Vous êtes sur la page 1sur 8

DISFASIAS SECUNDARIAS

Perfil lingstico del individuo con sndrome de Asperger:


implicaciones para la investigacin y la prctica clnica
P. Martn-Borreguero
PERFIL LINGSTICO DEL INDIVIDUO CON SNDROME DE ASPERGER:

IMPLICACIONES PARA LA INVESTIGACIN Y LA PRCTICA CLNICA

Resumen. Objetivo. Realizar una revisin selectiva de los trabajos dirigidos al estudio del perfil de habilidades lingsticas y
de comunicacin del individuo afectado por el sndrome de Asperger (SA). Desarrollo. Todos los trabajos revisados aportan
datos consistentes con la existencia de un perfil lingstico particular asociado al SA, que se caracteriza por presentar reas
de competencias significativas con respecto a la adquisicin de los elementos formales y estructurales del lenguaje, as como
reas de dficit pronunciados en el desarrollo de las habilidades pragmticas y adquisicin de especficos componentes
semnticos. Conclusiones. La alteracin de las habilidades pragmticas o de la comunicacin social se observa en todos los
individuos afectados por el SA y, en consecuencia, constituye un rasgo nuclear del cuadro sintomtico del trastorno. Los estu
dios revisados sealan la relevancia de la identificacin del perfil lingstico en tanto que puede facilitar el establecimiento
del diagnstico del SA y contribuir a precisar los lmites de diferenciacin no slo con otros trastornos generalizados del des
arrollo, sino con otros trastornos psiquitricos que presentan un solapamiento sintomtico. Aunque los trabajos analizados
no aportan datos precisos sobre los mecanismos patolgicos especficos subyacentes a la constelacin de los dficit pragm
ticos asociados al SA, s proporcionan una cierta evidencia sobre la relacin entre los dficit pragmticos y una disfuncin del
hemisferio cerebral derecho. [REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-22]
Palabra clave. Asperger. Autismo. Gramtica. Habilidades pragmticas. Semntica. Sintaxis.

INTRODUCCIN
El sndrome de Asperger (SA) es un trastorno generalizado del
desarrollo estrechamente relacionado con la condicin del autismo infantil. Fue identificado por primera vez en 1941 por el
pediatra austraco Hans Asperger, quien originalmente utiliz la
denominacin de psicopata autista [1] para hacer referencia al
trastorno nuclear de la relacin social caracterstico del cuadro
sintomtico. A pesar de su descubrimiento hace seis dcadas, el
SA no fue reconocido oficialmente por la comunidad cientfica
internacional hasta principios de la dcada de los noventa, cuando se incluy en los sistemas de clasificacin psiquitrica de la
DSM y el ICD [2,3] como una categora de diagnstico independiente del autismo. A lo largo de los cincuenta aos trascurridos desde su descubrimiento hasta su reconocimiento oficial, la
definicin del SA experiment cambios numerosos no solo con
respecto a la naturaleza del trastorno sino tambin con respecto
al nmero de sntomas nucleares necesarios y suficientes para el
diagnstico del cuadro clnico. Algunas de las modificaciones
que se produjeron acercaron el concepto del SA a la definicin
del autismo considerndolo una mera variante del autismo infantil [4-6], mientras que otros cambios conceptuales fomentaron la separacin de las dos condiciones clnicas convirtindolas en entidades excluyentes [7,8].
En la actualidad, la comunidad cientfica internacional no
ha alcanzado un consenso definitivo sobre la relacin entre el
SA y el autismo. En consecuencia, la cuestin sobre si el SA
constituye la misma condicin clnica, una variante o una entidad independiente del trastorno del autismo. est todava por
resolver de forma definitiva.
Aceptado: 13.06.05.
Centro de Psicologa Clnica Cavendish. Madrid, Espaa.
Correspondencia: Dra. Pilar Martn Borreguero. Centro de Psicologa Cl
nica Cavendish. Doctor Esquerdo, 183. E-28007 Madrid. E-mail: pilar@
centrocavendish.com
2005, REVISTA DE NEUROLOGA

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

A pesar del dudoso estatus nosolgico del SA, existe un consenso general entre los profesionales clnicos y de la educacin
acerca de sus manifestaciones conductuales primarias y nuclea
res. Estas alteraciones centrales se concentran, en primer lugar,
en torno a un dficit primario en la capacidad del individuo para
la interaccin social recproca, alteracin similar a la manifesta
da en el autismo. En segundo lugar, en torno a una rigidez men
tal y ausencia de flexibilidad comportamental manifestadas externamente por el individuo en la presencia de un patrn de
comportamientos repetitivos e intereses aislados e idiosincrsi
cos, igualmente similares a las manifestadas en el autismo.
Con el fin de avanzar la investigacin acerca de la validez
externa del SA como categora diagnstica independiente, la
clasificacin psiquitrica oficial de la DSM ha establecido crite
rios de diferenciacin con respecto a la condicin del autismo.
As, y en funcin a lo estipulado en dicha clasificacin, el diag
nstico del SA exige el cumplimiento de una serie de criterios
diagnsticos que hacen referencia a la existencia de variables
discriminatorias del autismo. En primer lugar, la DSM exige demostrar ausencia de retraso en el rea del lenguaje evidencia
de produccin de palabras nicas antes de los dos aos y com
binacin de dos o tres palabras en frases comunicativas antes o
en el momento de alcanzar el tercer ao de vida. En segundo
lugar, se requiere demostrar tanto un desarrollo adecuado de las
habilidades cognitivas como una adquisicin normal de habilidades tempranas de autosuficiencia (si bien este ltimo criterio
no es discriminatorio con el autismo).
La inclusin del criterio diagnstico concerniente al desa
rrollo temprano del lenguaje, ha sido, desde el primer momento,
objeto de numerosas crticas y ha dado lugar a frecuentes desacuerdos entre los profesionales clnicos y de la investigacin.
Por un lado, se ha subrayado la simplicidad, imprecisin y redu
cida validez de las medidas utilizadas por el DSM para valorar
el desarrollo lingstico del nio y determinar la ausencia de
retraso clnicamente significativo. Especialmente, se critica el
hecho de que la evaluacin del desarrollo lingstico temprano

S115

P. MARTN-BORREGUERO

no se asienta en juicios objetivos realizados en base a los resul


tados obtenidos en tests psicomtricos y evaluaciones estandari
zadas de las habilidades del nio en diferentes contextos. Por el
contrario, el criterio diagnstico de la normalidad o ausencia de
retraso significativo en el lenguaje se basa exclusivamente en
impresiones clnicas acerca de unos marcadores generales, bur
dos y poco precisos del desarrollo de las habilidades lingsti
cas y de la comunicacin [9].
Se ha puesto un nfasis especial en destacar la confusin
que los profesionales clnicos experimentan ante los casos con
tradictorios en los que los sujetos satisfacen el criterio de au
sencia de retraso lingstico (de acuerdo con las medidas de la
DSM) y al mismo tiempo muestran problemas significativos y
marcados en el procesamiento del lenguaje. A este respecto,
los datos procedentes de estudios de investigacin sugieren que
la produccin de palabras nicas por parte del nio a la edad de
dos aos y la combinacin de stas en frases comunicativas
antes de alcanzar los tres aos, no garantiza necesariamente un
desarrollo apropiado del lenguaje y las habilidades de comuni
cacin [9].
Efectivamente, en uno de estos estudios de investigacin [10]
se llev a cabo un anlisis sistemtico de los resultados obteni
dos por un amplio grupo nios con un cuadro tpico del SA en
tests estandarizados de lenguaje y habilidades de comunicacin.
Los resultados de los tests aportaron evidencia sobre la existen
cia de una gama de dficit muy especficos en la capacidad
general del nio para el procesamiento del lenguaje as como
anomalas en el desarrollo temprano de sus habilidades de
comunicacin. De entre los dficit lingsticos observados, des
tacaron por su importancia la dificultad del individuo para com
binar flexiblemente las palabras y expresar de forma apropiada
sus intenciones, la comprensin disminuida de algunas nocio
nes semnticas, y en general, un fracaso general de la persona a
la hora de someter sus habilidades lingsticas al servicio de la
comunicacin social.
Estos resultados se han confirmado en la prctica clnica y a
travs de otros estudios de investigacin que han sugerido que
la alteracin en el uso social del lenguaje es una de las alteracio
nes angulares del SA [1,9,11,12].
A pesar de la prominencia de dficit lingsticos especficos
y alteraciones pragmticas generalizadas en los individuos afec
tados por el SA, la clasificacin psiquitrica de la DSM no
incluye criterios diagnsticos que hagan referencia al perfil lin
gstico del individuo. Dada la creciente evidencia que sugiere
la presencia de un cmulo de alteraciones lingsticas particula
res y de dficit de la comunicacin en los individuos con el SA,
se pretende hacer una revisin de los estudios de investigacin
diseados con el fin de avanzar en la elaboracin de un perfil
especfico que abarque ambos los dficit y las reas de compe
tencia lingstica del individuo afectado por el SA. El objetivo
final de esta revisin es intentar alcanzar un consenso con res
pecto al perfil lingstico asociado al SA.
MBITOS DIFERENTES DEL
SISTEMA LINGSTICO HUMANO
Como Portols [13] destaca, el estudio de la semitica comien
za a concebirse hacia los aos treinta sobre la base de las disci
plinas de la sintaxis, la semntica y la pragmtica. Con respecto
al foco central de la sintaxis, ste estara centrado en torno al
estudio de las relaciones formales entre las palabras. Es decir, la

S116

forma en que se combinan las palabras de acuerdo con reglas


convencionales previamente establecidas por los hablantes de
cada lengua. El conocimiento de las reglas sintcticas es un
aspecto crtico y necesario para el sistema de comunicacin. Al
fin y al cabo, son las reglas sintcticas las que tienen la capaci
dad de convertir una cadena de palabras sin sentido (colegio el
todos al los nio va das) en una oracin con significado (el
nio va al colegio todos los das).
El sistema formal de las reglas sintcticas o gramaticales se
encuentra intrnsicamente interrelacionado con el rea de la
semntica. Por un lado, la disciplina de la semntica atendera
tanto al significado de las palabras como a los vnculos de stas
con los objetos o conceptos a los que se refieren. Por otro lado,
se ocupara del proceso flexible de combinacin de palabras
con el fin de expresar diferentes significados. De acuerdo con
Landa [9], tanto el mbito de las habilidades como el conoci
miento semntico constituyen reas muy amplias e incluyen
aspectos lingsticos muy diversos. Entre estos elementos se
destacan por su importancia la adquisicin de vocabulario re
ceptivo y excesivo, la comprensin y produccin de relaciones
semnticas variadas, el desarrollo de categoras, el uso y la
comprensin de sinnimos y antnimos, la capacidad para en
tender la esencia de una historia o una conversacin, la com
prensin del lenguaje figurativo, la realizacin de inferencias y
el desarrollo de habilidades de prediccin.
Este amplio sistema de conocimientos y habilidades semn
ticas, junto con el dominio de las reglas sintcticas, constituyen
los pilares esenciales en los que se asienta la competencia prag
mtica de cualquier individuo.
La disciplina de la pragmtica se ocupa de todos los aspec
tos relacionados con el uso interactivo del lenguaje y abarca no
slo habilidades sociales, sino tambin el conocimiento que
permite a un individuo adaptar las formas del lenguaje a las
demandas sociales de un contexto en particular. Como Twacht
man-Cullen [11] ha sealado, las habilidades pragmticas cons
tituyen el rasgo crtico de la interaccin humana ya que reflejan
la capacidad y destrezas de una persona para combinar adecua
damente factores sociales, emocionales, cognitivos y lingsti
cos en el momento preciso de enviar y recibir un mensaje den
tro del marco de un contexto comunicativo.
La pragmtica es sin duda un rea muy compleja de estudio.
A diferencia de los mbitos de la sintaxis o gramtica y la fon
tica, en donde existen reglas fijas y explcitas de construccin
de oraciones y pronunciacin de palabras, la mayora de las
reglas implicadas en la ejecucin adecuada de las habilidades
pragmticas son tcitas. Estas reglas varan en funcin no slo
del contexto del intercambio comunicativo y del rol de los inter
locutores, sino tambin de la intencin del hablante a la hora de
presentar un hecho de una manera determinada ante los ojos del
interlocutor [13]. En consecuencia, el estudio de las habilidades
pragmticas implica la valoracin no solo de la capacidad de un
individuo para evaluar globalmente un acto comunicativo y
comprender las variables contextuales influyentes sino tambin
de su competencia a la hora de elegir unas formas lingsticas
con respecto a otras para expresar una intencin.
A pesar de las dificultades inherentes a este mbito de estu
dio, la evaluacin de las habilidades pragmticas constituye un
factor crtico en la comprensin de algunas de las alteraciones
comportamentales manifestadas por individuos afectados por
un dficit o trastorno social primario. En particular, el estudio
del desarrollo de las habilidades pragmticas de las personas

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

DISFASIAS SECUNDARIAS

Tabla I. Perfil de habilidades sintcticas y gramaticales asociado al SA.

Competencias

Dficit

Adquisicin adecuada del conocimiento

acerca de las reglas gramaticales de la lengua

Capacidad adecuada o avanzada con respecto a la edad

cronolgica para construir frases gramaticalmente complejas

Adquisicin adecuada de conocimiento

sobre la morfologa de las palabras

Capacidad adecuada para caracterizar palabras


como pertenecientes a una categora funcional

Comprensin adecuada de los procesos de

formacin de nuevas palabras o formas de palabras

Tabla II. Perfil de habilidades y dficit fonolgicos asociados al SA.


Competencias

Dficit

Identificacin de sonidos aislados

Uso adecuado y variado


de patrones de entonacin

Decodificacin de sonidos complejos


(facilidad para la lectura mecnica)

Regulacin del volumen


de voz y velocidad del habla

Imitacin de sonidos y acentos ajenos

Articulacin de palabras y frases

afectadas por el SA puede aportar datos importantes que ayuden


a esclarecer la relacin entre el desarrollo lingstico y el desa
rrollo social de un individuo.
PERFIL LINGSTICO ASOCIADO AL SA
Perfil de habilidades sintcticas y conocimiento gramatical
La experiencia clnica y los resultados procedentes de estudios
de investigacin han demostrado de forma consistente la exis
tencia de un patrn especfico de adquisicin y desarrollo de
habilidades lingsticas asociado estrechamente al SA.
A pesar de que un cierto porcentaje de nios afectados mues
tra un retraso inicial leve en el desarrollo del lenguaje, la gran
mayora de ellos alcanzan un nivel de funcionamiento adecuado,
y en algunos casos clnicos el nivel es avanzado, en el mbito de
las habilidades lingsticas formales. Esto es, en las reas de la
sintaxis y la gramtica. En la tabla I se presenta un resumen su
cinto del perfil de habilidades sintcticas asociado al SA.
En general, y antes de alcanzar la edad de cinco aos, el nio
con el SA suele haber adquirido un conocimiento apropiado de
las reglas gramaticales, as como un vocabulario extenso y sofis
ticado [14,15]. Estas competencias gramaticales y lxicas permi
ten al nio crear estructuras sintcticas correctas y de gran com
plejidad, demostrando en ocasiones una capacidad lingstica
formal avanzada con respecto a su edad cronolgica. Asimismo,
la avanzada capacidad de memoria auditiva caracterstica de la
persona con el SA le permite retener, si bien de forma mecnica,
grandes cantidades de informacin acerca de sus temas de inte
rs y acceder a estos datos cuando la situacin lo requiere
La capacidad de formar oraciones gramaticalmente correc
tas y la habilidad para hablar con elocuencia son sin duda as
pectos esenciales en el desarrollo del sistema lingstico. Sin
embargo, si bien estos componentes lingsticos son necesarios

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

para iniciar y participar en actos comunicativos, no son sufi


cientes para garantizar el xito del individuo en el proceso com
plejo de comunicacin. Y es que la adquisicin de conocimien
to sintctico no implica necesariamente la posesin de la capa
cidad de mantener un discurso social coherente y de naturaleza
recproca con otra persona. Es ms, en algunas ocasiones, la
existencia de estructuras lingsticas intactas puede enmascarar,
no solo las dificultades del nio o adulto con SA en ciertos
mbitos dentro de la semntica, sino tambin sus dficit genera
lizados en la adquisicin de habilidades y conocimientos impli
cados en el rea de la comunicacin pragmtica.
Perfil de habilidades fonolgicas y patrones de entonacin
Los individuos afectados por el SA presentan un desarrollo ade
cuado de habilidades fonolgicas [16] (Tabla II). As pues, es
comn en el nio con SA exhibir una capacidad adecuada para
identificar sonidos aislados, decodificar sonidos complejos, imi
tar acentos ajenos con precisin inusual, leer con fluidez y arti
cular claramente las palabras emitidas. Si bien estas habilidades
permanecen intactas, se debe destacar la existencia en el indivi
duo con el SA de alteraciones significativas, con respecto a la
prosodia del habla, los patrones de entonacin, la regulacin del
volumen y la velocidad del habla. Estas alteraciones se tratarn
mas adelante en el apartado sobre el perfil de habilidades prag
mticas.
Perfil de habilidades semnticas
Tanto la prctica clnica diaria como los resultados procedentes
de estudios de investigacin sugieren la existencia de un perfil
especfico de dficit y competencias en la adquisicin y desa
rrollo de las habilidades y el conocimiento semnticos asociado
al SA (Tabla III).
Con respecto a las reas de competencia observadas, se pueden
destacar en primer lugar, la adquisicin adecuada de un lxico
amplio y sofisticado, tanto a nivel expresivo como receptivo
[16,17]. Wing [6] destac la gran capacidad de la persona afec
tada por el SA para conocer el significado de palabras inusuales
y oscuras as como su desinters y torpeza a la hora de definir y
usar trminos comunes y coloquiales. As pues, a lo largo del
desarrollo, el nio con el SA se destaca de los dems por utilizar
habitualmente un lxico de naturaleza formal, precisa, rebusca
da y rimbombante, incluso en situaciones sociales que por su
naturaleza informal requieren del hablante la utilizacin de un
vocabulario familiar y sencillo. Esta habilidad avanzada para
adquirir y utilizar un vocabulario extenso y complejo tiende a
enmascarar los niveles concretos de pensamiento y compren
sin en los que el nio est usualmente funcionado.
En segundo lugar, la evaluacin clnica y el anlisis de con
versaciones del nio con el SA [12] aportan datos que sugieren
la existencia de una capacidad adecuada en el nio para produ
cir y comprender relaciones de tipo de los comparativos y loca
tivos. Asimismo, la habilidad para formar categoras de natura
leza concreta y la capacidad de abstraer los atributos comunes
de los conceptos pertenecientes a la categora en particular tam
bin tienden a permanecer intactas y desarrollarse de forma con
sistente con la edad cronolgica del nio [18,19].
Con respecto a los dficit mas comunes en el mbito de la se
mntica, una gran proporcin de nios con SA presentan dificul
tades pronunciadas en la comprensin de conceptos abstractos
[20] y el aprendizaje de los trminos de temporalidad (p. ej., ante-

S117

P. MARTN-BORREGUERO

ayer, maana, dentro de dos das) y la


comprensin de los conceptos de espacialidad en el tiempo (p. ej., prime
ro, despus, antes). Adems de los pro
blemas de comprensin de conceptos
abstractos, se han observado en algu
nos nios con SA dficit marcados en
los procesos de acceso y recuperacin
de palabras que han sido almacenadas
en la memoria a largo plazo. Esta dificultad de acceso al lxico ejerce una
influencia adversa sobre los actos de
comunicacin social ya que tanto el
nio como el adulto con SA pueden
emitir palabras semnticamente inapropiadas con respecto al contexto inmediato en donde est teniendo lugar
el intercambio comunicativo [21].
Por ltimo, la rigidez cognitiva ca
racterstica del individuo con el SA y
su tendencia a la interpretacin literal
del lenguaje generan a menudo dficit
en su capacidad de realizar inferencias
y dificultades en la comprensin del
lenguaje figurativo o metafrico, el
sarcasmo y el humor irnico [22]. La
persona con SA asigna significados
fijos a las palabras basados en percepciones concretas y experiencias especficas. Su rigidez cognitiva le impide
aceptar otros significados diferentes
para las mismas palabras en funcin al
contexto social.

Tabla III. Perfil de habilidades y dficit semnticos asociados al SA.


Competencias

Dficit

Desarrollo adecuado o avanzado del lxico expresivo


y receptivo con respecto a la edad cronolgica

Dficit en la comprensin de las relaciones


semnticas de temporalidad y espacialidad
en el tiempo

Adquisicin de un vocabulario sofisticado y complejo

Comprensin deficitaria de conceptos


abstractos

Capacidad adecuada de comprensin de conceptos


concretos

Dificultades en el acceso a la memoria lxica

Desarrollo adecuado de la capacidad para la formacin


de categoras concretas

Dificultades en el procesamiento del lenguaje


figurativo y metafrico

Capacidad para identificar los atributos definitorios


de una categora concreta

Capacidad deficitaria para realizar inferencias


Dificultad en la comprensin del lenguaje
complejo, metafrico, giros lingsticos y
formas verbales sarcsticas e irnicas

Tabla IV. Perfil de habilidades y dficit pragmticos asociado al SA.


Competencias

Dficit

Inters en la iniciacin de la interaccin social

Ausencia de reciprocidad en el discurso


social o conversacin

Comunicacin adecuada de intenciones simples

Dificultad para comunicar intenciones complejas

Fluidez verbal

Dficit en la capacidad de inferir


las necesidades del interlocutor

Inters por trasmitir informacin a los otros

Dificultad para cambiar de tpico de conversacin

Gran capacidad para retener informacin


acerca de un tema

Dificultad en el uso y comprensin de


las pautas no verbales de comunicacin

Perfil de habilidades pragmticas


El desarrollo adecuado de las habilidades pragmticas o capaci
dad para utilizar el lenguaje para fines sociales constituye un
elemento crtico para el funcionamiento social de un individuo.
Al fin y al cabo, es la capacidad para la comunicacin social lo
que permite a una persona beneficiarse al mximo de la expe
riencia de vivir en sociedad alcanzando el grado ms alto de
variedad y riqueza emocional [12].
Si bien es cierto que no todos los aspectos pragmticos es
tn afectados en el individuo con SA, la mayora de las habili
dades y competencias implicadas en el uso social del lenguaje
se encuentran severamente alteradas. Como Ozonoff et al [23]
subrayan, la causa subyacente a la alteracin del uso social del
lenguaje parece estar vinculada directamente con el dficit cog
nitivo-social primario caracterstico del SA y no con la com
prensin del lenguaje utilizado en el discurso social que es fre
cuentemente un rea de competencia en el nio. Las consecuen
cias del dficit cognitivo-social se manifiestan directamente en
la dificultad del nio para aplicar las reglas del lenguaje social
mente contextualizado e imponen lmites significativos en su
capacidad para responder de acuerdo con las expectativas socia
les de la cultura de su entorno.
Segn el modelo multidimensional de Twachtman-Cullen [11],
la competencia pragmtica de un individuo se desarrolla a lo lar
go de su evolucin y depende de la adquisicin de una gama
amplia de conocimientos y habilidades sociales especficas. En
primer lugar, el individuo debe desarrollar la capacidad de expre

S118

sar y comunicar su intencionalidad con el fin de alcanzar unas


metas u objetivos que ha establecido de antemano. En segundo
lugar, la persona debe adquirir un conocimiento y un nivel de
comprensin social adecuados para realizar de este modo juicios
sociales correctos y elaborar sus opiniones acerca de las necesi
dades y los estados emocionales de los interlocutores. En tercer
lugar, se presupone una capacidad por parte del individuo para
comprender y aplicar las reglas del discurso y garantizar de esta
forma la ejecucin con xito de intercambios conversacionales
recprocos. En cuarto lugar, y contribuyendo de forma significati
va a la competencia pragmtica, el individuo debe poseer una
habilidad adecuada para comprender y utilizar espontneamente
los aspectos no verbales de la comunicacin o elementos paralin
gsticos con el fin de facilitar la comunicacin social.
Sobre la base de este modelo terico de la competencia prag
mtica, se ha podido elaborar un perfil detallado de habilidades
y dficit asociados de forma consistente al SA (Tabla IV).
En primer lugar, se ha constatado que la capacidad del indi
viduo con SA para usar flexiblemente los diferentes actos del
habla y conseguir de este modo expresiones diferentes de inten
cionalidad es deficitaria [9,18]. A este respecto, tanto el nio
como el adulto muestran una tendencia marcada a expresar sus
intenciones comunicativas de una forma idiosincrsica. Asimis
mo, exhiben un grado elevado de rigidez con respecto a la eje
cucin de cambios en el estilo de comunicacin directo, indi
recto, formal, informal con el que estn expresando sus inten
ciones y conduciendo el acto comunicativo.

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

DISFASIAS SECUNDARIAS

En general, las intenciones comunicativas de la persona con


el SA tienden a ser de naturaleza instrumental y dirigidas a satis
facer sus necesidades fsicas y emocionales. La comunicacin de
intenciones sociales, si bien no se encuentra totalmente ausente,
es un acto menos frecuente. As, la persona con el SA tiende a
comunicar con prontitud sus preferencias, sus deseos de obtener
o conocer algo en concreto, sus aversiones y sus intereses. Sin
embargo, la emisin de comentarios de naturaleza social acerca
de una actividad llevada a cabo por otra persona, la iniciacin de
una conversacin social acerca de eventos diarios y rutinarios, la
demostracin de inters y deseo por averiguar los gustos de otra
persona son actos significativamente menos frecuentes.
La expresin idiosincrsica de intencionalidad suele presen
tarse en el SA acompaada de una dificultad para comprender
las intenciones comunicativas expresadas por los dems [24].
Este dficit de comprensin conduce a la persona con SA a res
ponder de forma inapropiada en situaciones de intercambio co
municativo, especialmente cuando el interlocutor utiliza un esti
lo indirecto de comunicacin as como formas sarcsticas e ir
nicas del habla.
En relacin al segundo componente del modelo de compe
tencia pragmtica, tanto el nio como el adulto con el SA mues
tran dificultades significativas a la hora de llevar a cabo juicios
de naturaleza social y generar opiniones acertadas sobre las
necesidades y deseos de los dems [11,14 ]. De forma similar a
otros dficit pragmticos asociados al SA, la dificultad en valo
rar los aspectos variables implicados en un contexto de interac
cin social parece ser una manifestacin directa del dficit
sociocognitivo del individuo. Este dficit afecta no slo la capa
cidad del individuo para comprender las convenciones y reglas
sociales ambiguas, sino tambin su capacidad para realizar pre
suposiciones acerca de los pensamientos, deseos y sentimientos
de los dems. Desprovisto del conocimiento implcito sobre las
necesidades de sus interlocutores, la persona con SA es incapaz
de adaptar las formas diferentes del habla y regular el contenido
de la conversacin en funcin de los roles y estados emociona
les cambiantes de los participantes en la interaccin, as como
en relacin a otras variables de un contexto social particular. As
pues, es comn observar a nios con el SA interactuar con sus
compaeros de colegio utilizando unas formas complejas y un
vocabulario sofisticado como si estuvieran debatiendo con un
grupo de catedrticos eruditos. De forma similar, es frecuente
observar a adultos con el SA iniciar conversaciones acerca de
tpicos considerados tab en situaciones especficas o dirigirse
a sus superiores en el lugar de trabajo con unas formas de len
guaje inapropiadas.
Con respecto al tercer mbito pragmtico, el discurso social
o conversacin, tanto el nio como el adulto con el SA, tambin
muestran un subperfil caracterstico de habilidades y dficit.
Twachtman [25] ha utilizado el modelo de anlisis propuesto
originalmente por Grice [26] para ilustrar con gran claridad las
dificultades expresadas por el nio en una situacin de conver
sacin interaccional. Este modelo establece cuatro principios
fundamentales que regulan la conversacin recproca entre dos
personas y que estn relacionados con la cantidad, relevancia,
calidad y claridad de la informacin aportada por el hablante a
su interlocutor. De acuerdo con Grice, los hablantes de una len
gua deben contemplar estos principios para llevar a cabo con
xito sus intercambios comunicativos.
Sobre la base de este modelo se ha constatado, en primer lu
gar, como la persona con el SA tiende a presentar una verbosi

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

dad excesiva en sus intercambios comunicativos por lo que sue


le infringir el primer principio del discurso social relacionado
con la cantidad de informacin aportada al interlocutor. Tanto el
nio como el adulto tienden a describir los eventos de inters de
forma precisa, extendida y extremadamente detallada por lo que
la toma de turnos con el interlocutor resulta adversamente afec
tada. Durante la conversacin, apenas se hacen referencias a los
aspectos sociales y emocionales de la situacin y el individuo
tiende a concentrarse en los aspectos fsicos y neutrales. En se
gundo lugar, en su afn por hablar de los temas de inters perso
nal, la persona con SA tiende a aportar cantidades excesivas de
informacin o datos sobre un tema o nmero reducido de tpi
cos cuya relevancia puede ser mnima para el interlocutor. En
ocasiones frecuentes, la persona con el SA es muy dada a rea
lizar comentarios tangenciales elaborados que se desvan del
principal tpico de conversacin. Por ltimo, los principios de
la calidad y claridad de la informacin tambin se infringen con
frecuencia. A este respecto, la persona con SA tiende a seleccio
nar tpicos de conversacin relacionados con sus propios inte
reses sin tener en cuenta las necesidades, gustos, actitudes y
capacidades del interlocutor. Adicionalmente, tanto el nio co
mo el adulto son poco conscientes de la necesidad de averiguar
el conocimiento previo del que dispone el interlocutor con res
pecto al tema o tpico de conversacin que es el foco del inter
cambio comunicativo. En consecuencia, la conversacin a me
nudo resulta incoherente e ilgica al ser percibida, desde la pers
pectiva del interlocutor, como una cadena de eslabones de infor
macin desconectados y descontextualizados.
Con respecto al uso comunicativo de los elementos no lin
gsticos de la comunicacin (cuarta rea de habilidades prag
mticas), tambin stos se muestran significativamente altera
dos en la persona con SA. Aqu, se debe enfatizar el importante
papel que tanto el uso flexible como la interpretacin correcta
del valor comunicativo de los aspectos no verbales de la comu
nicacin (los gestos, el tono de la voz, las expresiones faciales,
el contacto ocular) desempean en una situacin de conversa
cin recproca. De acuerdo con las investigaciones de Tantam
[27], tanto el nio como el adulto experimentan dificultades en
reas de la expresin y comprensin de la comunicacin no ver
bal. Con respecto al mbito de la expresin no verbal, se deben
destacar por su relevancia los dficit en la modulacin de los
turnos a travs del contacto ocular, en la expresin flexible y
coordinada de gestos manuales y corporales, en la exhibicin de
expresiones faciales congruentes con el contenido de la conver
sacin, en la adopcin de posturas corporales correctas, en la
prosodia de la voz y en el ritmo de habla. Con relacin a la com
prensin de las pautas no verbales de comunicacin, existen
datos procedentes de la prctica clnica y de la investigacin
[12,14,20,27] que sugieren la existencia de dificultades en la
interpretacin de las expresiones faciales utilizadas por los
dems, as como en la vinculacin de stas al tono de voz. A este
respecto, Tantam [27] ha argumentado extensamente la existen
cia de una relacin causal entre el dficit de interpretacin de
las pautas no verbales expresadas por los dems, y la ausencia
de empata genuina, caracterstica de la persona con el SA.
De acuerdo con su postura, el nio no llega a adquirir la
capacidad de empatizar con otros ya que presenta una alteracin
innata en el mecanismo cognitivo que permite a los nios con
un desarrollo normal reaccionar de forma automtica e indiscri
minada con respuestas empticas a las expresiones emocionales
mostradas por los otros.

S119

P. MARTN-BORREGUERO

Tabla V. Diferencias y similitudes entre los perfiles lingsticos asociados a las condiciones del sndrome de Asperger (SA), autismo de alto funciona
miento, trastorno especfico del lenguaje (TEL) y trastorno por dficit de atencin e hiperactividad (TDAH) [12,36,37]
SA

Autismo

TEL

TDAH

Retraso en el desarrollo temprano


de las habilidades lingsticas

Algunas veces

Frecuente

Adquisicin adecuada de las habilidades formales


del lenguaje (sintaxis y fonologa) antes de los
5 aos de edad

Infrecuente

No

Infrecuente

Retraso lingstico persiste durante la infancia


con tendencia a mejorar

No

Desarrollo del lenguaje se desva del patrn


normal del desarrollo

No

No

Patrones simples y transitorios ecollicos

No

Frecuente

No

Patrones complejos de ecolalia y aprendizaje


memorstico de frases complejas

No

No

Dificultad con la articulacin de palabras


y otras habilidades fonolgicas

No

No

Frecuente

Algunas veces

Habilidades expresivas mas avanzadas


que habilidades receptivas

Frecuente

Frecuente

S (trastorno del
lenguaje receptivo)

Ausencia de diferencias
significativas

Habilidades receptivas ms avanzadas


que habilidades expresivas

No

No

S (trastorno del
lenguaje expresivo)

Ausencia de diferencias
significativas

Vocabulario limitado

No

Algunas veces

Dificultad para mantener una conversacin


recproca y ausencia de autorregulacin

S
(debido al dficit
cognitivo social)

S
(debido al dficit
cognitivo social)

S
(debido al limitado
vocabulario y recu
peracin del lxico)

S
(debido a la
impulsividad
conductual)

Tendencia a hablar de un nmero limitado


de tpicos de naturaleza idiosincrsica

Frecuente

No

No

Adecuado o avanzado desarrollo


de la memoria auditiva

No

No

No

Perfil lingstico asimtrico: amplias


competencias lingsticas y dficit pragmticos

S
(competencias
lingsticas menos
frecuentes que en SA)

No

No

Facilidad para el aprendizaje

No

No

No

Comprensin de contenido
de aprendizajes deficitaria

Hiperlexia

Frecuente

Puede ocurrir

No

Poco frecuente

Comprensin lectora deficitaria

Frecuente

Inters y participacin en el juego social

Poco frecuente

No

Algunas veces
S
(habilidades de juego
(dificultades debido
inmaduras, imaginacin a la impulsividad)
pobre)

Juego solitario, repetitivo, y limitado,


pero con elementos de fantasa

S
(menos elementos
de fantasa y ms
repetitivo que en el SA)

No

No

Dificultades graves en el uso y comprensin


de las pautas no verbales de la comunicacin

No

No

IMPLICACIONES PARA LA INVESTIGACIN


Y LA PRCTICA CLNICA
Tanto la comprensin adecuada de SA como el diseo de pro
gramas de intervencin efectivos nos exigen conocer los proce
sos de pensamiento y adaptacin al entorno social de los indivi

S120

duos afectados. Dada la importancia del lenguaje y las habilida


des de comunicacin del individuo en estos procesos, estamos
sin duda obligados a conocer el perfil de competencias lings
ticas formales y dficit semntico-pragmticos, caracterstico de
los individuos afectados.

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

DISFASIAS SECUNDARIAS

El trastorno del uso social del lenguaje o habilidades prag


mticas no es exclusivo del cuadro clnico del SA y est presen
te en otras patologas del desarrollo infantil, como el sndrome
de Williams, [28], el sndrome del cromosoma X frgil, el retra
so mental y el dficit de atencin con hiperactividad. Adicionalmente, algunos individuos afectados por la enfermedad de Par
kinson [29] tambin presentan dificultades pragmticas signifi
cativas, en particular en el rea de la comprensin y uso de la
prosodia. De igual forma, algunos tipos de traumatismo cere
bral y ciertas lesiones en el hemisferio cerebral derecho [30] y
en el desarrollo de la formacin del cuerpo calloso [31] pueden
igualmente causar una alteracin significativa de las habilidades
de comunicacin social en personas con una gama de habilida
des lingsticas formales intactas.
Desde el punto de vista de la investigacin, los resultados
procedentes de los estudios orientados a investigar la etiologa
de los dficit pragmticos apuntan de forma consistente hacia
la dependencia del desarrollo de las habilidades pragmticas
del funcionamiento adecuado del hemisferio cerebral derecho
[32] y el sistema cerebral del lbulo frontal [33,34]. Sobre la
base de estos datos empricos, es posible que futuros estudios
comparativos entre grupos de individuos con SA y grupos de
sujetos con lesiones cerebrales localizadas u otros trastornos o
patologas de origen gentico puedan aportar claves relevantes
que dirijan la investigacin hacia la identificacin de estructu
ras y funciones cerebrales especficas y subyacentes al dficit
de la interaccin social recproca asociado esencialmente al
cuadro clnico del SA.
Asimismo, el estudio sistemtico de la relacin entre el per
fil lingstico del nio afectado por el SA y el de sus familiares,
tambin ha aportado datos adicionales que apoyan una interpre
tacin gentica y neurobiloga de las causas subyacentes al SA.
A este respecto, los resultados procedentes del estudio llevado a
cabo por Landa et al [35] indican la existencia de similitudes
lingsticas significativas entre los nios con un trastorno den
tro del espectro del autismo participantes en el estudio y sus
padres. As, las dificultades en el rea de la comunicacin prag
mtica de algunos de los padres eran conceptualmente similares
a las manifestadas por sus hijos, si bien stas tenan un grado de
severidad menos elevado. Adems de las similitudes encontra
das en los padres, los hermanos de los nios afectados por un
trastorno dentro del espectro autista tambin muestran un riesgo

significativamente mayor que el hallado en la poblacin normal


de exhibir dificultades sociales y problemas en el procesamien
to del lenguaje [9].
Desde el punto de vista clnico, la existencia de un perfil de
competencias lingsticas y dficit semntico-pragmticos es
pecficos al SA conlleva implicaciones para la prctica clnica
diaria. Por un lado, puede sin duda facilitar la identificacin
temprana del sndrome as como su diagnstico diferencial con
respecto a otros trastornos o patologas infantiles con un cierto
grado de solapamiento sintomtico. De entre estos trastornos, se
podran destacar el autismo de alto funcionamiento, los trastor
nos especficos del lenguaje y el trastorno por dficit de aten
cin e hiperactividad (Tabla V) [12,36,37].
Desde el punto de vista de la intervencin clnica, el conoci
miento de dicho perfil obliga al profesional clnico a llevar a
cabo una evaluacin exhaustiva, no solo de las habilidades lin
gsticas del nio o el adulto, sino tambin de sus habilidades
generales de comunicacin. Sobre esta base, el proceso de eva
luacin del nio abarcara no solo la valoracin de los aspectos
sintcticos, morfolgicos y la habilidad para construir oraciones
sino que se extendera hacia el anlisis del discurso social y
otros componentes pragmticos del lenguaje. Esta evaluacin es
crtica en el diseo de programas especializados de intervencin
que deberan conducirse dentro de un contexto de referencia
social y centrarse en el fomento de la adquisicin de habilidades
pragmticas y semnticas. De este modo, se conseguira facili
tar el progreso del nio o el adulto en la comprensin del mun
do social y su adaptacin al medio.
CONCLUSIONES
Los estudios que se han llevado a cabo a lo largo de las ltimas
dos dcadas han documentado las competencias lingsticas as
como los tipos de alteraciones de las habilidades de comunica
cin en los individuos que reciben un diagnstico de SA. A tra
vs de estos estudios, se ha observado de forma sistemtica un
perfil especfico de competencias lingsticas en los aspectos
formales del lenguaje y dficit significativos en la comunica
cin y estilos de habla. Tanto la existencia de habilidades lin
gsticas superiores como la presencia de dficit en la comuni
cacin social tienen importantes implicaciones para los proce
sos del diagnstico clnico y la intervencin.

BIBLIOGRAFA
1. Asperger H. Die Autistischen Psychopathen. Kindesalter, Archiv fur
Psychiatrie und Nervenkran Kheiten 1944; 117: 76-136.
2. American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of
mental disorders, 4 ed (DSM-IV). Washington DC: APA; 1994.
3. World Health Organisation. International classification of diseases:
10th revision. Chapter V. Mental and behavioural disorders (including
disorders of psychological development). Diagnostic criteria for research.
Geneva: WHO; 1993.
4. Gillberg C. Asperger syndrome in 23 Swedish children. Dev Med
Child Neurol 1989; 31: 520-31.
5. Tantam D. Annotation. Aspergers syndrome. J Child Psychol Psychia
try 1988; 29: 245-55.
6. Wing L. Aspergers syndrome: a clinical account. Psychol Med 1981;
11: 115-29.
7. Asperger H. Problems of infantile autism. Communication 1979; 13:
45-52.
8. Szatmari P, Bremner BA, Nagy J. Aspergers syndrome: a review of
clinical features. Can J Psychiatry 1989; 34: 554-60.
9. Landa R. Social language use in Asperger syndrome and high-func
tioning autism. In Klin A, Volkmar FR, Sparrow SS. eds. Asperger syn
drome. New York: Guilford Press; 2000. p. 125-55.

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122

10. Adams C, Green J, Gilchris A, Cox A. Conversational behaviour of


children with Asperger syndrome and conduct disorder. J Child Psy
chol Psychiatry 2002; 43: 679-90.
11. Twachtman-Cullen D. Language and Communication in high-func
tioning autism and Asperger syndrome. In Schopler E, Mesibov GB,
Kunce LJ. eds. Asperger syndrome or high-functioning autism? New
York: Plenum Press; 1998. p. 199-223.
12. Martn P. El sndrome de Asperger. Excentricidad o discapacidad so
cial? Madrid: Alianza Editorial; 2004.
13. Portols J. Pragmtica y sintaxis. Crculo de Lingstica Aplicada a la
Comunicacin 2003. URL: http://www.ucm.es/info/circulo/no16/por
toles.htm.
14. Attwood T. El sndrome de Asperger: una gua para la familia. Bar
celona: Paids; 2002.
15. Volkmar FR, Klin A. Diagnostic issues in Asperger syndrome. In Klin
A, Volkmar FR, Sparrow SS. eds. Asperger syndrome. New York: Guil
ford Press; 2000. p. 25-72.
16. Klin A, Volkmar FR, Sparrow SS, Cicchetti DV, Rourke BP. Validity
and neuropsychological characterization of Asperger syndrome: con
vergence with nonverbal learning disabilities syndrome. J Child Psy
chol Psychiatry 1995; 36: 1127-40.

S121

P. MARTN-BORREGUERO

17. Paul R. Communication. In Cohen D, Donnellan A, Paul R, eds. Hand


book of autism and pervasive developmental disorders. New York: Wi
ley; 1987.
18. Ellis HD, Ellis DM, Fraser W, Deb S. A preliminary study of right
hemisphere cognitive deficit and impaired social judgments among
young people with Asperger syndrome. Eur Child Adolesc Psychiatry
1994; 3: 255-66.
19. Szatmari P, Tuff L, Finlayson M, Bartoluccci G. Aspergers syndrome
and autism: neurocognitive aspects. J Am Acad Child Adolesc Psychi
atry 1990; 29: 130-6.
20. Ozonoff S, Dawson G, McPartland J. A parent's guide to Asperger syn
drome and high-functioning autism. New York: Guildford Press; 2002.
21. Boucher J. Word fluency in high-functioning autistic children. J Au
tism Dev Disord 1988; 18: 637-46.
22. Ozonoff S, Miller J. An exploration of right hemisphere contributions
to the pragmatic impairments of autism. Brain Lang 1996; 52: 411-34.
23. Ozonoff S, South M, Miller JN. DSM-IV defined Asperger syndrome:
cognitive, behavioural and early history differentiation from high
functioning autism. Autism 2000; 4: 29-46.
24. Tager-Flusberg, H. Effects of language and communicative deficits on
learning and behaviour. In Prior M. ed. Learning and behaviour in As
perger syndrome. New York: Guildford Press; 2003. p. 85-104.
25. Twachtman DD. Theres a lot more to communication than talking!
Morning News 1996; 1: 3-5.
26. Grice H. Logic and conversation. In Davidson D, Harmon G. eds. The
logic of grammar. Encina, CA: Dickenson; 1975. p. 64-74.
27. Tantam D. Adolescence and adulthood of individuals with Asperger

S122

syndrome. In Klin A, Volkmar FR, Sparrow SS. eds. Asperger syn


drome. New York: Guildford Press; 2000. p. 367-99.
28. Bellugi U, Bihrle A, Jeringan T. Trauner D, Doherty S. Neuropsycho
logical and neuroanatomical profile of Williams syndrome. Am J Med
Genet 1990; 6: 115-25.
29. McNamara P, Durso R. Pragmatic communication skills in patients
with Parkinsons disease. Brain Lang 2003; 84: 414-23.
30. Martin I, McDonald S. Weak coherence, no theory of mind, or execu
tive dysfunction? Solving the puzzle of pragmatic language disorders.
Brain Lang 2003; 85: 451-66.
31. Paul LK, Van Lancker-Sidtis D, Schieffer B, Dietrich R, Brown WS.
Communicative deficits in agenesis of the corpus callosum: nonliteral
language and affective prosody. Brain Lang 2003; 85: 313-24.
32. Sabbagh MA. Communicative intentions and language: evidence from
right hemisphere damage in autism. Brain Lang 1999; 70: 29-69.
33. Pearce S, McDonald A, Coltheart M. Interpreting ambiguous adver
tisements: the effect of frontal lobe damage. Brain Cogn 1998; 38:
150-64.
34. McDonald S, Pearce S. Clinical insights into pragmatic theory: frontal
lobe deficits and sarcasm. Brain Lang 1996; 53: 81-104.
35. Landa R, Piven J, Wzorek, MM, Gayle JO, Chase GA, Folstein SE.
Social language use in parents of autistic individuals. Psychol Med
1992; 22: 245-54.
36. Aarons M, Gittens T. The handbook of autism. A guide or parents and
professionals. London: Routledge; 1992.
37. Goldstein S, Goldstein M. Managing attention disorders in children. A
guide for practitioners. New York: Wiley Interscience; 1990.

REV NEUROL 2005; 41 (Supl 1): S115-S122