aboutissent de tels massacrent,
fusillade (6), explosions, terrorisme (3)

Violences franaises
mthodes de terreur et de violence, guerre, hostilits
dchanes, victimes (9), cadavres dAlgriens, tus
(11), terreur, il faut faire cesser la terreur, sang,
rpression sanglante (3), sanglants vnements,
services/mthodes de rpression, froce rpression
(11), ratissages, mthodes de pacification

Dans LHumanit, lnonciation de la guerre est assume par le journal, le terme est
employ dans la titraille et dans le corps des articles. Les termes combats , engagements
et oprations mettent en scne le quotidien de la guerre. Elle est condamne par le
journal qui multiplie les appels la paix dans ses ditoriaux politiques. La guerre et la paix
sont deux objets du discours de LHumanit qui sont construits en parallle. Lun, lobjet de
discours guerre est mis en scne dans les articles factuels qui rendent compte des morts et
des violences ; lautre, la paix est un objet de discours politique qui revient comme un
leitmotiv dans les dclarations du Parti communiste.
Nous reviendrons sur lobjet de discours paix , comme solution politique la

301
guerre dAlgrie, propose par le PCF, dans le dernier chapitre.
Dans larticle du 8 octobre 1956415, le caractre tragique du mot guerre est
renforc par les qualificatifs troisime et hiver . Le terme hiver donne libre cours
limagination du lecteur. Tout une cohorte dimages est mobilise : la faim, le froid Avant
de savoir que laction se droule en Algrie, le journal souligne que lhiver commence. Le ton
de LHumanit est la dramatisation, il porte un jugement sans appel sur cette guerre. La
sanction est uniquement tourne vers le gouvernement et sa politique que le Parti communiste
franais rprouve. En effet, cest prcisment partir doctobre 1956, que le PCF
(reprsentant 150 siges lAssemble nationale) cesse de soutenir le gouvernement Mollet,
alors quil na aucune sympathie pour le FLN. La stratgie discursive mise en place par
LHumanit est trs efficace. Tout dabord, le discours politique du PCF jaillit ici directement
dans les colonnes de LHumanit, sous couvert dappel la paix pour cause de haine,
violence, souffrance de la population algrienne. Lensemble de largumentaire dploy par
le journal trouve, en effet, sa justification dans des causes morales, pour condamner la
politique du gouvernement, alors quen ralit, ses arguments sont dordre politique
uniquement. Le FLN nest dailleurs pas envisag comme un interlocuteur rellement
lgitime. Lunique rfrence lorganisation nationaliste est ladversaire . Cet article non
sign, incite le lecteur porter un jugement ngatif sur la politique du gouvernement, travers
des arguments moraux qui masquent largumentaire rel du journal. Enfin, il permet de
dterminer le cadre dans lequel LHumanit situe la guerre dAlgrie. Nous sommes en
priode de guerre, la terminologie nous le confirme. Malgr tout, lensemble de cette
terminologie qui nous renvoie la guerre violence , adversaire , ngociations ,
guerre , paix , pourparlers appartient au politique.
Dans la majorit de ses articles, le journal adopte une stratgie discursive qui donne
une explication au dploiement de la violence algrienne . Les noncs la violence appelle la
violence et des haines qui aboutissent de tels massacres sont des arguments qui
reviennent rgulirement dans les articles factuels. Lnonciateur du journal prend ici en
charge lexplication de lorigine des violences algriennes en renvoyant la responsabilit vers
larme franaise et le colonialisme. La violence primaire est en effet celle de larme et de la

415

Annexe n13, p.85.

302
police, elle a une histoire qui inclut le processus de la conqute coloniale, ainsi que le
massacre de Stif, en 1945. cette violence des forces de lordre, sajoute celle de la situation
coloniale qui instaure la haine entre les communauts algriennes et europennes. La
violence algrienne est ici intgre un systme violent qui engendre la reproduction de la
violence, le systme colonial. LHumanit inscrit donc ses articles factuels dans une
rhtorique politique de dnonciation du colonialisme tout en ne soutenant pas officiellement
le FLN. Les mthodes de guerre franaises sont mises en question : mthodes de terreur et
de violence , terreur , Il faut faire cesser la terreur , rpression sanglante ,
services/mthodes de rpression , froce rpression , ratissages . Les qualificatifs sont
nombreux et renvoient deux types de rfrences, les mthodes nazies et la Terreur. Lemploi
des termes la rpression , les ratissages , inscrit les mthodes de larme franaise dans
lhritage nazi et dans la rfrence au traumatisme de loccupation allemande. Si dans Le
Monde, ces mthodes sont interroges par la terminologie discursive, dans LHumanit, elles
sont dnonces en permanence et leur condamnation est ans appel. La rfrence la
terreur oppose le discours de LHumanit ceux du Figaro et du Monde. Dans le discours
de LHumanit, la terreur nest pas exerce par une Rpublique en formation, mais par un
tat dmocratique qui a, en thorie, limin ce type de mthode de gouvernement de son
fonctionnement. Lacception du terme renvoie cependant, dans LHumanit, un systme
rpressif organis den haut et institutionnalis 416, que le journal semploie trs tt
dnoncer. Cest bien le gouvernement franais et les mthodes quil autorise, qui sont mis en
cause ; les articles factuels de LHumanit, sils ont un contenu informatif, ont, avant tout, une
vise politique qui correspond la ligne ditoriale du journal.

416

Franois Furet, op. cit., p.158.

303
LExpress : quelle guerre ?
Date
Auteur
Titre Une
04/06/1955 De notre La peur en Algrie
envoy
spcial
Jean
Daniel
04/11/1955 D e
n o s Algrie zone militaire, LExpress a
envoys
plusieurs envoys spciaux en Algrie, et
spciaux
commence aujourd'hui la publication
d'une enqute : "La vrit sur l'Algrie"
10/11/1955 Jean
Daniel
05/12/1955
Algrie, Les conseillers municipaux
musulmans
d'Alger
et
Oran
dmissionnent. Ils dnoncent la
"rpression sans prcdent, et
l'atmosphre de guerre"
06/12/1955
Graves incidents en Algrie
20/12/1955
28/12/1955

31/12/1955
04/01/1956
07/01/1956
18/02/1956

Titre
Voyage travers la peur en Algrie

L'Algrie se transforme en une vaste zone


militaire
Les rebelles en face de nous
"Atmosphre de guerre en Algrie"

Graves incidents en Algrie


Le "ratissage", de nouveau employ
contre le "pourrissement"
De notre Algrie, Notre envoy spcial Jean Comment lAlgrie entre dans la guerre
envoy
Daniel vient de rentrer d'Algrie et rend
spcial
compte de l'tat du pays et de ses esprits
Jean
Daniel
30 morts en Algrie
La guerre d'Algrie: un poste militaire
franais attaqu par Les rebelles, onze
disparus
Soixante morts en deux jours en Algrie
Une famille franaise massacre prs
d'Alger

Violences algriennes
m e u t e s , attentats (6), attentats, victimes,
expditions, terrorisme algrien, insurrections, la
terreur, insurrection la plus sanglante, la plus
effroyable, assassinat (3), sabotage, sauvagement
gorgs, la haine, violence physique, la flambe, le
terrorisme (10), effusions de sang, nouvelle guerre,
barbarie, embuscade, engagement, massacres
horribles, terrorisme aveugle, gurilla

Violences franaises
arrestations (5), tus (11), rpression (20), menaces,
crimes, crime impardonnable, rprimer, la terreur,
nouvelle rpression, rpression collective, sang de la
vengeance, morts, pacifier avec des mthodes
exceptionnelles, le sang, les moyens de la guerre,
responsabilit collective est rige en principe de
rpression, surenchre dune autre violence non moins
abominable, effusion de sang, massacres de populations
arabes, guerre destruction, fausse pacification qui
rejette les musulmans du ct des plus extrmistes,
guerre rpressive

LExpress hebdomadaire ne droule pas de feuilleton guerrier, mais ds lors quil


passe une parution quotidienne, cette catgorie de rcit merge dans ses colonnes, au mme
titre que dans les autres quotidiens. Dans sa reprsentation du quotidien de la guerre,
lExpress met laccent sur trois lments : le dcompte des morts, ltat de guerre et la peur.
Comme Le Figaro, LExpress produit beaucoup darticles factuels non signs qui
rendent compte des violences, mais galement des reportages signs par son principal envoy

304
spcial, Jean Daniel. Ces reportages sont rguliers et font le point sur lvolution de la
situation militaire et politique.
Les violences algriennes sont dsignes par une terminologie qui rejoint celle du
Monde, incluant la terreur et dnonant le caractre illgitime dune violence extrme.
Les qualificatifs dsignant les forces de lordre sont neutres, mais ceux des violences
franaises sont trs dprciatifs. Dans larticle du 28 dcembre 1955417, Comment lAlgrie
entre dans la guerre , Daniel souligne linefficacit de la prsence militaire face la
gurilla et il condamne les violences algriennes. LExpress utilise le terme terreur
pour dnoncer les excs des violences algriennes et franaises, ce faisant, il renvoie les deux
violences dos dos, rejetant lune et lautre. Le journal dnonce les effets produits par la
violence franaise et souligne la responsabilit politique. Lutilisation des guillemets dans
lemploi du terme pacification indique un rejet de laction du gouvernement et lnonc
fausse pacification qui rejette les musulmans du ct des plus extrmistes , souligne la
responsabilit du gouvernement dans le ralliement des populations algriennes la cause du
FLN. La rpression et le principe de responsabilit collective qui touchent les populations
sont dnoncs ; ce sont des mthodes juges illgitimes et inefficaces qui engendrent de
nouvelles violences. Comme dans Le Monde, la qualification de la violence algrienne
comme, action terroriste , est ambigu. Les mthodes utilises par le FLN renvoient la
catgorie du terrorisme, mais elles ctoient dautres objets de discours, comme insurrection
et combats qui, eux, inscrivent les violences dans dautres cadres. La violence du FLN
demeure un objet de discours difficile cerner dans les premires annes de la guerre et le
journal insiste sur les effets quelle produit. Au-del des victimes des violences algriennes,
ce sont la peur , la mfiance , le maquis [qui] fait peur () obsde qui ressortent du
discours de LExpress. Dans les noncs la violence a dcupl le racisme et LAlgrie
au pass dhumiliations et de violences , Daniel expose les causes du cycle infernal des
violences. Le racisme est ce qui fait agir les colonisateurs franais, la violence du FLN
ractive ce racisme et entrane la rpression collective. Les violences coloniales ont engendr
un sentiment de haine chez les algriens qui mnent dsormais une gurilla terroriste. Il ny a
pas de motivation politique dans le dploiement de la violence algrienne, son origine est
identifie un sentiment, la haine , engendre par les violences coloniales. Dans le

417

Annexe n13, pp.86-87.

305
discours de LExpress, le couple racisme/haine fonctionne comme explication des violences.
Contrairement aux trois quotidiens, lhebdomadaire rappelle sans cesse ses lecteurs les
causes du conflit. Le colonialisme est le facteur explicatif point par LExpress mais, il nest
pas utilis comme un argument lgitimant les violences. Dans les discours qui mettent en
scne le quotidien de la guerre, LExpress nous semble adopter la position du consensus
dasprits ne privilgiant aucune des deux violences, les condamnant toutes les deux.
Lexplication par le colonialisme fait cependant apparatre, en creux, des lments de discours
anticolonial. Si, dans les premires annes de la guerre, LExpress ninscrit pas le conflit dans
le cadre dune guerre de dcolonisation lgitime (ct algrien), il produit tout de mme des
noncs qui permettent de dceler sa position anticoloniale. Lors de notre analyse des pics
de violence nous examinerons lvolution du discours anticolonial de lhebdomadaire.
France Observateur : la guerre de dcolonisation
Date
Auteur
Titre Une
Titre
26/05/1955 Claude
Vers la guerre d'Algrie?
Vers la guerre d'Algrie?
Bourdet
30/06/1955
Afrique du Nord, les ratissages en Algrie
29/09/1955 Gilles
Comment arrter l'effusion de sang en Comment arrter l'effusion de sang en
Martinet
Algrie
Algrie
01/12/1955
La guerre d'Afrique du Nord cote plus
cher que celle d'Indochine
01/03/1956 Claude
Dans l'ornire indochinoise
Bourdet
31/05/1956 Charles
Il faut briser la logique des massacres/Le
Claus
FLN et les atrocits
14/02/1957
Cent morts par jour
Violences algriennes
attentats (3), morts (3), tus (4),
excs commis, action terroriste,
terrorisme, les prodromes de la
guerre dAlgrie, sauvagerie du
corps corps, la mort, insurrection,
tus, copains gorgs

Violences franaises
Rpression (10), rpression totale, oprations militaires, rpression
aveugle et brutale, abominables mthodes de rpression, quadrillage,
ratissage, svices dont les foules musulmanes ont tout dabord t
victimes expditions punitives, rpression acclre, guerre contre les
peuples qui revendiquent leur libert, guerre ou fusillade collective, la
cruaut appelle la cruaut, arrt, morts, femmes tues ou violes, surs
violentes, assassin, climat de haine raciale et de violence, massacres,
rpression massive contre les Franais dAlgrie, horreur indiffrencie
de cette guerre, cruauts moins spectaculaires mais plus vastes de la
rpression militaire, fusillades (5), rafles monstres, terreur (4), terreur
du fascisme algrien

Ltude du lexique des titres de LObs a montr une suprmatie du nombre


doccurrences consacres la qualification des violences franaises, le mme constat peut tre
fait pour le corps des articles.

306
Comme dans LExpress et Le Monde, les violences algriennes oscillent entre la
catgorie terroriste et celle de guerre . En revanche, les violences franaises sont
durement dnonces. La mise entre guillemet des termes quadrillage , ratissage ,
expditions punitives , indique que le journal nassume pas leur nonciation et, ce faisant,
les dnonce. Comme dans LHumanit, le discours de LObs insiste sur la responsabilit des
forces de lordre, et au-del, du pouvoir politique franais, dans lorigine de la
violence ( svices dont les foules musulmanes ont tout dabord t victimes ). Au-del des
violences de la guerre, ce sont lhistoire de la violence contre les populations algriens et les
violences coloniales qui sont dnonces. travers ces dsignations, LObs affirme une
position anticoloniale ; il reconnat le droit dun peuple disposer de lui-mme et dlgitime
la violence franaise qui sexerce contre les peuples qui revendiquent leur libert . Comme
LExpress, lhebdomadaire met en cause les grands colons algriens, mais il va plus loin. Il
associe les colons aux fascistes 418 de la Seconde Guerre mondiale et aux mthodes
rpressives et violentes de gouvernement nazi, que le journal assimile la terreur. Enfin, le
discours de LObs dnonce la terreur , comme systme daction du gouvernement franais
de la IV Rpublique pour liminer ses opposants. Le discours de LObs sur les violences de
la guerre est bien un discours engag, qui snonce comme tel, et qui rejoint la position du
dissensus face au discours de ltat.
Les ditoriaux de Bourdet sont sans ambigut ; ils condamnent la rpression massive
encourage par les grands colons

dAlgrie ( lobby algrien ) et demande aux

gouvernements successifs de faire la paix. Le cadre de rfrence discursif qui permet


Bourdet de condamner sans appel la guerre dAlgrie est la guerre dIndochine. Bourdet
inscrit le conflit algrien dans le cadre de la guerre dIndochine. Dans son dito du 26 mai
1955419, Vers la guerre dAlgrie ? , il compare les prmices de la guerre dIndochine avec
ceux de la guerre dAlgrie, et se rfre au massacre de Stif en 1945, comme signe dun
conflit venir en Algrie. Son argumentaire montre que lIndochine sest termine par le

418

Dfinition du Nouveau Larousse encyclopdique, Paul Aug (sous la dir.), Larousse, 1955 : le terme
fasciste vient de litalien (fascio faisceau). Systme politique tabli en 1922 par B. Mussolini. Dfinition du
Dictionnaire culturel en langue franaise, Alain Rey (sous la dir.), Le Robert, 2005 : Aprs la Seconde Guerre
mondiale, la qualification de fasciste a t tendue aux rgimes autoritaires et dictatoriaux. () le mot
fascisme fait plutt partie du vocabulaire de gauche, alors que totalitarisme appartient davantage au
vocabulaire de droite. La notion de totalitarisme est rcuse par le courant communiste du fait de
lamalgame opr, sous ce vocable, entre nazisme et stalinisme.
419
Annexe n13, pp.88-89.

307
dsastre de Dien-Bien-Phu, parce que le gouvernement a refus de ngocier avec les
nationalistes indochinois ; il prvoie le mme avenir pour lAlgrie et exhorte le
gouvernement franais ngocier. Il conclut en interpellant directement le gouvernement
Voulez-vous lIndochine ? . Il nappelle pas lindpendance de lAlgrie mais, comme
LExpress, condamne le colonialisme franais , et insre le conflit dans uns spirale de
violences inluctables : si lon sengage dans la rpression totale, cest linsurrection totale
, le volcan de haine que nous sommes en train de prparer . LObs est plus virulent que
LExpress et dnonce avec force, ds 1955, le colonialisme quil assimile un fascisme
colonial et militaire . Bourdet utilise le spectre du fascisme pour dnoncer colons et
militaires qui veulent conserver lAlgrie sous leur domination. Un an plus tard, dans
lditorial du 1er mars 1956420, Bourdet titre, Dans lornire indochinoise , il sadresse
directement au gouvernement de Front Populaire de Mollet et prvient si vous ne faites pas
la paix ce sera la fureur, ncessairement triomphante en fin de compte, de musulmans
neuf plus nombreux. . la stratgie discursive de Bourdet consiste actualiser les comptences
des diffrents acteurs de la guerre. Il attribue au gouvernement une comptence virtuelle,
devoir faire la paix , qui, si elle nest pas actualise par un pouvoir faire la paix ,
entranera lattribution de nouvelles comptence aux algriens, pouvoir se rvolter (fureur
ncessairement triomphante). Largumentaire de Bourdet vise la responsabilit politique dans
le dchanement des violences en Algrie. La mme politique coloniale quen Indochine,
lemploi des mmes mthodes (rpression collective), entranera les mmes effets. La
comparaison entre la guerre dIndochine et les vnements en Algrie se retrouve dans
dautres journaux, notamment dans LHumanit du 22 aot 1955, pas encore la guerre
dIndochine , et dans LExpress du 24 septembre 1955, Dien Bien Phu dsigne jamais
lexemple de lIndochine . La rfrence lIndochine, comme exemple dune guerre de
dcolonisation meurtrire et inutile, est prsente dans les trois journaux anticolonialistes qui,
dans leurs discours, visent interpeller le pouvoir politique pour faire cesser la guerre
dAlgrie.

420

Annexe n13, p.90.

308
Lemploi du terme terreur , pour caractriser la fois les violences franaises et
algriennes, montre que les prsupposs idologiques des quotidiens affleurent la surface
des discours informatifs vise objective. Dans les hebdomadaires, cette terminologie est
moins dissimule, puisquelle est insre dans la cadre dune nonciation plus engage
(reportage la premire personne du singulier, ditoriaux). Lorsque LHumanit, LObs et
LExpress emploient le terme terreur , pour dsigner les violences franaises, ils remettent
en cause la lgitimit du pouvoir de la IV Rpublique et inscrivent, en creux, la Rpublique
franaise dans des conceptions dexercice du pouvoir non dmocratique. Ce nest pas la
lgitimit de larme, en tant que corps tatique organisant la dfense nationale qui est remise
en question, mais bien lexercice de la violence lgitime de ltat et des pouvoirs de
rpression dlgus, par le gouvernement franais, larme. Ces remarques rejoignent notre
propos sur la violence de ltat, en deuxime partie, et montrent que les journaux qui adoptent
des positions discursives de dissensus, vont trs loin dans la remise en cause du pouvoir
dmocratique franais. Le Monde, bien quil remette en cause la lgitimit de la violence
franaise partir de 1957, demeure fidle lexercice franais de la dmocratie. Plutt que
terreur , Le Monde prfre employer lnonc guerre civile , qui implique deux
belligrants et ne peut donc tre impute la seule violence franaise. Pour Furet, la Terreur
renvoie cependant la guerre civile : il existe un rapport entre la guerre civile et la Terreur.
[Dans ce rapport] la Terreur ne constitue pas un instrument destin terminer la guerre
civile, puisque au contraire elle lui est postrieure et elle ltend au lieu de lteindre421.
Une certaine ambigut apparat, ici encore, dans le discours du Monde, partag entre un
respect de la lgitimit de ltat et une remise en cause des mthodes employes pour rduire
linsurrection algrienne.
Ces analyses autour des reprsentations des violences de la guerre prcisent notre
connaissance des positions idologiques des journaux. Nous abordons, prsent lanalyse des
pics vnementiels identifis dans le chapitre prcdent. Aprs avoir donn la toile de
fond des rcits sur les violences de la guerre, nous analysons les moments cls identifis
comme tels dans les discours des journaux.

421

Franois Furet, op. cit., p.166.

309
Ltude des titres et du lexique a montr que les journaux ont mis en discours la guerre
dAlgrie en construisant une reprsentation de la guerre partir de deux violences
antagonistes, celle de larme et celle du FLN. Dans la titraille et les articles des quotidiens
avons repr le droulement dun feuilleton guerrier qui organise le rcit des combats au
jour le jour. Ce feuilleton guerrier, est en quelque sorte la toile de fond sur lequel viennent se
surajouter les rcits dvnements particulirement violents que nous allons tudier. Il est le
leitmotiv qui actualise, chaque jour, le dcompte des morts et lavance des oprations de
combat, et ce faisant, il inscrit la guerre dAlgrie dans une double temporalit : un temps
court des violences quotidiennes, un temps long, qui, par effet daccumulation, construit la
mmoire du conflit. Dans la section suivante, nous nous intressons quatre pics
vnementiels que nous avons reprs dans les journaux. Il sagit de linsurrection du
Constantinois en aot 1955, de lenlvement de la patrouille de Palestro en mai 1956, du
massacre de Mlouza en juin 1957 et du bombardement de Sakiet en fvrier 1958.

2.2 - Quelle mise en discours des vnements violents ?


Les quatre vnements, espacs dun an environ, nous permettent de suivre lvolution
des discours sur les violences franaises et algriennes. Notre objectif est de reprer les
changements que ces vnements violents produisent sur les discours afin de les comparer
avec les discours dur le quotidien de la guerre. Pour chaque vnement et chaque journal,
nous donnons les titres que nous analysons.
Le premier vnement est linsurrection dune partie de la population algrienne du
Constantinois, le 20 aot 1955. Mene par le FLN, cette insurrection entrane une dure
rpression et marque la coupure dfinitive, au moins dans cette partie de lAlgrie, entre
deux communauts dsormais irrductiblement dresses lune contre lautre422.

422

Bernard Droz, Evelyne Lever, Histoire de la guerre dAlgrie, op. cit., p.77.

310
Le Monde
Date
Auteur
Titre Une
Titre
23/08/1955 de notre envoy Philippeville : la rapidit de la Philippeville
spcial Georges raction a empch que l'meute
Penchenier
ne dgnre en massacre
23/08/1955
Trois journalistes franais massacrs
dans une embuscade entre Khnifra et
Kasba-Tadia
24/08/1955 de notre envoy
L'heure de la rpression dans le
spcial Georges
Constantinois
Penchenier
30/08/1955 Georges Penchenier
Les insurgs du Constantinois s'ils ont
chou sur le plan matriel ont gagn
sur le plan psychologique
Le Figaro
Date
22/08/1955

LHumanit
Date
22/08/1955
22/08/1955
23/08/1955
23/08/1955
23/08/1955
24/08/1955
LExpress
Date
27/08/1955

Auteur
Titre Une
Titre
de notre envoy L e
m o u v e m e n t Le mouvement insurrectionnel du
spcial
insurrectionnel
d u Constantinois jugul par une riposte
Constantinois jugul par une rapide des forces de l'ordre
riposte rapide des forces de
l'ordre

Auteur

Titre Une
Titre
Oprations de guerre sans prcdent depuis Algrie,
Oprations de
10 mois en Algrie 528 morts dnombrs en guerre sans prcdent depuis
24 heures
10 mois
Pierre Courtade
"Envers et contre tout"
Le
Parti
Dclaration du Parti
communiste
communiste franais
franais
Neuf villages algriens rass dans le Des villages rass en Algrie
Constantinois
Robert Lambotte Notre envoy spcial Robert Lambotte Robert Lambotte nous
nous tlphone
tlphone
Pierre Courtade
Faites cesser la terreur

Auteur

France Observateur
Date
Auteur
25/08/1955
Gilles Martinet
25/08/1955
Roger Paret

Titre Une

Titre
Algrie

Titre Une

Titre
Le Maghreb l'heure de la haine
Soustelle dbord en Algrie

Lvnement est en Une du M o n d e dat du 23 aot 1955423, le surtitre


Philippeville de la Une, devient un titre-rubrique dans les pages intrieures du journal. Le
passage de linformation la rfrence seffectue au sein du mme numro partir de la
423

Annexe n13, p.91.

311
dsignation gographique de lvnement. Comme dans Le Figaro, cest le nom du lieu de
lvnement qui devient le rfrentiel utilis pour le dsigner. Comme Palestro , la ville de
Philippeville est ainsi associe un vnement violent de la guerre dAlgrie. Le Monde
largit ensuite la rfrence gographique au Constantinois , lui associe la figure des
insurgs et qualifie la violence par lnonc rpression . La titraille du journal construit
le cadre dun vnement particulirement violent qui oppose un type de violence et un type
dacteurs dont les dsignations sont ngatives. Le titre du 24 aot424 Lheure de la
rpression dans le Constantinois est anaphorique, puisquil renvoie aux vnements ayant
prcd la rpression . Les autres titres sont informationnels, tous produits par lenvoy
spcial du Monde qui rend compte de la violence de linsurrection, en signalant la mort de
trois confrres, dont Andr Leveuf qui a couvert le conflit pour Le Monde jusquen mai 1955.
La titraille et le dispositif mobiliss tmoignent de la violence de cet vnement et nous le
signalent comme pic vnementiel . Dans le lexique des articles, Le Monde emploie les
termes insurrection et meute pour qualifier les violences algriennes, il les
condamnent. Mais il interroge galement les oprations de nettoyage menes par larme.
Comme dans les rcits quotidiens de la guerre, Le Monde renvoie les deux violences dos-dos. Dans France Observateur dat du 25 aot425, nous avons trouv un titre qui rsonne avec
celui du Monde : Le Maghreb lheure de la haine . Le titre est compltement rfrentiel,
et ne peut tre compris que par une connaissance pralable des vnements. LObs opre un
largissement de la zone gographique des vnements, en employant Le Maghreb , il
accentue ainsi la porte de la seconde partie du titre lheure de la haine . Ce qui nous
parat significatif du discours de LObs, est lexpression dun sentiment qui qualifie, en creux,
la consquence des violences entre les deux communauts. La condamnation est sans appel,
elle fait apparatre un discours qui vise lefficacit de la dnonciation des violences franaises
et algriennes. LExpress na pas produit de titre spcifique cet vnement, il en inclut le
rcit dans la rubrique Les affaires franaises sous le titre Algrie 426.
Dans Le Figaro, lvnement est une rfrence ds le 22 aot427, dans lnonc, Le
mouvement insurrectionnel du Constantinois et condamne la fois la folle insurrection du

424

Annexe n13, p.92.


Annexe n13, p.98.
426
Annexe n13, p.97.
427
Annexe n13, p.93.
425

312
constantinois et la rpression qui a ras des villages . Dans LHumanit des 23 et 24
aot428, lvnement sinscrit dans la rfrence une situation de guerre et le journal dnonce,
dans sa titraille, les consquences de la rpression : villages rass . LHumanit situe son
discours dans une condamnation de la guerre rpressive, mene par larme franaise et
commandite par le gouvernement : politique de terreur froce , jeu de massacre . Les
violences des insurgs sont absentes des titres. Le journal insiste sur latmosphre de
guerre qui rgne en Algrie et vise le gouvernement, contrairement au Figaro, qui met en
avant linsurrection. Dans leurs rcits, LHumanit et Le Figaro inscrivent lvnement dans
deux reprsentations de la violence qui sopposent et sexcluent lune et lautre. Nous
retrouvons, dans la mise en discours de cet vnement, les caractristiques des discours sur le
quotidien de la guerre.
La titraille des vnements de fin aot 1955, met en discours une violence extrme qui
surprend les journaux et les poussent produire des discours rvlant leurs positions
idologiques sur la guerre dAlgrie. Ces vnements apparaissent comme un moment cl
de la production des reprsentations des violences. Lintensification de la violence pose
problme aux journaux, et les reprsentations quils en donnent nous indiquent des prises de
positions qui correspondent aux appartenances idologiques dcrites au chapitre prcdent.
LHumanit, Le Figaro et France Observateur produisent des titres rfrentiels, qui ont pour
objet la dnonciation des violences. Mais, alors que LObs sinquite des consquences des
violences, LHumanit et Le Figaro semblent choisir leur camp. Seuls LExpress, LObs et Le
Monde rquilibrent leurs discours pour dnoncer les deux violences.
Le second vnement tudi, concerne la mort de soldats dune patrouille de rappels
lors dune embuscade et lenlvement des survivants par des membres du FLN, en mai
1956, dans la rgion de Palestro. Nous donnons les titres des articles consacrs lenlvement
de Palestro entre le 23 et le 28 mai 1956.

428

Annexe n13, pp.94-96.

313
Le Figaro
Date
Auteur
Titre Une
Titre
23/05/1956 de notre envoy spcial Les 4 disparus de Palestro Les quatre disparus de la patrouille de
Serge Bromberger
peut-tre vivants
Palestro sont peut-tre vivants
24/05/1956 Serge Bromberger
Sur les pentes du Bou Zegza un
rescap de Palestro dlivr par
les parachutistes
24/05/1956 Ren Janon
Trois mille hommes cernent le
djebel...tandis
qu'Alger
fait
d'mouvantes funrailles aux dix-sept
morts de Palestro
26/05/1956 de notre envoy spcial
Premier rcit du rescap de la
Serge Bromberger
patrouille de Palestro
28/05/1956 de notre envoy spcial
Premire interview du rescap de
Serge Bromberger
Palestro
Le Monde
Date
22/05/1956429

Auteur

23/05/1956
24/05/1956
LHumanit
Date
22/05/1956
23/05/1956430
23/05/1956431
LExpress
Date
25/05/1956

Titre Une
Titre
Tension accrue en Afrique du Dix-neuf tus, deux disparus Palestro
Nord
Aprs le massacre de Palestro un porte-parole de
M. Robert Lacoste relate les circonstances du
massacre de la patrouille
M. Lacoste s'lve contre les "relations
dplaces" du massacre de Palestro

Auteur

Titre Une
Titre
Aprs la fin tragique de la patrouille de Le drame de Palestro
Palestro
Andr Stil
Pour que le sang ne coule plus
Andr Wurmser
Sur 19 cercueils

Auteur
Jean Daniel

France Observateur
Date
Auteur
31/05/1956

Titre Une

Titre
Algrie. Derrire le dcor

Titre Une

Titre
Ils ont menti propos de Rivet...et de Palestro

Le rcit de lvnement est plac en Une et en dernire page du Figaro, il occupe une
place privilgie dans le dispositif du journal. Le titre du 23 mai432 est informationnel, mais il
inscrit dj lnonc les quatre disparus de Palestro dans un registre rfrentiel. Larticle
les et la disparition du syntagme verbal sont dans le titre de Une, font transiter le titre
vers la rfrence. Le journal marque ainsi sa surprise, son indignation de la mort du reste des

429

Annexe n13, p.100.


Annexe n13, p.101.
431
Annexe n13, p.102.
432
Annexe n13, p.99.
430

314
membres de la patrouille, et construit larchtype du rappel, victime de la violence du FLN.
La disparition du syntagme temporel (23 et 28 mai), permet au journal dinscrire lvnement
dans un prsent qui stire mesure que le journal rend compte de lvnement. La
prsentification du temps de lvnement permet au journal de maintenir une tension
permanente dans ses noncs et de construire, ainsi, lhorizon dattente du lecteur. Dans les
titres du 24 et du 28 mai, cest le marqueur gographique qui devient un nonc rfrentiel :
Palestro contient dsormais tout lhistorique de lvnement. Les deux envoys
spciaux du Figaro, Bromberger et Janon, sont mobiliss pour actualiser le rcit au jour le
jour. Les moyens mis en uvre pour rendre compte de lvnement sont inhabituels et le rcit
dpasse le cadre du simple compte-rendu des combats algriens. Les rcits mettent en scne
lefficacit des parachutistes du gnral Massu, qui viennent au secours des disparus de
Palestro , montrant que le journal apporte un soutien inconditionnel larme. Dans Le
Monde, la rfrence qui ressort de la titraille est le massacre de Palestro , les rcits rendent
compte de scnes atroces qui condamnent la violence des nationalistes. Dans LHumanit,
lnonc rfrentiel est le drame de Palestro et dans France Observateur, la transition
vers le rfrentiel est acheve puisque lvnement est dsign par Palestro . Le journal est
cependant dans lembarras et refuse de condamner explicitement le FLN, il adopte donc une
stratgie dvitement. Il inscrit le drame de Palestro dans sa rhtorique de dnonciation du
colonialisme et produit les noncs : le vrai meurtrier cest le colonialisme , le vrai
meurtrier cest la guerre . LExpress du 25 mai433, ne produit aucun nonc spcifique
lvnement dans sa titraille mais, comme Le Monde, il dnonce les mthodes de guerre et les
violences du FLN : le massacre . Cet vnement est utilis par LExpress pour critiquer la
pacification de larme franaise. Le journaliste explique que le quadrillage , qui a
pour objectif de sparer les rebelles des populations civiles, expose dangereusement de
petits effectifs, partout disperss, aux coups de mains des rebelles . Les mthodes de larme
franaises sont donc juges inefficaces, face la gurilla mene par les nationalistes algriens.
LObs du 31 mai 1956434, ne consacre que quelques lignes lenlvement de Palestro, dans
un article qui vise dnoncer la propagande militaire, qui ment sur lintensit des
violences algriennes. LObs semble tre gn par cet vnement et en parle trs peu. En
revanche, tous les quotidiens se sont mobiliss pour rendre compte dun vnement violent
433
434

Annexe n13, p.103.


Annexe n13, p.104.

315
( massacre , drame ), dont les marques discursives correspondent celles dun pic
vnementiel que nous retiendrons pour lanalyse lexicale des figures des militaires du
contingent.
Le troisime vnement analys est le massacre, par le FLN, de tous les hommes gs
de plus de 15 ans, dans un douar nomm Mlouza, le 28 mai 1957. Ces civils sont accuss de
sympathie avec le MNA que le FLN combat violemment.
Le Figaro
Date
Auteur
01/06/1957 Serge
Bromberger
Le Monde
Date
01/06/1957

Auteur

02/06/1957
02/06/1957

LExpress
Date
07/06/1957

Titre Une
Titre
Tragique bilan des massacres dans J'ai vu les villages incendis et les
les douars de Melouza : 302 corps mutils. Bilan du raid FLN : 302
hommes et adolescents tus
hommes ou adolescents tus

Titre Une
Titre
Le FLN massacre tous les hommes d'un Le massacre de Melouza
village qui avait demand la protection
de nos troupes : trois cents morts
Au lendemain de la tuerie de Melouza
nouveau massacre en Oranie : trente-six
ouvriers assassins
Les trois cents habitants de Melouza ont t
massacrs parce qu'ils faisaient bon accueil
aux troupes franaises

Auteur
Jean Daniel

Titre Une

Titre
Algrie, l'indignation est justifie, mais l'exploitation sans issue

France Observateur
Date
Auteur
Titre Une
06/06/1957 Claude Bourdet
Melouza: crime et faute
06/06/1957 Gilles Martinet
13/06/1957 Mohamed Ben Smal
LHumanit
Date
01/06/1957
03/06/1957
04/06/1957

Auteur
Yves
Moreau

Titre
Melouza, crime et faute
O en est le duel FLN - MNA?
Un journaliste tunisien revient de Melouza

Titre Une
Titre
vnements sanglants Mlouza, trois cents Algrie
morts
Assez de sang et d'horreurs !
Mlouza tait un village FLN, dclare Tunis un Mlouza tait un village FLN,
porte-parole algrien qui rclame nouveau une dclare Tunis un porte-parole
enqute de l'ONU
algrien

Le titre de Une de LHumanit du 1er juin 1957, est informationnel nominalis,


labsence de syntagme verbal inscrit lvnement dans la temporalit du journal, le prsent du
numro et cre un effet de suspens. Lapposition en fin dnonc de litem trois cents
morts vise renforcer leffet de surprise et crer de lmotion. Le titre de lditorial du 3

316
juin435, Assez de sang et dhorreurs ! est rfrentiel et contient les informations parues
dans les ditions prcdentes. LHumanit condamne lacte violent, sans dsigner de
responsable. Lnonc vnements sanglants est euphmis en comparaison des
qualifications employes par Le Monde, La tuerie de Mlouza et par Le Figaro, Le
massacre de Mlouza . Le Monde et Le Figaro du 1 er juin436, ont immdiatement inscrit
Mlouza dans un registre anaphorique, et dans une catgorie dvnements dont la
violence est insupportable, alors que LHumanit est plus en retrait. Sans prendre la dfense
du FLN, le discours de LHumanit est ambigu. Le titre du 4 juin, qui reprend une citation
dun des membres dirigeants du FLN437, est introduit par un verbe assez neutre ( dclarer )
qui correspond assez peu aux titres habituellement plus dnonciateurs de LHumanit. Un
lment dexplication peut tre avanc dans la source unique de la violence, celle du FLN.
Dans le rcit de cet vnement, LHumanit ne peut ni opposer deux entits combattantes
(larme et le FLN), ni dnoncer la rpression de larme franaise qui nest pas implique.
Lvnement de Mlouza est donc intressant en ce quil pose problme LHumanit : le
journal doit rendre compte du massacre, sans donner, ses adversaires politiques, des
arguments supplmentaires de condamnation des violences du FLN. La mise en place dun
discours euphmis, plus ambigu, relve dune stratgie discursive motive par des intrts
politiques : le gouvernement franais ne doit pas rcuprer cet vnement pour justifier la
poursuite de la guerre et de la rpression. Derrire un discours qui semble plus neutre qu
laccoutume, LHumanit dissimule donc bien une stratgie discursive au service de ses
intrts politiques dans le dbat sur la guerre dAlgrie. Les deux hebdomadaires adoptent des
stratgies plus nuances. LExpress du 7 juin438, produit un titre rfrentiel : Algrie,
lindignation est justifie mais lexploitation sans issue et Bourdet titre son ditorial du 6
juin439, Mlouza, Crime et faute . LExpress condamne le massacre, mais prvient aussitt
contre une exploitation politique de cet vnement. La prvention contre une stratgie
dexploitation du pouvoir rvle deux lments : dune part, LExpress ne perd aucune
occasion pour interpeller le gouvernement et replacer lvnement dans un contexte politique,
ce qui correspond assez bien au journalisme dide de lhebdomadaire. Dautre part, en

435

Annexe n13, p.110.


Annexe n13, Le Monde, pp.106-107, Le Figaro, p.105.
437
Le FLN tente de nier son implication dans le massacre de Mlouza et reporte la culpabilit sur le MNA.
438
Annexe n13, p.108.
439
Annexe n13, p.109.
436

317
adoptant cette stratgie, le journal produit un discours qui euphmise la violence du FLN sans,
pour autant, lui apporter un soutien direct. Le journal nadhre pas au dlire accusateur du
FLN lorsque celui-ci tente de rejeter la responsabilit du massacre sur larme franaise.
LObs tient un discours qui renvoie dos--dos la violence du FLN et celle de larme
franaise. Il dcrdibilise galement le FLN : le FLN a rejet la responsabilit de ces
massacres et l'a rejet sur les Franais . Le titre et larticle indiquent cependant un ordre de
causalit dans le dploiement des violences : le crime est commis par le FLN mais la
responsabilit originelle, la faute , est franaise. Autrement dit, LObs rejette la causalit
de la violence sur la politique colonialiste et rpressive franaise, ce qui a pour effet de
dresponsabiliser le FLN et de comprendre son action. Ajoutons que dans le mme numro,
lhebdomadaire livre un article qui fait le point sur laffrontement violent entre le FLN et le
MNA.
Les titres produits par les journaux sur cet pisode particulirement marquant de la
violence du FLN permettent de dceler des grandes tendances des discours sur la guerre
dAlgrie. Le Monde et Le Figaro prennent clairement position contre la violence du FLN et
relaient le discours gouvernemental sans inscrire lvnement dans un contexte politique.
LHumanit a le discours le plus ambigu, puisque sous couvert, dinformation il porte un
certain crdit aux dclarations du FLN. Les deux hebdomadaires tentent dinscrire
lvnement dans lagenda politique franais et LObs sengage plus que LExpress en plaant
lvnement dans une chane de causalit mettant en cause le pouvoir franais.
Le dernier pic vnementiel que notre tude fait apparatre est le bombardement, le
8 fvrier 1958, du village de Sakiet-Sidi-Youssef situ la frontire tunisienne. De nombreux
villages tunisiens accueillent des populations civiles algriennes de rfugis, mais galement
des combattants de lALN qui effectuent des raids dans Algrie et sont bass en Tunisie. Le 7
fvrier, lALN cantonne dans une mine dsaffecte prs de Sakiet tire sur un appareil
militaire ; le lendemain, en rponse, une escadrille de B26 bombarde le camp de lALN mais
aussi le village visit ce jour-l par des dlgus de la Croix-Rouge. Le bilan est de 70 morts,
principalement des civils et parmi eux de nombreux enfants et plus de 150 blesss. Ce
bombardement nest pas une initiative des militaires puisque, depuis le 29 janvier, le principe
dun droit de suite (le droit de riposter une attaque) des militaires en cas dagression
depuis le sol tunisien avait t autoris par le gouvernement Gaillard. Les consquences du

318
bombardement sont une internationalisation du conflit algrien et le dpt dune plainte
tunisienne devant le Conseil de scurit de lONU pour agression . Le gouvernement
Gaillard est contraint daccepter une mission de bons offices440 anglo-amricaine. Le
bombardement de Sakiet et la mission des bons offices marquent le dbut dune
internationalisation du conflit algrien rapidement stoppe par la crise du 13 mai 1958.
Le Figaro
Date
Auteur
10/02/1958 Serge Bromberger

Titre Une
Titre
Riposte de l'aviation franaise Complicit
bombardement de la base FLN
de Sakiet, en Tunisie
10/02/1958 Ren Janon
Plusieurs "nids" de mitrailleuses installs
dans la localit tunisienne
10/02/1958 Louis Gabriel"Lgitime dfense"
Robinet
11/02/1958 Jean-Franois
Je suis retourn Sakiet.../Dans les ruines
Chauvel
de leur poste les gardes nationaux
dgageaient trois mitrailleuses du type
utilis par les fellagha
Le Monde
Date
11/02/1958
11/02/1958
11/02/1958

Auteur
Robert Escarpit
Jacques Fauvet
Maurice Duverger

LHumanit
Date
Auteur
10/02/1958 Robert
Lambotte
10/02/1958
10/02/1958
10/02/1958 Lon Feix
11/02/1958 Robert
Lambotte

11/02/1958 Etienne
Fajon

440

Titre Une

Titre
Sens de Sakiet
Une riposte qui compromet la "bataille des frontires"
Qui est responsable?

Titre Une
Titre
Des ruines de Sakiet Robert lambotte nous cble
bombard on a retir
16 cadavres d'enfants
M. Heuman (Sudois) dlgu de la Croix Rouge : " Je ne
pourrai jamais oublier les affreuses visions de Sakiet : des
femmes, des enfants morts..."
Dclaration du Bureau Politique du Parti communiste
franais
Sakiet-Sidi-Youssef
Aprs le bombardement 40 diplomates trangers tmoins du martyre du village
de Sakiet qui a fait 75 tunisien
morts (dont 22 enfants
et
11
femmes)
indignation dans le
monde, 40 diplomates
trangers tmoins du
martyre de Sakiet-SidiYoussef
De la stupeur la lutte

Les bons offices sont une sorte de mission darbitrage dun conflit. Ils sont confis une ou deux personnes
indpendantes qui tentent de rgler le diffrend entre les parties du conflit.

319

LExpress
Date
13/02/1958
13/02/1958
13/02/1958
20/02/1958
20/02/1958

Auteur
Franoise Giroud
Jean Daniel
Franois Mauriac
Jean Ferniot
Daniel Mayer

France Observateur
Date
Auteur
13/02/1958
13/02/1958
Claude Bourdet

Titre Une
Sakiet 8 fvrier 11h 03
Sakiet, 8 fvrier, 11h 03

Titre
Tunisie, Sakiet, 8 fvrier, 11h 03
Enqute : LExpress rvle la vrit sur Sakiet
Le monde aprs Sakiet

Titre Une
Lacoste a perdu la guerre Sakiet

Titre
Sakiet : le tournant de la guerre
Lacoste la porte!

La titraille de LExpress fait immdiatement de Sakiet une rfrence, lnonciation des


seules donnes spatio-temporelles (lieu, date, heure) suspend le temps du rcit et fonctionne
comme un arrt sur image. Le temps sest en effet arrt pour LExpress dans les ruines du
village de Sakiet et toute lmotion de la rdaction est contenue dans ce titre elliptique.
Lnonc Sakiet a dsormais une autonomie discursive totale et marque bien, pour le
journal, un tournant de la guerre. Aprs stre fige dans la titraille, lnonciation reprend un
cours normal et le journal produit un titre informationnel dans son dition suivante, le 13
fvrier441. Puis le 20, le journal produit un titre informationnel qui prcise ce que le journal
entreprend pour informer ses lecteurs. Lhebdomadaire sinscrit lui-mme la pointe de
lenqute sur le drame. La marque de Sakiet comme vnement dampleur internationale est
contenue dans le titre du 20 fvrier Le monde aprs Sakiet . Ce titre anaphorique indique
que Sakiet est un tel choc quil appartient une classe dvnements exceptionnels que nous
nommons vnement rupture . Comment dfinir un vnement rupture par rapport un
autre vnement de la guerre dAlgrie ? Plusieurs caractristiques sont reprables. Tout
dabord, l vnement rupture vient bouleverser lnonciation habituelle du journal. Il est
le titre principal et souvent unique de la Une, il mobilise des envoys spciaux, entrane une
production darticles importante et supplante, par son ampleur, toute autre information que la
rdaction avait prvue de publier ; enfin, il vient modifier la mise en page du journal. Nous
avons trouv toutes ces caractristiques dans les cinq journaux. LExpress, par exemple,
consacre sa Une au seul vnement de Sakiet et change ainsi sa mise en page. De plus, deux
ditoriaux sont consacrs lvnement, celui de Mauriac et celui de Giroud, ce qui indique
son importance. Enfin, lnonciation de la titraille est bouleverse et marque bien une rupture

441

Annexe n13, article de Jean Daniel, pp.117-119, Bloc-notes de Mauriac, p.120.

320
du discours du journal autour de cet vnement. Le rcit de lvnement construit
lindignation du lecteur en dcrivant un village dvast et en insistant sur la mort des enfants :
huit petits cadavres mutils par les clats , de petits visages souriaient ensanglants et
figs . Le Bloc-notes de Mauriac vient renforcer ce rcit et ironise contre larme, les
Franais naiment pas quon tue des enfants en leur nom . Ce faisant, il rappelle, en creux,
que larme agit au nom de ltat, donc au nom des Franais et quelle ne doit pas prendre de
telles initiatives. Le titre de LObs du 13 fvrier442, Sakiet, le tournant de la guerre est
rfrentiel, il rejoint le discours de LExpress et classe Sakiet dans la catgorie des
vnements rupture . Lhebdomadaire est indign par ce massacre et crit le coup de folie
de Sakiet . Les trois quotidiens produisent des titres informationnels qui sarticulent avec les
articles du rcit du bombardement et des ditoriaux dont les titres sont rfrentiels.
Lvnement fait bien la Une des journaux et plusieurs articles et ditoriaux y sont consacrs
(3 en moyenne dans les ditions du 10 fvrier 1958). Seul LHumanit insiste, dans son titre
de Une du 10 fvrier443 sur la mort des enfants de Sakiet : Des ruines de Sakiet bombard
on a retir 16 cadavres denfants . Lditorial de Feix est titr Sakiet-Sidi-Youssef et un
titre darticle insiste sur lindignation du monde entier face ce drame. Le discours de
LHumanit sur Sakiet construit lindignation du lecteur qui doit le conduire ragir. Nous
nous appuyons ici sur les rflexions de Luc Boltanski, dans son ouvrage La Souffrance
distance444. Il montre comment, dans les discours mdiatiques sur lHumanitaire, lindividu
est pouss ragir. Boltanski distingue des topiques quil dveloppe par rapport aux mdias
lorsquils parlent de lHumanitaire, mais que nous pouvons reprendre pour parler des
violences de la guerre en Algrie. Celle qui nous intresse est la topique de la dnonciation.
Elle vise faire ragir lindividu rcepteur du discours mdiatique contre la souffrance. Elle
sappuie gnralement sur un discours qui montre la souffrance de lautre. Elle vise
dclencher une action de la part du lecteur et mme une mobilisation collective. Dans cet
objectif, le journaliste va utiliser la topique de la dnonciation et notamment, lidentification
entre perscut et perscuteur, pour construire lindignation du lecteur. Sakiet devient,
dans le discours de LHumanit, le moteur de la lutte contre la guerre dAlgrie : De la
stupeur la lutte . Dans ce titre anaphorique qui est un slogan militant, LHumanit nonce

442

Annexe n13, pp.121-122.


Annexe n13, article Robert Lambotte pp.115-116, ditorial de Lon Feix, p.114.
444
Luc Boltanski, La souffrance distance, Paris, Mtaili, 1993.
443

321
sa propre raction face lvnement : dabord la stupeur qui engendre lindignation
(tape non mise en discours dans ce titre mais dans les rcits des jours prcdents) et la
raction qui doit aussi tre celle des lecteurs-militants du journal : la lutte . En utilisant la
topique de la dnonciation, LHumanit construit son discours militant contre la guerre
dAlgrie.
Le Monde du 11 fvrier445, donne immdiatement les consquences de Sakiet pour la
suite de la guerre, Une riposte qui compromet la bataille des frontires et Escarpit titre
son ditorial Sens de Sakiet . Ces titres ninsistent pas sur les victimes ou les acteurs du
bombardement, le journal produit un discours pdagogique qui donne le sens de
lvnement et analyse ses consquences. Dans sa titraille sur Sakiet, le discours du Monde se
rapproche des deux hebdomadaires et nous examinerons sil en est de mme dans le corps des
articles. Quant au Figaro des 10 et 11 fvrier446, il adopte une stratgie discursive qui vise
leuphmisation du bombardement de civils. Ce bombardement est une riposte contre une
agression du FLN et le village de Sakiet est une base FLN , ce qui permet au journal de
tirer son ditorial Lgitime dfense . linstar du discours de LHumanit autour de la
tuerie de Mlouza, Le Figaro oriente le rcit de lvnement pour dfendre le camp quil a
choisi, celui de larme franaise, adhrant ainsi au discours de ltat franais pourtant
condamn unanimement par la communaut internationale. Aucun nonc ne rend compte de
linternationalisation de lvnement dans les titres du Figaro et la dnonciation vise le FLN.
Conformment ses positions discursives en faveur de lAlgrie franaise et dans une reprise
du discours dominant, Le Figaro se dmarque des autres journaux en soulignant la violence
du FLN.
Lanalyse des titres et des articles confirme que ces vnements violents sont mis en
discours comme autant de pics vnementiels de la guerre. Ces vnements se dmarquent
du quotidien de la guerre puisquils font lobjet dun traitement particulier par les rdactions.
Mais lvolution des discours, par rapport au quotidien de la guerre, demeure marginale. La
production dinformations sur ces violences na pas de rel impact sur les positions
idologiques dfendues par les journaux ; il y a une permanence de lorganisation des rcits

445
446

Annexe n13, ditorial de Robert Escarpit et chronique de Maurice Duverger, p.113


Annexe n13, ditorial de Louis Gabriel-Robinet, p.111, article de Jean-Franois Chauvel, p.112.

322
sur les violences et une impermabilit de linformation. Les vnements ne produisent pas de
changement, ce sont, au contraire, les discours qui intgrent chaque vnement dans le cadre
de leurs lignes ditoriales. Dans ces moments de violence intensifie, les discours des
journaux tendent se raidir sur leurs positions idologiques ; il est donc possible de reprer
dans les discours les marques des fondements idologiques qui sont les moteurs des discours.
Ces marques mergent la surface des discours et sont particulirement identifiables dans des
moments de crise. Le Figaro conserve sa position de consensus vis--vis du discours de
ltat, son discours vise protger larme, y compris lorsque, aprs Sakiet, la presse
internationale sindigne des violences de larme franaise. Le quotidien construit la
reprsentation de deux violences ; lune lgitime, celle de larme et lautre illgitime, celle
des rebelles . Le discours de LHumanit nest pas perturb par ces vnements violents et
les intgrent dans sa rhtorique contre le gouvernement et contre larme. LObs poursuit sa
lutte anticoloniale et tend minimiser les violences algriennes pour mieux dnoncer les
violences de larme franaise. Dans leur mise en discours de ces quatre vnements, seuls
LExpress et Le Monde semblent privilgier linformation et leurs discours rvlent une
condamnation gnrale des violences. LExpress abandonne la position anticoloniale que nous
avons dcele dans les discours sur le quotidien de la guerre. Face ces pics de violences ,
Le Monde du dbut de la guerre qui condamne sans appel les violences des nationalistes
rquilibre son discours et la reprsentation des deux violences, notamment avec Sakiet.

Ltude de la mise en discours des violences de la guerre a permis de montrer quels


sont les cadres interprtatifs mobiliss par les journaux, pour reprsenter un conflit qui ne dit
pas son nom. Les discours de LHumanit, du Figaro et de LObs sinscrivent dans des
positions idologiques plus marques que LExpress et Le

Monde. Nous laissons

provisoirement les violences de la guerre avant dy revenir, dans le prochain chapitre,


travers les principales figures qui organisent les rcits, et nous nous intressons une
deuxime forme de violence, la torture.

323

3-Quelle mise en discours des tortures ?


Pour complter notre tude des titres en lien avec la priodisation dgage dans le
chapitre prcdent, nous avons isol les titres des articles traitant des tortures. Les tableaux
rcapitulatifs ci-dessous permettent de faire merger la chronologie prcise des discours sur
les tortures dans chaque journal et de reprer, de manire exhaustive, quelles affaires de
tortures les cinq journaux ont choisi de traiter. Certains articles de ces tableaux seront traits
dans le chapitre 10 qui examinera les diffrentes figures mises en scne dans les affaires de
torture.
Le Figaro
Date
10/10/1956

Type article
reportage

16-17/03/1957 article

26/03/1957
13/08/1957

14/08/1957

Auteur
Michel-Pierre
Hamelet

Titre Une

Titre
J'ai vu les "torturs" d'Oran

L'enqute
e n Oranie: aucune preuve de torture
Oranie : aucune tablie srieusement
preuve de torture
tablie
srieusement
brve
Enqute ouverte sur le suicide de
Me Boumendjel
documentaire un tmoignage de
L'enqute de la commission
Louis
Martininternationale contre le rgime
Chauffier
concentrationnaire : sept centres
d'hbergement, neuf centres de
triage visits en Algrie
article
Ren Janon
Les fellagah massacrent et
torturent... crimes atroces trop
souvent oublis

324
Le Monde
Date
Type article
Auteur
Titre Une
Titre
05/04/1956 opinion/tribune Henri Marrou, professeur
France, ma patrie...
la Sorbonne
13/03/1957 dito
Sommes-nous
les
S. (Sirius)
"vaincus d'Hitler"?...
20/03/1957 article
"Atteinte au moral de
Jean Planchais
l'arme..."
26/03/1957 opinion/tribune M a u r i c e
Garon
d e De la lgalit
De la lgalit
l'Acadmie franaise
27/03/1957 article
Aprs le suicide de son
frre Me Ahmed
Boumendjel s'adresse
de nouveau M. Ren
Coty
28/03/1957 article
Jacques Fauvet
Les socialistes et le MRP Les socialistes et le
s'inquitent de la lgalit MRP s'inquitent de la
des instructions en l g a l i t
des
Algrie
instructions en Algrie
28/03/1957 article
Le suicide de Me
Boumendjel est voqu

l'Assemble
nationale
29/03/1957 article
de notre envoy spcial L'enqute se poursuit sur
Eugne Mannoni
les circonstances du
suicide de Me Ali
Boumendjel
29/03/1957 dito
Sirius
Le
gnral
de
Bollardire demande
tre relev de son
commandement
05/04/1957 opinion/tribune Claude Roy
Raison d'tat et raison
d'tre
05/04/1957 article
Jacques Fauvet
Le
gouvernement
s'interroge sur les
mesures prendre
l'gard des gnraux
Faure et de Bollardire
06/04/1957 article
Jacques Fauvet
Une
commission Une
commission
permanente
de permanente
de
sauvegarde des droits et sauvegarde des droits
des liberts individuelles e t
des
liberts
est cre auprs du individuelles est cre
ministre rsidant
auprs du ministre
rsidant
07/04/1957 article
Jacques Fauvet
Le
rle
de
la
"commission
de
sauvegarde des droits et
liberts individuels"
dpendra beaucoup de
sa composition
30/05/1957 opinion/tribune Pierre-Henri Simon
Situations
exceptionnelles
20/07/1957 dito
Hubert Beuve-Mry
Un procs
13/08/1957 article
Une lettre de Mme M.
Audin inquite du sort
de son mari

325
Date
Type article
24/08/1957 article

Auteur

Titre Une

28/08/1957 article

31/08/1957 article

02/11/1957 opinion/tribune

Grard Blorgey alias Serge


Adour

05/11/1957 opinion/tribune

Grard Blorgey alias Serge


Adour

26/11/1957 opinion/tribune
28/11/1957 opinion/tribune
14/12/1957 documentaire

Jean Lacroix
La torture
Andr Philip, ancien ministre
Le rapport de synthse
de la commission de
sauvegarde des droits et
liberts individuels
Ren-William Thorp
Rflexions sur le rapport
de la commission de
sauvegarde

18/12/1957 opinion/tribune

29/03/1958 article
04/03/1959 opinion/tribune

Daniel Mayer

02/06/1960 opinion/tribune

Simone de Beauvoir

07/06/1960 documentaire

Paul Teitgen/Germaine
Tillion/Louis
MartinChauffier/docteur
Hadjadj/Robert
Delavignette/Henri Alleg
Laurent Schwartz, prsident
du comit Audin
JM Tholleyre

26/10/1961 opinion/tribune
18/01/1962 article

Titre
Une lettre de Mme
Audin
La disparition de M.
Maurice Audin... et les
deux affaires Henri
Alleg
Parmi de nombreuses
plaintes la commission
de
sauvegarde
examinera au cours de
sa prochaine runion
le dossier Maurice
Audin
En Algrie : de l'utopie
au totalitarisme, III-Le
renseignement contre
la pacification
En Algrie : de l'utopie
au totalitarisme, V-Les
limites
de
la
pacification
La torture
Lueur d'espoir
Le rapport de synthse
de la commission de
sauvegarde des droits
et liberts individuels
Rflexions sur le
rapport
de
la
commission
de
sauvegarde
Le gouvernement a fait
saisir le livre de M.
Alleg : "La Question"
Il n'y a qu'une affaire
Audin
Pour
Djamila
Boupacha
Cinq dclarations et
une lettre propos de
l'affaire Audin
Simples vrits
Le tribunal militaire
acquitte trois officiers
accuss de tortures
ayant entran la mort
d'une musulmane

326
LHumanit
Date
Type article
08/11/1954 article

Auteur
Marie
Perrot

Titre Une

Titre
Des tortures dignes de la Gestapo sont
infliges des Algriens dtenus
Batna par la police
Bombes Alger 60 Quatre bombes explosent Alger : 60
blesss
dont
3 0 blesss
grivement
Il y a des tortures en Algrie

01/10/1956

article

06/10/1956

article

13/03/1957

article

18/03/1957

article

27/03/1957

dito

Pierre
Courtade

30/03/1957

article

09/07/1957

article

30/07/1957

documentaire

12/08/1957

article

13/08/1957

documentaire

13/08/1957

article

14/08/1957
14/12/1957

article
article

07/04/1958

article

22/07/1959

article

17/01/1962

article

Tortures : nouveau camouflet pour le


gouvernement
Un Algrien tortur plusieurs reprises
par les policiers de la P. J.
Henri Alleg
Lettre Monsieur le Procureur de la
Rpublique, Alger
Henri Alleg est-il L'affaire Alleg
toujours au camp de Lodi
?
Mme
Qu'est devenu Maurice La lettre de Madame Audin
Audin
Audin assistant la
facult s Sciences
d'Alger disparu depuis le
21 juin ?
Henri Alleg toujours au camp de Lodi
d'o Marcel Lequement est port
"disparu" depuis le 30 juillet
Henri Alleg toujours au camp de Lodi
Robert
Le rapport de synthse de la
Lambotte
Commission de Sauvegarde
Andr
La Question
Wurmser
Les svices sont une ralit
douloureuse, ils sont la consquence de
la guerre d'Algrie
Accuss d'avoir tortur
Grard
mort
une
femme
Gatinot
algrienne, trois officiers
acquitts!

Robert
Lambotte

Un nouvel exemple des tortures


pratiques en Algrie
Il n'y a pas eu de torture Neuf prisonniers dclarent aux
mais..." conclue la parlementaires avoir subi le supplice de
commission d'enqute l'lectricit mais la commission
parlementaire
d'enqute nie les tortures
" la guerre comme la guerre"

327
LExpress
Date
15/01/1955
20/08/1955
18/12/1955

Type article
article
dito
article

23/12/1955

article

12/10/1956
01/03/1957
29/03/1957
05/04/1957
17/05/1957
07/06/1957

article
article
article
article
dito
article

26/07/1957
02/08/1957

article
documentaire

09/08/1957
23/08/1957
30/08/1957
30/08/1957
27/09/1957

article
dito
dito
article
article

04/10/1957
14/11/1957

dito
article

Franois Mauriac

14/11/1957
14/11/1957
12/12/1957
19/12/1957

article
article
article
article

Franois Mauriac
Franoise Giroud
Robert Delavignette

19/12/1957
07/07/1960

dito
dito

Franois Mauriac
Franois Mauriac

Auteur
Franois Mauriac
Franois Mauriac

Titre Une

Titre
La Question

Algrie,
Les
l u s Les lus musulmans contre la
musulmans d'Algrie "rpression aveugle"
publient une protestation
solennelle contre "la
rpression aveugle" que
couvrent les autorits
Les dossiers scandaleux de la
rpression en Algrie
Algrie, ont-ils t torturs ?
Algrie, une obsession
Algrie, Deux SOS
La Nation, un sillon droit...
Franois Mauriac
bureau
de
la
Fdration SFIO
D'Alger, CeccaldiReynaud
Gilberte Salem-Alleg

Franois Mauriac
Franoise Giroud
Jean Daniel

l'affaire Boumendjel

Algrie : le procs rat


"Si mon mari est encore
vivant"
L'affaire Alleg

La nation
Tmoignage, l'histoire de
Lone Mezurat
L'histoire de Djamila Justice, L'histoire de Djamila
Bouhired
Bouhired
Au secours de la torture
Ce que j'ai vu en Algrie
Gouvernement, le rapport des
douze
"L'autruche"

328
France Observateur
Date
Type article
Auteur
13/01/1955 opinion/tribune Claude Bourdet

Titre Une
Titre
La vrit sur les tortures Votre Gestapo d'Algrie
en Algrie
Un rveil de la conscience
franaise en Algrie?

20/01/1955 article

Charles Ravussin

27/01/1955 article

Gilles martinet

25/08/1955 dito

Gilles Martinet

20/10/1955 opinion/tribune

Robert Barrat

08/12/1955 documentaire

Mohamed
Tmoignages sur
Benmokkaden
tortures
dtenu la prison
civile d'Alger
Claude Bourdet
Tortures en Oranie?

27/09/1956 dito
11/10/1956 dito
24/01/1957 article

14/02/1957 documentaire
14/03/1957 article
21/03/1957 opinion/tribune
28/03/1957 article
04/04/1957 dito
11/04/1957 dito
03/05/1957 documentaire
09/05/1957 dito

Soustelle Alger

Que fera M. Jacques Soustelle


Alger ?
Le Maghreb l'heure de la
haine
Ce qu'on m'a empch de dire
le 14 octobre
les Tmoignages sur les tortures

France
Observateur
de
notre
correspondant
particulier,
R.
Benot
Abdelkader
Guerroudj, Georges
Marcelli
Philippe Emeric
Louis
M a r t i n - Contre la torture en
Chauffier
Algrie
Qui
a
tu
Ali
Boumendjel?
Claude Bourdet
Claude Bourdet

Claude Bourdet

08/08/1957 article

Tortures en Oranie? Robert


Lacoste, souvenez-vous!
Tortures: dmenti et contredmenti
Cela s'est pass Lyon

Deux inculps voquent leurs


tortures
"Suicides" Alger
La torture ne peut vaincre ni
convaincre
Qui a tu Ali Boumendjel?

Les racines de l'enfer


Le silence est de sang
Les jeunes soldats devant les
tortures
Commission
d e Commission : pour qui et pour
sauvegarde : pour qui et quoi?
pour quoi?
L'affaire Alleg ne doit pas tre
touffe
La "Commission" va se juger
Le rapport escamot
Commission de sauvegarde : le
rapport escamot

05/09/1957 dito
17/10/1957 article

Claude Bourdet
Claude Estier

27/02/1958 documentaire

La "question" d'Henri La "question" d'Henri Alleg


Alleg
Claude Bourdet
De la torture au coup De la torture au coup d'tat
d'tat
Paul
Fraisse,
Simples questions sur la torture
Professeur la
Sorbonne
Claude Bourdet
Deux victimes

15/05/1958 dito
12/02/1959 opinion/tribune
17/08/1960 dito

329

3.1-le cycle des discours sur la torture


Ces tableaux confirment la priodisation que nous avons tablie partir des objets
viss par les articles des journaux. Lanne 1957 est bien celle du tournant de la torture avec
la cration de la Commission de sauvegarde des droits et liberts individuels (avril 1957) en
rponse du gouvernement aux plaintes dposes par de nombreux civils ayant sjourn dans
les prisons dOran. Les journaux suivent laffaire des torturs dOran de prs et produisent
de nombreux articles sur lenqute de la Commission. Cette commission, nous lavons
expliqu, est une initiative du gouvernement, contraint de se justifier face aux accusations de
tortures de plusieurs civils algriens. Pour la premire fois depuis le dbut de la guerre, le
gouvernement se saisit du problme de la torture et les journaux sont alors trs attentifs
lenqute de la Commission. Il semble que les journaux surveillent la commission pour
mieux valuer la volont du gouvernement de faire la lumire sur les affaires de torture. La
Commission de sauvegarde et les rapports quelle produit sont considrs comme des
indicateurs de la franchise du gouvernement pour Le Monde, LHumanit, LExpress et
France Observateur. Entre avril et dcembre 1957, les quatre journaux publient rgulirement
des articles ou ditoriaux mettant en cause limpartialit de la Commission ; ils publient
galement les tmoignages de membres dmissionnaires (tel Robert Delavignette, ancien
gouverneur des colonies) qui dsavouent la Commission. Lorsque le 14 dcembre 1957, Le
Monde publie le rapport que le gouvernement tente de dissimuler, la mise en cause de la
responsabilit du gouvernement est avre : L H u m a n i t dnonce le silence
gouvernemental , LExpress rappelle que deux gouvernements s'taient abstenus trois mois
durant de le rendre public et que deux documents attestent que des abus caractriss ont
t rellement commis et LObs dclare que la preuve est faite . Le Figaro tente de
minimiser les conclusions du rapport en soulignant quil ny a pas de systme gnralis de
violence et en rappelant lhommage que la Commission tient rendre larme et
ladministration . Le Figaro adhre encore au discours de ltat et attnue les conclusions du
rapport. Ce rapport et les affaires de torture qui mergent en 1957 viennent interrompre la
spirale du silence autour de la torture. Pour la premire fois depuis le dbut de la guerre, la
plupart des journaux franais accusent le gouvernement et parviennent imposer leur discours
dans lespace public. Ce renversement dopinion est cependant de courte dure et le
gouvernement riposte en opposant aux actes de tortures isols les atrocits du FLN ;
quelques soldats sont inculps pour faute constituant des abus et la question de la torture

330
svanouit de lagenda politique. Le Monde, LExpress, LHumanit et LObs poursuivent la
bataille mais peu peu, alors quune solution politique voit le jour (1959), les journaux se
dtournent du problme de la torture. LObs et LHumanit focalisent leurs discours sur
laccession lindpendance de lAlgrie, marquant ainsi des positions discursives engages
dans le combat politique. Le dpart de Mauriac de LExpress, en 1961, entrane galement un
abandon du traitement de la torture dans le journal. Seul Le Monde, poursuit la publication
dinformations et dopinions sur la torture. Sans adhrer au discours de ltat, LExpress,
LHumanit et LObs recentrent leurs discours sur leurs engagements politiques et
idologiques et nutilisent plus la dnonciation de la torture comme pratique remettant en
cause la lgitimit de ltat. Le Monde remplit son devoir dinformation, ce qui
correspond sa ligne ditoriale. Seuls lacquittement de soldats ayant tortur (janvier 1962) et
le dcret damnistie du 22 mars 1962 pour les faits commis dans le cadre des oprations de
maintien de lordre diriges contre linsurrection algrienne , viennent rinterroger
lexercice du pouvoir et de la justice dans les discours des journaux. Ce cycle des discours sur
la torture mis jour, nous revenons sur leur apparition en 1957.
Dautres vnements jouent un rle majeur dans la monte des discours sur les tortures
durant lanne 1957. La cration de la Commission de sauvegarde cre un effet
dentranement. Ainsi, la dnonciation dinterrogatoires violents mens en janvier 1957
pendant la bataille dAlger par les parachutistes du gnral Massu, apparaissent en mars 1957
avec laffaire du suicide de lavocat algrien Boumendjel447. La dmission du gnral de
Bollardire apparat nettement comme un nouveau pic vnementiel dans la bataille contre
la torture. En juillet, le procs des poseuses de bombes de la bataille dAlger est loccasion
pour certains journaux de proposer de nouvelles dnonciations. Enfin, la disparition de
Maurice Audin et la plainte pour tortures dpose par Henri Alleg, ractivent lengagement
des journalistes et des intellectuels. Ces affaires de 1957 connaissent des prolongements :
ainsi laffaire Audin, avec le comit Audin et le procs dAudin, et les condamnations mort
de Djamila Boupacha et Djemila Bouhired448.

447

Arrt et interrog pendant plusieurs semaines, Ali Boumendjel se serait suicid dans les locaux de la police.
Djamila Boupacha et Djemila Bouhired sont arrtes pendant la Bataille dAlger et juges en tant que
terroristes en juillet 1957. Elles ont toutes les deux subies de graves svices durant leur incarcration.
448

331
Toutes ces affaires apparaissent comme des pics vnementiels qui ont entran la
production de discours sur les tortures. Nous porterons une attention particulire aux
dsignations des figures dans le chapitre suivant et analysons ici le lexique des dsignations
des tortures.
Ce sont, dans lordre chronologique, LHumanit, France Observateur et LExpress
qui, les premiers, ont dnonc lutilisation de la torture en Algrie. Sous forme darticles
engags ou dditoriaux, ces trois journaux se sont mobiliss contre la torture ds le dbut de
la guerre, rvlant ainsi que ce procd est utilis par la police algrienne depuis longtemps.
Dans L O b s et LExpress, Bourdet et Mauriac, deux grandes plumes des deux
hebdomadaires, se saisissent du problme et ne cessent de le dnoncer. Ils consacrent chacun
huit ditoriaux la torture, entre janvier 1955 et aot 1960. La similitude mrite dtre
souligne, car elle fait deux, les principaux dnonciateurs et combattants de la torture. Les
titres de leurs deux premiers ditos, La Question chez Mauriac et Votre Gestapo
dAlgrie chez Bourdet, sont des titres rfrentiels qui inscrivent la torture dans le
paradigme de la Seconde Guerre mondiale et, plus particulirement, dans une analogie avec
les mthodes nazies. Si Mauriac ajoute rarement un titre au titre-rubrique Bloc-notes ,
Bourdet produit des titres rfrentiels ou anaphoriques dnonciateurs : Le silence est de
sang , Les racines de lenfer , Deux victimes . La violence des rfrences contenues
dans les titres visent lefficacit de la dnonciation et, de ce point de vue, nous pouvons
affirmer que Bourdet et LObs ont t les initiateurs des dnonciations. Les deux
hebdomadaires ont suivi les affaires de tortures mais ils ont produit des tmoignages des
victimes de tortures avant les affaires Audin et Alleg. Nous verrons dans le prochain chapitre,
quelles figures des victimes les deux journaux ont construites ds 1955 et nous nous
intressons, prsent, aux dsignations des tortures.
Dans LObs le lexique employ pour dsigner les tortures ancre les reprsentations de
la torture dans la catgorie des supplices : supplice de la baignoire , supplice de la faim
, procds utiliss perfectionns , abominations de la nouvelles Gestapo . Ces noncs
renvoient les mthodes de torture celles des rgimes archaques et autoritaires. Le terme de
supplice renvoie aux pratiques du Moyen-ge, au supplice de la roue et aux mthodes de
lInquisition. Supplice est donc un terme qui, en 1955, a une mmoire discursive ; il est
une reformulation du terme torture , et permet au journal dinscrire la pratique de la torture

332
dans un cadre qui renvoie, dans linconscient collectif, lobscurantisme des pratiques du
pouvoir religieux. Lnonc abominations de la nouvelle Gestapo est galement une
reformulation de torture et linscrit dans un second cadre rfrentiel trs ngatif : le
rgime nazi. Ces dsignations font merger, en creux, la mise en cause dun rgime non
dmocratique qui institue un mode de gouvernement par la peur et la maltraitance. Les autres
noncs sont plus descriptifs et visent reformuler la torture sous forme dimages
insoutenables pour le lecteur : gonflage l'eau par l'anus , courant lectrique sur les
muqueuses, les aisselles ou la colonne vertbrale , coups de poing, de pied, de nerf de
buf , procds utiliss perfectionns . Limaginaire et les motions du lecteur sont
sollicits et ne peuvent que conduire condamner ces pratiques abominables. Les
dsignations de la torture par LObs visent donc lefficacit de la dnonciation de pratiques
condamnables et illgitimes. La sanction du journal semble se tourner vers le pouvoir
politique plus que vers les tortionnaires travers les noncs il faut, et tout de suite, les
sanctions les plus terribles sanctions et il faut une vraie commission parlementaire . Les
sanctions sont applicables aux tortionnaires mais cest bien le pouvoir qui doit actualiser un
devoir faire pour faire cesser les tortures.
Dans LExpress, le terme svices est employ au pluriel et renvoie un mauvais
traitement corporel 449 : cest donc un terme un peu moins connot que supplice qui
correspond une peine corporelle grave . Le titre donn par Mauriac son premier
ditorial sur la torture, La Question , inscrit bien celle-ci dans une pratique archaque et
illgitime, puisque la quaestio tait utilise par lInquisition pour obtenir des aveux. Dans
toutes ces reformulations du terme torture , cest bien le corps qui est vis ; nous y
reviendrons au chapitre suivant. Les reformulations de la torture sont plus nombreuses dans
LExpress que dans LObs : injustice , rpression , rpression honteuse ,
immersion dans l'eau jusqu' touffement , sance d'lectricit , svices graves ,
brutalits , interrogatoire , svices et tortures . Le dernier nonc est redondant et
marque, avec les autres qualificatifs, une accumulation des termes dprciatifs dans le
discours de LExpress. Leffet produit est limpression de pratiques rgulires et rptitives.
Les qualifications de la torture par LExpress visent moins le pouvoir que celles de LObs et

449

Dfinition du Dictionnaire Le Petit Robert de la langue franaise, Paris, Le Robert, 2007.

333
marquent un discours plus informatif. Cependant ladjectif honteuse utilis pour qualifier
la rpression est une adresse au gouvernement qui permet de telles pratiques. Lnonc
produit par Mauriac dans son Bloc-notes du 29 septembre 1960, les crimes impunis qu'une
litote indulgente appelle des disparitions inscrit le discours de LExpress dans une position
de dissensus vis--vis du discours de ltat.
LHumanit dnonce la torture avec une majorit darticles aux titres informationnels
visant ainsi la dnonciation par laccumulation dexemples de faits de tortures : Des tortures
dignes de la Gestapo sont infliges des Algriens dtenus Batna par la police , Neuf
prisonniers dclarent aux parlementaires avoir subi le supplice de l'lectricit mais la
commission d'enqute nie les tortures , Les svices sont une ralit douloureuse, ils sont la
consquence de la guerre d'Algrie . Cette stratgie discursive nous indique que ce sont
principalement les journalistes, et non les membres du PCF intervenant dans les ditoriaux,
qui ont orchestr la bataille de LHumanit contre la torture. Aucun ditorial du Bureau du
Parti communiste franais napparat dans notre tableau, ce qui nous indique que le PCF ne
sest pas engag en son nom propre contre les tortures, se consacrant la lutte contre les
gouvernements et lensemble de leur politique algrienne. Ce constat confirme que la
gnration dirigeante du PCF est moins sensible aux problmes de la torture que la jeune
gnration des journalistes de LHumanit. La bataille contre les tortures est celle des
journalistes militants du journal ; elle nest donc pas, comme le veut la mythologie
communiste , celle du parti politique PCF. Il ny a pas de volont politique affiche, ni de
mobilisation des militants pour lutter contre la torture ; elle est dnonce mais nest pas
prsente comme une vritable cause par le PCF. Cest l une spcificit du discours de
LHumanit qui sengage pourtant contre la guerre. Notre hypothse est que le Parti
sintresse plus au combat politique quaux victimes de la torture et que celle-ci est relgue,
par le parti, dans lespace discursif informatif du journal. Par consquent, le discours du
journal sur les tortures suit lactualit et correspond aux pics vnementiels des
affaires de tortures. Le lexique employ par les journalistes pour dsigner la torture fait cho
celui de LExpress et confirme le caractre politique de la dnonciation des tortures dans
LHumanit : la bastonnade , le lavage d'estomac l'aide d'un tuyau enfonc dans la
bouche , le passage tabac , la torture l'lectricit , les svices , coups de
cravache sur la plante des pieds et dans les parties sexuelles , la ggne . Comme dans

334
LExpress, les noncs tortures abominables et svices rvoltants renforcent
lindignation et invitent le lecteur se rvolter contre la torture. Enfin, le gouvernement est
tout de mme vis dans les noncs mthodes

de

rpression et

une vritable commission d'enqute .

Le Monde est quasiment silencieux jusquen 1957 puis il sengage, sous limpulsion
de son directeur, Sommes-nous les vaincus dHitler ? , de manire constante jusquen
1962. Sa bataille est moins clatante que celle de LExpress et de LObs, mais nous avons
montr quil est le journal qui produit le plus de discours sur les tortures et remarquons que
ces articles sont souvent en Une. Notre objectif nest pas de trancher entre la qualit ou la
quantit des engagements mais bien de faire apparatre les diffrentes marques des discours
sur la torture et les modalits des engagements. partir de 1957 et de la publication du livre
de lcrivain catholique Pierre-Henri Simon, Contre la torture450, Le Monde produit un
discours rgulier qui alterne articles, ditoriaux et tribunes. Nous retrouvons l deux
caractristiques du journal : produire une information vrifie et pdagogique et ouvrir ses
colonnes des intervenants extrieurs. Cest Henri-Irne Marrou, professeur dhistoire
antique la Sorbonne, que Beuve-Mry connat bien par lexprience dUriage, qui, le
premier, dnonce la torture dans les colonnes du Monde ; aprs 1957, les tribunes et les
ditoriaux continuent de paratre rgulirement. Les intellectuels, les juristes, les hommes
politiques tels que Garon, Roy, Thorp ou Marrou, qui dnoncent les tortures, apparaissent
comme des figures lgitimes par lespace public franais. Ce sont, en effet, des spcialistes
du droit, de la morale, de la thologie et de la littrature. Les discours sur les tortures sont des
tribunes, donc des discours subjectifs qui proposent des reformulations du terme torture
marquant des postions discursives fortes : svices , squestrations arbitraires ,
oprations de police sortant du droit commun , mesures arbitraires , le renseignement
est mortel , pas de renseignements sans tortures , recherche de l'aveu par la surprise .
La condamnation est sans appel ; les noncs renvoient lutilisation de la torture comme
moyen illgitime pour obtenir un renseignement. Cest bien la politique du renseignement
voulue par ltat franais qui est mise en cause. Lnonc performatif le renseignement est
mortel actualise la consquence inluctable de lutilisation de la torture : la mort. Le
450

Pierre-Henri Simon, Contre la torture, Paris, Cerf, 1957.

335
gouvernement est directement cit comme responsable : une politique impliquant
videmment la violence et la torture , les responsabilits profondes semblent bien tre
celles des hommes de pouvoir . Les tribunes du Monde accusent et interpellent les pratiques
de ltat franais mais ne remettent pas directement en cause le rgime dmocratique
franais. Nous percevons l, la position du consensus dasprits
Le Figaro produit peu de discours sur les tortures. La diffrence des volumes
discursifs sur la torture, entre Le Figaro et les autres journaux mrite dtre souligne, car elle
montre que le journal vite daborder le sujet. Les quelques articles apparaissent sur une
priode trs courte (octobre 1956 dcembre 1957) qui correspond celle de laffaire des
torturs dOran et de la Commission, ce qui prouve que Le Figaro a adapt son discours
celui du gouvernement. La majorit des articles vise nier lexistence de la torture en utilisant
le tmoignage de son journaliste-reporter comme preuve de linexistence des tortures : Jai
vu les torturs dOran . Autour des questions de torture, Le Figaro adopte trois stratgies
discursives successives. Au cours des deux premires annes de la guerre, aucune mention
nest faite dactes de torture supposs ou avrs. Il sagit donc dune stratgie dvitement qui
corrobore lattitude du journal face aux violences quotidiennes et la construction des figures
du conflit. Le 10 octobre 1956 merge, en Une du quotidien, une premire affaire de torture
concernant des militants communistes inculps et emprisonns Oran : Jai vu les torturs
dOran . Le reportage est sign par Michel-Pierre Hamelet qui emploie la premire
personne du singulier, se plaant ainsi comme journaliste-tmoin451. Le registre discursif
dploy par le journaliste est celui du reportage. La mise entre guillemets des torturs
dOran indique immdiatement que ces torturs sont des simulateurs (probablement
manipuls par le PCF). La rhtorique de larticle est base sur la remise en cause des
tmoignages des torturs par ceux de seize C.R.S. qui les gardaient et de deux docteurs qui les
ont examins : ils nont pas pu () ils nont vu aucun () aucune lsion grave () aucune
trace valable . Hamelet adopte ici une rhtorique de la ngation pour dcrdibiliser la parole
des victimes et nier lexistence mme de pratiques tortionnaires. Ds lors, cest une vritable
bataille contre la dnonciation de la torture qui est mene par le journal. Ainsi, les 16 et 17

451

Le journaliste a depuis voqu son erreur de jugement quant laffaire des torturs dOran dans son
ouvrage intitul Un proltaire au Figaro, De Pierre Brisson Robert Hersant, Paris, Grasset, 1987.

336
mars 1957452, Le Figaro titre : Lenqute Parlementaire en Oranie : aucune preuve de
torture tablie srieusement . Ladministration de la preuve fait dfaut aux torturs et permet
au Figaro de sengager aux cts du discours tatique contre des dnonciations juges
calomnieuses pour lhonneur de larme franaise. Car, sur fond de dnonciation de la torture,
il sagit bien ici dengagement politique contre lextrme gauche et pour le projet politique
de lAlgrie franaise. partir daot 1957, alors que dautres journaux sont dj engags
contre la torture, Le Figaro adopte une stratgie un peu diffrente. Le 13 aot 1957453, le
journal fait paratre le tmoignage de Louis Martin-Chauffier, membre de la Commission
internationale contre le rgime concentrationnaire. Il sagit, pour la commission, dinspecter
les camps de regroupement qui permettent dencadrer et de soumettre les populations des
mechtas (habitat rural), afin quelles ne puissent plus venir en aide aux combattants des
maquis. Pour Thnaut, Le regroupement est un objet un peu compliqu : n dinitiatives
militaires locales () il a chapp toute enqute officielle, longue, solide, approfondie. Le
choix smantique consistant parler de centre ou de village, en outre, traduit une gne
certaine utiliser le mot camp, qui favoriserait un amalgame abusif avec les camps de
concentration nazis454. Ces camps de rfugis ont dbut ds 1954 et les annes 1956-1957
marquent la rationalisation et la systmatisation de la pratique du regroupement. Le Monde,
LExpress, LObs et LHumanit dnoncent tour tour lexistence du regroupement en
utilisant les noncs c a m p , camps de concentration . Ils inscrivent ainsi le
regroupement dans la logique du cadre interprtatif de la Seconde Guerre mondiale, utilis
pour reprsenter la violence de larme contre les populations civiles algriennes. La faillite
du pouvoir et de la justice est alors dnonce dans leurs discours. Dans Le Figaro, le
tmoignage de Louis Martin-Chauffier met en cause larrestation arbitraire qui constitue
une restriction grave concernant les liberts individuelles . Puis il dvoile les preuves
que nombre dinterrogatoires saccompagnaient de svices, et mme de vritables tortures
et dnonce les disparitions et les squestrations illgales . Comme le montre Jean-Claude
Anscombre lemploi de mme peut tre utilis des fins dargumentation. Cest bien le
cas ici puisque le locuteur cherche prouver linterlocuteur la vrit dune certaine

452

Annexe n13, pp.123-124.


Annexe n13, pp.125-126.
454
Sylvie Thnault, Rappel historique sur les camps de regroupement de la guerre dAlgrie , dans Michel
Rocard, Rapport sur les camps de regroupement et autres textes sur la guerre dAlgrie, Paris, Mille et Une
Nuits, 2003, p.229.
453

337
assertion ; il invoque cet effet, un certain nombre darguments, dont lun, quil met en relief
laide de mme455. Le terme vritable est un argument mis en relief par mme . La
prsence de ce tmoignage, sans commentaire de la rdaction, est exceptionnel dans les
colonnes du journal. Le tmoin nappartient pas la rdaction, il est un nonciateur autonome,
ses propos ne sont donc pas compltement endosss par le journal. Il nous semble quici, Le
Figaro joue la carte de lobjectivit, celle du grand journal dinformation voulu par Pierre
Brisson. Cependant, si le commentaire de ce tmoignage nest pas contenu dans larticle luimme, il se trouve dans un encart insr au bas de larticle et annonant : Demain : Les
Fellagha massacrent et torturent Crimes trop souvent oublis, par Ren Janon 456. Cest
dans cet encart que le journal nonce son propre discours rappelant ainsi que les nationalistes
sont toujours plus cruels que les soldats de larme franaise. Le Figaro autorise donc, dans
ses colonnes, un discours quil contre-attaque aussitt par une stratgie discursive bien plus
agressive et efficace quun simple commentaire des propos tenus par Louis Martin-Chauffier.
Lefficacit de cette stratgie repose sur la monstration et la dnonciation du pire : peut-tre
certains dtenus sont-ils torturs, mais les fellaghas, eux, torturent aussi ; ils massacrent et
commettent des crimes atroces. Cette stratgie discursive visant attnuer limpact de la
rvlation des tortures est identique celle employe par le gouvernement franais. De 1954
1957, Le Figaro, qui refuse de nommer la guerre, sengage donc, aux cts du gouvernement,
contre les nationalistes algriens, mais avant tout pour une Algrie qui doit demeurer
franaise grce au dploiement et laction de larme. Cette stratgie est la mme que celle
du pouvoir qui, en dcembre 1957, lie la publication du rapport de la Commission de
sauvegarde celle dun rapport sur les violences du FLN.
Les titres et les dsignations des tortures font apparatre diffrentes stratgies
discursives pour mener le combat contre les tortures. La stratgie ditorialiste de LObs et
LExpress montre que les deux hebdomadaires ont fait de la question des tortures lun des
fers de lance de leur engagement discursif dans la guerre dAlgrie. Le Monde rejoint les
deux hebdomadaires mais utilise principalement les voix extrieures au journal pour dnoncer
les tortures. Cette stratgie discursive du Monde montre une fois encore que le journal spare

455

Jean-Claude Anscombre, Mme le roi de France est sage , in Communication, n20, Paris, Seuil, 1973,
p.53.
456
Annexe n13, pp.127-128.

338
nettement engagement et information. Il en rsulte une clarification du discours pour le
lecteur. Les dnonciations signes par des grandes plumes, les tribunes duniversitaires,
davocats, les interventions danciens rsistants prouvent que les quatre journaux ont veill
produire des discours dont les auteurs garantissent la vracit et la lgitimit. De mme, nous
verrons que lutilisation des tmoignages par LExpress et LObs est une stratgie discursive
de ladministration de la preuve qui vise la dnonciation des tortures travers les rcits des
victimes. LHumanit se situe, paradoxalement, sur le terrain de linformation et Le Figaro est
en consensus avec le discours de ltat. Les frontires du dicible et de lindicible apparaissent,
dans chaque journal, en fonction de plusieurs positions politiques et idologiques. LObs,
LExpress, LHumanit et Le Monde dnoncent et essaient de donner du sens lutilisation de
la torture. Leur sanction est principalement tourne vers ltat, ce qui a pour effet dinscrire la
torture dans les catgories de la violence militaire et de la violence politique. Pour Le Figaro
en revanche, la mise en discours de la torture correspond celle du gouvernement ; sa
position pro-coloniale lentrane dans la ngation des tortures.
Les grandes plumes de LObs, Le Monde et LExpress sengagent galement
contre la torture, nous tudions maintenant les discours quils ont produits.

3.2- Lengagement des grandes plumes contre la torture : sortir du


silence
Collaborateurs ou grands ditorialistes, ceux qui dnoncent les tortures utilisent le
mme argument dautorit : il faut sortir du silence sur les tortures. Lanalyse des ditoriaux
et tribunes de Mauriac, Bourdet, Courtade457, Beuve-Mry, Garon et Marrou fait apparatre
le mme argumentaire. Cest au nom de la morale, du droit et de la justice que ces grands
journalistes ou collaborateurs prennent la parole. Ces principes investissent les journalistes
dune mission : dnoncer la torture pour dfendre la dmocratie franaise.

457

Nous incluons, dans cette tude, lunique ditorial que LHumanit consacre la torture, rdig par Pierre
Courtade, ancien journaliste au Progrs de Lyon et directeur de la rubrique International de LHumanit.

339
Lanalyse des principaux ditoriaux et tribunes fait apparatre le mme schma narratif
utilis par Mauriac dans LExpress458, Bourdet dans LObs459, Courtade dans LHumanit460,
Beuve-Mry et Marrou dans Le Monde461. Nous le reproduisons la page suivante. Nous
prcisons que nous sortons du reprage strictement lexical pour analyser les disocurs
spcifiques des grandes plumes qui se sont engags contre la torture.

458

ditorial La Question du 15 janvier 1955, Bloc-notes Au secours de la torture du 14 novembre 1957.


Annexe n13, pp.133-135.
459
ditorial Votre Gestapo dAlgrie du 13 janvier 1955. Annexe n13, pp.137-138.
460
ditorial la guerre comme la guerre du 27 mars 1957. Annexe n13, p.132.
461
Tribune de Marrou France ma patrie du 5 avril 1956, Annexe n13, pp.129-130. ditorial de BeuveMry Sommes-nous les vaincus dHitler ? du 13 mars 1957, Annexe n13, p.131.

340
Destinateur

Anti-Destinateur

Dmocratie/ Peuple franais

Colonialisme

Justice / Histoire

Fascisme

Droit Public

Sujets du faire

Anti-sujets du faire

Journalistes

Juges - Policiers

Adjuvants

Adjuvants

Avocats

Gouvernement

Victimes tmoignant

Comptences

Comptences

Performance

Objet de valeur

Performance

Dnonciation torture

Protection des victimes

Faire des victimes

Silence victimes

Abomination
Condamnation
Destinateur final : Journaliste
Jugement : Abomination - Condamnation

Destinataire final : Public, lecteurs du journal

341
Le silence impos par ltat franais, accept par le lgislateur qui ninstruit
pas les cas de torture, est insoutenable pour ces intellectuels et ces journalistes. Dans son
ditorial du 14 janvier 1955 Mauriac se met en scne face Robert Barrat qui vient le supplier
de parler : vous seul pouvez parlerVous seul , notons que Mauriac se prsente en
dnonciateur lgitime travers lnonciation de son interlocuteur. Puis, le 15 mars 1957, il
crit parler ou nous taire, nous navons plus le choix et encore le 14 novembre 1957462 :
LHistoire dira que la torture a t rtablie en France par ceux qui se sont tus , la loi va
se faire complice du crime , l'affaire Dreyfus est ne de cette complicit d'honntes gens
persuads qu'il fallait par devoir couvrir le crime .
Pour Bourdet, dans lditorial Votre Gestapo dAlgrie , il y a un immonde
manteau de silence , or nous savons et il faut faire connatre les tortures. Dans la
tribune du 5 avril 1956 intitule France ma patrie Marrou crit qu il faut que chacun
de nous entende et pour Beuve-Mry, dans son ditorial du 13 mars 1957, Sommes-nous
les vaincus dHitler ? , se taire cest tre complice . Dans son ditorial la guerre
comme la guerre , Courtade met en scne lnonciation du journal : nous disons nous ;
le nous se rfre au journal et au Parti communiste. Il y a bien lorigine de ces
engagements contre la torture un devoir faire , celui de la dnonciation des tortures par
lintermdiaire du journal, au nom de la morale et de la justice. Les destinateurs qui font agir
les journalistes et les intellectuels sont prsents dans leurs discours et renvoient un exercice
idal de la dmocratie. Pour Bourdet ce sont le peuple franais , lopinion qui en sont
les destinateurs. Le 14 novembre 1957, Mauriac sinterroge : Comment cette rgression
honteuse a-t-elle t possible dans la France des Droits de lhomme ? . Courtade en appelle
la France , sa civilisation et au sens de lintrt gnral . Marrou invoque
lidal dont [les civilisations] se rclament cest--dire, pour la France, la dmocratie, et
dnonce la honte pour le pays de la Rvolution franaise et de laffaire Dreyfus . Enfin,
Beuve-Mry pouse les principes de Pierre-Henri Simon, la morale et lintgrit de la
conscience de la nation . Tous ces destinateurs renvoient aux fondements de la dmocratie et
de la justice qui sont bien les principes dont se prvalent les journalistes et les intellectuels.
Lutilisation de la France pays des Droits de lhomme comme argument contre la torture
est significatif car cest prcisment partir de cet argument que ltat franais nie lexistence
462

Annexe n13, p.136.

342
dune pratique de la torture systmatise. Ainsi, dans son allocution radiotlvise du 15 avril
1957, Guy Mollet dclare que la France pays des Droits de lhomme ne peut tolrer
lusage de la torture463. Largumentation de ltat franais est en stricte opposition avec celle
des intellectuels et journalistes, engags contre la torture. Les discours des quatre journaux
sont donc bien dans des positions de dissensus vis--vis du discours de ltat et donc en
conflit avec lui.
La rupture du silence est le premier objectif de ces ditoriaux et tribunes ; le second est
la mise en cause des responsables des tortures. Nous identifions dans les quatre journaux trois
figures : les policiers et les militaires dune part, les avocats et les juges dautre part et le
gouvernement. Nous reviendrons, dans le dernier chapitre, sur les figures des militaires, des
avocats et des mdecins qui pratiquent ou permettent la torture sur le terrain mais qui sont
prsents, dans ces ditoriaux, comme des acteurs secondaires. Les principaux responsables
dsigns par les discours sont les lgislateurs (les dputs) et les hommes du gouvernement.
Les qualificatifs les dsignant sont assez neutres ; ce sont les destinateurs, prsents dans tous
les discours, qui sont rvlateurs. Les destinateurs qui font agir les hommes politiques au
pouvoir sont identifis, dans les discours, comme le colonialisme et le fascisme. La pratique
de la torture qui met en pril la dmocratie renvoie au spectre le plus terrible de lhistoire
franaise, le nazisme. Il y a cependant des degrs dans la dsignation des destinateurs et cest
prcisment partir de cette gradation que nous pouvons dceler des diffrences dans les
discours.
Dans LObs, le destinateur dsign est le colonialisme, idologie qui conduit
lemploi de mthodes fascistes. Les responsables sont les membres du gouvernement et
les ordonnateurs sont les grands colons algriens : la grande colonisation , les politiciens
fascistes . Bourdet va donc trs loin dans la dnonciation, il hirarchise les responsabilits et
interpelle le gouvernement qui est responsable devant lopinion et lhistoire . Lidologie
colonialiste et le fascisme sont assimils, ce qui correspond la ligne ditoriale anticoloniale

463

Extrait de lallocution radiotlvise de Guy Mollet, du 15 avril 1957, INA : Sil tait vrai quil y ait des
brutalits organises par un individu ou deux, (heu) le calme rtabli dans (heu) les deux jours ou trois jours qui
suivent une arrestation que pour faire parler un coupable, il soit tortur, ce serait intolrable. Ce nest pas
concevable mme si cela ne se produit quune fois. Il y a des mthodes que les autres emploient que nos
adversaires emploient, mais mme dans ce cas l on na pas le droit de leur rpondre par la mme mthode. La
France, cest dans le monde, le pays des Droits de lhomme.

343
du journal. Courtade fustige le gouvernement et particulirement le Ministre rsidant de
lAlgrie, Robert Lacoste. Il accuse le gouvernement dessayer de justifier les tortures ceux
qui ordonnent les tortures, et ceux qui couvrent les tortures, ou qui les nient, ou qui les
excusent, ou qui les expliquent avec des arguments hitlriens . La rptition est efficace
et produit un effet daccumulation qui renforce la dnonciation du gouvernement, figure du
pouvoir clairement vise par lditorial. Mauriac cible plus directement les hommes politiques
et particulirement les dputs. Le 14 novembre 1957, il crit cet homme qui lgifre en
notre nom admet que par exception un innocent soit violent et tortur Ah ! nous avons fait
du chemin depuis laffaire Dreyfus ! , entre un lgislateur de leur espce et lexcutant qui
met au point des mthodes lectriques () il nest dautre diffrence que celle qui spare
linspirateur dun crime de celui qui laccomplit. , la loi va se faire complice du crime ;
puis le 8 juin 1956, il dnonce des fautes d'ordre politique . Enfin, le 20 avril 1956, il tente
de mettre les gouvernements en garde contre ces procds immondes . Le spectre du
fascisme est moins prsent dans les discours de Mauriac, qui est particulirement proccup
par la justice. En mettant en cause les manquements de la justice franaise, Mauriac montre
un systme dmocratique dfaillant qui sappuie sur des mthodes renvoyant aux heures
sombres de lhistoire franaise. Son vocation de laffaire Dreyfus et lnonc lcole de
Himmler quoi ! Quel hritage ! montrent que les destinateurs quil dsigne sont les
idologies antidmocratiques. Cependant, ce type dnonc est beaucoup plus rare chez
Mauriac que chez Bourdet. Tous deux sattachent mettre en cause le fonctionnement de la
dmocratie franaise, mais les discours de Bourdet sont beaucoup plus ancrs dans une
idologie anticoloniale. Pour Marrou et Beuve-Mry, le destinateur qui commande le
gouvernement ( le gouvernement , nos ministres ) renvoie au nazisme ( la Gestapo ,
Hitler , loccupation , le mal ). Mais la remise en cause de la IV Rpublique
demeure partielle. La faillite du rgime politique franais nest pas totale, Marrou et BeuveMry ne condamnent pas le rgime politique franais mais lancent des avertissements. la
diffrence de Bourdet et dans son unique ditorial sur la torture, de Courtade, et, dans une
moindre mesure, de Mauriac, Beuve-Mry dfend le rgime politique franais : le mal ne
parat pas incurable . Il se refuse associer ltat franais et le rgime nazi et crit : nous
ne sommes pas encore les vaincus dHitler . Le Monde adopte ici encore la position du
consensus dasprits, il pointe les dysfonctionnements de la dmocratie mais ne remet pas en
cause ses fondements.

344
Lanalogie entre le rgime nazi et le rgime dmocratique franais autorisant les
tortures nous indique la position des journaux vis--vis de ltat de sant de la dmocratie
franaise. La rfrence la Seconde Guerre mondiale comme cadre interprtatif des violences
de la guerre dAlgrie est rcurrente dans Le Monde, LExpress et LObs. Dans les deux
hebdomadaires, linterrogation de la lgitimit dun tat qui a recours des mthodes
fascistes est en accord avec une position anticoloniale que nous avons dj dcrite.
LExpress demeure moins virulent que LObs dans la remise en cause du rgime
dmocratique franais et cest la marque dun discours moins engag. Le Monde nadopte pas
de position tranche, mais il privilgie lengagement linformation dans son traitement de la
torture. Dans un journal qui, nous lavons montr, accorde une place importante
linformation pdagogique , la prsence de nombreuses tribunes sur la torture et ses
consquences indique un changement de ligne ditoriale dans le traitement des violences
pendant la guerre. Contrairement LHumanit qui utilise peu son espace ditorial pour
dnoncer les tortures, Le Monde ouvre ses colonnes des personnalits universitaires,
juridiques et littraires qui participent la construction du discours du journal sur des
violences juges insupportables.
Plus que les violences de la guerre, la torture, parce quelle est dsigne par Marrou
comme un moyen infect et quelle est contraire lexercice de la dmocratie, mobilise les
journaux. Ce sont principalement des grandes plumes , dont la position est lgitime dans
lespace public franais, qui prennent linitiative de la dnonciation de la torture. Ces hommes
appartiennent une gnration marque par le souvenir de laffaire Dreyfus et par le
traumatisme de la Seconde Guerre mondiale. Laffaire Dreyfus a touch linstitution militaire
qui a tent de la passer sous silence. Lengagement de certains intellectuels et journalistes a
marqu durablement la jeune gnration dintellectuels des annes 1900-1920. Ils ractivent
donc cette forme dengagement au moment de la guerre dAlgrie. Les similitudes des
affaires de tortures avec laffaire Dreyfus, ne manquent pas de frapper un journaliste-crivain
tel que Mauriac, dont les discours utilisent lexemple de cette affaire pour dnoncer la torture
en Algrie. Les discours du Monde, de LExpress, de LObs et, dans une moindre mesure, de
LHumanit, sous-entendent que ltat a dlgu une partie