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Cobre

Para otros usos de este trmino, vase Cobre (desambiguacin).


Nquel

Cobre
29

Cinc

Cu

Tabla completa Tabla ampliada

Metlico,

rojizo

Informacin general

Nombre, smbolo,nmero Cobre, Cu, 29

Serie qumica

Metales de transicin

Grupo, perodo,bloque

11, 4, d

Masa atmica

63,536 u

Configuracin

[Ar]3d104s1

electrnica

Dureza Mohs

3,0

Electrones por nivel

2, 8, 18, 1 (imagen)

Propiedades atmicas

Radio medio

1351 pm

Electronegatividad

1,9 (Pauling)

Radio atmico (calc)

1451 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente

1381 pm

Radio de van der Waals

1401 pm

Estado(s) de oxidacin

+1, +2, +3, +4

xido

Levemente bsico

1. Energa de ionizacin

745,5 kJ/mol

2. Energa de ionizacin

1957,9 kJ/mol

3. Energa de ionizacin

3555 kJ/mol

4. Energa de ionizacin

5536 kJ/mol

Propiedades fsicas

Estado ordinario

Slido (diamagntico)

Densidad

89602 kg/m3

Punto de fusin

1357,77 K (1084,62 C)3

Punto de ebullicin

2835 K (2562 C)3

Entalpa de vaporizacin

3004 kJ/mol

Entalpa de fusin

13,14 kJ/mol

Varios

Estructura cristalina

Cbica centrada en las


caras

N CAS

7440-50-8

N EINECS

231-159-6

Calor especfico

385 J/(Kkg)

Conductividad elctrica

58,108 106 S/m

Conductividad trmica

400 W/(Km)

Velocidad del sonido

3570 m/s a
293,15 K(20 C)

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del cobre


iso

AN

Periodo

MD

Ed

PD

MeV
Cu

69,17 %

Cu

Sinttico

Cu

30,83 %

Cu

Sinttico

63

64

65

67

Estable con 34 neutrones


12,7 h

1,675
0,579

Ni64Zn

64

Estable con 36 neutrones


61,83 h

0,577

Zn

67

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura,


salvo que se indique lo contrario.

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El cobre (del latn cuprum, y ste del griego kypros),5 cuyo smbolo es Cu, es el elemento
qumico de nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de color rojizo
y brillo metlico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre,
se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo despus
de la plata). Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha
convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros
componentes elctricos y electrnicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente
presentan mejores propiedades mecnicas, aunque tienen una conductividad elctrica
menor. Las ms importantes son conocidas con el nombre de bronces ylatones. Por otra
parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de
veces sin que pierda sus propiedades mecnicas.
Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. El
cobre y su aleacin con el estao, el bronce, adquirieron tanta importancia que los
historiadores han llamado Edad del Cobre y Edad del Bronce a dos periodos de la
Antigedad. Aunque su uso perdi importancia relativa con el desarrollo de la siderurgia, el
cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos
como monedas, campanas y caones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invencin
del generador elctrico en 1831 por Faraday, el cobre se convirti de nuevo en un metal
estratgico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones elctricas.
El cobre posee un importante papel biolgico en el proceso de fotosntesis de las plantas,
aunque no forma parte de la composicin de la clorofila. El cobre contribuye a la formacin
de glbulos rojos y al mantenimiento de los vasos sanguneos,nervios, sistema
inmunitario y huesos y por tanto es un oligoelemento esencial para la vida humana.6
El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como
ostras, mariscos, legumbres, vsceras y nueces entre otros, adems del agua potable y por
lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre en el organismo. El
desequilibrio de cobre ocasiona en el organismo una enfermedad heptica conocida
como enfermedad de Wilson.7

El cobre es el tercer metal ms utilizado en el mundo, por detrs del hierro y el aluminio.
La produccin mundial de cobre refinado se estim en 15,8 Mt en el 2006, con un dficit de
10,7 % frente a la demanda mundial proyectada de 17,7 Mt.8 Losprfidos
cuprferos constituyen la principal fuente de extraccin de cobre en el mundo. 9
ndice
[ocultar]

1 Nombres y smbolos

2 Historia
o

2.1 El cobre en la Antigedad

2.2 Edad Media y Edad Moderna

2.3 Edad Contempornea

2.3.1 Estados Unidos

2.3.2 Chile

3 Istopos

4 Propiedades y caractersticas del cobre


o

4.1 Propiedades fsicas

4.2 Propiedades mecnicas

4.3 Caractersticas qumicas

4.4 Propiedades biolgicas

4.4.1 Precauciones sanitarias del cobre


5 Aleaciones y tipos de cobre

5.1 Latn (Cu-Zn)

5.2 Bronce (Cu-Sn)

5.3 Alpaca (Cu-Ni-Zn)

5.4 Otras aleaciones

6 Procesos industriales del cobre


o

6.1 Minera del cobre

6.2 Metalurgia del cobre

6.3 Tratamientos trmicos del cobre

7 Aplicaciones y usos del cobre


7.1 Cobre metlico

7.1.1 Electricidad y telecomunicaciones

7.1.2 Medios de transporte

7.1.3 Construccin y ornamentacin

7.1.4 Monedas

7.1.5 Otras aplicaciones


7.2 Cobre no metlico
8 Productos del cobre

8.1 Fundicin: blster y nodos

8.2 Refinera: ctodos

8.3 Subproductos de fundicin y refinera

8.4 Alambrn

8.5 Alambre de cobre desnudo

8.6 Trefilado

8.7 Tubos

8.8 Laminacin

8.9 Fundicin de piezas

8.10 Forjado

8.11 Mecanizado

8.12 Soldadura

8.13 Calderera

8.14 Embuticin

8.15 Estampacin

8.16 Troquelado

9 Reciclado

10 Produccin y comercio
o

10.1 Produccin minera

10.2 Reservas

10.3 Comercio y consumo

11 Vase tambin

12 Notas y referencias

13 Bibliografa

14 Enlaces externos

Nombres y smbolos[editar]

Etimologa. La palabra cobre proviene del latn cuprum (con el mismo


significado) y ste a su vez de la expresin aes cyprium que significa literalmente
de Chipre debido a la gran importancia que tuvieron las minas de cobre de la isla de
Chipre en el mundo greco-romano.10

Siglas y abreviaciones. El smbolo qumico actual del cobre es Cu. Siglos


atrs, los alquimistas lo representaron con el smbolo , que tambin representaba
al planeta Venus, a la diosa griega Afrodita y al gnero femenino.11 La razn de esta
relacin puede ser que la diosa fenicia Astart, equivalente en parte a Afrodita, era
muy venerada en Chipre, isla famosa por sus minas de cobre. 12 El smbolo guarda a
su vez parecido con el jeroglfico egipcio anj, que representaba la vida o quizs
tambin la unin sexual.13 Sin embargo, en la mitologa grecolatina la divinidad que
presida la fabricacin de la moneda de cobre era Esculano.

Adjetivo. Las cualidades particulares del cobre, especficamente a lo referente a


su color y lustre, han engendrado la raz del calificativo cobrizo. La misma
particularidad del material ha sido empleada al nombrar coloquialmente a algunas
serpientes de India, Australia y Estados Unidos como cabeza de cobre.

Historia[editar]
El cobre en la Antigedad[editar]

Estatuilla de bronce hallada enHoroztepe (Turqua).

El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en estado
"nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de los primeros en
ser utilizado por el ser humano.14 Los otros metales nativos son el oro, el platino, la platay
el hierro proveniente de meteoritos.
Se han encontrado utensilios de cobre nativo de en torno al 7000 a. C. en ayn
Tepes (en la actual Turqua) y en Irak. El cobre de ayn Tepes fue recocido pero el
proceso an no estaba perfeccionado.14 En esta poca, en Oriente Prximo tambin se
utilizabancarbonatos de cobre (malaquita y azurita) con motivos ornamentales. En la
regin de los Grandes Lagos de Amrica del Norte, donde abundaban los yacimientos de

cobre nativo, desde el 4000 a. C. los indgenas acostumbraban a golpearlas hasta darles
forma de punta de flecha, aunque nunca llegaron a descubrir la fusin.
Los primeros crisoles para producir cobre metlico a partir
de carbonatos mediante reducciones con carbn datan del V milenio a. C.14Es el inicio de
la llamada Edad del Cobre, apareciendo crisoles en toda la zona entre los Balcanes e Irn,
incluyendo Egipto. Se han encontrado pruebas de la explotacin de minas de carbonatos
de cobre desde pocas muy antiguas tanto en Tracia (Ai Bunar) como en la pennsula
del Sina.15 De un modo endgeno, no conectado con las civilizaciones del Viejo Mundo, en
la Amrica precolombina, en torno al siglo IV a. C. la cultura Moche desarroll la metalurgia
del cobre ya refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cuprferos.
Hacia el 3500 a. C. la produccin de cobre en Europa entr en declive a causa del
agotamiento de los yacimientos de carbonatos. Por esta poca se produjo la irrupcin
desde el este de unos pueblos, genricamente denominados kurganes, que portaban una
nueva tecnologa: el uso del cobre arsenical. Esta tecnologa, quizs desarrollada
en Oriente Prximo o en el Cucaso, permita obtener cobre mediante la oxidacin
de sulfuro de cobre. Para evitar que el cobre se oxidase, se aada arsnico al mineral. El
cobre arsenical (a veces llamado tambin "bronce arsenical") era ms cortante que el
cobre nativo y adems poda obtenerse de los muy abundantes yacimientos de sulfuros.
Unindolo a la tambin nueva tecnologa del molde de dos piezas, que permita la
produccin en masa de objetos, los kurganes se equiparon de hachas de guerra y se
extendieron rpidamente.14

Estatua en cobre del faran Pepy I. Siglo XXIII a. C.

tzi, el cadver hallado en los Alpes y datado hacia el 3300 a. C., llevaba un hacha de
cobre con un 99,7 % de cobre y un 0,22 % dearsnico.16 17 De esta poca data tambin el
yacimiento de Los Millares (Almera, Espaa), centro metalrgico cercano a las minas de
cobre de la sierra de Gdor.
No se sabe cmo ni dnde surgi la idea de aadir estao al cobre, produciendo el
primer bronce. Se cree que fue un descubrimiento imprevisto, ya que el estao es ms
blando que el cobre y, sin embargo, al aadirlo al cobre se obtena un material ms duro
cuyos filos se conservaban ms tiempo.14 El descubrimiento de esta nueva tecnologa
desencaden el comienzo de la Edad del Bronce, fechado en torno a 3000 a. C. para
Oriente Prximo, 2500 a. C. para Troya y el Danubio y 2000 a. C. para China. En el

yacimiento de Bang Chian, en Tailandia, se han datado objetos de bronce anteriores al


ao 2000 a. C.18 Durante muchos siglos el bronce tuvo un papel protagonista y cobraron
gran importancia los yacimientos de estao, a menudo alejados de los grandes centros
urbanos de aquella poca.
El declive del bronce empez hacia el 1000 a. C., cuando surgi en Oriente Prximo una
nueva tecnologa que posibilit la produccin dehierro metlico a partir de minerales
frreos. Las armas de hierro fueron reemplazando a las de cobre en todo el espacio entre
Europa y Oriente Medio. En zonas como China la Edad del Bronce se prolong varios
siglos ms. Hubo tambin regiones del mundo donde nunca lleg a utilizarse el bronce.
Por ejemplo, el frica subsahariana pas directamente de la piedra al hierro.
Sin embargo, el uso del cobre y el bronce no desapareci durante la Edad del Hierro.
Reemplazados en el armamento, estos metales pasaron a ser utilizados esencialmente en
la construccin y en objetos decorativos como estatuas. El latn, una aleacin de cobre
y cincfue inventado hacia el 600 a. C. Tambin hacia esta poca se fabricaron las
primeras monedas en el estado de Lidia, en la actual Turqua. Mientras que las monedas
ms valiosas se acuaron en oro y plata, las de uso ms cotidiano se hicieron de cobre y
bronce.19
La bsqueda de cobre y metales preciosos por el Mediterrneo condujo a
los cartagineses a explotar el gran yacimiento de Ro Tinto, en la actual provincia de
Huelva. Tras lasGuerras Pnicas los romanos se apoderaron de estas minas y las
siguieron explotando hasta agotar todo el xido de cobre. Debajo de l qued una gran
veta de sulfuro de cobre, el cual los romanos no saban aprovechar eficazmente. A la cada
del Imperio romano la mina haba sido abandonada y solo fue reabierta cuando
los andalusesinventaron un proceso ms eficaz para extraer el cobre del sulfuro. 19
Vanse tambin: Edad de los Metales y Edad del Cobre.

Edad Media y Edad Moderna[editar]


La resistencia a la corrosin del cobre, el bronce y el latn permiti que estos metales
hayan sido utilizados no solo como decorativos sino tambin como funcionales desde
laEdad Media hasta nuestros das. Entre los siglos X y XII se hallaron en Europa Central
grandes yacimientos de plata y cobre, principalmente Rammelsberg y Joachimsthal. De
ellos surgi una gran parte de la materia prima para realizar las grandes campanas,
puertas y estatuas de las catedrales gticas europeas.19 Adems del uso blico del cobre
para la fabricacin de objetos, como hachas, espadas, cascos o corazas; tambin se utiliz
el cobre en la Edad Media en luminarias como candiles o candelabros; en braseros y en
objetos de almacenamiento, como arcas o estuches.20
Los primeros caones europeos de hierro forjado datan del siglo XIV, pero hacia el siglo
XVI el bronce se impuso como el material casi nico para toda la artillera y mantuvo ese
dominio hasta bien entrado el siglo XIX.21 En el Barroco, durante los siglos XVII y XVIII, el
cobre y sus aleaciones adquirieron gran importancia en la construccin de obras
monumentales, la produccin de maquinaria de relojera y una amplia variedad de objetos
decorativos y funcionales.22 Las monarquas autoritarias del Antiguo Rgimenutilizaron el
cobre en aleacin con la plata (denominada velln) para realizar
repetidas devaluaciones monetarias, llegando a la emisin de monedas puramente de
cobre, caractersticas de las dificultades de la Hacienda de la Monarqua Hispnica del
siglo XVII (que lo utiliz en tanta cantidad que tuvo que recurrir a importarlo de Suecia). 23

Edad Contempornea[editar]

Disco de Faraday.

Durante 1831 y 1832, Michael Faraday descubri que un conductor elctrico movindose
perpendicularmente a un campo magnticogeneraba una diferencia de potencial.
Aprovechando esto, construy el primer generador elctrico, el disco de Faraday,
empleando un disco de cobre que giraba entre los extremos de un imn con forma de
herradura, induciendo una corriente elctrica.24 El posterior desarrollo de generadores
elctricos y su empleo en la historia de la electricidad ha dado lugar a que el cobre haya
obtenido una importancia destacada en la humanidad, que ha aumentado su demanda
notablemente.
Durante gran parte del siglo XIX, Gran Bretaa fue el mayor productor mundial de cobre,
pero la importancia que fue adquiriendo el cobre motiv la explotacin minera en otros
pases, llegando a destacarse la produccin en Estados Unidos y Chile, adems de la
apertura de minas en frica. De esta forma, en 1911 la produccin mundial de cobre
super el milln de toneladas de cobre fino.
La aparicin de los procesos que permitan la produccin masiva de acero a mediados del
siglo XIX, como el convertidor Thomas-Bessemer o el horno Martin-Siemens dio lugar a
que se sustituyera el uso del cobre y de sus aleaciones en algunas aplicaciones
determinadas donde se requera un material ms tenaz y resistente. Sin embargo, el
desarrollo tecnolgico que sigui a la Revolucin industrial en todas las ramas de la
actividad humana y los adelantos logrados en la metalurgia del cobre han permitido
producir una amplia variedad de aleaciones. Esto ha dado lugar a que se incrementen los
campos de aplicacin del cobre, lo cual, aadido al desarrollo econmico de varios pases,
ha conllevado un notable aumento de la demanda mundial.
Estados Unidos[editar]

Produccin de mineral de cobre entre 1900 y 2004, en el mundo (rojo), EE.UU. (azul) y Chile
(verde).

Desde principios del siglo XIX existi produccin de cobre en los Estados Unidos, primero
en Mchigan y ms tarde en Arizona. Se trataba de pequeas minas que explotaban
mineral de alta ley.25
El desarrollo del proceso de flotacin, ms eficaz, hacia finales del siglo XIX permiti poner
en explotacin grandes yacimientos de baja ley, principalmente en
Arizona, Montana y Utah. En pocos aos Estados Unidos se convirti en el primer
productor mundial de cobre.25
En 1916 las minas estadounidenses produjeron por vez primera ms de un milln de
toneladas de cobre, representando en torno a las tres cuartas partes de la produccin
mundial. La produccin minera baj fuertemente a partir de la crisis de 1929, no solo por la
reduccin del consumo sino porque se dispar el reciclaje de metal. La demanda se
recuper a finales de los aos 30, volviendo a superar las minas estadounidenses el milln
de toneladas en 1940. Sin embargo, esta cifra ya representaba "solo" la mitad de la
produccin mundial y no llegaba a cubrir la demanda interna, por lo que en 1941 el pas se
convirti por primera vez en importador neto de cobre. 26
Desde los aos 1950 hasta la actualidad la produccin de Estados Unidos ha oscilado
entre uno y dos millones de toneladas anuales, lo cual representa una fraccin cada vez
menor del total mundial (27 % en 1970, 17 % en 1980, 8 % en 2006). Mientras tanto, el
consumo ha seguido creciendo continuamente y ello ha obligado a importar cantidades
cada vez mayores de metal, superndose el milln de toneladas importadas por vez
primera en 2001.26
Chile[editar]

La produccin chilena de cobre se ha multiplicado por cuatro en las dos ltimas dcadas.

En 1810, ao de su primera junta nacional, Chile produca unas 19 000 toneladas de cobre
al ao. A lo largo del siglo, la cifra fue creciendo hasta convertir al pas en el primer
productor y exportador mundial. Sin embargo, a finales del siglo XIX, comenz un periodo
de decadencia, debido por un lado al agotamiento de los yacimientos de alta ley y por otro
al hecho de que la explotacin del salitreacaparaba las inversiones mineras. En 1897, la
produccin haba cado a 21 000 toneladas, casi lo mismo que en 1810.27
La situacin cambi a comienzos del siglo XX, cuando grandes grupos mineros dotados de
este pas obtuvieron avances tecnolgicos que permitieron la recuperacin de cobre en
yacimientos de baja concentracin, iniciando la explotacin de los yacimientos chilenos. 27
El Estado chileno recibi pocos beneficios de la minera del cobre durante toda la primera
mitad del siglo XX. La situacin empez a cambiar en 1951 con la firma del Convenio de
Washington, que le permiti disponer del 20 % de la produccin. En 1966, el Congreso
Nacional de Chile impuso la creacin de Sociedades Mineras Mixtas con las empresas

extranjeras en las cuales el Estado tendra el 51 % de la propiedad de los yacimientos. El


proceso de chilenizacin del cobre28 29 culmin en julio de 1971, bajo el mandato
de Salvador Allende, cuando el Congreso aprob por unanimidad la nacionalizacin de la
Gran Minera del Cobre.27 30
[...] por exigirlo el inters nacional y en ejercicio del derecho soberano e inalienable del Estado de
disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales, se nacionalizan y declaran por tanto
incorporadas al pleno y exclusivo dominio de la Nacin las empresas extranjeras que constituyen la
gran minera del cobre.
Disposicin transitoria agregada en 1971 al artculo 10. de la Constitucin de Chile.

En 1976, ya bajo la rgimen militar de Pinochet, el Estado fund la Corporacin Nacional


del Cobre de Chile (Codelco) para gestionar las grandes minas de cobre.27
La mina de Chuquicamata, en la cual se han encontrado evidencias de la extraccin de
cobre por culturas precolombinas,31 inici su construccin para la explotacin industrial en
1910;32 su explotacin se inici el 18 de mayo de 1915.33 Chuquicamata es la mina a cielo
abierto ms grande del mundo34 y fue durante varios aos la mina de cobre de mayor
produccin del mundo.35 En 2002, se fusionaron las divisiones
de Chuquicamata y Radomiro Tomic, creando el complejo minero Codelco Norte, que
consta de dos minas a cielo abierto, Chuquicamata y Mina Sur. Aunque el yacimiento de
Radomiro Tomic fue descubierto en los aos 1950, sus operaciones comenzaron en 1995,
una vez actualizados los estudios de viabilidad tcnica y econmica.32
En 1995, se inici la construccin de la mina de Minera Escondida, en la II Regin de
Antofagasta, y en 1998 se iniciaron las operaciones de extraccin. Es la mina de mayor
produccin del mundo. La Huelga de la Minera Escondida en el 2006 paraliz la
produccin durante 25 das y alter los precios mundiales del cobre. 36 37 La produccin de
Minera Escondida alcanz en 2007 las 1 483 934 t.38 Esta produccin representa el 9,5 %
de la produccin mundial y el 26 % de la produccin chilena de cobre, segn estimaciones
para 2007.39
En las ltimas dcadas, Chile se ha consolidado como el mayor productor mundial de
cobre,40 pasando del 14 % de la produccin mundial en 1960 al 36 % en 2006.41
Vase tambin: Gran Minera del Cobre en Chile

Istopos[editar]

Configuracin electrnica del tomo de cobre.

En la naturaleza se encuentran dos istopos estables: 63Cu y 65Cu. El ms ligero de ellos


es el ms abundante (69,17 %). Se han caracterizado hasta el momento 25 istopos
radiactivos de los cuales los ms estables son el 67Cu, el 64Cu y el 61Cu con periodos de
semidesintegracin de 61,83 horas, 12,70 horas y 3,333 horas respectivamente. Los
dems radioistopos, con masas atmicas desde 54,966 uma (55Cu) a 78,955 uma (79Cu),
tienen periodos de semidesintegracin inferiores a 23,7 minutos y la mayora no alcanzan
los 30 segundos. Los istopos 68Cu y 70Cu presentan estados metaestables con un periodo
de semidesintegracin mayor al del estado fundamental.
Los istopos ms ligeros que el 63Cu estable se desintegran principalmente por emisin
beta positiva, originando istopos de nquel, mientras que los ms pesados que el
istopo 65Cu estable se desintegran por emisin beta negativa dando lugar a istopos
de cinc. El istopo 64Cu se desintegra generando 64Zn, por captura electrnica y emisin
beta positiva en un 69 % y por desintegracin beta negativa genera 64Ni en el 31 %
restante.42

Propiedades y caractersticas del cobre[editar]


Propiedades fsicas[editar]

Cubierta del Palacio de los Deportes de Mxico D. F. construida en 1968 con cobre expuesto a la
intemperie.

El cobre posee varias propiedades fsicas que propician su uso industrial en mltiples
aplicaciones, siendo el tercer metal, despus delhierro y del aluminio, ms consumido en
el mundo. Es de color rojizo y de brillo metlico y, despus de la plata, es el elemento con
mayor conductividad elctrica y trmica. Es un material abundante en la naturaleza; tiene
un precio accesible y se recicla de forma indefinida; forma aleaciones para mejorar las
prestaciones mecnicas y es resistente a la corrosin y oxidacin.
La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisin Electrotcnica
Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo
el International Annealed Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o
IACS. Segn esta definicin, la conductividad del cobre recocido medida a 20 C es igual a
5,80 107 S/m.43 A este valor de conductividad se le asigna un ndice 100 % IACS y la
conductividad del resto de los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayora
de los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100 % IACS pero existen
excepciones como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad designados
C-103 y C-110.44

Propiedades mecnicas[editar]

Tanto el cobre como sus aleaciones tienen una buena maquinabilidad, es decir, son fciles
de mecanizar. El cobre posee muy buena ductilidad y maleabilidad lo que permite producir
lminas e hilos muy delgados y finos. Es un metal blando, con un ndice de dureza 3 en
la escala de Mohs (50 en la escala de Vickers) y su resistencia a la traccin es de
210 MPa, con un lmite elstico de 33,3 MPa.2 Admite procesos de fabricacin de
deformacin como laminacin o forja, y procesos de soldadura y sus aleaciones adquieren
propiedades diferentes con tratamientos trmicos como temple y recocido. En general, sus
propiedades mejoran con bajas temperaturas lo que permite utilizarlo en
aplicacionescriognicas.

Caractersticas qumicas[editar]

Techumbre de cobre con ptinade cardenillo en el ayuntamiento deMinneapolis (Minnesota).

En la mayora de sus compuestos, el cobre presenta estados de oxidacin bajos, siendo el


ms comn el +2, aunque tambin hay algunos con estado de oxidacin +1.
Expuesto al aire, el color rojo salmn, inicial se torna rojo violeta por la formacin de xido
cuproso (Cu2O) para ennegrecerse posteriormente por la formacin de xido
cprico (CuO).45 La coloracin azul del Cu+2 se debe a la formacin del ion [Cu (OH2)6]+2.46
Expuesto largo tiempo al aire hmedo, forma una capa adherente e impermeable
de carbonato bsico (carbonato cprico) de color verde y venenoso.47 Tambin pueden
formarse ptinas de cardenillo, una mezcla venenosa de acetatos de cobre de color
verdoso o azulado que se forma cuando los xidos de cobre reaccionan con cido
actico,48 que es el responsable del sabor del vinagre y se produce en procesos
defermentacin actica. Al emplear utensilios de cobre para la coccin de alimentos,
deben tomarse precauciones para evitar intoxicaciones por cardenillo que, a pesar de su
mal sabor, puede ser enmascarado con salsas y condimentos y ser ingerido.
Los halgenos atacan con facilidad al cobre, especialmente en presencia de humedad. En
seco, el cloro y el bromo no producen efecto y elflor solo le ataca a temperaturas
superiores a 500 C.45 El cloruro cuproso y el cloruro cprico, combinados con el oxgeno y
en presencia de humedad producen cido clorhdrico, ocasionando unas manchas
de atacamita o paratacamita, de color verde plido a azul verdoso, suaves y polvorientas
que no se fijan sobre la superficie y producen ms cloruros de cobre, iniciando de nuevo el
ciclo de la erosin.49
Los cidos oxcidos atacan al cobre, por lo cual se utilizan estos cidos
como decapantes (cido sulfrico) y abrillantadores (cido ntrico). El cido
sulfrico reacciona con el cobre formando un sulfuro, CuS (covelina) o Cu2S (calcocita) de
color negro y agua. Tambin pueden formarse sales de sulfato cprico (antlerita) con

colores de verde a azul verdoso.49 Estas sales son muy comunes en los nodos de
los acumuladores de plomo que se emplean en los automviles.

Disco de cobre obtenido mediante un proceso de colada continua (99,95 % de pureza).

El cido ctrico disuelve el xido de cobre, por lo que se aplica para limpiar superficies de
cobre, lustrando el metal y formando citrato de cobre. Si despus de limpiar el cobre con
cido ctrico, se vuelve a utilizar el mismo pao para limpiar superficies de plomo,
el plomo se baar de una capa externa de citrato de cobre y citrato de plomo con un color
rojizo y negro.

Propiedades biolgicas[editar]
Artculo principal: Biologa del cobre

En las plantas, el cobre posee un importante papel en el proceso de la fotosntesis y forma


parte de la composicin de la plastocianina. Alrededor del 70 % del cobre de una planta
est presente en la clorofila, principalmente en los cloroplastos. Los primeros sntomas en
las plantas por deficiencia de cobre aparecen en forma de hojas estrechas y retorcidas,
adems de puntas blanquecinas. Las panculas y lasvainas pueden aparecer vacas por
una deficiencia severa de cobre, ocasionando graves prdidas econmicas en la actividad
agrcola.50
El cobre contribuye a la formacin de glbulos rojos y al mantenimiento de los vasos
sanguneos, nervios, sistema inmunitario y huesos y por tanto es esencial para la vida
humana. El cobre se encuentra en algunas enzimas como la citocromo c oxidasa, la lisil
oxidasa y lasuperxido dismutasa.6
El desequilibrio de cobre en el organismo cuando se produce en forma excesiva ocasiona
una enfermedad heptica conocida comoenfermedad de Wilson, el origen de esta
enfermedad es hereditario, y aparte del trastorno heptico que ocasiona tambin daa al
sistema nervioso. Se trata de una enfermedad poco comn. 7
Puede producirse deficiencia de cobre en nios con una dieta pobre en calcio,
especialmente si presentan diarreas o desnutricin. Tambin hay enfermedades que
disminuyen la absorcin de cobre, como la enfermedad celiaca, la fibrosis qustica o al
llevar dietas restrictivas.51

El cobre se encuentra en una gran cantidad de alimentos habituales de la dieta tales como
ostras, mariscos, legumbres, vsceras y nueces entre otros, adems del agua potable y por
lo tanto es muy raro que se produzca una deficiencia de cobre en el organismo.
Precauciones sanitarias del cobre[editar]
A pesar de que el cobre es un oligoelemento necesario para la vida, unos niveles altos de
este elemento en el organismo pueden ser dainos para la salud. La inhalacin de niveles
altos de cobre puede producir irritacin de las vas respiratorias. La ingestin de niveles
altos de cobre puede producir nuseas, vmitos y diarrea. Un exceso de cobre en la
sangre puede daar el hgado y los riones, e incluso causar la muerte. 52 Ingerir por va
oral una cantidad de 30 g de sulfato de cobre es potencialmente letal en los humanos.
Para las actividades laborales en las que se elaboran y manipulan productos de cobre, es
necesario utilizar medidas de proteccin colectiva que protejan a los trabajadores. Elvalor
lmite tolerado es de 0,2 mg/m para el humo y 1 mg/m para el polvo y la niebla. El cobre
reacciona con oxidantes fuertes tales como cloratos, bromatos y yoduros, originando un
peligro de explosin. Adems puede ser necesario el uso de equipos de proteccin
individual como guantes, gafas y mascarillas. Adems, puede ser recomendable que los
trabajadores se duchen y se cambien de ropa antes de volver a su casa cada da. 52
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en su Gua de la calidad del agua
potable recomienda un nivel mximo de 2 mg/l.53 El mismo valor ha sido adoptado en
la Unin Europea como valor lmite de cobre en el agua potable, mientras que en Estados
Unidos la Agencia de Proteccin Ambiental ha establecido un mximo de 1,3 mg/l.54 El
agua con concentraciones de cobre superiores a 1 mg/l puede ensuciar la ropa al lavarla y
presentar un sabor metlico desagradable.54 55 La Agencia para Sustancias Txicas y el
Registro de Enfermedades de Estados Unidos recomienda que, para disminuir los niveles
de cobre en el agua potable que se conduce por tuberas de cobre, se deje correr el agua
por lo menos 15 segundos antes de beberla o usarla por primera vez en la maana. 52
Las actividades mineras pueden provocar la contaminacin de ros y aguas subterrneas
con cobre y otros metales durante su explotacin as como una vez abandonada la minera
en la zona. El color turquesa del agua y las rocas se debe a la accin que el cobre y otros
metales desarrollan durante su explotacin minera. 56 57

Aleaciones y tipos de cobre[editar]


Desde el punto de vista fsico, el cobre puro posee muy bajo lmite elstico (33 MPa) y
una dureza escasa (3 en la escala de Mohs o 50 en la escala de Vickers).2 En cambio,
unido en aleacin con otros elementos adquiere caractersticas mecnicas muy superiores,
aunque disminuye su conductividad. Existe una amplia variedad de aleaciones de cobre,
de cuyas composiciones dependen las caractersticas tcnicas que se obtienen, por lo que
se utilizan en multitud de objetos con aplicaciones tcnicas muy diversas. El cobre se alea
principalmente con los siguientes elementos: Zn, Sn, Al, Ni, Be, Si, Cd, Cr y otros en
menor cuanta.
Segn los fines a los que se destinan en la industria, se clasifican en aleaciones para forja
y en aleaciones para moldeo. Para identificarlas tienen las siguientes nomenclaturas
generales segn la norma ISO 1190-1:1982 o su equivalente UNE 37102:1984.58 Ambas
normas utilizan el sistema UNS (del ingls Unified Numbering System).59

Latn (Cu-Zn)[editar]
Artculo principal: Latn

Jarrn egipcio de latn, Museo del Louvre, Pars.

El latn, tambin conocido como cuzin, es una aleacin de cobre, cinc (Zn) y, en menor
proporcin, otros metales. Se obtiene mediante la fundicin de sus componentes en
un crisol o mediante la fundicin y reduccin de menas sulfurosas en un horno de
reverbero o decubilote. En los latones industriales, el porcentaje de Zn se mantiene
siempre inferior a 50 %. Su composicin influye en las caractersticas mecnicas,
la fusibilidad y la capacidad de conformacin por fundicin, forja y mecanizado. En fro,
los lingotes obtenidos se deforman plsticamente produciendo lminas, varillas o se cortan
en tiras susceptibles de estirarse para fabricar alambres. Su densidad depende de su
composicin y generalmente ronda entre 8,4 g/cm y 8,7 g/cm.
Las caractersticas de los latones dependen de la proporcin de elementos que
intervengan en la aleacin de tal forma que algunos tipos de latn
son maleables nicamente en fro, otros exclusivamente en caliente, y algunos no lo son a
ninguna temperatura. Todos los tipos de latones se vuelven quebradizos cuando se
calientan a una temperatura prxima al punto de fusin.
El latn es ms duro que el cobre, pero fcil de mecanizar, grabar y fundir. Es resistente a
la oxidacin, a las condiciones salinas y esmaleable, por lo que puede laminarse en
planchas finas. Su maleabilidad vara la temperatura y con la presencia, incluso en
cantidades mnimas, de otros metales en su composicin.
Un pequeo aporte de plomo en la composicin del latn mejora la maquinabilidad porque
facilita la fragmentacin de las virutas en el mecanizado. El plomo tambin tiene un efecto
lubricante por su bajo punto de fusin, lo que permite ralentizar el desgaste de la
herramienta de corte.
El latn admite pocos tratamientos trmicos y nicamente se realizan recocidos de
homogeneizacin y recristalizacin. El latn tiene un color amarillo brillante, con parecido
aloro, caracterstica que es aprovechada en joyera, especialmente en bisutera, y en
el galvanizado de elementos decorativos. Las aplicaciones de los latones abarcan otros

campos muy diversos, como armamento, calderera, soldadura, fabricacin de alambres,


tubos de condensadores y terminales elctricos. Como no es atacado por el agua salada,
se usa tambin en las construcciones de barcos y en equipos pesqueros y marinos.
El latn no produce chispas por impacto mecnico, una propiedad atpica en las
aleaciones. Esta caracterstica convierte al latn en un material importante en la
fabricacin de envases para la manipulacin de compuestos inflamables, cepillos de
limpieza de metales y en pararrayos.

Bronce (Cu-Sn)[editar]
Artculo principal: Bronce

Estatua de bronce. David desnudo.

Las aleaciones en cuya composicin predominan el cobre y el estao (Sn) se conocen con
el nombre de bronce y son conocidas desde la antigedad. Hay muchos tipos de bronces
que contienen adems otros elementos como aluminio, berilio, cromo o silicio. El
porcentaje de estao en estas aleaciones est comprendido entre el 2 y el 22 %. Son de
color amarillento y las piezas fundidas de bronce son de mejor calidad que las de latn,
pero son ms difciles de mecanizar y ms caras.
La tecnologa metalrgica de la fabricacin de bronce es uno de los hitos ms importantes
de la historia de la humanidad pues dio origen a la llamada Edad de Bronce. El bronce fue
la primera aleacin fabricada voluntariamente por el ser humano: se realizaba mezclando
el mineral de cobre (calcopirita, malaquita, etc.) y el de estao (casiterita) en un horno

alimentado con carbn vegetal. El resultante de la combustin del carbn, que se oxidaba
formando anhdrido carbnico, produca la reduccin los minerales de cobre y estao a
metales. El cobre y el estao que se fundan, se aleaban entre un 5 y un 10 % en peso de
estao.
El bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en bateras
elctricas y en la fabricacin de vlvulas, tuberas y uniones de fontanera. Algunas
aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes, como cojinetes y descansos, discos
de friccin; y otras aplicaciones donde se requiere alta resistencia a
la corrosin como rodetes de turbinas o vlvulas de bombas, entre otroselementos de
mquinas. En algunas aplicaciones elctricas es utilizado en resortes.

Alpaca (Cu-Ni-Zn)[editar]
Artculo principal: Alpaca

Hueveras de alpaca.

Las alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, nquel (Ni) y zinc (Zn), en una
proporcin de 50-70 % de cobre, 13-25 % de nquel, y 13-25 % de zinc.60 Sus propiedades
varan de forma continua en funcin de la proporcin de estos elementos en su
composicin, pasando de mximos de dureza a mnimos de conductividad. Estas
aleaciones tienen la propiedad de rechazar los organismos marinos (antifouling). Si a estas
aleaciones de cobre-nquel-cinc se les aaden pequeas cantidades
de aluminio o hierroconstituyen aleaciones que se caracterizan por su resistencia a
la corrosin marina, por lo que se utilizan ampliamente en la construccin naval,
principalmente en condensadores y tuberas, as como en la fabricacin de monedas y de
resistencias elctricas.61
Las aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosin y buenas cualidades
mecnicas. Su aplicacin se abarca materiales de telecomunicaciones, instrumentos y
accesorios de fontanera y electricidad, como grifos, abrazaderas, muelles, conectores.
Tambin se emplea en la construccin y ferretera, para elementos decorativos y en las
industrias qumicas y alimentarias, adems de materiales de vajillas y orfebrera. 62
El monel es una aleacin que se obtiene directamente de minerales canadienses y tiene
una composicin de Cu=28-30 %, Ni=66-67 %, Fe=3-3,5 %. Este material tiene gran
resistencia a los agentes corrosivos y a las altas temperaturas. 63
Otro tipo de alpaca es el llamado platinoide, aleacin de color blanco compuesta de 60 %
de cobre,14 % de nquel, 24 % de cinc y de 1-2 % de wolframio.64

Otras aleaciones[editar]

Otras aleaciones de cobre con aplicaciones tcnicas son las siguientes:

Cobre-cadmio (Cu-Cd): son aleaciones de cobre con un pequeo porcentaje


de cadmio y tienen con mayor resistencia que el cobre puro. Se utilizan en lneas
elctricas areas sometidas a fuertes solicitaciones mecnicas como catenarias y
cables de contacto para tranvas.

Cobre-cromo (Cu-Cr) y Cobre-cromo-circonio (Cu-Cr-Zr): tienen una alta


conductividad elctrica y trmica. Se utilizan en electrodos de soldadura por
resistencia, barras de colectores, contactores de potencia,
equipos siderrgicos y resortes conductores.

Cobre-hierro-fsforo (Cu-Fe-P). Para la fabricacin de elementos que requieran


una buena conductividad elctrica y buenas propiedades trmicas y mecnicas se
aaden al cobre partculas de hierro y fsforo. Estas aleaciones se utilizan en circuitos
integrados porque tienen una buena conductividad elctrica, buenas propiedades
mecnicas y tienen una alta resistencia a la temperatura.65

Cobre-aluminio (Cu-Al): tambin conocidas como bronces al aluminio


y duraluminio, contienen al menos un 10 % de aluminio. Estas aleaciones son muy
parecidas al oro y muy apreciadas para trabajos artsticos. Tienen buenas propiedades
mecnicas y una elevada resistencia a la corrosin. Se utilizan tambin para los trenes
de aterrizaje de los aviones, en ciertas construcciones mecnicas.66

Cobre-berilio (Cu-Be): es una aleacin constituida esencialmente por cobre. Esta


aleacin tiene importantes propiedades mecnicas y gran resistencia a la corrosin.
Se utiliza para fabricar muelles, moldes para plsticos, electrodos para soldar por
resistencia y herramientas antideflagrantes.67

Cobre-plata (Cu-Ag) o cobre a la plata: es una aleacin dbil por su alto contenido
de cobre, que se caracteriza por una alta dureza que le permite soportar temperaturas
de hasta 226 C, manteniendo la conductividad elctrica del cobre. 68

Constantn (Cu55Ni45): es una aleacin formada por un 55 % de cobre y un 45 %


de nquel. Se caracteriza por tener un una resistividad elctrica de 4,9107 m casi
constante en un amplio rango de temperaturas, con un coeficiente de temperatura de
105 K1. Se emplea en la fabricacin de termopares, galgas
extensiomtricas ymonedas.

Manganina (Cu86Mn12Ni2): es otra aleacin con un muy bajo coeficiente de


temperatura y se utiliza en galgas extensiomtricas y resistores de alta estabilidad.
Adems, supotencial termoelctrico de contacto con el cobre por efecto Seebeck es
muy pequeo (+0,6 mV/100 K). Su resistividad elctrica es de unos 4,9107 m y su
coeficiente de temperatura es de 108 K1.69

Algunas aleaciones de cobre tienen pequeos porcentajes de azufre y de plomo que


mejoran la maquinabilidad de la aleacin. Tanto el plomo como el azufre tienen muy
bajasolubilidad en el cobre, separndose respectivamente como plomo (Pb) y como sulfuro
cuproso (Cu2S) en los bordes de grano y facilitando la rotura de las virutas en los procesos
de mecanizado, mejorando la maquinabilidad de la aleacin.65

Procesos industriales del cobre[editar]


Minera del cobre[editar]

Mina a cielo abierto en Bingham,Illinois (Estados Unidos).

Mina de cobre Chuquicamata,Chile.

El cobre nativo suele acompaar a sus minerales en bolsas que afloran a la superficie
explotndose en minas a cielo abierto. El cobre se obtiene a partir de minerales sulfurados
(80 %) y de minerales oxidados (20 %), los primeros se tratan por un proceso denominado
pirometalurgia y los segundos por otro proceso denominado
hidrometalurgia.70 Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales oxidados

(cuprita, melaconita), junto a cobre nativo en pequeas cantidades, lo que explica su


elaboracin milenaria ya que el metal poda extraerse fcilmente en hornos de fosa. A
continuacin, por debajo del nivel fretico, se encuentran las piritas (sulfuros)
primarias calcosina (Cu2S) y covellina (CuS) y finalmente las
secundarias calcopirita (FeCuS2) cuya explotacin es ms rentable que la de las
anteriores. Acompaando a estos minerales se encuentran otros como
la bornita (Cu5FeS4), los cobres grises y los carbonatosazurita y malaquita que suelen
formar masas importantes en las minas de cobre por ser la forma en la que usualmente se
alteran los sulfuros.
La tecnologa de obtencin del cobre est muy bien desarrollada aunque es laboriosa
debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los yacimientos de cobre contienen
generalmente concentraciones muy bajas del metal. sta es la causa de que muchas de
las distintas fases de produccin tengan por objeto la eliminacin de impurezas. 71
Vanse tambin: Categora:Empresas de minera de cobre y Minas de cobre.

Metalurgia del cobre[editar]

Mineral de cobre.

Ctodo de cobre.
Artculo principal: Industria del cobre

La metalurgia del cobre depende de que el mineral se presente en forma de sulfuros o de


xidos (cuproso u cprico).

Para los sulfuros se utiliza para producir ctodos la va llamada pirometalurgia, que
consiste en el siguiente proceso: Conminucin del mineral -> Concentracin (flotacin) ->
fundicin en horno -> paso a convertidores -> afino -> moldeo de nodos ->
electrorefinacin ->ctodo. El proceso de refinado produce unos ctodos con un contenido
del 99,9 % de cobre. Los ctodos son unas planchas de un metro cuadrado y un peso de
55 kg.
Otros componentes que se obtienen de este proceso son hierro (Fe) y azufre (S), adems
de muy pequeas cantidades de plata (Ag) yoro (Au). Como impurezas del proceso se
extraen tambin plomo (Pb), arsnico (As) y mercurio (Hg).
Como regla general una instalacin metalrgica de cobre que produzca 300.000 t/ao de
nodos, consume 1.000.000 t/ao de concentrado de cobre y como subproductos produce
900.000 t/ao de cido sulfrico y 300.000 t/ao de escorias.72
Cuando se trata de aprovechar los residuos minerales, la pequea concentracin de cobre
que hay en ellos se encuentra en forma de xidos y sulfuros, y para recuperar ese cobre
se emplea la tecnologa llamada hidrometalurgia, ms conocida por su nomenclatura
anglosajona Sx-Ew.
El proceso que sigue esta tcnica es el siguiente: Mineral de cobre-> lixiviacin->
extraccin-> electrlisis-> ctodo
Esta tecnologa se utiliza muy poco porque la casi totalidad de concentrados de cobre se
encuentra formando sulfuros, siendo la produccin mundial estimada de recuperacin de
residuos en torno al 15 % de la totalidad de cobre producido.72 73

Tratamientos trmicos del cobre[editar]

Tubera de cobre recocido.

El cobre y sus aleaciones permiten determinados tratamientos trmicos para fines muy
determinados siendo los ms usuales los derecocido, refinado y temple.
El cobre duro recocido se presenta muy bien para operaciones en fro como son: doblado,
estampado y embutido. El recocido se produce calentando el cobre o el latn a una
temperatura adecuada en un horno elctrico de atmsfera controlada, y luego se deja
enfriar al aire. Hay que procurar no superar la temperatura de recocido porque entonces se
quema el cobre y se torna quebradizo y queda inutilizable.
El refinado es un proceso controlado de oxidacin seguida de una reduccin. El objetivo de
la oxidacin es eliminar las impurezas contenidas en el cobre, volatilizndolas o
reducindolas a escorias. A continuacin la reduccin es mejorar la ductilidad y
la maleabilidaddel material.74

Los tratamientos trmicos que se realizan a los latones son principalmente recocidos de
homogeneizacin, recristalizacin y estabilizacin. Los latones con ms del 35 % de Zn
pueden templarse para hacerlos ms blandos.
Los bronces habitualmente se someten a tratamientos de recocidos de homogeneizacin
para las aleaciones de moldeo; y recocidos contra dureza y de recristalizacin para las
aleaciones de forja. El temple de los bronces de dos elementos constituyentes es anlogo
altemplado del acero: se calienta a unos 600 C y se enfra rpidamente. Con esto se
consigue disminuir la dureza del material, al contrario de lo que sucede al templar acero y
algunos bronces con ms de dos componentes.75

Aplicaciones y usos del cobre[editar]


Ya sea considerando la cantidad o el valor del metal empleado, el uso industrial del cobre
es muy elevado. Es un material importante en multitud de actividades econmicas y ha
sido considerado un recurso estratgico en situaciones de conflicto.

Cobre metlico[editar]
El cobre se utiliza tanto con un gran nivel de pureza, cercano al 100 %, como aleado con
otros elementos. El cobre puro se emplea principalmente en la fabricacin de cables
elctricos.
Electricidad y telecomunicaciones[editar]

Cable elctrico de cobre.

El cobre es el metal no precioso con mejor conductividad elctrica. Esto, unido a


su ductilidad y resistencia mecnica, lo han convertido en el material ms empleado para
fabricar cables elctricos, tanto de uso industrial como residencial. Asimismo se emplean
conductores de cobre en numerosos equipos elctricos
como generadores, motores y transformadores. La principal alternativa al cobre en estas
aplicaciones es el aluminio.41
Tambin son de cobre la mayora de los cables telefnicos, los cuales adems posibilitan
el acceso a Internet. Las principales alternativas al cobre para telecomunicaciones son
la fibra ptica y los sistemas inalmbricos. Por otro lado, todos los equipos informticos y

de telecomunicaciones contienen cobre en mayor o menor medida, por ejemplo en


sus circuitos integrados, transformadores y cableado interno.41
Medios de transporte[editar]
El cobre se emplea en varios componentes de coches y camiones, principalmente
los radiadores (gracias a su alta conductividad trmicay resistencia a la
corrosin), frenos y cojinetes, adems naturalmente de los cables y motores elctricos. Un
coche pequeo contiene en total en torno a 20 kg de cobre, subiendo esta cifra a 45 kg
para los de mayor tamao.41
Tambin los trenes requieren grandes cantidades de cobre en su construccin: 1 - 2
toneladas en los trenes tradicionales y hasta 4 toneladas en los de alta velocidad. Adems
las catenarias contienen unas 10 toneladas de cobre por kilmetro en las lneas de alta
velocidad.10
Por ltimo, los cascos de los barcos incluyen a menudo aleaciones de cobre y nquel para
reducir el ensuciamiento producido por los seres marinos.
Construccin y ornamentacin[editar]

Cara de la Estatua de la Libertad deNueva York, hecha con lminas de cobre sobre una estructura
de acero.

Una gran parte de las redes de transporte de agua estn hechas de cobre o latn,76 debido
a su resistencia a la corrosin y sus propiedades anti-bacterianas, habiendo quedado las
tuberas de plomo en desuso por sus efectos nocivos para la salud humana. Frente a las
tuberas de plstico, las de cobre tienen la ventaja de que no arden en caso de incendio y
por tanto no liberan humos y gases potencialmente txicos.41
El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan tambin como elementos arquitectnicos y
revestimientos en tejados, fachadas, puertas y ventanas. El cobre se emplea tambin a
menudo para los pomos de las puertas de locales pblicos, ya que sus propiedades antibacterianas evitan la propagacin de epidemias.41
Dos aplicaciones clsicas del bronce en la construccin y ornamentacin son la realizacin
de estatuas y de campanas.

El sector de la construccin consume actualmente (2008) el 26 % de la produccin mundial


de cobre.10
Monedas[editar]
Desde el inicio de la acuacin de monedas en la Edad Antigua el cobre se emplea como
materia prima de las mismas, a veces puro y, ms a menudo, en aleaciones como
el bronce y el cupronquel.
Ejemplos de monedas que incluyen cobre puro:

Las monedas de uno, dos y cinco cntimos de euro son de acero recubierto de
cobre.77 La moneda de un centavo de dlar estadounidense es de cinc recubierto de
cobre.78

Ejemplos de monedas de cupronquel:

Disco interior de la moneda de un euro y parte exterior de la moneda de dos


euros.77 Monedas de 25 y 50 cntimos de dlar estadounidense.78 Monedas espaolas
de 5, 10, 25, 50 y 200 pesetas acuadas desde 1949. 79

Ejemplos de monedas de otras aleaciones de cobre:

Las monedas de diez, veinte y cincuenta cntimos de euro son de oro nrdico, una
aleacin que contiene un 89 % de cobre.77 Las monedas argentinas de 5, 10, 25 y 50
centavos de peso en su versin dorada, son de 92 % de cobre y 8 % de aluminio.

Otras aplicaciones[editar]

Instrumento musical de viento.

El cobre participa en la materia prima de una gran cantidad de diferentes y variados


componentes de todo tipo de maquinaria, tales comocasquillos, cojinetes, embellecedores,
etc. Forma parte de los elementos de bisutera, bombillas y tubos
fluorescentes, calderera,electroimanes, monedas, instrumentos musicales de

viento, microondas, sistemas de calefaccin y aire acondicionado. El cobre, el bronce y el


latn son aptos para tratamientos de galvanizado para cubrir otros metales.

Cobre no metlico[editar]
El sulfato de cobre (II) tambin conocido como sulfato cprico es el compuesto de cobre de
mayor importancia industrial y se emplea como abono y pesticida en
agricultura, alguicida en la depuracin del agua y como conservante de la madera.
El sulfato de cobre est especialmente indicado para suplir funciones principales del cobre
en la planta, en el campo de las enzimas:oxidasas del cido
ascrbico, polifenol, citocromo, etc. Tambin forma parte de la plastocianina contenida en
los cloroplastos y que participa en la cadena de transferencia de electrones de
la fotosntesis. Su absorcin se realiza mediante un proceso activo metablicamente.
Prcticamente no es afectado por la competencia de otros cationes pero, por el contrario,
afecta a los dems cationes. Este producto puede ser aplicado a todo tipo de cultivo y en
cualquier zona climtica en invernaderos.80
Para la decoracin de azulejos y cermica, se realizan vidriados que proporcionan un brillo
metlico de diferentes colores. Para decorar la pieza una vez cocida y vidriada, se aplican
mezclas de xidos de cobre y otros materiales y despus se vuelve a cocer la pieza a
menor temperatura.81 Al mezclar otros materiales con los xidos de cobre pueden
obtenerse diferentes tonalidades.82 Para las decoraciones de cermica, tambin se
emplean pelculas metlicas de plata y cobre en mezclas coloidales de barnices cermicos
que proporcionan tonos parecidos a las irisaciones metlicas del oro o del cobre.83 84
Un pigmento muy utilizado en pintura para los tonos verdes es el cardenillo, tambin
conocido en este mbito como verdigris, que consiste en una mezcla formada
principalmente por acetatos de cobre, que proporciona tonos verdosos o azulados. 85
Vanse tambin: Sulfato cprico, xido de cobre (I), xido de cobre (II) y Cardenillo.

Productos del cobre[editar]


Fundicin: blster y nodos[editar]
El cobre blster, tambin llamado ampollado o andico, tiene una pureza de entre 98 y
99,5 %, y su principal aplicacin es la fabricacin por va electroltica de ctodos de cobre,
cuya pureza alcanza el 99,99 %. Tambin se puede emplear para sintetizar sulfato de
cobre y otros productos qumicos. Su principal aplicacin es su transformacin en nodos
de cobre.86
El paso intermedio en la transformacin de cobre blster en ctodos de cobre es la
produccin de nodos de cobre, con cerca de 99,6 % de pureza. Un nodo de cobre tiene
unas dimensiones aproximadas de 100x125 cm, un grosor de 5 cm y un peso aproximado
de 350 kg.

Refinera: ctodos[editar]
El ctodo de cobre constituye la materia prima idnea para la produccin de alambrn de
cobre de altas especificaciones. Es un producto, con un contenido superior al 99,99 % de

cobre, es resultante del refino electroltico de los nodos de cobre. Su calidad est dentro
de la denominacin Cu-CATH-01 bajo la norma EN 1978:1998. Se presenta en paquetes
corrugados y flejes, cuya plancha tiene unas dimensiones de 980x930 mm y un grosor de
7 mm con un peso aproximado de 47 kg. Su uso fundamental es la produccin de
alambrn de cobre de alta calidad, aunque tambin se utiliza para la elaboracin de otros
semitransformados de alta exigencia.87

Subproductos de fundicin y refinera[editar]


Despus del proceso de elaborar nodo de cobre y ctodo de cobre se obtienen los
siguientes subproductos: cido sulfrico. Escoria granulada. Lodos electrolticos. Sulfato
de nquel. Yeso

Alambrn[editar]
El alambrn de cobre es un producto resultante de la transformacin de ctodo en la
colada continua. Su proceso de produccin se realiza segn las normas ASTM B49-92 y
EN 1977.
Las caractersticas esenciales del alambrn producido por la empresa Atlantic-copper
son:88

Dimetro y tolerancia: 8 mm 0,4 mm. Cu: 99,97 % min. Oxgeno: 200 ppm.
Conductividad elctrica: > 101 % (IACS. Test de elongacin espiral: > 450 m (200 C)

El alambrn se comercializa en bobinas flejadas sobre palet de madera y protegidas con


funda de plstico. Cuyas dimensiones son: Peso bobina 5000 kg, dimetro exterior
1785 mm, dimetro interior 1150 mm y altura 900 mm. Las aplicaciones del alambrn son
para la fabricacin de cables elctricos que requieran una alta calidad, ya sean esmaltados
o multifilares de dimetros de 0,15/0,20 mm.

Alambre de cobre desnudo[editar]

Bobina de alambre desnudo.

El alambre de cobre desnudo se produce a partir del alambrn y mediante un proceso de


desbaste y con un horno de recocido. Se obtiene alambre desnudo formado por un hilo de
cobre electroltico en tres temples, duro, semiduro y suave y se utiliza para usos elctricos
se produce en una gama de dimetros de 1 mm a 8 mm y en bobinas que pueden pesar
del orden de 2250 kg. Este alambre se utiliza en lneas areas de distribucin elctrica, en
neutros de subestaciones, conexiones a tierra de equipos y sistemas y para fabricar hilos
planos, esmaltados y multifilares que pueden tener un dimetros de 0,25/0,22 mm. Est
fabricado a base de cobre de alta pureza con un contenido mnimo de 99,9 % de Cu. Este
tipo de alambre tiene una alta conductividad, ductilidad y resistencia mecnica as como
gran resistencia a la corrosin en ambientes salobres.89

Trefilado[editar]
Artculo principal: Cable elctrico

Se denomina trefilado al proceso de adelgazamiento del cobre a travs del estiramiento


mecnico que se ejerce al mismo al partir de alambrn de 6 u 8 mm de dimetro con el
objetivo de producir cables elctricos flexibles con la seccin requerida. Un cable elctrico
se compone de varios hilos que mediante un proceso de extrusin se le aplica el
aislamiento exterior con un compuesto plstico de PVC opolietileno. Generalmente el
calibre de entrada es de 6 a 8 mm, para luego adelgazarlo al dimetro requerido. Como el
trefilado es un proceso continuo se van formando diferentes bobinas o rollos que van
siendo cortados a las longitudes requeridas o establecidos por las normas y son
debidamente etiquetados con los correspondientes datos tcnicos del cable.
Se llama apantallado al cubrimiento de un conductor central debidamente aislado por
varios hilos conductores de cobre, que entrelazados alrededor forman una pantalla.
Cuando es necesario aislar un hilo conductor mediante esmaltado se le aplica una capa
de barniz (poliesterimida). Estas mezclas de resinas son usadas para recubrir el conductor
metlico quedando aislados del medio ambiente que lo rodea y logrando de esta forma
conducir el flujo elctrico sin problemas.90

Tubos[editar]

Bobina de tubo de cobre.

Un tubo es un producto hueco, cuya seccin es normalmente redonda, que tiene una
periferia continua y que es utilizado en gasfitera,fontanera y sistemas mecnicos para el
transporte de lquidos o gases.

Los tubos de cobre debido a las caractersticas propias de este metal de alta resistencia a
la corrosin y su resistencia y su adaptabilidad consiguen que se utilicen masivamente en
residencias, edificios, condominios, oficinas, locales comerciales e industriales.
Para la fabricacin de tubo se parte, por lo general de una mezcla de cobre refinado y
de chatarra de calidad controlada, se funde en un horno y por medio de la colada de cobre
se obtienen lingotes conocidos como billets, que tienen forma cilndrica, con
dimensiones que generalmente son de 300 mm de dimetro y 8 m de largo y que pesan
aproximadamente 5 toneladas mtricas. Estos bloques metlicos se utilizan para la
fabricacin de tubos sin costura por medio de una serie de deformaciones plsticas.
Las etapas son las siguientes:

Corte: Los billets se cortan en piezas de alrededor de 700 mm de largo, teniendo en cuenta
la capacidad de las instalaciones de produccin de la planta.

Calentamiento: A continuacin se calienta el billet, en un horno de tnel a una temperatura


entre 800 y 900 C. Aqu, el metal alcanza un mayor grado de capacidad de deformacin
plstica, con lo que se reduce la presin necesaria para las siguientes operaciones de
transformacin.

Extrusin: En esta operacin se obtiene en una sola pasada una pieza o pretubo de gran
dimetro con paredes muy gruesas. En la prctica el extrusor es una prensa en la cual el billet,
previamente recalentado, es forzado a pasar a travs de una matriz calibrada. El pistn que
ejerce la presin tiene un mandril (*) que perfora el billet. Como esta operacin se efecta a alta
temperatura, el cobre experimenta una oxidacin que perjudica las operaciones posteriores
(que se efectan en atmsferas controladas con enfriamiento rpido para impedir la oxidacin
superficial del pretubo).

Laminacin: Es una operacin "en fro" que consiste en pasar el pretubo a travs de dos
cilindros que giran en sentido contrario. Adems del movimiento rotatorio los dos cilindros tienen
un movimiento de vaivn en sentido longitudinal, en tanto que el pretubo, al cual se ha insertado
un mandril, avanza en forma helicoidal. Con esto se obtiene una reduccin en el espesor de la
pared del tubo, mantenindose la seccin perfectamente circular. La operacin de laminacin
en fro produce tubos de alta dureza llamados tambin de temple duro.

Trefilado: La reduccin sucesiva de dimetros para obtener los diversos productos


comerciales se efecta en una operacin en fro llamada trefilado que consiste en estirar el tubo
obligndolo a pasar a travs de una serie de matrices externas y de un calibre interno conocido
como mandril flotante. La operacin industrial se lleva a cabo en una mquina llamada "Bull
Block" donde la extremidad del tubo est apretada por una mordaza montada en un cilindro
rotatorio que produce la traccin.

Recocido: La deformacin plstica en fro origina un endurecimiento del metal que trae
como consecuencia una prdida en la plasticidad. Los sucesivos trefilados aumentan este
endurecimiento y dan lugar a un mayor peligro de rotura del tubo. Por esta causa se emplea un
tratamiento trmico llamado recocido, para una cristalizacin del cobre que permite recuperar
las caractersticas de plasticidad. (*) Nota explicativa (MEMORIAL).

Acabado: Al final del ciclo de produccin se obtiene un tubo recocido; presentado en rollos
de alta calidad. A estos tubos se les puede aplicar un revestimiento externo de proteccin o
aislante para diversos usos, o efectuar un acabado interno muy liso para aplicaciones
especiales.

Control de Calidad: El tubo terminado se somete a pruebas para determinar


imperfecciones, siendo usuales las de induccin electromagntica por corrientes de Foucault,
que permiten detectar grietas y otras imperfecciones en el interior de la pared del tubo.

Embalaje: Los tubos de cobre recocido o los de temple blando se presentan en rollos que
son embalados cuidadosamente para evitar deformaciones por los movimientos. Los tubos
laminados en fro de temple duro se presentan en tiras, generalmente de 6m de largo, las
cuales se empaquetan en atados para su transporte a los lugares de uso. Como los tubos de
cobre no experimentan envejecimiento por accin de los rayos ultravioletas, el ozono u otros
agentes qumicos y fsicos, no requieren de caractersticas especiales de almacenamiento y
embalaje. Despus de un periodo prolongado puede formarse una ligera oxidacin superficial,
pero ello no presenta mayores inconvenientes para un posterior empleo.
Tubos de cobre. Procobre Per

Laminacin[editar]
Una de las propiedades fundamentales del cobre es su maleabilidad que permite producir
todo tipo de lminas desde grosores muy pequeos, tanto en forma de rollo continuo como
en planchas de diversas dimensiones, mediante las instalaciones de laminacin
adecuadas.

Fundicin de piezas[editar]
Artculo principal: Fundicin

Caones de bronce fundido. Los Invlidos, Pars.

El cobre puro no es muy adecuado para fundicin por moldeo porque produce galleo. Este
fenmeno consiste en que el oxgeno del aire se absorbe sobre el cobre a altas
temperaturas y forma burbujas; cuando despus se enfra el metal, se libera el oxgeno de
las burbujas y quedan huecos microscpicos sobre la superficie de las piezas fundidas. 91
Sus aleaciones si permiten fabricar piezas por cualquiera de los procesos de fundicin de
piezas que existen dependiendo del tipo de pieza y de la cantidad que se tenga que
producir. Los mtodos ms usuales de fundicin son por moldeo y por centrifugado.
Se denomina fundicin por moldeo al proceso de fabricacin de piezas, comnmente
metlicas pero tambin de plstico, consistente en fundir un material e introducirlo en una
cavidad, llamada molde, donde se solidifica. El proceso tradicional es la fundicin en
arena, por ser sta un material refractario muy abundante en la naturaleza y que,
mezclada con arcilla, adquiere cohesin y moldeabilidad sin perder la permeabilidad que
posibilita evacuar los gases del molde al tiempo que se vierte el metal fundido
El proceso de fundicin centrifugada consiste en depositar una capa de fundicin lquida
en un molde de revolucin girando a gran velocidad y solidificar rpidamente el metal
mediante un enfriamiento continuo del molde o coquilla. Las aplicaciones de este tipo de
fundicin son muy variadas.

Forjado[editar]

Prensa de estampacin.

El forjado en caliente de una pieza consiste en insertar en un molde una barra de metal,
calentarla a la temperatura adecuada y obligarla a deformarse plsticamente hasta adoptar
la forma del molde. La ventaja de forjar en caliente es que se reduce la potencia mecnica
que debe suministrar la prensa para la deformacin plstica.92

Los productos del cobre y sus aleaciones renen muy buenas condiciones para producir
piezas por procesos de estampacin en caliente, permitiendo el diseo de piezas
sumamente complejas gracias a la gran ductilidad del material y la escasa resistencia a la
deformacin que opone, proporcionando as una vida larga a las matrices. Una aleacin de
cobre es forjable en caliente si existe un rango de temperaturas suficientemente amplio
en el que la ductilidad y la resistencia a la deformacin sean aceptables. Este rango de
temperaturas depende de composicin qumica que tenga, en la que influyen los
elementos aadidos y de las impurezas.

Mecanizado[editar]

Piezas de cobre mecanizadas.

Las piezas de cobre o de sus aleaciones que van a someterse a trabajos


de mecanizado por arranque de viruta tienen en su composicin qumica una pequea
aportacin de plomo y azufre que provoca una fractura mejor de la viruta cortada.
Actualmente (2008) el mecanizado de componentes de cobre, se realiza bajo el concepto
de mecanizado rpido en seco con la herramienta refrigerada por aire si es necesario. Este
tipo de mecanizado rpido se caracteriza por que los cabezales de las mquinas giran a
velocidades muy altas consiguiendo grandes velocidades de corte en herramientas de
poco dimetro.
Asimismo, las herramientas que se utilizan suelen ser integrales de metal duro, con
recubrimientos especiales que posibilitan trabajar con avances de corte muy elevados. Los
recubrimientos y materiales de estas herramientas son muy resistentes al desgaste,
pueden trabajar a temperaturas elevadas, de ah que no sea necesario muchas veces su
refrigeracin, tienen un coeficiente de friccin muy bajo y consiguen acabados
superficiales muy finos y precisos.93

Soldadura[editar]

Componentes de tuberas para soldar.

Para soldar uniones de cobre o de sus aleaciones se utilizan dos tipos de soldadura
diferentes: soldadura blanda y soldadura fuerte.
La soldadura blanda es aquella que se realiza a una temperatura de unos 200 C y se
utiliza para la unin de los componentes de circuitos impresos y electrnicos. Se
utilizan soldadores de estao y el material de aporte es una aleacin de estao y plomo en
forma de alambre en rollo y que tiene resina desoxidante en su alma. Es una soldadura
poco resistente y sirve para asegurar la continuidad de la corriente elctrica a travs
del circuito.94
Las soldaduras de tuberas de agua y gas realizadas por los fontaneros son de diversos
tipos en funcin de los materiales que se quieran unir y de la estanqueidad que se quiera
conseguir de la soldadura. Actualmente, la mayora de los tubos de instalaciones de
fontanera son de cobre, aunque en ocasiones se usan tambin otros materiales.
La soldadura de tuberas de cobre se realiza con sopletes de gas que proporcionan la
llama para fundir el material soldante. El combustible del soplete puede
ser butano o propano.
El cobre se utiliza tambin como aglutinante en la soldadura fuerte de fontanera, utilizada
para conducciones de gas y canalizaciones complejas de agua caliente. Un metal
alternativo para esta aplicacin es la plata.95

Calderera[editar]
Artculo principal: Calderera

Destilera con alambiques de cobre.

Se llama calderera a una especialidad profesional de la rama de fabricacin metlica que


tiene como funcin principal la construccin de depsitos aptos para el almacenaje y
transporte de slidos en forma de granos o ridos, lquidos y gas as como todo tipo de
construccin naval y estructuras metlicas. Gracias a la excelente conductividad trmica
que tiene la chapa de cobre se utiliza para fabricar alambiques, calderas, serpentines,
cubiertas, etc.

Embuticin[editar]
Se denomina embuticin al proceso de conformado en fro por el que se transforma un
disco o piezas recortada, segn el material, en piezas huecas, e incluso partiendo de
piezas previamente embutidas, estirarlas a una seccin menor con mayor altura.

El objetivo es conseguir una pieza hueca de acuerdo con la forma definida por la matriz de
embuticin que se utilice, mediante la presin ejercida por la prensa. La matriz de
embuticin tambin es conocida como molde.
Se trata de un proceso de conformado de chapa por deformacin plstica en el curso del
cual la chapa sufre simultneamente transformaciones por estirado y por recalcado
producindose variaciones en su espesor. Para la embuticin se emplean, casi
exclusivamente, prensas hidrulicas.96
La chapa de cobre y sus aleaciones tienen unas propiedades muy buenas para ser
conformados en fro. La embuticin es un buen proceso para la fabricacin en chapa fina
de piezas con superficies complejas y altas exigencias dimensionales, sustituyendo con
xito a piezas tradicionalmente fabricadas por fundicin y mecanizado. 97

Estampacin[editar]
Se conoce con el nombre de estampacin a la operacin mecnica que se realiza para
grabar un dibujo o una leyenda en la superficie plana de una pieza que generalmente es
de chapa metlica. Las chapas de cobre y sus aleaciones renen condiciones muy buenas
para realizar en ellas todo tipo de grabados.
Los elementos claves de la estampacin lo constituyen una prensa que puede ser
mecnica, neumtica o hidrulica; de tamao, forma y potencia muy variada, y una matriz
llamada estampa o troquel, donde est grabado el dibujo que se desea acuar en la
chapa, y que al dar un golpe seco sobre la misma queda grabado.
El estampado de los metales se realiza por presin o impacto, donde la chapa se adapta a
la forma del molde. La estampacin es una de las tareas de mecanizado ms fciles que
existen, y permite un gran nivel de automatismo del proceso cuando se trata de realizar
grandes cantidades de piezas.
La estampacin se puede realizar en fro o en caliente, la estampacin de piezas en
caliente se llama forja, y tiene un funcionamiento diferente a la estampacin en fro que se
realiza en chapas generalmente. Las chapas de acero, aluminio, plata, latn y oro son las
ms adecuadas para la estampacin. Una de las tareas de estampacin ms conocidas es
la que realiza el estampado de las caras de las monedas en el proceso de acuacin de
las mismas.

Troquelado[editar]

Prensa troqueladora de excntrica.

Se denomina troquelado a la operacin mecnica que se realiza para producir piezas de


chapa metlica o donde sea necesario realizar diversos agujeros en las mismas. Para
realizar esta tarea, se utilizan desde simples mecanismos de accionamiento manual hasta
sofisticadas prensas mecnicas de gran potencia.
Los elementos bsicos de una prensa troqueladora lo constituyen el troquel que tiene la
forma y dimensiones exteriores de la pieza o de los agujeros que se quieran realizar, y
la matriz de corte por donde se inserta el troquel cuando es impulsado de forma enrgica
por la potencia que le proporciona la prensa mediante un accionamiento de excntrica que
tiene y que proporciona un golpe seco y contundente sobre la chapa, produciendo un corte
limpio de la misma.
Segn el trabajo que se tenga que realizar, as son diseadas y construidas las prensas.
Hay matrices simples y progresivas donde la chapa, que est en forma de grandes rollos,
avanza automticamente provocando el trabajo de forma continuado, y no requiriendo
otros cuidados que cambiar de rollo de chapa cuando se termina e ir retirando las piezas
troqueladas as como vigilar la calidad del corte que realizan.
Cuando el corte se deteriora por desgaste del troquel y de la matriz se desmontan de la
mquina y se les rectifica en una rectificadora plana estableciendo un nuevo corte. Una
matriz y un troquel permiten muchos reafilados hasta que se desgastan totalmente.
Hay troqueladoras que funcionan con un cabezal donde puede llevar insertado varios
troqueles de diferentes medidas, y una mesa amplia donde se coloca la chapa que se
quiere mecanizar. Esta mesa es activada mediante CNC y se desplaza a lo largo y ancho
de la misma a gran velocidad, produciendo las piezas con rapidez y exactitud.

Reciclado[editar]

El cobre es uno de los pocos materiales que no se degradan ni pierden sus propiedades
qumicas o fsicas en el proceso de reciclaje.41 Puede ser reciclado un nmero ilimitado de
veces sin perder sus propiedades, siendo imposible distinguir si un objeto de cobre est
hecho de fuentes primarias o recicladas. Esto hace que el cobre haya sido, desde la
Antigedad, uno de los materiales ms reciclados.10
El reciclado proporciona una parte fundamental de las necesidades totales de cobre
metlico. Se estima que en 2004 el 9 % de la demanda mundial se satisfizo mediante el
reciclado de objetos viejos de cobre. Si tambin se considera "reciclaje" el refundido de los
desechos del proceso de refinado del mineral, el porcentaje de cobre reciclado asciende al
34 % en el mundo y hasta un 41 % en la Unin Europea.10
El reciclado del cobre no requiere tanta energa como su extraccin minera. A pesar de
que el reciclado requiere recoger, clasificar y fundir los objetos de metal, la cantidad de
energa necesaria para reciclar el cobre es solo alrededor de un 25 % de la requerida para
convertir el mineral de cobre en metal.98
La eficacia del sistema de reciclado depende de factores tecnolgicos como el diseo de
los productos, econmicos como el precio del cobre y sociales como el concienciamiento
de la poblacin acerca del desarrollo sostenible. Otro factor clave es la legislacin.
Actualmente existen ms de 140 leyes, regulaciones, directivas y guas nacionales e
internacionales que tratan de favorecer la gestin responsable del final del ciclo de vida de
los productos que contienen cobre como por ejemplo electrodomsticos, telfonos y
vehculos.41
En la Unin Europea, la directiva 2002/96/CE sobre residuos de aparatos elctricos y
electrnicos (RAEE, o WEEE del ingls Waste Electrical and Electronic Equipment)
propicia una poltica de minimizacin de desperdicios, que incluye una obligatoria y
drstica reduccin de los desechos industriales y domiciliarios, e incentivos para los
productores que producen menos residuos.99 El objetivo de esta iniciativa era reciclar 4
kilos por habitante al ao a fines de 2006.
Un ejemplo de reciclaje masivo de cobre lo constituy la sustitucin de
las monedas nacionales de doce pases europeos por el euro en 2002, el cambio
monetario ms grande de la historia. Se eliminaron de la circulacin unas 260.000
toneladas de monedas, conteniendo aproximadamente 147.496 toneladas de cobre, que
fueron fundidas y recicladas para su uso en una amplia gama de productos, desde nuevas
monedas hasta diferentes productos industriales.98

Produccin y comercio[editar]
Produccin minera[editar]

Produccin minera de cobre en 2005.100

Evolucin de la produccin mundial de cobre.

La produccin mundial de cobre durante el 2011 alcanz un total de 16,10 millones


de toneladas mtricas de cobre fino. El principal pas productor es Chile, con ms de un
tercio del total, seguido por Per y China:101

Rango

Estado

Produccin en 2011
(en mill. ton/ao)

Chile

5,420

Per

1,220

China

1,190

Estados Unidos

1,120

Australia

0,940

Zambia

0,715

Rusia

0,710

Indonesia

0,625

Canad

0,550

Repblica Democrtica del Congo

0,440

10

11

Polonia

0,425

12

Mxico

0,365

13

Kazajistn

0,360

De entre las diez mayores minas de cobre del mundo, cinco se encuentran en Chile
(Escondida, Codelco Norte, Collahuasi, El Teniente y Los Pelambres), dos en Indonesia,
una en Estados Unidos, una en Rusia y otra en Per (Antamina).41

Reservas[editar]
De acuerdo a informacin entregada en el informe anual del United States Geological
Survey (USGS), las estimaciones sealan que las reservas conocidas de cobre en el 2011
a nivel mundial alcanzaran 690 millones de toneladas mtricas de cobre fino. Y segn las
estimaciones de USGS, en Chile existiran del orden de 190 millones de toneladas
econmicamente explotables, equivalentes al 28 % del total de reservas mundiales del
mineral; seguido de Per con 90 millones de toneladas econmicamente explotables,
equivalentes al 13 % del total de reservas mundiales del mineral:101

Ran
go

Estado

Reservas Mundiales
de cobre en 2011
(en millones de
toneladas)

Porcentaje del
total (aprox.)

Chile

190

28 %

Per

90

13 %

Australia

86

12 %

Mxico

38

6%

Estados Unidos

35

5%

China

30

4%

Rusia

30

4%

Indonesia

28

4%

Polonia

26

4%

10

Repblica
Democrtica del
Congo

20

3%

11

Zambia

20

3%

12

Canad

1%

13

Kazajistn

1%

Comercio y consumo[editar]
El cobre es el tercer metal ms utilizado en el mundo, por detrs del hierro y
el aluminio.102 Existe un importante comercio mundial de cobre que mueve unos 30.000
millones de dlares anuales.103
Los tres principales mercados de cobre son el LME de Londres, el COMEX de Nueva
York y la Bolsa de Metales de Shanghi. Estos mercados fijan diariamente el precio del
cobre y de los contratos de futuros sobre el metal.103 El precio de suele expresar
en dlares / libra y en la ltima dcada ha oscilado entre los 0,65 $/lb de finales de 2001 y
los ms de 4,00 $/lb alcanzados en 2006 y en 2008. 104 El fuerte encarecimiento del cobre
desde 2004, debido principalmente al aumento de la demanda de China y otras economas
emergentes,105 ha provocado una oleada de robos de objetos de cobre (sobre todo cables)
en todo el mundo, con los consiguientes riesgos para la infraestructura elctrica. 106 107 108 109
Rango

Estado

Consumo de cobre refinado


( en mill. ton/ao )

Unin Europea

4,32

China

3,67

Estados Unidos

2,13

Japn

1,28

Corea del Sur

0,81

Rusia

0,68

Taiwn

0,64

India

0,44

Brasil

0,34

Mxico

0,30

10

Fuente: World Copper Factbook 200741

Los principales productores de mineral de cobre son tambin los principales exportadores,
tanto de mineral como de cobre refinado y derivados. Los principales importadores son los
pases industrializados: Japn, China, India, Corea del Sur y Alemania para el mineral
y Estados Unidos, Alemania, China, Italia y Taiwn para el refinado.41
Evolucin del precio del cobre
centvos de dolar deflactado de 2008 por libra de cobre

Fuente: Sociedad Nacional Minera de Chile110