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Captulo

E7

Principales alteraciones
dermatolgicas del nio
ydeladolescente
Mara Jos Aguilar Cordero, Mara Elena Fernndez Martnez, Francisco Javier Prez Rivera

NDICE
Objetivos e-207
Introduccin e-207
Anatoma de la piel e-208
Anejos e-208
Funciones de la piel e-208
Valoracin de la piel e-208
Lesiones primarias e-208
Lesiones secundarias e-208
Principales alteraciones de la piel del recin
nacido e-209
Infecciones bacterianas de la piel e-209
Imptigo e-209
Pioderma e-210
Foliculitis, furnculos y ntrax e-210
Celulitis e-210
Infecciones micticas de la piel del nio e-210
Dermatofitosis e-210
Candidiasis cutnea e-211
Infecciones micticas sistmicas e-211
Alteraciones e infecciones vricas de la piel e-211

Verrugas vricas e-211


Molusco contagioso e-211
Infecciones por virus del herpes simple e-211

Alteraciones cutneas relacionadas con el contacto


con animales o sus picaduras e-211
Escabiosis o sarna e-211
Pediculosis e-212
Picaduras de artrpodos e-212
Infecciones transmitidas por artrpodos e-212
Afecciones eccematosas de la infancia e-212
Dermatitis irritativa del rea del paal e-212
Dermatitis atpica e-212
Dermatitis seborreica e-213
Alteraciones de las uas del nio e-213
Acn juvenil e-213
Calvicie o alopecia infantil e-214
Vitligo e-214
Cuidados generales de los nios con problemas
cutneos e-214
Bibliografa e-215

O bje t ivo s
Identificar las principales alteraciones de la piel del recin
nacido.

Describir los cuidados de enfermera en los problemas
dermatolgicos.

Introduccin
La piel es la parte del organismo que protege y cubre la superficie del cuerpo. La piel es elstica, no es slo un revestimiento,
sino tambin una barrera protectora. Adems, contiene rganos
2012. Elsevier Espaa, S.L. Reservados todos los derechos

Explicar la importancia de la educacin sanitaria en la


problemtica dermatolgica.

Reconocer las principales alteraciones cutneas del nio.

Adquirir conocimientos para aplicar los diagnsticos de
enfermera. Caso clnico.

especiales para la deteccin de las distintas sensaciones, y cumple un papel importante en el mantenimiento de la temperatura
corporal.
El grosor de la piel vara entre 0,5mm en los prpados y 4mm
o ms en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
e-207

e-208 Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente

Anatoma de la piel
La piel est compuesta por las siguientes estructuras: epidermis,
dermis y tejido subcutneo.
j Epidermis. Es la parte externa de la piel. Posee una capa
externa de clulas muertas, que son eliminadas de forma
constante de su superficie y sustituidas por otras formadas
en una capa basal celular que recibe el nombre de estrato
germinativo. Las clulas generadas en l forman el estra
to crneo y se van aplanando a medida que ascienden hacia la
superficie. Esta capa externa se reemplaza casi en su totalidad
cada 3 o 4 semanas. Tiene la capacidad de repeler microorganismos patgenos y prevenir la prdida excesiva de lquidos corporales. Los melanocitos o clulas pigmentarias son
clulas especiales de la epidermis, encargadas de producir el
pigmento melanina, que es capaz de absorber los rayos
ultravioleta y proteger contra la exposicin al sol.
j Dermis. Est constituida por una red de colgeno y de fibras
elsticas, capilares sanguneos, vasos linfticos, nervios, lbulos
grasos y la base de los folculos pilosos y de las glndulas sudorparas. Es una estructura de sostn, fibrosa, resistente y deformable. La dermis proporciona solidez y estructura. El lmite
dermoepidrmico es la membrana basal y la dermis es un lugar
de almacenamiento de gran parte del agua corporal.
j Tejido subcutneo. Es la capa ms profunda de la piel. Se
trata de un tejido graso. Las funciones de esta capa son las
de actuar como depsito de los lpidos, aislar para la conservacin del calor, amortiguar frente a los traumatismos y
proporcionar movilidad a la piel.

Anejos
El pelo. Comprende un tallo con dos porciones, una libre,
visible, y otra profunda, el folculo piloso que incluye la
glndula sebcea, el msculo erector del pelo y, en zonas
como las axilas, una glndula apocrina.
El pelo humano crece de modo cclico con perodos de crecimiento y de reposo. La funcin del pelo difiere en las distintas partes del cuerpo. El pelo de los ojos (cejas y pestaas),
nariz y odos protege contra el polvo, insectos y desechos
atmosfricos. El de la piel sirve para el aislamiento trmico
en los animales inferiores.
j Las glndulas sebceas. Son glndulas que segregan el sebo,
que es un producto graso que hace que la piel est suave y
flexible.
j Las glndulas apocrinas. Estn situadas en las axilas, las areolas,
las zonas perianal y genital, y la regin periumbilical. Secretan
un lquido lechoso e inodoro ante los estmulos adrenrgicos.
j Las glndulas sudorparas ecrinas. Estn distribuidas por
toda la superficie cutnea, aunque son ms abundantes en
palmas y plantas. La funcin del sudor es regular la temperatura corporal.
j Las uas. Son estructuras epidrmicas de proteccin, de
carcter crneo y laminar, y estn situadas en el dorso de la
extremidad distal. En la parte proximal se encuentra la matriz
ungueal, a partir de la cual crece la ua.
j

Funciones de la piel
Proteccin. Muy efectiva contra la invasin de bacterias y
otras sustancias extraas. Puede evitar la penetracin de

sustancias externas dainas o la prdida de lquidos. La dermis proporciona una barrera efectiva al transporte de sustancias que penetran en el estrato crneo y la epidermis.
Sensacin. Contiene receptores para la temperatura, el dolor,
el tacto leve y la prensin.
Equilibrio del agua. El estrato crneo tiene la capacidad de
absorber agua, de manera que evita su prdida excesiva
Regulacin de la temperatura. El cuerpo produce calor que
se disipa principalmente por la piel.
Produccin de vitaminas. La piel expuesta a la luz ultravioleta participa en la sntesis de vitamina D.
Funcin de respuesta inmune.

Valoracin de la piel
Entre los sntomas subjetivos, el ms comn es el prurito,
aunque tambin es frecuente el dolor o una sensibilidad anormal, as como las sensaciones quemantes, punzantes, de hormigueo o reptantes. Se describen brevemente las lesiones ms
importantes:

Lesiones primarias
Mcula. Lesin plana sin elevacin alguna. Lo nico que
cambia es la coloracin de la piel.
j Ppula. Lesin elevada slida, circunscrita, de tamao
pequeo.
j Habn. Lesin elevada, circunscrita, de tamao variable,
edematosa, de color eritematoso o blanquecino.
j Ndulo. Lesin circunscrita slida que asienta en la zona
profunda de la dermis o tejido subcutneo. Se identifica
mejor por palpacin que por observacin.
j Goma. Lesin semejante a la anterior que pasa por tres fases;
de crudeza, de carcter slido; de reblandecimiento, en la
que se adhiere a la superficie de la piel, al tiempo que modifica su consistencia, y de ulceracin, en la que se abre al
exterior.
j Tumor. Lesin elevada o infiltrante con tendencia a crecer
indefinidamente.
j Vescula. Lesin elevada de pequeo tamao, de contenido
lquido, habitualmente seroso y a veces hemorrgico.
j Ampolla o flictena. Lesin elevada de contenido lquido de
tamao mayor que la vescula.
j Pstula. Lesin elevada de contenido purulento.
j Quiste. Masa semislida o llena de lquido, encapsulada en
la dermis o el tejido subcutneo.
j Roncha. Lesin evanescente de forma irregular y parte superior plana o redondeada, que resulta de la acumulacin aguda
de lquido de edema en la capa superior de la dermis.
j

Lesiones secundarias
Escamas. Formaciones laminares superficiales que se desprenden espontneamente o al raspado.
j Costras. Constituidas por la desecacin de exudados sobre
la superficie de una lesin primitiva, como suero, pus, tejido
cutneo muerto, desechos, etc.
j Erosin. Prdida de sustancia superficial que afecta slo a
las zonas altas de la dermis.
j lcera. Prdida de sustancia de mayor profundidad que
puede afectar a planos profundos.
j

Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente e-209

Figura e7.1 A: Candidiasis en el rea del paal; B: mancha sacra en el recin nacido.

Escara. Placa necrtica que puede afectar a planos profundos


y que tiende ms o menos activamente a delimitarse y eliminarse.
j Fisura o grieta. Separacin lineal profunda que abarca la
epidermis y la dermis.
j Atrofia. Prdida de espesor y consistencia de la piel normal,
que aparece fina, desprovista de vello o plegable.
j Esclerosis. Induracin de la piel por proliferacin fibrosa
con prdida de elasticidad.
j Cicatriz. Tejido de reparacin que se produce despus de
una destruccin cutnea.
j

Elsevier. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Principales alteraciones de la piel


del recin nacido
La piel del recin nacido tiene unas caractersticas especiales.
En algunos procesos cutneos especficos del perodo neonatal
aparecen cambios casi fisiolgicos por su levedad y su tendencia a la desaparicin espontnea.
La coloracin en arlequn es un fenmeno vasomotor
transitorio que consiste en una diferencia en el color de la piel,
pues la zona superior adquiere un tono plido y la zona inferior
un color rojo intenso.
Cutis marmorata fisiolgica. Es la aparicin de manchas
eritematosas violceas que confieren a la piel un aspecto marmreo.
Mancha sacra. Es una lesin macular. Se localiza en la zona
sacra, es de color verdoso oscuro y suele desaparecer en el primer o segundo ao de vida (figura e7.1).
El recin nacido presenta una hiperplasia sebcea con un
aumento del volumen y el tamao de las clulas sebceas. Se
pueden observar mltiples y pequeas ppulas amarillentas en
la cara, que tienden a la resolucin espontnea. Tambin son
frecuentes unas pequeas ppulas globulosas blanquecinas,
llamadas milium. En la mucosa oral son frecuentes las lesiones

qusticas redondeadas, las perlas de Bohn-Epstein. Ante la


estimulacin hormonal de los folculos pilosebceos, en muchos
recin nacidos se aprecia el acn neonatorum, similar al acn
comn de los adolescentes.
El eritema txico es la ms frecuente de las enfermedades
cutneas del recin nacido. No tiene una causa txica y se desco
noce su etiologa. Las lesiones aparecen a partir de las 24-48 ho
ras despus del nacimiento. La erupcin se manifiesta como un
eritema parcheado maculoso o papuloso eritematoso, ms pro
fuso en el tronco y en la raz de los miembros. Al cabo de po
cos das las lesiones han desaparecido por completo.
La miliaria rubra aparece como consecuencia de la obstruccin de la porcin intraepidrmica del conducto sudorparo
inmaduro.

Infecciones bacterianas de la piel


La piel normal aloja una flora bacteriana diversa. Es muy importante el lavado a fondo de las manos y las medidas de limpieza
general, cuando se atiende a los nios infectados, como forma
de evitar que se disemine la enfermedad.
Las infecciones bacterianas superficiales de la piel son conocidas como piodermitis.

Imptigo
Es una infeccin superficial de la piel. Se diferencian dos formas:
j Imptigo vulgar. Se manifiesta inicialmente como ppulas
eritematosas que se convierten en vesculas que evolucionan
a pstulas rpidamente, se rompen con facilidad y dejan una
secrecin purulenta que da lugar a una costra amarilloverdosa. Las lesiones aparecen inicialmente en las zonas
periorificiales y en el cuero cabelludo, pero el prurito favorece
su propagacin a travs del rascado por autoinoculacin. Las
lesiones tienden a la autocuracin en unos pocos das.

e-210 Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente


Imptigo ampolloso. Se forman ampollas de gran tamao
y de contenido turbio, rodeadas de un halo eritematoso, las
cuales se rompen con facilidad, dejando una superficie erosionada y hmeda.
El tratamiento del imptigo consiste en la aplicacin de
fomentos de fosfato de cobre o de zinc, un preparado antibitico
o un tratamiento sistmico.
j

Pioderma
Abarca una extensin ms profunda de la infeccin hacia la
dermis y da lugar a una reaccin tisular ms grave que se acompaa de fiebre.
Se procede a una limpieza con agua, jabn y compresas
hmedas y en el bao se debe usar jabn antimicrobiano. Se
trata de un proceso autoinoculable y contagioso, por lo que hay
que extremar las medidas de asepsia.

Foliculitis, furnculos y ntrax


La foliculitis es la infeccin del folculo piloso. El furnculo es
una lesin mayor, con ms enrojecimiento y tumefaccin, pero
en un solo folculo. El ntrax es una lesin ms extensa, con amplia
inflamacin y prominencia de varios orificios foliculares.
Aparece malestar general en los casos graves. El tratamiento
se basa en la limpieza de la piel, aportacin de calor local, aplicacin de compresas hmedas, administracin tpica de agentes antibiticos y de antibiticos sistmicos para los casos
graves, as como de incisin y drenaje de las lesiones graves,
seguido de irrigaciones de la herida con antibiticos. Nunca
deben exprimirse las lesiones, pues son contagiosas y autoinoculables.

Celulitis
Es una inflamacin de la piel y del tejido subcutneo con intenso
enrojecimiento, tumefaccin e infiltracin dura. Las lesiones
pueden derivar hacia la formacin de abscesos y dar lugar a
malestar general y fiebre.
El tratamiento se basa en antibiticos orales y parenterales
y se requiere reposo. Tambin se aplican compresas calientes y
hmedas en la zona.

Cuidados de enfermera
Prevencin de la diseminacin de la infeccin y de sus complicaciones. El lavado de manos es imprescindible antes y despus
de entrar en contacto con el nio enfermo. Tambin es importante que lo haga el nio y la familia, y el menor debe disponer
de toallas exclusivas respecto al resto de sus familiares.
En los procesos que se propagan por autoinoculacin se debe
aconsejar al nio que no se toque la zona afectada (figura e7.1).
Hay que advertir que presionar las lesiones foliculares no
acelera la resolucin de la infeccin y que con esta prctica
corren el riesgo de empeorarla y propagarla.

Infecciones micticas de la piel


delnio
Son un problema muy frecuente en la infancia.

Dermatofitosis
Son infecciones superficiales que se desarrollan sobre la piel e
invaden el estrato crneo, el pelo y las uas. Se designan con la
palabra tia. Se transmiten de una persona a otra o de los animales infectados al hombre.
Tia de la cabeza (tinea capitis). Es la dermatofitosis ms
frecuente antes de la pubertad. Se distinguen:
j Tia microsprica. reas con alopecia de forma redondeada
u oval, y en cualquier zona del cuero cabelludo. No deja
alopecia, y tiende a la curacin al llegar la pubertad.
j Tia tricoftica. Afecta a la zona interna del pelo, que se
rompe antes de su emergencia, lo que produce un aspecto
de puntos negros. Se observan numerosas placas de alopecia
irregulares o pequeas y sin inflamacin en todo el cuero
cabelludo. Se cura en la adolescencia.
j Tia inflamatoria del cuero cabelludo o querion de Celso.
Provoca una gran respuesta inflamatoria en el paciente. Se
manifiesta inicialmente como un pequeo ndulo eritematoso que se indura y crece, formando una masa edematosa
de la que sale una secrecin seropurulenta por diversas bocas.
Suelen quedar zonas de alopecia cicatrizal.
j Tia fvica o favus. Es poco frecuente. Se caracteriza por una
alopecia cicatrizal definitiva, debida a la destruccin de los
folculos pilosos. En las zonas de alopecia se encuentran placas
escamosas e infiltradas que cubren unas formaciones seudopustulosas de color amarillento llamadas cazoletas fvicas.
Tia de la piel lampia (tinea corporis). Tambin conocida
como herpes circinado. Forma placas eritematosas vivas anulares o circinadas de crecimiento centrfugo en cuyo borde activo
se aprecian finas vesculas y descamacin. La zona central tiende
a la curacin mientras que en los bordes contina el crecimiento.
Tia inguinal (tinea cruris). Aparece en la cara interna de
los muslos y en los pliegues crurales. Es muy pruriginosa.
Tia interdigital de los pies (tinea pedis). Tambin conocida
como pie de atleta. Aparece entre los dedos de los pies o en la
superficie plantar. Es muy pruriginosa y las lesiones varan entre
las maceraciones y la formacin de fisuras entre los dedos o
placas con vesculas puntiformes en la superficie plantar. Es
muy rara en la infancia.
Tia versicolor. Se desarrolla especialmente en los recin
nacidos. Este problema se trata retirando el catter infectado, y
lo mejor es una buena profilaxis con cuidados adecuados del
catter.

Tratamiento
En la tia de la piel lampia los preparados tpicos son la primera eleccin. Sin embargo, las tias del cuero cabelludo
requieren un tratamiento por va oral.

Cuidados de enfermera
Es muy importante impartir una buena educacin sanitaria a
las familias, destacando la importancia de la higiene adecuada.
Los nios afectados no deben intercambiar con otros nios
objetos o ropas que hayan estado en contacto o prximas a la
zona afectada. Los pacientes deben disponer de sus propias
toallas. El tratamiento puede durar semanas o meses. Los nios
en tratamiento deben someterse a controles peridicos de las
funciones heptica y renal, as como valorar la neutropenia.

Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente e-211

Candidiasis cutnea
Es una infeccin aguda o crnica de la piel o de las mucosas
causada por el hongo Candida albicans, que la mayor parte de
las veces acta como saprfito y crece en zonas crnicamente
hmedas.
El recin nacido es especialmente sensible a la candidiasis
oral o muguet, que es la forma ms habitual. Predomina en los
recin nacidos con mal estado general, deshidratados, malnutridos y sometidos a antibioterapia o corticoterapia. Se manifiesta inicialmente por pequeas acumulaciones blancas, como
leche cuajada, de tamao variable, firmemente adheridas a la
mucosa y que sangran al intentar despegarlas con el depresor.
Predominan en la lengua, con tendencia a extenderse al resto
de la mucosa bucal, labios e incluso mucosa de las mejillas. El
nio presenta dificultad para tomar el alimento y el dolor no
es intenso. Es frecuente la extensin en superficie al tubo digestivo provocando gastroenteritis. Puede ser la puerta de entrada
de una sepsis candidisica. El tratamiento consiste en la aplicacin de pomadas con antifngicos.

Elsevier. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Infecciones micticas sistmicas


Las que mejor se conocen son las primariamente pulmonares que
se adquieren por la inhalacin de las esporas de los hongos.
Ictiosis. Alteraciones de la cornificacin, un grupo importante de trastornos enzimticos hereditarios que se caracterizan
por patrones clnicos de descamacin y por queratosis histopatolgica.
Hiperqueratosis epidermoltica (eritrodermia ictiosiforme
congnita ampollosa). La herencia es autosmica dominante
y se caracteriza por una eritrodermia generalizada e hiperqueratosis grave al nacer. Las escamas son pequeas, duras y verrugosas, el eritema disminuye despus del perodo de lactancia,
pero la hiperqueratosis persiste durante toda la vida adulta. Las
infecciones bacterianas secundarias son frecuentes.
La morbilidad aumenta en los recin nacidos. Muchas veces
se precisan antibiticos por va oral, pues los queratolticos no se
toleran bien. Debe proporcionarse consejo gentico a las parejas
que estn en riesgo de tener un hijo con este problema.
Ictiosis laminar y eritrodermia ictiosiforme congnita (no
ampollosa). La herencia es autosmica recesiva. Es propia de
los recin nacidos y todos los bebs muestran eritrodermia y
descamacin.
Pnfigo. Es una enfermedad grave, poco frecuente, caracterizada por ampollas de pared fina que aparecen en la piel o en
las mucosas. Las ampollas se rompen con facilidad dejando
placas en carne viva. La persona pierde peso, se debilita y padece
infecciones importantes.

Alteraciones e infecciones vricas


de la piel
Existen infecciones virales que afectan exclusivamente a la piel
o las mucosas y que son muy frecuentes.

Verrugas vricas
Es la infeccin cutnea viral ms frecuente. Est causada por
un virus del papiloma humano. Las verrugas aparecen con
mayor frecuencia en el dorso de las manos y en los dedos.

Generalmente, son ppulas firmes y elevadas bien circunscritas,


de color gris o pardo, con una textura spera. Se pueden extender por autoinoculacin o por contacto a otras personas.
A menudo, las verrugas vulgares desaparecen espontneamente por fenmenos de inmunidad. Pueden emplearse para
su eliminacin mtodos destructivos, como la electrocoagulacin, la crioterapia o los productos queratolticos.
La verruga vulgar en la planta del pie, llamada verruga plantar o papiloma, lleva consigo el problema del dolor a la presin
que puede imposibilitar la marcha; en su tratamiento se utilizan
la crioterapia y productos queratolticos.

Molusco contagioso
Es una lesin hiperplsica de la piel. Se transmite de persona a
persona, incluida la autoinoculacin y el contacto de la piel con
fmites.
Las lesiones tienen forma de ppulas elevadas, redondeadas
o semiesfricas, de color blanco nacarado que tienden a la
desaparicin espontnea por inmunidad celular. Se pueden
eliminar con una cureta afilada.

Infecciones por virus del herpes simple


La primoinfeccin tiene lugar en la niez y suele ser asintomtica. Despus el virus queda acantonado en los ganglios nerviosos, desde donde puede reactivarse.
La gingivoestomatitis herptica se manifiesta con un cuadro
violento febril, lesiones vesiculosas dolorosas, a veces umbilicadas, en la zona perioral, los labios y la mucosa oral. El herpes
simple cutneo se debe al contacto directo de la piel del nio
con lesiones herpticas activas, cuya localizacin ms frecuente
es en los dedos. El herpes simple puede ser recidivante. El tratamiento adecuado es el aciclovir tpico.

Alteraciones cutneas
relacionadas con el contacto con
animales o sus picaduras
Escabiosis o sarna
Es una infestacin endmica producida por la parasitacin de
la piel a travs de un caro. El contagio tiene lugar por contacto
interhumano ntimo y se ve favorecido por las malas condiciones higinicas.
La hembra confecciona un tnel en el estrato crneo donde
pone sus huevos, que se desarrollan dando lugar a larvas que
salen a la superficie y vuelven a penetrar en la piel.
La respuesta inflamatoria y el prurito se manifiestan cuando
el husped se hace sensible al caro. Entre las lesiones cutneas
se manifiesta en el surco acarino, que es una lnea corta. Las
vesculas perladas son los lugares por donde se introducen las
larvas y son pequeas vesculas de contenido claro.

Cuidados de enfermera
El tratamiento de la sarna consiste en la aplicacin tpica de
crema permetrina al 5%. Debe extenderse a todos los miembros
de la familia. Los parsitos depositados en la ropa mueren despus de lavarla con agua muy caliente.

e-212 Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente

Pediculosis
Los piojos son insectos parsitos hematfagos exclusivos del ser
humano. En ausencia del husped humano mueren a las 48 ho
ras, por lo que su contagio es interhumano e ntimo, aunque tam
bin es posible un contagio por fmites. Las hembras depositan
sus huevos blancos o liendres sobre la vaina del pelo, al cual se
adhieren con gran fuerza.
La pediculosis capitis es una infestacin del cuero cabelludo
que tiene lugar principalmente en la zona de la nuca y en las
regiones retroauriculares. El rascado puede acarrear una infeccin
bacteriana secundaria, lo que provoca ppulas inflamatorias.

Cuidados de enfermera
La locin de permetrina al 1% (Nix) es la ms eficaz, porque
destruye los piojos y las liendres, mucho ms que los champs.
Las liendres se deben retirar con un peine muy fino o una a
una. Hay que advertir a los nios que no compartan peines, ni
cualquier objeto que haya estado en contacto con el pelo o
cerca de l.
Los piojos son pequeos y de color grisceo, no tienen alas
y pueden verse a simple vista. Las liendres son como pequeas
manchas ovales blanquecinas que se adhieren a la vaina del pelo,
por lo que no se desprenden con facilidad.

Picaduras de artrpodos
Los artrpodos incluyen los insectos y los arcnidos.
j Picaduras de insectos (moscas, mosquitos y pulgas). Se
produce una reaccin de hipersensibilidad que se manifiesta
con urticaria papulosa. Se administran agentes antipruriginosos y antihistamnicos, y se debe prevenir la infeccin
secundaria por el rascado. Para luchar contra la picadura se
pueden aplicar repelentes o mosquiteras cuando se prevea
una exposicin.
j Picaduras de himenpteros (abejas, avispas y hormigas).
Inyectan el veneno a travs del aguijn. La reaccin local es
una pequea rea roja con roncha, picor y calor. Los nios
sensibilizados a las picaduras pueden mostrar una grave
reaccin sistmica que llega a poner en peligro su vida. En
los casos graves ha de disponerse de adrenalina para su
inyeccin inmediata, y de corticosteroides, como tratamiento
de choque. En los casos simples, se extrae cuidadosamente
el aguijn, se limpia bien con agua y jabn, y se aplican
compresas fras y antihistamnicos.
j Picaduras de araas. La mayora de ellas no son peligrosas.
En caso de picadura de araas especialmente venenosas, se
debe limpiar la herida con antisptico, aplicar compresas
fras y administrar el antdoto, adems de relajantes musculares, corticosteroides y analgsicos. La reaccin sistmica
incluye fiebre, malestar general, inquietud, nuseas, vmitos
y dolor articular.
j Picaduras de escorpiones. Provocan un intenso dolor local
con eritema, entumecimiento, quemazn, inquietud y vmitos. Contina con una parlisis motora ascendente, convulsiones, debilidad, pulso rpido, salivacin excesiva, sed,
disuria, edema pulmonar e incluso coma y la muerte.
La intervencin enfermera consiste en retrasar la absorcin del veneno, mantener al nio en reposo y colocar las
zonas afectadas en declive. Se administra el antdoto y a
continuacin se alivia el dolor.

Lesiones por garrapatas. Se alimentan con sangre de mamferos y los microorganismos patgenos que transportan son
el vector de distintas enfermedades infecciosas.
Se debe coger la garrapata con pinzas. Tambin se pueden
colocar sobre el cuerpo unas gotas de ter u otro producto
que facilite la extraccin. Por ltimo, hay que limpiar la
herida con agua y antisptico.

Infecciones transmitidas por artrpodos


Las rickettsias son parsitos intracelulares de tamao similar al
de las bacterias. Los mamferos se infectan por las picaduras de
los piojos, moscas, garrapatas y caros infectados, que actan
como vehculos de la infeccin y como reservorios. Tambin
pueden transmitir la enfermedad de Lyme.

Afecciones eccematosas
de la infancia
El trmino eccema es sinnimo de dermatitis. La dermatitis
atpica es la ms frecuente en la edad peditrica y, junto con la
dermatitis seborreica, son los eccemas de causa endgena, ya
que no obedecen a factor externo alguno en su constitucin.
En los eccemas de causa exgena, la dermatitis irritativa del rea
del paal es la ms frecuente.

Dermatitis irritativa del rea del paal


Es una dermatitis de contacto por irritante primario de esta
zona, debida a la orina y a las heces retenidas en el paal.
La irritacin se produce por una combinacin de factores
como la friccin, la maceracin, el amonaco derivado de la
descomposicin de la urea, la elevacin del pH, las sobreinfecciones bacterianas, los productos qumicos de los paales y el
jabn o detergente.
La localizacin inicial se ubica en las zonas anogenital e inguinal, en las caras internas de los muslos y en la regin gltea. En
los casos ms leves se manifiesta con un eritema. Cuando es ms
intensa, afecta a los pliegues inguinales, llegando incluso a lesiones
exudativas y costrosas. Es frecuente que cualquier dermatosis que
se asiente en la zona del rea del paal se sobreinfecte con Candida
albicans. La prevencin es la mejor manera de combatir este
problema. Los cuidados de enfermera consisten en actuar sobre
la humedad, el pH y los irritantes fecales. El factor ms importante
que puede ser objeto de intervencin es el ambiente hmedo en
la zona del paal. Es aconsejable cambiar los paales tan a menudo
como sea posible y dejar la zona al aire para que se seque; incluso
puede ser til dirigir un chorro de aire de un secador a temperatura clida. Los paales desechables y superabsorbentes reducen
la incidencia del problema. El tratamiento de los casos leves se
efecta con productos emolientes, como una pasta al agua. El
lavado excesivo de la piel, sobre todo con jabones perfumados o
limpiadores comerciales, puede ser irritante, por lo que se debe
utilizar un jabn neutro. En casos ms graves pueden utilizarse
corticoides de aplicacin tpica y de baja potencia aadiendo una
pomada antifngica en caso de sobreinfeccin por Candida.

Dermatitis atpica
La dermatitis atpica o eccema atpico es una enfermedad
alrgica de la piel que afecta, aproximadamente, del 1 al 3% de

Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente e-213


los nios. El 80% de los nios con dermatitis atpica desarrollan los sntomas antes del ao de edad, cerca de la mitad quedan libres de sntomas a los 2 aos. La dermatitis de la otra
mitad no desaparece hasta el final de la adolescencia, aunque
una pequea fraccin nunca se aliviar completamente.
Afecta a las partes internas de los codos, detrs de las rodillas
y en la cara, pero tambin puede cubrir la mayor parte del
cuerpo. La dermatitis atpica es una categora de enfermedad
denominada atpica porque muchas veces afecta a personas
que tambin sufren de asma, de la fiebre del heno o de alergia.
Los sntomas son piel reseca, escamosa y con comezn,
grietas detrs de las orejas y sarpullidos en las mejillas, en los
brazos y en las piernas. Alternativamente, mejora y empeora.
Durante las erupciones se pueden desarrollar llagas con secreciones o costras, por el hecho de rascar o por las infecciones.
Se reconocen cuatro manifestaciones cardinales que pueden
aparecer de forma aislada o combinada en el mismo paciente. El
rasgo principal es el prurito, siempre presente y de intensidad
variable. El eccema es ms frecuente en la infancia que en el adulto.
Suele darse una erupcin papulosa coronada por una pequea
vescula, que se rompe rpidamente por el prurito, dejando una
excoriacin superficial. La liquenificacin la constituyen placas
eritematosas rosadas brillantes, poligonales e hipertrficas que
aparecen como resultado del rascado crnico.
Aunque se desconoce la causa ltima de este problema, es
evidente que existen factores de tipo gentico y hereditario,
factores inmunolgicos. Algunos autores estiman que se dan
anomalas en el metabolismo de los cidos grasos esenciales.
Tambin influyen los factores climticos, pues en verano se
experimenta una mejora y en invierno empeoran los sntomas.
Tambin influyen los agentes de contacto, alergenos y algunos
alimentos.

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Cuidados de enfermera
Los principales objetivos consisten en aliviar el prurito, hidratar la piel, reducir la inflamacin y evitar o controlar la infeccin
secundaria.
Casi todas las medidas generales reducen el prurito, tales
como evitar la exposicin a los irritantes cutneos y el sobrecalentamiento, mejorar la hidratacin cutnea y administrar
antihistamnicos, esteroides y sedantes ligeros. A veces, los baos
coloides proporcionan un alivio temporal del prurito y pueden
ayudar a los nios a dormir, si los toman antes de acostarse. Las
compresas hmedas y fras alivian la piel y proporcionan una
proteccin antisptica. El prurito moderado o grave suele aliviarse con la administracin de antihistamnicos orales. En el
caso de los bebs, procede cortarles las uas o por la noche
colocarles unos guantes que eviten el rascado.
Los corticoides tpicos son el tratamiento adecuado para
reducir la inflamacin. En el caso de una infeccin secundaria,
antibitico tpico.
Se debe mantener siempre la piel hidratada, con un emoliente
preferiblemente sin perfume, pues as se evitan las irritaciones
que pudiera ocasionar. Se prefiere la ducha al bao, y que sea
corta, con agua templada y con jabones con pH cido y sin
perfume. Los nios se pueden baar en el mar o en la piscina,
pero a la salida del agua se deben secar convenientemente y
aplicarse una crema emoliente.
Deben evitarse las temperaturas extremas y los cambios
bruscos, los ambientes excesivamente secos y las actividades que
favorezcan una sudoracin excesiva, as como las situaciones

de estrs. En el domicilio es recomendable ventilar correctamente las habitaciones, prescindir de los animales domsticos,
as como de los objetos que acumulen polvo.
Se recomienda que los lactantes con riesgo sigan exclusivamente con lactancia materna o con frmula de hidrolizado de
casena/suero hasta pasados los 6 meses de vida.
Es conveniente utilizar ropa suave de algodn, hilo o pana,
y descartar la lana y los tejidos sintticos, puesto que son speros y pueden irritar la piel. Adems, no se debe utilizar ropa
apretada ni abrigo en exceso, y la ropa de cama debe ser de
algodn y sin plumas. Lavar la ropa con detergentes suaves,
eliminando el empleo de lejas y suavizantes.

Dermatitis seborreica
Es una reaccin inflamatoria crnica y recidivante de la piel.
Afecta principalmente a las zonas de mayor concentracin de
glndulas sebceas, como el cuero cabelludo (costra lctea), los
prpados (blefaritis), el conducto auditivo externo (otitis
externa), los pliegues nasolabiales y la regin inguinal.
El origen es desconocido. No se asocia a una historia familiar
de alergia, a diferencia de la dermatitis atpica. Las lesiones se
manifiestan como placas aceitosas gruesas, adherentes, amarillentas y descamativas, que pueden o no ser ligeramente pruriginosas. Resultan tiles los corticoides tpicos de baja o media
potencia. En la costra lctea, puede aplicarse cido saliclico en
vaselina o aceites minerales.

Cuidados de enfermera
El cuidado consiste en eliminar las costras, el lavado del cuero
cabelludo debe ser diario, con un champ o jabn suave, que se
deja penetrar en las costras para que las ablande. Una vez enjuagado cuidadosamente, se utiliza un cepillo de dientes blando o
un peine de pas finas que eliminen las costras ablandadas

Alteraciones de las uas del nio


La paroniquia es una infeccin en torno al pliegue ungueal
debida, en general, a una infeccin bacteriana. La infeccin
aguda de esta zona es muy dolorosa y la terapia consiste en
remojar el dedo en agua caliente, con incisin y drenaje en caso
necesario.
La paroniquia crnica suele provocarse por el hongo Candida albicans, que se desarrolla mejor en un medio ambiente
hmedo, por lo que los nios que se chupan el pulgar pueden
presentar este problema. Esta infeccin no produce pus y el
tratamiento se basa en la administracin de un antifngico
tpico y en mantener el dedo seco.
Con frecuencia, se producen cambios en las uas coincidentes con traumatismos fsicos. Las uas enterradas las provocan,
en parte, los zapatos apretados y no cortarlas de forma adecuada.

Acn juvenil
No se limita por completo a la adolescencia, aunque s predomina en ese perodo de la vida. Casi todos los adolescentes lo
sufren.

e-214 Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente


Es un proceso autolimitado, pero no se debe subestimar, pues
se presenta en una etapa en la que la imagen corporal tiene una
gran importancia para el individuo.
Existen factores hereditarios predisponentes; los andrgenos
favorecen su existencia y el cuadro se agrava con el estrs
emocional, durante la estacin fra, por la accin de algunos
frmacos estimulantes y en el perodo premenstrual de la
mujer.
Las lesiones afectan al folculo pilosebceo de la cara, cuello,
hombros, espalda y parte superior del trax. Existen dos tipos
bsicos de lesiones:
j Lesiones no inflamadas, comedones, que pueden aparecer
taponados comedones cerrados o puntos blancos sin
apertura o abiertos puntos negros, con aperturas visibles
que cambian de color a medida que el aire oxida los cidos
grasos.
j Lesiones inflamadas, que se forman cuando la pared del
folculo se rompe y produce ppulas, pstulas, ndulos y
quistes; son los que causan la destruccin y la tendencia a la
cicatrizacin.
La infeccin secundaria complica las lesiones. La aplicacin
de cremas, cosmticos y aceites que no tienen una base acuosa
ayuda a taponar los folculos y a agravar el cuadro.

Actividad teraputica y cuidados


El tratamiento se encamina a reducir y controlar el proceso
inflamatorio y la cicatrizacin y a mejorar el aspecto general.
Los ms efectivos suelen ser los tratamientos combinados. Un
reposo adecuado, ejercicio moderado, una dieta equilibrada, la
reduccin del estrs emocional y la eliminacin de cualquier
foco de infeccin mejoran la situacin.
El ms efectivo es el perxido de benzoilo; se debe aplicar
sobre la piel, una vez se haya limpiado con un producto suave.
Los jabones speros y duros y el frotado excesivo irritan la piel
y provocan la rotura de los conductos pilosebceos. Tambin
es importante una higiene adecuada del cuero cabelludo, sobre
todo en el acn de la frente.
Cuando no hay respuesta al tratamiento tpico, puede
sernecesario recurrir a la administracin sistmica de antibiticos.

Calvicie o alopecia infantil


Generalmente, la prdida de cabello en estas edades es reversible y no requiere tratamiento.

Falta de cabello en los bebs


Los ms pequeos presentan generalmente menos cabellos en
la regin occipital y parietal, debido a su posicin en la cuna y
al roce con las almohadas.

Alopecia difusa
Se debe a situaciones de tensin importante, como enfermedades febriles prolongadas, ciruga, problemas personales, etc. Se
observa prdida de cabello entre los 45 y los 70 das despus de
ocurrido el factor estresante. Se resuelve espontneamente al
cabo de unos meses.

Alopecias localizadas
Alopecia areata. Consiste en la aparicin brusca de parches
asintomticos, no inflamatorios y redondeados de alopecia
en las zonas con pelo del cuerpo. Todos los indicios apuntan
a que se trata de una afectacin autoinmune. No se conoce
un tratamiento especfico.
j Alopecia traumtica. Es una alopecia por traccin, debida
a peinados especiales, como trenzas, colas de caballo, rodetes,
sujetadores de pelo, etc.
j Tricotilomana. Se da en los nios que se arrancan compulsivamente el pelo.
j

Vitligo
Se pierde progresivamente el color de la piel. Se caracteriza por
la aparicin de manchas blancas. Se debe a la desaparicin de los
melanocitos. Si los pacientes con vitligo evitan el exceso de
exposicin solar, no presentan mayores problemas.
El vitligo afecta al 1% de la poblacin mundial y su origen
se desconoce. Existen tres teoras: la neurognica, la inmunolgica y la de autointoxicacin del melanocito.
El tratamiento se basa en la administracin de melagenina,
un medicamento tpico que estimula la reproduccin de los
melanocitos. Los nios o adolescentes con vitligo necesitan un
gran apoyo psicolgico y emocional, por las repercusiones
sociales de su aspecto.

Cuidados generales de los nios


conproblemas cutneos
Hay que brindar medidas generales, como reposo, proteccin
y el alivio de las molestias, junto a cuidados ms especficos, de
acuerdo con cada tipo de proceso. Son pocas las enfermedades
cutneas contagiosas.
La mayora de las lesiones cutneas llevan consigo el prurito.
El enfriamiento de la zona y el aumento del pH, con baos o
compresas fras, reducen los estmulos sobre la zona y ayudan
a evitar el rascado. Los vestidos y la ropa de cama deben ser
suaves y ligeros, de modo que reduzcan la irritacin causada
por la friccin y la estimulacin.
La piel sana y la afectada deben estar protegidas de las lesiones e infecciones secundarias. Es muy importante evitar el
rascado, por lo que a los nios pequeos o a los que no cooperan se les deben proporcionar guantes o coberturas especiales.
Tambin es preciso mantener las uas cortas y limpias.
La terapia de la mayor parte de las lesiones de la piel es tpica
y los responsables de su administracin son, en la mayora de
los casos, los propios padres, por lo que se les debe explicar con
todo detalle la correcta aplicacin de las medidas.
Las compresas o apsitos hmedos ayudan a enfriar la piel,
alivian el picor y la inflamacin, adems de limpiar la zona.
Cuando el nio no coopera en el uso de apsitos hmedos, se
suele utilizar el remojo que elimine costras y aproveche su accin
astringente, hacindolo atractivo como si fuera un juego (lavar
platos, muecas, vestidos, coches, etc.). Los baos son muy
tiles en los casos de dermatitis extensas y es conveniente usar
objetos con los que el nio juegue mientras permanece en el
agua.

Captulo E7 Principales alteraciones dermatolgicas del nio ydeladolescente e-215


La piel es la parte ms visible del cuerpo, por lo que los defectos superficiales que alteran su aspecto son a veces fuente de
preocupacin y malestar emocional para el nio y su familia.

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