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8.

3 ESQUEMAS
A. Introduccin
La nocin de esquema se ha vuelto omnipresente en la psicologa cognitiva
actual. No obstante, como ocurre con frecuencia, no es nueva en absoluto. Hace
bastante tiempo dos psiclogos europeos desarrollaron, independientemente, la
idea de esquema para explicar los procesos de pensamiento en los nios (Piaget,
1926), y la comprensin y memoria en mbitos sociales (BARTLETT, 1932).
Los psiclogos norteamericanos del procesamiento de informacin tardaran ms
de 30 aos en redescubrir los esquemas; y fueron precisamente aquellos que
trabajan en el mbito de la Inteligencia Artificial los que actualizaron esta vieja
idea (vg: MJNSKY, 1975; SCHANK y ABELs0N, 1977). Dichos investigadores
observaron que dotar a los programas de IA con algunas destrezas sintcticas y
un conocimiento lxico es insuficiente para que stos comprendan textos, fuera
de un dominio temtico muy limitado. Es preciso, para que un mecanismo de
comprensin sea eficiente, que disponga de un conocimiento del mundo
almacenado en su memoria. La comprensin resultar un producto construido a
partir de la informacin, del input y el conocimiento previo.
El poder explicativo de los esquemas permite superar muchas de las
deficiencias de los modelos de comprensin considerados en la seccin anterior.
Por ejemplo, la gran especializacin de los modelos de verificacin de frases y
de lA. est ausente en las teoras de esquemas que permiten un acercamiento
general a la comprensin. Por otra parte. los sutiles efectos del contexto, propios
de la comprensin humana, encuentran una interpretacin directa en la
concepcin de esquemas.
En la actualidad, hay un buen nmero de teoras de esquemas. y todas tienen
alguna peculiaridad respecto a las dems. De todos modos, vamos a sintetizar
algunos rasgos generales que todas comparten:
Unidades cognitivas de alto nivel
Los esquemas son entidades conceptuales complejas. compuestas de
unidades ms simples. Por ejemplo, el squema de COMPRAR incluye una serie
de personajes (COMPRADOR, VENDEDOR), de objetos (DINERO,
MERCANCIA, ESTABLECIMIENTO), acciones (TRANSFERIR UNA
PROPIEDAD O UN SERVICIO, PAGAR), y metas (OBTENER BENEFICIOS
EL VENDEDOR, DISFRUTAR DE UNA PROPIEDAD O UN SERVICIO EL
COMPRADOR).
Los esquemas se encajan unos en otros
El sistema de conocimiento humano puede caracterizarse como un conjunto
de esquemas interconectados. Los esquemas integran esquemas ms elementales.

y constituyen a su vez subesquemas de otros. Por ejemplo, PAGAR es un


subesquema en relacin a COMPRAR; y ste, a su vez, es un elemento del
esquema ms general IR AL SUPERMERCADO.
La disposicin jerrquica de los esquemas tiene un lmite, ya que
seguramente hay esquemas atmicos o primitivos que no se pueden articular
en subesquemas (RuMELHART y ORTONY, 1977). Por ejemplo, el esquema
ROSTRO posee como subesquema OJO, y ste a su vez PUPILA. Pero ste
ltimo es ya un concepto elemental.
Actualizacin de los esquemas
Los esquemas son paquetes de conocimientos prototpicos, cuyos
componentes o variables no estn especificados. Por ejemplo, el esquema
COMPRAR tiene una serie de variables que ya hemos mencionado
(COMPRADOR, VENDEDOR, etc.), pero que son genricos (no se refieren
a un comprador, un vendedor, o un episodio de compra particular). Los
valores de esas variables se rellenan en funcin del contexto. Por ejemplo,
si alguien est cerrando una carta y dice me voy a comprar un sello, el
esquema de COMPRAR se actualiza, de modo que se asignan automticamente valores a las variables del esquema: la MERCANCIA es un sello; el
VENDEDOR es un estanquero, el ESTABLECIMIENTO es un estanco, la
META es franquear una carta, el DINERO requerido para la transaccin es
una pequea cantidad, etc. Obsrvese que la actualizacin del esquema
genera inferencias temticas mediante el mecanismo de rellenar valores
ausentes. (RUMELHART y ORTONY. 1977;
MINSKY, 1975). As, aunque el interlocutor no menciona el estanco, el
estanquero o el hecho de franquear la carta, estos elementos se integran en el
modelo mental que construye el oyente.
Carcter multifuncional de los esquemas
La utilidad terica de la idea de esquema es muy amplia. En primer lugar.
los esquemas guan los procesos de comprensin; es decir, que sta resulta un
procesco constructivo en que se amalgama la informacin del input (procesos
de abajo-arriba y de los esquemas activados (procesos de arriba-abajo).
Tambin los procesos de percepcin visual se han investigado con xito desde
una perspectiva esquemtica: as nuestros patrones de exploracin del
ambiente estn guiados por marcos, tales como HABITACION, PAISAJE DE
MONTAA, etc. Los esquemas han supuesto tambin un anlisis
revolucionario de la memoria, especialmente de textos y narraciones; en
realidad, la memoria es un subproducto de la activacin de los esquemas
durante la comprensin de textos y durante la recuperacin. Por ltimo, el
comportamiento (en especial los patrones conductuales ms complejos),
tambin est controlado por esquemas, que permiten establecer las metas

ambientales, la secuencia de acciones adecuadas (planificacin), etc.


Formacin de esquemas
Indudablemente los esquemas sc adquieren a partir de la experiencia
personal en situaciones recurrentes. El mecanismo exacto de induccin de
esquemas se desconoce. Probablemente las ideas que hemos expuesto en el
captulo 7 (seccin 7.3 b) sobre la gnesis de prototipos conceptuales sean
vlidas para los esquemas pues stos pueden considerarse una modalidad de
prototipo. En cualquier caso, la capacidad de generacin de esquemas parece
una habilidad bsica que se desarrolla muy pronto en el individuo. PIAGET
(1926) describe esquemas sensoriomotrices en nios de pocos meses de edad
que les permiten organizar su percepcin y su conducta. Recientemente,
NELSON (1978,1981) seala que los nios de preescolar tienen esquemas o
guiones bien organizados sobre situaciones y actividades frecuentes (vg:
comer en casa, ir al cine, etc.).
B. Algunas investigaciones sobre el contexto.
Para que el lector disponga de una idea intuitiva de los esquemas, es
conveniente que tratemos algunas investigaciones especialmente sugestivas.
En 1932, BARTLEtt, uno de los pioneros del concepto de esquema.
describi en su libro Remembering una investigacin destinada a mostrar los
efectos del conocimiento previo sobre la comprensin y la memoria. Un grupo
de estudiantes ingleses recibi un relato correspondiente a una leyenda de una
tribu india, recibiendo posteriormente pruebas de memoria a los pocos minutos
y al cabo de los meses. He aqu el texto original:
LA GUERRA DE LOS FANTASMAS
Una noche dos hombres jvenes de Egulac descencieron al ro para cazar
focas, sobrevino la niebla y la calma. Entonces escucharon gritos de guerra, y
pensaron: Quiz esto sea una batalla. Huyeron hacia la orilla y se ocultaron
tras un tronco. Entonces vinieron canoas, y ellos oyeron el ruido de los remos,
y vieron una canoa dirigirse hacia ellos. Haba cinco hombres en la canoa y
dijeron:
<Qu decs? Queremos que vengis con nosotros. Vamos ro arriba a hacer la
guerra a la gente.
Uno de los jvenes dijo: No tengo flechas.
Las flechas estn en la canoa, dijeron ellos.
Yo no ir. Podran matarme. Mis parientes no saben dnde he ido. Pero t,
dijo volvindose al otro, puedes irte con ellos.
De este modo uno de los jvenes fue, pero el otro retorn a su casa.
Los guerreros fueron ro arriba hasta una poblacin al otro lado de Kalama.

La gente descendi hacia el agua y comenzaron a luchar, resultando muertos


muchos de ellos. Pero de.pronto el joven escuch a uno de los guerreros decir:
Cuidado, volvamos a casa: este indio ha sido herido herido Entonces l
pens: Oh, son fantasmas>. El no se encontraba mal, aunque ellos dijeron
que le haban disparado.
Entonces las canoas volvieron a Egulac, y el joven descendi y fue a su casa, e
hizo un fuego. Y les dijo a todos: Fijaros: he acompaado a los fantasmas
fuimos a luchar. Muchos de los nuestros fueron muertos, y muchos de los que
atacaron tambin murieron. Ellos dijeron que yo fui herido, y yo no senta
dao.
El cont todo esto y se call. Cuando amaneci se derrumb. Algo negro sala
de su boca. Su rostro estaba contorsionado. La gente saltaba y gritaba.
Estaba muerto. (Pg. 65).
En opinin de BARTLETT la lectura de esta narracion perteneciente a una
cultura ajena resultara de difcil comprensin y recuerdo para los sujctos
occidentales, al no disponer de estructuras mentales adecuadas para extraer su
significado. De hecho se observarn algunas tendencias notables en el recuerdo de
los sujetos: (a) las historias transcritas eran ms coherentes, en el sentido de que
los sucesos tenan mayor concatenacin entre ellos (vg: relaciones causa-efecto),
al menes segn las convencjones occidentales; (b) hubo buen nmero de
omisiones, especialmente de elementos de escaso significado cultural para
nosotros; por ejemplo, algunos sujetos olvidaron mencionar los fantasmas pese a
ser los protagonistas de la historia; (c) en ocasiones, los sujetos, reconstruy eron
la historia, modificando e inventando algunos de sus componentes para ajustarla
a su conocimiento esquemtico. Los fenmenos de reconstruccin no son muy
frecuentes, y tuvieron lugar sobre todo cuando el intervalo transcurrido fue muy
grande. Por ejemplo, algunos sujetos sustituyeron la caza de focas por ir a
pescar, o la canoa por un bote, pues son eventos y objetos ms frecuentes
en nuestro mbito cultural. Asimismo, otro sujeto reinterpret los fantasmas de la
historia como fruto del delirio que tuvo el indio herido.
La investigacin anterior es sugerente pero metodolgicamente es pobre.
Por ejemplo, BARTLETT no realiza ningn anlisis estadstico de las tendencias
de error en los sujetos, sino que se limita a comentar datos indviduales. Por otra
parte, no contrasta la comprensin del episodio de los fantasmas con la de
historias procedentes de nuestra propia cultura.
BRANSFORD y JOHNSON (1973), en poca ms reciente, desarrollaron
investigaciones mejor controladas sobre el carcter constructivo y contextual de
la comprension. En uno de los experimentos. se present a los sujetos el
siguiente prrafo:
Si los globos reventasen, el sonido no llegara, ya que todo estara muy lejos del
piso adecuado. Una ventana cerrada tambin impedira que el sonido llegase. ya

que todos los edificios tienden a estar bien aislados. Puesto que toda la operacin
depende de un suministro estable de electricidad, una ruptura en medio del
alambre tambin causara problemas. Naturalmente, el individuo podra gritar,
pero la voz humana no es lo suficientemente fuerte como para llegar tan lejos.
Un problema adicional es que una cuerda del instrumento puede romperse.
Entonces no habra acompaamiento del mensaje. Est claro que la mejor
situacin sera aquella con menor distancia. Habra menos problemas en
potencia. Muchas menos cosas iran mal en el contacto cara a cara (pgs. 39293).
Un grupo de sujetos (grupo sin contexto) reciba exclusivamente el prrafo
anterior, con instrucciones de leerlo atentamente. Estos sujetos tuaron el texto
muy bajo en una escala de comprensin subjetiva, y adems recordaron muy
pocas ideas en una prueba de memoria posterior (3.60 sobre un total de 14
ideas). Otro grupo de sujetos (con contexo previo), recibieron durante 30
segundos el dibujo de la fi-gura 8.6, inmediatamente antes del texto. Tal como
se esperaba, la presentacin del dibujo increment el grado de comprensin
experimentado subjetivamente, as como el nmero de ideas recordadas del
prrafo (8).
El experimento anterior pone de manifiesto el carcter constructivo de la
comprensin. No basta con un procesamiento gramatical de un prrafo y con
entender el significado de las palabras. Se requiere, adems de ello, que se active
en la memoria del individuo un esquema de conocimiento que permita integrar y
completar la informacin verbal recibida. A veces sta es ambigua, y la seleccin
del esquema
pertinente depende de indicios contextuales (lingsticos, visuales o sociales);
pero en el prrafo anterior se describe un episodio verdaderamente original, y el
lector no dispone de esquemas adecuados para entenderlo. Basta con la
presencia del contexto visual de la figura 8.6, para que la comprensin (y su
efecto sobre la memoria) se normalicen.
El prrafo del globo es difcil de entender porque no se puede conectar con
ningn conocimiento previo del lector. Veamos un caso diferente,
correspondiente a otro experimento de BRANSFORD y JOHNSON (1973):
En realidad el procedimiento es bastante simple. Primero usted dispone las cosas
en grupos diferentes. Naturalmente, una pila puede ser suficiente, dependiendo
de cunto haya que hacer. Si usted tiene que ir a alguna parte debido a la falta de
medios, este ser el siguiente paso, en caso contrario, todo est bien dispuesto.
Es importante no embrollar las cosas. Es decir, es mejor hacer pocas cosas a la
vez, que demasiadas. De momento esto puede no parecer importante pero las
cosas pueden complicarse fcilmente. Un error tambin puede costar caro. Al
principio todo el procedimiento parece complicado. Pronto, sin embargo, llegar
a ser simplemente otra faceta de la vida. Es difcil prever un fin o necesidad de

esta tarea en el futuro inmediato, pero nunca se sabe. Cuando el procedimiento


se ha completado se dispone de nuevo el material en grupos diferentes. Luego
pueden colocarse en sus lugares adecuados. Eventualmente pueden usarse de
nuevo y todo el ciclo completo se repite. Sin embargo, esto es parte de la vida.
Seguramente el lector no habr entendido muy bien este prrafo, pese a que
se refiere a una actividad vulgar de la que tiene conocimiento previo. Vuelva a
leer el texto teniendo en cuenta que trata del lavado de ropa. En este caso basta
un ndice contextual lingstico (el ttulo), para que se rompa la ambigedad y los
sujetos experimentales comprendan y recuerden con precisin el prrato.
Las investigaciones de BARTLETT y de BRANSFORD y JOHNSON se
suelen mencionar como ilustrativas de la nocin de esquema. No obstante,
ninguno de estos autores ofrece una concepcin terica explcita del concepto.
Veamos a continuacin con ms detalle las propiedades de los esquemas.
C.

Contenido de los esquemas

Ya hemos mencionado el carcter multifuncional de los esquemas, que


intervienen en procesos tan dispares como la percepcin, comprensin, memoria
y organizacin de la conducta. Tambin hay que destacar la diversidad de
dominios de conocimiento que se pueden representar mediante esquemas.
Prcticamente todos los contenidos de la memoria humana se organizan total o
parcialmente en esquemas.
a. Esquemas visuales: marcos.

Los esquemas no slo intervienen en la comprensin de expresiones


simblicas, sino en los procesos perceptivos habituales. La percepcin visual
puede concebirse como una operacin con varios niveles. En el nivel ms
simple, consta de procesos automticos realizados paralelamente: deteccin de
caractersticas visuales elementales (colores, lneas, ngulos, texturas), ndices
estereoscpicos, etc. Sin embargo, en el nivel de agrupamiento de caractersticas,
para configurar objetos y escenas, se requiere la intervencin de esquemas
interpretativos. MINSKY (1975) fue el primero que llam la atencin sobre esta
idea, acuando el trmino marcos (frames) para referirse a los esquemas
visuales.
El marco tpico de una HABITACION incluye un TECHO, un SUELO y 4
PAREDES dispuestas verticalmente. El marco de la habitacin se puede
categorizar en otros marcos ms especficos tales como cocina, sala, teatro,
dormitorio, etc.; cada uno de los cuales incluye ciertas caractersticas particulares
(tamao, objetos contenidos, ventanas, etc). Cada marco representa informacin
prototpica desde cierto punto de vista, de modo que una escena determinada
(vg: una habitacin) requiere un sistema de marcos que se van activando
sucesivamente a medida que el observador se desplaza en el medio. Por

ejemplo,en la figura 8.5 se muestra el sistema de marcos que se activan cuando


un observador gira sobre s mismo en el interior dc una habitacin.
Los marcos funcionan de modo anlogo a los esquemas: generan
expectativas
(cuando abrimos la puerta de una habitacin esperamos ver paredes, techo, etc.);
permiten interpretar o comprender la experiencia visual; mediante el relleno de
valores ausentes podemos inferir detalles que no hemos visto; ayudan a
memorizar y recordar escenas visuales, etc. Adems, la nocin de marco es lo
suficientemente explicita como para poderse simular en programas de ordenador
(MINSKY, 1975; Kuipers, 1975).
b. Esquemas situacionales: los guiones.
Algunos esquemas son paquetes de informacin relativos a mbitos o
situaciones convencionales. Estos esquemas incluyen personajes, objetos y
acciones que estn asociadas en nuestra experiencia. Los esquemas situacionales
han sido tratados con especial acierto por la teora de los guiones (SCHANK,
1975; ABELSON, 1975; SCHANK y ABELSON, 1977).
SCHANK y ABELSON (1977), trabajando en el mbito de la Inteligencia
Artificial, desarrollaron la idea de guin (script), que ha llegado a erigirse en
la concepcin de esquemas ms representativa. Los guiones son anlogos a los
marcos de MINSKY, aun cuando se han desarrollado con el objetivo de
elaborar programas de comprensin de historias en lugar de escenas visuales.
Aunque los guiones pueden representar informacin muy variada (social,
instrumental y situacional). SCHANK y ABELSON describen con especial
minuciosidad los guiones situacionales. En la tabla 8.6 se ofrece el guin del
restaurante, que puede considerarse una buena ilustracin del esquema
situacional.
El guin del restaurante incluye una secuencia estreotipada de acciones
ordenadas de modo no arbitrario, pues mantienen una dependencia causal (por
ejemplo, Selecciona el men despues de haber consultado la carta). Estas
situationes pueden describirse desde perspectivas de personajes diferentes.
As, el guin.del restautant ilustrado en la tabla 8.6 comprende la cadena de
acciones desde l punto de vista del cliente, sin duda muy diferente del guin
considerado desde la perspectiva del camarero. Por otra parte, los guiones
tienen diversos grados de abstraccin. El guin dd restaurante corresponde a
un nivel relativamente genrico, pues incluye informacin convencional vlida
para los restaurantes en general. Pero puede haber guiones ms especficos
tales como comer en un restaurante de lujo, comer en un restaurante tpico
gallego, comer en un restaurante chino, etc.
SCHANK y ABELSON, debido a su formacin e intereses, no desarrollaron

ninguna investigacin psicolgica, sino que sus guiones surgen de las exigencias
de
TABLA> 8.6. El guin del restaurante (basado en Schank y ABELSON, 1977).

Escena 1: Entrada.

El cliente entra en el restaurante


Dirige la vista hacia las mesas

Descubre donde sentarse


Se dirige hacia la mesa.

Escena 2: peticin.
Opcin l: El cliente escoge el rnen (que est sobre la mesa)
Opcin 2 : El camarero trae el men
Opcin 3: El cliente pide el men
El cliente llama al camarera
El camarero se acerca
El cliente solicita el men
El camarero se dirige hacia el men
El camarero trae el rnen
-

Todas las opciones:


El cliente-selecciona la comida
El cliente llama al camarero
a El cliente dice Yo deseo... al camarero
Escena 3: comer
El cocinero le entrega la comida al camarero
El camarero le lleva la comida al cliente
El cliente come
Escena 4: salida
El camarero hace la cuenta
Se la entrega al cliente
El cliente paga una propina al camarero
El cliente se dirige al cajero
El cliente paga la cuenta al cajero
Sale del restaurante

Las exigencias de la programacin en su labor de Inteligencia Artificial. Por ello,


el guin del restaurante ejemplificado es fruto de intuiciones ms o menos
razonables, pero sin apoyo emprico. No tardaron los psiclogos cognitivos en
tratar de verificar la entidad psicolgica de los guiones (GRAESSER et al.,

1979; BOwER et al., 1979). Por ejemplo BOWER y sus colaboradores


realizaron un estudio descriptivo empleando tcnicas anlogas a las de los
estudios normativos de ROSCH (vase captulo 7). Se proporcionaron a los
sujetos hojas en blanco, encabezadas por el ttulo de una de las situaciones
seleccionadas (ir a clase, ir al mdico. ir a una tienda. comer en un
restaurante caro, levantarse por la maana e ir a la Universidad). En las
instrucciones se solicitaba a los sujetos que describiesen las acciones normales
del estereotipo cultural, no sucesos interesantes o novedosos. En la tabla 8.7. se
incluyen las acciones de un guin emprico correspondiente a las respuestas
asociativas de la muestra de BOWER y de una muestra espaola.
En ambos casos, hubo un gran consenso entre los sujetos al describir las
acciones de los guiones, lo cual demuestra que se trata de estereotipos culturales
compartidos. De todos modos, la estructura interna de un guin no es
homognea, sino que es difusa, al igual que en las categoras naturales (R0cH y
MERVIS, 1975).
TABLA 8.7. Guiones normativos correspondientes a una muestra

norteamericana El tema del guin es ir al mdico


Muestra americana
Entrar en la consulta
Dar datos a la recepcionista
Se ntar se
Esperar
Mirar a la otra gente
Leer una revista
Le llaman a uno
Seguir a la enfermera
Entrar en la sala de exploracin
Desnudar se
Sentarse
Hablar con la enfermera
La enfermera realiza pruebas
Esperar
El doctor entra
El doctor saluda
Hablar al doctor del problema
El doctor pregunta
El doctor examina
Vestirse
Coger la medicina
Citarse de nuevo
Salir de la consulta
Muestra espaola

Llegar a la consulta
Decir el nombre a la enfermera
Entrar en la sala de espera
Tomar asiento
Esperar turno
Coger una revista
Hablar con otros pacientes
Leer la revista
Oir que la enfermera nos llama
Levantarse
Entrar en el despacho del Doctor
Saludar al mdico
Scntarse frente al mdico
Contar al mdico el malestar
Responder a las preguntas del mdico
Ser auscultado
Escuchar al mdico su diagnstico
El mdico hace una receta
Coger la receta
Des pedirse
Pagar la consulta
Marcharse de la consulta

Esto significa que no todos los eventos son igualmente representativos: algunos
se pueden considerar ms tpicos o centrales que otros y precisamente en
aqullos suele haber ms coincidencias entre los sujetos.
Los guiones, tal como veremos en prximas pginas, mediatizan los
procesos de comprensin de historias, hacindonos entender ms de lo que est
explcito en el texto. La codificacin y el recuerdo tambin estn determinados
en gran medida por la activacin de guiones. Por ltimo, los guiones tienen un
valor prescriptivo, al proporcionar el actor una informacin estilizada sobre las
metas y patrones de conducta aceptables en situaciones convencionales.
c. Esquemas de dominio
KINTSCH y Van DIjK (1978), en su modelo de comprensin de textos,
introducen un tipo de esquemas muy abstractos que en su opinin, guan la
comprensin y la produccin del discurso, especialmente cuando ste es muy
largo. Por ejemplo, cuando leemos o escuchamos un relato, nos guiamos
intuitivamente por una estructura esquemtica general: esperamos que haya unos
personajes, una localizacin temporal y espacial de las acciones, una cierta
cadencia en los acontecimientos (comienzo, nudo, desenlace), etc. Otro ejemplo
de estructura esquemtica se halla en la lectura y comprensin de informes de
psicologa experimental; esperamos una introduccin al problema, una

descripcin del mtodo (con los sujetos, el diseo, etc), de los resultados, y una
discusin terica.
Cualquiera habr comprobado (tanto en el caso de un relato como de un informe
experimental) que cuando un texto se aleja de las estructuras esquemticas
convencionales, la comprensin puede resultar ms ardua. Tambin es cierto que
los literatos suelen romper sabiamente con la expectativas esquemticas del
lector, tomndose a veces licencias importantes (vg: alterando el orden
cronolgico de los acontecimientos, no describiendo el lugar donde discurre la
accin, terminando la narracin sin un desenlace claro). Sin embargo, es dudoso
que una narracin mantenga la atencin del lector cuando se violan
simultneamente todas o varias de las pautas del esquema formal de dominio.
d. Esquemas sociales
Los esquemas cognitivos son sociales en un doble sentido. En primer lugar.
la gnesis de un esquema cognitivo no es un proceso estrictamente individual,
sino que tiene una dimensin sociocultural. El propio BARtlett estaba interesado
en los aspectos supraindividuales de la memoria y la comprensin;
concretamente, estos procesos estaban mediatizados por los esquemas que son
convencionalismos sociales. En segundo lugar, los esquemas son sociales en
otro sentido importante: una gran proporcin de nuestro conocimiento del mundo
se refiere a contenidos interpersonales. La mayora de nuestras metas, creencias,
actitudes y roles se desarrollan en mbitos sociales (no se dirigen a un mero
ajuste con el ambiente fsico). Adems, poseemos un conocimiento intuitivo de
tipos de situaciones interpersonales, de tipos de personas, y de centenares de
individuos concretos. Todo ello nos permite predecir comportamientos, planificar
nuestra propia conducta, inferir motivaciones ajenas, etc. Cmo se representa
en nuestra memoria toda esta informacin?
La teora de esquemas resulta perfectamente aplicable al conocimiento
social
(HASTIE y KUMAR. 1979; HAMILTON, 1981: HIGGINS et al. 1981:
SCHANK Y ABELSON, 1977). Los individuos disponen de esquemas genricos o
prototipos de personas, tales como introvertido, tipo atltico o madre
superprotectora. Estos esquemas intervienen activamente en la codificacin y el
recuerdo de impresiones sobre personajes concretos; en general, los rasgos
congruentes con el esquema o impresin formada del personaje se recuerdan
mejor que los incongruentes (HAMILTON, 1981) an cuando los resultados son a
veces contradictorios (HASTIE, 1981). Otra prueba interesante del carcter
esquemtico de la memoria social la constituyen los estudios sobre perspectivas.
Cuando un individuo recibe una historia con varios personajes y se le pide que
se site en el punto de vista de uno de ellos, tiende a recordar ms detalles
(acciones y sentimientos) propios de la perspectiva de ese personaje (BLACK el
al., 1979).

Adems de los esquemas genricos y las impresiones, existen otros tipos


de esquemas sociales. SCHANK y ABELSON (1977) describen los temas, que
contienen informacin sobre la que basamos nuestras predicciones acerca de las
metas que persiguen las personas. Los temas de roles camarero. presidente,
escritor. et.) nos permiten comprender y tener expectativas, a veces muy
precisas, sobre las metas y acciones de individuos que nos hallamos en el mundo
social cuyos papeles estn claramente asignados. Los temas interpersonales son
esquemas relativos a relaciones sociales y afectivas ~(AMOR, AMIGO.
PADRE/HIJO. COLEGA. ENEMIGO etc.). Estos temas proporcionan una
comprensin y prediccin de los propsitos y la conducta. Por ejemplo, si
aplicamos e1 tema AMOR a la relacin existente entre Luis y Mara, podemos
predecir las reacciones de Luis cuando Mara est en peligro, est contenta o es
amada por otro hombre; asimismo, se estimar cules son algunos
comportamientos, metas o intenciones de la pareja (casarse, mantener relaciones
sexuales, promover las metas de otro, etc.). Por ltimo, los temas vitales describen la posicin general o el objetivo que una persona desea en la vida Por
ejemplo, las personas se diferencian en que unos desean ser ricos, otros ser
mportates. otros honrados, otros luchar por la justicia, etc. Los temas vitales son
muy generales, abarcan temas interpersonales. Y condicionan la eleccin de todo
tipo de metas.
Por ejemplo, el tema vital VIVIR LUJOSAMENTE incluye todos Ios elementos
especificados en la tabla 8.8.
TABLA- 8.8 El tema vital de VIVIR LUJOSAMENTE ~SCHANK y ABELSON,
J977
Pautas de reconocimiento del tema.
1- Elegir posesiones
2.- Trabajar dia y noche para obtener beneficios
3.-Codearse con las altas esferas
4.-Acudir a hoteles de lujo
5.- Tener una casa lujosa
6.-Tener un yate
7.- Conducir un coche de lujo
8.- Comprar un coche cada ao

Metas generales.
1.- Poseer-objetos deseables
2.- Tener sirvientes
3.- Muchas vacaciones
4.- Tener amigos ricos
5.- Tener mucho dinero
6.- Tener una o varias casas de lujo

Metas instrumentales.
1.- Hacer dinero
2.- Hacer creer a la gente que uno est en buena posicin
3.- No malgastar dinero
4.- Trabajar muy duro
Temas.
5.- Casarse con una esposa bonita y rica
6.- Hacer que la gente rica le tenga a uno simpata
7.- Conseguir crdito
8.- Tener poder sobre otros
Reglas de produccin.
1.-Si hay una oportunidad para conseguir dinero - aprovecharla
2.-Si un objeto valioso est a mano - procurar alcanzarlo
3.-Si una persona poderosa est cerca - buscar su aceptacin.

Los esquemas sociales constituyen un grupo especialmente amplio y variado.


Algunos psiclogos sociales consideran que nuestra comprensin y conducta
social estn mediatizadas por un tipo de esquemas que denominan teoras
implcitas. Al igual que el cientfico, el hombre de la cable dispone de paquetes
conceptuales muy complejos sobre temas diversos como las leyes fsicas, el
desarrollo infantil, el papel de la mujer en la sociedad, o el mundo econmico y
poltico (Goodnow, 1981; WEGNER y VALLACHER, 1981). Por ltimo, las
ideologas y los sistemas de creencias constituyen otra variedad de esquemas
cuyo mbito de aplicacin es muy amplio.

e. Esquemas de autoconcepto
Un tipo de esquemas sociales privilegiados en nuestro conocimiento son los
relativos al auto-concepto. La mayora de los individuos no slo disponen de
esquemas referentes a otras personas, sino que poseen un conocimiento muy
articulado sobre s mismos, sus destrezas y debilidades, sus logros y fracasos,
sus preferencias, temperamento, etc. Actualmente se acepta que todo este
autoconocirniento se representa en forma de esquemas, igual que cualquier otro
dominio de conocimiento (RoGERS et al., 1977; MARKUS. 1977; MARKUS et
al., 1982; BEM, 1981; BOWER y GiLLIGAN, 1979; LORD, 1980;
GREENWALD, 1981).
La realidad psicolgica de los esquemas de autoconcepto se ha puesto de
manifiesto en algunos experimentos de memoria. En general, cuando un

individuo recibe una fuente de informacin (vg: frases relativas a


acontecimientos, adjetivos sobre cualidades personales), con instrucciones de
juzgarla respecto a s mismo (vg: Tiene relacin con algo que le pas a
usted?; es una caracterstica atribuible a usted?), el recuerdo posterior se
incrementa en relacin a otras instrucciones convencionales, tales como atender
al significado o atribuir la informacin a otras personas (ROGERS et al., 1977;
BOWER y GLLLIGAN, 1979). El poderoso efecto mnemnico de la autorreferencia probablemente sea consecuencia de que el autoesquema es una
estructura cognitiva muy diferenciada y articulada, y por tanto permite una mayor
elaboracin de la informacin cuando sta se integra en dicho esquema (BOwER
y GILLIGAN, 1979). Otra posibilidad (no incompatible con la anterior) es que la
informacin autorreferente va acompaada de una especial actividad afectiva y
evaluativa (RoGERS, 1981). En cualquier caso, la saliencia cognitiva del
autoconcepto es algo fuera de duda, incluso en nuestra experiencia cotidiana. Por
ejemplo, entre estudiantes de psicologa, cuando escuchan los sntomas de algn
trastorno psquico, es frecuente que se autoanalicen hasta hallar en s mismos
el sndrome descrito. El autoconcepto, parece guiar el procesamiento dc todo
tipo de informacin.
Las diferencias individuales en el autoconcepto son muy notables.
Seguramente stas se derivan del hecho de que el autoconcepto engloba un buen
nmero de esquemas particulares, algunos de los cuales pueden ser totalmente
idiosincrsicos, y otros compartidos slo parcialmente. Por ejemplo, un individuo
determinado puede categorizarse a s mismo como independiente, y disponer
de un esquema muy articulado en esta dimensin sobre sus actitudes, sus metas y
sus comportamientos sociales (vg: ser individualista, inconformista, lder, etc).
En cambio, otra persona puede ser no-esquemtica respecto al rasgo
dependencia-independencia; es decir, que no se categoriza a s mismo en un
sentido ni en otro, y por tanto no dispone de un esquema articulado respecto a
ese rasgo en su autoconcepto (MARKUS, 1977).
Uno de los esquemas del autoconcepto ms interesantes por su universalidad
y prominencia cognitiva es el esquema del gnero o del sexo. En la mayora de
las culturas existe un perfil diferencial entre hombres y mujeres relativo a
comportamientos, roles y actividades. Estas diferencias se establecen desde
edades muy tempranas en nuestra propia cultura (3 aos), y se configuran como
un esquema integrado en el autoconcepto. Esto significa que no slo se percibe a
los dems segn los patrones de un esquema sexual, sino que muchos individuos
se comportan, se perciben a s mismos y piensan como masculinos o femeninos
(BEM, 1981; MARKUS et al., 1982).
Para ser ms precisos, hay 4 alternativas en el modo de relacionarse el
autoconcepto y el esquema del sexo: (a) individuos esquemticos masculinos,
que incluyen en su autoconcepto principalmente caractersticas del esquema
masculino, tales como ser ambicioso, asertividad, competitividad,
etc.; (b) individuos esquemticos femeninos, cuyo autoconcepto abarca sobre

todo elementos del esquema femenino, tales como carioso, ser amable,
hablar suavemente, etc; (c) individuos altos andrginos, que incluyen en su
autoconcepto propiedades tanto del esquema masculino como del femenino;
(d) bajos andrginos, que no poseen ningn elemento del esquema masculino
ni femenino integrados en su autoconccpto, y son por tanto no esquemticos
respeto al sexo (MARKus et al., 1982).
El tipo de esquema de sexo asumido en el autoconcepto determina cmo el
sujeto procesa informacin ambiental. En primer lugar, la memoria est
modulada por el esquema del sexo. Por ejemplo, los individuos masculinos
tienden a recordar significativamente ms palabras masculinas que femeninas del
inventario de Rol Sexual de BEM (vg: activo, asertivo, etc), contrariamente a
los individuos femeninos. En contraste, los individuos andrginos recuerdan por
igual las palabras masculinas y femeninas (MARKUS et al.. 1982). En segundo
lugar, la polarizacin sexual tambin influye en la velocidad con que los
sujetos se autoevalan respecto a los adjetivos del Inventario de BEM. As, los
sujetos masculinos responden ms deprisa cuando el atributo presentado es
masculino, y los femeninos son ms rpidos ante atributos femeninos; estas
diferencias cronomtricas no existen en los andrginos (BEM, 1981; MARKUS et
al., 1982).
f. Conclusiones

Los esquemas determinan nuestra comprensin del mundo en todos sus


dominios. La percepcin de objetos y acontecimientos fsicos, nuestra
familiaridad en el complejo dominio de las relaciones interpersonales, la
comprensin y uso de las instituciones y hasta nuestra propia identidad personal
son manifestaciones de nuestro complejo mundo de representaciones
esquemticas. Los esquemas proporcionan sentido a nuestra experiencia
habitual de las cosas, dan una apariencia de racionalidad y plausibilidad al
flujo de los acontecimientos. En contrapartida, los fenmenos difciles de integrar
en nuestros esquemas resultan inslitos, absurdos, irracionales o misteriosos.
B. Memoria
a. Bartlett contra Ebbinghaus
A finales del siglo XIX. EBBINGHAUS realiz las primeras investigaciones
sistemticas sobre la memoria humana. Su obsesin por el control
experimental le lleva a utilizar como estmulos de aprendizaje las slabas sin
sentido. De este modo pretenda evitar que el sujeto (el propio EBBINGHAUS)
emplease sus conocimientos previos en la tarea de memoria. El uso de material
significativo (vg.: un texto en prosa) argumentaba EBBINGHAUS, producira

asociaciones idiosincrsicas en cada individuo, con el consiguiente ruido


experimental. La aportacin de EBBINGHAUS es muy importante, si nos
atenemos a sus consecuencias histricas. La psicologa experimental de la
memoria continuara utilizando material de aprendizaje sencillo (slabas sin sentido, o en el mejor de los casos listas de palabras), para minimizar la experiencia
dc los sujetos en el laboratorio.
En 1932, BARTLETT, un oscuro profesor ingls de psicologa, public un
libritc sobre comprensin y memoria (Remembering). que rompe abiertamente
con la tradicin de EBBINGHAUS. En opinin de BARTLETT, EBBINGHAUS
y sus seguidores ni siquiera consiguen plenamente su objetivo de control, pues la
simplificacin del estmulo no conlleva la simplificacin de las respuestas. Las
slabas sin sentido y las palabras tambin pueden generar asociaciones
particulares en los indivduos. Adems, el precio pagado por la simplificacin es
demasiado alto: el artificialismo de los experimentos de memoria destruye el
proceso que se pretende estudiar. La memoria en la vida real es bien diferente
de la memorizacin rutinaria de una lista. Se trata de un proceso constructivo en
el que se entremezclan las propiedades del material de aprendizaje, el
conocimiento convencional del mundo y factores contextuales.
Consecuentemente, BARTLETT decide estudiar la memoria de textos complejos.
La obra de BARTLETT pas desapercibida entre sus contemporneos, ya que
entonces dominaba una concepcin asociacionista de la memoria (la escuela de
aprendizaje verbal), fuertemente entrocada con la tradicin de EBBINGHAUS.
No obstante, en los ltimos aos Remembering ha pasado a ser una de las obras
ms citadas de la psicologa cognitiva. Su renovada vigencia se debe a la
actualidad de las teoras constructivas. La psicologa de la memoria basada en
una perspectiva de esquemas es ms Bartleliana que Ebbinghausiana. Hoy se
reconoce la continuidad entre comprensin y memoria, la importancia de los
procesos de arriba-abajo en el recuerdo, y se utiliza material complejo
(narraciones) en los experimentos de memoria.
b. Reconstruccin y abstraccin
Cmo opera exactamente el esquema en los procesos de memoria? Esta
cuestin no es independiente de lo que hemos tratado anteriormente en la
concepcin constructivista de la comprensin. De hecho, en la tradicin de
Bartlett la memoria es un subproducto de la comprensin; el individuo
recuerda el significado construido a partir del texto, el contexto y s propio
conocimiento del mundo.
Hay dos hiptesis alternativas que postulan mecanismos diferentes en la
memoria de textos. La hiptesis abstractiva sostiene que en la memoria se
almacena una versin reducida o resumen del texto; y eso es precisamente lo que
recuerda el sujeto posteriormente. La hiptesis reconstructiva defendida por
el propio BARTLETt asegura que el sujeto introduce informacin

esquemtica o convencional durante el aprendizaje del texto, o bien en la


situacin de prueba, de modo que el recuerdo es el producto de una
reconstruccin activa. Ambas hiptesis aceptan la mediacin de esquemas en los
respectivos procesos de abstraccin y reconstruccin, pero sus predicciones
difieren. La hiptesis abstractiva predice sobre todo errores de omisin en el
recuerdo de textos, mientras que la reconstructiva predice distorsiones ms
serias, tales como intrusiones de informacin nueva en el recuerdo.
La hiptesis abstractiva
Los partidarios de esta concepcin se basan en el hecho de que en la
mayora de las investigaciones no se hallan reconstrucciones en los protocolos de
recuerdo, sino ms bien resmenes bastante precisos del texto original.
La hiptesis abstractiva est bien desarrollada en la teora de KINTSCH y Van
DIJK (1978). Segn stos, cuando un sujeto recibe una narracin, construye
inicialmente un texto base compuesto de microproposiciones relacionadas por su
coherencia referencial. Por otra parte, el sujeto activa una estructura
esquemtica que gua la aplicacin de una serie de macro-reglas sobre el texto
base. Estas reglas seleccionan las proposiciones relevantes de acuerdo con el
esquema y eliminan las irrelevantes ; o bien integran varias proposiciones
elementales en otras de orden superior. El resultado de estas operaciones es un
texto ms reducido y abstracto (macroestructuras) que se incorpora a la
memoria del sujeto.
La hiptesis abstractiva asume que la memoria humana es
fundamentalmente fiel y est dirigida a la reproduccin de informacin, aun
cuando se apoya en la construccin de parfrasis guiadas por esquemas, ms que
en un registro literal del texto.
La hiptesis reconstnctiva
Concibe la memoria no como un sistema orientado a la reproduccin de
informacin sino a elaborar interpretaciones coherentes del pasado. Cuando
recordamos, hay una tendencia a acomodar la informacin pasada a vuestro
conocimiento actual. Por ejemplo, nuestro recuerdo adulto de experiencias
infantiles es una reconstruccin basada en gran parte en nuestra experiencia y
creencias de adultos. En general el recuerdo es bastante fiel cuando no hay
incongruencia entre la informacin pasada y el conocimiento actual; pero, en
caso contrario, se pueden producir distorsiones importantes en el recuerdo, si
ello conlleva un modelo interpretativo del pasado ms consistente (SPIR0, 1977,
1980, a y b).
La reconstruccin opera en la situacin de recuerdo guiada por los esquemas,
al igual que los procesos de comprensin. En ambas situaciones
comprensin y recuerdo- pueden realizarse inferencias rellenando valores

ausentes del esquema. Cuando e1 paso del tiempo ha debilitado la


informacin en la memoria, o cuando el texto original es incongruente, se
incrementa la probabilidad de distorsiones reconstructivas (RUMELHART y
ORTONY, 1977; DOOLING y CHRISTIANSEN, 1977; SPIR0, 1977,
1980,a y b).
El experimento de Spiro
Muchos investigadores mantienen cierto escepticismo sobre la hiptesis
recons~ tructiva, ya que en efecto, raras veces se comprueba experimentalmente.
SPIR0 (1977), el ms firme defensor de la hiptesis, asegura que las
dificultades en su verificacin son debidas a sesgos en el propio diseo de las
tareas experimentales, que minimizan las posibilidades de errores
reconstructivos. He aqu algunos de estos sesgos habituales en los
experimentos de memoria de textos: (a) el texto est bien estructurado e
integrado, de modo que existen pocas contradicciones que obliguen a
distorsionar el texto para hacerlo ms coherente; (b) el texto es claramente
ficticio, y el sujeto es consciente de que no se requiere contrastarlo e
integrado con su conocimiento general; dicho de otro modo, el individuo no se
siente implicado personalmente en el tema; (c) el lapso de tiempo transcurrido
entre el texto y su recuerdo es muy corto, de modo que disminuye la
probabilidad de reconstruccin para rellenar la prdida de informacin; (d)
la finalidad explcita de la tarea es la repro
duccin correcta del texto.
SPIR0 considera que estas precauciones de control, una vez ms como
en el caso de EBBINGHAUS, desvirtan los procesos de memoria en
relacin a los desarrollados en mbitos normales de la memoria humana; hay que
elaborar una situacin en la que el texto est relativamente desestructurado, el
perodo de retencin sea largo, el texto se refiera a hechos reales o
plausibles, el individuo se sienta implicado de modo personal y la prueba de
memoria sea incidental. Los fenmenos reconstructivos seran entonces
patentes. Consecuentemente, dise una ;tarea ce~petntentzl que se acomda
a este perfil.
Spiro elabor dos historias con una parte comn, en la gue se describen las
relaciones de una pareja (Bob y Margie) que se conocen mientras
estudian. Cuando los sentimientos de ambs jvenes parecen ser
mutuamente amorosos, Bb le plantea una cuestin que l considera vital
a Margie: no desea tener hijos nunca. A partir de este punto, las dos
historias difieren: en la versin equilibrada, Margie coincide totalmente con
el deseo negativo de Bob; en la historia desequilibrada. Margie una
partidaria entusiasta de la maternidad. Cada una de las historias fue
presentada a un grupo numeroso de sujetos.
Parte de los sujetos recibi una de las historias, informndoseles de que se

trataba
de un experimento de memoria, mientras que al resto se les indic que la
historia era real (el propio experimentador conoca a los personajes), y que la
finalidad del experimentador era comprobar sus reacciones ante las relaciones
interpersonales, aunque de hecho fueron sometidos a la misma prueba de
memoria que el otro grupo. Esta condicin pretende que el sujeto se implique
personalmente en el texto y por tanto lo acomode a sus propios esquemas
cognitivos.
Por otra parte, tras la lectura del texto y de un modo informal, el
experimentador proporcionaba a algunos grupos de sujetos una informacin
auxiliar, unas veces consistentes y otras. inconsistentes con la historia. Dicha
informacin se refera al hecho de que Bob y Margie se llegaron a a casar, o
bien se separaron definitivamente. Por ltimo, se manipul el intervalo de
tiempo entre la lectura y la prueba de memoria, transcurrindo 2 das, 3 semanas
6 semanas.
SPIR contabiliz los errores de reconstruccin en todos los grupos de
sujetos, y hall un porcentaje superior en los sujetos implicados personalmente
en la historia y con informacin auxiliar inconsistente (el 45% de los indivduos de
este grupo generaba reconstrucciones, y slo el 5% en los grupos restantes). Tal
como se esperaba, los grupos con instrucciones de memoria tienen un recuerdo
ms preciso, ya que establecen una mayor distancia entre la informacin
contenida en las historias y su propio conocimiento de las relaciones humanas.
Los grupos implicados personalmente se sienten inclinados, en cambio, a
acomodar las historias a sus creencias, generando ms distorsiones
reconstructivas.
Estas eran an ms frecuentes cuando dichos sujetos reciban informacin
contradictoria (vg: Bob y Margie disienten en el tema de tener hijos y despus se
les informa que se han casado); la bsqueda de coherencia obliga al sujeto a
aadir alguna intrusin para conciliar en su memoria ambas fuentes de
informacin. He aqu algunos errores de este tipo registrados en los protocolos
de Spiro:

Se separaron, pero se dieron cuenta, tras discutir el tema de que su amor


era ms importante.
Solicitaron consejo para corregir sus discrepancias.
Lo discutieron y decidieron que podran aceptar un compromiso:
adopcin.
etc.

Las reconstrucciones no son simples invenciones o adivinaciones, sino


procesos acomodativos normales. Prueba de ello es que los sujetos llegan a estar
completamente seguros de que el material aadido estaba en la historia original.
Por ltimo. hay que destacar que el paso del tiempo incrementa el porcentaje de

reconstrucciones.
Otros investigadores han puesto de manifiesto fenmenos reconstructivos
(vg: BoWER et al. 1979; KINTSCH y Van DIJK, 1978; BREWER y TREYENS,
1981), aunque el experimento de SPIRO es especialmente minucioso, y permite
aislar los principales parmetros que inciden en la acomodacin reconstructiva.
En general, cuando se incrementa la validez ecolgica de los experimentos de
memoria de textos, aumenta la probabilidad de que los sujetos aadan
reconstrucciones. En cambio, stas tienden a eliminarse en tareas que los sujetos
perciben como de memoria, pues en stas no es preciso incorporar o acomodar
la informacin al bagaje general de conocimientos, sino nicamente reproducirla.
En cualquier caso, los procesos abstractivos guiados por esquemas son
compatibles con la actividad acornodativa. Reproduccin y reconstruccin deben
darse unidas en el funcionamiento normal de la memona.
-

c.

Memoria de sucesos congruentes e incongruentes con el esquema

Qu se recuerda mejor, la informacin convencional o la inesperada? Las


teoras de esquemas no proporcionan una respuesta simple a esta cuestin.
Algunos enfatizan la funcin selectiva y organizadora del recuerdo de los
esquemas, y consecuentemente consideran que la informacin discrepante o
incongruente se ignora. Otros, por el contrario, consideran que la informacin
convencional o esquemtica apenas recibe atencin, mientras que la discrepante
se elabora ms y es ms memorable. Por ltimo, existen alternativas mixtas,
como las hiptesis del esquema + correccion, que intentan acomodarse a la
complejidad y matices de los datos.
E nf ass en la seleccin
La posicin ms radical en esta lnea es la mantenida por NEISSER (1976)
cuando describe la percepcin y recuerdo de sucesos. Una vez activado un
esquema, nos dice, ste opera como un dispositivo de seleccin atencional, de
modo que el individuo procesa sobre todo la informacin que encaja en el
esquema e ignora el resto. En relacin a la comprensin y recuerdo de
narraciones Kinsch y Van DIJK (1978) mantienen una posicin anloga: la
informacin irrelevante desde el punto de vista del esquema activado se desecha,
y se forma un extracto compuesto con informacin congruente con el esquema
directivo.
Por otra parte, el esquema facilitara el recuerdo de informacin congruente,
al permitir inferencias o reconstrucciones en la propia situacin de prueba.
Algunas reconstrucciones son errneas, como se ha visto en las investigaciones
de SPIR0, pero tambin puede haber reconstrucciones coincidentes con el texto
o los sucesos memorizados.

Enfasis en la distintividad

.Nuestra experiencia intuitiva nos sugiere que prestamos ms atencin a los


acontecimientos incongruentes o inslitos que a los convencionales, y que
tendemos a recordarlos mejor en el futuro. Lo convencional o previsible recibe
apenas una inspeccin superficial, mientras que los elementos dispares se
procesan intensamente. KuiPERS (1975) ilustra este fenmeno; si entramos en
una casa desconocida, se activa el marco o esquema de la habitacin, de modo
que esperamos ver paredes, techo, suelo, muebles, etc. En la medida en que las
observaciones confirman estas expectativas, el procesamiento discurre de modo
fluido, sin apenas detenerse en los detalles. Pero basta con que notemos un
elemento discordante (por ejemplo, al abrir una puerta nos hallamos ante un
paisaje costero), para que ste reciba una atencin especial y se procese de modo
ms analtico.
La distintividad de un suceso sobre un fondo de sucesos convencionales
da lugar a un incremento en la demanda de recursos cognitivos, y segn algunos,
una mayor profundidad de procesamiento del suceso discrepante (B0BR0w y
N0RMAN. 1975; KUIPERS, 1975). La mayor profundidad de procesamiento,
como es sabido, produce trazos de memoria ms persistentes; por tanto, se
recordar mejor la informacin discrepante. Algunos resultados empricos
apoyan esta hiptesis. As, HASTIE y KUMAR (1979) presentaron a los sujetos
descripciones de comportamientos de individuos ficticios que se acomodaban a
un determinado rasgo psicolgico (vg: ser Inteligente). Algunos
comportamientos eran consistentes con el esquema de persona inteligente (vg:
juega bien al ajedrez, asiste a conciertos de msica) otros eran neutros (vg:
subi al ascensor hasta la Y planta), y unos pocos eran inconsistentes con el
esquema (vg: cometi el mismo error tres veces). En una prueba de recuerdo
posterior, los sujetos recuperaban ms acciones incongruentes que congruentes o
neutras.
La situacin es paradjica, ya que a partir de la teora de esquemas se
derivan dos lineas argumentales que conducen a predicciones opuestas: (a) la
informacin convencional debe recordarse mejor, ya que se selecciona y
recupera bajo control de un esquema, y (b) la informacin discrepante se
recuerda mejor, pues recibe ms recursos atencionales y un procesamiento ms
profundo.
Esquema+ correccin

Para acomodarse a las sutilezas de los datos, existe la hiptesis clsica del
esquema+ correccin (Woodworth y SCHLOSBERG, 1954), retomada por la

actual de los guiones (SCHANK y ABELSON, 1977; GRAESSER el aL, 1979).


La hiptesis-sostiene que el receptor de una fuente compleja de informacin (vg:
un texto o escena visual) construye dos tipos de representacin: una que asocia
la informacin-convencional a un esquema o prototipo genrico; la otra,
correspondiente a la infromacin discrepante, es una representacin ms
detallada.
La hiptesis predice mecanismos diferentes en el recuerdo y reconocimiento
de sucesos congruentes e incongruentes con el esquema. Los primeros reciben
una codificacin menos elaborada; simplemente se integran en el esquema
activado. Su recuerdo tiende a ser bueno, especialmente cuando son elementos
muy representativos, ya que el esquema opera como un mecanismo de
recuperacin. No obstante, el recuerdo de sucesos congruentes tiene un caracter
inferencial y ello implica: (a) que puede haber intrusiones o reconstrucciones
errneas; (b) que el sujeto no discriminar fcilmente entre acciones del esquema
recibidos en la narracin (o presenciadas visualmente), y acciones del esquema
ausentes. Es decir, que el rendimiento en una tarea de reconocimiento ser bajo.
Por el contrario, la informacin novedosa o incongruente con el esquema
recibir ms atencin y un procesamiento ms elaborado y especfico. Sin
embargo, su recuerdo ser relativamente bajo, ya que el trazo de memoria
elaborado aun siendo detallado no est asociado al esquema que opera en la
recuperacin. En contrapartida, en las tareas de reconocimiento, el rendimiento
ser alto, ya que, una vez evocado el trazo de memoria, ste resulta muy
distintivo.
Los datos experimentales tienden a confirmar la hiptesis del esquema +
correcin. As, se ha comprobado que cuando los sujetos examinan dibujos de
escenas, tienden a mirar ms tiempo los elementos discrepantes que se ajustan a
un esquema (Loftus y MACKWORTH, 1978). Por otra patte, cuando en una
narracin que describe sucesos tpicos del guin del restaurante se intercalan
sucesos incongruentes vg: se coloc la pluma en el bolsillo , le devolvi el
libro que le haba prestad, stos se discriminan muy bien en una prueba de
reconocimiento. Por el contrario,
los sucesos tpicos del guin
presentads y ausentes se con funden totalmente en dicha prueba
(GRAESSER e: tal., 1979).
Tambin se ha comprobado en general la dificultad del recuerdo de sucesos
discrepantes con el esquema. Por ejemplo, G00dMAN (1980) present a
sujetos de varias edades escenas visuales, cada una de las cuales se
acomodaba a un esquema de accin (vg: leer un libro). Las escenas
contenan elementos relevantes para el esquema (vg: libros, lmpara, mesa,
silla, etc.) e irrelevantes (planta, .pjaro, etc. En una prueba prueba de memoria
de reconocimiento, el rendimiento fue superior para los eventos discrepantes
que para los relevantes, mientras que en la prueba de recuerdo la pauta de
resultados es inversa.
De todos modos, los resultados habituales admiten a veces excepciones. Por

ejemplo, algunos elementos muy tpicos de un esquema no son recordados por


los sujetos, pues los consideran obvios y asumen implcitamente que el
experimentador ya los conoce. (Brewer y TREYENS, 1981) Por ejemplo, es
probable que en el recuerdo de una habitacin no se mencionen el t echo y las
paredes. Por otra parte, los elementos discrepantes pueden recordarse cuando
son extraordinariamente salientes.
C.. Accin

Los esquemas no slo contienen informacin conceptual sobre el mundo,


sino que tienen un caracter procedimental. dirigido a la acin.. Los esquemas
guan la realizacin de patrones de conducta a veces muy complejos hacia metas
ambientales prximas o remotas, y adems permiten interpretar la conducta
ajena.
El carcter procedimental de los esquemas ha sido sealado por los
pioneros. Por ejemplo, la nocin de esquemas sensoriomotores desarrollada por
PIAGET se refiere a un tipo de estructura de conocimiento no conceptual, sino
ejecutiva. Los nios, en su primer ao de vida, desarrollan esquemas que
garantizan patrones de actividad diigidas a metas ambientales. As, el esquema
de prehensin consiste en ciertas secuendas de conductas motoras del brazo y
la mano dirigidas a la manipulacin de objetos. El esquema en cuestin se va
articulando con el paso del tiempo (alcanzar, coger, tirar, golpear, etc.) y se
extiende a todo tipo de objetos.
Las modernas teoras de esquemas tambin han sealado el carcter
procedimental de stos. As, los marcos postulados por MINSKY (1975) en el
procesamiento visual no slo mediatizan la comprensin de escenas, sino que
indican qu hacer, es decir, la pauta de exploracin visual adecuada. Tambin
los guiones postulados por SCHANK y ABELSON (1977) contienen informacin
sobre metas y secuencias de accin adecuadas en situaciones convencionales, y
presumiblemcnte se utilizan en la planificacin de la conducta.
a. Planificacin y control de la accin
Aunque todos los esquemas tienen un componente procedimental. hay
algunos que como los esquemas sensoriomotores de PIAiET estn
especializados en la conducta. Estos esquemas de accin o planes comparten las
siguientes propiedades: ~
e Requieren un agente o actor generalmente asociado a un esquema o rol

social

(NORMAN, 1981: SCHANK y ABELSON. 1977).

Se dirigen a metas ambientales (SCHANK y ABELs0N, 1977; NORMAN,

1981; LICHTENSTEIN y BREWER. 1980: BREwER y DUPREE. 1983).


e Se activan ante determinados estados internos denominados intenciones
(N0RmAN, 1981).
Se organizan jerrquicamente, de modo que hay esquemas o planes de alto
nivel dirigidos a metas generales. que controlan la actividad de otros planes
subordinados dirigidos a metas instrumentales, y as sucesivamente (MILLER,
GALANTER y PRIBRAM, 1960; LICHTENSTEIN y BREWER, 1980; NORMAN,
1981).
e Incluyen mtodos; es decir, secuencias de accin motrices pertinentes para
alcanzar la meta (SCHANK y ABELs0N. 1977)

Estn fuertemente guiados por los datos. Es decir. que su ejecucin requiere
una retroalimentacin continuada a partir de la informacin ambiental (MILLER
et al.. 1960: BROBROw y NORMAN. 1975). Cada accin integrante del
esquema requiere que se satisfagan previamente ciertas condiciones ambientales.
Veamos un ejemplo de esquema de accin, para identificar sus elementos. Si
decido salir de mi casa a comprar el peridico en el quiosco de mi calle mi
intencin desencadena y controla la ejecucin de un conjunto de csquemas de
accin subordinados, dirigidos a metas instrumentales (dirigirme hacia la puerta,
abrirla, bajar las escaleras, salir a la calle, etc.). Cada uno de estos esquemas es
controlado, adems de por la intencin, por las condiciones perceptivas o
ambientales: as, la secuencia motriz de abrir la puerta slo se ejeuta cuando el
actor se encuentra prximo a sta ~ si la puerta est realmente cerrada, etc.
Los esquemas de accin se diferencian en su grado de automatismo. Algunos
planes son rutinarios, pues incluyen secuencias fijas y sobreaprendidas de
accin, hacia el mismo conjunto de metas instrumentales. El ejemplo anterior de
comprar el peridico est controlado por un esquema rutinario, pues se trata
de una secuencia que realizo casi todos los das. Los esquemas o planes
rutinarios tienen la ventaja de su automatismo; hasta que se active la intencin de
alcanzar la meta general, para que el plan se ejecute sin apenas consumo atencional
(podemos pensar en cosas ajenas o desarrollar una conversacin simultneamente).
El control activo durante la ejecucin del plan pasa a depender de los parmetros
ambientales.
Otros esquemas no estn tan minuciosamente determinados en todos sus detalles: al fin y al cabo podemos enfrentarnos a la bsqueda de metas nuevas en
situaciones poco familiares. En estos casos se requiere una actividad controlada
y consciente de toma de decisiones y evaluacin de sus consecuencias. Por
ejemplo, si nos hallamos en una ciudad desconocida y decidimos ir a comer, los
esquemas de accin activados son de alto nivel (ir a un restaurante), pero las metas
instrumentales y los esquemas subordinados no estn sobreaprendidos como en el
ejemplo de comprar el peridico. Necesitamos una bsqueda activa para hallar
la meta y el trayecto adecuado, lo cual implica la activacin de esquemas de
rastreo de informacin tales como interrogar a transentes, observar los

letreros de los establecimientos, etc.


Una prueba de que nuestra conducta cst guiada por esquemas reside en el fenmeno de los errores motrices o actos fallidos. Sigmund FREUD los describi
minuciosamente en su Psicopatologa de la vida cotidiana. Consideraba dicho
autor que nuestras torpezas y confusiones motrices no son asuales, sino que
resultan de la irrupcin de motivos inconscientes en cl curso dc nuestra conducta
habitual. Veamos una ilustracin autobiogrfica del propio FREUD:
Aos atrs, cuando haca ms visitas profesionales que en la actualidad, me
sucedi muchas veces que al llegar ante la puerta de una casa, en vez de tocar el
timbre o golpear con el llamador, sacaba del bolsillo el llavn de mi propio domicilio
para. corno es natural, volver en seguida a guardarlo un :anto avergonzado. Fijndome en
qu casas me ocurra sto, tuve que admitir que mi error de sacar mi llavn en ~ez de
llamar significaba un homenaje a la casa ante cuya puerta lo cometa, siendo equivalente al
pensamiento: Aqu estoy como en mi casa, pues slo me suceda en Los domicilios

de aquellos pacientes a los que haba tomado cario.


El error inverso, o sea llamar a la puerta de mi propia casa, no me ocurri jams.
(FREuD, 1969, pg. 176).
Recientemente, N0RMAN (1981) ha reinterpretado los actos fallidos en
trminos de anomalas en la activacin de esquemas. El acto fallido de
FREUD, adems de su interpretacin motivacional, podra considerarse un
error en la clasificacin de la situacin (esta es mi casa), que desecandena el
esquema motor correspondiente aunque incorrecto en esa situacin panicular. La
utilizacin equivocada de un esquema de accin puede deberse a que las
propiedades del ambiente externo estn fuertemente asociadas al esquema
inadecuado y lo capturan, especialmente cuando no prestamos mucha atencin.
Un ejemplo clsico fue descrito por Wllian JAMES: una persona distrada
acude a su habitacin para cambiarse de traje y salir a cenar, pero una vez all,
absorta en sus pensamientos. se desnuda maquinalmente, sc pone el pijama y se
acuesta. El esquema motor de acostarse est muy ligado a la situacin y se
desencadena automticamente, a no ser que el sujeto dirija la atencin a la intencin novedosa de vestirse de calle. FREUD aadira seguramente que este
acto fallido est guiado por un motivo inconsciente: el protagonista preferida
quedarse en casa en lugar de salir a cenar.
Otras veces los errores motrices no surgen de la activacin de un esquema
inadecuado, sino de una prdida de activacin del esquema correcto (NORMAN
1981) Por ejemplo, ocasionalmente me ocurre cuando estoy trabajando en mi
despacho en casa, que me levanto del sitio y me dirijo a la cocina (o a la sala),
pero una vez all no tengo ni idea de lo que fui a buscar; slo al cabo de unos
segundos y con cieno esfuerzo consigo recordar la mcta. Este olvido pasajero de
un propsito significa que el esquema fue inicialmente activado por una
intencin (por ello mis movimientos sc dirigieron a la cocina o la sala) pero ha
habido una desactivacin posterior.

La mayor parte de las veces los errores motrices son descubiertos por el
propio actor. Esta deteccin de errores tiene verdadero inters psicolgico,
pues indica que hay un mecanismo de retroalimentacin que controla la
ejecucin del esquema motor y registra discrepancias entre las intenciones y los
actos.
El anlisis de los actos fallidos y errores motrices en trminos dc esquemas y
motivos no es una mera curiosidad terica. Muchos errores son triviales y hasta
divertidos, pero en ocasiones las anomalas en la activacin de esquemas pueden
provocar graves accidentes. Veamos un caso drmatico de la vida real. Un joven
matrimonio y su hijo de escasos meses salen a una hora avanzada de la noche en
su automvil de casa de unos amigos. La zona est oscura y al llegar a un STOP
una pareja dc policas les dan el alto. El conductor slo distingue una figura que
se acerca y, asustado, acelera. Los policas, al pasar, golpean el capot del coche
con nimo de advertir una vez ms a los ocupantes, pero stos interpretan la
seal como un intento de asalto y aceleran ms. Los policas, alarmados,
disparan a las ruedas con tan mala fortuna que hieren a los ocupantes. El
lamentable suceso implica una doble mala interpretacin de una situacin por
parte de los actores, a la que coadyuva la ambigedad de los datos: oscuridad,
seales de control policial poco visibles. Los ocupantes del coche interpretaron
un asalto y activaron el esquema de huida; los policias interpretaron
sospechosos saltan un control y operaron en consecuencia.
b. Comprensin y memoria de acciones
Los esquemas de accin no slo guan nuestro comportamiento, sino que
permiten interpretar y recordar posteriormente secuencias complejas de accin
-especialmente si stas se dirigen a una meta (BREWER y TREYENS, 1981;
LIcHy BREWER, 1980; BREwFJt y Duna, 1983). En general, la conducta
motriz de los dems no nos resulta enigmtica, sino que la integramos
inmediatamente en
un esquema o plan. El actor mantiene patrones de interaccin ordenados y
previsibles hacia los objetos, de modo que su intencin, la meta general y las
metas instrumentales encadenadas unas a otras, resultan transparentes para el
observador. Por ejemplo, si observamos a una persona que realiza esta
secuencia:
Abrir cl cajn del escritorio
Sentarse delante del escritorio
Coger la pluma
Quitar la tapa de la pluma
Escribir sobre el papel
El esquema de accin escribir una carta se activa y nos permite

comprender dicha secuencia como acciones dirigidas a metas


instrumentales que se relacionan causalmente unas con otras, y que estn
todas bajo el control de la meta principal de cokmunicarse por carta con
una persona o entidad lejana.
Las investigaciones de LICHTENSTEIN y BREwER (1980) sobre
comprensin y memoria de acciones son concluyentes. Los sujetos reciban
dos secuencias filmadas en videotape (escribir una carta y poner
diapositivas) y los resultados ms notab1es son: (a) en un estudio
normativo hay acuerdo entre los sujetos en nombrar las acciones
elementales de las secuencias observadas; (b) los sujetos coinciden tambin
en
ordenar causalmente las acciones (la accin X se hizo para E); (c) el
recuerdo acciones dirigidas a metas instrumentales del esquema de accin
es superior que de acciones irrelevantes para el esquema; (d) cuando en
las secuencias filmadas se traspone el orden esquemtico de un evento
(por ejemplo, el sujeto destapa la pluma antes de coger el papel para
escribir)~ los sujetos tienden a recordar el evento.en la posicion temporal
normativa.
Por otra parte, el esquema es un poderoso mecanismo de recuperacin.
Una determinada accin se recuerda mejor cuando est integrada en un
esquema (DuPREE; 1983); por ejemplo, abrir cl cajn para coger la
pluma, se recuerda mejor que abrir el cajn. Los efectos de la memoria a
largo plazo son interesantes. Los sujetos recuerdan los elemernos ms
abstractos del esquema, pero los patrones motrices especficos se van
perdiendo.
1

Los estudios sobre memoria esquemtica de acciones podran aportar nuevas


luces sobre el testimonio visual, que son decisivos en muchos sistemas de
justicia.
Sin embargo !os sujetos tienden a comcter errores Sistemticos en la
identificacin de rostrosy en la recontruccin d e acontecimientos. Que son
guiadas por los esuemas; adems, esa reconstruccin mental admite
prstamos de otras experiencias e informaciones sufridas por el sujeto en
el periodo de retencin (LOPTUS. 1979: LOFTUS, MILLER y Bu RNA.
1978).

IX Conclusiones.
La concepcin de esquemas ha experimentado un crecirniento quiz
excesivo, debido que en el trmino de. pocos aos la literatura existente resulta
prcticamente inabarcable. El xito hay que atribuirlo a la gran versatilidad de
los esquemas.

Los esquemas son representaciones en principio vlidas para todo tipo de


dominios de conocimiento (ambiental. social. autoconcepto. acciones y planes).
Por otra parte, tienen un caracter multifuncional, pues mediatizan la
comprensin, la memoria y el comportamiento. Las teoras de esquemas no slo
aportan principios generales para explicar estos fenmenos. sino que permiten
interpretar fenmenos anmalos que las teorgs convencionales tendan a
soslayar o considerar aberrantes. Por ejemplo, la idea constructivista se puede
extender a los procesos de comprensin no literal como la metfora
(RUMELHART, 1979; ORT0NY. 1980); y los esquemas de accin permiten
analizar los errores o actos fallidos, adems de la conducta coherente. An hay
otras reas de la psicologa cognitiva de primario inters en las que se puede
aplicar la nocin de esquema. Tal como se ver en el captulo siguiente, tambin
los procesos de razonamiento estn mediatizados por nuestro conocimiento general del mundo, y por tanto tienen algo de esquemtico. Por ltimo, la
produccion del discurso, al igual que su comprensin. est guiada por la
activacin de esquemas
(KINT5cH, 1980).
El amplio rango de aplicacin de la concepcin de esquemas es por s
mismo una caracterstica valiosa. Pero an hay ms. Las teoras de esquemas son
compatibles y asumen como propios los datos procedentes de otras concepciones
tericas de la psicologa cognitiva.
El carcter constructivista de la memoria propuesto por las teoras de
esquemas coincide con algunas nociones de los niveles de procesamiento
(DOOLING y CHRISTIANSEN, 1977; RUMELI-IART y ORT0NY. 1978).
Ambas concepciones, aunque se derivan de tradiciones tericas y metodolgicas
dispares (aprendizaje verbal versus constructivismo de BARTLETT), coinciden
en sealar que la memoria es un subproducto resultante de la comprensin
(codificacin en la terminologa de los niveles) y/o la situacin de prueba.
La convergencia es an mayor entre las teoras de esquemas y el estudio de
las categoras naturales (vase captulo 7). Un esquema puede considerarse de
hecho como una categora cognitiva, pues tiene muchas de las propiedades de
stas (ABELSON. 1981). En primer lugar, tanto los esquemas como las
categoras son difusos. Del mismo modo que hay objetos tpicos de una categora
(vg: manzana es tpico de fruta) y otros difciles de clasificar y por tanto
menos tpicos (vg: nuez respecto a fruta), las situaciones, personajes y
acciones tambin pueden ser mas o menos tpicos respectos a sus esquemas de
referencia. Por ejemplo, si observamos a un personaje que coge unas gafas de
sol, su baador, su toalla, toma el autobs hacia la playa y se pone a tomar el sol,
es una secuencia que se acomoda bien al esquema de

ir a la playa. En cambio, si contemplamos al mismo actor buscando conchas en


la playa y vestido, es un comportamiento menos tpico dcl esquema ir a la
playa. Los esquemas son adems jerrquicos al igual que las categoras. Por
ltimo, el esquema es probable que se genere por abstraccin de prototipos a
partir de experiencias recurrentes, de modo anlogo a la formacin de prototipos
conceptuales.
La teora de esquemas en su estado actual es una formulacin algo tosca. Sin
embargo, su poder explicativo acompaado de una indudable plausibilidad
psicolgica, la convierten en un ncleo terico que por primera vez nos permite
vislumbrar la posibilidad de una teora cognitiva unificada.