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APUNTAR AL CORAZN DEL PRESENTE*


JRGEN HABERMAS
Tan inesperada y repentina fue la muerte de Foucault que uno cae en la tentacin de pensar en su
circunstancialidad y brutal contingencia como testimonios de la vida y enseanzas del filsofo. An a distancia:
el fallecimiento de este hombre de cincuenta y siete aos, parece un evento prematuro que confirma el cruel
poder del tiempo: el poder de la factibilidad que carece de sentido o triunfo, prevalece sobre el sentido de cada
vida humana que con tanto esmero se construye. Para Foucault, la experiencia de lo finito constituy un
aliciente filosfico.
Percibi el poder de lo contingente al cual identific por ltimo con el poder per se- desde una perspectiva
estoica antes que desde el marco de referencia cristiano. No obstante, combin esa actitud de observador que
guarda la distancia precisa en una obsesin por la objetividad, con el elemento opuesto de la participacin
apasionada que se autoconsume en la realidad del momento histrico.
Conoc a Foucault a un ao de su muerte, y temo que no le comprend bien. Aqu solo referir lo que de l me
impresion; aquella tensin difcil de categorizar- entre la casi serena reserva cientfica del erudito que se
esfuerza por ser objetivo y, en el otro extremo, la vitalidad poltica de intelectual vulnerable, subjetivamente
excitable y moralmente sensitivo. Me imagino que hurg en los archivos con la misma energa tenaz del
detective a la caza de evidencia. En marzo de 1983 propuso para el ao siguiente una reunin privada con
colegas estadounidenses. El objeto, discutir sobre un ensayo bicentenario de Kant Respuesta a Qu es la
Ilustracin? Yo ignoraba entonces que Foucault estuviera preparando una conferencia sobre ese tema.
Interpret la invitacin como un llamado para confrontar (con Hubert Dreyfus, Paul Hainbow, Richard Rorty y
Charles Taylor) varias interpretaciones de la modernidad a partir del texto que, en cierta forma, inici el
discurso filosfico moderno. Pero distaba mucho de lo que l tena en mente y no me percatara de ello sino
hasta mayo de ese ao, cuando se public un extracto de aquella conferencia.
Para quienes hayan ledo El orden de las cosas, encontrarn ah un Kant diferente. En el libro, lo presenta
como el epistemlogo que en su anlisis de lo finito forz el acceso a la era de pensamiento antropolgico y las
ciencias humanas (Humanwissensehaften). Ahora ve en l al predecesor de los jvenes hegelianos, el primero
en romper definitivamente con la herencia metafsica, al apartar la filosofa de lo Verdadero y lo Eterno para
comentarse en lo hasta entonces inexistente y sin sentido, es decir, lo meramente occidental y transitorio.
Descubre al hombre contemporneo que para contestar el reto del momento histrico, transforma la filosofa
esotrica en crtica del presente. En la replica a Qu es la Ilustracin? encuentra el origen de una antologa
de la actualidad que continan Hegel, Nietzsche y Max Weber hasta llegar a Horkheimer y Adorno. Y
sorprende en la ltima fase de la conferencia que sume su nombre a esta tradicin.
Emparenta el texto de 1784 con La disputa de las facultades (publicada catorce aos despus), donde Kant
reflexiona sobre los sucesos de la Revolucin Francesa. Esa disputa entre la facultad de filosofa y la de derecho
aborda claro est, el problema del progreso de la raza humana. En Filosofa de la tica (Rechtsphilosophie),
Kant sealaba ya el punto de referencia para medirlo. As, una constitucin republicana garantizara el
predominio de la ley (Rechtzustand) tanto a nivel interno como externo, ya que por una parte se aseguraba la
autonoma de los ciudadanos al contar con leyes propias y, por otra, se eliminaba la posibilidad de guerra en el
campo de las relaciones internacionales. Pero careca de apoyo emprico para estos postulados de pura razn
prctica que le permitiera demostrar que los sostiene una tendencia moral de a raza humana, la cual es
histricamente observable. Le haca falta un evento de nuestro tiempo que indicara una disposicin de la
naturaleza humana hacia el mejoramiento moral. Como es por todos conocido, no hall este indicador
histrico en la Revolucin Francesa, sino en el entusiasmo abiertamente manifiesto con que el pueblo en

general dio la bienvenida a los acontecimientos, en osado intento por realizar los principios de la ley natural.
Para Kant, es imposible dejar ese fenmeno en el olvido dado que este hecho es demasiado grande; se
entrelaza tanto con los intereses de la humanidad que ningn pueblo del mundo puede dejar de recordarlo y con
l en mente, estimular los renovados intentos de este tipo siempre que se den las condiciones propicias.
Al incluir las famosas citas, Foucault no queda exento de un deseo por hacer un bien moral. En el texto sobre
la Ilustracin, Kant insiste en que la revolucin jams puede producir esa verdadera reforma en el
pensamiento que como afirma en La disputa de las facultades surge precisamente del entusiasmo que se ha
dado en torno a ella. Cuando Foucault relaciona ambos textos elabora una sinopsis y, entonces, la pregunta
Qu es la Ilustracin? se funde con otra: Qu significa la revolucin para nosotros?. La filosofa se
fusiona con xito al pensamiento estimulado por la actualidad histrica contempornea. La visin que se haba
disciplinado en las verdades eternas queda inmersa en el detalle de un momento dado: que a su vez esta preado
de decisin y estalla por el empuje de posibilidades anticipadas.
Foucault revela a Kant como el primero entre los filsofos, el arquero que apunta su flecha al corazn de las
caractersticas ms reales del presente, y abre as el discurso de la modernidad. Dej atrs la disputa clsica
sobre la preeminencia ejemplar de los antiguos y la relativa importancia de los modernos. Qued en su lugar el
pensamiento diagnstico (que adquiere una nueva funcin) sumergido en el proceso turbulento de la
autoafirmacin, formando el horizonte de una nueva conciencia histrica que ha mantenido a la modernidad en
mocin constante. De tal manera que cualquier filosofa que hoy se considere comprometida con la realidad
tendr que buscar le rapport sagital propre actualit; como se relaciona con la modernidad Holderlin y el
joven Hegel, Marx y los jvenes hegelianos, Baudelatre y Nietszsche, Bataille y los surrealistas. Lultes,
Meclenu-Ponty, los precursores del marxismo de occidente en general y el mismo Foucault, sin ser de manera
alguna el ltimo que contribuy a pulir esa conciencia moderna de la contemporaneidad que irrumpi en la
filosofa con la pregunta Qu es la Ilustracin?. El filsofo se hace contemporneo; deja el anonimato del
esfuerzo impersonal y se revela como ser humano de carne y hueso, hacia quien converge toda la investigacin
clnica de cada periodo contemporneo que la confronta. Incluso si se recapacita, la Ilustracin sigue
presentndose por la descripcin que diera de su designa el acceso a un tipo de modernidad que se ve
condenada a conocerse y crear sus propias normas.
An cuando lo que he venido haciendo es una parfrasis del pensamiento, a Foucault, convine plantear las
preguntas siguientes: Cmo encaja una comprensin tan singularmente afirmativa del trabajo filosfico
moderno, fijo en el aqu y ahora, orientado siempre hacia la propia identidad con la severa crtica que este
filsofo hace de la modernidad? Pueden ser compatibles su reconocimiento como pensador en la tradicin de
la Ilustracin y su evidente crtica de esta forma de aproximacin a la modernidad?
La filosofa que ofrece Kant de la historia su especulacin sobre el estado de libertad; la ciudadana mundial y
la paz eterna, la interpretacin del entusiasmo revolucionario como indicio de progreso histrico hacia el
mejoramiento. Cada una de estas lneas provoca sin duda el desdn de Foucault, el terico del poder. Acaso
no qued congelada la historia bajo la mirada estoica del arquelogo Foucault, convirtindose en un tmpano
cubierto con los cristales de las formaciones arbitrarias del discurso (Al menos esta es la opinin de su amigo
Paul Veyne). Habra que determinar si ese tmpano presenta una dinmica muy diferente, bajo la mirada
aparentemente cnica del genelogo Foucault, de aquella que el pensamiento actualizante de la modernidad esta
dispuesto a reconocer, a saber, un absoluto y venir de procesos annimos de subyugacin en el que el poder, y
tan slo l, aparece con mscaras siempre cambiantes. Podra negarse, que teniendo a Kant como ejemplo.
Foucault revel en El orden de las cosas la dinmica peculiar de ese empeo por la verdad que se estimula una
y otra vez con cada intento frustrado por alcanzar una produccin de conocimientos que en ocasiones ser
elevada y en otras escasa?

El conocimiento de la modernidad se enfrenta a una dificultad insuperable. Habindose convertido en su


propio referente, el sujeto cognoscitivo surge de las ruinas de la metafsica para hacerse cargo, con absoluta
conciencia de sus poderes finitos, de un proyecto que exigira poder ilimitado. Kant, como sealara Foucault,
hace de esta dificultad el principio estructural de su epistemologa, al reinterpretar los lmites de nuestro aparato
finito de cognicin en las condiciones trascendentales para lograr un tipo de conocimiento en infinito progreso.
Pero cualquier tema que se forc estructuralmente de esta forma queda atrapado en la modalidad
antropocntrica de conocimiento, y este campo lo ocupan por entero las ciencias del hombre que, en boca de
Foucault, constituyen un poder interdisciplinario que opera insidiosamente. En todo caso, aunque no convenzan
esas pretenciosas observaciones, lo que resulta de lo anterior, es una peligrosa fachada de conocimiento
universalmente vlido tras la cual se oculta la factibilidad del dominio del conocimiento con su voluntad de
poder. Slo en el mbito de este ilimitado deseo de cognicin se originan la subjetividad y la conciencia de s
que son el punto de partida de Kant
Si con estas consideraciones en mente regresa uno a la conferencia de Foucault, se advertirn ciertas medidas
de precaucin respecto de contradicciones en extremo sorprendentes. Sin duda, la Ilustracin, que inaugura la
modernidad no implica para el lector del texto exclusivamente un periodo arbitrario en la historia de las ideas.
No obstante, se previene de manera especfica contra la actitud piadosa de quienes hacen or su voz con el nico
objeto de preservar los restos de la Ilustracin. Establece claramente la conexin con anlisis previos, aunque a
menara de parntesis. La tarea de nuestro tiempo, no es mantener la Ilustracin y la revolucin como modelos
ideales. Resulta de mayor importancia investigar las fuerzas motivadoras individuales que histricamente han
prevalecido y han quedado ocultas en el pensamiento universalista de fines del siglo XVIII. Rechaza los
pensadores que, en busca de un orden abstracto, partieron de la pregunta epistemolgica de Kant y an
persiguen las condiciones universales que les permitan determinar con certeza cuales proposiciones son
verdaderas y cules falsas: ellos son cautivos de un anlisis (Analytik) de la verdad. Sorprende que, a pesar de
estas advertencias Foucault presente como legtimos herederos de la crtica kantiana a esos pensadores
subversivos que intentan interpretar su propia contemporaneidad. Ellos repiten esa fundamental pregunta
diagnstica (que Kant fuera el primero en plantear) de una modernidad que busca afirmarse dentro de las
condiciones alteradas de su propio tiempo. Foucault se considera continuador de esa tradicin. El reto que le
presentan los textos de Kant (que el mismo seleccion) es el de codificar esta voluntad que alguna vez hallara
contenida en el entusiasmo por la Revolucin Francesa: aquella voluntad pro conocer, que el anlisis de la
verdad no estaba dispuesta a admitir. La haba rastreado en las modernas estructuras de poder: con el nico
objeto de denunciarlas. Pero ahora la presenta bajo una luz por completo diferente, como un impulso digno de
preservacin que necesita ser renovado. Con esto une su pensamiento a los inicios de la modernidad.
Dentro del crculo de filsofos de mi generacin que han hecho un diagnstico de nuestro tiempo. Foucault ha
influido de manera ms duradera en el Seitgeist, en especial por la seriedad con que persevera bajo
contradicciones que resultan productiva. Slo un pensamiento complejo es capaz de generarlas.
Kant se enfrasc en una de ellas al declarar al entusiasmo revolucionario un indicador histrico que revelaba la
posicin de la humanidad en el mundo de los fenmenos. Igualmente ilustrativa es otra contradiccin en la que
cae Foucault al contrastar su crtica del poder con el anlisis de la verdad, priva a la primera de los parmetros
normativos que a falta de recursos toma prestados del segundo. Quiz la fuerza de contradiccin pudo ms en el
ltimo de sus textos, al circunscribirlo al discurso filosfico de la modernidad en el que vio Foucault una veta
que poda explotar.
Texto publicado en la Revista El Buscn. Nr. 11-12. 1984. p.p.122-128. Traduccin: Martha C. Saldaa
Imgen: Paolo Pizzimenti - Fotolia.com para Estudios de Historia Cutural