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De la traite et de lesclavage des Noirs et des

Blancs/De la Traite des Noirs


Henri Grgoire
De la traite et de lesclavage des noirs et des blancs par
un ami des hommes de toutes les couleurs
A. gron, 1815 (pp. 5-48).
Chapitre II : De la traite et de lesclavage des Blancs

les ministres. Cest donc contre des actes ministriels que


sont diriges nos observations ; mais, comme dans la stipulation de la traite des Ngres, ils ntoient que les organes des marchands dhommes, il nest pas inutile denvisager un moment la conduite que, depuis vingt-cinq ans,
ont tenue la plupart de ces derniers.

DE LA TRAITE
ET
DE LESCLAVAGE
DES NOIRS ET DES BLANCS.

Jadis ils avoient mis srieusement en problme, si les


Noirs pouvoient tre compts dans la classe des tres raisonnables. Bientt il fallut cder la multitude des faits
qui, sur cet article, les assimilant aux Blancs, attestent
lidentit et lunit de lespce humaine. Les partisans de
la traite dclarent prsentement quil est absurde dlever
des doutes cet gard ; ils se rduisent contester aux
Noirs des facults intellectuelles aussi nergiques, aussi
tendues que celles des Blancs.

0.1

CHAPITRE PREMIER.
DE LA TRAITE DES NOIRS.

On pourroit leur rpondre que les talens ne sont pas la mesure des droits : aux yeux de la loi, le domestique de Newton toit lgal de son matre. Mais, pour tablir la supriorit des Blancs, quels sont les moyens de comparaison ?
Dans une brochure nouvelle, sur lEsclavage colonial, on
lit textuellement que le Noir nest susceptible daucune vertu[3] . Cette assertion nest-elle pas un blasphme contre la
nature et son auteur ? Vice et vertu sont des termes corrlatifs : un tre insusceptible de moralit, pourroit-on
reprocher une perversit qui seroit le rsultat invitable de
sa nature ? Des circonstances accidentelles et des causes
locales ont empch ou arrt en Afrique la marche de la
civilisation ; mais quand les Africains en ont partag les
avantages, sont-ils rests infrieurs aux Blancs en talens
et en vertus ? Les preuves du contraire, accumules dans
louvrage sur la Littrature des Ngres, pourraient tre forties de nouvelles preuves.

Thmistocle annonce aux Athniens que, pour accrotre


la puissance de la rpublique et la dlivrer dun ennemi redoutable, il a un moyen infaillible, mais qui ne peut tre
rvl au public. Aristide est nomm pour tre dpositaire
de ce secret, et apprcier lutilit du plan de Thmistocle,
qui consiste brler la otte de Xerxs, runie dans un
port. Aristide, persuad que le salut mme de la patrie seroit achet trop chrement par un acte contraire la morale dclare lAssemble que le moyen propos seroit
trs-avantageux, mais quil est injuste ; et il est rejet[1] .
Dans un trait avec les Carthaginois, Gelon roi de Syracuse, stipule expressment quils nimmoleront plus denfants Saturne[2] ; et vingt-trois sicle aprs, en 1814,
dans un trait avec lAngleterre y on stipule que, pendant cinq ans encore, les Franais pourront faire la traite
des Ngres, cest--dire, voler ou acheter des hommes en
Afrique, les arracher leur terre natale, tous les objets de leurs aections, les porter aux Antilles, o, vendus
comme des btes de somme, ils arroseront de leurs sueurs
des champs dont les fruits appartiendront dautres, et
traneront une pnible existence, sans autre consolation,
la n de chaque jour, que davoir fait un pas de plus
vers le tombeau. Aristide et Gelon toient idoltres, nous
sommes chrtiens.

Dans les dsastres de Saint-Domingue, des forfaits pouvantables ont t commis par des hommes de toutes les
couleurs ; mais des Blancs seuls appartient linvention
infernale davoir tir grands frais, de Cuba, des meutes
de chiens dvorateurs, dont larrive fut clbre comme
un triomphe. On irrita, par une dite calcule, la voracit naturelle de ces animaux ; et, le jour o lon t, sur
un Noir attach un poteau, lessai de leur empressement
dvorer, fut un jour de solennit pour les Blancs de la
ville du Cap, runis dans des banquets prpars autour de
lamphithtre, o ils jouirent de ce spectacle digne de
cannibales[4] . Comparez ici la conduite des Blancs, qui se
disent civiliss et chrtiens, avec celle des esclaves qui, la
plupart, avoient t privs des ressources de lducation et
des lumires de lvangile, et voyez qui reste lavantage

peine ai-je trac ces mots, quon me crie en anglais et


en franais ; The king can do no wrong, le roi ne peut faire
mal. Actuellement, en France comme en Angleterre, on
accorde ctivement au chef de ltat la facult dtre infaillible et impeccable. La responsabilit ne pse que sur
1

2
du parallle.

pris envie, mme aucun de ces proltaires des Colonies,


Depuis vingt-cinq ans, des calomniateurs nont cess nomms Petits Blancs, dchanger sa situation avec celle
dimputer les troubles de Saint-Domingue aux amis des dun Noir ; et, en dpit des argumens par lesquels on veut
noirs. Si la justication de ceux-ci ntoit pas porte convaincre ces Noirs de leur bonheur, ils sobstinent ne
lvidence, ils la trouveroient dans laveu franc et naf dun pas y croire.
Colon dont louvrage vient de paratre[5] .
Notre intrt, disent les Colons, nest-il pas de mnager
nos esclaves ? Les charretiers de Paris tiennent prcisEn 1791, M. du Chilleau, gouverneur de SaintDomingue, ayant convoqu les milices de la province de ment le mme langage en parlant de leurs chevaux qui, par
lOuest pour clbrer la fte du 14 juillet, on y vit rassem- une mort anticipe, prissent excds dinanition, de fabls les Dragons coloniaux blancs et les Dragons ngres tigues et de coups. Si des relations sans nombre navoient
et multres libres. On distribua des rubans tricolores aux appris lEurope quel est le sort des esclaves dans les Anpremiers, les autres sattendoient avec raison recevoir tilles, il surait de jeter les yeux sur le tableau dchirant
la mme faveur ; mais sur les rclamations de quelques quen a trac un ecclsiastique qui, pendant son sjour
Blancs, on la refusa aux Dragons noirs et sang ml. M. Saint-Domingue, dployoit leur gard une charit commotif pour lequel louvrage
Grouvel avoue que la guerre civile prit naissance loc- patissante. Tel est peut-tre le
[9]
anonyme
du
Pre
Nicolson
est rarement cit dans les
[6]
casion de de ce refus aussi injuste que ridicule .
crits des partisans de lesclavage. Pour mouvoir la piti,
Dans limmensit douvrages et dopuscules publis sur ils parlent de leurs sueurs : ont-ils jamais articul un mot,
les Colonies par des planteurs, il en est peut-tre plus de un seul mot sur les sueurs de leurs esclaves ? Quel moyen
cent o ils assurent que le travail de la culture, dans ces de raisonner avec des hommes qui, si lon invoque la relicontres brlantes, excde les forces des Europens, et gion, la charit, rpondent en parlant de cacao, de balles
ne peut tre excut que par des Ngres. Les partisans de coton, de balance du commerce ; car, vous disent-ils,
de lesclavage ludoient ou nioient les faits quon leur op- que deviendra le commerce si lon supprime la traite ?
posoit, et ces dngations toient communment assai- Trouvez-en qui dise : En la continuant que deviendront
sonnes dinjures aux amis des noirs ; mais voici un autre la justice et lhumanit ?
Colon qui les justie encore sur cet article : le passage
Rappellerai-je les inculpations bannales et les mensonges
mrite dtre cit :
multiplis dont la rptition tenoit lieu de preuves ? Ils
Les engags ou trente-six mois, qui toient des Blancs, assuroient que les amis des Noirs vendus aux Anglais,
faisaient dans lorigine de ltablissement de Saint- pays par les Anglais et par les Noirs, toient ennemis
Domingue ce que font aujourdhui les Ngres ; mme de des Blancs et vouloient faire gorger les Blancs ; comme
nos jours presque tous les habitans de la dpendance de la si lon ne pouvoit pas et si lon ne devoit pas simaltangrande Anse, qui sont en gnral des soldats, des ouvriers ment aimer les uns lgal des autres.
ou de pauvres Basques, cultivent de leurs propres mains
Lorsqu lAssemble Constituante une discussion avoit
leurs habitations.
eu lieu sur le sort des esclaves ou des sang-mls, les
Oui, je le soutiens et jen ai lexprience les Blancs dputs qui avoient demand quon restreignt lautorit
peuvent sans crainte cultiver la terre de Saint-Domingue, des matres pour tendre celle de la loi, devenoient par
ils peuvent labourer dans les plaines depuis six heures du l mme les objets de lanimosit de ceux-ci, qui le lenmatin jusqu neuf, et depuis quatre heures de laprs- demain faisoient crier dans les rues : Voici la liste des
midi jusquau soleil couch. Un Blanc avec sa charrue fe- dputs qui, dans la sance dhier, ont vot en faveur de
ra plus douvrage dans sa journe que cinquante Ngres lAngleterre contre la France. Le sentiment qui rattache
la houe, et la terre sera mieux laboure ; les Blancs, en les hommes de bien la dfense des Africains, sest renoutre, seront plus propres cultiver les jardins, former forc par lindignation quinspirent les libelles de certains
et entretenir les prairies dont on manque dans ce pays individus qui, daprs leur propre cur, jugeant tous les
pour lamlioration des bestiaux, des chevaux et autres hommes, ne croient pas sans doute la vertu dsintresanimaux[7] .
se, et supposent toujours aux autres des sentimens vils.
Un des crivains quon vient de citer trouve bon que les Non, la postrit ne pourra jamais concevoir la multitude
Ngres soient soumis au fouet. Des soldats, nous dit- et la noirceur des menaces, des impostures, des outrages
il, passent aux verges, aux courroies, sont fusills ; faut- dont, jusqu lpoque actuelle inclusivement, nous fmes
il pour cela supprimer les militaires[8] ? Les notions les objets et dont plusieurs dentre nous ont t les vicles plus simples du sens commun repoussent toute parit times : on essaya mme, et sans succs, de trir le nom
entre des punitions iniges en vertu dun jugement fond de Philantrope, dont shonore quiconque na pas abjur
sur les lois militaires et les punitions arbitraires iniges lamour du prochain. Puis, daprs le langage usit alors,
il fut du bon ton de rpter que les principes dquit, de
aux esclaves.
libert toient des abstractions, de la mtaphysique, voire
Si lon en croit beaucoup de planteurs, les esclaves, tra- mme de lidologie, car l despotisme a une logique et
vaillant sous le fouet dun commandeur, y toient plus un argot qui lui sont propres.
heureux que nos paysans dEurope, quoique jamais il nait

0.1

CHAPITRE PREMIER.

Dans lExposition des produits de lindustrie en lan X, un


fabricant de Carcassonne prsenta des draps pour la traite
des Ngres[10] . Sans encourir le blme de juger tmrairement, on peut croire que tous les syllogismes sont subordonns lintrt de sa manufacture. Hors de l, tout
doit tre pour lui abstraction et mtaphysique. Il en est de
mme des armateurs qui voudroient partir pour la cte
de Guine, avec lesprance quaprs les cinq ans rvolus, pour continuer la traite, elle seroit prolonge indniment.
Mais avec des hommes auxquels on ne peut accorder de
lestime, ne confondons pas tous les planteurs, il en est
qui avoient adouci les rigueurs de lesclavage, soit quils
fussent dirigs par des sentimens de bont, soit quils sentissent la ncessit de composer avec les circonstances,
car il faut souvent tenir compte aux hommes du bien quils
font et du mal quils ne font pas, sans scruter trop svrement les motifs qui prsident leur conduite. On voit
actuellement des Colons disposs reconnotre dans les
ci-devant esclaves, des cultivateurs libres, auxquels on accorderoit un quart du produit. Ce systme avoit t tabli
par Toussaint-Louverture, pour lequel, enn, est arrive
la postrit qui, en Europe, rhabilitera sa mmoire[11] ;
systme suivi par ses successeurs jusqu lpoque actuelle, et qui est trs-bien dvelopp dans louvrage publi
par M. le colonel Malenfant[12] . Louer un crit sur divers
articles ce nest pas approuver tout ce quil contient.
Le Danemarck a la gloire davoir, le premier, aboli la
traite, les tats-Unis et lAngleterre, voulant mettre un
terme aux crimes de lEurope contre lAfrique, ont de
mme proscrit le commerce du sang humain, et cette
mesure, adopte ensuite par les gouvernemens du Chili, de Venezuela, de Buenos-Ayres, fait partie de leurs
constitutions. Cette rvolution, dans une partie des deux
mondes, est due aux travaux persvrans de philantropes
respectables, dont les noms sont devenus europens, et
parmi lesquels gurent, en premire ligne, Wilberforce,
Th. Clarkson, Grandville Sharp, etc., etc., et avant eux
un Franais n Saint-Quentin, le clbre Benezet. La
France, o tant de choses se sont opres par soubresaut, partageroit lhonneur de cette amlioration dans le
sort des esclaves si les actes administratifs et lgislatifs
ntaient pas soumis aux phases de la versatilit nationale. En Angleterre, cette rforme a t prpare, puis
commande par lopinion. Des villes o jadis un ami des
Noire et risqu dtre insult, telles que Bristol et Liverpool, se prononcent, sans rserve, contre larticle stipul
avec la France, tel point que leurs ptitions sont revtues, Bristol, de vingt-sept mille signatures, et de trentesix mille Liverpool. Elle sera mmorable la sance de ta
socit, pour labolition de la traite, au mois de juin dernier, sous la prsidence du duc de Glocester. Cependant il
faut relever une erreur consigne dans son procs-verbal,
article 6.

DE LA TRAITE DES NOIRS.

ligieuses, provient, sans doute, de ce quon ignore dans


ce pays la vraie nature et les eets de ce commerce,
etc.[13] .
1. La tendance manifeste pour le commerce des esclaves
nest pas leet de lignorance sur la vraie nature et les
eets de ce Commerce. Cette tendance est suggre par
lavarice, lareuse avarice pour laquelle rien nest sacr.
2. Il est douloureux, mais ncessaire y de dire cette
respectable socit, que cette ferveur nouvelle pour les
institutions religieuses nexiste gure que dans le dsir des
vrais chrtiens, cest--dire dun petit nombre dindividus.
Quelques crmonies pompeuses sont un symptme quivoque de pit ; cest par la correction des murs quil faut
en apprcier le rsultat. Il faut juger larbre par les fruits ;
or, la France, envisage sous cet aspect, ore un tableau
dplorable de dtrioration morale.
Ne faites personne ce que vous ne voulez pas quon
vous fasse ; faites autrui ce que vous dsirez pour vousmme ; aimez le prochain comme vous-mme[14] : voil
les maximes qui, manes du ciel, sont le rocher contre
lequel viendront jamais chouer tous les paralogismes
de la cupidit.
LExode et le Deutronome prononcent la peine de mort
contre les vendeurs dhommes[15] . Ce crime est compt,
par St. Paul, au nombre des plus normes[16] , et nanmoins certains Colons voudroient le travestir en uvre
mritoire, en allguant que le transport des Ngres en
Amrique est un moyen de les convertir. Mais personne
na port plus loin cette hypocrisie du zle que les armateurs de la Havane. En 1811, les Corts extraordinaires
avoient abrog la traite, sur la proposition du cur Guridi, dput de Thlascala. Le dcret fut ensuite rapport sur la demande des Havanois, les seuls Espagnols qui
aient rclam contre ce dcret. Lavarice, couverte dun
voile religieux, prtendit que le christianisme toit intress ce quon perptut un commerce qui conduit tant
dindividus au dsespoir et au suicide. Un crivain a couvert de bont les tartufes de Cuba. Par des preuves multiplies, il tablit que la traite a rpandu en Afrique des prventions qui, en fermant dans cette contre les portes au
christianisme, ont acclr les progrs du mahomtisme.
Dailleurs, on outrage la religion de lvangile, en voulant
faire croire quelle peut approuver ce que la loi naturelle
condamne[17] .

Tandis que, par del le Pas-de-Calais et lAtlantique, la


vertu et lloquence dploient tant deorts contre le commerce de la libert humaine, quel scandale prsentent
chez nous le silence et lindirence mme des hommes
quon dsigne sous le titre de gens de bien ! Peut-on citer une seule ptition dune ville, ou dune corporation,
contre larticle du trait relatif la traite, qui, en Angleterre, a soulev toutes les mes ? Nous avons au contraire
dplorer le scandale dune ptition arrive de Nantes ;
La socit a pens que la disposition manifeste en qui sollicite la prolongation des malheurs de lAfrique an
France, en faveur du commerce des esclaves, au moment denrichir quelques Europens.
o clate une nouvelle ferveur pour les institutions re- Sons lAssemble Constituante, beaucoup dhommes

4
clairs eussent rougi de se mettre en contradiction avec
eux-mmes et avec cette dclaration des droits, tant calomnie par le despotisme, au moment o ils vouloient
fonder sur cette base l libert publique. La plupart de
ces hommes sont morts, plusieurs mme sur lchafaud :
entre autres, Brissot ; et parmi ses accusateurs au tribunal rvolutionnaire, on voit gurer des Colons[18] . Dans
toutes les socits, il est des individus quon ne peut jamais considrer comme adoptant telle opinion ou tel parti, par la raison quils sont de tous les partis. Hommes
de circonstances, ils pient les vnemens, prennent la livre qui est en faveur, et, comme les apostats de toutes
espces, se montrent ensuite les ennemis les plus acharns
de la cause quils ont dserte. Dautres sont des mticuleux qui, dcourags par la perscution, tiennent la vrit
captive : doux par temprament, on ne doit pas les appeler vertueux, car il ny a pas de vertu sans courage. Que
peut une minorit presque imperceptible, au milieu dune
multitude sans caractre et sans opinion xe ? Cette absence dopinion est le prtexte dont sarmrent dernirement les partisans de lesclavage, pour repousser le moyen
qui, seul, pourroit la faire natre et pour faire ajourner la
libert de la presse : avec cette manire de procder, on
est assur de tenir toujours la nation dans les lisires.

MM. Clarkson et Wilberforce, quon vient de rimprimer


dans notre langue[19] . Quelques citations qui se rattachent
mon sujet, trouvent ici leur place.
La calomnie, qui depuis long-temps imputoit au clbre
Las-Casas davoir introduit la traite des Noirs, calomnie
tout rcemment rpte dans divers crits, avoit t compltement rfute par une dissertation insre dans les
Mmoires de lInstitut [20] . En 1809, un journaliste rendant
compte, sa manire, de louvrage sur la Littrature des
Ngres, avouoit franchement quil navoit pas lu cette apologie, mais quil ny croyoit pas[21] . Le trait du cuisinier
ngre, jet dans un four brlant par ordre de sa matresse,
pour avoir manqu une pice de ptisserie, nest que trop
avr. Le mme priodiste nie le fait ; et de quelle preuve
sappuie sa dngation ? Il ny croit pas ! Que pourroiton opposer cette puissante dialectique ? Un autre armoit que lauteur de la Littrature des Ngres proclame
que toute rvolte est lgitime[22] . Une imposture si infme
suroit pour trir celui qui limpute sans y croire, car il
sait quil ny a pas un mot de cela dans louvrage.

On rptera (nen doutez pas) ces clameurs perdues dans


le vague : Les amis des Noirs veulent gorger les Blancs,
les philantropes sont vendus aux Anglais ; la question de la
traite est purement anglaise, et nest quune fourberie anLe prjug sur la couleur existe encore chez nous, tel glaise : laccusation ft-elle vraie, il seroit galement vrai
point que la classe des sciences physiques et mathma- quau moins, sur cet article, lintrt de lhumanit contiques de lInstitut, en dcernant lhonneur de la corres- cide avec celui du gouvernement britannique.
pondance aux savans qui lavoient avec lAcadmie des
sciences, laquelle elle succde, ny a pas compris M. Les marchands dhommes convoqueront peut-tre
Lislet-Georoy, ocier du Gnie, directeur du dpt de larrire-ban de la littrature pour prouver que des
la Marine lle de France, qui nous a donn la carte la rclamations faites au nom de la religion et de lhumanit
plus exacte de cette le et de celle de Bourbon : il est connu portent lempreinte du jacobinisme et du jansnisme ;
par dautres travaux scientiques. Dira-t-on que cest par ils pourront mme au besoin faire retentir les chaires
oubli, lorsquon avoit en main la liste des correspondans chrtiennes devenues en divers lieux des arnes du
de lAcadmie ? Par quelle fatalit dailleurs loubli seroit- haut desquelles la haine verse ses poisons avec une
il tomb prcisment sur un homme qui est sinon Noir, hypocrisie asctique. Il y a sans doute dans le clerg
du moins sang ml au premier degr ? Sil est vrai que des hommes tromps, comme ltoit ce bon abb Pey
lInstitut doive subir prochainement une nouvelle mta- qui, je ne sais plus dans lequel de ses ouvrages, savoue
morphose, sera-ce pour y admettre Lislet-Georoy, ou navement partisan de lesclavage daprs ce que lui a
racont un planteur ; la Sorbonne professoit sur cet objet
pour en retrancher ses dfenseurs ?
une doctrine bien dirente, une poque o aucune
Les journalistes pourroient exercer sur lopinion une es- inuence trangre ne modioit ses dcisions. Celle
pce de magistrature aussi honorable que salutaire ; et quelle rendit en 1697 contre la traite et lesclavage fut
quelques-uns se sont constitus dfenseurs des principes, mal accueillie des Colons, ce que nous apprend le
tandis que dautres seorcent de les dcrier : cest une P. Labat[23] . Avant la Sorbonne, la congrgation de la
tche quils acquittent avec ferveur. Le despotisme des ga- Propagande, par lorgane du cardinal Cibo, avoit intim
zettes nest quune drivation dun autre despotisme qui aux missionnaires dAfrique lordre de sopposer ce
peut impunment outrager quiconque lui dplat, dans quon vendt des Ngres[24] .
tous pays o la censure est tablie. Quelques hommes,
jaloux de conserver leur indpendance et des titres les- Le pape Alexandre III crivoit jadis Lupus, roi de Vatime publique, refuseront des articles dgotans dadula- lence, que la nature nayant pas fait desclaves, tous les
[25]
tion ou de mchancet ; mais pour les punir de ne pas hommes ont un droit gal la libert . Paul III, par
deux
brefs
du
10
juin
1537,
lanoit
les
foudres
de lglise
vouloir parler, on les forcera se taire. Vous avez refucontre
les
Europens
qui
spolioient
et
asservissoient
les
s dinsrer tel article, on vous interdit dinsrer celui-ci.
[26]
.
Ces
dclaraIndiens
ou
toute
autre
classe
dindividus
Quant aux autres priodistes, ils attendent le mot dordre
pour dchirer un ouvrage et lauteur : la faveur la plus in- tions mmorables de deux pontifes leur ont mrit les bsigne quils lui accordent, est de nen dire mot ; par cette ndictions de la postrit. Oh ! combien en mriteroient
raison, plusieurs ont gard le silence sur les bons crits de et en obtiendroient des prlats qui, procdant daprs les

0.1

CHAPITRE PREMIER.

formes canoniques, frapperoient de censures tout vendeur, acheteur et dtenteur desclaves ! Cette juste application des peines spirituelles auroit le triple avantage de
rparer en quelque sorte labus qui les avoit discrdites,
de prparer la voie la conversion des peuples dont on
auroit protg lexistence, et de contribuer puissamment
extirper un des aux les plus dsastreux pour lespce humaine. Cette sentence branleroit peut-tre la conscience
de potentats qui, sans scrupule, disposent de la libert des
hommes ; elle consterneroit surtout des ministres des autels qui tant de fois ont prconis les forfaits du despotisme.
tant Clapham, en 1803, chez M. Wilberfoce, il me
demandoit si dans le gouvernement franais on trouveroit
quelque disposition se concerter avec celui de lAngleterre pour labolition de la traite : ma rponse fut ngative ; mais certes jtois loin de souponner que douze ans
aprs on sanctionneroit formellement la prolongation de
ce commerc.
On allguera vraisemblablement le prtexte banal connu
sous le nom de raison dtat cette raison, si fameuse
chez les publicistes, que le Pape Pie V appeloit la raison du diable[27] , est le bouclier derrire lequel se retranchent des hommes qui veulent chapper limpunit, derrire lequel sourdissent les attentats les plus crians
contre les peuples. La politique est communment en pratique linverse de la morale ; mais en thorie nest-elle
pas la morale elle-mme applique, ou plutt applicable
aux grandes corporations de lespce humaine ? Ce qui,
dans les transactions entre particuliers, seroit rprhensible, change-t-il de nature quand on veut ladapter au rgime des nations ? Dans le trait qui stipule la conservation de la traite, on avoue que ce commerce est repouss
par les principes de la justice naturelle. Ce quon peut traduire en ces mots : nous savons que la traite est un crime,
mais trouvez bon que nous le commettions encore pendant cinq ans.
Tous les armateurs pour la cte de Guine et leurs partisans invoquent leur tour la prtendue raison dtat. La
grce la plus signale quils accordent aux adversaires de
la traite est de ne voir en eux que des esprits exalts, des
hommes courte vue, dont la thorie est sduisante, mais
dtestable en pratique. Plusieurs crivains avouent que la
traite blesse la justice naturelle, et quelle est un commerce
rvoltant[28] ; mais en mme temps ils soutiennent que la
raison soppose labolition subite ; cest dire en dautres
termes, quen certains cas, la justice naturelle peut tre en
collision avec elle-mme. Accordez, sil est possible, ces
assertions qui confondent toutes les ides. Permettez-nous
de croire que, malgr des antilogies apparentes, la raison,
la religion, la philosophie, la libert, la morale, sont en
harmonie parfaite, et quen dernire analyse toutes partent
des mmes principes, an darriver au mme but.

DE LA TRAITE DES NOIRS.

peler dexception, suivant lexpression de M. de Beauvois ;


mais qui persuadera-t-on que les cent mille Noirs que
lon tranoit annuellement dAfrique en Amrique eussent
t tous immols une hideuse superstition ? Il ne resteroit plus qu prconiser comme bienfaiteurs du genre
humain ces armateurs qui les privent de la libert, sous
prtexte quils seroient privs de la vie, et qui pour senrichir les condamnent un esclavage pire que la mort.
Nos antagonistes consentent nanmoins ce que la traite
soit abolie, lorsquon aura civilis les peuplades de la Guine et introduit parmi elles nos arts, nos mtiers, nos
sciences mme[29] . Certes la France, depuis long-temps,
aurait pu et d porter la civilisation sur les rives du Sngal, o, sans remords, sans dangers, elle formeroit des
Colonies prospres sur un sol luxuriant, et plus rapproch
de la mre-patrie que ces Antilles dont une partie dj lui
est chappe et qui toutes bientt peut-tre chapperont
lEurope. Mais la libert civile nest-elle pas llment de
la civilisation ? Le premier pas dans ce genre nest-il pas
de restituer aux individus les droits imprescriptibles quils
tiennent du Crateur ? Telle est la base sur laquelle repose
ltablissement anglois de Sierra-Leone ; vouloir attendre,
pour aranchir les hommes, quils soient civiliss, quils
cultivent les arts et les sciences, cest substituer leet
la cause et donner pour principe de la libert ce qui ne
peut tre que le fruit de la libert. Le systme des apologistes de la traite est habilement calcul pour terniser
lesclavage.
Malheur la politique qui veut fonder la prosprit dun
pays sur le dsastre des autres, et malheur lhomme dont
la fortune est cimente par les larmes de ses semblables !
Il est dans lordre essentiel des choses rgles par la Providence, que ce qui est inique soit en mme temps impolitique et que dpouvantables catastrophes en soient
le chtiment. Lhomme coupable ne subit pas toujours
ici-bas la peine due ses crimes, parce que, suivant lexpression de saint Augustin, Dieu a lternit pour punir.
Il nen est pas de mme des nations : car, envisages sous
cette dnomination collective, elles nappartiennent pas
la vie future. Ds ce monde, suivant le mme docteur,
elles sont ou rcompenses, comme le furent les Romains,
pour quelques vertus humaines[30] , ou punies comme lont
t tant de peuples, pour des crimes nationaux, par des
calamits nationales. Ces calamits sont des vnemens
sur lesquels en Angleterre les prdicateurs ont appel frquemment lattention de leurs auditoires. La France qui,
depuis un sicle rvolu, fait Dieu et aux vrits saintes
une guerre impie, a bu dans le calice des douleurs : qui
sait si la lie ne lui est pas encore rserve ? Ce langage, il
faut bien sy attendre, sera travesti et trait de fanatisme
par certains personnages : cest un de ces dsagrmens
pour lesquels on ma fait contracter lhabitude de la plus
entire rsignation.

Pour tayer le systme de la traite, on nous assure que les Depuis long-temps, nos plaintes accusent les forbans des
peuples de lAfrique ont conserv lusage des sacrices puissances Barbaresques ; il est trissant pour lEurope
humains ; on cite quelques faits quon pourroit aussi ap- quelle nait pas encore employ des mesures vigoureuses
la rpression de ce brigandage devenu, depuis vingt ans,

6
plus calamiteux. Autrefois, de respectables Missionnaires
alloient consumer leur vie dans les bagnes africains et
adoucir les peines des esclaves en les partageant ; dautres
ecclsiastiques faisoient dans les pays catholiques des collectes destines au rachat des captifs. Ces sources de
bonnes uvres sont presque taries, par la suppression des
corporations religieuses et la perscution dirige contre
les ministres des autels. Oseroit-on soutenir que les pirates Algriens, Tunisiens, etc. ont commis des attentats
comparables ceux des Europens contre lAfrique ? Et
que diroit lEurope, si tout--coup un nouveau Genseric,
descendant peut-tre, ou du moins imitateur du roi des
Vandales, abordant sur nos ctes, y faisoit une invasion,
en disant : Jarrive comme librateur.
Le prtexte souvent allgu pour faire la traite des
Noirs, est la supposition que, dans leur pays natal, ils sont
une marchandise ; mais en Russie, en Pologne, on vend
la terre avec les Serfs qui la cultivent, comme un planteur des Antilles vend son habitation avec tant de ttes
de Ngres ; comme un propritaire vend une ferme avec
le btail ncessaire lexploitation. Ne fait-on pas -peuprs lquivalent lorsquon prend, on donne, on cde, on
vend les villes, les provinces sans laveu des habitans ?
Cest ainsi que la Louisiane, devenue un eet commercial, a pass de main en main dans celle dun gouvernement, qui, aprs avoir tant dissert sur les droits de
lhomme, a, sans scrupule, achet cette contre. En Italie, on harcle les Juifs, on rtablit la fodalit. En Espagne, on ressuscite lInquisition, dont lexistence calomnie lvangile et qui a fait brler les anctres des Maures
tablis dans mes tats. Le despotisme y tourmente des
hommes qui stoient dvous au bonheur de leur pays, et
ceux mme qui, daprs ses dcisions, stoient soumis
un nouveau Gouvernement. En Helvtie, des patriciens,
irrits de voir leurs ci-devant sujets levs au rang de citoyens, seorcent de reconqurir des prrogatives usurpes. En Angleterre, on fait la presse des matelots, et lon
condamne en Irlande une nation entire la nullit politique.
Vous prtendez quon ne peut fconder le sol des Antilles et avoir des denres coloniales, si elles ne sont arroses des sueurs dhommes arrachs aux rgions africaines : nai-je pas le mme droit denlever les artistes
et les artisans Europens, plus experts que mes compatriotes, et sans lesquels jamais ne euriront dans mes tats
lindustrie et les arts dutilit et dagrment ? Un Code
Blanc, que prpare ma bont paternelle, lgalisera ces mesures et sera le pendant des Codes Noirs, publis chez vous
pour rgir les Antilles.
Je ne vois pas quels argumens on pourroit opposer ceux
du nouveau Genseric : si le succs couronnoit son entreprise, bientt ses pieds il verroit en extase et bouche
bante, cette multitude dindividus qui dans tous pays
nont que des ides, des sentimens demprunt. En attant
la cupidit par des pensions, la vanit par des dcorations,
il rendroit tous les arts tributaires. Au Parnasse, o il faut
toujours quelquidole, on sempresseroit de briser les sta-

tues des hommes qui auroient cess dtre puissans, pour


y substituer celles des hommes qui le seroient devenus.
Une foule de livres seroient ddis Genseric, le grand,
le bien aim, etc. ; les savans attacheroient son nom des
dcouvertes trangres ses connoissances[31] ; la plupart
des hommes de lettres chanteroient ses louanges ; le gnie mme, bloui par ses conqutes, saviliroit peut-tre
en lui prsentant des complimens adulateurs sous la forme
de menace niaise, dans le genre de celle quadressoit Boileau Louis XIV.
Grand roi, cesse de vaincre, ou je cesse dcrire.
Des libellistes, humblement soumis la censure de la
police africaine, iroient journellement chercher le mot
dordre dans une antichambre ; ils seroient chargs de diffamer les crivains qui refuseroient de prostituer leurs
plumes et tout homme caractre qui, mme sans tre
frondeur, ne se dclareroit pas admirateur de Genseric ;
ils rpteroient, jusqu la satit, quil est le Pre de
ses sujets, lobjet de lamour et de ladmiration gnrale ;
dans lesprance quil daigneroit abaisser sur eux un regard protecteur, ils canoniseroient le Salomon, le Titus, le
Trajan, le Marc-Aurele qui auroit daign conqurir lEurope et qui daignera la rgnrer ; et comme on apprcie presque toujours la lgitimit des entreprises par leur
issue et les rsultats, on bniroit Genseric, on maudiroit
son devancier jusqu ce que lui-mme ft supplant par
quelque autre dominateur qui seroit bni et maudit son
tour. Lhistoire de France depuis vingt-cinq ans dispense
de chercher ailleurs des exemples lappui de cette assertion.
Un jour aux Tuileries, entre Napolon et un groupe de
snateurs, stablit sur les colonies une conversation peu
favorable la libert africaine. Il aperoit un homme trs
connu pour tre partisan des Noirs, et linterpelle en ces
termes : Quen pensez-vous ? Je pense, lui dit-il, que
ft-on aveugle il suroit dentendre de tels discours pour
tre sr quils sont tenus par des Blancs : sils toient Noirs
la conversation auroit une teinte bien dirente. Cette rponse, qui provoqua le rire, contenoit une grande vrit ;
car, changeons les rles, et supposons que les partisans de
la traite et de lesclavage ont lpiderme noir, tenez pour
certain que tous changeroient linstant dopinion ; tant
il est vrai quen gnral les hommes, si ers de leur raison, si chatouilleux sur leur rputation de probit, sont
dirigs souvent par les motifs que la probit et la raison dsavouent ; leurs dterminations sont plus communment dictes par lintrt quinspires par la justice.
Au commencement de ce sicle on envoya la conqute
de Saint-Domingue, ou plutt la mort, larme qui stoit
illustre sous Moreau, et dont on redoutoit lattachement
pour un gnral dans lequel le despotisme voyoit un rival. Arme et colonie tout fut perdu. Si, pour reconqurir
cette le, un calcul machiavlique y envoyoit ces vieilles
bandes couvertes de lauriers, dont on craint les rminiscences, le rsultat seroit le mme.

0.1

CHAPITRE PREMIER.

DE LA TRAITE DES NOIRS.

Dans le nord de lle qui est la partie la plus importante,


les Noirs ont un gouvernement compltement organis ;
quelquopinion que lon ait sur la forme constitutive de ce
gouvernement, il est certain quune lgislation rgulire
prside toutes les branches de ladministration. En juin
dernier les codes civil, criminel, militaire et de polic rurale, toient sous presse : loisivet y est punie, le travail
exerc par des mains libres y est protg et rcompens,
lducation et les arts y font des progrs ; des journaux
et dautres ouvrages y sont rdigs et publis par ces enfans de lAfrique qui la mauvaise foi conteste des talens, et mme laptitude pour en acqurir ; la rpudiation
et le divorce sont proscrits ; au concubinage introduit et
foment par la dbauche des Europens, succde la saintet du lien conjugal ; les murs spurent, la religion y
est respecte[32] : certes, voil une amlioration sensible,
un progrs dans lart social.

plus sur des fers et des esclaves[33] . Sa prdiction, dj


partiellement ralise, aura son entier accomplissement.
Les les et le continent Amricain arrivent ladolescence
politique, et si jamais un peuple nergique tablit dans
listhme de Panama une communication entre les deux
mers, ce golfe du Mexique deviendra le centre du monde
politique et commercial.

Le chef a jur de ne pas sourir le retour de lesclavage,


et, le premier janvier, la fte annuelle de lindpendance,
on renouvelle le serment de la maintenir : cest dclarer
que ce gouvernement ne traitera avec les autres que dgal
gal. Aux peuples amis les Hatiens orent un commerce lucratif, aux ennemis ils montrent leurs armes. Les
ci-devant esclaves sont imbus de ce principe que nul ne
peut tre priv de sa libert, sil nest coupable et jug
lgalement. Ils savent que loppression dun individu est
une menace contre tous les autres, une hostilit contre le
genre humain. Ici sintercalle naturellement lapostrophe
dun esclave un armateur de Liverpool : Que diriez-vous
si nous venions vous voler, ou vous acheter pour vous
vendre chez nous ? Si les Hatiens arment des btimens
avec lesquels ils feront la traite de ceux des Blancs qui
feroient la traite des Noirs, Europens, que direz-vous ?

Avilir les hommes, cest linfaillible moyen de les rendre


vils. Lesclavage dgrade la fois les matres et les esclaves, il endurcit les curs, teint la moralit et prpare
tous des catastrophes[34] .

Larticle du trait de paix concernant la prolongation de


la traite a caus parmi eux une trs-vive sensation.
linstant sest manifeste la rsolution de prendre laltitude la plus menaante ; une population nombreuse prsente dune part des cultivateurs libres, de lautre une arme aguerrie, endurcie aux fatigues, sous la conduite de
chefs expriments. Si lon projette dentretenir des fermens de division entre le Nord et lOuest de lle, le danger commun doit rapprocher les esprits pour faire cause
commune ; et si en cas dattaque, des revers inattendus les
foroient quitter la plaine, le dsespoir auroit pour retraite inaccessible les forts quils ont eu la prcaution de
btir sur les mornes ; ils sont munis dartillerie tire des
ctes, et autour de ces forts ils ont plant des vivres. Dans
le grand nombre de chances possibles, il en est certainement que la sagacit humaine ne peut ni prvoir, ni matriser, et qui amneroient un rsultat dirent ; mais celui
quon indique nest-il pas le plus probable, surtout daprs
les nouvelles arrives rcemment et surtout daprs le manifeste Hatien du 18 septembre dernier ?
Quelquun prdit, il y a vingt-trois ans (et cette prdiction lui valut bien des injures), Quun jour le soleil des
Antilles nclaireroit plus que des hommes libres et que
les rayons de lastre qui rpand la lumire ne tomberoient

Si les habitans de Hati avoient des reprsentans au


congrs de Vienne, ils feroient observer, sans doute, que
le droit de la France les asservir est aussi illusoire que
celui quils sarrogeroient de vouloir asservir la France, et
quun peuple quon veut subjuguer rentre dans ltat de
nature contre ses aggresseurs. Il seroit honorable pour le
gouvernement franais quil renont spontanment la
clause qui concerne la traite : il est douloureux de penser
que cette stipulation, la dernire sans doute de ce genre,
souillera nos annales.

Fasse le ciel quon voie les puissances de lEurope, dun


concert unanime, dclarer que la traite tant une piraterie,
ceux qui tenteroient de la faire doivent tre saisis, jugs et
punis comme forbans, admettre comme principe fondamental lmancipation progressive des hommes de toute
couleur, proscrire jamais un commerce qui a fait couler
tant de larmes, tant de sang et dont le souvenir perptu
dans les fastes de lhistoire est la honte de lEurope !
1. Voyez Plutarque, vie de Thmistocle, n 39.
2. Idem, Des dlais de la justice divine.
3. Voyez Mmoires sur lEsclavage colonial, par M.
labb Dillon. 8., Paris, 1814, pag. 8.
4. Voyez le Cri de la nature, par M. Juste Chanlatte.
8., Cap Henri, 1810, pag. 48 et suiv. Ce morceau
est crit avec lnergie de Tacite.
5. Voyez Faits historiques sur Saint-Domingue, depuis
1786 1805, par M. Grouvel, 8., Paris, 1814.
6. Ibid.
7. Voyez De Saint-Domingue, de ses guerres, etc., par
M. Drouin de Bercy. 8., Paris, 1814, p. 122 et 123.
8. Voyez Mmoire sur lEsclavage colonial, etc., pag.
18.
9. Voyez Essai sur lHistoire naturelle de SaintDomingue, etc. 8., Paris, 1776, pag. 51-59.
10. V. Exposition des produits de lindustrie, an X, p.
23.
11. Voyez The History of Toussaint Louverture, (par
M. Stephen.) 2.e dit 8. London, 1811.

8
12. Voyez Des Colonies, et particulirement de celle de
Saint-Domingue, par le colonel Malenfant ; 8., Paris, 1814.
13. Voyez lart. 6 des rsolutions de cette socit, dans
le Morning-Chronicle, du 18 juin 1814.
14. V. Tobie : 4, v. 16 ; et Math., 7, 12 ; et 19, v. 19 ;
Mar. 12, 31, et passim.
15. V. Exode, 21, 16, et Deuter. 24, 7.
16. V. I. Thimoth. 1. 10.
17. V. Bosquexo del Commercio en Esclavos, etc., par
Blanco ; 8., London, 1814.
18. V. le Rapport sur les troubles de St.-Domingue, par
M. Garan-de-Coulon, t. IV, pag. 494 et suiv.
19. Rsum du Tmoignage touchant la Traite des
Ngres, etc, et Essai sur les Dsavantages, etc., par
Th. Clarkson, 8., Paris, Ad. gron, 1814. Lettre au
prince de Talleyrand, par W. Wilberforce. 8. 1814.
20. V. Mmoires de lInstitut, classe des scienc. mor. et
polit., t. IV, pag. 45 et suiv.
21. V. Journal de lEmpire, 20 octobre 1808.
22. V. le Publiciste, 9 septembre 1808.
23. V. Voyages aux les de lAmrique, par Labat, t. IV,
pag. 119 et 120.
24. V. Astley Collection, t. II, pag. 154 ; et Benezet, pag.
50.
25. V. Histori Anglican scriptores, in-fol., Londini,
1652, t. I, pag. 580.
26. V. les Brefs de Paul III, dans Remesal, Hist. de
Chiappa, liv. III, c. 16 et 17 ; et Historia de la Revolucion de Nueva Espana, par Mier y Guerra. 8.,
London, t. II, pag. 576 et 577.
27. Sur la raison dtat que Clapmar levoit au-dessus
du droit commun, Voy. Dissertatio de ratione status,
etc., auctore (Hyppolito a Lapide), Bogislas Philippe de Chemnitz), Naud, Considrations sur les
coups dtat. Boccalini Pietra, del Parrangone politico, etc., etc.
28. Rfutation dun crit intitul : Rsum des Tmoignages touchant la traite, etc., par M. Palissot de
Beauvois. 8., Paris, pag. 22.
29. V. M. de Beauvois, ibid, pag. 22.
30. V. Saint-Augustin, de Civitate Dei, lib. 3 et
31. Comme ceux qui ont accol de nouvelles familles
de plantes tous les noms masculins et fminins de la
famille qui rgnoit dernirement en France.

32. Dans louvrage cit prcdemment, de SaintDomingue, de ses guerres, etc., pag. 165, lauteur veut
que chaque Blanc soit tenu de se marier, ou au
moins davoir pour compagne une lle de sa couleur. Lacception que prsente ici le mot compagne, ne parot pas problmatique ; cest sans doute
par pudeur quon a vit lemploi du mot propre.
Mais ce sentiment ne devoit-il pas repousser une
ide, une phrase qui aigera tout ami des bonnes
murs ?
33. V. Lettre aux citoyens de couleur de SaintDomingue. 8., Paris, 1791.
34. Quinte-Curce a trs-bien exprim cette vrit : Inter dominum et servum nulla amicitia est ; etiam in
pace, belli tamen jura servantur. L. 7, c. 8.

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

1.1

Texte

De la traite et de lesclavage des Noirs et des Blancs/De la Traite des Noirs Source : http://fr.wikisource.org/wiki/De%20la%
20traite%20et%20de%20l%E2%80%99esclavage%20des%20Noirs%20et%20des%20Blancs/De%20la%20Traite%20des%20Noirs?
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