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El historiador norteamericano Stanley G.

Payne es en la actualidad profesor


de Historia de Espaa en la Universidad de Wisconsin .Los militares y la
poltica en la Espaa contempornea es un documento de inestimable valor
para comprender los motivos y factores que han permitido a los militares
inmiscuirse en los asuntos polticos de la Espaa contempornea. Tras una
larga dictadura militar, y en plena y ya consolidada recuperacin de los
valores democrticos, una obra de estas caractersticas resulta
especialmente interesante para comprender tan peculiar fenmeno.

Stanley Georges Payne

Los militares y la poltica en la Espaa


contempornea
ePub r1.0
jasopa1963 14.12.14

Ttulo original: Military and Politic in the Spanish modern


Stanley Georges Payne, 1968
Traduccin: Juan Toms de Salas
Editor digital: jasopa1963
ePub base r1.2

A Julia

PREFACIO
No se ha realizado an ningn estudio serio sobre el ejrcito espaol, ni
como institucin, ni como fuerza poltica, a pesar de que los militares han
desempeado el papel ms importante y suscitado ms comentarios que
cualquier otra institucin en la Espaa moderna, con excepcin quizs de la
Iglesia catlica. El propsito de este libro es ayudar a cubrir esa laguna, al
menos en cuanto al papel poltico del ejrcito se refiere. Al preparar este
libro he tenido que utilizar materiales muy variados. La documentacin es
menos completa en algunos casos de lo que ser deseable, en parte porque
los archivos militares espaoles referentes al perodo reciente estn vedados
a los investigadores y en parte a causa de lo resbaladizo del tema. No
pretendo que este libro sea definitivo. Mi intento es, simplemente, abordar
uno de los temas ms importantes de la Espaa moderna tema que hasta
ahora no haba sido tocado.
La importancia del asunto se me manifest claramente, quizs por vez
primera, en una conversacin que tuve con Jaime Vicens Vives en Barcelona
en diciembre de 1958. La mayor parte de la investigacin ha sido realizada
gracias a una beca Guggenheim en 1962-1963, y el trabajo previo puede
hacerlo gracias a ayudas menores del Social Science Research Council y la
American Philosophical Society. Recib otras ayudas del Senate Research
Comittee de la Universidad de California, Los Angeles y, en 1961-1962, de la
Universidad de Minnesota. Muchos amigos espaoles me ayudaron en el
trabajo en Espaa, especialmente Francisco Javier de Lizarza Inda, Antonio
Villar y Federico Fernndez de Castillejo. El profesor Juan J. Linz, de la
Universidad de Columbia, me hizo comentarios muy valiosos que ayudaron a
mejorar el manuscrito.
Tengo tambin que agradecer la generosa ayuda del personal del
Departamento de Investigacin de la Biblioteca de Investigacin de la
Universidad de California, que me procur alguna documentacin impresa
desconocida. Los herederos de John Whitaker y de Arturo Barea me
permitieron amablemente citar ampliamente las obras de esos autores.
Nancy Donovan, de Stanford University Press, trabaj constantemente con
tesn hasta dar al manuscrito su forma definitiva. Mi mujer, a quien dedico
este libro, me proporcion una inestimable ayuda soportando muchos meses
de investigacin en Espaa y dndome buenos consejos sobre la forma y
estructura del manuscrito. Considero obvio afirmar que yo slo soy el
responsable de cualquier deficiencia de que pueda adolecer el libro.
Stanley G. Payne Agosto de 1966

INTRODUCCIN.

LA DEBILIDAD INSTITUCIONAL DE LA ESPAA MODERNA.


Qu difcil es escribi el duque de Wellington comprender
exactamente a los espaoles. Y anotaba despus: Espaa es el nico pas
donde dos y dos no son cuatro. La singularidad del temperamento espaol,
que desconcert al duque de Hierro, ha confundido tambin a los
historiadores. No es fcil, por ejemplo, explicar por qu un pas que mostr
tanta energa, actividad e incluso capacidad organizadora en el siglo XVI,
haya sido incapaz, casi, en tiempos ms recientes de alcanzar la unidad
nacional y la cohesin institucional. En el siglo XIX, el cuadro institucional
espaol, que cien aos antes haba mostrado su aptitud para sobrevivir a
pesar del colapso econmico y militar, se quebr. Slo entonces qued al
descubierto la fragilidad del edificio nacional. Casi toda la historia poltica
espaola del siglo XIX es el resultado de la bsqueda de una estructura
adecuada de gobierno.
Tradicionalmente existan dos instituciones importantes en la vida
espaola: la monarqua y la Iglesia. Durante ms de trescientos aos
despus de Fernando e Isabel, los espaoles fueron devotamente
monrquicos, y las reformas del siglo XVIII slo sirvieron para consolidar el
poder real. Pero durante el reinado de Carlos IV (1788-1808) se detuvo el
desarrollo del rgimen borbnico. La incompetencia del rey, la perniciosa
influencia de la reina, la impopularidad de un favorito inteligente pero
excesivamente ambicioso, la oposicin de grupos aristocrticos y grupos con
intereses regionales, la polarizacin poltica favorecida por la Revolucin
francesa, una poltica internacional dbil y desastrosa, se aunaron para
quebrantar la aparente unidad fraguada por el despotismo ilustrado. Las
dos Espaas del siglo XIX una liberal y anticlerical, la otra absolutista y
clerical tomaron forma.
El ao 1808 fue un momento decisivo en la historia de Espaa, no slo a
causa de la invasin napolenica, sino ante todo por el colapso interno de la
monarqua espaola, que qued dividida entre el rey y su heredero, entre
oligarquas regionales y centralistas. El fracaso poltico de Carlos IV tena
ms bien causas internas que internacionales. Su destitucin, impuesta por
el grupo fernandista y subrayada por el primer motn popular contra el
rey en la historia reciente espaola precedi a la invasin y prepar su
camino. La independencia nacional fue recuperada en la Guerra de la
Independencia (1808-1814), pero no pudo restaurarse la unidad institucional
que la monarqua haba procurado durante tres siglos.
La decadencia religiosa fue ms gradual y al principio menos visible, pero
la generacin de 1790-1815, que vio poner en tela de juicio los principios
polticos tradicionales, fue tambin testigo de la infiltracin del pensamiento
racionalista en el monopolio espiritual de la Iglesia al menos entre la
reducida clase culta del pas. En la dcada de 1830-1840 tuvo lugar el asalto
de las clases altas y medias contra las tierras de la Iglesia, que fueron
confiscadas casi completamente durante esa dcada y la siguiente, y
tambin pudieron observarse en esa poca los primeros signos del
resentimiento radical de las clases bajas contra el orden social y econmico
vigente. En las grandes ciudades, este resentimiento encontr su expresin
ms violenta en el odio vengativo contra la Iglesia, a la que los
revolucionarios del siglo XIX acusaban de prostitucin espiritual.

La agitacin del siglo XIX espaol no fue, sin embargo, causada slo por la
rebelin de los elementos liberales. El papel de la derecha tradicionalista,
que no aceptaba nada de cuanto haba ocurrido despus de 1808, fue quizs
ms importante an: el liberalismo, el republicanismo o el sindicalismo no
fueron los solos movimientos de masas de este perodo, sino tambin el
carlismo campesino y reaccionario. No menos de cinco guerras civiles,
grandes y pequeas, fueron provocadas por los intransigentes
tradicionalistas.
Las tensiones del carlismo y de la rebelin liberal se agravaron a causa de
la apata cvica de la mayora de la poblacin, analfabeta o no, y por la
extraordinaria persistencia de fidelidades regionales que impedan el
nacimiento de un nacionalismo en el sentido moderno de la palabra. Las
diferentes regiones espaolas Catalua, Levante, el Pas Vasco, incluso
Galicia y Andaluca nunca se haban integrado completamente en una
unidad poltica y administrativa. Haban permanecido simplemente
federadas bajo una dinasta comn. Cuando desapareci ese principio de
autoridad resurgi el regionalismo medieval. Durante la guerra de la
Independencia, el pas entero volvi a su estructura de la Edad Media, en la
cual ciudades y provincias, separadas por las operaciones militares,
funcionaban a veces como cantones autnomos. Despus de la guerra
permanecieron desunidas. Razones geogrficas son en parte la causa de
este fenmeno, ya que Espaa est dividida por abruptas cadenas
montaosas y verdaderos desiertos; pero ms determinante que la geografa
fue el retraso del desarrollo cvico y econmico. El desigual crecimiento
industrial y comercial de las diferentes regiones durante el siglo XIX no tendi
a unificarlas, sino a separarlas ms an, ya que las regiones litorales fueron
casi las nicas que alcanzaron prosperidad.
La irresponsabilidad cvica no fue debida a la ausencia de clases medias
(las capas medias en la sociedad espaola eran casi tan amplias como en
Italia), sino a la ausencia de vigor, determinacin, capacidad para la accin e
independencia de los miembros de estas clases. Las clases medias
espaolas estaban hundidas en la rutina y la apata, se preocupaban ms de
mantener el statu quo y de eludir responsabilidades que de imponer su voz
en el Gobierno o crear nuevas oportunidades econmicas. Las clases altas no
tenan mayor conciencia social y a menudo daban pruebas de tener an
menos energa, mientras que los campesinos y los obreros asimilaban
rpidamente las ideas modernas y exigan ms de lo que la sociedad les
daba. Desde el siglo XVI, Espaa ha tenido una poblacin dotante de
personas sin trabajo que llegaba a representar un 3 o un 4 por 100 de la
poblacin total, y en el siglo XIX esas gentes aprovechaban cualquier
oportunidad de agitacin.
Estas divisiones verticales y horizontales, causadas por una conjuncin de
factores regionales, econmicos y sociales, dieron lugar a sesenta aos de
poltica calidoscpica. La lucha entre ideas e intereses diferentes provocaron
media docena de guerras civiles y el mismo nmero de constituciones y
formas de gobierno. En ltima instancia, esas divisiones slo podan ser
conciliadas por la fuerza. De esta situacin naci un nuevo rbitro de los
asuntos del pas: el ejrcito. Se convirti en un factor fundamental de la
poltica, no tanto porque los militares fuesen ambiciosos o voraces, sino
porque la sociedad poltica espaola se haba quebrado. En los modernos
estados occidentales, los militares se han encargado normalmente de
defender al pas contra los ataques o las intervenciones exteriores y

mantener la seguridad interior. Esta ltima funcin, de la que se habla slo


en segundo trmino en los sistemas constitucionales contemporneos de
Occidente, fue sin embargo la principal razn del desarrollo de los ejrcitos
modernos jerarquizados y disciplinados. El ejrcito moderno, desde que
empez a tomar forma al final de la Edad Media, fue empleado tanto para
defender en el interior del pas las bases del Estado monrquico, como para
llevar a cabo guerras exteriores. En este proceso, los primeros estados
modernos monrquicos se las arreglaron para mantener una autoridad
institucional razonable sobre las fuerzas militares.
El militarismo moderno, en el que las fuerzas militares organizadas luchan
por conseguir sus propios objetivos y por influenciar o dominar a su vez a
otros sectores del Estado, apareci por primera vez durante la revolucin
francesa a causa del nacimiento de nuevos grupos de presin incapaces de
realizar sus fines por las vas polticas normales. Sin embargo, al aumentar
las fuerzas liberales de la Europa occidental su influencia, durante la primera
mitad del siglo XIX, redujeron al mismo tiempo el papel, la influencia, el
nmero, el prestigio y los recursos financieros de los militares. Al contrario,
en la mayora de los estados europeos ms grandes Rusia, Prusia y el
Imperio de los Habsburgo los militares continuaron desempeando el
principal papel en el interior del pas al mantener la autoridad del Gobierno.
Si el papel del Gobierno en los asuntos espaoles parece inslito al comparar
Espaa con Francia, Inglaterra o los Estados Unidos durante el siglo XIX, no lo
parece tanto si se recuerda la realidad militar y poltica en la Europa central
y oriental aunque Espaa se diferenciaba de los Estados orientales en que
estos ltimos conservaban aparentemente instituciones monrquicas y
fuertes a las que los militares servan en teora, mientras que los grupos
militares espaoles se sintieron llamados a veces a sustituir a un Gobierno
inadecuado.
La historia del ejrcito espaol en cuanto institucin poltica se extiende
durante ciento veinticinco aos, desde 1814 a 1939, y alcanza su cumbre en
la guerra civil de 1936-1939 y durante la larga pax armata de Francisco
Franco que le ha sucedido. La importancia primordial del ejrcito en la vida
pblica no fue debida a la inteligencia de sus lderes o a la eficacia de su
organizacin, sino simplemente al hecho de que era una fuerza armada
capaz, al menos transitoriamente, de sostener o de reprimir a otros grupos.
A pesar de ello, le fue difcil al ejrcito ejercer su papel de poder moderador
debido a sus inherentes deficiencias de educacin, disciplina y unidad. Antes
de examinar el papel del ejrcito espaol en la poltica, debemos considerar
los propios problemas institucionales del ejrcito.

CAPTULOPRIMERO

EL FIN DE UN ORDEN
Antes de la guerra de la Independencia contra Napolen, el ejrcito
espaol no tena carcter poltico y su hoja de servicios poltica slo sealaba
una obediencia completa a la monarqua. Creado originalmente por los
Reyes Catlicos, el ejrcito haba permanecido invicto durante todo el siglo
XVI[1]. Durante la Edad de Oro espaola, fue la fuerza militar ms
evolucionada
tcnicamente
de
Europa,
bien
organizada
y,
comparativamente, disciplinada, excepto cuando se retrasaban las pagas. Se
haba establecido a fines del siglo XV una clara distincin entre el ejrcito y la
polica provincial, de modo que el ejrcito muy raramente se vea envuelto
en los problemas domsticos del pas. Aristcratas y miembros del comn
compartan el mismo inters en abrazar la carrera de las armas.
Sin embargo, la estima de que gozaba el ejrcito durante los reinados de
Carlos V y de Felipe II decay junto con la energa y ambicin del mismo
pueblo espaol. Incluso durante Felipe II la mayor parte del ejrcito
espaol en los Pases Bajos se compona de mercenarios no espaoles.
Solamente cinco de los 31 tercios creados durante el reinado de Felipe II
estaban formados mayoritariamente por espaoles[2]. Los comentaristas del
siglo XVII hablan de los esfuerzos del pueblo para escapar al servicio militar; y
un embajador ingls escriba en 1635: Los soldados de infantera estn
deseosos de no servir y son conducidos como condenados a galeras [3]. La
prctica de alojar a las tropas entre la poblacin civil se generaliz y condujo
a una hostilidad violenta entre los habitantes de las ciudades y las unidades
militares. El ejrcito fue considerado, cada vez ms, como lugar apto para
vagabundos y criminales del que los sbditos honrados esperaban escapar
de alguna manera. Al mismo tiempo que la apata y la depresin minaban la
confianza de la nacin, la ruina de la economa y la decadencia del Estado
corroan la eficacia de la organizacin armada. La clsica estructura de los
tercios no sobrevivi a la desaparicin de los Habsburgo, al acabar el siglo
XVII. Durante el siglo XVIII los militares espaoles carecan de la autoridad y
del prestigio de que gozaban los ejrcitos de la mayor parte de los pases
continentales europeos. Despus de Felipe V, ningn dirigente espaol del
siglo XVIII se identific personalmente con el ejrcito y la carrera militar no
ejerca ya atractivo general.
La organizacin del ejrcito espaol moderno data de las reformas
institucionales introducidas por los ministros de la dinasta borbnica, en la
ltima parte del siglo XVIII. La flexible estructura en tercios se reorganiz en
cuerpos y regimientos como el ejrcito francs de la poca. Se establecieron
varias academias militares nuevas y el cuerpo de oficiales fue organizado en
un escalafn regular y coordinado, que va del grado de alfrez hasta el de
capitn general de forma ms o menos semejante a la francesa. Los
capitanes generales de las regiones[4] representaban el poder ejecutivo de la
Corona y podan ejercer en ltima instancia la autoridad tanto civil como
militar en sus regiones, especialmente en aquellos casos en que eran
adems nombrados presidentes de la audiencia provincial[5].
El tradicional fuero militar, jurisdiccin especial para los militares, fue
conservado, pero el ejrcito se mantuvo completamente subordinado a la
autoridad real. Nunca se oy hablar de rebelin poltica o insubordinacin del
ejrcito. Durante el reinado de Carlos III(1759-1788), el sistema de
reclutamiento fue reorganizado de una manera que permaneci

fundamentalmente igual hasta 1936. Se hacan listas de los jvenes de cada


distrito y un quinto de ellos era seleccionado cada ao para el ejrcito por un
sistema de sorteo; de ah que las unidades de reclutas reciban el nombre
popular de quintas. Se admitan muchas causas de exencin, pero los
seleccionados finalmente servan por un perodo de ocho aos. En algunas
regiones del pas este sistema de reclutamiento fue impopular desde sus
mismos comienzos. En Barcelona hubo motines contra las quintas ya en
1773, y Navarra y las provincias vascas insistieron en que esa modalidad de
reclutamiento era contraria a sus bien celados fueros o privilegios
regionales[6].
En el siglo XVIII, el ejrcito no contaba con una reserva organizada, pero se
estableci un sistema de milicias provinciales en 1735. Los enrolados en la
milicia deban ser instruidos tres das al ao por oficiales profesionales, con
equipo proporcionado por la intendencia del ejrcito y uniformes pagados
por las administraciones provinciales [7]. Adems de ello, durante la dcada de
1760-1770, se organiz un total de 33 compaas de milicia urbana en las
ciudades ms populosas.
De esta manera, Espaa volvi a ser parcialmente una potencia militar
bajo Carlos III; pero la eficacia del ejrcito, como la de otras instituciones
pblicas, declin durante el reinado de Carlos IV. La campaa inicial de las
guerras contra la Revolucin francesa en el Roselln no fue mal para los
espaoles, pero los esfuerzos siguientes fueron desalentadores [8]. Despus de
1800, el ejrcito absorba aproximadamente el 40 por cien de los gastos
anuales de la Corona pero su equipo, su organizacin y su eficacia
continuaban deteriorndose. Ms an, la jerarqua militar se resquebraj a
causa del favoritismo y de los ascensos especiales.
La alianza militar de diez aos con Francia era impopular, e infinitamente
ms impopular fue el pacto con Napolen en 1808, que coloc a Jos
Bonaparte, hermano de Napolen, en el trono de Espaa. A pesar de ello, la
jerarqua militar estaba tan acostumbrada a una estricta subordinacin
poltica que no hizo ningn esfuerzo para oponerse a la toma del poder por
los franceses. Dos oficiales de artillera intentaron organizar un alzamiento
militar general para arrojar a los franceses y colaboraron en la direccin del
pueblo bajo madrileo contra las tropas imperiales, el 2 de mayo de 1808,
pero se trat de una rebelin espontnea, popular, que arrastr a los
conspiradores con ella[9]. Los altos mandos del ejrcito, que apenas haban
tomado parte en las maquinaciones contra Napolen, se vieron sorprendidos
por la revuelta y no hicieron nada para apoyarla [10]. La guerra de la
Independencia, que comenz con la revuelta madrilea, fue una guerra del
pueblo la primera guerra de guerrillas moderna y el ejrcito regular se
vio completamente arrollado por el torbellino.
Cuando comenzaron los combates slo haba unos 28 000 soldados
adiestrados y bien equipados en la pennsula, pero slo una parte de ellos,
reforzada con las milicias provinciales y nuevos reclutas, fue la que derrot y
captur al ejrcito del general Dupont en Bailn, el 19 de julio de 1808 [11]:
cuando llegaron refuerzos franceses en nmero, la organizacin militar
espaola se quebr[12].
El ejrcito que naci varios aos ms tarde haba experimentado una
verdadera revolucin durante la guerra. En muchas regiones del pas la
resistencia contra los franceses la llevaron a cabo bandas de campesinos,
fundamentalmente, que practicaron una guerra irregular de guerrillas contra
los invasores. Algunos de esos grupos actuaron independientemente hasta el

mismo fin de las hostilidades, aunque tericamente aparecan incorporados


en la organizacin ampliada del ejrcito, que lleg a contar, sobre el papel,
con 226 354 hombres en 1811[13]. La mayor parte de los jefes guerrilleros
eran hombres que lo deban todo a s mismos y algunos salan del pueblo
llano. La regla de que los oficiales deban ser de sangre noble nunca haba
sido cumplida estrictamente y las Cortes de Cdiz de 1811 la suprimieron
totalmente. Lo que contaba era la energa, la astucia y la capacidad de
mando. Francisco Espoz y Mina, el reyezuelo de Navarra, haba sido un
campesino acomodado. Juan Martn Daz, El empecinado, tpico jefe
guerrillero, haba sido un campesino que venda carbn vegetal. Juan Daz
Porlier comenz la guerra como joven guardiamarina y la termin como
comandante del Sptimo Cuerpo de tropas provinciales. Pablo Morillo fue
sucesivamente ascendido desde suboficial hasta capitn general.
Ni durante la guerra ni despus de ella fueron unificados los diferentes
contingentes y sus comandantes en un slo ejrcito moderno y eficaz.
Wellington se quejaba con disgusto: En este ejrcito no hay ningn general
capaz de mandar un cuerpo de ejrcito ni de administrarlo; no hay alto
mando ni intendencia y, lo peor de todo, no hay ni una sola persona a quien
avergencen estas cosas y capaz de hacer el menor esfuerzo para
remediarlas[14]. El absolutismo restaurado de Fernando VII fue incapaz de
remediar esta situacin, porque el mismo Gobierno estaba sumido en el
desorden administrativo. La regla de oro de la administracin militar era, al
parecer, economizar lo ms posible, y aun esto se realizaba de la manera
ms caprichosa. Los regimientos favoritos estaban equipados con gran lujo
mientras otras unidades no podan salir de sus cuarteles por falta de calzado.
Al terminar la guerra en 1813 fueron licenciados los soldados sobrantes, pero
el gran nmero de oficiales creados durante la guerra plante un problema
ms espinoso. En adelante, el hipertrofiado cuerpo de oficiales ha
representado el mayor dilema organizativo del ejrcito espaol [15]. Como la
mayora de los oficiales eran hombres relativamente jvenes, pocos de ellos
podan ser convencidos para que aceptaran el retiro anticipado y se
incorporasen a una sociedad paralizada que ofreca pocos empleos como
alternativa. Decisiones presupuestarias condujeron a la supresin de muchos
regimientos; los restantes fueron reducidos de tres a dos batallones y el
nmero de oficiales por compaa se redujo tambin de cinco a tres. Cerca
del 75 por 100 de los oficiales entre 11 000 y 12 000 se quedaron as sin
mando de ningn tipo. Un nmero semejante fueron nombrados ayudantes
de los regimientos que an quedaban en funcin, por lo que se pudo afirmar
con poca exageracin que en ciertas unidades haba tantos oficiales como
soldados. Con esta pltora de oficiales, las posibilidades de ascenso eran
casi nulas. Ms an, muchos oficiales en activo no perciban sus pagas
completas y descubrieron que slo podan obtener un sueldo regular
cediendo un 8 o un 10 por 100 del salario al jefe de intendencia o a los
funcionarios reales de finanzas[16].
La monarqua absoluta demostr ser incapaz de proseguir la guerra
contra las colonias americanas rebeldes. En 1820 haba menos de 60 000
soldados en la pennsula e incluso este nmero era excesivo para los
recursos de la Hacienda. La mayora de los oficiales mostraban poco celo por
participar en las campaas coloniales. El Gobierno ofreci el ascenso de un
grado a todos los voluntarios, pero esto slo sirvi para confirmar la
sospecha de la mayora de que las campaas americanas eran
extremadamente penosas y probablemente sin esperanza.

Los torbellinos polticos de 1820-1923 completaron la desorganizacin del


ejrcito. Se frustr casi por entero el intento del rgimen constitucional en
1821 de reorganizar el ejrcito y los esfuerzos para combatir contra la
intervencin francesa de 1823 se derrumbaron [17]. La purga drstica que se
llev a cabo durante la segunda restauracin de la monarqua absoluta
condujo a una virtual disolucin del ejrcito.
Cuando comenz la primera guerra carlista en 1833, no se pudo poner en
pie de guerra ms all de 10 000 soldados adiestrados y equipados. Esta
guerra civil entre liberales y tradicionalistas se prolong durante siete tristes
y sangrientos aos porque ninguno de ambos bandos poda crear un ejrcito
moderno y eficaz. Napolen observ que los espaoles eran muy guerreros
pero poco militares. No hay que olvidar, sin embargo, que los carlistas eran
peligrosos enemigos, puesto que sus bandas campesinas en el nordeste del
pas emplearon contra el Gobierno espaol la misma guerra de guerrillas que
haba vencido a los franceses. Se hizo finalmente un esfuerzo para acabar
con sus bases en el Pas Vasco, pero los medios empleados fueron poco
adecuados y las columnas carlistas se pasearon a lo largo y a lo ancho del
pas, llegando a amenazar el mismo Madrid en 1837 [18]. La victoria final de las
fuerzas del Gobierno en 1840 se debi en gran medida al simple desgaste [19].
El ejrcito se ampli grandemente durante la guerra carlista, pero a su
cabeza se hallaba, ms que un cuerpo de oficiales, un conglomerado de
mezquinas camarillas y grupos cuyos intereses, eficacia y lealtad variaban
mucho de unos a otros. El rpido ascenso de un gran nmero de jefes desde
puestos sin importancia, la repentina expansin de las antiguas unidades o
la rpida creacin de nuevas, las bajas en los combates, la casi total
impotencia del Gobierno, la falta de cuadros administrativos o de
intendencia, la intervencin y las interferencias de los polticos, fueron
factores que hicieron muy difcil el desarrollo de un sentimiento de unidad,
de una solidaridad institucional o incluso de una disciplina comn. Los
oficiales de algunas unidades manifestaban firme adhesin a un general
famoso; otros albergaban, por lo menos, un sentimiento mitigado de
identidad profesional. Pero los dirigentes de muchos grupos compartan
entre s poco ms que una confusin y resentimiento.
La consecuencia de la primera guerra carlista fue que el ejrcito sigui
estando tan desorganizado como lo haba estado desde 1814. Al comienzo
de 1840 haba, en teora, 11 300 oficiales y 209 000 soldados proporcin
mucho ms razonable que la de aos antes, pero al llegar la paz se licenci
en masa a los soldados mientras que se conserv a la mayor parte de los
oficiales. En 1843, el nmero de soldados bajo las armas haba disminuido a
poco ms de 50 000, pero haba, en teora al menos, 9000 oficiales en
activo[20]. Esto significaba un oficial por cada cinco o seis soldados la
desproporcin ms grotesca de todos los ejrcitos europeos de la poca.
Cuando los moderados alcanzaron el poder en 1843, fueron realizados
algunos esfuerzos para reducir el ejrcito, pero se careca de tal manera de
espritu de cuerpo y de la organizacin necesaria para el funcionamiento de
una mquina militar eficaz, que slo una revolucin hubiese podido unificar
al ejrcito y los moderados eran todo menos revolucionarios. Todos los
intentos serios encaminados a modificar la situacin tropezaron con fuerte
oposicin de los intereses en conflicto, que estaban bien atrincherados. Las
ordenanzas militares bsicas, en la medida en que eran aplicadas,
continuaban siendo las promulgadas en 1768 por Carlos III[21].

La distribucin territorial de las tropas se haca a menudo, no por razones


de lgica militar ni por exigencias estratgicas, sino simplemente para
satisfacer a las presiones polticas de las diferentes regiones del pas.
Ninguna ciudad con guarnicin toleraba que se suprimiese sta, porque la
prdida que acarreaba para los negocios o para el prestigio tal medida poda
desencadenar una tempestad poltica local. Los doce capitanes generales
administrativos tenan autoridad casi completa sobre la intendencia y la
instruccin en sus regiones. Mover soldados de un distrito a otro exiga,
pues, una orden oficial del mismo ministro de la Guerra. El Estado Mayor,
organizado como un cuerpo separado y limitadas sus funciones a tareas de
rutina o de teora, no ejerca supervisin alguna sobre las otras partes del
ejrcito[22]. Cada una de las diferentes armas Infantera, Caballera,
Artillera, Ingenieros, Intendencia tena su propio director general, que
frecuentemente no poda o no quera cooperar con sus colegas. Un general
conocido se lamentara aos ms tarde:
Como en Espaa no existe la familia militar, no se conoce la fraternidad que debe
de haber entre unos cuerpos y otros, y stos, por consiguiente, no se auxilian con el
apoyo tan necesario e indispensable que deben prestarse en todas las ocasiones graves
y difciles. En los cuerpos facultativos y en la marina existe una rancia y daosa
preocupacin que por fortuna se va extinguiendo. Sostienen sus reglamentos especiales
que por desgracia tiene muchos este pas a punta de lanza, con gran carcter, y se
hallan siempre en pugna con las dems armas Pero lo ms grave de este
desventurado pas es que los ministros [de la Guerra y de la Marina] no son de la
nacin, sino de sus cuerpos respectivos, hacen causa comn con sus subordinados por
decoro y compaerismo mal entendido y perjudicial, y se creen en el deber sagrado de
defenderlos aunque estn convencidos hasta la evidencia de que no tienen razn sus
representados[23].

Mejoras limitadas fueron aplicadas por Narvez y otros moderados


durante la dcada de 1840. El presupuesto y otros aspectos de la
administracin militar fueron centralizados en Madrid. Aunque la parte del
ejrcito en los gastos del Gobierno, que haba significado en promedio el 37
por 100 durante los aos 1840-1843, se redujo a un promedio del 28 por 100
en el perodo 1844-1849, en la prctica se contaba con ms medios gracias a
las mejoras introducidas en la contabilidad y en la Administracin [24]. La
mayor partida del presupuesto eran los sueldos de los jefes y oficiales.
Incluso para los niveles espaoles de hoy en da, los oficiales no estaban mal
pagados[25], y las fuerzas destinadas en guarniciones de ultramar ganaban de
un 250 a un 350 por 100 ms que las estacionadas en la pennsula [26]. Sin
embargo, las pensiones de retiro eran demasiado bajas en casi todos los
grados para poder vivir de ellas y durante los perodos intermitentes de
reduccin de personal, los oficiales se vean colocados frecuentemente en la
lista de disponibles y cobraban la mitad de la paga. Finalmente, el
resentimiento provocado por este tratamiento encontraba expresin en la
rebelin poltica. Poco dinero dedicaba el presupuesto a gasto de material e
instruccin prctica. Espaa careca de la industria necesaria para equipar
por s misma un ejrcito moderno y no haba fondos suficientes para comprar
en el extranjero todo el material necesario. De este modo, el retraso tcnico
del ejrcito espaol, en comparacin con los otros ejrcitos europeos,
continuaba aumentando[27].
Durante las dcadas de mitad del siglo XIX, el ejrcito tena algo menos de
100 000 hombres[28]. Estas fuerzas contaban con el apoyo de unas reservas
tericas de 250 000 hombres el nmero de espaoles en edad activa que
haban servido antes en el ejrcito[29]. La reforma ms positiva para eliminar

el derroche de fondos hubiera sido una reduccin drstica del cuerpo de


oficiales. Algunos esfuerzos limitados se hicieron en este sentido en la mitad
de la dcada de 1840, en 1851 y en 1863, para impulsar a los oficiales a
retirarse anticipadamente, pero poco se consigui. Una real orden del 1 de
febrero de 1866 decidi que una determinada proporcin de las plazas
vacantes quedaran sin cubrir hasta que el nmero total de oficiales de
Infantera se hubiese reducido a 2055 [30]. Los cambios de Gobierno impidieron
que esta disposicin fuese aplicada y el general Narvez afirm durante su
ltimo ministerio, en 1867, que haba an por lo menos 1350 oficiales
sobrantes en activo solamente en Infantera[31].
Las influencias y el favoritismo eran desenfrenados y creaban mucho
descontento. Despus de presentar su dimisin como ministro de la Guerra
en 1865, el teniente general Fernndez de Crdova escribi:
Era preciso desterrar el favoritismo, que ha producido siempre en las filas grandes
estragos y que, de seguir imperando, vendra a hacer ineficaces cuantos esfuerzos se
realizaran para mejorar la suerte de todos y levantar el espritu de la oficialidad. Me
encontr, pues, sumamente embarazado desde los primeros das de nuestra subida al
poder, ante un cmulo inmenso de recomendaciones y de exigencias, formuladas por
los personajes de ms alta representacin del pas, los cuales no slo pedan
variaciones constantes de destinos para la mejor colocacin de sus apadrinados, sino
tambin grados, cruces y hasta empleos redondos, sin alegar siquiera los motivos o
servicios en que los protegidos pudieran fundar sus pretensiones. Cmo complacer a
los hombres polticos y otras altas personalidades sin disgustar hondamente a la masa
del ejrcito, que vera siempre ascender desde los ltimos puestos de las escalas a los
favorecidos por la proteccin de algn influyente personaje? Mi querido amigo y
compaero me deca uno de los ministros cierto da en carta reservada, permita
usted insista en mi recomendacin a favor de DNN por ser cosa que interesa vivamente
al resultado de la eleccin de mi distrito. Si las prescripciones legales del Ministerio de
su digno cargo no permiten concederle el empleo de capitn, ruego a usted que le
conceda algo, por lo que pueda comprender la familia del interesado el buen deseo del
candidato, que no es otro del mo. Es claro que acudiendo a ste gnero de empeo no
era posible pensar siquiera en la reorganizacin del ejrcito[32].

Narvez haba expresado sus propias preocupaciones sucintamente en


1862: El ejrcito es la nica cosa que me preocupa est contaminado
hasta la raz[33].
Durante el siglo XIX, el ejrcito espaol fue empleado casi exclusivamente
para domar disturbios y mantener el orden interno. Casi todos sus combates
los hizo intentando acabar con las guerras civiles de 1821-1823, 1826-1827,
1833-1840, 1846-1849 y 1869-1876 y las varias rebeliones cubanas, las ms
serias de las cuales tuvieron lugar en 1868-1878 y 1895-1898. Hubo algunas
expediciones menores, como fue el caso de la intervencin temporal en
Portugal, en nombre de la monarqua liberal, en 1834-47; el envo de un
destacamento a Roma en defensa del Papa en 1849, la participacin en la
expedicin francesa a Cochinchina durante 1859-1863 y la fracasada
intervencin que intent volver a ocupar Santo Domingo desde 1861 a
1865[34]. Entre 1814 y 1898, sin embargo, la nica actividad militar de alguna
importancia contra una potencia extranjera fue la breve pero victoriosa
guerra de Marruecos de 1859-1860, que probablemente proporcion al
ejrcito sus nicos laureles genuinos durante el siglo XIX[35].
La importancia del ejrcito a la hora de resolver disputas polticas y
constitucionales y los intereses polticos que as se crearon entre muchos
mandos importantes del ejrcito, permiti que algunos oficiales olvidasen el
caos institucional del ejrcito y su debilidad militar. Mediada la centuria, se
afirmaba a veces que, ante la desunin civil, el ejrcito era la nica

institucin nacional verdadera. Una revista militar lo expres en 1852 de la


siguiente manera: El ejrcito puede y debe ser el regenerador de nuestra
sociedad[36]. Los diferentes intereses de los varios grupos del ejrcito se
expresaban en el perodo de 1835 a 1882 a travs de no menos de 34
publicaciones militares. No eran publicaciones oficiales del ejrcito, sino de
pequeos grupos asociados con las diferentes ramas militares. Las
consecuencias de estas revistas efmeras parecen haber sido negativas
porque sirvieron nicamente para dividir an ms al ejrcito y distraer la
atencin de los militares de sus verdaderas responsabilidades [37]. En cualquier
caso, el ejrcito no poda dirigir y regenerar a la sociedad espaola incluso
en el caso de ser esto deseable hasta que no se hubiese unificado y
regenerado a s mismo.

CAPTULO II

LA ERA DE LOS PRONUNCIAMIENTOS: 1814-1868


Durante el siglo XIX fueron utilizados grupos del ejrcito para realizar casi
todos los cambios institucionales importantes en Espaa. La monarqua
absoluta fue restaurada por presin de la jerarqua en 1814; pero una serie
de pequeas sublevaciones abortadas contra el absolutismo durante los
cinco aos siguientes condujeron a la primera rebelin liberal victoriosa en
1820. Despus que la intervencin francesa ayud a restaurar la monarqua
absoluta en 1823, los nicos esfuerzos serios para volver al
constitucionalismo durante la dcada siguiente fueron las rebeliones,
inspiradas por los militares, de 1830 y 1831. Cuando se discuta la sucesin
al trono en 1833, la mayora del ejrcito se puso al lado de la rama dinstica
que ocupaba el trono, y en definitiva fue el ejrcito quien derrot a los
reaccionarios carlistas en una guerra civil de siete aos (la primera guerra
carlista: 1833-1840). Durante este conflicto, la presin de los militares ayud
a conseguir unas mnimas garantas de Gobierno constitucional en 1834 y la
revuelta de 1836 restaur la Constitucin de 1812. Durante los tres aos de
Gobierno del caudillo progresista general Baldomero Espartero (1840-1843),
las fuerzas liberales parecieron disponer del mximo de poder. Despus que
sectores ms conservadores del ejrcito colocaron a la oligarqua moderada
en el poder en 1843, otros dirigentes militares llevaron a cabo una docena
de intentos para anular esa decisin durante el siguiente cuarto de siglo. El
intermedio de dos aos de gobierno progresista (1854-1856) fue provocado
por una rebelin militar y militares dirigieron la revuelta de 1868 que
destron a la dinasta borbnica.
La intervencin de los militares se llev a cabo de diferentes maneras. En
general, esos actos se conocieron con el nombre de pronunciamientos,
trmino que fue empleado por Rafael de Riego por primera vez en un
discurso dirigido a sus tropas, el 3 de enero de 1820, antes de conducirlas a
la rebelin armada. El pronunciamiento fue otras veces oblicuo e indirecto,
consistiendo slo en declaraciones, en estmulos o amenazas formulados por
generales prestigiosos con la intencin de influir en la poltica del Gobierno.
Sin embargo, los pronunciamientos ms espectaculares e importantes fueron
aquellos que implicaron cierto despliegue de tropas. Normalmente, los
pronunciamientos armados consistan en el levantamiento de una parte del
ejrcito a veces un grupo muy reducido que alzaba la bandera de la
rebelin en su regin y confiaba en que ello impulsara a otras unidades a
seguir su ejemplo o, al menos, servira para quebrantar la determinacin del
Gobierno. El pronunciamiento poda tomar la forma de una rebelin en los
cuarteles, o cuartelazo, en cuyo caso los insurgentes permanecan
simplemente en sus puestos y esperaban el desarrollo de los
acontecimientos. En otras ocasiones, las unidades rebeldes salan al campo
para maniobrar, batallar o atraerse a otras fuerzas a su lado. Una forma
menos frecuente del pronunciamiento fue el clsico golpe de Estado [38]. No es
sorprendente en s mismo que la institucin que tiene el monopolio de la
fuerza y de la violencia organizada imponga su voluntad en un pas
desorganizado, pero hay que considerar con mayor atencin el porqu de la
orientacin generalmente liberal de los militares espaoles durante la mayor
parte del siglo XIX. Una serie de factores pueden explicar esta tendencia
liberal: la pobreza y desorganizacin del mismo ejrcito de que se culpaba a
menudo al grupo en el poder; ideales polticos de los ms enrgicos,

imaginativos o altruistas que a veces apoyaban a los progresistas por


razones patriticas; la ambicin, que poda inducir a algunos a ver en el
progresismo poltico una forma de promocin para los mejor dotados; las
presiones insistentes de los polticos civiles; la extendida influencia de la
masonera, al menos en las primeras dcadas del siglo; el origen social poco
privilegiado de la mayora de los oficiales[39]; y algunas veces, el atractivo
demaggico que ejerca la defensa de intereses populares entre los
suboficiales, aunque este elemento a veces daba lugar a motines que
provocaban a su vez fuertes reacciones de los oficiales hacia el
conservatismo. Al mismo tiempo, si exista una minora de activistas
militares que apoyaba al liberalismo poltico, haba tambin otra minora tan
decidida que se opona a esta tendencia o, al menos, a sus ms puras
expresiones. La mayora de los mandos se preocupaba naturalmente de
mantener la disciplina y la jerarqua, principios en que se basa la institucin
militar. Algunos militares tenan la tendencia de trasplantar esas actitudes
tambin a los asuntos civiles. Ms an, exista la obligacin de las fuerzas
armadas de garantizar la seguridad del Estado, tarea fundamentalmente
conservadora, que la mayora de los militares espaoles asuman con mucha
seriedad. Haba tambin la preocupacin de los altos mandos de la jerarqua
militar por preservar y aumentar su propia autoridad frente a las amenazas
de abajo y de fuera factor se que a veces ayud a la causa liberal pero
que a largo plazo sirvi para consolidar la lnea conservadora. A ello hay que
aadir que, por conviccin o por temperamento, una minora de oficiales
tena mentalidad reaccionaria.
Uno de los factores importantes que impulsaba a los militares a oponerse
a las causas democrticas fue que la creacin de milicias de voluntarios
civiles en los perodos democrticos, pona en peligro el papel del ejrcito
regular. Ocurra adems que la naturaleza poltica del ejrcito espaol haba
dependido casi siempre de la accin de una minora de activistas. Incluso en
los aos ms caticos del siglo XIX, la mayora de los oficiales no se esforzaba
por intervenir en la poltica; obedeca simplemente las rdenes de sus jefes,
como cualquier oficial en cualquier ejrcito. En general puede decirse que la
mayora del cuerpo de oficiales se convirti en campen del conservatismo
como reaccin contra los excesos o los fracasos del progresismo poltico.
Una importante minora de oficiales se hizo constitucionalista durante la
guerra de Independencia. Entre los diputados liberales de las Cortes de Cdiz
en 1811-1812 haba por lo menos 66 oficiales del ejrcito y la marina [40]. A
pesar de ello, esta primera asamblea electa de la Espaa moderna estuvo
siempre temerosa de que los altos jefes militares intentasen imponer una
dictadura militar durante la ausencia del rey. Varios de los generales ms
destacados formaban parte del Consejo de Regencia que gobern antes de
las Cortes de Cdiz y otros, como fue el caso del capitn general de Castilla
la Nueva, opinaban que un general o un grupo de generales quizs los
capitanes generales de las regiones deberan encargarse del Gobierno
para garantizar el orden y la continuidad. Por esta razn, las Cortes de Cdiz
intentaron congelar los ascensos de guerra y favorecieron a los nuevos jefes
guerrilleros y a los oficiales ms jvenes antes que a los antiguos jefes
militares.
Esto hizo que la mayora de los militares profesionales de rango ms
elevado reaccionaran con desdeosa hostilidad contra la Constitucin de
1812 y contra los militares irregulares que fueron incorporados al ejrcito [41].
Cuando se acab de expulsar a los franceses, la mayora de la poblacin

esperaba que fuera restaurado el antiguo rgimen, que la mentalidad


popular encarnaba en la figura y en la autoridad del rey. Cuando Fernando VII
regres a Valencia del exilio, el 15 de abril de 1814, el capitn general de la
regin, Francisco Javier Elo, le entreg oficialmente el bastn de mando,
infringiendo con ello las instrucciones de las Cortes [42]. Alentado y apoyado
por las altas jerarquas del ejrcito, el rey dio a conocer sus pretensiones y
anul la Constitucin el 4 de mayo. En Madrid, el general Egua (al que se
apodaba coletillo porque insista en peinarse conforme al estilo
prerrevolucionario) clausur las Cortes[43].
La jerarqua militar hizo cuanto le fue posible para que el rey se enterara
de su lealtad hacia l. Despus de devolver a Fernando VII el poder absoluto,
Elo insisti en la importancia de los benemritos ejrcitos: despus de
haber abundantemente regado con su sangre el suelo que han libertado, se
ven necesitados, desatendidos y, lo que es ms, ultrajados, pero confan en
que vos, seor, les haris justicia [44]Fernando VII restaur la autoridad de las
altas jerarquas militares y ascendi a los oficiales ms adictos a su persona.
A Elo le confiri el rango de teniente general y Egua se convirti pronto en
ministro de la Guerra; stos fueron los primeros ascensos extraordinarios que
luego iban a llegar a ser cosa corriente durante los sucesivos
pronunciamientos[45]. Adems de ello, la monarqua estableci una serie de
comisiones militares, dirigidas por algunos ultras de alta graduacin, que
se encargaron de investigar y depurar a los militares liberales.
En 1814, la mayora de ejrcito, como la mayora de los espaoles,
carecan de convicciones polticas definidas. La mayor parte de los altos jefes
militares saludaron con entusiasmo el retorno del rey. Entre los
anticonstitucionalistas figuraban tambin algunos de los oficiales ms
jvenes y ms populares que procedan de las clases ms bajas. Slo se
necesitaron unos meses, sin embargo, para percatarse que los crculos
cortesanos consideraban como advenedizos a los antiguos jefes de
guerrilleros. Los generales ms antiguos no queran otorgar de forma
permanente los altos grados militares a quienes carecan de una experiencia
profesional regular. Los jefes militares ms jvenes, a los que se trat de
esta manera, se sintieron inevitablemente desairados, ms an si se tiene en
cuenta que haban ejercido un poder de vida y muerte sobre sus regiones
durante los largos aos de la guerra.
El resentimiento se difundi as en el ejrcito, no slo entre los antiguos
jefes guerrilleros, sino tambin en el cuerpo militar ms aristocrtico: la
Artillera. La Artillera haba conservado celosamente su origen aristocrtico
mientras que los otros cuerpos se llenaban de oficiales procedentes de las
clases medias y bajas; y en el perodo 1814-1815 recibi tales atenciones
especiales del rey que un general de alto grado por lo menos protest. Sin
embargo, el favor real tom sbitamente la forma de intervenir en los
asuntos propios de los altos mandos del cuerpo de Artillera. Este y otros
aspectos del caprichoso absolutismo real fueron considerados como
intolerables por los aristocrticos artilleros que queran conservar el gobierno
de sus propios asuntos. Se dedicaron entonces a mostrar su desprecio
negndose visiblemente a asistir a actos oficiales y abstenindose de toda
actividad cortesana siempre que fuera posible[46].
La falta de reconocimiento por el rey de los ms recientes oficiales hizo
que stos identificaran sus intereses con los de los liberales civiles de cuya
represin se encargaban normalmente los ms antiguos jefes militares. A
fines del verano de 1814, el popular dirigente guerrillero Juan Martn Daz El

Empecinado present un memorndum al rey que le peda que otorgase las


libertades por l prometidas cuando puso pie por vez primera en Espaa y
pidi tambin que se decretase una amnista general para los liberales [47].
Don Fernando no se dign responder.
El ms clebre jefe guerrillero era Francisco Espoz y Mina. Era uno de los
pocos que tenan el talento suficiente para desempear las funciones de jefe
de ejrcito y confiaba en que el rey le nombrara para un alto cargo. En vez
de ello, se le despoj de la divisin que tena a sus rdenes y fue enviado a
Pamplona como simple general de brigada. Este hecho, unido a los insultos
que, segn Espoz y Mina, le dedicaron los miembros de la camarilla real, fue
realmente insoportable. Espoz y Mina organiz el primer intento de revuelta
militar cerca de Pamplona en septiembre de 1814. Aunque Espoz y Mina no
se haba sealado anteriormente por sus convicciones polticas, su rebelin
frustrada se asoci a una peticin de que fuera restaurada la Constitucin de
1812[48]. Las otras revueltas proliberales de los aos 1815-1819 fueron
tambin dirigidas por generales jvenes que haban ganado rpidos
ascensos durante la guerra pero que luego se sintieron agraviados personal
y profesionalmente por el Gobierno[49].
Un factor importante que extendi entre los oficiales espaoles las ideas
liberales y los llev consecuentemente hasta la revuelta, fue el nacimiento
durante esos aos de las logias masnicas. La masonera, al parecer, vino a
Espaa desde Francia e Inglaterra. Su espritu de fraternidad e idealismo
atrajo a los jvenes oficiales, a los que interes tambin su organizacin
secreta. En 1814, no menos de 4000 oficiales espaoles fueron liberados de
las prisiones francesas y un nmero importante de ellos haba sido iniciado
en las logias durante el cautiverio. El proselitismo se dirigi especialmente
hacia los oficiales ms jvenes. Esto aument an ms la divisin entre la
joven y la vieja generacin, que lleg a ser tan aguda que algunos jvenes
oficiales se referan a los generales viejos como a civiles, dando a
entender con ello que slo los ms activos merecan el ttulo de militares.
Durante los primeros aos del reinado de Fernando VII, la afiliacin a la
masonera fue ms corriente en las guarniciones andaluzas, donde las logias
asuman algunas de las funciones de gremio o sociedad de ayuda mutua.
Polticamente, estas logias eran partidarias del liberalismo[50].
Recientemente se ha estimado que haba de 1500 a 2000 masones en el
ejrcito espaol durante estos aos. Esto significa poco ms del 15 por 100
del total de jefes y oficiales, pero fue de estos elementos de donde salieron
la mayor parte de los rebeldes en los aos 1817-1820. En 1824 se estableci
una lista de todos los masones conocidos con intencin de someterlos a una
depuracin. En la lista aparecieron unos 2000 nombres, la mitad de los
cuales eran militares con rango de jefe. Una lista posterior contena los
nombres de unos 1300 oficiales con grados desde capitanes hacia arriba [51].
Como se llev a cabo un procedimiento regular de investigacin, el valor de
estas estadsticas no puede ser comprobado, pero en general sus resultados
aparecen confirmados por otros hechos.
Ms importante que el papel de las sociedades secretas fue el que
desempe la negligencia general con que fue tratado el ejrcito bajo
Fernando VII. En otoo de 1819, de 15 000 a 20 000 soldados estaban
amontonados en unos insulares y primitivos campamentos cerca de Cdiz,
esperando ser embarcados hacia Amrica del Sur. Careciendo de abrigo,
suministros y facilidades sanitarias, diezmados por enfermedades infecciosas
y no teniendo el menor deseo de luchar contra los venezolanos o los

colombianos, a muchos de los soldados y oficiales les fue ms fcil pensar


que sus dificultades haban sido provocadas por los caprichos del
absolutismo. Los pronunciamientos de 1814-1818 haban sido slo gestos
romnticos de comandantes solitarios que carecan de apoyo de los civiles y
de sus subordinados, pero cuando el brigadier Rafael de Riego y sus escasos
partidarios se lanzaron a la rebelin, en los primeros das de 1820,
encontraron fcil audiencia entre los miembros del cuerpo expedicionario a
los que ni siquiera se haba pagado los sueldos. Aunque la mayor parte de
las tropas de Riego desertaron durante la lenta y vacilante marcha hacia el
norte, otras varias guarniciones proclamaron su apoyo a la revuelta.
Fernando VII capitul finalmente y reinstaur la Constitucin no tanto por
la fuerza del levantamiento como a causa de la debilidad del Gobierno [52]. En
1820, la mayora del ejrcito no se rebel; simplemente acept la cada de
un rgimen absolutista incoherente. Durante los dos aos siguientes todos
los militares, excepto algunos de los generales conservadores ms antiguos,
sirvieron lealmente al rgimen liberal y ayudaron a suprimir la rebelin
armada de los tradicionalistas en las provincias [53]. En contra de la opinin de
la poca, la rebelin de la Guardia Real en julio de 1822 no se diriga
aparentemente a restaurar el absolutismo, sino que fue un intento fallido de
uno de los sectores ms conservadores del ejrcito por imponer un Gobierno
moderado que impidiera a los radicales la toma del poder[54]. Aunque el
ejrcito nunca se levant contra el rgimen constitucional los desrdenes de
1822-1823 afectaron la moral militar y, cuando los franceses intervinieron al
lado de los absolutistas, la mayora de los militares slo hicieron esfuerzos
aparentes para oponerse a la reaccin.
La debilidad del ejrcito espaol en 1823 era consecuencia, tanto de un
Gobierno dbil y dividido, como de la carencia de mandos militares. Los
efectos de las intrigas en el ejrcito no fueron, sin embargo, tan daosos en
Espaa como en el Per, donde la disidencia de los jvenes generales
liberales min la autoridad del virrey y de cuanto quedaba del poder militar
espaol es Amrica del Sur[55].
Como los lderes militares se acomodaron bien con el rgimen liberal, la
reaccin de 1823 estuvo a punto de disolver al ejrcito [56]. Alentados por los
franceses, los tradicionalistas de las provincias formaron una milicia
campesina llamada Voluntarios Reales. Mantener a los voluntarios no
costaba casi nada: su organizacin era muy descentralizada; los hombres
cubran sus propias necesidades durante los breves perodos de ejercicio y
los gastos extraordinarios se cubran por medio de suscripciones locales.
Debido a su celo, se encarg a veces a oficiales de los Voluntarios que
encabezaran las comisiones depuradoras de liberales y de oficiales con ideas
polticas no del todo claras [57]. A pesar de ello, despus de un ao o dos, el
rey y sus consejeros se dieron cuenta de que una milicia provincial autnoma
de este tipo era menos de fiar que un ejrcito centralizado. Los campesinos
que formaban la milicia estaban ms interesados en defender sus provincias
nativas que en defender a un Gobierno central que nada quera decir para
ellos. Junto a sus lderes de la nobleza campesina, las milicias eran en cierta
medida an ms reaccionarias que el rey. Se oponan al poder central en
todo caso, ya lo ejerciera una oligarqua de clases medias constitucionalistas,
ya se tratara de la burocracia del despotismo real. Algunos de sus dirigentes
pretendan restablecer unas Cortes corporativas de estilo medieval y otros
pedan el retorno de la Inquisicin. Estas exigencias iban en contra de las
ideas de Fernando VII, que empez a darse cuenta de que una monarqua

autoritaria no poda estar segura sin el apoyo de un ejrcito regular


disciplinado que pudiera hacer frente a las presiones populares, tanto
liberales como conservadoras.
Casi todos los militares profesionales se sintieron mortificados por la
creacin de los Voluntarios Reales. Incluso los mandos liberales que
regresaban de las campaas americanas estaban dispuestos a servir al
absolutismo con tal de que el rey confiara en el ejrcito antes que en la
milicia campesina tradicionalista. El primer intento del ministro de la Guerra
de colocar a las milicias bajo la autoridad del ejrcito fracas en 1825; pero
poco despus se disolvieron las comisiones depuradoras y se reconstituy el
cuerpo de Infantera[58]. Hasta la muerte de Fernando VII, en 1833, los cuadros
supervivientes de militares profesionales fueron el principal soporte de la
monarqua absoluta en Espaa, aplastando los intentos de derrocar al
rgimen tanto de la izquierda como de la derecha [59]. Durante la primera
guerra carlista (1833-1840) naci otra milicia civil de signo poltico contrario
cuando la dbil regencia permiti la organizacin de la proliberal Milicia
Urbana. Se autoriz la constitucin de la milicia slo en localidades de ms
de 300 habitantes y los milicianos no deberan exceder del 1 por 100 de la
poblacin de cada distrito. El decreto original de 1834 estableca que cada
miembro de la milicia deba tener por lo menos 21 aos de edad y tener un
empleo o ser propietario[60]. Bajo la presin de la guerra civil y gracias a la
influencia de los progresistas, estas dos condiciones no siempre fueron
cumplidas. Las milicias ultraliberales de las ciudades del sur y del este se
convirtieron en fuente permanente de disturbios, a veces colocndose al
frente de levantamientos y otras veces a asesinar a los comandantes
militares de las regiones.
Mientras continuaba la lucha por establecer la regencia de Isabel II, los
capitanes generales de las regiones tuvieron ms importancia poltica y
administrativa de la que hubieran tenido en otras condiciones. Como tener
opiniones liberales facilitaba los tratos con los polticos civiles, cierto nmero
de militares profesiones apolticos se convirti en generales liberales. Las
enrgicas cartas de dos altos jefes militares que haban sido de tendencia
conservadora influyeron mucho en los acontecimientos que llevaron a
otorgar la Constitucin de I834 [61]. Esta carta constitucional era muy limitada
y los polticos radicales presionaban sobre los pequeos grupos activos
militares para que stos impulsaran su ampliacin. Estas presiones
condujeron al levantamiento abortado del capitn Cardero, en enero de
1835, durante el cual fue muerto por los rebeldes el capitn general de
Castilla la Nueva; condujeron tambin al motn de los sargentos en el palacio
veraniego de La Granja, en agosto de 1836, motn que oblig a la reina
regente a reinstaurar la Constitucin de 1812[62].
Durante los ltimos aos de la primera guerra carlista, los polticos
moderados y progresistas derrocharon energa en ganar a su causa a los
generales prestigiosos. La vida poltica normal era casi imposible y poco se
poda llevar a la prctica por medios civiles; mucho ms determinante era el
apoyo de un general conocido y de sus tropas. A veces, las dos fracciones
polticas compitieron por ganarse la adhesin del mismo personaje, como en
los casos de Espartero y de Narvez. El Ministerio de la Guerra se convirti
en un baln de ftbol que cambiaba constantemente de campo [63]. Durante
1837, la disciplina estuvo cerca de desplomarse por completo: hubo muchos
motines de la tropa y varios generales fueron asesinados. En agosto de ese
mismo ao, algunos oficiales conservadores intentaron un pronunciamiento

abortado para volver a colocar a los moderados en el poder [64]. El general


Baldomero Espartero, comandante del ms importante cuerpo de ejrcito en
campaa y ministro de la Guerra durante un breve perodo, restaur la
disciplina con mano de hierro y condujo al ejrcito a la victoria contra los
carlistas en 1839-1840. Aunque l mismo hubiera abrazado las ideas
progresistas, termin la guerra civil en el Pas Vasco con una paz de
compromiso el Abrazo de Vergara, en 1839, que garantizaba la no
intervencin en las provincias vascas y ofreca puestos militares en el
ejrcito regular a todos los oficiales carlistas que lo desearan[65].
En 1840, Espartero se haba convertido en el rbitro de los asuntos de
Espaa. Apoyado por la mayora del ejrcito y por los Ayacuchos grupo
de liberales compaeros de la guerra en Amrica del Sur, puso fin a las
luchas fraccionales, obligando a la reina regente a exilarse y encargndose
personalmente del Gobierno. Una asamblea progresista elegida en esos
momentos nombr a Espartero regente en la primavera de 1841. Hay pocas
dudas sobre la fidelidad de Espartero al ideal liberal, pero careca
prcticamente de talento poltico alguno. Fue el producto de un perodo de
guerra civil y de caos nacional y no contribuy en nada o en muy poco a la
creacin de instituciones nuevas y adecuadas. Su Gobierno era personalista,
caprichoso y autoritario. Una rebelin de oficiales conservadores en octubre
de 1831 estuvo a punto de tener xito y Espartero se empeo en que fuera
condenado a muerte el nico de los lderes rebeldes que fue capturado: el
romntico y respetado general de caballera Diego de Len. El dilema de los
militares metidos en poltica fue bien expresado por el general Grass,
miembro de la minora que recomendaba clemencia, cuando dijo [66]: Si Len
ha de morir por haberse sublevado, qu hacemos nosotros que no nos
ahorcamos con nuestras fajas?[67].
Uno de los ms importantes problemas con que choc Espartero fue el de
reducir el ejrcito y su presupuesto a dimensiones normales. Varios miles de
oficiales fueron licenciados al acabar la guerra y se les concedi una pensin
igual al quinto de su sueldo regular. Como carecan de carreras o de
posibilidad de hallar un empleo, algunos se vieron reducidos a mendigar por
las calles. Es fcil comprender por qu estos exoficiales se sintieron atrados
por las conspiraciones de los polticos moderados contra Espartero. Los
progresistas, para conseguir el apoyo de las tropas an bajo las armas
hacan activa propaganda entre los sargentos, lo que provocaba el disgusto
de la jerarqua regular. En dos aos, unos mil oficiales haban dimitido en
seal de protesta[68]. Cada mes que pasaba, el Gobierno de Espartero vea
restringirse su base, hasta no llegar a contar ms que con el grupo de los
Ayacuchos. El regente perdi el contacto no slo con la opinin civil, sino
tambin con los militares. En 1843, progresistas se volvan contra l[69].
Espartero fue derribado por un nuevo pronunciamiento, en 1843, que uni
temporalmente a la mayora de la oligarqua militar y poltica espaola. Fue
dirigido por el general Ramn Mara Narvez, que llegara a ser el mximo
soporte de la monarqua isabelina durante el siguiente cuarto de siglo. El
bajo, moreno, nervioso Narvez, que haba sido liberal en su juventud, fue
depurado en 1823 y expulsado del ejrcito por diez aos, hasta el comienzo
de la primera guerra carlista. A lo largo de toda su vida se consider a s
mismo liberal, pero en la prctica fue el ejemplo ms sobresaliente de ese
tipo de general espaol del siglo XIX que se opona violentamente al carlismo
pero que desconfiaba del Gobierno representativo y tema los desrdenes
populares. Estos hombres eran fundamentalmente pesimistas respecto a las

libertades civiles y al sufragio en un pas que careca de minoras creadoras,


de tradicin de autogobierno, de intereses econmicos adecuados al
liberalismo constitucional, de masas que supieran leer y escribir y de
educacin cvica alguna.
Narvez haba llegado a primer plano durante la mitad de la primera
guerra carlista y se identific con los moderados, que se oponan al
regionalismo, al absolutismo y al clericalismo, crean en la centralizacin
poltica y en un sistema constitucional limitado a la pequea oligarqua de
los ricos y los instruidos. El apoyo a su persona y sus ideas creci lentamente
en el ejrcito desde 1836 a 1843, pero los desrdenes y motines de 18361837 y la venta forzosa de las tierras de la Iglesia, hizo que muchos oficiales
profesionales se alinearan frente a los ultraliberales. Uno de los incidentes
que ms contribuy a esta transformacin del ejrcito fue la muerte del
rgido general Quesada. Expulsado de su puesto de capitn general de
Castilla la Nueva por los progresistas en 1836, Quesada fue capturado y
asesinado por los radicales, que le cortaron una mano y la utilizaron para
revolver el caf en las tazas del casino que frecuentaban[70].
La oposicin de Narvez a los progresistas le oblig a exilarse en 1838 [71],
pero desde Francia trabaj sin descanso para derribar a Espartero y colabor
en la creacin de una sociedad secreta llamada Orden Militar Espaola, que
usaba ceremonias y juramentos parecidos a los de los masones para
atraerse la atencin y apoyo de los oficiales que en Espaa y en el extranjero
se oponan a los progresistas[72]. Despus de ponerse al frente de los militares
rebeldes triunfantes de 1843, Narvez se convirti en el rbitro de la poltica
espaola. Narvez fue primer ministro por vez primera en 1844-1845 y
desempe un importante papel en la elaboracin de la Constitucin
moderada de 1845, que concedi el derecho de voto a una pequesima
oligarqua y garantizaba slo mnimas libertades civiles (aunque dio una
considerable libertad de prensa). Tambin estableci un Senado no electo,
en el que cierto nmero de los recientemente ascendidos tenientes
generales, de simpatas moderadas, ocuparon puestos vitalicios: de esta
forma se garantiz el derecho de veto al ejrcito y se dio representacin a
los intereses militares. Este cuadro institucional semiautoritario, en el cual el
Gobierno era responsable ante la reina ms que ante las Cortes, se mantuvo
hasta el derrocamiento de la dinasta en 1868.
Narvez era incapaz de tolerar la oposicin y obviamente careca de
temperamento constitucional. Se aseguraba que haba dicho:
Yo creo que no todos los hombres de ideas avanzadas son unos pillos, pero s creo
que todos los pillos son de ideas avanzadas, as como que la mitad de los que no tienen
ideas avanzadas son unos pillos tambin[73].

Las crticas de los peridicos lo enfurecan. El 5 de mayo de 1845, el


diario madrileo El Espectador public una caricatura suya blandiendo dos
enormes pistolas, llevando en el cinturn un sable y otra pistola. Una poesa
satrica acompaaba al dibujo. Narvez escribi, enojadsimo, al capitn
general de la capital: No basta recoger los nmeros: para acabar con los
malos peridicos es preciso matar a los periodistas[74].
Narvez y sus colegas reprimieron rebeliones de poca envergadura en
1843[75], 1846 y 1848, as como un levantamiento campesino en el noreste
que mantuvo sus rescoldos desde 1846 a 1849 y que ha sido llamado a
menudo la segunda guerra carlista. Hizo tambin frente a otros
desrdenes menores que no vale la pena mencionar [76]. Sin embargo, para
mantener el orden civil se necesitaba algo ms que la simple disciplina

militar. La primera guerra carlista haba demostrado que exista un violento


descontento entre ciertas capas de los campesinos del norte, y el
proletariado rural sin tierras de Andaluca estaba hundindose ms y ms en
la miseria conforme aumentaba su nmero y los latifundios se extendan.
Para suprimir el bandidismo rural y los motines populares, Narvez cre en
1844 la institucin clsica del orden pblico de la Espaa moderna la
Guardia Civil. Naci como una polica rural especial cuyos reglamentos se
inspiraban en los de la gendarmera francesa y cuyo deber era eliminar el
bandidismo, tan arraigado en el sur, proteger la propiedad y mantener el
orden. Sus miembros estaban mucho mejor pagados que los soldados, y sus
oficiales se elegan normalmente entre los militares que haban demostrado
mayor rigidez de carcter un antiguo general carlista, Jos Antonio
Zaritegui, fue uno de sus primeros directores[77].
El nico objetivo de Narvez era mantener el orden: careca del
entendimiento y la imaginacin necesarios para comprender los ms
profundos problemas espaoles y para darles soluciones inteligentes. A
diferencia del general Espartero, que en algunas ocasiones haba sido
aclamado por enormes manifestaciones en las grandes ciudades, Narvez no
fue nunca una figura popular. Desdeando a todos los leguleyos, como
llamaba l a los polticos civiles, Narvez nunca cre ningn tipo de
organizacin que tuviera sus ideas. Jaime Balmes, el ms importante
pensador catlico de la mitad del siglo XIX espaol, observ:
La causa que le inutiliza es principalmente su falta de pensamiento poltico. De
esto dimana su fluctuacin entre tendencias absolutistas y liberales. De esto que se le
haya visto hoy, con pretensiones de hombre de Parlamento, y maana, con el sable en
la mano, en actitud amenazadora contra el mismo Parlamento. Sus instintos, sus ideas,
sus sentimientos, sus intereses, estn en perpetua lucha [78].

En definitiva, Narvez demostr ser un buen administrador ms que un


buen dirigente poltico[79].
Debe sealarse, sin embargo, que ni Narvez ni ningn otro general
poltico del reinado de Isabel II intent siquiera gobernar como dictador
militar. No hubo una lnea poltica del ejrcito o un gobierno del ejrcito
hasta 1874. En vez de ello, generales polticos aislados dominaban al
Gobierno por la fuerza de su voluntad o de su personalidad, respaldada por
la siempre posible intervencin militar que aparece ligada a la figura de un
general famoso. La desunin de los polticos moderados fue la que permiti
que generales aislados o un pequeo grupo de ellos llegara a alcanzar tanta
influencia. Si la oligarqua civil hubiese sido una fuerza coherente que
generase dirigentes enrgicos, Narvez y sus iguales no hubieran sido
necesarios. En efecto, los generales que llegaban a ser primeros ministros
eran tambin derribados con facilidad tan pronto como una faccin civil
reuna suficiente unidad y determinacin para llegar al odo de la reina. La
duracin media de los siete gobiernos de Narvez entre 1844 y 1867 fue de
poco ms de un ao cada uno y, con una notable excepcin (el segundo
ministerio de ODonnell), lo mismo ocurri con todos los dems gobiernos
que presidieron generales.
El hombre fuerte civil durante el reinado de Isabel II fue el primer
ministro Antonio Bravo Murillo, que ocup ese cargo en 1851. Estaba
decidido no slo a subordinar a los militares, sino a implantar una
constitucin ms autoritaria an que creara as un fuerte aparato poltico
que hara innecesario el apoyo de los militares. Se cuenta que Bravo Murillo
afirm en 1852: Si la reforma se aprueba contino yo obteniendo la

confianza de la Corona y probar a los espaoles que, sin ms insignia que


este frac, ahorcar generales con sus propias fajas[80].
Los designios abiertamente autoritarios de la fraccin de Bravo Murillo y
sus poco hbiles esfuerzos para imponer su voluntad a los generales
provocaron una fuerte oposicin entre la casi totalidad de los lderes
militares, incluyendo a Narvez[81]. Bravo Murillo fue derrotado y abandon su
puesto, pero los polacos, como se llamaba popularmente a la pequea
fraccin de moderados derechistas, cometieron, adems, el error capital de
continuar oponindose a los intereses de los caudillos militares polticos, al
mismo tiempo que levantaban fuerte resentimiento entre los militares con
ideas constitucionales. Incluso Narvez se opuso a los reaccionarios
clericales. Cuando se apelaba a la vez al idealismo y a la ambicin de los
militares, stos reaccionaban generalmente de manera positiva.
El dirigente que volvi a lograr el equilibro poltico en 1854 fue el teniente
general Leopoldo ODonnell, el poltico ms sutil entre todos los personajes
militares de la poca. Al planear el pronunciamiento de 1854, su objetivo
parece haber sido el de ampliar la base de la oligarqua lo suficiente para
conseguir justo el apoyo necesario que permitiera al pas seguir viviendo
bajo la Constitucin de 1845. Posteriormente, uno de sus principales
compaeros de insurreccin, el teniente general Domingo Dulce, escribi
esta justificacin in extremis de la rebelin militar:
Ejrcito se llama a una reunin de hombres armados, regidos por un reglamento
especial, y con el solo y exclusivo encargo de mantener las leyes en su ms completo
estado de integridad.
Ahora bien, esta definicin, tan lgica como filosfica, demuestra que la fuerza
armada es el brazo fuerte que tiene la ley.
Dicen algunos, con un aplomo ciceroniano, que el ejrcito no debe pensar, no debe
ser ilustrado, limitndose a obedecer ciegamente al Gobierno. Palabra elstica,
retumbante, de formas colosales y tras de la cual se parapetan los traidores, los
inmorales y los cobardes; traidores porque hacen traicin a la ley, que es ms que el
Gobierno, porque fue creada antes que l y le da accin y vida; inmorales porque
sacrifican sus ms caras afecciones y sus ms sagrados deberes a la vergonzosa
conservacin de un miserable destino, y cobardes porque les falta el valor para lanzar a
corrompidos gobernantes el anatema de resistencia activa que opone el hombre de
corazn a los abusos del poder Ahora bien, cuando un Gobierno, sea su nombre el que
quiera, se desentiende de las leyes cuya conservacin y guarda le est encomendada,
obligndole antes que a nadie mi obediencia, cuando las viola y escarnece, no ha roto
de hecho y de derecho los vnculos que le unan con el resto de la sociedad de que
formaba parte?
Cuando se sube por grados desde la splica hasta la oposicin enrgica de los
elegidos del pueblo y de la Corona, sin obtener reparacin alguna, qu partido ni
recurso le queda a un gran pueblo que se le oprime, vilipendia y ultraja hasta en sus
ms sagrados derechos? La guerra marcha a retaguardia de las discusiones razonadas
de la diplomacia Puede un Gobierno bajo la forma representativa alegar derechos
para faltar a la ley y exigir su rigurosa observancia del pueblo que se lo ha dado y a
quien rige? Si admitimos tan funestos principios, pronto, muy pronto, no veramos ms
que al sistema absoluto, porque teniendo los reyes concedida la eleccin de sus
consejeros, y reduciendo al ejrcito a la simple condicin de una mquina de fuerza,
movible, a voluntad de los gobiernos, son muy fciles de adivinar las consecuencias de
tales premisas.

Estos llamamientos contra la injusticia han sido siempre comunes en los


pronunciamientos militares[82].
El pronunciamiento de los disidentes militares de julio de 1845 estuvo a
punto de fracasar. Las unidades rebeldes salieron de Madrid en las primeras
horas de la maana, sostuvieron una escaramuza sin consecuencias con las

tropas leales a unos cuantos kilmetros al este de la capital, se vieron


obligadas a retirarse hacia el sur haciendo llamamientos a sus camaradas
militares y a los espaoles patriotas para que se unieran a ellas. El Gobierno
fue derribado, no por el ejrcito, sino por una insurreccin popular de los
progresistas en Madrid y varias otras grandes ciudades [83]. Como el
alzamiento de las clases bajas y modestas de las ciudades salv al
pronunciamiento, sus efectos fueron mayores de lo que ODonnell haba
previsto. Espartero fue sacado de su retiro para ser nombrado primer
ministro progresista y fueron elegidas nuevas Cortes progresistas, que
elaboraron una constitucin ms liberal. Los progresistas reorganizaron la
Milicia Urbana, que Narvez haba disuelto haca una dcada, para
convertirla en armadura del Gobierno progresista. La milicia entr as en
competencia directa con los intereses de los jefes del ejrcito regular.
Dos aos despus estas dos fuerzas estaban enfrentadas. Un choque
armado entre el ejrcito y la milicia en Madrid, en 1856, produjo una derrota
de esta ltima y permiti a ODonnell suceder a Espartero como primer
ministro, disolver en el acto a la milicia, derogar la nueva constitucin y
restaurar la de 1845[84]. El primer Gobierno de ODonnell dur escasamente
un ao; pero, tras un breve ministerio de Narvez, volvi ODonnell al poder
en 1858 y presidi una equilibrada coalicin que se mantuvo en el poder
durante cuatro aos y medio rcord en la era isabelina. El partido
moderado nunca haba sido ms que un grupo sin contornos y sin cohesin y
haca ya tiempo que se haba desintegrado. ODonnell se las arregl para
poner en pie una nueva coalicin, llamada la Unin Liberal, que estaba
basada fundamentalmente en el apoyo de influyentes generales y en las
facciones ms liberales de los antiguos grupos moderados. Durante su largo
ministerio, ODonnell intent tambin distraer la atencin poltica y militar
con una serie de espectaculares aventuras exteriores guerra de Marruecos,
intervencin naval en Amrica del Sur, participacin en la expedicin
francesa a Cochinchina e intento de volver a anexionar la isla de Santo
Domingo[85]. Sin embargo, media dcada de desgaste poltico, la falta
acostumbrada de apoyos y acuerdos ms amplios, la intriga de grupos
cortesanos y el capricho de la reina, finalmente se coaligaron para derribar a
ODonnell a comienzos de 1863[86].
Mirando retrospectivamente, parece claro que la Unin Liberal era el
ltimo intento razonable que poda haber hecho funcionar al minoritario
rgimen oligrquico de la poca isabelina. Mediada la dcada de 1860, el
Gobierno volvi a convertirse una vez ms en la presa de las camarillas
cortesanas y de minsculas facciones de favoritos, y se encontr privado de
todo contacto, no slo con el pas, sino tambin con muchos de los lderes
polticos y militares. En sus ltimos aos, la monarqua isabelina contaba casi
exclusivamente con una media docena de generales de alto rango cuya
funcin era asegurar la lealtad del ejrcito y reprimir los desrdenes. La
responsabilidad de la estructura artificial y estrecha del Gobierno no recaa
slo en la reina, pero sta no hizo absolutamente nada por mejorar la
situacin. Sensual, supersticiosa, voluble y de inteligencia mediocre, la reina
no entendi apenas los problemas de Espaa. En vez de intentar armonizar
los intereses polticos en pugna y permitir que se expresaran las necesidades
de sus sbditos, la reina dedic toda su atencin a un reducido crculo de
favoritos y aventureros cortesanos. A mediados de la dcada de 1860 incluso
los moderados comenzaban a dudar del futuro de la monarqua
constitucional con aquel personaje en el trono.

En esta situacin lleg al primer plano poltico el general ms


sobresaliente del siglo. Don Juan Prim y Prats fue, segn uno de sus
bigrafos, un caudillo estadista. En la cumbre de su carrera acometi el
ms serio y constructivo esfuerzo de este perodo para implantar una
monarqua constitucional y democrtica manteniendo al mismo tiempo el
orden pblico. Hijo de un oficial del ejrcito, siendo muy joven Prim se alist
durante la primera guerra carlista. Despus de ser herido y condecorado
varias veces, fue nombrado coronel a la edad de veintisis aos. Fue capitn
general de Puerto Rico, gan ms laureles en los combates de Marruecos
que ningn otro jefe militar espaol, y en 1861-1862 demostr sagacidad y
prudencia como jefe de la fuerza expedicionaria anglo-hispano-francesa que
intervino en Veracruz para cobrar las deudas exteriores de Mxico. Se
convirti as en el favorito de la opinin pblica en las grandes ciudades. Por
haber sido progresista durante toda su vida, se encarg de la vicepresidencia
y de la direccin general del partido progresista en 1864 [87]. Cuando el
rgimen demostr que no permitira jams la llegada al poder de los
progresistas por los medios constitucionales, Prim bas todos sus planes
polticos en un pronunciamiento militar. Entre 1865 y 1868, Prim demostr
ser el ms decidido, y probablemente el mejor preparado, de todos los
conspiradores militares de la historia de Espaa. Y, sin embargo, fracas
varias veces en su intento de conseguir una rebelin militar. La ms
inquietante de estas rebeliones abortadas, desde el punto de vista militar,
fue el motn de los sargentos en el cuartel de artillera madrileo de San Gil,
en 1866. Incluso entre los militares polticos se consideraba como traicin
hacer proslitos entre el personal militar sin carrera. Baltasar Hidalgo de
Quintana, el nico oficial de artillera que estaba al lado de los amotinados,
haba intentado previamente renunciar a su grado para evitar as dar el
ejemplo de un oficial que subverta la jerarqua militar. Los sargentos, por su
parte, estaban descontentos porque en la perezosa rutina del ejrcito
espaol del siglo XIX ellos eran quienes en la prctica administraban y
cuidaban de las compaas. Y no slo sus esfuerzos no eran reconocidos,
sino que recientemente se les haba disminuido el tiempo libre por decreto.
Cuando estall por fin el motn fue reprimido rpidamente pero no antes de
que varios oficiales de Artillera fueran muertos a manos de sus
subordinados y de que hubiera muchas bajas en la batalla campal que se
prolong un da entero. Esta experiencia caus gran sobresalto entre los
oficiales de Artillera. Hasta este momento haban sido generalmente
liberales, pero esta revuelta moder netamente sus actitudes polticas. Prim,
con su estricto sentido del orden, tampoco aprob el motn como forma de
rebelin poltica[88].
La revolucin de septiembre de 1868, encabezada por Prim, tuvo como
resultado final el derrocamiento de la dinasta borbnica. Esta revuelta
podra no haber triunfado, no obstante, sin el descontento popular que
alcanz su punto culminante en la crisis econmica de 1866-1867, y sin los
errores del rgimen que le haban ganado la enemistad de la mayora de los
generales que anteriormente apoyaron a ODonnell. En la rebelin de 1868,
una importante minora de oficiales se puso al lado de los liberales del
ejrcito, una minora ms amplia se mantuvo al margen y slo un puado de
oficiales asumieron la defensa del rgimen. Despus de una corta batalla
cerca de Crdoba, las fuerzas leales se desintegraron [89]. Francisco Serrano,
uno de los ms conocidos generales polticos, que haba sido teniente a las
rdenes de ODonnell, fue designado primer ministro; pero Prim, que

ocupaba la cartera de la Guerra, era el espritu inspirador del nuevo rgimen.


La Constitucin de 1869 fue la carta ms progresista jams conocida por
Espaa. Estableca el sufragio universal para los varones, libertades pblicas
completas y un ministerio responsable ante una legislatura unicameral
elegida directamente. Se conserv cuidadosamente la forma monrquica del
Estado, y el problema primordial del Gobierno provisional de Prim en 18691870 fue el de encontrar un monarca constitucional aceptable para
reemplazar a la caprichosa y desacreditada Isabel II. Despus de muchos
sondeos, la eleccin recay en Amadeo, uno de los hijos menores de la
familia real italiana. El 24 de diciembre de 1870, Prim consigui la eleccin
de Amadeo de Saboya como rey de Espaa con el margen de un voto.
En un atardecer fro, tres das despus, Prim era mortalmente herido por
un grupo de pistoleros en una calleja del centro mismo de Madrid. Muri
setenta y dos horas ms tarde. El asesinato de Prim es el crimen ms
importante que queda sin resolver de la Espaa del siglo XIX[90]. Fue una
tragedia nacional porque, en los dos aos y medio que precedieron a su
muerte, Prim haba hecho mucho ms que ningn otro caudillo para sentar
las bases de un Gobierno representativo y estable en Espaa [91]. Sin l, el
nuevo rgimen careca de un dirigente indiscutido. Peligrosamente expuesto
al sempiterno fraccionalismo de la poltica espaola, el rgimen slo
sobrevivi poco ms de dos aos.

CAPTULO III

EL DERROCAMIENTO DE LA PRIMERAREPBLICA
Durante el ao 1871 la gran mayora de los militares fue leal a la nueva
monarqua democrtica de Amadeo de Saboya. El ejrcito era vital para el
rgimen a causa de la rebelin cubana, que comenz en 1868, y del
alzamiento carlista iniciado un ao ms tarde. Pero en breve perodo de
ensayo de la monarqua democrtica en Espaa cay pronto bajo el dominio
de las fuerzas de extrema izquierda en las Cortes los radicales (sucesores
de los progresistas) y los nuevos republicanos federales.
En contra de los deseos del moderado Amadeo de Saboya, el Gobierno
entr en serio conflicto con el arma de Artillera en 1872. El centro de la
tormenta fue el ultraliberal general de Artillera Hidalgo de Quintana, que
haba inspirado el motn de San Gil en 1766. Los camaradas de armas de
Hidalgo de Quintana le haban lanzado un anatema porque consideraban su
accin como un acto de flagrante deslealtad al Arma. A pesar de ello, el
Gobierno lo destin a puestos importantes, en Pamplona, primero, y luego en
Barcelona. Cuando 300 oficiales de Artillera dimitieron en seal de protesta,
las Cortes, dominadas por los radicales, elaboraron un plan para reorganizar
enteramente esa arma y para reemplazar a los oficiales dimisionarios por
sargentos. Esta crisis, que surga en un momento de guerra en tres frentes
contra los carlistas, contra los rebeldes cubanos y contra los incendiarios
federalistas de las provincias, desamin al rey italiano. Convencido de que
no podra escapar al faccionalismo de la poltica espaola ni a las presiones
de los extremistas, Amadeo abdic el 11 de febrero de 1873.
La repentina cada de la monarqua democrtica provoc un fuerte viraje
poltico hacia la izquierda. Los republicanos federales, que tenan fuertes
apoyos entre las clases bajas y medias, especialmente en el Este y en el Sur,
se aliaron a los radicales para establecer por simple decreto parlamentario
un rgimen republicano unicameral el primero en la historia de Espaa. Los
federalistas se apoderaron acto seguido del Gobierno e implantaron una
especie de dictadura revolucionaria.
El nuevo rgimen era antimilitarista en su mismo origen. Quizs el
principio ms popular del programa federalista fuera su promesa de abolir el
servicio militar obligatorio y de reformar drsticamente el ejrcito. A causa
del extendido resentimiento contra el servicio militar, esta propuesta hera
en su punto ms dbil las relaciones entre el ejrcito y la sociedad espaola.
Nunca se haba hecho un serio esfuerzo para regular la caprichosa seleccin
de los soldados y los reclutas seguan siendo sorteados. Durante todo el siglo
XIX, quienes tenan bastante dinero para pagar una redencin a metlico
podan escapar al servicio militar. Muchos otros se libraban tambin por estar
eximidos legalmente. Por ejemplo, de los 97 000 designados por sorteo en
1862, 33 000 se redimieron o escaparon al servicio militar por otros medios
legales. No es nada extrao que la minora que finalmente se vea
obligada a hacer el servicio militar se sintiera discriminada por falta de
dinero o de influencia[92]. El resentimiento contra esta situacin se haba ido
extendiendo entre las clases bajas y medias desde la dcada de 1830, y la
promesa federalista de abolir las quintas fue probablemente el factor ms
importante que le hizo ganar al nuevo rgimen amplio apoyo en las ciudades
del Este y del Sur[93].
En 1868, cuando fue destronada la antigua dinasta, los federalistas
haban organizado 40 000 milicianos como Voluntarios de la Libertad.

Invadieron los arsenales militares en busca de armas y se enfrentaron en


batallas campales con las unidades del ejrcito que Prim envi contra ellos
para imponer el orden. Pocas cosas contribuyeron ms a despertar las
aprensiones del ejrcito y a unificarlo polticamente, que esta decisin de
crear una milicia independiente y antimilitarista. Pero eso no disuadi a los
federalistas de su propsito; el mismo da de la abdicacin de Amadeo,
anunciaron la reorganizacin en toda Espaa de los Voluntarios de la
Libertad.
A causa de su poltica antimilitarista, uno de los mayores problemas de
los federalistas fue encontrar mandos militares en que pudiera confiar el
nuevo rgimen. Slo dos generales tenan simpatas notorias por los
federalistas los incompetentes Contreras y Nouvillas; ambos eran
despreciados por sus compaeros de armas y se les tena aversin por sus
contactos con los Intransigentes (ultra federalistas[94]).
A mediados de febrero, los federalistas, nombraron un nuevo ministro de
la Guerra y destinaron a su protegido Contreras al puesto vital de capitn
general de Barcelona. El hasta entonces capitn general Gaminde haba sido
enviado a la capital catalana cuatro aos antes para reprimir a la milicia
federal. Intentando conservar el mando, Gaminde pretendi ocupar el
gobierno civil de Barcelona, el 21 de febrero, pero fue rechazado por la
milicia. Tres semanas ms tarde fueron disueltas todas las fuerzas regulares
del ejrcito en Catalua. Despus de una revuelta abortada de los
moderados en Madrid, el 23 de abril, los federalistas aumentaron su
autoridad sobre el Ministerio de la Guerra, ascendiendo a casi todos los jefes
y oficiales profederalistas que pudieron encontrar (unos ciento cuarenta y
cinco en total[95]).
El 22 de febrero el rgimen federalista aboli las quintas. Propusieron
reemplazarlas con 80 batallones de voluntarios, llamados Cuerpos Libres,
que se esperaba llegaran a sumar 48 000 hombres. No se pens que se
plantease ningn problema de reclutamiento, pues los federalistas haban
teorizado idealmente que habra efusin natural de entusiasmo para
proteger al nuevo rgimen contra las bandas carlistas que se estaban
formando en el noreste de la Pennsula. Para impulsar el alistamiento, la
paga de los voluntarios fue aumentada por encima de la de los militares
regulares, aunque las vigorosas protestas del ejrcito trajeron consigo pronto
aumentos de sueldos tambin para ellos. A pesar de ello, ninguno de estos
incentivos fue bastante para atraer a los jvenes espaoles. Cuatro meses
despus slo se haban reclutado 10 000 voluntarios y la mayora de ellos
era militarmente intil insubordinados y dados al motn[96].
En el verano de 1873 la dictadura federalista se haba enemistado
completamente con el ejrcito y estaba acosada por tal multitud de
enemigos, tanto a la derecha como a la izquierda, que el orden poltico se
quebr. El establecimiento del rgimen republicano en Madrid haba dado
nuevos mpetus al renacer del carlismo y una guerra civil en gran escala
estall en el Noreste[97]. La rebelin cubana an segua latente. A la izquierda,
la autoridad del Gobierno estaba debilitada por una revuelta general de los
extremistas en las provincias que llevaron a cabo una reductio ad absurdum
de la ideologa federal al intentar aplicar un separatismo regional universal.
El 12 de julio y los das que siguieron, los rebeldes de las clases medias se
apoderaron de la mayora de las ciudades en el sur y el este de Espaa y
establecieron en ellas cantones autnomos.

El segundo presidente republicano, tras slo cinco meses de rgimen,


dimiti el 18 de julio y fue sustituido por un federalista moderado, Francisco
Salmern, quien acept el hecho evidente de que la poltica anterior haba
fracasado. Como el gobierno no poda sobrevivir un da ms sin una fuerza
militar de confianza, Salmern tuvo el 20 de julio una conferencia con la
mayora de los generales destinados en Madrid. Prometi restaurar la
organizacin del Arma de Artillera y establecer de nuevo el tradicional
Cdigo de Justicia Militar, haciendo con ello posible que reanudaran su
actividad los tribunales de guerra[98].
Como comandante en jefe del Sur, Salmern nombr al general Manuel
Pava, uno de los compaeros de conspiracin de Prim en los aos 18651868 y hombre de ideas polticas an ms avanzadas que su asesinado jefe.
Pava no era federalista, pero estaba de acuerdo con otros liberales del
ejrcito, como Serrano, de que la mejor esperanza de Espaa era una
repblica moderada centralista. Salmern le hizo notar: Si consigue usted
que un soldado dispare su fusil contra un cantonal, se habr salvado el
orden[99]. En realidad, fueron pocos los soldados que se pasaron al bando de
los cantonalistas, excepto en Cartagena, porque los reclutas campesinos
sentan poca simpata por los revolucionarios. Ms an, los cantonalistas
carecan de experiencia y disciplina y en la mayora de los casos no pudieron
presentar una decidida resistencia. Con Milu unos dos mil soldados, Pava
ocup Crdoba el 23 de julio, Sevilla el 30, Cdiz el 1 de agosto y estaba en
Granada a mediados de agosto [100]. Despus de una dura batalla, el general
Martnez Campos ocup Valencia el 8 de agosto.
En poco tiempo, las nicas ciudades an no conquistadas eran Cartagena
y Mlaga. La primera estaba fuertemente defendida, protegida por su
situacin geogrfica y por su propia marina en miniatura, que emprendi
actos de piratera en el Mediterrneo occidental; Mlaga habra sido mucho
ms fcil de ocupar si su lder no hubiese estado firmemente apoyado por
uno de los ministros de Salmern que amenaz con hacer caer al Gobierno si
el ejrcito ocupaba la ciudad. Como respuesta, Pava declar que dimitira
y con ello se pona en peligro de nuevo el orden en el Sur si el Gobierno no
le autorizaba a imponer el orden en Mlaga. Enfrentado a este dilema,
Salmern se dio por vendido el 6 de septiembre. Imitando a sus dos
recientes predecesores, present la dimisin[101].
El nuevo presidente fue el brillante orador Emilio Castelar. Uno de los ms
moderados federalistas, Castelar puede ser definido como un pragmtico
demcrata liberal. Estaba horrorizado por la anarqua que vea extenderse
por Espaa. Veinte aos ms tarde dio esta descripcin de los errores de la
primera Repblica:
Evoquemos el perodo nunca con bastante insistencia evocado, evoquemos el 73.
Hubo das de aquel verano en que creamos completamente disuelta nuestra Espaa. La
idea de la legalidad se haba perdido en tales trminos, que un empleado cualquiera de
Guerra asuma todos los poderes y lo notificaba a las Cortes, y los encargados de dar y
cumplir las leyes desacatbanlas, sublevndose o taendo a rebato contra la legalidad.
No se trataba all, como en otras ocasiones, de sustituir un Ministerio existente ni una
forma de gobierno a la forma admitida: tratbase de dividir en mil porciones nuestra
patria, semejantes a las que siguieron a la cada del Califato de Crdoba. De provincias
llegaban las ideas ms extraas y los principios ms descabellados. Unos decan que
iban a resucitar la antigua Coronilla de Aragn, como si las frmulas del Derecho
moderno fueran conjuras de la Edad Media. Otros decan que iban a constituir una
Galicia independiente bajo el protectorado de Inglaterra. Jan se aperciba a una guerra
con Granada. Salamanca temblaba por la clausura de su gloriosa Universidad y el

eclipse de su predominio cientfico en Castilla. Rivalidades mal apagadas por la Unidad


nacional en largos siglos surgan como si hubisemos retrocedido a los tiempos de
zegres y abencerrajes, de agramonteses y beamonteses, de Castros y Laras, de
Capuletos y Montescos; la guerra universal. Villas insignificantes, apenas inscritas en el
mapa, citaban a asambleas constituyentes. La sublevacin vino contra el ms federal
de todos los Ministerios posibles, y en el momento mismo en que la Asamblea trazaba
un proyecto de constitucin, cuyos mayores defectos provenan de la falta de tiempo en
la Comisin y de la sobra de impaciencia en el Gobierno.
Y entonces vimos lo que quisiramos haber olvidado: motines diarios, asonadas
generales, indisciplinas de militares; republicanos muy queridos del pueblo muertos a
hierro por las calles; poblaciones pacficas excitadas a la rebelin y presas de aquella
fiebre; dictadura demaggica en Cdiz; rivalidades sangrientas de hombres y familias
en Mlaga que causaban la fuga de la mitad casi de los habitantes, y la guerra entre las
fracciones de la otra mitad; desarme de la guarnicin de Granada, despus de
cruentsimas batallas; bandas que salan de unas ciudades para pelear o morir en otras
ciudades sin saber por qu ni para qu, seguramente, como las bandas de Sevilla y
Utrera; incendios y matanzas en Alcoy, anarqua en Valencia; partidas en Sierra Morena;
el cantn de Murcia entregado a la demagogia, y el de Castelln, a los apostlicos;
pueblos castellanos llamando desde sus barricadas a una guerra de las Comunidades,
como si Carlos de Gante hubiera desembarcado en las costas del Norte; horrible escena
de rias y pualadas entre los emisarios de los cantoneros y defensores del Gobierno en
Valladolid; la capital de Andaluca, en armas; Cartagena, en delirio; Alicante y Almera,
bombardeadas; la Escuadra espaola pasando del pabelln rojo al pabelln extranjero;
las costas, despedazadas; los buques, como si los piratas hubiesen vuelto al
Mediterrneo; la inseguridad en todas partes; nuestros parques disipndose en humo, y
nuestra Escuadra hundindose en el mar; la ruina de nuestro suelo; el suicido de
nuestro partido; y el siniestro relampagueo de tanta demencia, en aquella caliginosa
noche, la ms triste de nuestra historia contempornea surgiendo, como nocturnas aves
rapaces de los escombros, las siniestras huestes carlistas, ganosas de mayores males,
prximas a consumar nuestra esclavitud y nuestra deshonra y a repartir entre el
absolutismo y la teocracia los miembros despedazados de la infeliz Espaa [102].

Castelar tena una visin ms positiva del papel poltico de los militares
espaoles que la mayora de los federalistas. En una ocasin dijo: Sin los
generales somos tan dbiles que no podemos vivir [103]. Durante un discurso
ante las Cortes el 22 de febrero de 1869, dijo de los anteriores
pronunciamientos proliberales que:
Miradas las faltas contra la disciplina a la luz de las leyes positivas, quiz sean
graves faltas; pero miradas a la luz eterna de la conciencia humana, que bendice a los
hroes de la libertad, esas sublevaciones son los jalones que van sealando el progreso
de Espaa[104].

Castelar tema al desorden an ms que a la reaccin, y durante meses


haba presionado para conseguir una reconciliacin con el ejrcito. El acabar
1873 estaba en mejores relaciones con los militares que ningn otro jefe de
Gobierno desde Prim. Por otro lado, sin embargo, Castelar comenz a perder
el apoyo de su propio partido, que crea que estaba poniendo en peligro a la
repblica federal al nombrar a generales conservadores en puestos de
responsabilidad. Las Cortes, que haban levantado sus sesiones el 20 de
septiembre y deban volver a reunirse el 2 de enero de 1874, parecan estar
dispuestas a expulsar al cuarto presidente que la repblica haba tenido en
menos de un ao.
El 24 de diciembre, Pava, entonces capitn general de Madrid, presion a
Castelar para que retardara la reapertura de las Cortes, pero el presidente se
neg a variar el curso normal del sistema constitucional. Despus de esta
entrevista, Pava empez a pensar en resolver las cosas a su manera. Se
puso en contacto con los principales mandos de las unidades en campaa
para ver si apoyaran un golpe contra los federalistas en el caso de que

Castelar fuese derribado. Parecan estar dispuestos a ello, al menos en


principio. El 1 de enero de 1874 Pava advirti a Castelar que si las Cortes le
hacan caer, ello significara la desintegracin de la estructura militar y
poltica de Espaa. El mismo da, Sagasta, exprimer ministro y lder de los
liberales moderados, dijo a Pava que los radicales y los moderados
apoyaran un golpe de Estado preventivo contra los intransigentes
federalistas[105].
Las Cortes se reunieron la noche del 2 de enero. Pava permaneci
levantado hasta tarde en una cena servida en su propia casa y a la que
asisti un selecto grupo de oficiales de su confianza; esperaba conocer los
resultados de las deliberaciones parlamentarias. Muy tarde, esa misma
noche, las Cortes federalistas derribaron al Gobierno. Tan pronto como lleg
la noticia a Pava, dio orden de que la tropa saliera a la calle.
Inmediatamente despus, sin embargo, se inform a Pava de que, debido a
la dificultad de encontrarle un sucesor, las Cortes podran reelegir a Castelar
cuando se reanudara la sesin a la maana siguiente. Al conocer esta
posibilidad. Pava anul urgentemente la orden anterior.
Despus de dormir algunas horas, los diputados volvieron a reunirse a las
siete de la maana siguiente. Se vio pronto claramente que las Cortes no
tenan intencin de permitir a Castelar formar un nuevo Gobierno. Pava dio
entonces la orden de ocupar el edificio de las Cortes. Un regimiento de
Infantera sali de un cuartel cercano y avanz por las fras calles. Cuando
lleg a las Cortes la noticia de la marcha de las tropas, estall la
consternacin. Algunos diputados se aprestaron a usar sus pistolas, otros se
prepararon a escaparse por las ventanas. Se dio un voto de confianza en
pleno pnico a Castelar, pero cuando se inform de ello al expresidente, ste
se limit a observar: Es demasiado tarde. La guardia civil ocup las
Cmaras sin derramamiento de sangre[106].
La repblica federal fue el nico rgimen poltico que en la Espaa del
siglo XIX, lleg al poder sin haber sido ayudado por una intervencin militar,
pero fue destruido por uno de los ms simples y directos golpes militares que
jams se haya realizado. Es significativo que este pronunciamiento fue el
primero que cont con el apoyo casi unnime del ejrcito. Los
pronunciamientos anteriores haban sido dirigidos por una porcin del
ejrcito que persegua fines polticos no compartidos directamente por una
mayora de oficiales. Pero los desrdenes turbulentos de 1873-1874 haban
consolidado un espritu de unidad poltica entre los militares al menos en el
sentido de negarse a soportar por ms tiempo el extremismo y la anarqua
federalista. El golpe de Pava fue as el primer pronunciamiento apoltico, que
expres una interpretacin del deber del ejrcito de salvar al pas de la
desunin, la corrupcin y los esquemas tericos de los polticos
profesionales. En este sentido, fue un precedente de las rebeliones ms
conocidas de 1923 y 1936.
Como todos los regmenes espaoles del siglo XIX, la repblica federal
haba sido un rgimen de minoras. Su fracaso no se debi, sin embargo, a
este hecho, sino a su absoluta incapacidad para hacer funcionar al gobierno.
Adems, su poltica respecto al ejrcito haba sido poco inteligente en
extremo. Durante la monarqua liberal, en 1871, hubo cinco ministros de la
Guerra diferentes; pero en 1873, bajo la repblica federal, hubo diez un
rcords. Los jefes de alta graduacin crean que los polticos republicanos
haban intentado subvertir las instituciones militares e incitar al motn.
Ningn gobierno liberal anterior haba sido acusado de este tipo de

intervencin en los asuntos militares. La experiencia republicana dej incluso


a algunos de los militares ms liberales desilusionados de la poltica. Ellos, y
la mayora de sus compaeros de armas, aceptaron que el ejrcito, como
corporacin, desempease el papel de rbitro en una situacin civil
insoportable. Despus de 1874 lleg a ser mucho ms difcil el que generales
aislados u otros oficiales de grado inferior emplearan al ejrcito para fines
polticos particulares. Las nuevas presiones contra los militares, as como las
dificultades crecientes de sus propios problemas, facilitaron la creacin de un
fuerte espritu de cuerpo en el ejrcito.
De aqu en adelante, se preocuparon ms de defender sus propios
intereses en cuanto militares, por encima o al margen de los conflictos entre
los partidos, y fueron menos propicios a ser utilizados como instrumento de
las facciones polticas.
Sin embargo, en 1874 esta tendencia se iniciaba solamente y, despus de
que Pava clausurara las Cortes, la posicin del ejrcito distaba mucho de
estar clara. Ningn grupo de las fuerzas armadas pona en duda la validez de
su accin, pero Pava no tena la intencin de implantar un gobierno militar.
Haba pretendido slo derrocar a las Cortes dominadas por los federalistas,
pero no terminar con la repblica. Su nico objetivo era crear una coalicin
gubernamental operativa y con este fin convoc una reunin de los lderes
de todos los partidos, excepto los federalistas y los carlistas. Slo los
monrquicos alfonsinos rechazaron la invitacin de Pava [107]. No estando
invitados los federalistas y abstenindose los alfonsinos, los dos principales
grupos representados en la reunin fueron los radicales y los unionistas (o
conservadores). El grupo unionista estaba dirigido por Serrano (que entonces
tena sesenta y tres aos de edad), el ms activo de los generales polticos
todava en vida. Como el ejrcito era en esos momentos la base fundamental
del poder, Serrano asumi inmediatamente una posicin predominante. Fue
aceptado inmediatamente como presidente provisional de la repblica
unitaria, al frente de una coalicin gubernamental poco confortable,
compuesta principalmente de radicales y unionistas[108].
El Gobierno de Serrano se dividi desde que entr en funciones, pues los
radicales intentaban fortalecer a la repblica unitaria atrayndose a los
federalistas, mientras que los unionistas moderados queran hacer lo mismo
rechazando a la izquierda y atrayndose as a elementos ms conservadores
que, en otro caso, se pasaran a los alfonsinos. Slo cuatro meses despus,
discusiones sobre lnea poltica y nombramientos produjeron la ruptura del
ministerio de compromiso, en mayo de 1874. El gobierno de Serrano se
constituy entonces con miembros de su propio clan, militares y civiles, y
funcion como una especie de dictadura liberal. El nico general que haba
ocupado anteriormente el puesto de jefe del Estado Espartero fue
designado por unas Cortes libres y haba actuado como brazo ejecutivo de
una monarqua fundada en una constitucin escrita. El Gobierno de Serrano,
al contrario, careca de justificacin legal expresa y no poda ser considerado
en manera alguna como un gobierno nacional. No se gan ni siquiera el
entusiasmo de los militares porque los altos jefes del ejrcito no eran
indiferentes al problema de la legitimidad del gobierno y tampoco queran
ser dominados por una faccin militar determinada Pava estaba
amargamente desilusionado por el desarrollo de los acontecimientos; pero su
frustracin era fruto de una experiencia comn a todos los generales que
intervienen ingenuamente para implantar gobiernos apolticos[109].

El descrdito en que haban cado las fuerzas progresistas y republicanas


hizo que la situacin poltica se inclinara a favor de los partidarios del joven
heredero Borbn, Alfonso. Durante cinco aos haba funcionado en el exilio
una junta de restauracin a cuyo frente se hallaban varios generales de alta
graduacin y mentalidad ultraconservadora que haban renunciado a sus
puestos en el ejrcito. Hasta el colapso del Gobierno regular en Espaa, sus
esfuerzos parecan carecer de importancia porque, aun en las ms
favorables condiciones, la monarqua slo podra ser restaurada desde el
interior de Espaa y no por medio de conspiraciones dirigidas por generales
exilados sin tropas detrs de ellos.
Cuando la anarqua del cantonalismo lleg a su extremo, esta junta
militar, bastante carente de contenido, dio paso a un comit civil monrquico
a cuyo frente se coloc el experimentado poltico e historiador Antonio
Cnovas del Castillo, en quien la reina exilada haba delegado todos los
poderes para preparar la restauracin. Cnovas fue sin duda una de las tres
o cuatro figuras pblicas mayores de la Espaa del siglo XIX. Tena talento
intelectual y poltico, gran energa y considerable voluntad. Careca de fe en
la posibilidad de implantar un gobierno realmente representativo y
responsable en Espaa, y sus amplios estudios histricos slo contribuyeron
a hacer ms pesimista su visin de las capacidades cvicas de su pas. Para
Cnovas, era un objetivo ms realista una monarqua realmente
constitucional, equilibrada y moderada en la forma, basada en las reglas del
derecho y, al menos, con una base algo ms amplia y menos exclusivista
que la que tuvo el rgimen de Isabel II[110].
No se engaaba sobre la importancia de los militares y se percat de que
las experiencias recientes haban decidido a los oficiales a mantener su
unidad y su disciplina con ms inters que nunca. El 8 de enero de 1874,
despus de la formacin del Gobierno Serrano, escribi a la reina sobre la
predisposicin [del ejrcito] a actuar con unidad y a no separarse de sus
mandos superiores, y aadi que el ejrcito sera en adelante el amo de la
situacin[111]. Esto no significa que Cnovas deseara apoyarse
fundamentalmente en los militares. Al contrario, esperaba que un rgimen
monrquico bien establecido pondra fin a las intervenciones directas de los
militares en la poltica y cerrara por fin la era de los pronunciamientos.
Cnovas se daba cuenta de que Serrano no podra ser derribado sin la
presin de grupos militares, pero no quera emplear a los militares hasta no
haber preparado con todo cuidado una base poltica civil para la monarqua.
Las relaciones entre Cnovas y los generales ultramonrquicos de dentro y
fuera de Espaa no eran siempre cmodas. Los generales monrquicos
desconfiaban de l hasta cierto punto porque les inquietaban sus ideas
polticas personales y su ambicin. Y Cnovas estaba dispuesto a evitar que
la monarqua cayera prisionera de un pequeo grupo militar. Entre tanto, el
rgimen de Serrano ampliaba la poltica de Castelar de colocar en puestos de
mando a generales experimentados (normalmente conservadores), en parte
para ganar su apoyo para la repblica unitaria, en parte porque se
necesitaban mandos competentes para luchar contra los carlistas, pues la
guerra tomaba mal cariz. En la primavera de 1874 el ejrcito del Norte fue
puesto a las rdenes del general Manuel Gutirrez de la Concha, marqus del
Duero, que haba sido uno de los principales generales polticos del rgimen
de Isabel II. Aunque tena entonces ms de sesenta aos, Concha segua
siendo un jefe enrgico y conservaba el respeto de sus tropas. Parece ser
que Concha esperaba que una victoria aplastante sobre los carlistas lo

colocara en posicin de poder imponer la restauracin de la dinasta


borbnica en su rama legtima; pero despus de varios encuentros
victoriosos el general Concha fue muerto por el disparo de un certero tirador
enemigo durante la crucial batalla de Abrzuza (Navarra), que termin con la
derrota de las tropas gubernamentales[112].
El desilusionado Pava, nombrado en julio comandante del ejrcito central
(levante y sur de Aragn), se daba cuenta de que las dificultades militares
del momento se deban especialmente a la estructura y los mandos del
propio ejrcito. Aunque Serrano era atrevido y capaz de decisin, en
momentos de peligro fsico era dbil e ineficaz como jefe de Gobierno y no
pareca capaz de mejorar la organizacin del ejrcito [113]. Hasta ese momento,
las tropas en campaa tenan poca fuerza y cohesin. Las quintas de 18531855 haban sido llamadas; pero slo proporcionaron unos noventa mil
hombres en los primeros meses del ao, es decir, lo imprescindible para
cubrir las bajas. El 18 de julio, tres semanas despus del desastre de
Abrzuza, se decret una leva especial de todos los hombres solteros,
fsicamente aptos, entre veintitrs y treinta aos de edad. Esta medida
alcanzaba a ms de 125 000 hombres, pero, gracias a las exenciones
tradicionales, este nmero se redujo en la prctica a unos cuarenta mil
hombres.
Los republicanos y radicales haban abandonado la escena poltica y los
monrquicos se atraan activamente a moderados y conservadores,
argumentando que la restauracin de la dinasta borbnica despojara a los
carlistas de gran parte de su apoyo entre las fuerzas de derecha y
restaurara la unidad nacional. Varios ardientes monrquicos con mando de
tropas parecan impacientes por dar el golpe de Estado, pero Cnovas hizo
cuanto pudo por dominarlos hasta que la situacin fuese propicia. A fines de
otoo de 1874 Cnovas se entrevist con varios generales monrquicos y
sonde a los principales jefes militares de las regiones. La mayora de ellos
era partidaria de la restauracin, pero Cnovas quera obtener la casi
unanimidad y dijo que la situacin no estaba an madura. Se rumore
entonces que Cnovas quera frenar a los extremistas monrquicos hasta
conseguir el apoyo de otros generales moderados que pudiesen presionar
sobre Serrano. Siguiendo indicaciones de Cnovas, el heredero del trono, don
Alfonso, que tena entonces veinte aos, public el Manifiesto de
Sandhurst desde la academia militar britnica de ese nombre en donde
estudiaba. En este manifiesto, don Alfonso prometa someterse a los
principios de la monarqua constitucional y afirmaba que era un hombre del
siglo, un liberal. Esta maniobra dio a la restauracin un contenido poltico
concreto y, posiblemente, aument su atractivo ante el pas. A principios de
diciembre corri el rumor de que Cnovas intentaba obtener garantas de
Primo de Rivera, capitn general de Madrid, y de Jovellar, sucesor de Pava al
mando del ejrcito del centro, de que apoyaran ambos una restauracin
moderada dirigida por civiles[114].
Estos rumores provocaron una fuerte reaccin de los conservadores del
ejrcito que no tenan la intencin de dejar que los pasaran por alto
polticamente. Probablemente, algunos de ellos estaban tambin
convencidos de que slo una accin directa del ejrcito poda garantizar el
xito de la restauracin[115]. De todas formas, el general Arsenio Martnez
Campos, que se haba distinguido en las recientes campaas de Cuba y
contra los carlistas, tom la iniciativa. Su pronunciamiento hizo de l el
general poltico ms influyente de las dos dcadas siguientes. Martnez

Campos tena cuarenta y tres aos, era de mediana estatura y bastante


delgado. Llevaba el bigote de la poca y una barba de estilo imperio. Sus
ojos, bajo cejas espesas, eran vivos e inteligentes. Corts y de naturaleza
emotiva, intentaba, sin embargo, lucirse. Fue profesor algn tiempo de la
Academia de Guerra, en la dcada de 1850, y luego ayudante de Prim en
Mjico, en 1861[116]. Valiente y capaz en campaa, Martnez Campos tena
reputacin de preocuparse por el bienestar de sus tropas, pero siempre se
pens que slo era un buen jefe de brigada y no se imaginaba que tuviese
excepcionales cualidades de liderazgo. Como muchos otros generales en
activo, Martnez Campos estaba irritado y humillado por la disolucin de la
disciplina militar bajo los federalistas y, aunque fue ascendido al grado de
teniente general, renunci a su mando en el frente cataln, el 23 de enero
de 1874, disgustado por la endmica desunin poltica. Martnez Campos
careca tambin de reputacin de general poltico; pero su despecho y su
ambicin se vieron estimulados por los consejos de su esposa y las presiones
de los militares conservadores. La mayora de los ms altos jefes militares
monrquicos estaban fuera del pas o no haban ocupado puestos en activo
en los ltimos aos; ello hizo que poco despus de la muerte de Concha,
Martnez Campos se convirtiera en el dirigente ms activo de la conspiracin
alfonsina dentro del ejrcito. Cuando fue publicado el Manifiesto de
Sandhurst, Martnez Campos obtuvo el apoyo de unos veinte generales. Pero
ninguno de ellos quera ser el primero en actuar y Martnez Campos, que no
era en modo alguno un temerario, se hizo ms prudente. Aunque el Gobierno
saba que l y otros generales conspiraban en Madrid, el capitn general
Fernando Primo de Rivera se neg a detenerlo, empeando su palabra de
honor y su buena fe de caballero que Martnez Campos no se rebelara
jams afirmando: Dudar de l seria dudar de m mismo[117].
Poco antes de Navidades, las dudas de Martnez Campos fueron vencidas
por su devota e impetuosa esposa y sus camaradas ms allegados. Otros
conspiradores amigos se las arreglaron para que se le confiase el mando de
una brigada de Infantera en Sagunto, cerca de Valencia, y poder as
comenzar el pronunciamiento. El 21 de diciembre escribi a don Alfonso
pidindole permiso para tomar la iniciativa; no esper a la respuesta [118]. El 28
de diciembre de 1874, en las cercanas de Sagunto, Martnez Campos
proclam la restauracin de la dinasta borbnica en la persona de don
Alfonso. El pronunciamiento fue secundado rpidamente por otras unidades
militares de la regin de Valencia, con excepcin de la Artillera y de los jefes
militares de Valencia y Sagunto que se enorgullecan de no haber participado
jams en una asonada poltica[119]. En pocos das se hundi cuanto quedaba
de la dictadura republicana de Serrano. Serrano haba tomado recientemente
el mando del ejrcito del Norte, pero sus oficiales se negaron a empuar las
armas contra sus propios camaradas para defender al rgimen. Tampoco lo
hicieron las tropas de Madrid, en donde Primo de Rivera se decidi por la
monarqua[120].
Al principio, Cnovas se qued sorprendido e incluso molesto con la
noticia, pues haba pedido explcitamente a los generales que no se
pronunciaran por su propia iniciativa. Martnez Campos insisti en que l slo
haba hecho lo que era necesario hacer y se comprometi con firmeza a no
aceptar mando, ni ascenso, ni ttulo, ni remuneracin alguna[121].
Naturalmente, las cosas no ocurrieron as y das ms tarde Martnez
Campos era ascendido a teniente general. Sin embargo, respetando las
formas de las intervenciones militares en la poltica en la Espaa del siglo

XIX,

los rebeldes no intentaron constituir una regencia militar. En cuanto el


pronunciamiento se complet, el poder fue transmitido a Cnovas, quien
form un gobierno provisional de coalicin para preparar el retorno de don
Alfonso y la eleccin de Cortes constituyentes.
Ningn grupo del ejrcito se opuso al pronunciamiento monrquico de
diciembre, como tampoco se haban opuesto al golpe apoltico de enero.
Casi todos los militares estaban de acuerdo en que deba ponerse fin a la
desunin, la indisciplina y la falta de seguridad. Aceptaron volver a un
rgimen ms conservador con pocas objeciones, con el objeto de que el
ejrcito pudiera concentrarse en ganar la guerra civil en vez de verse
mezclado en las compilaciones de la lucha poltica. Aunque as lo parezca, no
es paradjico que los seis aos de interregno liberal, entre 1868 y 1874,
comenzaran y terminaran con un levantamiento militar. Los militares
liberales de la Espaa de la mitad del siglo XIX eran criaturas de su tiempo.
En su mayora eran funcionarios profesionales de las clases medias y tenan
los mismos ideales polticos que las elites burguesas de su poca. El
liberalismo constitucional limitado de la primera mitad del siglo no pareca
enemigo de las instituciones militares. Slo en 1868 ese liberalismo empez
a incluir entre sus lemas la democracia poltica. En el momento en que la
orientacin poltica empez a evolucionar hacia la demagogia de masas y la
revolucin social, se abri un foso entre los militares con ideas polticas y las
nuevas fuerzas populares. La repulsin contra la democracia federalista
hizo que el ejrcito adoptara con ms vigor que nunca una posicin
unificada, aunque negativa, ante los asuntos polticos. En 1874 el ejrcito ya
no pareca ser el campen liberal que fue frecuentemente en el pasado.
Tendr que transcurrir casi medio siglo antes de que los militares se vuelvan
a sentir unidos en apoyo de una lnea poltica no legalizada. Aunque nadie
tuviese conciencia de ello en aquel tiempo, Martnez Campos haba dirigido
el ltimo de los grandes pronunciamientos del siglo XIX.

CAPTULO IV

EL EJERCITO DURANTE LA RESTAURACIN: 1875-1895


Don Alfonso lleg a la Pennsula a principios de 1875 para ser coronado
como rey Alfonso XII. Fueron elegidas las Cortes constituyentes por un
electorado muy restringido y elaboraron una constitucin que prevea una
legislatura bicameral y conceda garantas cvicas y privilegios electorales
slo algo ms liberales que los que estuvieron en vigor durante el rgimen
isabelino. Sin embargo, los siete aos transcurridos desde la expulsin de
Isabel II no haban sido totalmente baldos. El torbellino de 1868-1875 haba
convencido a la mayora de los elementos de la oligarqua dominante de que
era necesaria cierta liberalizacin; haba desanimado a muchos miembros de
la izquierda, la derecha era ms tratable y las fuerzas centristas ms
favorables que anteriormente a todos los compromisos posibles. Cuando
qued acabada la nueva constitucin, a principios de 1876, poda advertirse
que el nuevo rgimen tena ms probabilidades de sobrevivir que la mayor
parte de sus predecesores.
Durante la dcada siguiente el Gobierno espaol estuvo dominado por
Cnovas del Castillo. Estaba basado en una pequea oligarqua formada por
quienes tenan conciencia poltica y los poderosos del dinero, salidos en su
mayora de las clases alta y media superior, pero incluyendo a algunos
profesionales de clase media. Los mismos estratos sociales apoyaban a los
dos partidos principales: los conservadores de Cnovas y los liberales de
Sagasta. La organizacin poltica en la medida en que exista se basaba
en los caciques de cada provincia. Los liberales eran partidarios de un
sufragio menos restringido, de un mayor control sobre la Iglesia y de una
ligera ampliacin de las libertades cvicas, pero ambos partidos carecan de
programa social. Durante una generacin, el agotamiento poltico y la apata
del pas fueron tan grandes, que este sistema funcion por as decir a falta
de otro.
Cnovas intentaba neutralizar en lo posible la influencia de los militares.
Una Real Orden del 4 de febrero de 1875 declaraba:
El rigor de las reales ordenanzas y de la disciplina militar es y debe ser todava
mayor en las altas graduaciones del ejrcito que en las inferiores; que los jefes,
oficiales y soldados deben abstenerse en tomar parte en las contiendas de los partidos,
y los generales mismos, cualquiera que sea la elevacin de su empleo. Exigen esto los
buenos principios militares, y aun los de derecho pblico, hasta en tiempos normales, y
hoy lo exigen adems y de un modo ms estricto, el peligroso estado de guerra en que
se encuentra la nacin Debindose, en caso de contravencin, proceder a la
detencin de los que incurriesen en semejante falta[122].

A pesar de ello, Cnovas saba que el nuevo rgimen slo perdurara en la


medida en que conservase el apoyo de los grupos de presin establecidos en
el pas. Como el apoyo de generales influyentes poda ser un factor
importante para mantener el prestigio del rgimen, la acostumbrada serie de
ascensos por razones polticas tuvo lugar en 1875 [123]. Martnez Campos y
otros generales influyentes recibieron puestos vitalicios entre los senadores
de nombramiento real. Se fue viendo poco a poco que las rdenes que
prohiban a los militares intervenir en la agitacin poltica se aplicaban ms a
los oficiales subalternos que a los generales conocidos, y eran aplicadas
adems con mucha flexibilidad. Durante los aos siguientes, fue raro
encontrar a generales en reuniones pblicas porque ello los identificaba con
la poltica partidista o la agitacin. Pero era bien visto que algunos
generales fuesen elegidos a Cortes por distritos controlados por caciques,

que intervinieran en el parlamento o incluso escribieran artculos polticos.


Estas ltimas actividades en vez de estar prohibidas por polticas, eran
consideradas servicios a la Patria.
La identificacin entre el ejrcito y la monarqua se vea alentada por el
hecho de que Alfonso XII demostr tener un espritu ms militar que
cualquier otro monarca espaol desde Felipe V, muerto en 1746. El joven rey
vesta frecuentemente de uniforme, sala en campaa con sus tropas contra
los carlistas durante el primer ao de su reinado, y ms adelante, en los
aos de paz, inspeccionaba cuarteles, presenciaba maniobras de vez en
cuanto y al parecer se aprendi de memoria algunos artculos del Cdigo
Militar. A pesar de ello, Alfonso XII no era ni mucho menos un autntico rey
soldado. Su asociacin con el ejrcito tena cierto carcter de opereta, como
si fuese miembro de un club deportivo nacional de romntico talante. Como
haba pasado sus aos adolescentes en el exilio, el rey conservaba pocas
ilusiones de grandeza y no pensaba en dar al ejrcito espaol un papel
agresivo. Polticamente, fue lo que esperaba Cnovas, evit muchos de los
errores de su madre y demostr ser, despus de don Amadeo de Saboya, el
soberano con ms espritu constitucional que el pas haba tenido. De esta
manera, la asociacin de Alfonso XII con el ejrcito no alent nuevas y
peligrosas ambiciones polticas entre los militares, pero les permiti sentirse
ms cmodos en el rgimen de la restauracin.
La tarea principal de ejrcito en 1875-1876 era movilizar el mximo de
recursos para derrotar a los carlistas. Los desrdenes del perodo republicano
estaban siendo corregidos todava y uno de los ms perspicaces tenientes
generales, Pedro Ruiz Dana, pudo escribir con triste exactitud: Nuestro
ejrcito no merece el nombre de tal si se le compara con otros ejrcitos
europeos[124]. Lo que faltaba en calidad se supli, ms o menos, con cantidad
y una vez ms los tradicionalistas del Noreste fueron implacablemente
aniquilados. A comienzos de 1876 tres cuerpos, que en teora reunan ms
de 100 000 hombres la mayor fuerza de la historia de Espaa, estaban
emplazados en las montaas navarras. Consiguieron acabar con la
resistencia carlista a fin de ao. Este sangriento conflicto dur tanto y cost
casi tantas vidas como la guerra de siete aos de la dcada de 1830; por ello
se pudo afirmar con escasa exageracin que las tres guerras carlistas
costaron al pueblo espaol cerca de un milln de bajas incluyendo heridos y
enfermos de ambos lados[125]. La guerra de 1869-1876, sin embargo, tuvo
menor extensin geogrfica que la de la dcada de 1830, pues no hubo
lucha en la mayor parte del pas. El papel de ejrcito se vio restringido ms o
menos a las cuestiones puramente militares y la mayora de los oficiales se
sinti menos atrada por los problemas ideolgicos que durante la primera
guerra carlista. Espartero no vacil en fusilar a los virulentos curas carlistas
de la zona rebelde, pero el ejrcito de los aos 70, mucho ms prudente
polticamente, trat a esos mismos elementos con ms respeto.
La rebelin cubana no termin hasta dos aos ms tarde cuando Martnez
Campos firm en Zanjn el acuerdo de paz de 1878 [126]. Cuando la paz retorn
por fin a todas las regiones del mundo espaol, la administracin del ejrcito
volvi a enfrentarse a la misma plaga estructural que la haba acosado en
1814 y en 1840 un cuerpo de oficiales grotescamente exagerado. No
haba an criterios precisos sobre nombramientos y ascensos durante las
guerras; para cubrir puestos provisionales muchos cabos y sargentos fueron
nombrados oficiales por razones de antigedad y algunos centenares de
oficiales fueron incorporados desde las milicias provinciales. Adems, haba

tal cantidad de peticiones de recompensas especiales y condecoraciones,


que se dijo que el Ministerio de la Guerra revis no menos de 16 000
peticiones entre 1875 y 1878[127].
Ms que nunca el ejrcito necesitaba una reforma drstica, pero esta
reforma no poda venir de la jerarqua militar apegada celosamente al statu
quo en la mayora de los casos. Tampoco podan poner mano en ello los
polticos civiles, porque si los lderes civiles de la restauracin confiaban en
evitar la intervencin de los militares de la poltica, sentan tambin la
recproca obligacin de abstenerse ellos de intervenir en los asuntos
militares. Por ello, no se produjo ningn cambio institucional importante en el
ejrcito despus de las guerras de la dcada del 70. El Gobierno, sin
embargo, se preocup por los gastos militares, y el 5 de mayo de 1876 una
circular del gobierno discuti las reducciones y economas que deberan
ser hechas cuando terminase la guerra[128]. Algunas de estas economas se
realizaron: se licenci a las tropas y se limit estrictamente la compra de
material de guerra. La partida ms cara del presupuesto militar sueldos de
jefes y oficiales no poda ser reducida sin una drstica reduccin de los
cuadros, pero eso difcilmente poda hacerse en las circunstancias del
momento. Todava en 1884 haba 27 000 jefes y oficiales en el escalafn del
ejrcito y su nmero disminua lentamente. En 1880 se cre un Cuerpo de
Reserva al que podan pasar los jefes y oficiales ms viejos o los enfermos.
Esta medida fue eficaz especialmente para reducir en nmero de generales
en activo que disminuy desde la grotesca cifra de 617 en 1879 a 461 en
1881 y 282 en 1889[129].
Aunque no se llev a la prctica ninguna transformacin significativa de la
estructura del ejrcito, se hizo un esfuerzo para reorganizar y mejorar las
academias militares. En 1882 se inaugur en Toledo la Academia General
Militar. Su funcin era proporcionar varios aos de preparacin comn, en los
fundamentos del arle militar y en los hbitos profesionales, a los cadetes de
todas las Armas para intentar disminuir la desunin y rivalidad entre ellos. La
academia, que intentaba resucitar una institucin ms antigua del mismo
tipo que haba existido en Segovia, fue cerrada en 1893 por razones
presupuestarias. El mismo ao se llev a cabo un esfuerzo compensador
para mejorar la calidad de la instruccin dada en las academias
independientes de cada Cuerpo. Maniobras generales de campaa, antes
muy raras en el ejrcito espaol, tuvieron lugar en considerable escala en
1886 y 1891. A pesar del fracaso de la Academia General haba pruebas
claras entre los militares de un espritu comn que no haba existido en las
dcadas anteriores. A esto contribuyeron probablemente las duras
experiencias de los aos 70 y las tres largas guerras civiles. La fundacin de
nuevas publicaciones profesionales, dedicadas a problemas tcnicos con
preferencia a los polticos, reflej tambin una cierta mayor atencin hacia
los deberes militares[130].
Aunque despus de 1875 disminuy el nmero de escritos sobre la
reforma militar y las peticiones de un ejrcito de voluntarios, esta literatura
no desapareci completamente[131]. Una nueva ley de reclutamiento militar
fue aprobada en 1877, pero slo modificaba ligeramente las disposiciones
anteriores. Se fij en tres aos de servicio activo y en ocho aos de reserva
la duracin del servicio militar; pero las limitaciones presupuestarias no
permitan conservar en filas a la mayora de los reclutas ms de 24 meses.
Los artculos 91 y 93 fijaron toda clase de exenciones para personas
ocupadas en trabajos especiales, para hijos nicos, nietos que mantuvieran a

sus abuelos e incluso para hijos ilegtimos que mantuviesen a sus padres. Y
para aquellos que no pudiesen escapar de alguna de esas maneras del
servicio, se fij en 1200 pesetas el valor de la redencin [132]. Era ste un alto
precio dado el bajo nivel general de renta, pero no era una cantidad
inasequible para las posibilidades de las clases medias. Durante los aos
siguientes, slo el 11 12 por 100 de los efectivos del ejrcito eran
voluntarios y una minora importante de los quintos 10 000 en 1882
pag la redencin para escapar al servicio. En 1883 se afirm que este
hbito proporcionaba al presupuesto un ingreso de 77 millones de pesetas
cada ao. La mayora de los reclutas que pag la redencin no proceda de
las clases altas, sino de la clase media, para la que significaba un sacrificio
financiero pagar las 1200 pesetas. Pero las condiciones de vida en el ejrcito
continuaban siendo tan malas, que se consideraba que vala la pena
cualquier sacrificio con tal de librar a los hijos del servicio militar[133].
A pesar de los renovados esfuerzos por profesionalizar al ejrcito y
separar a los generales de la poltica, en 1879 dos generales haban sido ya
primeros ministros durante algn tiempo bajo el nuevo rgimen. El general
Jovellar presidi un breve ministerio de transicin que dur tres meses en el
otoo de 1875, y Martnez Campos fue jefe del Consejo de Ministros en 1878
y 1879[134].
Sin embargo, estos ministerios se formaron con la bendicin (y gracias a
las maquinaciones) de Cnovas, que encontraba conveniente de vez en
cuando poner la carga poltica sobre los hombros de generales monrquicos
de confianza. Martnez Campos era entonces la personalidad ms importante
de la jerarqua militar, tanto debido a su pronunciamiento y a los favores de
que gozaba en la corte como a los laureles ganados por la pacificacin de
Cuba. Quiz sea verdad que el vencedor de las Antillas no ansiaba ser primer
ministro, pero frecuentes disenciones hacan imposible que Cnovas
continuase en ese puesto y en esos casos el joven rey nombraba a su
general favorito como jefe del Consejo de Ministros. Cnovas y sus colegas lo
aprobaban porque ese nombramiento ayudaba a mantener la unidad del
partido, intimidaba a los extremistas y permita que el general, inexperto
polticamente, cargase con la responsabilidad de cualquier nuevo reajuste
administrativo. Despus de que el convenio de Cuba establecido por
Martnez Campos fue aprobado por las Cortes, Cnovas lo reemplaz como
primer ministro en diciembre de 1879. Las breves experiencias de Jovellar y
Martnez Campos sentaron precedente y otros generales seran tambin
despus primeros ministros bajo la monarqua restaurada. Para presidir los
Gobiernos de transicin que ningn poltico profesional quera o poda
encabezar, fueron nombrados jefes de Gobierno Azacrraga, por dos meses
en 1897 y otros dos en 1900, y Lpez Domnguez, que ocup el puesto por
unos meses en 1907. Ms que dominar al Gobierno, los generales polticos
eran ahora utilizados por l. Martnez Campos crey sentir, no del todo
erradamente, que le quitaron la alfombra parlamentaria en cuanto ya no
sirvi a los propsitos de Cnovas. En 1880 Martnez Campos y varios otros
generales famosos, incluyendo a Jovellar y Pava, abandonaron a los
conservadores para pasarse a los liberales de Sagasta. Su influencia ayud a
la formacin del primer gobierno liberal en 1881[135].
La naturaleza equvoca del intento de los polticos por hacer civil al
gobierno bajo la monarqua restaurada, aparece ilustrada no slo por la
poltica de compromisos de Cnovas, sino tambin por la actitud de uno de
los ms progresistas y reformadores de los diputados liberales de los aos

80, Jos Canalejas. En cinco discursos pronunciados entre el 24 de octubre y


el 25 de noviembre de 1881, Canalejas anot, entre otras cosas, que haba
habido 81 levantamientos militares en la Espaa del siglo XIX e hizo
enrgicos llamamientos para que se crease un ejrcito dedicado a enfrentar
los problemas internacionales y no los internos del pas. Conden el
mantenimiento del sistema de redencin del servicio militar como ineficaz y
antidemocrtico. Finalmente, Canalejas se dirigi hacia Martnez Campos,
que entonces ocupaba el puesto de ministro de la Guerra en un Gobierno de
Sagasta. Le pregunt al general sobre la influencia del ejrcito en los asuntos
ordinarios de Gobierno y le inst para que alentase al ejrcito a limitarse a
sus propios problemas profesionales[136].
Pero Canalejas, como todos los liberales que colaboraban en el rgimen
de la restauracin, era un hombre de orden. Tema la potencial capacidad
espaola para provocar violentos disturbios polticos y, como la mayora de
los lderes parlamentarios, estaba de acuerdo con que el ejrcito
desempease un papel directo en los asuntos polticos cuando amenazaba la
subversin. Como sealo en un discurso pronunciado al comienzo de 1883:
Grandes cuestiones sociales provocadas por una contra otras clases, grandes
problemas de raza que por desgracia no pueden resolverse sino en virtud de la fuerza,
y, por ltimo, circunstancias histricas que asocian la vida de los pueblos a intereses
dinsticos, crean necesariamente un estado y una situacin violenta, y como toda
intervencin de violencia para resolverse requiere un poderoso ejrcito, a esta condicin
general de Europa y de la vida moderna no podemos ni debemos ciertamente
sustraernos[137].

Ni Canalejas ni ningn otro de los lderes polticos negaban al ejrcito el


derecho de intervenir en momentos de grave peligro para el pas, pero
insista Canalejas en que tales momentos crticos slo tenan lugar cuando el
orden se vea amenazado por la subversin[138].
Durante la dcada de 1880, pequeos grupos de conspiradores
republicanos, dirigidos por el exprimer ministro Ruiz Zorrilla, continuaron sus
esfuerzos para derribar a la monarqua restaurada. Sus complots se
apoyaban sobre todo en una minora de oficiales del ejrcito que continuaba
siendo claramente liberal en sus opiniones polticas a pesar de los
desengaos de la dcada anterior. Se organizaron pequeas conspiraciones
en 1877 y 1878 entre jvenes oficiales republicanos extremistas y algunos
generales ligeramente ms moderados que queran reemplazar el liderazgo
de Cnovas por uno ms liberal. Estas maniobras no produjeron ningn
resultado por falta de direccin y de organizacin [139].
El ltimo presidente nominal republicano, general Serrano, firm la paz
con la monarqua y se le concedi un puesto vitalicio en el Senado a
condicin de jurar lealtad al rgimen. En un discurso pronunciado el 6 de
diciembre de 1882 el envejecido Serrano expres su completa lealtad a la
persona de Alfonso XII. En el crepsculo de su vida, Serrano se convirti en
lder de una fraccin poltica llamada la Izquierda Dinstica que luchaba por
la vuelta a la constitucin monrquica democrtica de 1869 respetando la
existencia del rgimen vigente [140]. La actitud de Serrano no alentaba a los
conspiradores republicanos, pero las reuniones secretas de generales
liberales en 1880 y 1881 y su influencia en el primer Gobierno de Sagasta
alentaron, por el contrario, a los republicanos a la accin.
En 1880 el exilado partido republicano progresista de Ruiz Zorrilla form
una asociacin secreta que se llam ARM (Asociacin Republicana Militar). Su
objetivo era alistar en ella a militares de todos los rangos, e incluso a los

sargentos. Durante los aos de 1877 a 1879 centenares de oficiales jvenes


y de suboficiales fueron trasladados desde los puestos del antiguo ejrcito
del Norte a guarniciones de provincias; otros muchos regresaron a Cuba. Los
problemas presupuestarios dejaron a muchos de ellos sin cobrar su paga
durante periodos de 12 14 meses. Desde 1878 centenares de oficiales
supernumerarios, para los que no haba puestos, cobraban slo la mitad de
la paga en la lista de reemplazo y slo una minora de este personal
excedente pudo ser absorbida por la reserva recientemente organizada con
los cuatro quintos del suelo. Los republicanos hallaron muchos simpatizantes
entre estos elementos, pero muchos de los descontentos miembros de la
ARM era oficiales jvenes sin influencia y la conspiracin estaba
dolorosamente bloqueada por falta de fondos. Parece, adems, que durante
el invierno de 1882-1883 se constituy otra organizacin militar secreta
republicana, paralela a la ARM pero sin contactos con ella. Esta segunda
organizacin tena su centro en Madrid y ramas en las provincias[141].
En todo caso, los lderes de la ARM afirmaban en 1883 que haban
organizado clulas en 22 guarniciones y contaban con unos tres mil
miembros, entre ellos media docena de generales [142]. Se plane para el
verano de ese ao un pronunciamiento cuyo centro estara en Barcelona
donde el ambiente era realmente mucho ms liberal que en Madrid. A fines
de junio se decidi aplazar el golpe hasta el 5 de agosto con objeto de
coordinarlo en cinco centros a la vez. La vspera de esa fecha se aplaz el
pronunciamiento una vez ms, pero sus dirigentes no pudieron hacer llegar
la contraorden a la guarnicin de Badajoz, que era uno de los puntos
esenciales de la conspiracin. En la madrugada del 5 de agosto 38 oficiales y
30 sargentos sacaron las tropas a la calle, en Badajoz, en abierta rebelin
contra el Gobierno. Los 1000 hombres con que contaban se apoderaron de
toda la ciudad, incluyendo un arsenal que contena 30 000 fusiles
suficientes para armar a un pequeo ejrcito republicano, pero durante el
da los rebeldes se dieron cuenta de que estaban solos y de que en los
dems lugares sus camaradas no haban actuado. En la maana del 6 de
agosto, ms de 900 oficiales y soldados rebeldes cruzaban la frontera
portuguesa hacia el exilio[143].
Cuando llegaron a Madrid y a Barcelona las noticias de la rebelin de
Badajoz, los lderes de la ARM dieron orden a sus partidarios de otras
guarniciones provinciales de secundar la revuelta all donde se hallaran. Pero
a causa de la confusin que esta nueva contraorden produjo, slo dos
pequeas en el Noreste secundaron la consigna. El 8 de agosto los oficiales
de Santo Domingo de la Calzada, en la Rioja, sacaron a la calle a sus
soldados, pero el dirigente de la rebelin result muerto por el disparo de un
soldado y la rebelin fracaso[144]. Al da siguiente un destacamento de la
guarnicin de Seo de Urgel, en Catalua, se rebel, pero tuvo que huir a
travs de los Pirineos menos de 48 horas ms tarde [145]. La falta de
coordinacin y comunicaciones provoc un fracaso ignominioso, despus del
cual muchos de los miembros de la ARM comenzaron a desanimarse. El
segundo teniente Miguel Prez, que haba sido secretario de organizacin de
la conjura bajo el seudnimo de Siffler-725, intent apoderarse de los
documentos secretos de la organizacin para vendrselos al Gobierno. Pero
Ruiz Zorrilla sospechaba ya de l y puso en seguridad los archivos en
Ginebra de modo que Miguel Prez slo pudo denunciar a las autoridades los
individuos cuyos nombres recordaba[146].

Durante el ao siguiente se llev a cabo una depuracin y una serie de


procesos. Se detuvo a muchos miembros de la ARM, incluyendo cuatro
generales, y en un solo regimiento se descubrieron 35 oficiales afiliados a la
organizacin[147]. La mayora de los lderes de la revuelta de agosto de 1883
haban escapado al extranjero, pero los tribunales espaoles dictaron 173
sentencias de muerte, la mayora de ellas en rebelda. Mientras se llevaba a
cabo la depuracin, en 1884, Ruiz Zorrilla provoc otras dos asonadas
aisladas que fracasaron totalmente. Los dos oficiales que instigaron la ms
importante de ellas, en Gerona, fueron juzgados rpidamente y fusilados [148].
Durante el ao 1884 el ministro de la Guerra public la acostumbrada serie
de circulares pidiendo a todos los militares que se abstuvieran de cualquier
actividad poltica que pudiera perjudicar al orden pblico. El descontento
latente se mantuvo, sin embargo, cerca de la superficie, especialmente entre
los frustrados y mal pagados jvenes oficiales y tambin entre algunos
generales descontentos. La actividad agitadora de Ruiz Zorrilla actuaba
como un catalizador importante, pero se no era el nico factor que operaba,
como demostrara la revuelta abortada de un destacamento de infantera de
marina en la base naval de Cartagena, el 31 de octubre de 1885, y otro
movimiento independiente que en enero de 1886 dirigieron unos pocos
oficiales. Estos motines fueron muy limitados y no parece que tuvieran
contacto alguno con el partido republicano progresista[149].
El ltimo de esta serie de pronunciamientos abortados tuvo lugar en
Madrid, en julio de 1886. El general republicano Villacampa se introdujo en el
pas desde el exilio y, apoyado por dos regimientos y un pequeo grupo de
entusiastas republicanos, se atrincher en la estacin del sur de la capital
con la esperanza de que otras unidades se pasaran a los rebeldes. Pero el
Gobierno pidi rpidamente refuerzos y los rebeldes tuvieron que rendirse [150].
El consejo de guerra consiguiente conden a muerte a Villacampa, a un
joven teniente y cuatro sargentos, mientras que 300 soldados eran
condenados a reclusin a perpetuidad. Sin embargo, en medio de la apata
poltica que prevaleca en Madrid no se levant un sentimiento de irritacin
contra los rebeldes. La decisin de Sagasta y de la reina regente Mara
Cristina[151] de conmutar las sentencias de muerte hizo ganar cierta
popularidad a la reina viuda [152]. Una vctima importante de este incidente fue
Pava, que no habiendo sido capaz de tomar en tanto que capitn general de
Madrid las precauciones debidas para evitar la rebelin, cay en desgracia y
vio arruinarse lo que quedaba de su carrera.
Ni una sola de estas intentonas se haba acercado en lo ms mnimo al
xito, y un chiste que corra por el Madrid de la poca observaba que los
conspiradores militares espaoles de viejo estilo eran criaturas
antediluvianas incompatibles con la fauna de fines del siglo XIX. Castelar, que
se haba reconciliado con el rgimen moderado de la restauracin, no juzg
tan a la ligera las rebeliones y se lament de que esta agitacin incesante
deshonrara a Espaa entre el mundo civilizado y la colocara al nivel de
Bulgaria, Hait o el Congo. Castelar ya no consideraba a la sublevacin
militar como vanguardia de la libertad y se sinti confortado por la relativa
impotencia de los rebeldes.
Y, sin embargo, si se aceptan las cifras publicadas por los miembros de la
ARM, el 10 por 100 del cuerpo de oficiales estuvo envuelto en las
conspiraciones. Uno de los polticos jvenes ms inteligentes del pas se
lament despus de la revuelta de 1883:

El perjuicio cometido no fue un delito accidental realizado por algunas decenas de


oficiales, sino que es ms bien el smbolo de una frialdad interior, de un positivismo
seco y enervante que se ha extendido por todo el cuerpo del ejrcito [153].

En efecto, la monarqua restaurada, cuyo sistema poltico se basaba en


una reducida oligarqua, en el cacicazgo y en elecciones amaadas, despert
poco entusiasmo autntico. A largo plazo, la estructura creada por Cnovas
fue demasiado dbil para apartar a los militares definitivamente de la
poltica. En vez de ello, consigui slo evitar pronunciamientos sucesivos a
cambio de conservar siempre a los tenientes generales a su lado. Ascensos,
emolumentos, puestos en el Senado, influencia considerable en el interior de
los dos partidos oficiales, ligaron la jerarquia militar al sistema. La mayora
de los militares famosos, siguiendo el ejemplo de Martnez Campos y
Jovellar, prefiri identificarse con los liberales de Sagasta antes que con los
conservadores de Cnovas. Este hecho fue debido en parte a las
reminiscencias de la ideologa progresista que haba abrazado la generacin
anterior de generales, y en parte al resentimiento contra Cnovas por ser el
principal jefe poltico del rgimen.
No era imposible para un general de alto grado intentar crear una tercera
posicin poltica, con tal de que no fuese izquierdista o antidinstica. Al final
de los aos 80 el general poltico independiente ms conocido era Jos
Lpez Domnguez, el conquistador del cantn de Cartagena y sobrino de
Serrano. Cuando Serrano muri en 1885, Lpez Domnguez se convirti en su
heredero poltico. Al ao siguiente form un nuevo grupo, el partido
reformista. Cofundador del partido fue el antiguo radical Romero Robledo,
varias veces ministro de Gobernacin, que haba sido durante diez aos el
principal secuaz poltico de Cnovas, pero haba roto con l despus por
razones personales. Romero Robledo se haba ganado una fantstica
reputacin como el ms experto manipulador de elecciones de su
generacin. El partido reformista tena pocas reformas que proponer y en
realidad su origen era la ambicin personal de sus lderes. Pronto empezaron
a pelearse entre ellos, precipitando con ello la desintegracin de su fraccin.
El puesto de ministro de la Guerra, el nombramiento poltico esencial para
dominar el ejrcito, recaa normalmente en uno de los grandes nombres
asociados con el grupo que detentaba el poder [154] o se confera a algn
general de alto rango que no pudiera suscitar inquietudes. Los sucesivos
ministros se interesaban sobre todo en evitar el problema de la organizacin
militar. Durante las restricciones monetarias de los aos 80, fue necesario
exonerar del servicio cada ao a la mitad del contingente de conscritos, de
forma que el nmero efectivo de hombres del ejrcito descendi por debajo
de los 100.000. La proporcin entre oficiales y soldados lleg a ser an ms
ridcula. A fines de 1886 el entonces ministro de la Guerra, general Castillo,
obtuvo la aprobacin de un plan para reducir el nmero de oficiales y
fomentar el retiro adelantado. Esta medida era similar a otra de 1851 que
haba establecido que una determinada proporcin de las nuevas vacantes
no sera cubierta y haba ofrecido ventajas de antigedad a los oficiales que
quisieran retirarse antes de tiempo[155].
Poco despus Sagasta crey conveniente aceptar la dimisin de Castillo y
lo sustituy por un general menos inquieto y de confianza de quien se
esperaba que no planteara problemas al Gobierno con alguna nueva idea de
reforma. Su eleccin recay sobre Manuel Cassola, militar de Estado Mayor
con una buena reputacin profesional que pareca incapaz de suscitar
dificultades[156].

Pocas veces se engao ms tristemente la intuicin poltica de Sagasta.


Cassola result, en efecto, ser un hombre inteligente y enrgico. Durante su
carrera haba tenido tiempo sobrado para reflexionar en los cambios
necesarios en la organizacin del ejrcito. Su entrada en el Gobierno le dio la
oportunidad largo tiempo esperada de actuar. El 22 de abril de 1887
present una serie de propuestas a las Cortes. No se sugera en ellas una
reforma orgnica de la instruccin y del armamento del ejrcito, reformas
que hubieran sido demasiado difciles y costosas. En lugar de ello, Cassola
propuso solamente que se corrigieran algunos de los aspectos ms
inadecuados e injustos de la poltica sobre el personal del ejrcito. Intentaba
ampliar y reactivar el centro superior de poltica militar del pas, la Junta
Suprema, que se haba anquilosado hasta convertirse en un cuerpo
honorario e intil. La Corona tena ya el derecho de conceder ascensos,
sometidos a aprobacin ministerial, pero Cassola propuso que la Corona
fuese tambin autorizada a imponer cambios orgnicos en el ejercito
consonantes con las leyes y ordenanzas en vigor. El nuevo ministro abord
entonces la cuestin del servicio militar y propuso que a la edad de veinte
aos todos los espaoles varones aptos quedasen potencialmente sometidos
a doce aos de servicio militar en el pas (ampliacin del tiempo de servicio
militar de entonces) o a ocho aos de servicio militar en las colonias. La
cuota de redencin del servicio militar sera aumentada hasta la cifra de
2000 pesetas y slo sera aceptada para redimir el servicio en las colonias.
El ministro present varias propuestas diferentes para suprimir el
favoritismo y la corrupcin en los ascensos y tambin para aliviar las
dificultades y descontento de los oficiales jvenes. En primer lugar, todos los
ascensos en tiempo de paz, hasta el grado de coronel, seran concedidos
exclusivamente por la antigedad. Esto ya ocurra as en las escalas
cerradas de Artillera y de Ingenieros, pero esas escalas terminaban en
coronel, de modo que los miembros de estos cuerpos slo podan ser
ascendidos a generales en las listas de otras armas (un coronel de Artillera
poda ser tambin general de Infantera). Cassola propuso terminar con este
dualismo estableciendo la proporcionalidad en el nmero de generales de
todos los cuerpos. Ms an, intent fusionar los escalafones del ejrcito en
las colonias y en el pas en un sistema nico de ascensos por antigedad en
tiempo de paz y ascensos por mritos en tiempo de guerra. La carrera
normal terminara en el grado de coronel y todo ascenso ulterior se
concedera por eleccin. Si nada se poda hacer para aumentar los sueldos o
acelerar los ascensos de los segundos tenientes que estaban en la cola del
escalafn, se prohibira contraer matrimonio a todos los tenientes menores
de veinticinco aos; y a los tenientes de veinticinco aos o ms slo se les
permitira casarse si posean capital propio equivalente a 40 000 pesetas.
Finalmente, Cassola propuso que se reorganizase totalmente el Estado
Mayor. Tal y como estaba organizado, el Estado Mayor era un cuerpo ms
con pocos deberes especficos; Cassola quera dividirlo en varias ramas, cada
una de las cuales servira a una de las Armas[157].
Esta propuesta significaba bastante menos que una reorganizacin
radical, pero era el ms ambicioso intento de arreglar la situacin que haba
atravesado el ejrcito durante varias dcadas. Aunque algunos generales lo
apoyaron, el programa de Cassola tropez con una tempestad de protestas
de la mayora de la jerarqua militar y de los lderes polticos. La reforma
intentaba eliminar los ascensos polticos, suprima parte de la proteccin de
que gozaban los hijos de los ricos, cambiaba la distribucin regional de las

unidades para distribuirlas de otra manera y modificaba ligeramente el


equilibrio entre las distintas Armas. Sagasta fue afectado por la polmica que
la reforma suscito. Sus colegas dijeron que se lament de la siguiente
manera: Seores, qu chasco! Est el peligro donde menos se piensa [].
Son intiles las ms escrupulosas precauciones[158].
Cassola caus una fuerte impresin en el mundo poltico porque era un
excelente orador y tena una atractiva personalidad pblica. Pero estas
cualidades lo hicieron aparecer ms amenazador a ojos de la jerarqua
militar establecida que redobl su oposicin contra l. Las clases medias, en
especial los estudiantes, se opusieron vociferando al servicio militar
universal. Los oficiales de Artillera resistieron en masa porque las reformas
les privaba de un escalafn independiente y cerrado por completo e impeda
tambin los dobles grados de que gozaban sus escalones superiores. En un
banquete de Artilleros, en la primavera de 1888, un comandante recit estos
versos improvisados: Lo queremos todo o nada: / dualismo, escala cerrada /
y ascenso hasta general. El recitador fue detenido despus por incitar al
descontento[159].
La oposicin fue tan fuerte, que Cassola no pudo forzar a sus colegas de
ministerio a arriesgar un voto de confianza por las reformas en la sesin de
1887-1888 de las Cortes. El asunto Cassola alcanz su punto lgido a
causa de un estpido incidente de protocolo a fines de la primavera de 1888.
Mientras la reina estaba ausente visitando la Exposicin de Barcelona,
Martnez Campos pens que era prerrogativa suya en tanto que capitn
general de Madrid dar el santo y sea diario desde el Palacio Real. Pero
Cassola orden a Martnez Campos que lo recibiera en vez de darlo de la
infanta Eulalia (hermana del fallecido Alfonso XII) que se hallaba en Madrid.
Esto fue un rudo golpe para el orgullo de Martnez Campos que ya se senta
vejado por las pretensiones de Cassola. Arguyendo que el consorte de la
infanta era un oficial que slo tena grado de comandante de Caballera y
que, por lo tanto, ella no tena derecho de preferencia sobre el capitn
general de Madrid en ceremonias militares, el general Martnez Campos
dimiti de su puesto. En la consiguiente crisis, los compaeros de gabinete
de Cassola se negaron a apoyarle contra Martnez Campos. El gabinete fue
reorganizado y se nombr como sucesor de Cassola a un general menos
ambicioso[160].
Aunque Sagasta no haba apoyado mucho a su ministro de la Guerra,
identific a su Gobierno con el proyecto de reforma militar. Sin embargo,
durante el tiempo que subsisti este Gobierno de Sagasta se hicieron pocas
modificaciones y, al comenzar la sesin de las Cortes, de 1888-1889,
Sagasta insisti en que lo esencial de la reforma del ejrcito consista en las
disposiciones sobre ascensos. Estas disposiciones las describi como:
supresin del dualismo, ascensos por estricta antigedad, unificacin de las
escalas de oficiales en el interior y en las colonias, proporcionalidad de los
generales entre los diferentes cuerpos y terminacin de la carrera normal del
ejrcito en el grado de coronel.
La hostilidad a las reformas era muy fuerte entre la jerarqua militar
mientras que eran pocos los oficiales que enviaban mensajes en su apoyo.
Se reciban informes sobre nuevas conspiraciones republicanas y circulaban
rumores sobre la posibilidad de un pronunciamiento organizado por
Cassola[161]. El 28 de diciembre de 1888, el director general de Infantera
orden a los oficiales de Infantera que no escribieran artculos polticos en
los diarios o revistas. Cassola declar en las Cortes el 15 de enero de 1889:

Yo afirmo que el ejrcito de una nacin que no ha consolidado an su constitucin


ya que hay partidos y fuerzas que combaten al Gobierno con las palabras y con las
armas debera tener clara conciencia poltica de su propio ser y de sus funciones y
educar a la nacin de forma que se diera cuenta de la realidad en que vive [162].

El mismo da, Antonio Pacheco, director de una de las ms ledas


publicaciones militares, El Ejrcito Espaol, public un editorial titulado
Cultivad vuestra memoria. En el editorial amenazaba a polticos y
generales con horribles consecuencias si las reformas no eran aprobadas.
Pocas horas despus fue detenido Pacheco por un pelotn de soldados
aunque era un civil y, por tanto, no sujeto a la disciplina militar. El capitn
general de Madrid y otros generales de alta graduacin afirmaron que
Pacheco poda ser condenado por un tribunal militar por desacato, segn
el artculo 13 del Cdigo de Justicia Militar, que estableca que los delitos de
ofensas y falta de respeto a la autoridad militar quedaban sometidos a la
exclusiva jurisdiccin de los tribunales militares. Se sostuvo este punto de
vista aunque la ley de prensa de 1881 declaraba expresamente que la
difamacin, la incitacin a la subversin y otros delitos cometidos por los
peridicos deberan ser juzgados por tribunales civiles. Poco despus de
haber sido aprobada esa ley, el Consejo Supremo de Guerra se haba visto
obligado a dejar en libertad a un general que haba sido arrestado por haber
publicado un artculo en un peridico en el que criticaba al capitn general
de su regin. Sin embargo, los altos mandos del ejrcito hicieron notar que el
Cdigo de Justicia Militar entonces vigente haba sido aprobado por las
Cortes el 30 de septiembre de 1886, despus de la rebelin de Villacampa, y
que, por tanto, prevaleca sobre las leyes ms antiguas, entre las que se
hallaba la ley de prensa. La mayora de los polticos ms liberales,
incluyendo a miembros del Gobierno, no estuvieron de acuerdo con esta
interpretacin. Varias decisiones civiles haban contravenido especialmente
esa parte de la legislacin militar en los tres aos anteriores y, siendo
ministro de la Guerra, Cassola haba ordenado que se sometieran los casos
de ese tipo a los tribunales civiles [163]. A pesar de ello, cuando se reanud el
21 de enero el debate pblico sobre el asunto, Canalejas, ministro de
Justicia, que no quera chocar con las prerrogativas militares, se mostr de
acuerdo con la interpretacin dada por el capitn general. Para ello cit otra
ley de 1884, cuyas ambiguas disposiciones parecan garantizar al ejrcito el
derecho a procesar a quienes lo criticasen pblicamente [164]. Aunque Pacheco
fue puesto pronto en libertad, la jerarqua militar haba demostrado su poder
en este incidente.
La oposicin a las reformas militares se mantena tan inflexible, que slo
un aspecto de las mismas fue llevado a la prctica durante aquel ao: un
Real Decreto del 17 de octubre de 1889 estableci que los ascensos
normales en tiempo de paz, hasta el grado de coronel, se haran siguiendo el
criterio exclusivo de la antigedad, salvo en los casos de los militares
destinados en las colonias. El ministro de la Guerra nombrado en la prxima
reorganizacin del Gobierno de Sagasta, general Bermdez Reina, intent
que fueran aprobadas en la sesin de las Cortes de 1889-1890 varias
propuestas encaminadas a reducir y reorganizar las unidades coloniales,
suprimir la vigente estructura de las capitanas generales y reducir el
nmero de oficiales. Se levantaron las violentas protestas habituales en el
caso. El 30 de marzo de 1890, uno de los ms conocidos generales polticos,
Luis Dabn, public Un grito de alarma en El Ejrcito Espaol y critic
duramente a Bermdez Reina en las Cortes.

El tono de Dabn fue tan violento y amenazador, que no pudo ser


ignorado ni siquiera por el indulgente Sagasta. El 31 de marzo, el primer
ministro dijo en las Cortes:
En el extranjero, aun con injusticia, de un general olvidadizo de la disciplina e
irrespetuoso con el poder civil, no se dice es un mal general, sino es un general
espaol[165].

Esto provoc an ms protestas y, despus de ellas, Dabn y otro general


fueron arrestados en espera de un consejo de guerra. Sin embargo, Dabn
haba sido uno de los ms cercanos colaboradores de Martnez Campos en el
pronunciamiento de Sagunto y, despus de hacer varias promesas, los dos
generales fueron perdonados.
La tarea principal del Gobierno de Sagasta durante la primera parte de
1890 no fue la inacabada reforma del ejrcito, sino el intento de que fuese
aprobada una ley que restaurara el sufragio universal masculino. Se
comprob que era ms fcil conseguir el derecho de voto para los
campesinos analfabetos que cambiar el status de los capitanes generales.
Cuando la ley de ampliacin del derecho de voto fue aprobada, el Gobierno
de Sagasta se estaba acercando al trmino de su quinto ao en el poder.
Segn el compromiso poltico establecido por el rgimen de la restauracin,
el Gobierno de Sagasta no poda prolongar su vida mucho ms. Martnez
Campos dio su apoyo para la formacin de un gobierno conservador en un
discurso ante el Senado, el 1 de julio, y Sagasta, comprendiendo que haba
llegado la ocasin de retirarse provisionalmente, dimiti unas semanas ms
tarde. Cnovas volvi al poder una vez ms, Martnez Campos fue nombrado
presidente del Senado y los proyectos de reforma del ejrcito enterrados
silenciosamente. Para proteger las prerrogativas militares contra las crticas
civiles, se aprob el 27 de septiembre de 1890 una nueva versin del Cdigo
de Justicia Militar en el que se conceda a la jurisdiccin militar el derecho a
conocer y juzgar todos los delitos, ofensas y falta de respeto a la autoridad
militar, cualquiera que fuese el medio utilizado. Sin embargo, el Tribunal
Supremo restringi una parte de esta disposicin al decidir que los tribunales
militares no tenan jurisdiccin sobre los problemas que surgieran de
publicaciones civiles. Con ello frustr los esfuerzos del ejrcito para obtener
el derecho a la censura de prensa[166].
A pesar del fortalecimiento de las instituciones espaolas durante la
dcada del 80, el conspirador republicano Ruiz Zorrilla nunca ces en su
intento de provocar una rebelin militar. El 10 de abril de 1890 public un
manifiesto en el que acusaba a la monarqua constitucional de negarse
continuamente a conceder a los oficiales jvenes (sus principales
simpatizantes) sueldos apropiados a su dignidad y responsabilidad. Insisti
en que un rgimen verdaderamente patritico aumentara los sueldos de
todo el escalafn, con aumentos de 1000 pesetas para los coroneles y 300
pesetas para los tenientes[167]. Quizs no fue simplemente coincidencia que el
nuevo presupuesto militar para 1890-1891 aumentase los sueldos de los
comandantes y coroneles hasta los niveles pedidos por Ruiz Zorrilla.
El ltimo esfuerzo para reformar al ejrcito espaol en el siglo XIX fue
hecho en 1892-1893 por el general Jos Lpez Domnguez, nombrado
ministro de la Guerra cuando los liberales de Sagasta ocuparon de nuevo el
Gobierno. Como haba considerables presiones para disminuir los gastos
militares, Lpez Domnguez present un llamado presupuesto de paz que
disminuy los gastos militares en cerca de un 5 por 100, desde 141 millones
a 134 millones de pesetas. En los ltimos veinte aos los sueldos de los

militares haban sido aumentados aproximadamente en un 20 por 100 [168],


aunque los precios se haban mantenido ms o menos estables. Esto ayud a
pacificar al ejrcito, profesional y polticamente; pero los sueldos de jefes y
oficiales seguan devorando un tercio del presupuesto militar. Como la
jerarqua militar haba demostrado que era inexpugnable polticamente, en lo
nico que se poda reducir gastos era con los soldados. Los gastos en
haberes, equipo y entrenamiento de los soldados haba alcanzado ya un
nivel mnimo y no se podan disminuir los costos por soldado. El presupuesto
pudo ser reducido en un 5 por 100 solamente reclutando 10 por 100 menos
de tropas, lo que disminua en unos 10 873 el nmero de soldados [169]. Tuvo
que abandonarse as cualquier esperanza de mejorar el armamento de la
Infantera espaola mucho menos an de la Artillera hasta ponerlo a
nivel de los ejrcitos occidentales de la poca[170].
Lpez Domnguez ofreci aumentar la antigedad de los oficiales
excedentarios que se retirasen antes de tiempo e impuso una admisin
estrictamente limitada al escalafn de oficiales de reserva. Durante sus doce
aos de existencia, la reserva se haba convertido en refugio de oficiales
invlidos y ancianos, as como de oficiales que no eran de carrera. Lpez
Domnguez orden que en adelante los oficiales sin carrera slo podran ser
reservistas si haban ascendido hasta su grado por mritos de guerra. Se
excluy adems a los oficiales de carrera que no eran ya aptos para el
servicio activo; stos deberan retirarse[171].
Lpez Domnguez intent tambin reorganizar la estructura del ejrcito de
acuerdo con la organizacin en divisiones de los ejrcitos europeos ms
modernos. Su plan para reagrupar a los regimientos y brigadas estacionadas
en la pennsula en siete divisiones implicaba reducir de 12 a 7 el nmero de
las capitanas generales regionales, lo que habra permitido realizar algunas
pequeas economas en gastos de administracin. Pero el anuncio del
cambio propuesto provoc furiosas protestas de los ciudadanos de cuatro de
las cinco ciudades que habran perdido su calidad de sede de una capitana
general. En Vitoria, que era el cuartel general de la regin vasca, tuvo que
establecerse provisionalmente la ley marcial[172]. A pesar de todo, como casi
todas las reformas militares espaolas del siglo XIX, estos cambios no iban
hasta la entraa del problema y, despus del incidente de 1893 en
Marruecos, y del comienzo de la rebelin final en Cuba dos aos ms tarde,
fueron olvidados en gran medida.
No era causa de su simpata por el ejrcito por lo que los lderes polticos
carecan de energa para aplicar una reforma militar; era ms bien debido a
que se iban convenciendo cada vez ms que el ejrcito era indispensable
para mantener el orden y reprimir la lucha de clases. Desde 1889 a 1893 los
anarquistas lanzando bombas se convirtieron en caracterstica de la escena
espaola. Las rebeliones y los cambios de gobierno de las dcadas
anteriores haban carecido de un serio apoyo de clase, pero la dcada del 90
algunos sectores de la clase obrera en Catalua y Andaluca adquirieron
suficiente organizacin y conciencia de clase para plantear exigencias
revolucionarias y subrayarlas con actos de violencia. Enfrentados con esta
alarmante tendencia, los lderes polticos de las clases medias no tenan
ningn inters en discutir con la jerarqua militar, cuyo poder y autoridad
constituan la ltima defensa del statu quo. Cnovas declar en el Ateneo de
Madrid en 1890:

El ejrcito ser por largo plazo, quiz para siempre, robusto sostn del orden social
y un invencible dique de las tentativas ilegales del proletariado, que no lograr por la
violencia otra cosa sino derramar intilmente su sangre[173].

Las clases bajas urbanas haban sido antimilitaristas durante medio siglo,
pero el desarrollo de los movimientos de la clase obrera organizada ayud
todava ms a centrar el odio en el ejrcito como institucin encargada de la
represin. Recprocamente esto provoc que muchos oficiales con
preocupaciones polticas cambiaran sus ideas, desde el liberalismo o el
progresismo, hacia actitudes ms conservadoras que ponan por encima de
todo la unidad nacional y el orden. Adems, como reaccin contra el
crecimiento de los movimientos regionalistas en Catalua y en el Pas Vasco,
se cre entre los militares un sentido ms agudo del nacionalismo o, al
menos, de un exagerado patriotismo.
Al final de la dcada del 80 y durante la dcada del 90 el cuerpo de
oficiales fue hacindose ms independiente y atrevido en sus opiniones y
reprochaba a los diversos grupos polticos su egosmo y debilidad. Jos
Gmez Arteche, el mejor historiador militar del perodo, expres las ideas de
muchos de ellos cuando dijo que las guerras se prolongaban por el egosmo
y la ignorancia de los civiles. Al contrario, dijo Gmez de Arteche, el ejrcito,
responsable y disciplinado, era la panacea para todos los males que afligen
a Espaa[174].
En julio de 1891 un cabo amotinado intent asesinar al capitn general de
Andaluca. Un mes despus un grupo de revolucionarios asalt un cuartel en
Barcelona en un intento fallido por atraerse a los soldados a su causa. En el
verano de 1892 hubo que enviar tropas a proteger Jerez de la Frontera
contra ms de 1000 campesinos impulsados a la rebelin por los discursos
de los anarquistas locales. Al ao siguiente hubo una oleada sin precedentes
de atentados con bombas en Barcelona. Martnez Campos, capitn general
de Catalua, result herido por dos bombas que explotaron a los pies de su
caballo durante un desfile. Cuando el presunto asesino fue ejecutado,
simpatizantes suyos gritaron Viva la anarqua!. Despus que una bomba
metralla caus numerosos muertos en el Liceo de Barcelona, los teatros de
la ciudad permanecieron casi vacos durante algn tiempo. Como las
ciudades espaolas no contaban con una polica eficaz, el ejrcito se
encargaba de mantener el orden. El herido capitn general fue reemplazado
por el general ms riguroso de entonces, Valeriano Weyler Nicolau, que haba
ganado fama combatiendo a los carlistas[175] y a los rebeldes cubanos, y haba
sido capitn general de Filipinas[176]. Slo meses antes haba restablecido el
orden en Vitoria. Bajo Weyler, la represin en Barcelona fue severa, incluso
brutal, y se logr aplastar al terrorismo.
Entre tanto, la ruptura de hostilidades en Marruecos distrajo la atencin
de la violencia en el interior del pas. En las ltimas dcadas la poltica
espaola en frica haba sido relativamente poco ambiciosa comparada con
la de otras potencias imperialistas europeas. La debilidad interior y la
divisin en el pas haba desalentado cualquier poltica exterior decidida. Al
acabar el rgimen isabelino, la euforia levantada por las campaas de
ODonnell fue sustituida por una especie de desencanto en relacin con los
intereses de Espaa en Marruecos. Despus de la restauracin, sin embargo,
reaparecieron sntomas de un nuevo inters por Marruecos. La Asociacin
Espaola para la Exploracin de frica se fund en 1877, y en 1882 el libro
del coronel Navarrete Las llaves del Estrecho despert cierto eco con su
llamamiento para recobrar Gibraltar y a la expansin en Marruecos. Se aplic

finalmente en 1883 una de las clusulas del tratado de 1860 por el que
Marruecos haba cedido oficialmente a Espaa el casi deshabitado enclave
de Ifni en la costa atlntica. El Gobierno espaol no hizo intento alguno por
ocupar Ifni, pero un Real Decreto del 26 de diciembre de 1884 cre el
protectorado de Ro de Oro, que comprenda gran parte del Sahara
occidental al sur de Marruecos y se extenda desde la costa atlntica hasta
cierta distancia tierra adentro. Pronto se llam a esta zona el Sahara
espaol. Poco ms tarde se estableci un protectorado ms pequeo
mucho ms al sur en la costa africana occidental que se llam Ro Muni
(Guinea espaola[177]).
El tratado de 1860 haba concedido tambin a Espaa una zona ms
amplia de ocupacin alrededor de la pequea ciudad espaola de Melilla en
la costa mediterrnea de Marruecos. El rgimen de la restauracin decidi al
fin ocupar esta franja adicional de tierra, y en 1891 envi con ese objetivo
una comisin encargada de demarcar las nuevas fronteras. Se plane la
construccin de una lnea de fortines y blocaos en la periferia para
protegerse de los incidentes fronterizos que tenan lugar intermitentemente
en Ceuta y Melilla. Uno de estos fortines fue construido en un lugar llamado
Sidi Auriach, muy cerca de un santuario musulmn de la regin. La cabila
berebere del lugar protest, pero el general Margallo, gobernador militar de
Melilla, sigui adelante con la construccin, el 28 de septiembre de 1893. El
trabajo realizado el primer da fue destruido inmediatamente por los moros y
el 2 de octubre los trabajadores espaoles fueron obligados a abandonar
completamente Sidi Auriach.
Este hecho provoc sensacin en la prensa espaola. Al recibir una nota
de protesta en Marrakesh, el sultn de Marruecos respondi con considerable
candor que el gobierno central no era capaz de dominar a todos sus
sbditos. Durante el mes de octubre se enviaron refuerzos a travs del
Estrecho, junto con una comisin tcnica para estudiar el problema. El 27
de octubre se intent reanudar los trabajos bajo la proteccin del ejrcito,
pero las fuertes presiones de los irregulares bereberes forzaron a todo el
contingente espaol a retirarse. Margallo retir parcialmente hacia Melilla
sus tropas avanzadas, dejndolas estacionadas durante esa noche en el
fuerte de Cabrerizas Atlas. Antes de hacerse de da, el fortn estaba
totalmente rodeado por los cabileos y cuando Margallo sali un momento
para estudiar la situacin fue alcanzado de un balazo moro en la cabeza y
pereci casi instantneamente[178].
Se extendi rpidamente por Espaa una considerable irritacin pblica
contra Marruecos y esta irritacin fue compartida incluso por algunos
sectores del proletariado. Hubo tambin crticas muy extendidas contra el
Gobierno por haberse dejado sorprender sin contar con suficientes fuerzas a
mano. El ministro de la Guerra, Lpez Domnguez, decidi que no le
bastaban las fuerzas ya existentes en la Pennsula y llam a filas a millares
de hombres de la primera reserva. La reserva estaba formada por hombres
que haban servido en el ejrcito en los ltimos aos. No eran tropas
equipadas, organizadas, ni haba bastante material ni medios de transporte
para ellas. Para no movilizar gran cantidad de tropas de unas pocas
ciudades, el Ministerio de la Guerra llam pequeos contingentes
procedentes de muchas regiones del pas. Esta medida caus la confusin
ms completa en la estructura de esas unidades; cost por lo menos un mes
el reunir a los reservistas que, despus de presentarse a sus puestos, eran
enviados en algunos casos a dos o tres centros diferentes de movilizacin

antes de encontrar la unidad a que pertenecan. De esta manera, los


refuerzos importantes no llegaron a Melilla sino dos o tres meses despus. La
distribucin de los oficiales fue casi tan disparatada como la movilizacin de
las tropas. Se dijo que a fines de 1893 haba en Melilla 30 generales y otros
248 jefes y oficiales que carecan an de puestos determinados[179].
Lpez Domnguez estaba decidido a que se le nombrara a l para
reemplazar a Margallo y dirigir la operacin espaola de represalias. Inform
a sus compaeros de gabinete que dimitira de su puesto si no se le
designaba para esa empresa. Pero haba por lo menos un general poltico
con ms influencia que Lpez Domnguez. Se concedi as el mando al
favorito de la monarqua, Martnez Campos y Lpez Domnguez no
dimiti[180].
El nombramiento era lgico, pues Martnez Campos haba demostrado
quince aos antes en Cuba que saba conseguir un arreglo pacfico. Al
terminar el ao haba 22 000 soldados en el rea de Melilla, pero apenas
tuvieron que luchar. Una vez que los espaoles hicieron una seria exhibicin
de fuerza, desapareci casi completamente la beligerancia de los moros. Se
reanud el trabajo en el fortn al terminar noviembre, y al cabo de un mes las
cabilas del lugar pidieron una tregua. Desde Madrid, Lpez Domnguez
apremi a Martnez Campos para que incitara a los moros a resistir y
aplastara por la fuerza a las tribus ofensoras [181], y el 31 de diciembre el
ministro de Estado, Segismundo Moret, envi una enrgica nota al general
dicindole que las tropas espaolas no deban dejarse engaar por las
promesas de los moros[182]. Martnez Campos saba muy bien, sin embargo,
que no era conveniente la extensin de las hostilidades en aquel momento.
Acept la peticin de tregua de los moros y fue a Marrakesh a firmar un
nuevo tratado con el sultn el 5 de marzo de 1894, tratado en el que se
prometa una indemnizacin a Espaa de 20 millones de pesetas. El sultn
prometi tambin desarmar a los cabileos cercanos a Melilla, castigar a las
cabilas hostiles y permitir a Espaa que situase sus tropas en un territorio
adyacente que en teora perteneca a la soberana de Marruecos [183]. Esta
campaa salv el honor nacional y consigui sus fines, pero desde el punto
de vista militar fue de los menos impresionantes, y el sentimiento patritico
no qued satisfecho. Martnez Campos admiti ante los periodistas que no se
sinti extraado por la fra recepcin que encontr a su vuelta a Madrid en la
primavera de 1894. La movilizacin haba revelado la debilidad del ejrcito
espaol y haba minado el presupuesto de paz de Lpez Domnguez, pero
no hubo el menor indicio de que este ejemplo impulsase a realizar una
autntica reforma militar. Los altos jefes militares culparon del pobre
funcionamiento de la mquina militar a la escasez de los fondos destinados a
ella y no a la falta de planes y a la incompetente organizacin.
Las
concesiones
marroques
fueron
reducidas
en
posteriores
negociaciones durante el invierno de 1894. El 31 de enero de 1895 el
representante del sultn en Madrid fue golpeado en el hombro por un
brigadier demente de la reserva llamado Miguel Fuentes, que grit Yo soy
Margallo antes de que se lo llevaran[184]. La jerarqua militar public
clamorosas declaraciones asegurando que el loco Fuentes no representaba al
ejrcito en manera alguna, pero el incidente contribuy en todo caso a
debilitar la posicin espaola a la hora de la negociacin.
Un inexplicable desastre de la Marina rivaliz muy pronto con la pobre
demostracin hecha por el ejrcito en el asunto de Marruecos. Despus de
llevar al enviado del sultn hasta frica, nunca volvi a saberse el paradero

del nuevo crucero espaol Reina Regente. Al parecer fue sorprendido por
una tormenta repentina cerca de Gibraltar en el corto viaje de regreso,
zozobr y se hundi con toda la tripulacin a bordo. Este desastre menor fue
aun ms deprimente porque el Reina Regente era una de las pocas unidades
nuevas que se haban aadido a la anticuada flota espaola [185]. Unos aos
despus, la desaparicin del Reina Regente se convirti a los ojos de muchos
en smbolo triste de la grotesca ineptitud de la organizacin militar espaola
durante la restauracin.

CAPTULO V

EL DESASTRE COLONIAL
A mediados del siglo XIX, el imperio colonial espaol se haba reducido
hasta comprender solamente Cuba, Puerto Rico, las islas Filipinas, algunos
archipilagos esparcidos por el Pacfico y los enclaves de Marruecos. De todo
ello, Cuba era la colonia ms importante con gran diferencia, gracias a su
expansiva economa basada en el azcar y el tabaco. Los ingresos
procedentes de los impuestos cubanos tenan una importancia considerable
para el Gobierno de Madrid. Los nombramientos para cargos administrativos
en la isla eran muy codiciados y Cuba era la meta principal de los
emigrantes espaoles emprendedores, especialmente catalanes y del Norte,
que sentaron las bases de las nuevas clases medias cubanas del siglo XIX.
El papel del ejrcito era fundamental en La Habana, San Juan y Manila,
porque en esos tres casos el capitn general respectivo dispona adems de
la ms alta autoridad civil en su territorio. Desde mediados de siglo, los altos
mandos militares enfocaron de manera tolerante, ilustrada, los problemas
sociales y polticos de Cuba, en donde la friccin entre las clases era ms
aguda. Por ejemplo, el capitn general de La Habana, Juan de la Pezuela,
considerado como uno de los generales polticos ms conservadores de la
poca isabelina, oblig a clausurar el mercado de esclavos cubano en 1853 y
1854. Sin embargo, este comportamiento humanitario provoc fuertes
protestas de la oligarqua cubana y Pezuela fue cambiado de puesto [186]. La
guerra de los Diez Aos
(1868-1878) someti a dura prueba al ejrcito. Prim reconoci
privadamente en 1869 que, cuando la rebelin fuera aplastada, Espaa
tendra que conceder autonoma a Cuba y quizs la independencia. El primer
capitn general nombrado por Prim durante la guerra de los Diez Aos,
Domingo Dulce, ofreci la amnista y un justo tratamiento a los insurrectos,
pero fue literalmente expulsado de La Habana por los fanticos del partido
espaolista, partido de ultraderecha, que exiga el mantenimiento de Cuba
como parte de Espaa a toda costa y sin cuartel. La destitucin de Pezuela
en 1854 y de Dulce en 1869 no fueron los dos nicos ejemplos de las
concesiones del Gobierno a la oligarqua cubana contra la opinin de sus
propios representantes oficiales. La representacin poltica era sumamente
restringida e incluso un turco que hubiese visitado la isla se habra
sorprendido por la corrupcin de la administracin cubana. Los desrdenes
del perodo radical en Espaa tuvieron su expresin en el Gobierno de Cuba:
entre 1867 y 1876 hubo diez capitanes generales diferentes.
El ejrcito dio muestras de su poca eficacia al intentar aplastar la
insurreccin de los criollos y los negros en el Oriente de Cuba. Los recursos
adecuados faltaban casi siempre mientras sobraba la incompetencia. Emilio
Mola, uno de los ms famosos generales polticos de la Espaa del siglo XX
ha escrito:
en Cuba se puso de manifiesto nuestra incapacidad militar, llegando a extremos
vergonzosos en todos los rdenes y muy especialmente en el relativo a servicios de
mantenimiento: el de Sanidad, por ejemplo, era tan deficiente, que el terrible vmito
diezmaba los batallones expedicionarios; el de Intendencia no exista, lo que obligaba a
las tropas a vivir sobre el pas. Para colmo, se suspendi el pago de los haberes:
cmoda medida que adoptaron los usufructuarios del Poder para nivelar la Hacienda,
que por lo que dur lleg a temerse se hiciera crnica, pues hasta bastante despus del
pacto del Zanjn [por el que termin la guerra] no termin la vergenza [187].

Las luchas de Cuba no deben, sin embargo, ser equiparadas a las


campaas normales de los Estados coloniales europeos del siglo XIX, en las
cuales ejrcitos profesionales bien equipados de los pases occidentales
derrotaban a fuerzas retrasadas y desorganizadas pertenecientes a
sociedades desunidas o en desintegracin. La guerra de Cuba fue la primera
de las guerras sucias de emancipacin colonial. Los insurgentes
inteligentes, fanticos e inflamados por el deseo de independencia nacional
estaban apoyados en cierta medida por la sociedad colonial y era difcil
para los espaoles conseguir la victoria militarmente. Cuando estall la
sublevacin en 1868 haba unos 21 000 soldados en Cuba, pero, a causa de
la corrupcin, de la mala administracin y de la poca higiene, slo 7000
soldados eran aptos para el combate [188]. Las fuerzas rebeldes no fueron
nunca importantes, pero los ejrcitos regulares necesitan normalmente una
superioridad de diez contra uno para reprimir eficazmente a los guerrilleros.
Y las tropas espaolas, no slo no llegaron nunca a tener fuerza numrica y
militar adecuada, sino que sus oficiales no se adaptaron nunca en los
trpicos a la guerra irregular[189].
Cuando fueron dominadas las guerras civiles en Espaa en 1876, la
guerra de Cuba duraba ya ocho aos. El Gobierno de Madrid envi
finalmente a su general poltico de mayor confianza, Martnez Campos, para
someter a los insurgentes. Aunque estaba al frente de una fuerza de 70 000
hombres el mayor ejrcito que Espaa haba tenido en Cuba, la meta del
nuevo comandante no era el triunfo militar. El largo conflicto haba hecho
disminuir las filas de los rebeldes, que nunca haban sido capaces de
conducir a la mayora de la poblacin de Cuba hacia la resistencia activa.
Martnez Campos confiaba, por ello, que el desgaste del enemigo
completara los efectos de su poltica de atraccin que ofreca amnista,
libertad a los esclavos huidos a las filas rebeldes y la misma autonoma que
haba sido concedida a Puerto Rico (aunque sugera que se haran mayores
concesiones en el futuro). En 1878 los dirigentes rebeldes aceptaron
finalmente estas condiciones en la Paz del Zanjn y se puso fin a la guerra
de los Diez Aos[190]. La guerra haba costado a Espaa una enorme cantidad
de dinero y las vidas de 50 000 hombres por lo menos[191].
Durante todos los letrgicos aos de la restauracin, el problema no
resuelto de Cuba y de las otras posesiones de Ultramar se mantuvo como un
espectro incmodo en el trasfondo poltico. Fue aplastado un comienzo de
levantamiento en la provincia de Oriente en 1879-1880 [192]; pero, aparte de la
abolicin de la esclavitud que se complet en 1886, no se llev a cabo
ninguna otra reforma en el Gobierno y en la administracin de Cuba. La
autoridad de Madrid, aunque se identificaba con el sector conservador de la
oligarqua de los propietarios de plantaciones, estaba minada por una
corrupcin increble a todos los niveles de la administracin cubana. Durante
su breve permanencia como ministro de la Guerra, Cassola proyect varias
reformas para mejorar la eficacia militar en la isla, pero la jerarqua del
ejrcito bloque el intento de reforma. El nico capitn general que pareca
avanzar por el camino de la reforma fue Manuel Salamanca, pero muri de
fiebre en 1890, y slo lleg a ocupar su puesto menos de un ao [193]. Otro de
los capitanes generales ms competentes, Camilo Polavieja, dimiti de su
puesto en 1892 en seal de protesta contra la corrupcin, tan extendida en
Cuba, y contra las nuevas reglamentaciones militares que redujeron los
poderes militares del capitn general y aumentaron el nmero de
nombramientos impuestos directamente por los generales polticos de

Madrid[194]. Aunque los dirigentes militares se mostraban a veces partidarios


de reformas polticas, y favorecan especialmente concesiones lo bastante
generosas para evitar una nueva insurreccin, los polticos de Madrid
estaban demasiado sometidos a la influencia de la extrema derecha y de la
oligarqua econmica que les impeda tomar medidas eficaces [195]. El nico
intento efectivo de reforma, la autonoma local propuesta por Antonio Maura
en 1893, fue rechazada por las Cortes y su promotor debi abandonar el
Gobierno. Ms an, debido a las constantes rencillas que oponan a las
diversas facciones hubo 12 capitanes generales en La Habana en la dcada
de 1885-1895. El otro gran problema colonial espaol lo constituan las
Filipinas. La administracin local estaba en gran parte en manos de las
rdenes religiosas espaolas y las islas del sur del archipilago nunca haban
sido sometidas slidamente. Desde el final de la dcada de 1880 la rebelin
fue endmica en las Filipinas y hubo tambin un levantamiento en las islas
Carolinas. En 1890 se enviaron desde la Pennsula pequeas expediciones
militares para castigar a los rebeldes de ambos archipilagos, pero nada se
hizo para preparar al ejrcito para la tarea de luchar a largo plazo contra la
insurreccin que provocara inevitablemente la intransigencia del Gobierno.
Aunque la gran mayora de las bajas sufridas durante la guerra de los Diez
Aos se debi a las enfermedades ms que a la accin del enemigo, el
ejrcito tom pocas medidas para mejorar sus servicios mdicos y su
sistema de abastecimientos. Durante muchos aos se descuidaron estas
necesidades del ejrcito y finalmente, al acabar 1894, se redujo la guarnicin
de Cuba, por razones presupuestarias, a menos de 16 000 hombres[196].
Desde la dcada del 70, el movimiento de independencia haba
conseguido un amplio apoyo en la isla. Incluso los moderados haban perdido
la esperanza de llegar a un acuerdo con Madrid. El triste espectculo de la
movilizacin espaola para la campaa de Melilla, que exigi varios meses
para enviar 20 000 soldados al otro lado del Estrecho, hizo que disminuyera
an ms el respeto cubano por la eficacia militar de Espaa. Conforme
pasaba el tiempo, la guarnicin de la isla disminua y aumentaban en
consecuencia las oportunidades de victoria de una nueva rebelin. La
insurreccin final de Cuba contra Espaa comenz el 28 de enero de 1895.
Calleja, capitn general de La Habana, intent atraerse a los insurrectos con
las habituales promesas de reformas. Los rebeldes, dirigidos por un exoficial
colonial de Santo Domingo, Mximo Gmez, no tenan intencin alguna de
llegar a un acuerdo estaban prestos para luchar hasta la muerte [197].
Aunque Calleja no pidi refuerzos inmediatamente, pronto fue necesario
enviar 9000 soldados de Espaa.
Casi todos los oficiales que servan en las colonias eran voluntarios
porque el mando militar fue siempre poco partidario de enviar oficiales a
Cuba por decreto. El 13 de marzo de 1895 el diario madrileo El Resumen
inform que la negativa de los oficiales jvenes a presentarse voluntarios
para ir a la pestfera Cuba obligara pronto al mando a cubrir los puestos de
las colonias por sorteo. Esta informacin, aunque exacta al parecer, la
interpretaron los jvenes tenientes que holgazaneaban por Madrid como una
ofensa al honor del ejrcito espaol. Las crticas de los civiles en los ltimos
aos, los abucheos provocados por la campaa de 1893 y el desafo cruel e
incierto planteado por la nueva rebelin cubana creaban una psicologa de
resentimiento y de desprecio en el nimo de los militares. Varios oficiales
jvenes se reunieron y destrozaron las oficinas de El Resumen. Cuando el
peridico El Globo inform sobre este acto de vandalismo, al da siguiente, el

mismo grupo saque sus oficinas y slo la intervencin del capitn general
de Madrid impidi que destruyeran su maquinaria. El Globo reaccion el 15
de marzo pidiendo que se hiciera justicia. El Casino Militar de Madrid estaba
en un estado de intensa excitacin. Una delegacin de los jvenes oficiales
rebeldes march hasta el edificio del Gobierno y pidi irritadamente
entrevistarse con el ministro de la Guerra, Lpez Domnguez, quien
interrumpi una reunin del Gobierno para hablar con ellos. Se aplacaron los
oficiales slo despus de que Lpez Domnguez aceptara nombrar a Martnez
Campos como capitn general de Madrid y se comprometiera a cumplir dos
peticiones formales presentadas por los oficiales: una peda la supresin de
los dos diarios; la otra que todos los ataques e insultos contra el ejrcito
fueran juzgados por la jurisdiccin de los tribunales militares[198].
El Ministerio de Sagasta haba estudiado las mociones para preparar una
nueva ley de autonoma para Cuba, pero la extensin de la insurreccin y las
nuevas presiones de los oficiales de Madrid le obligaron a dejar el Gobierno.
Fue reemplazado por lo que iba a ser el ltimo Gobierno de Cnovas. El
incidente de El Resumen fue un hito en la extensin del fuero militar que
llegara a convertirse en censura de las publicaciones civiles. En esta poca,
las rdenes de Cassola de 1887-1888 contra la participacin de los militares
en las polmicas de la prensa se haban convertido prcticamente en letra
muerta. Con frecuencia, los ms amargos crticos de la organizacin del
ejrcito no eran civiles, sino militares que no estaban de acuerdo con la
situacin y que colaboraban en diarios no oficiales del ejrcito. La jerarqua
militar responda a estas crticas intentando someter a censura directa a
civiles y militares. Lpez Domnguez expuso en las Cortes la necesidad de un
fuero militar especial sobre la prensa [199] y Martnez Campos tena la
reputacin de estimar que todos los peridicos deban estar sometidos
directamente al Cdigo de Justicia Militar cuando trataban de asuntos del
ejrcito[200]. A pesar de todas estas presiones, el espritu constitucional era
an lo suficientemente fuerte en Espaa para impedir este tipo de
injerencias, y durante los tres siguientes y amargos aos la prensa espaola
sigui tratando vigorosamente de muchos problemas de la poltica militar. En
abril de 1895, la rebelin cubana haba escapado completamente a todo
control. Martnez Campos fue relevado de su recin estrenado cargo de
capitn general de Madrid y enviado a la isla para que repitiera all su
hazaa de 1877-1878. Despus de unos cuantos meses, el nuevo jefe,
decado sexagenario, se dio cuenta de que esta rebelin sera mucho ms
difcil de aplastar que la de 1870. El 1 de julio de 1895, en un manifiesto
general, Gmez anunci que esta vez los insurrectos no se detendran ante
nada en su empeo de expulsar a Espaa de la isla. Si era necesario, dijo
Gmez, quemaran las plantaciones y los molinos de azcar, arruinaran la
economa de la isla y haran que Cuba fuese virtualmente inhabitable. No
haba posibilidad de compromiso fcil: o se cumplan las peticiones de los
rebeldes o haba que emprender una dura y sangrienta campaa para
aplastarlos. ste era un dilema demasiado cruel para Martnez Campos,
fundamentalmente humano y poltico. Intent dirigir las operaciones sin
extralimitarse, teniendo mucho cuidado en evitar la destruccin de las
propiedades, ofreciendo amnista a todo aquel que entregara las armas y
dejando en libertad a la mayora de los rebeldes capturados que jurasen no
volver a tomar las armas de nuevo. Esta poltica demostr ser
completamente ineficaz; los insurrectos aumentaban en nmero y audacia

cada mes. El 25 de julio de 1895 Martnez Campos escribi al primer


ministro:
No puedo yo, representante de una nacin culta, ser el primero que d el ejemplo
de comodidad e intransigencia; debo esperar a que ellos empiecen. Podra reconcentrar
las familias de los campos en las poblaciones, pero necesitara mucha fuerza para
defenderles; ya son pocos en el interior los que quieren ser voluntarios. Segundo, la
miseria y el hambre seran horribles, y me vera precisado a dar racin, y en la ltima
guerra llegu a 40 000 diarias; aislara los poblados del campo, pero no impedira el
espionaje; me lo haran las mujeres y chicos. Tal vez llegue a ello, pero en caso
supremo, y creo que no tengo condiciones para el caso. Slo Weyler las tiene en
Espaa, porque adems rene las de inteligencia, valor y conocimiento de la guerra;
reflexione usted, mi querido amigo, y si, hablando con l, el sistema lo prefiere usted,
no vacile en que me reemplace; estamos jugando la suerte de Espaa; pero yo tengo
creencias, y son superiores a todo y me impiden los fusilamientos y otros actos
anlogos. La insurreccin, hoy da, es ms grave, ms potente que a principios del 76;
los cabecillas saben ms, y el sistema es distinto al de aquella poca.
Vencidos en el campo o sometidos los insurrectos, como el pas no quiere pagar ni
los puede ver, con reformas o sin reformas, con perdn o con exterminio, mi opinin leal
y sincera es que antes de doce aos tenemos otra guerra, y si todava nosotros no
diramos ms que nuestra sangre, podran venir una y otra; pero puede Espaa gastar
lo que gasta? Problema es ste que no se ha de resolver ahora: en este momento hay
que pensar en someterlos, cueste lo que cueste; pero a los estadistas como usted, a los
que tienen que mirar al porvenir, debe preocuparles y ver si se halla el medio de
evitarlo[201].

En el mes de agosto haban sido enviados a Cuba 37 000 nuevos


soldados, pero las unidades espaolas seguan siendo tan dbiles como
siempre, porque el 80 por 100 de estas tropas de refresco fue puesto fuera
de combate por la fiebre amarilla y la disentera. Todos los oficiales,
regulares o de reserva, eran ascendidos automticamente si se presentaban
voluntarios para servir en Cuba. Los sargentos que estuviesen en su tercer
perodo de alistamiento y que se presentasen voluntarios eran nombrados
subtenientes de la reserva. Como los oficiales regulares mostraban pocos
deseos de presentarse voluntarios, cerca del 80 por 100 de los tenientes y
capitanes que llegaron a servir en Cuba pertenecan tcnicamente a la
reserva[202]. Tropas auxiliares partidarias de los espaoles haban jugado un
importante papel en la guerra de los Diez Aos, pero haba muy pocos
voluntarios cubanos en 1895 y el peso de las tareas que recaan sobre las
unidades regulares era ciertamente oneroso[203].
Como ocurri durante la rebelin anterior, en 1895, el extremo oriental de
la isla qued en su mayor parte en manos de los insurrectos [204]. En ningn
momento durante la guerra de los Diez Aos haban conseguido los rebeldes
avanzar en nmero suficiente hasta las ms ricas y ms pobladas provincias
occidentales, pero en diciembre de 1895 una columna expedicionaria
rebelde consigui casi tomar la ciudad de Matanzas, en el centro de Cuba,
cerca del propio cuartel general de Martnez Campos. Cuando el capitn
general intent lanzar una expedicin punitiva, slo pudo reunir 2500
soldados capaces liberndolos de su servicio de guarnicin. Al terminar el
ao, las fuerzas espaolas slo podan garantizar la seguridad de las grandes
ciudades y de la regin inmediatamente cercana a La Habana. Desde el
primero de abril de 1895 al 12 de enero de 1896 se embarcaron para Cuba
un total de 80 219 soldados, pero con ello no se consigui que hubiera ms
soldados espaoles en pie, y capaces de llevar armas, de los que estaban a
las rdenes de los rebeldes[205]. Segn informes capturados, haba quizs
40 000 insurrectos en armas. Ms an, el 22 de enero de 1896 uno de los

lderes rebeldes entr en Mantua, en el extremo occidental de Cuba,


habiendo llegado hasta all casi sin haber sido molestado durante su viaje a
travs de la isla. A pesar de los hiperblicos informes enviados por los
comandantes en el campo de batalla, el fracaso de la poltica moderada de
Martnez Campos se hizo evidente[206]. Cnovas haba ordenado ya al capitn
general que aplicase mayor rigor, pero Martnez Campos no era capaz de
enfrentarse con tarea tan desagradable. La opinin de la prensa en Espaa
se volvi claramente ms crtica hacia Martnez Campos y el Gobierno
decidi reemplazarlo[207]. El antiguo hroe de Sagunto se haba mantenido en
el primer puesto de la escena, representando a la poltica del ejrcito, en las
dos dcadas anteriores, pero el desafo de una guerra total contra una
rebelin colonial demostr ser demasiado grande para l y su sustitucin en
el puesto de capitn general de La Habana fue virtualmente el final de su
carrera como militar y como poltico.
El ejrcito se haba ampliado rpidamente desde que el general Azcrraga
fue nombrado ministro de la Guerra en septiembre de 1895 y Espaa se
estaba acercando rpidamente a la movilizacin general [208]. En la primavera
de 1896, haba aproximadamente 140 000 soldados en Cuba, la mayora de
ellos regularmente equipados (aunque de forma inadecuada), y su nmero
aumentaba cada da. Las bajas eran tambin muy elevadas, aunque moran
muchos soldados de enfermedades tropicales que a causa de las balas a
machetes cubanos.
El nuevo capitn general de La Habana, hombre que palideca ante muy
pocas cosas, fue Valeriano Weyler. Pequeo y seco, poco ms de 1,50 m de
estatura, Weyler era descendiente de un inmigrante alemn que se haba
establecido en las Baleares haca algunas generaciones. Tena ojos de azul
acero, estaba lleno de energa y de capacidad de resistencia y gozaba de
una reputacin de eficacia y crueldad ganada en las acciones que haba
dirigido en casi todos los frentes en donde las tropas espaolas se haban
batido durante la generacin pasada. Haba alcanzado su alto grado mucho
ms gracias a sus esfuerzos que a la poltica, y era uno de los pocos
generales espaoles que intentaba estar informado de la literatura militar
europea contempornea. Exceptuada su vida sexual, las costumbres
personales de Weyler eran casi ascticas. No beba ni fumaba y en campaa
comparta la vida de sus soldados, dorma en los catres corrientes de
Infantera y se alimentaba durante das de pan y sardinas en lata. Weyler era
un hombre duro, pero la mayor parte de la fantstica propaganda cubana
sobre sus atrocidades fue inventada. Sus mayores defectos parecen haber
sido una excesiva rigidez y un exagerado sentido de autosuficiencia [209].
Cuando desembarc en Cuba, Weyler se haca pocas ilusiones sobre su tarea
y calculaba que la represin de los rebeldes costara al menos dos aos.
Plane la reorganizacin de las fuerzas espaolas para hacerlas ms mviles
y adaptables a las condiciones de una guerra de guerrillas. Sin embargo, las
medidas puramente militares no eran suficientes mientras los insurrectos
gozasen de refugio y apoyo entre la poblacin rural. Reanudando una poltica
intentada por primera vez en la dcada de 1870, Weyler orden el
establecimiento de reconcentraciones, para la poblacin de la provincia ms
oriental, Pinar del Ro, que era la regin que ms fcilmente poda aislarse de
los rebeldes. La concentracin de los campesinos haba sido impuesta en
realidad por los insurrectos cuya extendida destruccin de las plantaciones
de azcar, molinos azucareros y otros recursos econmicos haba hecho
imposible a bastantes campesinos la vida en las zonas rurales. El plan de

Weyler era el de reunir en grupos concentrados vigilados el mximo de


campesinos que, en otro caso, ayudaran y daran refugio a los insurrectos.
Desde entonces, esta tctica se ha convertido en lugar comn de la guerra
antiinsurreccional, porque el nico mtodo eficaz de enfrentarse a una
decidida y vigorosa guerrilla que est apoyada, o presiona sobre la poblacin
local para que la apoye, es conseguir la vigilancia de esa poblacin u
ofrecerle proteccin completa. Esta medida exige normalmente la
concentracin o el traslado de los campesinos. Weyler fue el primer jefe
militar que se enfrent con este problema en gran escala y, en 1897, sus
esfuerzos haban sido objeto de una abundantsima propaganda contra sus
atrocidades impulsada por la Junta Revolucionaria Cubana, bien
financiada, que se hallaba en Tampa, Nueva York y Washington [210]. sta, que
fue la primera campaa masiva de propaganda en la historia moderna
basaba en supuestas atrocidades del enemigo, fue secundada
inmediatamente por la llamada prensa amarilla de los Estados Unidos [211].
Existen por lo menos tantas pruebas de atrocidades cometidas por los
rebeldes cubanos como por los militares espaoles en estos aos. Pero los
delitos de los cubanos atraan poco la atencin internacional. La mayora de
los incidentes demostrados contra los que se quejaban los insurrectos
parecen haber sido cometidos por los auxiliares cubanos de las tropas
espaolas, ms que por las tropas espaolas mismas. La mayor parte de los
sufrimientos en las reconcentraciones se deba a la incapacidad del ejrcito
para ocuparse de las necesidades de la poblacin en ellas concentrada, ms
que a una poltica espaola de violencia o crueldad. La economa de la isla
estaba siendo sistemticamente devastada por la rebelin y el ejrcito fue
totalmente incapaz de resolver este problema[212].
En el otro extremo del imperio, una rebelin haba comenzado en
Filipinas, a fines del verano de 1896. Estaba organizada por una sociedad
nacionalista nativa, de tipo masnico, compuesta de blancos y filipinos que
queran derribar la existente administracin casi teocrtica y sustituirla por
un gobierno autnomo que reconocera la igualdad de razas y religiones. La
mayor parte de los filipinos enrolados en las fuerzas espaolas se pasaron a
los rebeldes. El capitn general de Manila, Ramn Blanco, pidi sin xito ms
tropas a Madrid e intent, tambin sin xito, negociar con los insurrectos [213].
Al acabar el ao, el teniente general Camilo Polavieja, que haba renunciado
a la capitana general de Cuba en 1892, fue enviado para encargarse de las
operaciones de campaa en Filipinas. Aunque Blanco continuaba siendo el
capitn general, consider, no sin razn, que la llegada de Polavieja
significaba un reproche a su actuacin, y por ello dimiti dejando a Polavieja
el mando completo. Al volver a Espaa, Blanco fue severamente criticado
por incompetencia, aunque los problemas espaoles en las Filipinas eran
difcilmente imputables a un solo general [214]. Polavieja tena reputacin de
temeridad y honradez. Procedente de una familia aristocrtica venida a
menos, entr en el ejrcito como soldado y se elev por s mismo en la
jerarqua. Tena decididas opiniones sobre los asuntos pblicos y ambiciones
polticas muy claras. Se le conoca por ser a la vez partidario de las reformas
y partidario del clero, lo que le gan el sobrenombre del general cristiano.
El cristianismo de Polavieja estaba ms cerca del de Torquemada que del de
San Francisco, pues inici una severa represin y celebr con frecuencia
actos de ejecucin pblica de los rebeldes capturados. La severidad de su
mando, que lleg a la cumbre con el asesinato judicial del patriota filipino
Jos Rizal, provoc una fuerte campaa de propaganda antiespaola en

algunas regiones de Asia oriental. Los soldados espaoles capturados por los
rebeldes eran torturados y mutilados en represalia. Muy pronto, el riguroso
Polavieja sera tan criticado por la prensa espaola como lo haba sido el
dbil Blanco. Al Gobierno de Cnovas no le agradaba la poltica de Polavieja
y en la primavera de 1897, despus de haber permanecido slo unos meses
en Filipinas, fue llamado a Madrid.
Polavieja fue reemplazado por el teniente general Fernando Primo de
Rivera, cuya deslealtad como capitn general de Madrid haba permitido el
triunfo del pronunciamiento de la Restauracin hecho por Martnez Campos
veintids aos atrs. Primo de Rivera lleg con nimo optimista, trayendo
consigo adems nuevos refuerzos. Pronto fue evidente que el nuevo jefe
estaba dotado de cierta capacidad de inventiva. Fortaleci a las fuerzas
espaolas incorporando voluntarios nativos en nuevos batallones del ejrcito
en la proporcin de dos filipinos por un espaol. Los jefes rebeldes filipinos
eran ms venales que los cubanos, y careciendo de oportunidad cercana de
victoria aceptaron un sustancioso soborno del capitn general para
desbandar a sus hombres y abandonar el archipilago. El teniente coronel
Miguel Primo de Rivera, sobrino del comandante en jefe, sirvi de rehn
temporal de los rebeldes hasta que les fue pagada la indemnizacin. A
mediados del verano del 1897 la revuelta en las Filipinas pareca haber sido
dominada[215].
La poltica de Weyler en Cuba tambin estaba dando resultado. La isla
entera haba sido dividida en distritos, que Weyler proyectaba ir limpiando
uno detrs de otro, manteniendo a las fuerzas rebeldes separadas unas de
otras y enviando columnas volantes a travs de las zonas rurales. Pronto
muchos insurrectos decidieron deponer las armas, y en la primavera de
1897, la mayor parte del occidente de Cuba haba sido limpiada de rebeldes
y una parte del centro de la isla estaba siendo pacificada tambin.
El problema mayor del ejrcito espaol continuaba siendo la higiene.
Muchos de los soldados enviados a la isla nunca tuvieron ocasin de entrar
en accin; la fiebre y la disentera afectaban de decenas de miles de ellos
cada mes. Segn una serie de estadsticas, el ejrcito tuvo 49 000
hospitalizados por enfermedad durante los ltimos diez meses de 1895,
232 000 durante el ao 1896 y por ltimo, cuando el nmero de tropas
espaolas alcanz su mximo, hubo 231.0000 hospitalizados en los seis
primeros meses de 1897[216]. Esto significaba que, por trmino medio, cada
soldado, padeca al ao dos enfermedades que requeran hospitalizacin.
Estos datos no se publicaron durante la guerra, pero la tasa de mortalidad
grotescamente alta del ejrcito espaol en tiempos de paz era conocida por
muchos[217]. Al final lleg a ser imposible ocultar la realidad de la campaa de
Cuba. En Espaa la actitud general hacia las guerras coloniales era una
mezcla de resentimiento, patrioterismo, entusiasmo y apata, en la que
predominaba la apata. Se alborotaba y se ondeaban banderas cuando las
largas filas de reclutas eran embarcadas metdicamente para morir de fiebre
amarilla, pero poco se haca para organizar los recursos del pas en su
provecho. Ms tarde se hara la siguiente observacin:
Qu no podra decirse de la forma como fueron organizados aquellas expediciones
a Ultramar: rebaos de hombres sin el menor ideal, sin la ms mnima cohesin, sin
armamento y equipos adecuados![218].

Aunque los comentarios antipatriticos estaban en general mal vistos


en todas las clases, excepto en la parte organizada de la clase obrera, se
dirigan crticas constantes contra las polticas seguidas y las facultades de

los jefes militares espaoles[219]. Ms an, en las grandes ciudades hubo


manifestaciones de las clases econmicamente dbiles contra la
conscripcin, en el verano de 1896. Conspiradores republicanos fraguaban
un complot con los sargentos en varias guarniciones de la Pennsula para
organizar un motn antigubernamental; pero fue descubierto y se expuls del
ejrcito a ms de 20 sargentos[220].
El problema real en el interior del pas era cmo mantener la moral y
cmo dar a las tropas un ideal por el que luchar. Esta tarea exceda la
limitada imaginacin de polticos y generales. Con miles de oficiales
supernumerarios holgazaneando en los carteles de la Pennsula, era, sin
embargo, necesario ascender a los sargentos para cubrir los puestos de
oficiales de las tropas en Cuba. En 1897 se ofreci el nombramiento de
oficial de cadetes casi adolescentes de la Academia Militar, despus de slo
once meses de clases, a cambio de que fuesen a servir en las colonias. No
fue raro el caso de subtenientes de diecisis aos. Un esfuerzo militar de
este tipo no poda ser tomado en serio.
El Gobierno de Cnovas no dispona de ninguna solucin para el problema
de Cuba, excepto la de perseverar hasta conseguir una victoria militar, y ello
confiando en que los Estados Unidos no intervinieran. Un gesto timorato para
extender la autonoma poltica local en la isla no apacigu a nadie y, dadas
las condiciones de guerra, careca casi de sentido. Si hubiese hecho
concesiones reales, el primer ministro podra haber sido derribado por los
grupos chovinistas de las Cortes. De todas formas, la oposicin intent
derribarlo tambin[221].
En el invierno y primavera de 1897, la mayora de los peridicos liberales
de Espaa denunciaban vehementemente la represin de Weyler. El mejor y
ms ledo diario espaol, con una circulacin de ms de 100 000 ejemplares,
era el peridico liberal El Imparcial, publicado en Madrid por la familia
Gasset. Junto al influyente Heraldo de Madrid lanz una gran campaa
contra Weyler, haciendo hincapi en que las tropas espaolas no ejercan
an control efectivo sobre Cuba. De este modo parte de la prensa espaola
segua un camino paralelo al de la Junta cubana y al de la prensa amarilla
de los Estados Unidos, lo que conduca a los ultras espaoles a quejarse de
que los peridicos se estaban volviendo procubanos.
Mientras los liberales manifestaban cada vez ms mayor inquietud, los
elementos conservadores estaban tambin a la bsqueda de un nuevo lder.
Al regresar a Espaa, en mayo de 1897, el general cristiano Polavieja inici
una marcha triunfal desde Barcelona en la que participaron la mayora de los
grupos de oposicin. Los integristas, el sector ms extremista del catolicismo
espaol, que le cortejaba asiduamente, le entreg una espada en la que
estaba inscrito: Del partido catlico nacional al vengador del insulto a
Espaa en Filipinas general Polavieja, caballero y soldado cristiano.
Conquistaste porque confiaste ms en la cruz que en el filo de tu espalda [222].
El miembro ms activo polticamente de la jerarqua de la Iglesia espaola,
cardenal Cascajares, arzobispo de Valladolid y antiguo capitn del ejrcito,
estaba poniendo en prctica un plan para reformar al partido conservador
sustituyendo a Cnovas por Polavieja, quien gozaba adems del favor de la
reina regente.
Cnovas se haba opuesto ya en un principio al nombramiento de
Polavieja y decidi ahora que se guardase secreto el itinerario de su viaje de
vuelta. Las multitudes, sin embargo, continuaban aclamando al general. Al
llegar a Madrid, hizo una visita de cortesa a la reina regente. Ello condujo a

la llamada crisis del balcn, cuando Mara Cristina, junto al prncipe


Alfonso y una de las princesas, sali al balcn de Palacio, ante la aclamacin
de un tropel de gente, y salud con la mano a Polavieja. Cnovas se
enfureci y rpidamente consigui que la reina regente publicara una nota
desmintiendo los rumores de que haba perdido confianza en su primer
ministro[223]. El 21 de mayo Cnovas atac en las Cortes a sus crticos
haciendo observar que no eran soldados profesionales sino polticos y
periodistas los que criticaban las operaciones de Weyler [224]. Semanas ms
tarde el primer ministro obtuvo un voto de confianza y las Cortes
suspendieron sus sesiones durante el verano.
El ms importante hombre de Estado del rgimen espaol nunca tuvo que
enfrentarse de nuevo con el parlamento porque un anarquista italiano lo
mat de un tiro en un balneario cerca de San Sebastin en agosto de
1897[225]. El asesinato fue un grave golpe para el Gobierno. Ningn otro lder
tena la experiencia, la determinacin, o los apoyos necesarios para
continuar aplicando una poltica firme. Para salvar la poltica de Cnovas,
algunos conservadores intentaron reagruparse alrededor del desacreditado
Martnez Campos. Otros intentaron apoyar a Polavieja o al ms capaz de los
lderes civiles, el concienzudo Francisco Silvela. No pudo conseguirse un
acuerdo entre estos grupos debido a la gran divisin que exista entre ellos;
se form, pues, un gobierno provisional, que dur dos meses, presidido por
el exministro de la Guerra Azcrraga, descolorido y honrado general en quien
poda confiarse que no intentara nada radicalmente nuevo. De buen
carcter, maleable y sin grandes ambiciones personales, era tambin
favorito de la reina regente; pero su ineptitud poltica y su falta de
personalidad lo incapacit para mantener al Gobierno unido [226]. Ningn grupo
conservador era capaz de conseguir apoyos suficientes de los otros aunque
la situacin era grave un Gobierno compuesto por los liberales de Sagasta
hubiese significado el fin de la poltica de Cnovas y posiblemente hubiese
provocado una explosin de los ultras y tambin de los militares. Pero los
generales polticos ms importantes tales como Polavieja y Martnez Campos
no deseaban ver a los herederos de Cnovas dominar el Gobierno, e hicieron
conocer a la reina regente y a varios otros lderes que no haba que temer
una rebelin del ejrcito si se nombraba un gabinete formado por los
liberales de Sagasta[227].
Sagasta, el viejo pastor, se encarg del Gobierno una vez ms el 7 de
octubre de 1897. Su carrera se haba basado en la concesin y el
compromiso y era natural que su entorno al poder tuviera lugar en un
momento en que se hada necesario cambiar la poltica el ministerio anterior.
Cinco das ms tarde Weyler fue mandado llamar a Madrid. Esta orden sumi
a la faccin espaolista y a muchos oficiales del ejrcito en La Habana en
un estado de extrema irritacin. Aos ms tarde, Weyler subray que la
continuacin de su poltica habra dado la victoria a Espaa, pero al
considerar lo realizado en sus dos aos de mando esta afirmacin no queda
muy demostrada. Como el mismo Weyler admiti, no se haba conseguido
limpiar de insurrectos de occidente de Cuba y stos continuaban vagando
con casi entera libertad por el oriente de la isla [228]. La destitucin de Weyler
fue motivada no tanto por los problemas militares de Cuba o por las crticas
en Espaa como por la creciente preocupacin que suscitaba una posible
intervencin de los Estados Unidos si no se intentaba una poltica ms
conciliadora. Weyler fue reemplazado por Ramn Blanco, al que
anteriormente haban vilipendiado algunos patriotas espaoles por la

aparente debilidad con que trat la rebelin filipina. As como Weyler haba
sido elegido por ser un duro, Blanco fue elegido ahora por ser un
blando. Se suspendi una nueva ofensiva contra los rebeldes y fue
proclamada una amnista total para los presos polticos. Este cambio de
poltica fue tan ineficaz para persuadir a los insurrectos de que entregaran
sus armas como los crticos haban previsto.
En Espaa la opinin pblica comenzaba poco a poco a darse cuenta del
coste de la represin. A fines de noviembre la Compaa Transatlntica, que
se encargaba del transporte martimo a Cuba, public cifras sobre los
soldados y las armas enviados a Ultramar desde comienzos de 1895. Segn
esta fuente, 185 227 hombres haban sido enviados a Cuba; 28 774, a las
Filipinas, y 5848, a Puerto Rico. El ejrcito haba suministrado a estas tropas
casi 200 000 fusiles, 10 000 carabinas y 70 millones de cartuchos. A pesar
de lo relativamente inadecuado de este equipo, para la economa espaola
representaba un esfuerzo agotador. Slo la municin para fusiles se
calculaba que haba costado ms de 36 millones de pesetas [229]. El
corresponsal en Cuba de El Imparcial escribi el 30 de noviembre de 1897:
De los 200 000 hombres que han venido, nos quedan, segn la ltima revista de
noviembre, 114.961. De stos, hay 35 682 destacados y 26 249 enfermos, quedando,
pues, para combatir, 53 030, pero aun de esta cifra hay que descontar los que prestan
otra clase de servicios, y los que, sin entrar en el hospital, estn enfermos, que no son
pocos. La diferencia enorme que resulta entre los que vinieron y los que existen, son las
bajas de la campaa. Cuntos hombres ha costado a Espaa la guerra? Nadie lo sabe:
la diferencia de 200 000 a 114 961 no sabemos si son muertos, desaparecidos o
ignorados, porque entre ellos estn los que han regresado a la Pennsula, entre los
cuales, cuntos habrn llegado a sus casas? Cuntos habrn vencido a la anemia con
que los devolvi la Isla?

En otoo de 1897 se hicieron varias peticiones pblicas para que se


investigase la extendida corrupcin administrativa, pero no se presentaron
demandas para que se terminara la guerra, porque la opinin poltica no
admita que se discutiera el asunto de la prdida de Cuba. La mayora de los
reclutas de las clases sociales inferiores se resignaban estoicamente.
Durante 1897 slo el 4 por 100 de los jvenes conscriptos se evadi del
servicio militar.
Cuando Weyler volvi a Espaa se le puso por las nubes. Los grupos
chovinistas le aclamaban con entusiasmo y consigui el apoyo de las dos
alas extremas del aparato poltico. La incertidumbre en que se vea el nuevo
Gobierno, que pareca presagiar una crisis nacional o internacional, aument
las esperanzas de los republicanos. Dos generales con pasado republicano,
Agustn Luque y Pez Jaramillo, iniciaron una conspiracin para derribar a la
regente y confiaron en que Weyler estara dispuesto a capitalizar para s el
resentimiento existente entre los oficiales y entre los grupos chovinistas, lo
que le permitira ponerse al frente del pas. Sin embargo, Weyler era por
encima de todo un decidido partidario de la disciplina. Detestaba la
insubordinacin y us su considerable influencia para acabar con los planes
de pronunciamiento[230].
Los carlistas tambin sondearon al general. Don Carlos VII [231] haba
criticado pblicamente la destitucin de Weyler y el idelogo carlista ms
conocido de esos aos, Vzquez de Mella, afirm en un artculo en El Correo
Espaol[232] que los carlistas y el general Weyler estaban sustancialmente de
acuerdo. Esto era verdad con respecto a Cuba, pero no en relacin con
ningn otro asunto. Sin embargo, los carlistas aprovechaban el conflicto de
Cuba para reactivar sus conspiraciones latentes y, al acabar 1897, los cuatro

centros principales de la conjura Madrid, Catalua, Valencia y Aragn


estaban dirigidos por cuatro generales carlistas retirados. Celebraron
negociaciones con Weyler, quien cedi momentneamente y acept
entrevistarse con el mismo don Carlos, con tal que se mantuviese la
entrevista en absoluto secreto. Se plane que don Carlos embarcara en
Ostende en un yate perteneciente a un aristcrata ingls y navegara hasta
Mallorca, donde viva Weyler. El general debera salir a su encuentro y tener
una conversacin con l en la costa mallorquina. Segn el secretario
personal de don Carlos, este plan fracas porque Weyler insisti en que no
estuviese presente nadie ms que el secretario. La dominante esposa
francesa de don Carlos, Marie-Berthe de Rohan, insisti en acompaar a su
marido y esto hizo que el general cancelara la cita definitivamente[233].
Martnez Campos y Polavieja tenan razn cuando afirmaban que el
ejrcito no se rebelara contra el Gobierno de Sagasta. La nica
insubordinacin ocurri en La Habana, en donde la nueva ley gubernamental
de autonoma de Cuba entr en vigor el 1 de enero de 1898. Doce das ms
tarde un grupo de oficiales de la guarnicin de La Habana, seguidos de una
turba espaolista, irrumpi en las oficinas de tres peridicos partidarios de
la autonoma gritando: Muera Blanco, viva Weyler! Autonoma no![234].
La ms importante consecuencia de este incidente fue que proporcion
una excusa al cnsul de Estados Unidos en La Habana, general Fitzhugh Lee,
para pedir la proteccin de Washington para los intereses norteamericanos
en aquella capital. Esto condujo a la vista del buque de guerra Maine, cuya
misteriosa destruccin en el puerto de La Habana, el 15 de febrero de 1898,
proporcion el casus belli, de la guerra hispanonorteamericana. La presin
norteamericana haba ido en aumento desde haca casi dos aos y estaba,
naturalmente, motivada por una serie de diversos factores: intereses
financieros, ideales humanitarios, propaganda periodstica antiespaola y
grandes esperanzas en la expansin norteamericana en Ultramar. Despus
del hundimiento del Maine la presin norteamericana se elev hasta el punto
de ruptura; la guerra entre los dos pases slo podra haber sido evitada si
Espaa hubiese aceptado perder Cuba, bien concediendo su independencia,
o bien entregndola a la proteccin norteamericana. Esto no poda hacerlo
Espaa, y aunque su Gobierno lleg hasta anunciar una tregua unilateral el 9
de abril, los Estados Unidos declararon la guerra dos das ms tarde[235].
El 20 de abril el Gobierno de Madrid reclut otros 20 000 soldados para el
ejrcito y la anticuada flota espaola fue puesta en orden de batalla. Weyler
insisti en que se deba hacer frente a los intentos norteamericanos de
bloquear a Cuba con un ataque anfibio de 50 000 soldados espaoles en la
costa atlntica de los Estados Unidos temeraria sugerencia que exceda
totalmente la capacidad tecnolgica de Espaa. Los carlistas, al parecer,
pronunciaron las palabras ms violentas al respecto, pero casi todos los
grupos polticos tomaron parte en la retrica y versificada campaa de
patriotismo. Los peridicos inspiraban valor y confianza mientras que casi
todos los espaoles lanzaban desbordadas maldiciones contra los agresores
norteamericanos: Al pelear con los yanquis, / seores, tendr que ver / como
de dos ladrillazos / los haremos de correr. / Tiene muchos barcos, / nosotros,
razn. / Ellos, armamento; / nosotros, honor[236].
Las propias palabras de estos versos indicaban lo desesperanzado de la
lucha. Algunos espaoles ms perspicaces sugirieron que los oradores
pblicos y los editores dejasen de vilipendiar tan ferozmente a los

norteamericanos, ya que iba a ser pronto necesario hacer las paces con ellos
aceptando sus condiciones.
El valeroso frente creado por los oradores civiles se deterior en pocos
meses. La recaudacin de impuestos especiales de consumos pes
gravemente sobre las clases bajas y, a mediados de 1898, la falta de
transporte martimo y el desorden econmico haba provocado una seria
escasez de alimentos en algunas provincias. La noticia de la destruccin de
la flota espaola del Extremo Oriente en la baha de Manila a comienzos de
mayo provoc amplios desrdenes y protestas polticas. Doce personas
perecieron durante el ms violento de los motines en Linares y fue necesario
imponer la ley marcial en Madrid.
El 20 de junio una fuerza expedicionaria norteamericana desembarc casi
sin oposicin en el sudeste de Cuba. Blanco dispona en este momento en
Cuba de 100 000 soldados aproximadamente, pero muchos de ellos estaban
enfermos o carecan de equipo. En la ciudad de Santiago, cerca del lugar de
desembarco norteamericano, el general Linares mandaba a unos veinte mil
soldados, pero la mayora de ellos no estaban en disposicin de emprender
un duro combate. Linares consigui concentrar solamente 1700 de ellos en
la meseta de El Caney y en San Juan, en la direccin en que avanzaban los
norteamericanos. En Santiago, su artillera consista en unos veinte caones
de bronce anticuados fabricados en Espaa. La artillera de los
norteamericanos, aunque mucho mejor, ms moderna, y ms abundante, fue
utilizada bastante parcamente. A pesar de ello consigui aplastar las
imperfectas fortificaciones espaolas. La infantera espaola luch con
tenacidad en El Caney, infringiendo mayores prdidas a los no muy bien
organizados atacantes norteamericanos de las que sufrieron ellos mismos;
sin embargo, no pudieron resistir por mucho tiempo el peso del nmero y la
mayor potencia de fuego de sus enemigos [237]. A principios de julio la flota
espaola sali del puerto de Santiago hacia su destruccin, y no mucho ms
tarde la ciudad se rindi[238]. Mientras tanto, las tropas terrestres espaolas de
Manila, despus de una batalla campal, cesaron el combate. Las
negociaciones de paz comenzaron el 22 de julio en Pars y se estableci un
alto el fuego a partir del 12 de agosto. En el subsiguiente tratado, el
Gobierno espaol se vio obligado a ceder Cuba, Puerto Rico y todas las
posesiones espaolas del Pacfico.
El armamento, los mandos y la organizacin de las tropas espaolas
haban sido desastrosos. Tres aos de guerra haban empobrecido al
Gobierno y privaron al pas de los restos de su imperio histrico. Las prdidas
de vidas humanas fueron enormes. Aunque el informe final de bajas slo
daba 2159 muertos en combate, ms de 53 000 hombres haban muerto de
enfermedad al terminar la campaa de Cuba[239].

CAPTULO VI

LAS CONSECUENCIAS DE LA DERROTA


Los desastres militares de Espaa en Cuba y Filipinas constituyeron una
mayor humillacin que lo que la derrota en Abisinia haba sido para los
italianos dos aos antes. Lord Salisbury afirm que Espaa era un pueblo
moribundo; otros sugirieron que Espaa era el hombre enfermo de
occidente. Las causas fundamentales del desastre ineficacia,
irresponsabilidad y apata indicaban que una regeneracin nacional
repentina era poco de esperar. El problema fue claramente planteado por el
lder conservador Francisco Silvela en un artculo publicado el 16 de agosto
de 1898, poco despus de haber terminado la guerra, titulado Sin pulso y
que atrajo considerable atencin:
La guerra con los ingratos hijos de Cuba no movi una sola fibra del sentimiento
popular. Hablaban con elocuencia los oradores en la Cmara de sacrificar la ltima
peseta y derramar la postrer gota de sangre de los dems; obsequiaban los
Ayuntamientos a los soldados romanos; sonaba la marcha de Cdiz; aplauda la prensa,
y el pas, inerte, dejaba hacer. Era, decamos, que no interesaba su alma en una lucha
civil, una guerra contra la naturaleza y el clima, sin triunfos y sin derrotas.

Pero como sealaba Silvela, la guerra nacional con los Estados Unidos no
produjo cambio alguno en esta actitud:
slo se advierte una nube general de silenciosa tristeza que presta como un
fondo gris al cuadro, pero sin alterar vidas, ni costumbres, ni diversiones, ni sumisin al
que, sin saber por qu ni para qu, le toque ocupar el Gobierno.
Es que el materialismo nos ha invadido, se dice; es que el egosmo nos mata; que
han pasado las ideas del deber de la gloria, del honor nacional; que se han amortiguado
las pasiones guerreras, que nadie piensa ms que en su personal beneficio.
Profundo error; ese conjunto de pasiones buenas y malas constituyen el alma de los
pueblos, vivirn lo que viva el hombre, porque son expresiones de su naturaleza
esencial. Lo que hay es que cuando los pueblos se debilitan y mueren las pasiones, no
es que se transforman y se modifican sus instintos, o sus ideas, o sus afecciones y
maneras de sentir; es que se acaban por una causa ms grave an: por la extincin de
la vida.
As hemos visto que la propia pasividad que ha demostrado el pas ante la guerra
civil, ante la lucha con el extranjero, ante el vencimiento sin gloria, ante la incapacidad
que esteriliza los esfuerzos y desperdiciaba las ocasiones la ha acreditado para dejarse
arrebatar sus hijos y perder sus tesoros; y amputaciones tan crueles como el pago en
pesetas de las Cubas y del Exterior, se han sufrido sin una queja por las clases medias,
siempre las ms prontas y mejor habilitadas para la resistencia y el ruido.
En vano la prensa de gran circulacin, alentada por los xitos logrados en sucesos de
menor monta, se ha esforzado en mover la opinin, llamando a la puerta de las
pasiones populares, sin reparar en medios y con sobradas razones muchas veces en
cuanto se refiere a errores, deficiencias e imprevisiones de gobernantes; todo ha sido
intil y con visible simpata mira gran parte del pas la censura previa, no porque
entienda defiende el orden y la paz, sino porque le atena y suaviza el pasto espiritual
que a diario le sirven los peridicos y los pone ms en armona con su indiferencia y
flojedad de nervios
No hay que fingir arsenales y astilleros donde slo hay edificios y plantillas de
personal que nada guardan y nada construyen; no hay que suponer escuadras que no
maniobran ni disparan, ni citar como ejrcitos las meras agregaciones de mozos
sorteables, ni empearse con conservar ms de lo que podamos administrar sin
ficciones desastrosas, ni prodigar recompensas para que se deduzcan de ellas
herosmos, y hay que levantar a toda costa, y sin pararse en amarguras y sacrificios y
riesgos de parciales disgustos y rebeldas, el concepto moral de los gobiernos centrales,
porque si esa dignificacin no se logra, la descomposicin del cuerpo nacional es
segura[240].

Historias de corrupcin e incompetencia militar relatadas por los soldados


que volvan de Cuba causaron fuerte impresin en Espaa y unos cuantos
polticos levantaron la voz para denunciar a los militares como causantes del
deshonor nacional. El 7 de septiembre, el ms agresivo de estos crticos, el
conde de Almenas, declar en el Senado:
Yo, como representante de la nacin, dirijo un saludo a estas vctimas de la guerra,
a esos soldados que regresan a la patria, maltrechos por la enfermedad y por las balas,
vencidos y humillados; pero sin hacer extensivo este saludo a sus jefes, que no han
sabido o no han podido conducirles a la victoria, y ya que no a la victoria, a caer con
honra y prestigio[241].

Algunos de los generales que ocupaban puestos en el Senado


Chinchilla, Dabn, Primo de Rivera se levantaron para dar una curiosa
respuesta. Pidieron que los crticos demostrasen esas acusaciones o, en caso
contrario, que fuesen procesados. Weyler, que acusaba de la derrota a la
debilidad de los polticos, presion para que se llevase a cabo una
investigacin sobre las responsabilidades de los militares, aadiendo que si
los derechos y el honor del ejrcito no eran totalmente protegidos los
generales se tomaran la justicia por su mano[242].
En enero de 1899, despus que el tratado final haba sido firmado, el
conde de Almenas volvi al ataque: Pruebas, cargos! No encontris,
seores senadores, extremadamente risibles, por no decir otra cosa, esas
palabras? Pruebas! Quin pide ms pruebas que el cadver sangriento de
la patria? Y ms tarde pregunt: Por qu no se fusil a estos generales
fracasados?[243]. En el debate del Senado, el 27 de enero, Martnez Campos
confes: Yo fui a vencer y no venc. Soy, pues, un general fracasado. Mi
amor propio me dice que me podr justificar ante la Comisin
parlamentaria[244]. Sin embargo, nunca hubo tal comisin. La mayora de los
lderes polticos no apoyaban a Almenas; se daban cuenta de que los fallos
del rgimen espaol eran mucho ms profundos que la responsabilidad de
los militares. Generales polticos como Martnez Campos haban sido sus
asociados, no sus agentes. Francisco Silvela, que sucedi a Cnovas al frente
del Partido Conservador, neg que el partido fuera responsable de las
acusaciones ms extremistas hechas contra l.
El nico comandante militar conocido que pareci escapar al oprobio
general fue Polavieja, quien haba sido sustituido por razones polticas,
aunque su actuacin estaba consiguiendo sensibles resultados. Con el apoyo
expreso de la ultraderecha clerical y bien visto por la familia real, el general
cristiano aprovech la oportunidad para capitalizar en su favor el creciente
descontento poltico. Lanz un manifiesto en Barcelona el 1 de septiembre
de 1898 y pidi en l que se llevaran a cabo una serie de reformas: servicio
militar universal sin excepciones especiales, reduccin de los impuestos de
consumos en favor de los pobres, impuesto especial sobre la renta no
ganada del capital y concesiones administrativas a los regionalistas
catalanes[245]. Aunque la entrada de Polavieja en la poltica le gan la
enemistad de otros rivales entre las altas jerarquas del ejrcito, los
dirigentes conservadores consideraron prudente tratar con l. Cuando un
nuevo Gobierno de Silvela reemplaz a Sagasta en 1899, Polavieja entr en
el gabinete como ministro de la Guerra.
La ola de amenazas y acusaciones levantada por la derrota no
desapareci todava. El 27 de marzo de 1899 el diario madrileo El Nacional
comenz a publicar un informe sobre la incompetencia y corrupcin en los
antiguos mandos en Filipinas, en forma de una serie de artculos escritos por

un antiguo capitn de voluntarios[246]. A comienzos de abril, varios tribunales


de honor funcionaron en el ejrcito para tratar de estas y otras
acusaciones[247]. El 12 y el 13 de mayo hubo sangrientos choques entre
estudiantes de la Universidad de Valladolid y cadetes de la Academia de
Caballera.
El conde de Almenas reanud sus denuncias en el Senado el 16 de junio.
Despus de otro ataque, el general Blanco se lament pblicamente por no
haberse rebelado contra el Gobierno cuando estaba al mando de Cuba, y
Weyler habl con toda claridad:
A diferencia de lo que piensa el general Blanco, yo no lamento no
haberme revelado en Cuba aunque estuve en situaciones mucho peores que
las suyas Hoy es mucho ms difcil que en pocas pasadas hacer que los
soldados hagan causa comn con las clases bajas.
Algunos que tienen este objeto [la rebelin] han establecido contacto
conmigo aunque yo intento no hacer nada ms que asumir las
responsabilidades de la patria. No hay que olvidar, sin embargo, que no est
muy lejano el da en que la patria fue regenerada por una rebelin militar,
que si no hubiese habido generales como ODonnell, el duque de la Torre
[Serrano], Prim y aun Martnez Campos, quienes pusieron su valor y sus
personas al servicio de la patria, las consecuencias hubiesen sido graves.
Pido al Gobierno que tenga esto presente para que se eviten as mayores
males[248].
Eduardo Dato, ministro de Gobernacin, replic secamente que Weyler,
que no supo conquistar Cuba, careca de autoridad para amenazarle. Dato
afirm que el ejrcito no era instrumento de nadie y que la era de los
pronunciamientos haba pasado[249].
Una comisin especial fue incluso enviada desde palacio para escuchar
las quejas de los generales. En el otoo de 1899 el furor creado por las
acusaciones disminua y estaba cada vez ms claro que los derechos,
privilegios y estatutos del ejrcito no seran transformados ya que ello
rompera el existente equilibrio institucional. Resultado de ello fue que no se
hizo investigacin alguna sobre los dirigentes del ejrcito, salvo la llevada a
cabo por el mismo ejrcito. Cuando los tribunales militares de honor dieron
su veredicto en agosto de 1899, dos generales y un almirante fueron
retirados prematuramente, y eso fue todo. La suerte de Cervera,
excomandante de la flota del Atlntico, permaneca dudosa, pero ms
adelante fue oficialmente eximido de toda acusacin por el margen de un
voto. Aunque el conde de Almenas prosigui su campaa antimilitar durante
el siguiente ao, pocos lderes polticos le prestaron atencin.
Durante toda la dcada siguiente, el tema fundamental de la poltica
interior del Gobierno fue la restriccin financiera y la reduccin de la deuda
nacional. Todo lo que el ministerio conservador de 1899 peda al ejrcito es
que gastara menos[250].
Como siempre, esto era mucho ms fcil de decir que de lograr porque el
nmero de oficiales haba aumentado durante la guerra de Cuba. El
escalafn de 1 de septiembre de 1898 contaba con 499 generales, 578
coroneles y aproximadamente 23 000 oficiales de rango inferior. Una alta
proporcin de ellos eran reservistas antiguos suboficiales ascendidos a
oficiales en recompensa de su servicio en Cuba y Filipinas. Pareca que
incluso una demoledora derrota militar no poda poner fin a los ascensos y
condecoraciones. El general Correa, ministro de la Guerra en el gabinete de
Sagasta, haba anotado a principios de 1899 que haba 8000 oficiales sin

puesto determinado despus de que las fuerzas de las colonias perdidas


fueron disueltas y repatriadas:
El nmero tan considerable de generales con que ahora nos encontramos se debe
a la prodigalidad con que se han concedido recompensas en la campaa. Ha sido un
verdadero derroche, y yo no s si el mal puede tener algn remedio [251].

Los lderes polticos estaban decididos a reducir radicalmente los gastos


de una manera u otra. El 15 de julio de 1899 los diputados liberales votaron
a favor de una ley de las Cortes para reducir el ejrcito a 60 000 hombres
una disminucin del 75 por 100 del mximo de fuerzas en tiempo de
guerra[252]. Esta medida no se pudo aplicar, pero el ministro conservador de
Hacienda, Villaverde, exiga casi lo mismo. l quera no slo eliminar el
presupuesto militar extraordinario, sino que insista adems en reducir el
presupuesto ordinario al menos en 40 millones de pesetas, o sea, ms de 20
por 100. La ejecucin de esta reduccin era responsabilidad del nuevo
ministro de la Guerra, Polavieja. Dndose cuenta de que no poda cortar ms
de ocho millones de pesetas del presupuesto militar sin provocar una fuerte
resistencia entre los jefes del ejrcito, renunci a su puesto el 28 de
septiembre. Polavieja fue reemplazado por Azcrraga, el mueco de los
generales monrquicos, en quien se poda confiar que hara exactamente lo
que se le dijera. El Gobierno propuso tambin reducir el presupuesto de la
Marina. En el debate de las Cortes del 6 de diciembre de 1899 se anot que
los gastos navales de Espaa seguan siendo casi tan grandes como los de
Italia, aunque la flota italiana era ahora varias veces mayor. Las rencillas
entre las distintas armas tendan a fortalecer la posicin del Gobierno. La
Correspondencia Militar critic la ineficacia del apoyo naval durante la guerra
y sarcsticamente se refiri al hecho de que, aunque la Marina slo contaba
ahora con dos grandes buques de guerra, continuaba an pagando los
sueldos de 142 almirantes.
Finalmente, se votaron casi todas las peticiones de Villaverde. Se llev a
cabo la reduccin, no bajando los sueldos o reduciendo el nmero de
oficiales, sino disminuyendo los gastos en equipo e instruccin y limitando el
nmero de reclutas casi tanto como proponan los liberales. Segn el
presupuesto militar de 1900, 80 millones de pesetas de un total de 138
millones se destinaron a sueldos de oficiales; 45 millones se dedicaron a los
soldados y al mantenimiento, y slo 13 millones fueron gastados en
armamento.
La estructura del ejrcito espaol alcanz as un nuevo grado de absurdo.
Despus de haberse realizado los ltimos ascensos por mritos de guerra,
en 1900, el nmero de oficiales se cifraba en 24.705. Como el presupuesto
no prevea ms que 80 000 soldados, la proporcin de soldados por oficial
era inferior de cuatro a uno[253]. No quedaba apenas dinero para ejercicios o
maniobras. En algunas guarniciones, la mitad de los oficiales no tena
nombramiento alguno y muchos otros carecan de deberes precisos en sus
nombramientos tericos. A consecuencia de ello, muchos oficiales preferan
permanecer sin puesto concreto alguno de modo que podan adems
encontrar otro trabajo a tiempo pleno.
Aunque la proporcin del presupuesto dedicado a los sueldos de oficiales
disminuy ms adelante, continu siendo mucho ms alta que en otros
ejrcitos europeos. Italia gastaba slo un sexto y Francia menos de un
sptimo del total de sus presupuestos militares en sueldos de los oficiales,
mientras que la proporcin era an menos en Alemania [254]. Aunque los 471
generales espaoles eran, por su edad, el grupo de generales ms antiguos

de cualquier ejrcito europeo, no se hicieron esfuerzos especialmente


enrgicos para alentar un retiro anticipado[255]. Adems, a pesar de que el
cuerpo de oficiales se adjudicaba la parte del len del presupuesto,
individualmente cada oficial consideraba que su situacin econmica
empeoraba. Los precios aumentaron continuamente a comienzos del siglo
XX, pero nadie se atreva a plantearse una subida de los sueldos sin reducir la
enorme cantidad de oficiales sobrantes[256].
Hubo alguna discusin ocasional sobre una reforma del ejrcito, pero muy
poca accin[257]. Una drstica disminucin del ejrcito hubiera exigido
lgicamente una completa reorganizacin de la total estructura de las
unidades, pero aunque el antiguo sistema de organizacin en cuerpos
diferentes haba sido disuelto por Real Decreto durante la guerra, pocos
esfuerzos se hicieron para fusionar y reorganizar las unidades
independientes[258]. La mayora de los regimientos formados en los aos 1896
a 1898 continuaba existiendo, aunque la mayor parte tuviera menos de 400
hombres. Otro intento de organizacin fue hecho tardamente en 1904,
cuando se reorganiz la estructura del ejrcito en siete distritos territoriales,
cada uno de los cuales contaba con dos divisiones de Infantera. Unidades
heterogneas fueron entonces coordinadas en forma de divisiones regulares,
y la transicin desde la estructura regimental a la estructura divisional, que
haba comenzado a principios del siglo XIX, fue terminada por fin. Haba
costado casi cien aos.
No ms de un cuarto de los reclutas pudieron ser alistados en 1900, y
algunos de ellos tuvieron que ser licenciados slo pocos meses despus
debido a la falta de dinero para su mantenimiento. Se ha afirmado que en los
siguientes diez aos hubo momentos, antes de la llegada de los nuevos
reclutas, en que el nmero de hombres en servicio no era mayor de
30 000[259]. Esto hubiera hecho que la proporcin oficial-soldado fuera casi de
uno a uno. En ningn momento, durante la dcada posterior a la guerra
(1899-1908), pudo el ejrcito alistar ms de la mitad de los reclutas
disponibles, o sea unos cuarenta mil al ao. Al parecer, normalmente, el
soldado no permaneca en filas ms de dos aos, de tal modo que en ningn
momento haba disponibles ms de 50 000 soldados veteranos. Durante
1906 el presupuesto previ el mantenimiento y entrenamiento de 80 000 a
83 000 hombres[260]. Esta cifra aument rpidamente hacia 1906-1907, y
luego disminuy a 80 000 bajo el ministerio conservador de 1907-1908.
Durante todos estos aos, la reserva exista como organizacin slo en el
papel.
El nmero de jvenes espaoles aptos que emigraban para escapar del
servicio militar aument aparentemente despus de 1900. No haban
mejorado las condiciones de vida en el ejrcito: la comida era an
notoriamente miserable y los cuarteles estaban frecuentemente poblados de
parsitos. Debido a la falta de alimentacin conveniente y de cuidados
mdicos, muchos de los soldados se hallaban en malas condiciones fsicas [261].
De vez en cuando haba debates parlamentarios sobre el problema del
anticuado sistema de intendencia, pero cualquier mejora real hubiese
costado dinero, y, por lo tanto, nada se hizo[262].
El ruinoso estado del ejrcito en la primera dcada del siglo XX no dio
lugar, sin embargo, a su desaparicin de la vida nacional, sino que, despus
de 1900, su papel en los asuntos civiles comenz a aumentar. Las razones
principales de ellos fueron las crecientes tensiones sociales y econmicas
entre las clases y la rebelin del noreste progresista contra el estancamiento

poltico de la Espaa del centro y del sur. Como Espaa se haba replegado
sobre s misma y no consegua reorganizarse o revitalizarse
fundamentalmente, los conflictos interiores aumentaron su intensidad. Como
las ciudades y las provincias carecan de fuerzas de polica adecuadas, el
ejrcito continuaba siendo la garanta del orden pblico. Se llamaba
peridicamente a las tropas para reprimir disturbios, y casi todos los aos se
implantaba la ley marcial en parte de Catalua, Vizcaya, Levante o
Andaluca.
Con toda su ridcula ineptitud, el ejrcito continuaba ocupando su puesto
de principal institucin secular del pas. Sus oficiales eran hipersensibles a
los escarnios que a menudo caan sobre ellos, tenan su propia idea sobre su
importancia para la patria y no podan evitar reaccionar a su manera ante las
dificultades cvicas de Espaa. Casi todos los oficiales se oponan
violentamente al nacionalismo cataln y vasco, considerndolos como un
intento de destruir la unidad nacional por la que ellos y sus predecesores
haban derramado su sangre. Los generales de alta jerarqua tendan cada
vez ms a hacer causa comn con los elementos opulentos de la sociedad
espaola. Emolumentos especiales estaban normalmente al alcance de los
generales influyentes, aunque estaban siendo eliminadas algunas de las
fuentes ms corrientes de no muy limpios ingresos. Adems, durante la
generacin pasada hubo una tendencia de los militares de alta graduacin a
emparentar con las familias aristocrticas o de los clanes de la rica alta
burguesa. Estos factores hacan que los altos jefes fuesen ms recelosos
ante las amenazas contra el orden econmico y social, especialmente en
forma de movimientos de la clase obrera y de los grupos anarquistas. La
jerarqua militar tema que estos movimientos minasen las alianzas
establecidas por los militares con las clases sociales altas.
Aunque pudiera parecer que el ejrcito se estaba convirtiendo en el brazo
armado de la reaccin, la apariencia no corresponda a la realidad; la
mayora de los oficiales no compartan las actitudes de la jerarqua militar,
aunque se oponan a la rebelin. El oficial tpico proceda de la clase media,
pero una amplia minora haba ascendido desde soldado y le era difcil
identificarse con los ricos en la lucha de clases. Los militares se oponan en
masa al regionalismo y a la revolucin proletaria, no en nombre de la
burguesa espaola o de los lderes polticos entonces en el poder, sino
porque pensaban que tales fuerzas rompan el orden nacional. Muchos
oficiales se sentan ofendidos al ser empleados peridicamente por los
polticos como instrumentos para apuntalar es statu quo. Convencidos de la
importancia de su papel y de la pureza de su patriotismo, fomentaban entre
ellos un ambiente de desprecio respecto a los polticos y consideraban las
actitudes y mtodos polticos ms corrientes como cobardes y parasitarios.
La Correspondencia Militar expres un sentimiento muy comn entre los
militares cuando afirm en su editorial del 29 de abril de 1904: La poltica,
como el carbn, no puede cogerse sin mancharse; la poltica es el veneno
ms activo, el explosivo ms terrible. Los anarquistas, sin duda, eran
considerados como enemigos porque subvertan el orden nacional y la
disciplina, pero los polticos burgueses eran acusados de explotar en su favor
la confusin creada por la rebelin social. Los oficiales sentan a veces que
los polticos los consideraban simplemente como otro grupo minoritario ms
al que haba que embaucar. Las crticas y la supuesta explotacin del ejrcito
alent la tendencia al desarrollo de un espritu institucional ms slido entre
los oficiales de baja y mediana graduaciones. Una minora significativa

comenz a marchar a tientas hacia una filosofa corporativa, que insistira


ms en el papel del ejrcito como espina dorsal de la nacin, al mismo
tiempo que denigrara a los polticos civiles y al sistema de gobierno
entonces establecido.
El naciente credo del militarismo espaol tena poco en comn con la
belicosa agresividad que estaba infestando una gran parte de Europa en
aquel tiempo. No se diriga hacia la guerra o la accin en el exterior, sino
ms bien a realzar la posicin del ejrcito en el interior de la estructura
nacional. No haba dirigentes oficiales de esta tendencia ni grupo organizado
que la defendiera; ms bien se alimentaba de miles de conversaciones en las
mesas de los oficiales, de un creciente nmero de artculos en los peridicos
militares que expresaban la inquietud general, especialmente en lo que
respecta a la enfermedad poltica fundamental del pas.
Aunque no se puede negar que otros sectores de la vida nacional
consideraban al ejrcito como desacreditado y en estado de decadencia,
ciertos portavoces del ejrcito replicaban a estas crticas solamente con el
contraataque[263]. Algunos de ellos, en todo caso, hablaban y escriban sobre
una especfica misin cvica del ejrcito y sostenan que, en vista del fracaso
de los grupos polticos establecidos, el ejrcito deba esforzarse para
conseguir el progreso de la patria y las garantas para el desarrollo de ese
progreso, destruyendo cualquier oposicin, cualquier intervencin extranjera
u obstculo que pueda presentarse. Esta poltica deba ser profundamente
social y, por tanto [], profundamente revolucionaria [264]. En oposicin a las
exigencias revolucionarias de la izquierda, un puado de publicistas militares
insista en que el ejrcito era la institucin propia para albergar al pueblo y
proporcionar instrucciones y disciplina social a las masas. De vez en cuando
se hacan sugerencias para establecer un sistema de escuelas militares e
incluso granjas del ejrcito para ensear las tcnicas agrcolas a los
reclutas campesinos[265].
Los oficiales militares eran partidarios normalmente de la eliminacin de
los demagogos revolucionarios, pero consideraban que el ejrcito no deba
dejarse utilizar como mero instrumento en la lucha de clases. Un interesante
volumen publicado por un capitn de Estado Mayor en 1907 proclamaba:
El ejrcito, tal y como est constituido, es la consagracin del rgimen moderno, y
lo ser ms en absoluto cuando se reforme la ley de reclutamiento en el sentido que lo
exigen las corrientes democrticas.
El ejrcito de hoy no puede representar el capital, y en cambio tiene sus races en el
proletariado; no representa al patrono, pero tiene relacin con el obrero; su intervencin
en las huelgas, como en otra cualquiera manifestacin del problema social, tiene que
inclinarse del lado del dbil, del oprimido, del necesitado, de s mismo, del obrero [266].

El autor llegaba hasta afirmar que slo el ejrcito poda proporcionar a las
masas la educacin cvica y la disciplina necesarias para unificar y revitalizar
al pas. Estas declaraciones iban ms all de los objetivos conscientes de la
mayora de los oficiales de la poca, pero eran ndices de una mstica
especial de los militares que se estaba formando en una minora
significativa.
Los problemas militares estuvieron, de una u otra manera, asociados
directamente con la mayora de las crisis ministeriales de la dcada de 1899
a 1909. Los problemas entre civiles y militares se agravaron en mayo de
1902 cuando Alfonso XIII ascendi al trono con diecisis aos. Haba sido
educado por sacerdotes y oficiales del ejrcito y cuando nio haba formado
batallones y compaas con los hijos de los Grandes y de los generales de

alta graduacin[267]. Aunque sera una exageracin decir que el joven Alfonso
se identificaba con el ejrcito, se senta ciertamente ms cerca de los
militares que de cualquier otro grupo del pas, exceptuando la alta
aristocracia. El da de su coronacin, la proclama general de Alfonso XIII al
pueblo de Espaa iba acompaada de una proclama especial dirigida a los
soldados y marinos, en uno de cuyos puntos deca:
Dichoso el soberano que ve en vosotros el apoyo ms firme del orden social, el
cimiento ms seguro de la paz pblica, el defensor ms resuelto de las instituciones, la
base ms slida del bienestar y la felicidad de la patria.
En cuanto a m, cerca de vosotros he de vivir, como vivi el gran Alfonso XII; por
vuestro bien he de desvelarme, siguiendo el ejemplo de mi noble madre; con vosotros
me hallaris en los momentos de peligro, y de m hablar la Historia cuando de vosotros
haya de ocuparse[268].

Aunque muy joven, Alfonso XIII era inteligente y tena un espritu gil,
aunque lamentablemente superficial. No est claro, sin embargo, que fuera
personalmente autor de su proclama. Aunque los ministros del Gobierno no
la hubieran preparado o sugerido, al menos no lo desalentaron. Esto indica
que un llamamiento especial a los militares no era considerado desplazado
por el gabinete tericamente liberal, a cuya cabeza se encontraba Sagasta y
del que formaban parte figuras como Romanones, Canalejas y Moreno.
Don Alfonso quera gobernar al mismo tiempo que reinar, y mostr una
gran obstinacin en su primer Consejo de Ministros, zahiriendo a su ministro
de la Guerra, Weyler, por haber clausurado varias escuelas militares [269]. Tras
la muerte poltica de Martnez Campos y de Polavieja, Weyler era quizs el
general ms influyente del ejrcito y se manifestaba poco inclinado a
someterse al antojo de un joven de diecisis aos. Don Alfonso atrajo la
atencin del Ministerio sobre el artculo de la Constitucin de 1876 que
estableca que era prerrogativa real el nombramiento de todos los cargos,
incluyendo los de la jerarqua militar. Se record entonces al nio rey que
otro prrafo sealaba que todos y cada uno de los nombramientos deban
estar refrendados al mismo tiempo por un ministro del gabinete. Una ley
posterior haba establecido claramente en 1889 que el rey slo poda tomar
el mando directo del ejrcito con la aprobacin del gabinete. En el problema
original, sin embargo, don Alfonso consigui lo que quera. El dbil y
envejecido Sagasta se coloc contra Weyler y en el comienzo mismo del
nuevo reinado qued claro que el rey intentaba seguir una poltica personal
con el ejrcito[270].
Sin embargo, don Alfonso no fue en ningn momento de su vida un
soldado autntico o un militarista, sino algo parecido a un play-boy. El
joven rey, muy aficionado a los deportes, consideraba a la vida en general
como un juego. Para l, el ejrcito significaba uniformes, desfiles, maniobras,
montar a caballo, banquetes y tirar al blanco, pero no ciertamente una
sangra o un gasto insoportable; la vida militar era para l una especie de
deporte que llevaba aparejado el poder personal.
Aunque ansioso de poder, don Alfonso careca de la constancia, seriedad
y determinacin necesarias para trastornar el orden constitucional
establecido. Se limitaba a subvertirlo usurpando o frustrando algunos
aspectos del mecanismo constitucional, especialmente en lo que concerna a
nombramientos militares y de ministros. En los aos siguientes, Alfonso XIII
cultiv la costumbre de escribir y conversar directamente con sus militares
favoritos antes que comunicar con ellos a travs del ministro de la Guerra
como estableca la Constitucin. Pocos de los ministros del rey tuvieron el

valor de oponerse a estas injerencias personales. Al aumentar su edad, don


Alfonso organiz audiencias militares especiales a las que slo invitaba a
oficiales del ejrcito y de la Marina. Inspeccionaba cuarteles con mayor
frecuencia, daba discursos en banquetes militares y asista a las raras
maniobras militares.
Aunque el rey tena un atractivo especial para algunos generales, su
conducta desairaba a otros. Suscitaba muchos rumores cuando bloqueaba
cada nuevo nombramiento de Weyler[271]. El ministro de la Guerra dimiti a
finales de 1902 y el Gobierno entero fue derribado en diciembre despus de
un combate parlamentario sobre una nueva ley de expansin naval. El
gobierno conservador que le sucedi cay en la primavera de 1903, despus
de una dura discusin sobre el mismo asunto. Al ao siguiente, el ministerio
conservador de Antonio Maura dimiti despus de una discusin con el rey
alrededor del nombramiento de un nuevo jefe del Estado Mayor. El ministro
de la Guerra haba decidido que el candidato ms calificado era un tal
general Loo; Alfonso XIII pidi que se nombrase a Polavieja, a quien al
parecer tena en gran estima desde los acontecimientos de 1898. Maura y
sus colegas se sintieron obligados a apoyar a su ministro de la Guerra y el
gabinete entero dimiti[272]. Inmediatamente despus de ser clausuradas las
Cortes el joven rey nombr a Polavieja ministro de la Guerra. Corran tantas
habladuras sobre las maquinaciones de Alfonso XIII y de sus favoritos
militares, que el 23 de mayo de 1904 La Correspondencia Militar se sinti
obligada a hacer el siguiente comentario:
Se dice que hay entre la Corona y el ejrcito inteligencias para que por medio de un
golpe de Estado quede efectivo y prctico el gobierno personal del rey No, no hay
nada de eso; ni el rey ni el ejrcito ha cado en la abyeccin ni perdieron el sentido. Para
arrancar la costra del cieno que lo envuelve todo, no es desinfectante el absolutismo;
precisamente en la impunidad de los gobiernos est el origen de nuestros males, y
como la responsabilidad es una palabra hueca, aun siendo oficial, cmo habr quien
piense en hacer legal el despotismo irresponsable de los que en las argucias de la
poltica encuentran un escudo para infringir la Constitucin, atropellar la moralidad y
burlar las leyes?

Durante los primeros aos del reinado de don Alfonso, la irritabilidad de


los militares estaba provocada especialmente por los nacionalistas vascos y
catalanes. Los regionalistas ms sobresalientes aguijoneaban activamente al
ejrcito ridiculizndolo como instrumento de la opresin centralista, como
parsito glotn y como influencia retrgrada. La reaccin a estas crticas era
ms violenta incluso que la reaccin ante los grupos de la clase trabajadora,
porque de alguna manera sentan los militares que los obreros ponan en
entredicho la estructura econmica que no era un problema del ejrcito,
mientras que los regionalistas ponan en peligro la integridad de la misma
patria. Como los militares estaban profesionalmente inactivos y carecan de
material o facilidades para perfeccionarse, se vean obligados a sustituir las
realizaciones por el orgullo. Cuando se hera su vanidad respondan a veces
violentamente. Durante un desfile patritico en Bilbao, a principios de siglo,
un grupo de oficiales abandon el desfile para asaltar el centro de los
nacionalistas vascos y destrozar la bandera vasca [273]. En Barcelona, los
sentimientos anticatalanes de los militares eran inflamados an ms por los
radicales republicanos los principales enemigos de los catalanistas. Los
radicales cultivaban cuidadosamente sus contactos polticos con el ejrcito,
confiando en que los apoyara en algn futuro pronunciamiento republicano.
El 23 de noviembre de 1905 el semanario catalanista Cu-Cut public una
caricatura que mostraba algunos oficiales de la guarnicin local con aire de

sorpresa ante una conmemoracin catalana de una victoria electoral, y


admitiendo luego tristemente que en Espaa slo los civiles tenan triunfos
de que alardear. Durante varios meses, la agitacin de los oficiales de la
guarnicin de Barcelona (a la que los ciudadanos catalanes apodaban
ejrcito de ocupacin) aument y durante varias semanas La
Correspondencia Militar y El Ejrcito Espaol hicieron campaa en Madrid
para que se iniciase una accin decidida contra el nacionalismo cataln.
Finalmente, el 25 de noviembre, un grupo de 200 oficiales invadi las
oficinas del Cu-Cut y del peridico catalanista ms importante, La Veu de
Catalunya, destruyendo el mobiliario y destrozando algunas de las prensas e
hirieron a varios empleados con sus sables[274].
Este acto fue enormemente popular ente los oficiales espaoles que
inundaron a la guarnicin de Barcelona con sus mensajes de apoyo [275].
Incluso los comandantes de la guarnicin, que haban hecho algunos
esfuerzos para mantener la disciplina, empezaron a apoyar las demandas de
represin contra los catalanistas. El capitn general de Barcelona fue a
Madrid para conversar con sus superiores. Los dirigentes del ejrcito en la
capital le dieron una despedida tan vehemente, que se temi que a su vuelta
a Barcelona provocara un golpe para expulsar a los catalanistas del gobierno
provincial[276]. Los militares hicieron demandas exaltadas para que el Gobierno
tomase medidas drsticas para amordazar a los peridicos catalanes y de
izquierdas que atacasen al ejrcito o a la unidad hispana. Varios grupos de
oficiales pidieron que se declarasen indignos de vestir uniforme todos los
militares que en las Cortes o el Senado no apoyasen esta poltica, pidieron se
prohibiera la entrada en las Cortes en el futuro, a los diputados regionalistas,
y que no se autorizase a los miembros del gabinete a ejercer sus funciones
hasta que no se hubieran resuelto estos asuntos. En resumen, pedan la
revisin parcial o la suspensin de la Constitucin.
El general Weyler haba vuelto a ocupar el puesto de ministro de la Guerra
y los miembros del gabinete insistieron ahora en que tomase enrgicas
medidas para restaurar la disciplina. Ms an, queran que reemplazara a los
capitanes generales de Madrid, Barcelona y Sevilla, que se haban
distinguido por su apoyo a la intervencin militar. Weyler se encontr as en
una situacin incmoda; se haba mantenido ms apartado de la poltica que
cualquier otro general espaol tan eminente como l durante el siglo
pasado; sin embargo, comparta el odio comn de los militares contra los
regionalistas y revolucionarios. Por ello, no intervino en el asunto y se neg a
castigar a los responsables[277]. Una comisin de capitanes, comandantes y
coroneles de la guarnicin de Madrid anunci, en una rpida visita a las
oficinas de Weyler, que no estaba satisfecha con su neutralidad y le
exigieron que apoyase abiertamente la posicin del ejrcito [278]. El recelo de
los lderes del Gobierno fue en aumento el 27 y 28 de noviembre. El
presidente de las Cortes pregunt al jefe del destacamento de la Guardia
Civil que protega a las Cmaras si sus hombres defenderan a la Asamblea
en el caso que fuerzas del ejrcito intentaran intervenir contra ella. La
respuesta fue negativa[279].
La crisis se resolvi finalmente gracias a la influencia personal del rey, en
quien los militares tenan confianza y esperaban que los apoyara. El 29 de
noviembre, La Correspondencia Militar inform:
A las tres de la tarde se comunic a los cuarteles, por conducto de individuos de la
comisin, presentes en el Centro del Ejrcito y la Armada, que S. M. el rey haba
convocado a sus ministros a fin de celebrar un Consejo, con objeto de manifestarles que

haba esperado cuarenta y ocho horas creyendo que el Gobierno y el Parlamento


defenderan la causa del ejrcito y de la patria, y que en vista de que no lo haban
hecho, que est decidido a obligarlo a hacer, en virtud de las atribuciones que lo
confiere la Constitucin.

Don Alfonso escribi privadamente a Antonio Maura ese mismo da


dicindole que los oficiales acusaban a los polticos civiles de haber llevado a
Espaa a su presente situacin de pequeez, anarqua y desprestigio en el
concierto de los pueblos[280]. El rey pareca compartir esta opinin y al
Gobierno no le qued otra salida que dimitir. El 30 de noviembre La
Correspondencia Militar anunci que una estrecha unin entre el rey y el
ejrcito salvara a la patria.
El nuevo ministerio tena a su frente al lder de una de las facciones del
antiguo partido liberal, Montero Ros. Su misin fue satisfacer a los militares.
El nuevo ministro de la Guerra fue Agustn Luque, quien siendo capitn
general de Andaluca haba apoyado con vehemencia la actitud del ejrcito.
Luque tena antecedentes polticos republicanos y haba sido la figura central
de la vaga maquinacin para derrocar a la reina regente en 1898 y 1899. Sin
embargo, Luque era en primer lugar un general poltico y slo en segundo
trmino republicano. La amenaza de separatismo regional y de clase, junto
con el estmulo dado a algunos dirigentes militares por el nuevo rey,
impulsaba a Luque y a algunos otros militares seudorrepublicanos a apoyar
este nuevo tipo de monarquismo militarista [281]. sta era exactamente la
reaccin que el joven Alfonso XIII esperaba de los generales en activo.
El nuevo ministerio prepar rpidamente una Ley de Jurisdicciones que
permitiera al ejrcito intervenir para castigar la traicin. Sin embargo,
hubiera sido demasiado humillante, por no decir cobarde, para las Cortes y
el gobierno de polticos civiles subvertir abiertamente la Constitucin
permitiendo que los tribunales militares se encargaran de todos los delitos
contra la patria y el ejrcito. Por ello se puso en prctica un plan tendente a
lograr que la ley propuesta simplificara simplemente el procedimiento civil
ordinario en el caso de tales delitos. Segn este plan, la ley sera discutida y
votada primero en las Cortes, y transmitida despus al Senado donde se
aadira una enmienda que transferira a los tribunales militares el
conocimiento de todos los delitos de traicin. Si los lderes del ejrcito se
quejaban a Luque por el carcter moderado original de la ley propuesta,
antes de que fuese enmendada en el Senado, el ministro se declarara
violentamente contra el proyecto[282].
Cost cierto tiempo poner en marcha esta complicada maniobra y,
mientras tanto, iba en aumento la presin de los militares. La
Correspondencia Militar aconsej el 11 de enero de 1906:
Los que piensen que una aagaza poltica pudiera engaar al general Luque, deben
desechar tal pensamiento. Advertimos, pues, a los oficiales del ejrcito que vean lo que
vean y oigan lo que oigan, no pierdan la confianza y serenidad absolutas, porque est
decidido y acordado que los delitos de que se trata vayan al fuero de Guerra.

Seis das ms tarde tuvo lugar un incidente similar al del Cu-Cut, pero
esta vez contra un peridico de Alcoy. Civiles y militares entrecruzaron las
ms violentas acusaciones por este incidente. Cuando el diputado
republicano Soriano lanz sus acusaciones contra el anciano general Primo
de Rivera fue retado a duelo y herido en l por el sobrino del general, Miguel.
Cuando el escritor Unamuno fue invitado a hablar pblicamente sobre el
problema de las jurisdicciones, Luque anunci que tres oficiales y dos
taqugrafos estaran presentes en el acto y anotaran cuanto se dijese [283].
Muchos conservadores apoyaban a los militares, y el Gobierno capitul ante

la amenaza[284]. El 13 de marzo, los miembros de varios grupos de la


oposicin comenzaron a abandonar las Cortes. Los catalanes y los
republicanos salieron primero y fueron seguidos por los diputados carlistas,
que estaban en desacuerdo con las presiones centralizadoras y autoritarias
de los militares. Unos das ms tarde, todos los periodistas excepto uno
haban dejado de asistir o haban sido expulsados de las Cortes, y el 20 de
marzo de 1906, la Ley de Jurisdicciones fue aprobada casi unnimemente,
dando con ello a los tribunales militares el derecho de juzgar todos los
delitos contra la patria y el ejrcito. De esta manera el poder judicial
privilegiado del ejrcito, que haba sido suspendido desde 1873, fue
restaurado y se dio as el primer paso hacia la admisin de la intervencin
directa de los militares en los asuntos civiles. El poder del ejrcito continu
aumentando constantemente, excepto durante el corto rgimen democrtico
de 1931-1933.
En 1906 haba todava 497 generales en activo y un total de 18 000
oficiales para 80 000 soldados. Los sueldos de los oficiales seguan costando
al Gobierno alrededor de sesenta millones de pesetas al ao. Esta cantidad,
junto con el pago de los retiros, supona casi la mitad del presupuesto militar.
Las unidades del ejrcito continuaban siendo ridculamente pequeas:
normalmente el regimiento estaba formado por menos de 500 hombres [285].
Luque, en tanto que ministro de la Guerra, propuso que se hiciera todava un
esfuerzo para disminuir en parte el exceso de oficiales. La edad lmite para el
retiro obligatorio debera descender de 68 a 64 aos para los generales de
brigada, y de 65 a 62 para los generales de divisin, mientras que el grado
de capitn general se concedera solamente a los generales que hubiesen
triunfado en campaa (regla que hubiese eliminado virtualmente a todos los
capitanes generales del ejrcito espaol, si hubiese sido aplicada). Luque
propuso adems aumentar el nmero de batallones en cada regimiento de
dos a tres y extender la instruccin premilitar entre la juventud del pas.
Se supona que estas propuestas seran aprobadas por el Parlamento, ya
que el rey y el Gobierno se haban atrevido raras veces a efectuar ellos
mismo reformas militares. Los nicos que apoyaron las reformas de Luque
fueron algunos republicanos y liberales a ultranza, ya que las propuestas
parecan ser un paso hacia el servicio militar universal. En general, sin
embargo, los republicanos empezaban a hacerse antimilitaristas a causa de
las actitudes polticas menos progresistas que ahora tena la mayora de los
oficiales. Los ultra progresistas compartan el deseo de mantener las mejores
relaciones posibles con los problemas militares y la ardiente publicacin
republicana Espaa Nueva estaba comenzando una campaa en favor de un
ejrcito profesional ampliado a 200 000 hombres, porque esta fuerza
liberara a los ciudadanos de cualquier obligacin del servicio militar.
La mayora de los generales polticos influyentes se opona a los cambios
propuestos por Luque. Esto era especialmente cierto en el caso de Weyler y
Polavieja, los dos generales que estaban a punto de alcanzar el grado de
capitanes generales distinto al desempeo de una capitana general
territorial. Segn el Anuario Militar de 1906, slo 10 000 de los 18 000
oficiales del ejrcito tenan destinos regulares; ms an, esos 10 000
oficiales mandaban slo 80 000 hombres, mientras que la proporcin oficialsoldado era aproximadamente del 1 a 20 en los ejrcitos de Alemania e Italia
y de 1 a 23 en el ejrcito francs. Cuando se le presentaban estas cifras,
Weyler replicaba que no haba exceso de oficiales, sino falta de soldados [286].
El viejo general empez incluso a hablar de un ejrcito de 500 000 hombres

para Espaa idea no ms ilusoria que muchas otras que corran en los
crculos pblicos espaoles[287]. Como resultado de esta oposicin, la
mayora de las propuestas de Luque no pudieron ser realizadas y pronto se
vio reemplazado como ministro de la Guerra.
La poltica de austeridad monetaria seguida por el Gobierno espaol a
principios del siglo XX dificult probablemente un rpido desarrollo
econmico y social, pero permiti equilibrar el presupuesto y reducir la
deuda nacional. En 1907 el supervit anual del Gobierno lleg a ser de
23 500 000 pesetas y aument al ao siguiente. Los gastos militares fueron
ampliados ligeramente, pero Antonio Maura, primer ministro en 1907-1909,
propuso que se empleara la mayora de este aumento en una expansin de
las fuerzas navales proyecto al que daba mucha importancia, lo que
estimulara la industria nacional del acero, pero que poco contribuira a
resolver los muchos problemas sociales que exigan ser considerados con
atencin. Los jefes del ejrcito se enfurecieron, porque queran que la mayor
parte de este dinero se gastase en el ejrcito. La Correspondencia Militar
atac al Gobierno repetidas veces en 1907 y 1908, calificando la decisin de
no gastar dinero en el ejrcito como un cambio radical de la poltica aplicada
tradicionalmente.
Sin embargo, el nuevo presupuesto permiti aumentar en un 25 por 100
el nmero de soldados del ejrcito, lo que a su vez permiti tambin
aumentar el nmero de oficiales que poda ocupar un cargo activo [288]. Las
ampliaciones del presupuesto militar eran empleadas por el mando para
aumentar el tamao del ejrcito simplemente sin preocuparse para nada por
mejorar la calidad de su instruccin e instalaciones. Se levant el lmite a los
oficiales de la reserva y volvieron a permitirse los ascensos desde soldado.
Como los reservistas eran pagados tanto como los oficiales regulares, esto
aument los gastos todava ms y reaviv viejas envidias, acusaciones de
incompetencia y superficialidad, lo que hizo que esta medida fuera
temporalmente revocada en 1912. En 1908-1909 el presupuesto destin
algunos fondos para que los regimientos de Infantera aumentaran sus
efectivos de una cifra tan pequea como 500 hombres hasta 3026, y para
que los batallones aumentaran de 80 a 1024 hombres [289]. Se calcul que la
misma cantidad de dinero que se estaba gastando en mantener el ejrcito
espaol de 80 000 hombres hubiera permitido sostener 146 000 hombres en
el ejrcito alemn o 127 000 en el francs y en ambos, el francs y el
alemn, los soldados estaban mejor adiestrados, mejor equipados y mejor
atendidos[290].
Sin ninguna duda, el estado del ejrcito no mejoraba. Durante 1908 la
fbrica nacional de Artillera de Trubia, en Asturias, fabric slo 117 caones
de todos tipos, e incluso stos eran bastante deficientes tcnicamente. En
1909 las fuerzas militares espaolas tenan la ms baja proporcin de
artillera por cada 1000 hombres comparados con cualquier otro ejrcito de
Europa, sin exceptuar siquiera Montenegro y Portugal[291]. Para citar otra
comparacin, un experto descubri que en 1914 el ejrcito rumano (que era
ms o menos equivalente en nmero de soldados al espaol) tena slo un
tercio de sus oficiales, dispona de algo ms de artillera y costaba
nicamente alrededor de un tercio de lo que costaba el ejrcito espaol [292].
La conclusin que se sac fue que el ejrcito rumano aunque no tena gran
renombre por sus proezas marciales, era un aparato militar
considerablemente ms eficaz que el espaol.

El nico esfuerzo notable para mejorar la organizacin y el reclutamiento


del ejrcito espaol en vsperas de la primera guerra mundial, fue la limitada
reforma aplicada por el general Luque durante su tercer perodo de ministro
de la Guerra en 1911 y 1912. Una de las principales caractersticas de esta
reforma fue el esfuerzo, que tuvo parcialmente xito, para reducir la
injusticia social del reclutamiento[293]. La ley de reclutamiento de 1912 no
elimin la redencin a metlico, pero en vez de ello dispuso que en
adelante todos los reclutas estaran sujetos al menos a cinco meses de
servicio, despus de los cuales podan liberarse pagando 2000 pesetas, con
tal que el oficial a cuyo mando servan opinase que haban recibido ya
suficiente instruccin. De la misma manera, quienes haban servido diez
meses podan liberarse pagando 1500 pesetas[294].
Otra innovacin de la ley de 1912 fue la creacin de una nueva categora
de oficiales de reserva llamada oficialidad de complemento. Slo se
admitan en l a reclutas que tuvieran cierta instruccin previa. Despus de
pagar una cuota inicial sufran un examen especial para pasar al grado de
sargento, y despus, tras seis meses de instruccin especial, podan ser
nombrados subtenientes. Los ascensos y la instruccin ulterior dependan de
la voluntad de cada uno, estos oficiales de complemento podan alcanzar
hasta el grado de capitn. El objeto de esta medida era, al mismo tiempo,
facilitar las condiciones para el servicio militar de los jvenes de las clases
medias y tambin utilizar mejor las facultades de los reclutas con
instruccin. En efecto, la oficialidad de complemento estaba abierta slo a
los jvenes que tuvieran recursos financieros, porque sus miembros tenan
que pagar todo el equipo excepto las armas y, al terminar el servicio regular,
estaban obligados a dedicar algunas semanas cada ao a practicar la
instruccin militar.
La lista de reclutamiento de 1912 hubiera proporcionado al ejrcito unos
64 000 reclutas aproximadamente, pero las limitaciones financieras slo
permitieron alistar a 42.000. Esto aument en 1913-1914 el nmero total de
soldados en el ejrcito hasta 135 000 hombres, la cifra ms elevada desde el
final de la guerra de Cuba. Entre 1909 y 1913 el presupuesto del ejrcito
oscil aproximadamente entre 200 y 220 millones de pesetas. Esto
representaba cerca del 50 por 100 ms de lo que haba sido durante el
perodo de 1900-1902, pero la inflacin limit mucho el poder adquisitivo de
tal cifra. En 1913 se abri una partida presupuestaria especial de 110
millones de pesetas para gastos en Marruecos. Gran parte de ella fue
dedicada a los gastos de mantenimiento del ejrcito y muy poco fue
dedicado a cualquier otro aspecto de la administracin del protectorado
marroqu. Esta medida permiti en 1914 reducir el presupuesto ordinario del
ejrcito a 177 millones de pesetas, aunque el coste de la vida en Espaa
estaba aumentando constantemente. A pesar de ello, se gastaban
anualmente en el ejrcito cerca de 300 millones de pesetas, mientras que el
presupuesto de educacin reciba slo unos 20 millones de pesetas al ao. Al
comienzo de la primera guerra mundial, Espaa gastaba en su ejrcito per
cpita ms que Rusia y no mucho menos que Austria-Hungra.
El servicio militar se fue haciendo cada ao ms impopular. Se comprende
fcilmente el porqu cuando se considera que el ndice de mortalidad fuera
de combate en el ejrcito espaol (5,7 por 1000) era el ms alto de
Europa[295]. El porcentaje de prfugos era naturalmente muy alto en 1914
alcanz la cifra fantstica del 22 por 100[296].

Se concedieron con liberalidad exenciones todava despus de 1912,


porque las clases altas insistan en que era muy poco civilizado hacer que los
jvenes de familias acomodadas entraran en los ftidos y antihiginicos
cuarteles. Los hijos nicos de familias pobres estaban exentos tambin. El
presupuesto de 1912-1913 inclua una partida especial para la construccin
de nuevos cuarteles ms higinicos, pero la mayor parte de este dinero
desapareci antes de que se hiciera nada en ese sentido. Tantos jvenes de
las clases medias y altas se las arreglaban para pasar sus cinco o diez meses
de servicio en los relativamente agradables servicios de Intendencia o
Sanidad, que el nmero de hombres en estos servicios tuvo que ser limitado
a un 20 por 100 de la cuota de redencin. El aumento de la prosperidad
durante los aos de la guerra increment el nmero de los reclutas que
recurran al nuevo procedimiento de redencin del servicio, y este nmero
pas de 6559 en 1912 a 16 242 en 1919[297]. Sin embargo, pocos eran los
reclutas de cualquier clase social que cumplan todo su perodo militar,
porque las restricciones presupuestarias hacan necesario aumentar el
nmero de licenciados a casi la mitad del nmero total de los reclutas del
ao, despus de un perodo de instruccin de 30 a 60 das.
Los lderes polticos dedicaban muy poca atencin al detalle de los gastos
militares, mientras el presupuesto total no amenazase exceder lo previsto.
Durante los 15 aos, de 1906 a 1920, se dedic una media de slo tres das
y medio al ao a debatir las finanzas militares en las Cortes, y ello aunque el
presupuesto militar constituyera la partida ms importante del presupuesto
del Estado[298]. Los polticos no se preocupaban de los problemas de
estructura y organizacin del ejrcito; su inters raras veces iba ms all de
preocuparse en decidir los nombres de quienes podan ocupar el Ministerio
de la Guerra en las sucesivas reorganizaciones del gabinete; en total, este
Ministerio cambi 62 veces de titular durante los 49 aos de monarqua
constitucional restaurada (1875-1923). Los polticos se interesaban poco por
los problemas institucionales, en gran parte porque pocos espaoles se
interesaban por la poltica. El abismo entre el pas oficial y el pas real
continuaba siendo tan grande como siempre. El Heraldo Militar, en su
editorial del 23 de noviembre de 1908, bajo el ttulo Peor que en ningn
sitio, deca: A cualquier sitio donde miremos, encontramos ms virilidad de
la que hay en nuestro pueblo Turqua, Persia, China, los Estados balcnicos
en todas partes encontramos vida y energa, incluso en Rusia!. En
Espaa no hay ms que apata y sumisin Qu triste es pensar en la
situacin de Espaa!

CAPTULO VII

EL PROTECTORADO DEMARRUECOS: 1908-1918


Los militares espaoles distrajeron su atencin de los problemas internos
gracias a la explosin de los combates en Marruecos en 1908 y 1909.
Durante los aos que siguieron inmediatamente al desastre de Cuba, los
portavoces polticos espaoles haban mostrado poco inters en extender la
influencia del Gobierno en el noroeste de frica. Francia estaba realizando
casi sola la expansin colonial en esta regin; cuando el Quai dOrsay
resolvi, en 1902, la mayor parte de sus problemas mediterrneos con Italia
intent tambin llegar a un acuerdo con Espaa sobre Marruecos. El
propuesto tratado francoespaol de 1902 colocaba bajo la esfera de inters
espaol todo el antiguo reino de Fez en el norte de Marruecos y la mayor
parte de la regin meridional alrededor del Ro de Oro. El Gobierno de Silvela
no lleg a firmar este acuerdo por temor de enemistarse con Inglaterra. Pero
despus del acuerdo anglofrancs de 1904, se negoci un convenio
francoespaol secreto que redujo la esfera de influencia espaola en el sur y
en el norte de Marruecos. La conferencia internacional de Algeciras en 1906
confirm en general el statu quo europeo en Marruecos[299].
Desde finales del siglo XIX, los problemas internos de Marruecos haban
ido empeorando progresivamente. En 1902 la autoridad del sultn fue
puesta en tela de juicio por el Roghi, pretendiente que aseguraba ser ltimo
hijo de un monarca anterior y que lleg a dominar la regin alrededor de
Taza en el noreste. El parentesco que alegaba el Roghi parece haber sido
falso, pero era astuto poltico y consigui establecer relaciones
independientes con intereses financieros franceses. El Gobierno de Maura,
que subi al poder en Madrid en 1907, se mantuvo en la estricta legalidad y
se neg a reconocer al Roghi. Sin embargo, algunos hombres de negocios
espaoles, siguiendo el ejemplo de sus colegas franceses y alemanes, se
aprovecharon de la anarqua poltica de Marruecos para hacer buenos
negocios. El Roghi haba vendido ya a una compaa francesa los derechos
sobre las minas situadas en el distrito al sur de Melilla, y en julio de 1907
firm un contrato con la recin formada Compaa Espaola de las Minas del
Rif para la explotacin de los recursos mineros de las colonias del sudoeste
de la plaza espaola de Melilla. Ambos contratos incluan el derecho a
construir ferrocarriles.
Desde el punto de vista del sultn, tales acuerdos eran completamente
ilegales. El Gobierno de Marraqus en la medida en que lo era haba
enviado ya una mehala (destacamento militar) de las fuerzas reales a la
Restinga, puesto avanzado en la costa al noreste de Melilla, en un vano
esfuerzo para afirmar su autoridad. Incapaz incluso de mantener su propia
posicin, el jefe de la mehala del sultn se las arregl para obtener
proteccin espaola y poder retirarse con seguridad de la Restinga, que fue
entonces ocupada en nombre del sultn por un pequeo destacamento
militar espaol[300]. En realidad, el Gobierno de Marruecos no haba ejercido
control efectivo en la turbulenta regin del Rif, al sur y sudoeste de Melilla,
durante muchos aos. El Roghi, que dominaba una parte de esta regin y los
territorios situados al sur de ella a la manera de un tirano feudal, era capaz
de mantener cierto orden. En parte a causa de ello, las relaciones entre el
Roghi y el comandante espaol en Melilla, general Marina, eran
relativamente amistosas. Durante el verano de 1908, el Roghi intent
consolidar su poder sobre casi la totalidad del extremo nororiental de

Marruecos. En septiembre envi una de sus bandas armadas a castigar a la


cabila de Beni Urriaguel, situada en el centro del Rif, al suroeste de Melilla.
Esta tribu, que nunca haba pagado tributos al Roghi y slo raramente al
sultn, apel a la proteccin de las autoridades espaolas. Marina no era
muy partidario de intervenir en el asunto, pero el primer ministro, Antonio
Maura, opinaba que Espaa no deba consentir que se extendiera el poder
del Roghi, ya que estaba en rebelin contra el sultn, cuya autoridad se
haba obligado a respetar Espaa por tratados internacionales [301]. Entre tanto
los Beni Urriaguel levantaron a todas las tribus vecinas en una rebelin
contra el Roghi. Antes de terminar el ao, el Roghi haba sido expulsado de
su capital nortea de Zelun, al sur de Melilla, y al ao siguiente fue
capturado por una mehala del sultn. Llevado a Marraqus fue destinado,
segn informaciones algo dudosas, a alimentar los leones del palacio [302]. Bajo
el Gobierno Maura, Espaa sigui una poltica contradictoria en cierta
medida, permitiendo negocios econmicos extralegales, por un lado, e
intentando apoyar la soberana poltica y militar del sultn, por otro. La
anarqua y el desorden constituan realmente un serio problema para los
intereses europeos en Marruecos. La Convencin de Algeciras haba previsto
la organizacin de una fuerza de polica en las mayores ciudades de la costa.
Colocada bajo la soberana nominal del sultn, esta fuerza en realidad deba
estar supervisada por oficiales franceses y espaoles. Espaa deba
administrar Tetun y Larache, en el Norte, y compartir la vigilancia de Tnger
y Casablanca con los franceses, mientras que Francia se encargaba de vigilar
la zona central del pas. A causa de los desrdenes ocurridos en Casablanca
en 1907, tropas francesas y espaolas desembarcaron all. Al ao siguiente,
el mando de las fuerzas espaolas y la supervisin de las compaas
marroques, que se encargaban de vigilar el distrito alrededor de la ciudad,
fueron concedidos a un experto oficial de Caballera, el teniente coronel
Manuel Fernndez Silvestre[303].
Con la cada del Roghi, el ltimo elemento de estabilidad interna del
noreste de Marruecos desapareci y esa regin cay virtualmente en la
anarqua. Las cabilas cercanas dificultaban el trabajo en las minas
explotadas por Espaa alrededor de Melilla, y en junio de 1909 Maura orden
al general Marina que tomase las medidas necesarias para proteger a los
mineros. Cuando el 9 de julio fueron asesinados por los nativos seis mineros,
las tropas de Marina dispersaron a los agresores y ocuparon y empezaron a
fortificar varias posiciones situadas fuera de la zona espaola, de modo que
los trabajos de las minas estuviesen eficazmente protegidos contra futuros
ataques. Marina dispona de casi 6000 oficiales y soldados bajo su mano,
pero el territorio que tena que cubrir era bastante extenso y los miembros
de las tribus locales descollaban en las escaramuzas y mostraron claramente
que iban a proseguir las hostilidades.
Durante varios aos, una intervencin ms decidida de Espaa en
Marruecos pareca casi inevitable, pero el ejrcito hizo poco o nada para
prepararse para esta contingencia [304]. El general Fernando Primo de Rivera,
ministro de la Guerra en 1906, declar ms tarde al diario parisiense Le
Journal que durante su estancia en el Ministerio haba conservado una
brigada de refuerzos en Gibraltar y que se haba planeado la creacin de una
divisin nueva para intervenir en Marruecos [305]. Sin embargo, el general
Linares, que sucedi en el ministerio a Primo de Rivera en 1909, comparta la
conviccin de otros oficiales de que pocos de los casi 80 000 soldados que
haba en la Pennsula podan ser enviados a frica. En vez de ello, el

Gobierno envi al 3.er Regimiento de Cazadores, que slo en parte estaba


compuesta por batallones en activo. Incluso estos batallones carecan de
muchos hombres, de modo que para completar la brigada tuvo que llamarse
al servicio activo a unidades de la reserva formadas en su mayor parte por
hombres de las zonas urbanas. La llamada primera reserva no haba sido
instruida regularmente, y los hombres comprendidos en esa lista ni siquiera
soaban que alguna vez pudieran ser llamados para cumplir una seria tarea
militar. Por aadidura, pronto se descubri que las unidades de la reserva
carecan tambin de hombres, y que aunque se necesitaban 850 hombres
para completar un batalln de Cazadores, slo se dispona de 330, y ello
incluyendo a los miembros de la primera reserva, que databan de 1903.
Ninguno de estos hombres haba sido entrenado en los ltimos cuatro aos,
por lo menos; adems la mayora de ellos tenan obligaciones familiares y se
oponan a servir en un ejrcito tan pobremente preparado que el ser llamado
a servir en l significaba algo parecido a una sentencia de muerte. Los
reservistas podan haber aceptado su suerte con el estoicismo aptico de la
dcada anterior si no hubiese sido porque el ambiente urbano haba
cambiado radicalmente desde entonces, especialmente en Barcelona. La
presin econmica que soportaban las clases trabajadoras iba en aumento y
el descontento de stas era ms visible cada da. A pesar de ello, un nmero
desproporcionado de reservistas fueron elegidos en las reas urbanas,
aparentemente porque era ms fcil movilizar a las tropas all. Se estaba
extendiendo entre los habitantes de las ciudades la idea de que la campaa
de Marruecos estaba destinada exclusivamente a defender los intereses de
las compaas mineras y conceder fciles recompensas a los oficiales del
ejrcito. El 10 de julio de 1909, da siguiente al primer ataque berebere, El
Liberal de Madrid deca en su editorial:
Ahora solamente ha causado un gran dolor la prdida de esos pobres militares y
paisanos que, no en aras de la patria, sino en defensa de equvocos intereses
industriales, han sacrificado la vida. Lo nico que est en pleito es el lucro de algunas
compaas medio francesas y medio espaolas, que piden para su laboreo la proteccin
de nuestras armas[306].

El desencanto popular respecto a la empresa nacional en Marruecos y la


falta de confianza en las directrices de la chapucera oligarqua espaola
estaba quizs mejor expresado, no por las publicaciones izquierdistas o
progresistas, sino por un diario madrileo, firmemente monrquico, La
Correspondencia de Espaa, que declaraba el 12 de julio:
Contra un pas es imposible luchar. Y Espaa no quiere or hablar de Marruecos. A
excepcin de media docena de caballeros polticos, de unos cuantos bolsistas de sube y
baja y de otros cuantos pescadores de a ros revueltos, nadie desea ni aventuras, ni
provocaciones, ni ocupaciones innecesarias, ni expediciones fuera de tiempo y de lugar.
Si Espaa hubiese hecho algo en Fernando Poo y en el Muni; si el pas comprendiese
que con Marruecos bamos a resolver algn problema, tolerara una poltica imperialista;
pero como sabe que a Marruecos vamos a ir sin saber ni a qu ni para qu, no lo
soporta. Supongamos que nuestras tropas salen de Melilla y ocupan 10, 20, 30, 100
kilmetros. Ya estn ocupados. Y para qu? Pues para nada. Absolutamente para nada,
como no sea para gastar una centena de millones, que aqu hacen mucha falta y que
all no servirn para nada. Morirn unos cuantos soldados, ascendern otros cuantos,
ensearemos una vez ms nuestro desbarajuste, nos pondremos por centsima vez en
ridculo llamando al tiroteo, escaramuza; a la escaramuza, accin de guerra; al
encuentro de avanzadas, combate; al combate, batalla campal; enviaremos ms
generales que coroneles, ms jefes que oficiales, ms oficiales que soldados, ms
promesas que realidades, ms proyectos que hechos, y por todo sacar, sacaremos slo
una cosa: sangre al pueblo y dinero al contribuyente.

A qu mentir, si sa es la verdad? Para qu hacernos ilusiones ridculas, si las


cosas son lo que son y no lo que se quiere que sean?
No lo olviden los Gobiernos que gobiernan y los reyes que reinan. Mil veces ms
peligroso que no ir a Marruecos ser el ir.
Maura dijo un da que el Proyecto de Asociaciones era la guerra civil.
Yo le digo que el Ir a Marruecos es la revolucin, y al decrselo, sirvo a la patria y al
rey mucho mejor que haciendo creer al rey y a la patria que el ir a Marruecos conviene
a la nacin y a la monarqua.

Segn fueron las cosas, tales palabras resultaron profticas, porque


catorce aos de frustracin y desorden en Marruecos, coronados por el
desastre militar, produjeron finalmente el colapso de la monarqua
constitucional en Espaa.
Los reservistas que deban servir en el 3. de Cazadores fueron alistados
en Barcelona, el 11 de julio, y empezaron a llegar a Melilla cinco das ms
tarde. Esto era slo un comienzo, sin embargo, porque se estaban llamando
a filas tambin a otros miles de reservistas. Como el ejrcito espaol no
pagaba pensiones a los familiares, en muchos casos las esposas y los hijos
se quedaban sin ningn recurso. En Madrid, los socialistas celebraron una
manifestacin contra la guerra, el 11 de julio, y durante los das siguientes,
varios actos antimilitaristas se desarrollaron espontneamente en el puerto
de embarque de Barcelona. Un grupo de reservistas deba salir de Madrid el
20 de julio, pero su partida fue retrasada por numerosos manifestantes, la
mayora de ellos mujeres, que ocuparon la estacin de ferrocarriles y se
sentaron en los rieles. El resentimiento de este grupo de manifestantes no se
diriga contra los militares, sino ms bien contra la poltica gubernamental.
Gritos de Abajo el Gobierno!, se mezclaban con gritos de Viva el
ejrcito![307].
Las reacciones fueron an ms violentas en Barcelona, la ciudad espaola
ms moderna e industrializada, foco de radicalismos y resentimientos de
todo tipo sociales, polticos, econmicos, ideolgicos y estticos. La
ciudad haba presenciado la reciente resurreccin del sindicalismo y de la
agitacin anarquista. Como dijo el gobernador Ossorio Gallardo: En
Barcelona la revolucin est siempre preparada. Asoma a la calle todos los
das: si no hay ambiente para su desarrollo, retrocede; si hay ambiente,
cuaja[308].
El ambiente era extraordinariamente favorable en la ltima semana de
julio de 1909. El calor del verano haba excitado seriamente el
temperamento de los ciudadanos, y las clases modestas no estaban
dispuestas en lo ms mnimo a dejarse conducir como corderos al matadero.
Cuando se colocaron los anuncios de llamamiento de la reserva, se form
rpidamente un comit de anarquistas y otro de izquierdistas para preparar
una huelga general de protesta. Aunque ninguno de los grupos organizados
de izquierda patrocin oficialmente la huelga, la excitacin era tan grande,
que el paro del trabajo fue casi completo en Barcelona el 26 de julio.
Despus de una disputa con su inmediato superior, el ministro de la
Gobernacin, el gobernador provincial Ossorio dimiti.
Esto dejaba Barcelona a cargo del capitn general Santiago. Su guarnicin
estaba en cuadro a causa del envo a Marruecos de muchos de sus hombres
y slo contaba con 1400 soldados. Cuando los huelguistas y sus
simpatizantes comenzaron a disparar contra la polica desde las barricadas
improvisadas en las calles, Santiago se mostr vacilante. Los militares no
tenan deseos de servir de rompehuelgas. Adems, los insurrectos no
amenazaban las instituciones del Gobierno y, cuando aparecan las tropas,

los huelguistas las aplaudan y les pedan que no disparasen sobre hermanos
espaoles. Comenz a quebrantarse la disciplina de la tropa y la mayor parte
de la guarnicin tuvo que ser retirada a los cuarteles y confinada en ellos. El
mantenimiento del orden pblico qued entonces a cargo de los 700
guardias civiles que demostraron ser incapaces de hacer frente a la
situacin. En la noche del 26 de julio los rebeldes incendiaron algunas de las
principales iglesias e instituciones religiosas de Barcelona, y durante los tres
das siguientes fue destruida ms de la mitad de los conventos, iglesias y
escuelas catlicas de la ciudad.
Temiendo el colapso absoluto de la disciplina, el mando militar no
intervino excepto para escoltar y salvar a algunos sacerdotes y religiosas.
Era obvio que los lderes rebeldes estaban utilizando el violento
anticlericalismo para canalizar temporalmente la ira del pueblo, derivativo
revolucionario que no amenazaba directamente a las instituciones del
Estado. Muchos miembros de la clase media aplaudan los actos
anticlericales y hay pruebas de que una minora de oficiales del ejrcito,
algunos de los cuales estaban en contacto con el anticlerical y
anticatalanista Partido Radical, tambin aprobaban los incendios. Las fuerzas
de orden pblico estaban tan indefensas o vacilantes, que en un
momento determinado el cnsul de Italia ofreci a Santiago la ayuda de
unidades de la Marina italiana. Varios das despus llegaron refuerzos, y la
mayor parte de Barcelona fue poco a poco limpiada de barricadas. Cuando
ces la revuelta, haban parecido aproximadamente 104 civiles y tambin un
oficial y tres soldados. La polica y los guardias civiles, que cargaron con lo
ms fuerte de la lucha, perdieron 28 hombres. Fueron detenidos 2000
amotinados, pero slo se conden a 150 y slo cinco de ellos fueron
ejecutados[309].
La Semana Trgica, como fue llamada, constituy la mayor explosin
de resentimiento popular acaecida en Espaa desde el fin de las guerras
carlistas. Aunque los desrdenes fueron desviados casi enteramente hacia el
anticlericalismo, eran frecuentemente calificados de esfuerzos dirigidos
hacia la revolucin izquierdista o hacia el separatismo cataln. A pesar de la
complaciente actitud adoptada en Barcelona por algunos de los militares,
muchos oficiales sintieron que haban sido apualados por la espalda. En su
opinin, el asunto volva a subrayar simplemente la importancia vital de los
militares para conservar la seguridad de la nacin, dejando ver al mismo
tiempo lo poco que el pas los apreciaba. Cerca del noventa por ciento de los
reservistas que haban sido llamados acudieron sin retraso [310], pero los
desrdenes y protestas produjeron sus efectos incluso en los que se haban
presentado sin quejarse[311]. La confusin en el interior del pas empeor
notablemente las ya abrumadoras deficiencias del ejrcito. Como anot un
general, la campaa de Melilla estaba en las manos de unidades
compuestas, en su mayor parte, por reservistas que haban olvidado su
instruccin anterior, cuya moral haba sido quebrantada por los espectculos
acaecidos en los puertos de embarque y durante su traslado a travs del
pas, y que carecan de los servicios auxiliares indispensables para su
traslado y entrada en accin[312].
Mientras el desorden cunda en el interior del pas, las posiciones
avanzadas situadas en los alrededores de Melilla estaban siendo hostigadas
duramente. Se hizo una peticin urgente de refuerzos, y las primeras
unidades que llegaron a Marruecos tenan poco tiempo de preocuparse de
sus agravios porque eran enviadas al combate casi inmediatamente. El

objetivo inmediato del general Marina era ocupar los alrededores del monte
Gurug, el pico que dominaba la llanura de Melilla y el emplazamiento de las
minas. El 23 de julio de 1909 se enviaron varias columnas convergentes,
pero el primer da la accin fue catica, no se sincroniz el movimiento de
las unidades separadas y una de las columnas de flanco que empez
prematuramente, antes de la salida del sol, se extravi. La salida del sol no
alivi la confusin completamente porque no haba mapas de la regin. El
batalln perdido cay en una emboscada de los bereberes y todas las
reservas disponibles tuvieron que ser enviadas a rescatarlo, lo que detuvo el
avance. El 25 de julio haban ya sido concentrados en Melilla 17 000
soldados, pero pocos progresos militares se haban conseguido. El 27 tuvo
lugar otro pequeo desastre debido a la incompetencia, cuando el recin
llegado 1. de Cazadores de Madrid fue enviado bajo las rdenes del general
Pintos a ocupar la loma adyacente a la hondonada muy bien llamada
Barranco del Lobo. Sin cumplir las instrucciones, Pintos avanz hacia el otro
lado de la quebrada con su batalln de vanguardia y cay en una
emboscada. Llenos de pnico, los soldados slo avanzaban cuando sus
oficiales lo haban hecho. Fueron heridos ese da 56 oficiales, y Pintos, dos
tenientes coroneles y docenas de soldados y oficiales de menor graduacin
perecieron. Cuando llegaron a la Pennsula las noticias de la matanza del
Barranco del Lobo, el pblico y la oposicin poltica iniciaron otra ruidosa ola
de protestas. El ministro de la Guerra admiti que el 27 de julio las bajas
totales en las operaciones de Melilla haban llegado ya al millar. Fuentes
oficiosas daban una cifra considerablemente ms alta [313]. A fines de julio,
Marina haba recibido ya una divisin completa de Cazadores, ms una
segunda divisin reforzada, lo que le daba una fuerza total de 22 000
hombres. La mayor parte del mes de agosto se dedic a preparar
fortificaciones defensivas y a adiestrar a los soldados en el uso de las armas.
Debido a la pobre preparacin y al equipo inadecuado de sus tropas, Marina
pidi todava ms refuerzos, y a fines de septiembre tena a su disposicin
aproximadamente 40 000 hombres[314].
La primera victoria espaola significativa se consigui en las ltimas
semanas del verano, cuando la cabila de Quebdana, al este de Melilla,
levant sus armas contra los europeos. Varias columnas mviles espaolas
fueron organizadas bajo el mando de los oficiales ms experimentados. Estas
unidades asolaron la regin entera de Quebdana, viviendo de la zona y
destruyendo las provisiones de la tribu, y empujando a los rebeldes hasta un
lugar sin escape donde tuvieron que rendirse, entregar la mayor parte de sus
fusiles y ceder varios rehenes como garanta de paz[315].
A medida que el verano avanzaba, la resistencia popular contra la guerra
de Marruecos empez a disminuir en las grandes ciudades. Muestras de
entusiasmo patritico comenzaron a ser ms frecuentes, aunque seguan
siendo escasas entre los trabajadores urbanos. La minora activista del
cuerpo de oficiales insista en que se concediese apoyo total a la campaa
de Melilla hasta que fuese concluida. El 21 de agosto La Correspondencia
Militar advirti que si el ejrcito no consegua sus objetivos en Melilla
quedara moralmente aniquilado y arrastrara a Espaa hasta el abismo
del deshonor. Sin embargo, cuando el Gobierno provincial de Vizcaya
intent dar muestra de su apoyo organizando un batalln vasco, se vio
obligado a abandonar su plan por falta de voluntarios[316].
Debido a esta actitud del pblico espaol, Marina recibi rdenes del
Gobierno para que actuase con cautela y ahorrase la vida de sus tropas

tanto como fuera posible. No se hizo ningn avance general hacia el centro
principal de resistencia en el oeste hasta el 20 de septiembre de 1909. Ese
da una columna espaola bastante numerosa, apoyada por suficiente
artillera, dispers a los irregulares bereberes de Taxdir, al oeste de Melilla, lo
que permiti a los espaoles cerrar la entrada de la Pennsula al norte,
avanzar ms all del Gurug, cercndolo por el sur y dominar las regiones
adyacentes. El 28 de septiembre, un ataque por sorpresa efectuado, contra
un batalln avanzado, por un grupo de moros, cre al hroe principal de esta
campaa, el cabo Luis Noval. Noval era miembro de una pequea patrulla
capturada por los tribeos. Cuando Noval y sus captadores llegaron al
alcance de las armas espaolas, grit: Fuego! Son moros!, sacrificando
as su vida pero salvando al batalln.
Aunque las unidades ms avanzadas tuvieron que ser retiradas, los
espaoles completaron la ocupacin del monte Gurug el 29 de septiembre.
Segn la versin oficial de esta accin, un pequeo destacamento a las
rdenes del coronel Miguel Primo de Rivera escal el pico y plant all la
bandera espaola. En esos momentos, las tropas espaolas haban ocupado
ya un amplio permetro de defensas que se extendan de veinte a treinta
kilmetros al sur y oeste de Melilla. Las unidades que intervinieron en la
accin fueron bastante ineficaces en su avance contra los mal equipados y
totalmente desorganizados bereberes. Las tcticas de la infantera eran
sumamente anticuadas. El mando intentaba compensar esto enviando una
cantidad respetable de artillera a las zonas de batalla. El fuego de los
caones era utilizado a menudo sin discriminacin; grandes barreras de
fuego eran disparadas a pocos cientos de metros unas de otras contra
blancos mal defendidos. Aunque se ha comparado esta tctica a la matanza
de moscas con pistola, permiti a los espaoles ocupar pequeas zonas de
terreno con combates mnimos.
Un obstculo que no poda ser superado fcilmente era la falta de mapas
y la inadecuada informacin sobre el enemigo. Esto llev a un uso exagerado
del reconocimiento ofensivo fuerzas exploradoras bastante importantes
lanzadas a descubrir dnde se escondan los bereberes y a dnde deban
dirigirse los espaoles. El 30 de septiembre una patrulla de reconocimiento
ofensivo bati el rcord al avanzar tanto hacia el sur que penetr en el
territorio de una cabila hasta entonces pacfica y que no haba intervenido en
los combates. El resultado fue un choque innecesario que cost la vida a 32
espaoles.
Asegurada ya Melilla y la zona minera, las operaciones se paralizaron. La
mayor parte de octubre y noviembre se dedic a negociar con los jefes de
las cabilas hostiles. Las autoridades espaolas, en general, estaban bastante
deseosas de dedicar cierta cantidad de dinero en sobornos si de esta manera
podan ser evitados ulteriores combates; pero Linares, el arriesgado ministro
de la Guerra, prefera una solucin estrictamente militar. Propuso que se
llevara a cabo un desembarco especial anfibio en la baha de Alhucemas,
bastante al este de Melilla en la base costera del Rif. Se esperaba que esta
operacin sorprendera a los tribeos hostiles desde la retaguardia y
permitira a los espaoles llegar hasta el corazn del spero territorio del Rif.
Sin embargo, el Gobierno puso el veto a este plan a causa de la falta de
preparacin de las fuerzas espaolas y de la carencia de todo estudio
topogrfico del terreno de operaciones[317].
No fueron reanudadas las acciones militares hasta el 25 de noviembre,
para ocupar las alturas situadas inmediatamente al sur del Gurug. Esta

accin permiti iniciar un avance general apoyado por artillera, caballera y


algunas ametralladoras. La operacin fue un poco mejor planeada que las
precedentes; su objetivo era ampliar el centro de la zona de ocupacin, que
en algunos puntos slo tena una extensin de diez kilmetros. Los recursos
de los cabileos eran sumamente limitados y las hostilidades terminaron en
enero de 1910. Los jefes locales firmaron la paz con las autoridades
espaolas, que tericamente seguan actuando en nombre del sultn. El
Estado Mayor espaol nunca fue capaz de reunir estadsticas detalladas de
las bajas sufridas en la campaa de 1909-1910. Sus ms aceptables
suposiciones eran que haba 2517 bajas en combate, incluyendo ms de
500 muertos a causa de heridas recibidas en accin. Segn esta fuente,
otros 211 hombres murieron de enfermedad [318]. Otra estimacin
contempornea calcul 4131 bajas [319]. Informacin dispersa de las cabilas da
cuenta del entierro de unos mil ochocientos muertos moros[320].
El mando de Melilla fue elevado al grado de capitana general, pero las
Cortes, cuya reapertura tuvo lugar en junio de 1910, no se dejaron
impresionar y varios oradores criticaron a Marina por su mando vacilante.
Aunque era un jefe responsable, su talento militar no era notable, y en
agosto fue sustituido por el gobernador militar de Ceuta, general Garca
Aldave. En esa poca, las fuerzas en la zona de Melilla haban sido reducidas
a unos veinte mil hombres[321].
Los dos aos de ministerio liberal de Jos Canalejas, desde 1910 hasta su
asesinato, en 1912, representaron una poca en que las relaciones entre el
Gobierno y los militares fueron ms armnicas que bajo ningn otro Gobierno
de este perodo. Los ms conocidos generales polticos, tales como Lpez
Domnguez, Luque y Weyler, se identificaban mejor con los liberales que con
los antiexpansionistas conservadores, que se preocupaban ms del
presupuesto. Estos generales desempearon un papel importante en la cada
del Gobierno Maura y concedieron a Canalejas un valioso apoyo[322].
El primer ministro no vacil en utilizar al ejrcito para preservar el orden
interior. En 1912 se moviliz a los ferroviarios reservistas del ejrcito para
yugular la amenaza de una huelga general ferroviaria [323]. La nueva ley de
reclutamiento de ese ao prevea que los obreros empleados en industrias
estratgicas podan, en caso de emergencia nacional, ser militarizados y
sometidos a la disciplina militar, aunque no se incorporasen a las unidades
del ejrcito. Cuando los progresistas criticaron la severidad con que los
tribunales militares aplicaban la Ley de Jurisdiccin, Canalejas pronuncio un
discurso en el Crculo Militar de Madrid reafirmando la unidad del ejrcito y
del Gobierno frente a las exigencias de la izquierda[324].
No es sorprendente por ello que el Gobierno de Canalejas fuese mucho
ms eficaz en su poltica marroqu que lo haban sido los dos Ministerios
precedentes. Se negoci un nuevo tratado con el sultn, en noviembre de
1910, en el cual se prevea la administracin de Espaa sobre la zona
ocupada alrededor de Melilla y se estableca el pago de una indemnizacin
para compensar a Espaa por los ataques de las cabilas [325]. La situacin
marroqu volvi a estallar al ao siguiente, cuando los desrdenes
antieuropeos que tuvieron lugar en Fez y otros lugares proporcionaron a las
tropas francesas la oportunidad de ocupar las ciudades del centro de
Marruecos. A mediados de 1911 las fuerzas francesas comenzaron a
introducirse en el distrito de Alcazarquivir, en la costa atlntica al sur de
Larache, que formaba parte de la zona de influencia espaola. Como esa
regin haba estado en pleno desorden durante cinco aos, el Gobierno

espaol envi tropas para ocupar formalmente en nombre de Espaa el


distrito entero de Larache, aunque continuaba estando bajo la soberana
nominal del sultn. Se ocup tambin un sector ms amplio del territorio
alrededor de Ceuta. Se realizaron esfuerzos para llegar a un acuerdo con los
jefes locales y estas acciones inciales pudieron ser llevadas a cabo sin
derramamiento de sangre[326].
Sin embargo, las operaciones francesas y espaolas sirvieron de excusa
para la intervencin naval alemana en Agadir, que condujo a la
confrontacin internacional conocida por los historiadores diplomticos como
la Segunda Crisis de Marruecos. Los intereses espaoles escaparon de este
incidente relativamente sin dao.
Durante el verano de 1911, columnas espaolas efectuaron
reconocimientos de una parte de la regin adyacente a la zona de Melilla,
recogiendo informaciones topogrficas. El 24 de agosto un destacamento de
la seccin cartogrfica del Estado Mayor fue atacado por los cabileos y esa
noche fueron encendidas hogueras en las colinas situadas al este del ro
porque un jeque local, El Mizzian, haba empezado a predicar la Jihad, o
guerra santa, contra los espaoles. Pocas semanas despus las hostilidades
se haban extendido. Luque, que era ahora ministro de la Guerra, visit
Melilla a comienzos de octubre y dio la orden de extender la zona de
ocupacin todava ms. El avance espaol dej atrs el ro Kert, que corre
hacia el Norte en direccin al Mediterrneo a unas veinte millas al oeste de
Melilla. Esta operacin ocasion numerosas bajas y dio lugar a una nueva ola
de protestas en Espaa.
Las dificultades de Marruecos causaban perplejidad general. Un escritor
de ABC, diario influyente y ultraconservador, publicado en Madrid y Sevilla,
afirmaba el 11 de octubre de 1911 que no poda comprender cmo los
soldados irregulares moros, totalmente privados de organizacin moderna y
sin equipo apropiado o buen mando, podan detener a tropas europeas. Los
jefes militares chocaban con dificultades para explicar por qu despus de
dos aos de inconexas campaas las tropas del ejrcito en Marruecos
seguan sin estar a la altura de su tarea. El Estado Mayor haban redactado
una especie de manual que trataba de las tcnicas de la guerra irregular,
pero muchos de los oficiales de campaa en Marruecos no consiguieron
realizar esfuerzos sistemticos para adaptar sus unidades a este tipo de
combate[327].
El harca (unidad de combate) de Mizzian aument su nmero y fuerza
durante el otoo de 1911, al incorporar a ella muchos cabileos de
Marruecos central que venan huyendo de los franceses, as como a muchos
rifeos. Las autoridades espaolas intentaron suspender las operaciones,
temiendo que nuevos avances podan producir complicaciones con las tropas
francesas que operaban en el norte de Marruecos central. El Mizzian busc el
choque, atacando las expuestas avanzadas espaolas y volvieron a cruzar el
Kert. La mayora de los puestos avanzados quedaron cortados del resto del
ejrcito y lleg un momento en que el mando espaol se encontr
virtualmente sitiado en la ciudad de Melilla. A costa de concentrar sus
unidades, los espaoles consiguieron obligar al harca del Mizzian a volver a
cruzar el Kert en retirada, a fines de diciembre, despus de un combate
intermitente de cinco das. Sin embargo, a principios de 1912, la posicin
espaola alrededor de Melilla era ms peligrosa de lo que lo haba sido
durante los seis meses anteriores. Las lneas estaban demasiado extendidas
y se tena gran dificultad en hacer llegar las columnas de suministros para

abastecer los puestos avanzados a travs de un territorio hostil. Desde 1909


se haban hecho esfuerzos para organizar unidades militares y de polica
formadas por marroques, y en junio de 1911 qued organizado el primer
grupo de Regulares voluntarios soldados moros al servicio de Espaa [328]
. A causa de la belicosa tradicin de los bereberes y de las antiguas
rivalidades entre las diversas cabilas, no era difcil obtener reclutas. Todos
los ofiaciales y suboficiales de los Regulares eran espaoles. Uno de los
primeros oficiales que se presentaron voluntarios para este puesto fue
Francisco Franco, de diecinueve aos, que estaba de servicio en Marruecos
desde diciembre de 1910. Los Regulares demostraron inmediatamente su
utilidad como pequeas fuerzas de choque en los desordenados e
intermitentes combates del distrito de Melilla.
Se enviaron ms tropas desde Espaa a Marruecos durante el invierno y
primavera de 1912. En mayo, El Mizzian pereci en una escaramuza. Su
muerte priv a los hostiles cabileos de su nico dirigente eficaz, y la lucha
decay pronto. Se logr un nuevo acuerdo de paz con los jefes de las cabilas
del Rif oriental a mediados de 1912. En esta poca la zona ocupada por los
espaoles alrededor de Melilla era cerca del doble de lo que haba sido
durante el ao anterior[329].
Entre tanto, Francia intentaba regularizar su intervencin estableciendo
oficialmente un protectorado. Las autoridades espaolas no participaron
directamente en las negociaciones, sino que trataron del asunto en segundo
trmino slo con los franceses.
El protectorado francs sobre casi todo Marruecos un territorio de
350 000 kilmetros cuadrados, con ms de cinco millones de habitantes
fue establecido oficialmente el 30 de marzo de 1912. A Espaa le qued
solamente el 5 por 100 del territorio de Marruecos. Sus posesiones
comprendan 16 700 kilmetros cuadrados en el norte del pas, habitadas
por unas 750 000 personas. Se prepar en noviembre de 1912 un tratado
con el sultn que daba a Espaa el derecho de vigilar y proteger este
territorio septentrional. El tratado fue oficialmente firmado en Marraqus por
el sultn, en mayo de 1913.
Si no hubiera sido por el vigor del imperialismo francs, Espaa
probablemente nunca hubiera intervenido seriamente en Marruecos. No
puede decirse que la creacin del protectorado espaol fuera debida a una
marejada de sentimientos expansionistas en Espaa. Ms bien, esta decisin
fue un acto del ministerio minoritario de Romanones, que estaba entonces
en el poder, y segn parece fue alentada por el rey. Hubo muy pocas
reacciones pblicas, con ms voces en contra que seales de aprobacin,
aunque los elementos ms activos de la oficialidad eran claramente
partidarios de la expansin, como lo eran tambin una serie de intereses
comerciales. La administracin del protectorado espaol estara a cargo de
un representante del sultn, el jalifa, ayudado por la jerarqua tradicional
musulmana de jefes locales, pachs y cades. Las autoridades espaolas
tendran derecho a designar el candidato a jalifa y de intervenir libremente
en los actos de gobierno. La administracin espaola del protectorado fue
establecida por un Real Decreto de 27 de febrero de 1913. La autoridad
suprema recaera sobre un alto comisario residente en Ceuta, cerca del
centro de la zona. Tres departamentos administrativos estaran a sus
rdenes: la Delegacin de Asuntos Indgenas, la Delegacin de Desarrollo
Econmico y Obras Pblicas y la Delegacin de Hacienda. El problema de

mantener el orden sera encargado a una fuerza ampliada de Regulares y a


la polica indgena[330].
No fue establecido en el protectorado un alto mando central del ejrcito.
Los tres distritos militares de Ceuta, Melilla y Larache funcionaran como
centros virtualmente autnomos[331]. La autoridad del alto comisario no se
extenda a los problemas administrativos locales y tampoco implicaba
mando militar[332]. En la prctica, cada gobernador militar era responsable
ante el ministro de la Guerra de los asuntos militares y ante el ministro de
Estado para los asuntos civiles. Este arreglo se hizo probablemente para
asegurar as mayor autoridad a Madrid, pero a largo plazo dio lugar a una
especie de anarqua en el mando.
El Decreto de febrero no estipulaba que el alto comisario tuviera que ser
un jefe militar, pero Madrid vea al protectorado sobre todo como un
problema militar, y por eso sigui la tradicin de colocar los territorios de
Ultramar bajo el mando de un alto jefe del ejrcito. El primer alto comisario,
nombrado (y al mismo tiempo ascendido a teniente general) el 13 de abril de
1913, fue Alfau, antiguo gobernador militar de Ceuta.
En estos momentos ya haban comenzado las dificultades en la regin de
Yebala, pennsula montaosa del norte de Marruecos, que formaba el
extremo occidental de la zona espaola. La autoridad principal musulmana
en la Yebala era del cherif Muley Ahmed El Raisuni, descendiente del profeta
Mahoma y miembro de una de las familias ms importantes de la regin.
Especie de poeta e intelectual en sus comienzos, bien versado en el Corn y
en el saber musulmn, haba sido desde tiempo atrs adversario del sultn y
al principio de su vida haba pasado varios aos como prisionero poltico. La
experiencia haba hecho de El Raisuni un poltico inteligente, astuto a la
manera violenta y supersticiosa que era comn en las cabilas al norte de
Marruecos. Por astucia y por fuerza haba llegado a convertirse en el seor
feudal de la Yebala occidental. Nunca dud en utilizar la extorsin o el
asesinato para mantener repletos sus cofres y firme su poder. En 1908 oblig
al sultn a que lo nombrase cad de la Yebala occidental y pach de la ciudad
costera de Arcila. El Raisuni esperaba conseguir la independencia del norte
de Marruecos, pero se daba cuenta de que el pas estaba lejos de poseer la
necesaria unidad para ello. Mientras tanto, prefera colaborar con los
espaoles antes que con los franceses. Como afirm ms tarde a un visitante
ingls: Yo pens, los espaoles son lo suficientemente fuertes para
ayudarme, pero no lo suficiente para oprimirme [333]. Confiaba en que lo
hicieran jalifa de la zona espaola a cambio de esta cooperacin.
El Raisuni era un hombre de fuerte magnetismo personal un lder
natural sostenido por el temor supersticioso de sus seguidores. Parece que
se conquist al jefe militar espaol del distrito en su primera entrevista. El
militar en cuestin, coronel Fernndez Silvestre, era el mismo impetuoso
oficial de Caballera que haba sido antes comisario en Casablanca. Como
gesto de amistad, El Raisuni permiti a Silvestre que estableciera una
pequea guarnicin en sus cuarteles de Arcila. Pero las relaciones entre
ambos pronto se deterioraron, cuando las protestas persistentes de las
cabilas oprimidas por las fuerzas de El Raisuni llevaron a Silvestre a cambiar
la buena opinin que sobre l tena. Silvestre quiso saber lo que de
veracidad haba en estas quejas, pero El Raisuni se neg a darle
explicaciones. El coronel se encontr con las manos atadas, porque slo el
ministro de Estado, cuyo representante ms cercano era el cnsul de Tnger,
tena autoridad para intervenir directamente en los asuntos civiles. Cuando

se multiplicaron las quejas, el impaciente Silvestre decidi ignorar las


limitaciones oficiales y envi una columna al interior para destruir una de las
unidades armadas de El Raisuni, que haba ido a castigar una cabila rebelde.
A principios de 1913 Silvestre orden que sus tropas en Arcila se
encargasen de liberar a 98 acusados y rehenes que El Raisuni tena en sus
calabozos. Esto rebaj la autoridad del jefe moro ante sus sbditos. Furioso,
El Raisuni se quej a la autoridad civil espaola de Tnger, al mismo tiempo
que ordenaba a sus ayudantes que atizaran los sentimientos antiespaoles
en las cabilas. Silvestre contraatac apoderndose del arsenal privado que El
Raisuni tena en Arcila y sometiendo a arresto domiciliario a la familia del
cad. El Raisuni cambi entonces su residencia por Tazarut, en las colinas del
centro de Yebala, y empez a predicar la guerra santa antiespaola. Ante
esta situacin, el Gobierno espaol intervino.
Silvestre entenda poco a nada de poltica y diplomacia; fiel a su propia
idea de la justicia y aterrado ante lo que vio en los calabozos de Arcila, sigui
simplemente lo que le dictaba su conciencia. Pero era evidente que no haba
actuado conforme a la letra de la ley, porque El Raisuni, al menos
tericamente, era un funcionario nombrado por el sultn, y la funcin del
protectorado era, en principio, la de ayudar a la Administracin marroqu. La
mehalla que la columna de Silvestre haba dispersado el ao anterior era
auxiliar de las tropas del sultn, y las autoridades militares espaolas no
estaban autorizadas a intervenir en las querellas entre las cabilas mientras
sus intereses no estuvieran en peligro. Por esta razn, Luque se sinti
obligado a enviar un telegrama desde Madrid desautorizando expresamente
la ltima accin de Silvestre, mientras que el cnsul de Tnger llegaba a un
acuerdo con El Raisuni en el que reconoca su autoridad en los asuntos
locales de su distrito de Yebala.
Sintindose traicionado por el Gobierno, Silvestre present la dimisin. El
ministro se neg a aceptarla, comprendiendo que Espaa perdera la cara si
Silvestre abandonaba el mando a causa de las quejas de El Raisuni. En vez
de ello, Madrid decidi que Silvestre aceptara los acuerdos del cnsul con El
Raisuni.
Esto no satisfizo a El Raisuni, que quera que Silvestre abandonara
definitivamente Marruecos. Se neg a reunirse con su familia en Arcila y
pidi una ltima entrevista con el jefe militar espaol de Tnger, a fines de
mes. El Raisuni saba que el Ministerio de Estado tena que contar con la
presin de los ciudadanos espaoles para que se limitasen hasta el mximo
las obligaciones de Espaa en Marruecos, tanto en hombres como en dinero,
y estaba seguro de que poda hacer frente a cualquier exigencia de las
autoridades espaolas. Se ha afirmado que en una ocasin le comunic a
Silvestre:
T y yo formamos la tempestad; t eres el viento furibundo; yo, el mar tranquilo. T
llegas y soplas irritado; yo me agito, me revuelvo y estallo en espuma. Ya tienes ah la
borrasca; pero entre t y yo hay una diferencia; que yo, como el mar, jams me salgo
de mi sitio, y t, como el viento, jams ests en el tuyo[334].

Mientras tanto, en la parte oriental de la zona espaola, la rudimentaria


administracin del protectorado iba tomando forma. Incluso antes de su
nombramiento como alto comisario, el general Alfau haba comenzado a
trasladar la sede de la autoridad desde la ciudad espaola costera de Ceuta
a la capital tradicional de la Yebala, Tetun, que se haba convertido en la
residencia del nuevo jalifa. Esta ciudad tena cierta significacin religiosa
para la poblacin local, y su ocupacin provoc considerable malestar, sobre

todo cuando corrieron rumores de que los militares espaoles haban


molestado a las mujeres indgenas. Entre los nativos haba cierta
preocupacin de que el tratado de protectorado slo fuese una simple
estratagema, que permitiera a los espaoles destruir la religin, las leyes y
las costumbres moras.
Un miembro de una de las ramas de la familia del sultn fue elegido por
las autoridades espaolas jalifa de su zona, aunque el candidato careca de
autoridad en esa regin. Despus de instalar al nuevo jalifa en mayo, El
Raisuni vio desaparecer sus esperanzas de aumentar su influencia
permaneciendo al lado de los espaoles. Rompi sus ltimas conversaciones
con las autoridades espaolas y llam a las armas a Tazarut. Hubo
escaramuzas alrededor de Tetun y Larache en junio. Fueron tantos los
viajeros que cayeron presa de las bandas de El Raisuni, que los europeos
raras veces se atrevan a aventurarse fuera de las ciudades ms
importantes. Haba que establecer fuertes puestos de vigilancia casi en
todas partes y las autoridades, espaolas comenzaron a construir una red de
fortificaciones en los pequeos distritos que estaban bajo su dominio directo.
El 7 de julio varios cientos de cabileos a caballo atacaron de frente la
histrica localidad de Alcazarquivir, en el extremo sudoeste de la zona
espaola. Fueron rechazados por un escuadrn de Caballera de 73 hombres
dirigido por el teniente coronel Gonzalo Queipo de Llano, quien ms tarde iba
a desempear un importante papel en los asuntos del ejrcito [335]. Hubo
violentos encuentros alrededor de Tetun, y Alfau envi destacamentos para
limpiar de enemigos las principales carreteras y ocupar las colinas aledaas.
El alto comisario intent pronto suspender las operaciones, confiando en que
las cabilas deseaban negociar y entregar las armas. No fue ste el caso sino
que al contrario la moderacin de Alfau fue interpretada como signo de
debilidad. El Gobierno exigi una actuacin ms decidida y Alfau dimito en
agosto, despus de haber sido alto comisario slo cuatro meses [336]. Fue
sustituido por el general Marina, el tan poco brillante jefe de las tropas de
Melilla en 1909-1910.
Estos problemas atizaron la crtica de los civiles, siempre latente en
Espaa. Despus de cuatro aos de intermitentes hostilidades, se dudaba
bastante que Espaa fuese capaz de mantener y pacificar su pequea regin
de Marruecos. En estos momentos, una oferta inusitada fue hecha por los
principales hombres de negocios alemanes en la zona, los hermanos
Manessmann. Segn El Imparcial del 9 de diciembre de 1913, ofrecieron
ayudar a los espaoles a llegar a un acuerdo ventajoso con El Raisuni en el
noroeste de Marruecos, a cambio de todos los derechos de explotacin del
interior de la zona. Despus de que se llegara a este acuerdo, los espaoles
deban retirar sus tropas a las ciudades costeras que ocupaban antes de
1913; El Raisuni se convertira en jalifa y el orden sera garantizado por un
funcionario responsable ante el jefe moro. Puede que estas condiciones sean
una exageracin de la verdadera propuesta de los Manessemann, pero su
publicacin provoc gritos airados y la protesta de los patriotas espaoles.
Nunca ms volvi a orse del asunto.
Las operaciones en Marruecos se desarrollaron lentamente durante 1914
y al estallar la primera guerra mundial los espaoles fueron ms prudentes
que antes. Se desarrollaba una amplia polmica en Espaa sobre el
problema de si el pas deba o no intervenir en el conflicto internacional. Sin
embargo, pronto fue evidente que los intereses espaoles no peligraban con
la guerra; en realidad, las exportaciones de guerra provocaron una gran

expansin de la economa. La excitacin de los primeros meses se torn


pronto en la apata tradicional y hasta el comienzo de la guerra submarina
total, iniciada por los alemanes a principios de 1917, pocas presiones fueron
ejercidas en Espaa para que el Gobierno se decidiera por uno de los bandos
en guerra. Al comienzo de la guerra unos cuantos superpatriotas hicieron
llamamientos en favor de la intervencin, pero sus exhortaciones tenan
pocas posibilidades de verse apoyadas [337]. Los problemas de organizacin del
ejrcito y sus dificultades en Marruecos hacan casi imposible que los
oficiales espaoles imitaran el militarismo que se manifestaba entonces en
la mayora de los grandes pases europeos.
En general, se crea que la mayora de los oficiales del ejrcito era
proalemanes, como la mayora de los dirigentes polticos conservadores.
Muchos patriotas albergaban un antiguo sentimiento de animosidad contra
Francia, que en el siglo anterior invadi su pas dos veces y, ms
recientemente haba ocupado casi todo el noroeste de frica en las mismas
narices de los espaoles. Casi sin excepcin los nicos planes de guerra que
los dirigentes del ejrcito se dignaron elaborar se referan a una hipottica
guerra contra Francia[338]. Haba tambin dentro del ejrcito una gran
admiracin por el aparato militar alemn. Los sentimientos proalemanes
eran alentados por una costosa propaganda alemana realizada en Madrid y
Barcelona, donde varios directores de peridicos aceptaron sobornos
alemanes y donde al menos dos diarios fueron comprados tranquilamente
por agentes de Alemania. Era posible tropezar con ociosos generales
espaoles perorando vagamente en los casinos militares de la posibilidad de
un ataque contra Francia, en coordinacin con las tropas alemanas, que
permitira posteriormente apoderarse de todo Marruecos. Sin embargo, en
vista de los grandes fracasos experimentados en el Rif y en la Yebala, estas
especulaciones ambiciosas no podan ser tomadas en serio.
La guerra mundial disminuy la competencia de los franceses en
Marruecos, pero las experiencias pasadas desalentaron al Gobierno espaol
que no quiso intervenir militarmente de manera ms amplia en el
protectorado[339]. El alto comisario, general Marina, no era un militar dinmico;
adems, estaba percatado de que su obligacin era evitar los riesgos y las
bajas innecesarias. Silvestre se opona vigorosamente a esta poltica de
prudencia, insistiendo en que El Raisuni deba ser aplastado por la fuerza. En
mayo de 1914 una batida de la caballera casi lleg a capturar al cherif: su
caballo fue muerto debajo de l, pero El Raisuni consigui escapar. Mientras
el alto comisario de las arreglaba para evitar el choque, Silvestre haca todo
lo posible para dificultar un compromiso. Este conflicto en el descentralizado
mando espaol provoc un serio escndalo el 8 de mayo de 1915, cuando el
agente en Tnger de El Raisuni, que regresaba de una conferencia con
funcionarios espaoles, fue descubierto estrangulado [340]. Aparentemente
Silvestre no era responsable del asesinato, pero la investigacin demostr
que el crimen haba sido preparado por el pach musulmn de Arcila,
enemigo de El Raisuni y varios espaoles de baja graduacin. Temiendo las
repercusiones de este acto, Madrid destituy a Marina y a Silvestre. Se
encarcel a dos de los oficiales que estaban complicados en el crimen, pero
los dos generales destituidos recibieron distinciones militares cuando
regresaron a Espaa.
El ms capaz de los jefes de alta graduacin en Marruecos era el general
Gmez Jordana, gobernador militar de Melilla. Haba ampliado la pequea
zona de ocupacin en el este del Rif, regateando con las cabilas cuando era

posible hacerlo y empleando a los regulares para evitar bajas espaolas


cuando el combate era inevitable. Gmez Jordana pareca un buen sucesor
de ineficaz Marina; fue nombrado alto comisario el 9 de junio de 1915, y se
le dieron instrucciones para que llegase a un nuevo compromiso con El
Raisuni. En el mes de septiembre haba conseguido ya establecer un acuerdo
que le conceda al herif autoridad completa en los asuntos internos de la
mayora de las cabilas de la Yebala, con tal de que no interviniera en el resto
del protectorado. El harca de El Raisuni ces en sus esfuerzos encaminados a
sublevar a los cabileos y, de este modo, las operaciones militares espaolas
en Marruecos terminaron virtualmente.
Aunque esta tregua fue concluida gracias a los hbiles esfuerzos de
Jordana, las condiciones no eran las que l hubiera querido. Pensaba que
Madrid le haba forzado a capitular militarmente y ms tarde escribi con
amargura sobre este cautiverio[341]. El concienzudo alto comisario pensaba
que sus tratos con El Raisuni eran un verdadero va crucis, porque una vez
firmado el pacto el cherif volvi a sus antiguos hbitos gobernando su feudo
con mano de hierro y persiguiendo y encarcelando incluso a quienes estaban
favorablemente dispuestos respecto a la Administracin espaola. Jordana
protest repetidas veces, pero todo fue en vano. El Raisuni tena ahora la
autoridad que quera y, aunque cuidaba mucho de no chocar con las
limitadas prerrogativas del alto comisario, no aceptaba el menor consejo o
intento de moderacin que viniera del representante espaol en los asuntos
que caan bajo su jurisdiccin. Al cabo de un ao ms o menos Jordana se
convenci de que la tirana local de El Raisuni era una verdadera burla para
el protectorado, mientras que el Gobierno de Madrid insista en conservar
relaciones de amistad con el cherif, incluso hasta el extremo de suministrarle
nuevos fusiles para rearmar su harca. Si las autoridades espaolas hubiesen
tenido un mayor conocimiento de los asuntos de Marruecos y alguna
experiencia en el trato con los jefes locales, podan haber usado el extendido
resentimiento contra la tirana de El Raisuni para acabar con su poder y crear
una administracin regular. Pero el ministro de Estado no tena esas
capacidades, y cuando el comandante militar de Cdiz, general Miguel Primo
de Rivera, sugiri, en un discurso pronunciado el 25 de mayo de 1917, que
Espaa intentase transferir la mayor parte del protectorado a Inglaterra a
cambio de Gibraltar, no formulaba ningn desatino. Esta declaracin caus
bastante sensacin y oblig al atrevido general a dimitir temporalmente de
su mando.
Durante el invierno y la primavera de 1917 la atencin del pblico se
apart de los asuntos de Marruecos, al recomenzar Alemania la guerra
submarina sin restricciones, levantando con ello una oleada de sentimientos
intervencionistas en la guerra. La guerra naval ofendi a los liberales
partidarios de la Entente y tambin a los hombres de negocios apolticos
cuyos principales negocios se realizaban con los aliados occidentales. La
opinin de las clases altas y de los conservadores insista en la necesidad de
mantener la neutralidad espaola, mientras que los escritores militares
progermnicos afirmaban que el ejrcito espaol se negara a luchar contra
Alemania. Realmente, la gran mayora de los oficiales no se hubieran sentido
entusiasmados por un conflicto con Alemania, aunque una minora liberal
entre ellos puede que opinase de otra manera [342]. Presa de estas
incertidumbres, la actividad espaola en Marruecos estuvo prcticamente
paralizada el resto de la guerra mundial [343]. Luque, ministro de la Guerra por
ltima vez, escribi a Jordana, el 3 de enero de 1917: La actual poltica con

El Raisuni debera, en mi opinin, ser continuada hasta que la situacin


mundial se aclare[344]. El 19 de enero, Luque afirm claramente: Ser
necesario contemporizar[345]. Estas instrucciones fueron repetidas a menudo
los dos aos siguientes. El 11 de noviembre de 1918 el infortunado Jordana
estaba preparando otra de sus frecuentes peticiones al Gobierno para que se
tomasen medidas eficaces, cuando fue fulminado por un ataque al corazn
en la mesa de escritorio de su despacho en Tetun smbolo pattico del
deber frustrado por la ignorancia y la incompetencia[346].

CAPTULO VIII

LAS JUNTAS DE DEFENSA


En los aos posteriores al establecimiento del protectorado de Marruecos
y del estallido de la primera guerra mundial aument grandemente el
resentimiento entre los militares espaoles de baja y media graduacin. Este
sentimiento estaba provocado ms por los sueldos inadecuados y los lentos
ascensos que por la voluntad de acabar con la desorganizacin e ineficacia
que el ejrcito padeca desde haca tanto tiempo.
El descontento se nutra adems del favoritismo sin lmites que reinaba
entre los altos mandos. La causa principal de las quejas fue la reintroduccin
por el general Luque, en 1910, de los ascensos por mritos de guerra. Los
ascensos rpidos por mritos en el combate no existan desde haca once
aos, tras los grandes abusos cometidos durante la campaa de Cuba. Sin
embargo, los activistas que se presentaban voluntarios para ir a Marruecos
esperaban se les diera algn premio especial, y los generales polticos, como
Luque estaban ansiosos de saltarse la regla de los ascensos por antigedad.
Le fue fcil a Luque conseguir la aprobacin real para la restauracin de los
ascensos por mritos de guerra, pues ello le daba a Alfonso XIII un medio
para recompensar a sus favoritos y para crear al mismo tiempo una
camarilla palaciega en el interior del ejrcito. Al terminarse la primera
campaa de Melilla fueron concedidos prdigamente ascensos por mritos
de guerra. Slo una pequea proporcin de oficiales en activo queran
presentarse voluntarios para combatir en frica. La hinchada burocracia
militar no manifestaba ms deseos de aventura que los que hubieran
mostrado cualquier grupo de ociosos funcionarios del Gobierno.
Anteriormente, un joven de la clase media poda abrazar, la carrera militar
porque ofreca seguridad y una situacin acomodada sin exigir ningn
esfuerzo o habilidad especial; pero despus de 1910, la carrera de armas ya
no ofreca estas perspectivas. Ya en 1902, Weyler, ministro de la Guerra,
estableci una norma que prohiba casarse a los tenientes hasta que
dispusieran de una renta personal o tuvieran novia con una dote respetable,
ya que el salario de un teniente no era suficiente para mantener a una
familia. La inflacin creciente desde 1914 anul el valor real de cualquier
aumento de sueldo y empeor todava ms la situacin. La mejora de status
social vena muy despacio, ya que el lento progreso del oficial medio en su
antigedad slo poda ser acelerado si quera arriesgar su vida en
Marruecos. Sin embargo, a pesar de la estrechez econmica y social que les
impona, el sistema social espaol esperaba que los militares lo defendieran
contra la agitacin econmica y poltica. El resultado era que miles de
oficiales se sentan defraudados y traicionados. Su animosidad se diriga no
solamente contra los polticos, regionalistas y revolucionarios, sino tambin
contra los miembros del alto mando militar que parecan estar aliados con un
Gobierno corrompido e injusto.
El peridico militar La Correspondencia Militar, que reciba subsidios de
grupos contrarios a Luque, se haba constituido en campen de la oposicin
al sistema de ascensos por mritos de guerra. El 12 de enero de 1912,
oficiales de diferentes grados organizaron una gran manifestacin ante la
oficina de ese peridico en Madrid para protestar contra aquel sistema e,
indirectamente, para apoyar la oposicin poltica en las Cortes. Ningn
general tom parte en este acto, y La Correspondencia Militar insisti en que
se trataba de una protesta popular:

Son unos dos mil trescientos jefes de Infantera y Caballera los que no quieren ser
polticos y rechazan toda orientacin gubernamental que, con el favoritismo, introduzca
odiosos dualismos en el ejrcito, y reputan como un atentado a su nica propiedad las
respectivas escalas, la recompensa del empleo que se opone a su vehemente deseo de
ascender por rigurosa antigedad.

El lenguaje empleado en esta afirmacin indica lo fuerte que era el


sentimiento burocrtico entre muchos oficiales y por ello mismo cun
amenazados se sentan por los incentivos o exigencias especiales que
trastocaran su rutina. Su posicin estaba en parte apoyada por la Ordenanza
Militar de 1878, que defina el empleo de oficial como su propiedad personal,
cuya defensa deba estar protegida legalmente. Sin embargo, la misma ley
sealaba claramente que el destino dependa de la opinin del mando. La
manifestacin de los oficiales era fundamentalmente un acto de
insubordinacin, y Luque respondi cerrando el Crculo Militar
temporalmente, reemplazando al capitn general de Madrid y arrestando a
una serie de oficiales, y entre ellos al director de La Correspondencia Militar.
Los oficiales de la pennsula no slo estaban resentidos contra los
veteranos de frica por sus ascensos especiales, sino tambin contra las
manipulaciones de la jerarqua militar y de la camarilla palaciega que
alentaba el rey. Conforme aumentaba su edad, Alfonso XIII desplegaba con
ms audacia y ms directamente sus contactos fundamentalmente
anticonstitucionales con el ejrcito. Adems de visitar cuarteles, asistir a
banquetes y pronunciar discursos expresamente dirigidos a los militares,
conceda audiencias personales a sus oficiales favoritos y alentaba
pblicamente a los generales para que se comunicaran directamente con l,
antes que a travs de los conductos constitucionales del Ministerio de la
Guerra. Una real orden del 15 de julio de 1914 deca:
Su Majestad el rey (que Dios guarde), movido por su amor al ejrcito, del que es
jefe supremo, interviene directa y constantemente en todo lo que tenga relacin con las
tropas tal como al conceder empleos y ascensos da muestra de su especial
preocupacin por premiar a cualquiera que d pruebas de mritos relevantes y
contribuya a la grandeza y prosperidad de la patria. En algunas ocasiones, nuestro
augusto soberano ha honrado a jefes y oficiales comunicndose directamente con ellos
por carta o telegrama. Con el fin de que quienes hayan sido favorecidos con esta alta
distincin puedan responder adecuadamente de la misma manera, es voluntad de Su
Majestad que en este caso especfico tales jefes y oficiales sean autorizados a
responderle directamente, sin la intervencin de ninguna otra autoridad. [347]

Otras injusticias que padecan los oficiales jvenes eran ms tangibles y


ms oprimentes. Ningn otro grupo de la sociedad espaola fue afectado tan
duramente por la rpida subida de precios durante los aos de la guerra
mundial como lo fueron ellos. Las decenas de miles de nuevos trabajadores
que acudieron en masa a las industrias de exportacin en las grandes
ciudades consiguieron varios aumentos de salario y muchos de ellos se
afiliaban a sindicatos que pedan an ms, pero los militares no tenan ese
recurso. En 1916 hubo manifestaciones de los funcionarios del Gobierno para
sealar los apuros econmicos que atravesaban los burcratas; los militares,
sin embargo, no podan participar en tales protestas. Los sueldos de los
militares se haban mantenido congelados y un ingeniero civil poda ganar
dos o tres veces lo que ganaba un oficial de Ingenieros. Fueron bloqueados
todos los intentos para reformar la estructura del ejrcito durante 1915 y
1916, y en 1916 el presupuesto del ejrcito fue disminuido ligeramente y se
eliminaron los puestos de 271 oficiales [348]. Los galones dorados del uniforme
ya no podan ocultar el triste hecho de que el sueldo de un oficial de baja

graduacin era insuficiente para mantener ni siquiera a una familia modesta


de clase media.
La nica salida para algunos era ir a Marruecos, donde el sueldo era ms
alto en todos los grados y donde se concedan generosamente los
ascensos[349]. El mejor ejemplo de un joven oficial que aprovech esta
oportunidad es el del gallego Francisco Franco, que consigui una amplia
reputacin durante sus cinco aos de combates irregulares en el
protectorado. En 1916, cuando slo tena 23 aos, fue ascendido a
comandante, convirtindose as en uno de los ms jvenes comandantes en
los ejrcitos europeos. Pero los combates en Marruecos formaban parte de
una guerra sucia, y los africanistas que tomaban parte en esos combates
eran considerados como una banda violenta, irresponsable y corrompida.
Antes que unirse a ellos, la gran mayora de oficiales arrastraban sus
aburridas y poco notables carreras en medio de la pereza que invada las
guarniciones de la pennsula, quejndose siempre de la poca paga, de los
lentos ascensos y del favoritismo. El problema de los ascensos se complicaba
con el hecho de que las escalas de antigedad del ejrcito espaol estaban
embrolladas por lo menos haca cien aos. Despertaban preocupacin, no
slo los ascensos de guerra, sino tambin los ascensos de hombres de tropa
a travs del escalafn de oficiales de reserva y del ascenso de los oficiales
de reserva ms all del grado de teniente. La insatisfaccin de los oficiales
de carrera fue estimulada por una decisin del Ministerio de la Guerra, en
1905, que estableca que los tenientes de reserva podan ser ascendidos a
capitanes si tenan trece aos de antigedad y mritos suficientes[350].
La mayora de estas complicaciones no existan en las armas de
Ingenieros o Artillera, cuyos oficiales tenan todos que cursar cinco aos de
estudios facultativos en las academias respectivas. Ambos cuerpos se
haban librado del favoritismo y de las interferencias polticas defendiendo
sin descanso el escalafn cerrado y los ascensos concedidos
exclusivamente por antigedad. Esto daba a los miembros de estas armas
cierto sentimiento de superioridad sobre los dems oficiales del ejrcito,
sentimiento que no dejaba de mezclarse con la amargura de que una mejor
preparacin no les proporcionara mayores recompensas econmicas. La
particularidad del arma de Artillera se conserv en cierta manera ms
fcilmente por el hecho de que muchos oficiales de Artillera continuaban
perteneciendo a familias aristocrticas cuando ya la mayor parte de la
oficialidad se haba democratizado ampliamente. En 1888, el arma de
Artillera haba formado una Junta Central oficiosa compuesta por militares
de alta graduacin para defender el escalafn con ascensos exclusivamente
por antigedad. Y despus de 1898 a todos los cadetes graduados en la
Academia de Artillera se les peda que firmaran una promesa por la que
renunciaban a cualquier tipo de ascenso especial [351]. Cualquier oficial de
Artillera que aceptase un ascenso acelerado pasaba a las listas de Infantera
o Caballera.
Estas dos armas, cuyos oficiales eran de origen ms heterogneo que en
Artillera, no disponan de un espritu de unidad u organizacin. La mayora
de los oficiales de Infantera en guarnicin en la pennsula pensaban que
eran ignorados y que se abusaba de ellos, y opinaban que tenan menos
medios para proteger sus intereses que el ms miserable adherente de un
sindicato proletario.
El descontento comenz en 1916, cuando el ministro de la Guerra,
general Echage (conde del Serrallo), intent establecer un sistema de

medidas de aptitud para probar la capacidad fsica y profesional de los


oficiales. Una real orden de 4 de enero de 1916 estableci ciertas medidas
de aptitud para los generales y ms tarde se promulgaron otras para los
oficiales de rango inferior. Estas normas motivaron las protestas usuales con
que se reciba siempre cualquier esfuerzo para cambiar algo en el ejrcito
espaol. Como el rango de un oficial era considerado como su estatuto
burocrtico permanente, sin ninguna relacin con el mrito, la habilidad, la
actividad o la competencia, muchos oficiales de guarnicin teman que se
tratara de otro intento para despojarlos de sus derecho [352]. Las nuevas
medidas de aptitud iban a ser aplicadas primero en Barcelona. All, como en
todas partes, algunos de los militares superiores, de la guarnicin, de
cincuenta a sesenta aos de edad, no hacan literalmente nada; su condicin
fsica era deficiente y no podan ni siquiera montar a caballo. Consideraron
intolerablemente humillante ser obligados a participar en pruebas fsicas y
ejercicios de campaa ante una audiencia compuesta, en gran medida, por
oficiales de menor graduacin, y un general de edad avanzada pidi que se
le permitiera pasar a la reserva antes que presentarse a las pruebas de
aptitud. Despus de una dura protesta, se eximi de las pruebas a los
generales, pero todos los dems oficiales y jefes siguieron obligados a ellas.
Los oficiales de Artillera e Ingenieros, solidariamente, anunciaron que no
aceptaran las nuevas medidas de aptitud. En vista de lo extendido de la
resistencia, los planes de Echage fueron tranquilamente archivados [353].
El centro principal del descontento era la guarnicin de Barcelona, que se
mantena siempre consciente de su papel de garanta de la unidad nacional
y del orden en esta ciudad, foco de rebelin poltica y social. Durante 1916,
los oficiales de Infantera tomaron la costumbre de reunirse regularmente en
la plaza de Catalua de Barcelona para discutir sus agravios. Cuando la
llegada del invierno hizo incmodas las reuniones all, decidieron crear una
junta, en la que estaban representados algunos coroneles y capitanes [354]. Los
delegados de la junta se entrevistaban con oficiales de otros cuerpos y
viajaban por las guarniciones de la pennsula incitando a que se
constituyeran juntas de oficiales en todos los distritos. En enero de 1917
haban sido ya formadas juntas de oficiales de Infantera y Caballera en la
mayor parte de las guarniciones[355].
Los objetivos de las juntas eran bastante vagos; en general, las juntas se
oponan a los africanistas, a los ascensos por mritos de guerra, a la
camarilla palaciega y a los generales. Los miembros de las juntas pedan
mayor justicia en las recompensas, salarios ms elevados y facilidades de
acceso hasta el rey. Se oponan hostilmente a los polticos parlamentarios,
quienes, segn ellos, eran responsables en gran medida de los males del
Gobierno y del ejrcito. Crean que el Gobierno y el pueblo deban tener
mayor respeto a los militares, cuya misin era servir de columna vertebral
del pas, ser el rbitro nacional. Los problemas profesionales, tales como lo
inadecuado de la instruccin militar y del material, venan despus en la lista
de las quejas de las juntas y a veces ni siquiera eran mencionados.
El capitn general de Barcelona, Alfau, recibi una copia de los primeros
estatutos de la Junta local de Infantera y adopt una actitud bastante
benvola hacia el nuevo organismo. Luque ocupaba en esos momentos, por
ltima vez, el puesto de ministro de la Guerra; no se dign darse por
enterado de la existencia de las juntas hasta ya muy avanzada la primavera
de 1917. Cuando Alfonso XIII se enter por fin, reaccion con considerable
inquietud, temeroso de llegar a ser l mismo el blanco de las quejas de los

oficiales. El rey quera que se disolvieran las juntas, pero Luque, con su
acostumbrada marrullera, sugiri que se las conservara para manipularlas:
podra persuadirse a algunos amigos personales del rey que entraran en las
juntas y entonces, bajo la direccin de estos elementos seguros, las juntas
podran reemplazar en su papel consultivo a los tribunales de honor del
ejrcito. Romanones, primer ministro entonces, accedi a apoyar esta
estratagema. Aunque una de las principales causas para la creacin de las
Juntas Militares de Defensa haba sido el descontento contra el partido
militar de don Alfonso, los lderes de la Junta de Infantera de Barcelona
fueron informados, a principios de mayo de 1917, que el rey estaba muy
preocupado por la defensa de sus intereses e intentaba acabar con las
injusticias en los ascensos[356].
En esta poca se haba organizado en Barcelona una Junta Superior que
representaba a la mayora de los oficiales de Infantera de las guarniciones
peninsulares. Los oficiales de Caballera, siguiendo el ejemplo de la
Infantera, estaban organizando su propia red de juntas. Incluso la Artillera
sigui la moda, disolvi su antigua Junta Central y estableci un sistema
regional bajo las rdenes de una Junta Superior de Barcelona. Poco a poco,
Barcelona, foco de la revolucin proletaria y del regionalismo, se estaba
convirtiendo en la sede de un mando militar fantasma de oficiales de rango
intermedio[357].
El 10 de mayo de 1917 dimiti el segundo Gobierno de Romanones, en
gran parte a causa del malestar creado por la neutralidad espaola en la
guerra mundial, pero en menor medida tambin porque Romanones
consideraba a las juntas como un problema poltico serio con el que no
quera enfrentarse. Fue sustituido por su rival liberal, Garca Prieto, quien
nombr a Aguilera, uno de los ms antiguos tenientes generales, para
reemplazar a Luque como ministro de la Guerra. Aguilera, uno de aquellos
influyentes generales de Madrid de los que las Juntas se quejaban, era
adems un estricto partidario de la disciplina que detestaba cualquier cosa
que oliese a deslealtad o a insubordinacin. Inform a Alfau, en Barcelona,
de que deba disolver las Juntas tan rpidamente como fuese posible [358]. Por
razones que no son conocidas claramente, Alfau contemporiz. Mientras
tanto, las juntas superiores de las tres armas se preparaban para agruparse
en una Unin de Juntas[359]. Fracasaba as aparentemente la maniobra de
Luque, Alfonso XIII estaba ms deseoso an de que fueran eliminadas las
juntas y el nuevo Gobierno apoy el intento de Aguilera para restaurar la
disciplina. El 26 de mayo, el ministro de la Guerra telefone a Alfau y
comunicndole que no tolerara ms aplazamientos en el cumplimiento de la
orden de disolucin de las juntas: o se disolvan inmediatamente las juntas o
sus lderes deban ser detenidos. El 28 de mayo, despus de negarse a
cumplir esta orden, los miembros de la Junta Superior de Infantera de
Barcelona fueron arrestados y conducidos a la prisin de Montjuich,
reservada normalmente a los anarquistas[360].
En Madrid estaban muy poco satisfechos con la lentitud de que haba
dado pruebas Alfau y, despus de la detencin de los miembros de la junta,
fue reemplazado por Marina, uno de los principales enemigos de aqullas.
Los comits de las guarniciones de toda Espaa reaccionaron airadamente
ante este nombramiento y se organizaron en Barcelona reuniones especiales
de delegados de las diversas juntas locales [361]. La Junta de Infantera de
Zaragoza lleg incluso a preguntar a otros lderes del movimiento si deban

encargarse ellos de detener a Marina cuando pasara en tren por esta ciudad
en direccin a Barcelona.
Tan pronto como los dirigentes de la Junta de Infantera de Barcelona
fueron detenidos, un segundo comit se puso al frente del movimiento. Este
comit public un largo manifiesto dirigido a las otras guarniciones en el que
repetan los agravios de las juntas:
Desde los desastres coloniales (que podran haber sido fuente de regeneracin) el
gobierno, incluyendo el del ejrcito, ha sido ejercido en beneficio de los oligarcas, con
desprecio constante a los verdaderos intereses del pas Aunque nosotros somos
ajenos a la poltica, no podemos dejar de ver que el Gobierno dirige los asuntos sin
objetivo ni plan alguno sometido constantemente a vacilaciones y a los intereses de
los grandes caciques, ahogando hasta las ms insignificantes iniciativas y rechazando
todas las propuestas para reformar el viejo y pernicioso sistema establecido, y
contagiando a todo el mundo con el repelente mal del favoritismo[362].

El manifiesto continuaba afirmando que las juntas no tenan aspiraciones


polticas en absoluto, ni la intencin de convertirse en organizaciones
oficiales, sino que queran solamente defender los derechos del ejrcito y
dar un ejemplo moral y profesional al pas. Si las peticiones de las juntas
no bastaban para conseguir el reconocimiento de esos derechos, conclua el
manifiesto, sus miembros tendran que buscar otros medios de defensa [363].
El Gobierno entretanto dio rdenes a los capitanes generales para que
actuasen contra las juntas de sus regiones y se arrestaron as a las juntas de
Vitoria, La Corua y otros lugares. Pero al llegar a Barcelona, Marina fue
incapaz de aplastar a la junta de esta ciudad, porque las nicas fuerzas que
queran obedecer sus rdenes eran la Guardia Civil y una parte de las
fuerzas de Ingenieros, e incluso los jefes de estas unidades declararon que
en caso de conflicto no dispararan contra sus compaeros de armas.
Cuando Marina intent someter a juicio a los dirigentes de la Junta Superior
el presidente del Tribunal Militar de Barcelona se neg a estudiar el caso
pretextando enfermedad. En la maana del 1 de junio, la nueva Junta
Superior de Infantera comunic a los comits regionales que si los dirigentes
detenidos no eran liberados antes de la tarde siguiente, las juntas tomaran
el poder en Barcelona[364].
Esta amenaza era doblemente peligrosa a causa de la alarmante situacin
poltica y social. La oposicin poltica estaba ansiosa por utilizar el
movimiento de las juntas, y Alejandro Lerroux, jefe de los republicanos
radicales de Barcelona, habl de organizar a 800 jvenes voluntarios para
liberar a los miembros de las juntas detenidos en la fortaleza de Montjuich [365].
El rgimen no estaba en situacin de hacer frente a un motn coordinado;
pocas horas despus el Gobierno dio orden de que fueran puestos en
libertad los lderes de las juntas. Uno de los favoritos de Alfonso XIII fue
enviado como emisario para entrevistarse con los rebeldes, pero el coronel
Benito Mrquez, presidente de la Junta Superior de Infantera, declar,
cuando l y sus compaeros fueron liberados el 1 de junio: El rey no nos ha
liberado; lo hicimos nosotros mismos. Puede darle gracias a Dios de que le
permitimos seguir estando en Madrid[366].
Una carta oficial fechada ese mismo da le garantizaba al rey la lealtad de
las juntas, pero adverta; el Arma de Infantera que guarnece todas las
regiones de la pennsula, y slo obedece exclusivamente en la actualidad a
esta Junta Superior del Arma[367]. Ms an, se afirmaba que la Caballera y
la Artillera estaban de acuerdo con la actuacin de la Junta de Infantera. La
carta peda que el rey interviniera personalmente para garantizar la
completa rehabilitacin de los arrestados y exiga el reconocimiento oficial

de las juntas en un plazo de doce horas. Aunque no se respet este plazo, el


Gobierno capitul ante las principales peticiones. Las juntas fueron
reconocidas de facto, y el 3 de junio de 1917 todos sus miembros detenidos
haban sido puestos en libertad.
Los militares rebeldes haban dado muestras de su poder, pero no estaba
claro el uso que podran o querran hacer de tal poder. Su organizacin era
sumamente indeterminada simplemente una pirmide formada por
comits confederados. No haba sido establecido un mando central firme.
El principal dirigente, Benito Mrquez, era un jefe de mediana edad, sin
ninguna distincin anterior y que careca a la vez de experiencia de lucha y
de organizacin. Aunque frecuentemente se ha descrito a Mrquez como
perezoso y fanfarrn, uno de los crticos mejor informados sobre las juntas se
refera a l como a un hombre de buenas intenciones, aunque pacfico y
carente de inteligencia disciplinada[368]. Aunque esto fuera cierto, los
dirigentes espaoles estaban tan desacreditados que la carta abierta de las
juntas del 1 de junio fue muy bien recibida por gran parte de la prensa.
Mrquez recibi centenares de cartas y telegramas en los que se le
aclamaba como salvador, redentor, esperanza de la nacin y otras
cosas por el estilo.
Casi todos los generales se sentan ultrajados por la creacin de las
juntas. Aguilera amenaz repetidas veces con dimitir si no se las suprima, y
el general de brigada Miguel Primo de Rivera dijo lo que muchos pensaban
cuando denunci pblicamente al movimiento de las juntas como un mtodo
improcedente, ilegal, extemporneo y disociador [369]. Sin embargo,
enfrentada a esta insubordinacin organizada e incontrolada, la jerarqua
militar no tena otro remedio que esperar a que la crisis encontrase una
solucin poltica.
Algunos incitaban a don Alfonso para que pusiese de nuevo en prctica el
plan que antes haba sugerido Luque persuadir a las juntas de que
confiasen en el rey como la persona que resolvera los problemas del ejrcito
, lo que le permitira fortalecer su influencia personal y capitalizar a su
favor el conflicto. El general Marina prepar nuevas negociaciones con los
dirigentes de la Junta de Barcelona. Mrquez y sus colegas insistieron en que
se diera mejor tratamiento y ms sueldo a los oficiales y fueron presentadas
tres demandas polticas concretas: sustitucin de Jordana como alto
comisario en Marruecos (los miembros de las juntas le consideraban como
un oligarca y un partidario del favoritismo); retiro de unos cuantos tenientes
generales influyentes a los que odiaban sus subordinados por sus
manipulaciones polticas y reorganizacin del grupo de asesores militares y
personales del rey. Se esperaba que esta ltima peticin obligara a don
Alfonso a establecer contacto con un nmero ms amplio de militares,
quebrantando as el poder de la camarilla militar palaciega.
El 8 de junio de 1917 el gabinete accedi a reconocer legalmente a las
juntas dentro de la estructura del ejrcito y prometi tambin intentar
cumplir las peticiones de mayores sueldos, poner fin al favoritismo,
regularizar los ascensos y atender a las dems reivindicaciones. Esto no
satisfizo al grupo de Mrquez, que quera que se tomasen medidas
inmediatas en estos asuntos y tambin en los cambios de mandos que
haban solicitado. El rey, que careca de voluntad bastante para aceptar un
enfrentamiento, pareca partidario de hacer mayores concesiones, pero esto
fue demasiado para Aguilera, que dimiti en seal de protesta. El resto del
gabinete sigui su ejemplo el 9 de junio.

El conservador Eduardo Dato form nuevo ministerio dos das ms tarde.


Uno de sus mayores problemas fue encontrar un nuevo ministro de la Guerra
que pudiera habrselas con las juntas. (En Barcelona, el general Marina,
privado en la prctica de autoridad, haba hecho las paces con las juntas y
actuaba ahora como un portavoz en Madrid, transmitiendo las crticas de los
miembros de aqullas contra los miembros del grupo militar favorito de don
Alfonso, que no les gustaban). El primer ministro nombr finalmente a
Fernando Primo de Rivera que con ochenta aos de edad era el general
ms anciano del ejrcito como ministro de la Guerra, con la esperanza de
que su edad le permitiera escapar a los rencores. Los miembros de las juntas
se referan burlonamente al viejo general llamndole la momia.
El movimiento de las juntas se estaba extendiendo rpidamente en los
escalones inferiores hasta llegar a la tropa. El 12 de junio, un comit de
suboficiales envi una declaracin a la Junta Superior de Infantera en la que
deca que los grados inferiores del ejrcito haban sido olvidados totalmente
en las peticiones de los oficiales y aadiendo que antes que nada, por
encima de todo y ms all de todo ellos queran la mxima dignidad social.
Insistan en que se les concediera toda la independencia, prestigio y
autoridad posibles dentro de los lmites de la estructura militar y se les
diera autoridad para hacer frente a la atormentada situacin en que se
encontraban:
Seguir sometidos a idnticos o parecidos procedimientos de trato, sobre ser
absurdo, llegara tambin a no tolerarse si, lo que no esperamos, los hechos
vinieran a convencernos de lo fallido de estas esperanzas, roto en adelante el lazo de
nuestro afecto, habr llegado el amargo momento de pensar y de creer que nuestros
jefes y nuestros oficiales iban a ser el primer muro de contencin que tendramos que
allanar cuando a su vez sonase para nosotros la hora solemne de las suspiradas
reivindicaciones[370].

Era sta una manera dura de hablar que mostraba lo peligroso del juego
de la insubordinacin cuando participantes menos disciplinados intervenan
en l. Casi inmediatamente, grupos republicanos y progresistas mostraron
inters en utilizar la rebelin de las juntas para provocar cambios
institucionales radicales. Como en el siglo XIX, estos grupos polticos
intentaron incitar a la rebelin a los suboficiales y a la tropa. En el rgano
barcelons La Lucha, uno de los ms famosos dirigentes republicanos,
Marcelino Domingo, public este manifiesto:
Soldados: ya habis visto cmo se rompa la disciplina en vuestros cuarteles
cuando ello convena a los intereses de vuestros jefes. Habis visto cmo, no en nombre
de la ley, sino en el de la justicia, vuestros jefes han estado dispuestos a luchar contra
las autoridades constitucionales Recordad entonces que pronto se romper tambin la
disciplina en las calles y esta vez no por peticin de vuestros jefes, sino a peticin de
vuestros hermanos. Tened en cuenta que en nombre de la justicia no sern vuestros
oficiales, sino que sern vuestros hermanos, padres y madres quienes se levantarn
Dispararis contra los humildes para proteger a las clases altas? Dispararis contra
los hambrientos para proteger a los que estn ahitos?[371].

Los panfletos distribuidos por los seguidores de Domingo subrayaban el


papel desempeado por la combinacin de la insubordinacin militar y la
insurreccin civil en el derrocamiento del zar de Rusia, que haba tenido
lugar slo cuatro meses antes y que impresion de manera definitiva a los
rebeldes espaoles.
Algunos escritores socialistas y liberales adoptaron una actitud diferente.
Antes que utilizar el ejemplo de las juntas para incitar a la insubordinacin,
intentaron alentar a los miembros de stas a que se unieran a los reformistas
liberales[372]. Los dirigentes de las juntas se encontraron as en una posicin

delicada. Su actitud qued expresada quizs de la mejor manera en un


editorial de La Correspondencia Militar titulado Rebelin legtima, que
insista en que se trataba de un movimiento de protesta en el interior de una
institucin profesional y no de un movimiento revolucionario subversivo
como el de la izquierda proletaria. Los miembros de las juntas no queran
que se les identificase con los izquierdistas ni tampoco deseaban alentar la
insubordinacin de la tropa, pero el Gobierno responda lentamente a sus
peticiones principales, y despus de un par de semanas estaban ya
convencidos de que la momia Primo de Rivera trataba simplemente de
ganar tiempo al apelar a sus sentimientos patriticos.
Algunos miembros de las juntas crean que necesitaban un dirigente
poltico, que tendra, en tanto que primer ministro, poder para aplicar los
cambios que ellos pedan. El nico poltico en el que confiaba la mayora de
ellos era Antonio Maura. Por ello, Mrquez y otro jefe de la Junta se
entrevistaron con el principal representante de Maura en Barcelona y le
comunicaron sus planes: si Maura aceptaba formar el nuevo Gobierno, las
juntas le garantizaban el apoyo del ejrcito. Despus de enterarse de esto
por una carta enviada el 20 de junio, Maura respondi que estaba obligado a
rechazar cualquier oferta de poder que viniese desde fuera del sistema
constitucional regular[373].
El 25 de junio, la Junta de Infantera haba elaborado un largo manifiesto
en el que s insista en que las juntas no tenan orientacin poltica ni eran
insubordinadas, sino que intentaban simplemente conseguir reformas
nacionales ignoradas por los polticos [374]. El Gobierno de Dato suspendi las
garantas constitucionales e impuso la censura para impedir la circulacin de
este manifiesto. Se habl entonces entre los dirigentes de la Junta de
emprender una accin directa contra el Gobierno, pero la mayora de ellos se
dieron cuenta de que esto no era posible mientras el ejrcito estuviese
interiormente dividido entre tropa y oficiales. El mismo Mrquez se opuso a
cualquier esfuerzo de la Junta para tomar el poder poltico y la idea fue
pronto abandonada. A fines de junio la mayora de los dirigentes de las
juntas se haban dado cuenta claramente ya de que deban actuar para
conseguir sus fines dentro del sistema de gobierno establecido o en una
versin ligeramente modificada del mismo[375].
El Gobierno se encontraba sometido a los ataques de tantos sectores que
decidi llegar a un compromiso con los dirigentes de las juntas. Diputados
republicanos, progresistas y catalanes multiplicaban sus demandas para que
se convocasen Cortes constituyentes que revisasen la Constitucin
propuesta que destruira el poder de la oligarqua. A la izquierda, los
sindicatos amenazaban con huelgas de masas, y ello oblig al Gobierno a
asegurarse del apoyo de los militares. El rey estaba sumamente inquieto y
pareca deseoso de ganarse el favor de las juntas. Un Real Decreto del 2 de
julio destin casi dos millones de pesetas a aumentar algunos fondos
militares y, de paso, mejorar la condicin de las tropas. El decreto
especificaba, adems, que ningn miembro del grupo de asesores militares
del rey permanecera en su puesto ms de cuatro aos[376].
Estas concesiones no cumplan con lo que esperaban las juntas, pero
alentaron su confianza y las negociaciones con el Gobierno continuaron
durante la primera semana de julio. El ministro de la Guerra distribuy
cuestionarios a las juntas de algunas guarniciones para enterarse ms
claramente de qu sera necesario para satisfacer a la mayor parte de los
disidentes. En el cuestionario se haca referencia al problema de los

generales que deban ser jubilados y uno de los comits aprovech la


ocasin para comentar que el Gobierno saba muy bien cules eran los
generales que deban pasar a la reserva [377]. El 9 de agosto, una reunin de la
Junta Superior de Infantera recomend que ocho generales, incluyendo al
ministro de la Guerra, fuesen jubilados o retirados de su mando[378].
Mientras tanto, los diputados disidentes de las Cortes se preparaban para
celebrar una asamblea de la oposicin en Barcelona a mediados de julio. Los
regionalistas catalanes, que haban escuchado la lectura del manifiesto de
las juntas del 25 de junio, ledo en el ayuntamiento de Barcelona el 5 de
julio, esperaban que los oficiales los apoyaran. Sin embargo, haba pocas
posibilidades de ello, porque las juntas no eran ni democrticas ni
revolucionarias y su objetivo fundamental no era ni la reforma nacional ni la
justicia poltica, sino simplemente el reconocimiento de la oficialidad como
una corporacin que mereca compensaciones especiales, justas
recompensas y el reconocimiento pblico de ser la institucin ms
importante del pas. Estos objetivos tan limitados y egostas no iban
encaminados a derrocar a la oligarqua reinante, sino ms bien a colocar a
los militares en el puesto de aquella oligarqua. Una constitucin realmente
democrtica o una revolucin social frustrara tales objetivos. No le faltaba
razn a Alfonso XIII cuando empez, a fines de junio, a hablar del
patriotismo de las juntas: en caso de conflicto, stas se pondran al lado
del statu quo poltico y social. Una semana antes de comenzar la asamblea
de la oposicin, los lderes de la Junta de Barcelona haban ya mostrado
claramente su fuerte oposicin a la asamblea, probando as tambin que no
concedan a los dems el derecho de insubordinarse pacficamente [379], el
papel que desempearon Francisco Camb y otros diputados catalanes en la
convocatoria de la conferencia hizo aumentar su antipata. En general, las
juntas se oponan tanto a los catalanistas como a los generales de Madrid y a
los africanistas.
Las juntas estaban de acuerdo con la asamblea de Barcelona en que
deban ser eliminadas las camarillas polticas del pasado, pero no tenan
ningn deseo de que esto se llevase a la prctica por medio de una
transformacin del rgimen en democracia de masas. El 15 de julio, cuatro
das antes de que se reuniera la asamblea, la Junta Superior public un
comunicado diciendo que las juntas se negaban a dejarse envolver por la
poltica de los partidos. Sin embargo, como el movimiento de las juntas haba
intentado pasar por reformista patritico, y como al menos algunos
dirigentes de ellas pensaban que deban alentar las transformaciones
polticas, pareci que no sera lgico ignorar totalmente la iniciativa de los
diputados disidentes que estaban convocando su propia asamblea. El 17 de
julio, Camb recibi una carta de Mrquez en la que le peda que definiera
los objetivos de la asamblea. Camb contest ampliamente, y con la
intencin de calmar los antagonismos de los militares declar que Catalua
no es ni puede ser separatista. Para alentarlos aadi que:
La situacin actual de Catalua tiene gran parecido con la situacin que se ha
creado al ejrcito desde el da 1 de junio ltimo. Ni el ejrcito ni Catalua pueden
emplear su fuerza con miras exclusivistas, sino que han de liberar a Espaa entera de
un sistema de poltica que, de persistir, conducira a Espaa entera a su perdicin [380].

La Junta Superior decidi no respaldar a la asamblea, pero Mrquez firm


una carta dirigida a Alfonso XIII en la que se peda que el rey convocase una
asamblea constituyente que se encargase de la revisin de la Constitucin.
Esto, como es natural, era una de las ltimas cosas que el rey hubiera

pensado hacer. Sugerencia tan inadecuada era una prueba ms de la


ingenuidad poltica del movimiento de las juntas.
Los diputados reformistas que participaron en la asamblea de Barcelona
representaban slo una pequea minora de los miembros de las Cortes, y su
reunin fue clausurada por orden del gobierno antes de que consiguiesen
hacer nada. Habiendo acabado tan fcilmente con la amenaza de la
asamblea, el gobierno sinti menos necesidad de satisfacer a las juntas. A
comienzos de agosto, un capelln castrense fue enviado a la corte de verano
del rey para presentarle una nueva propuesta de las juntas. Este nuevo
mensaje peda la formacin de un Gobierno de concentracin nacional y la
celebracin de elecciones para convocar una asamblea constituyente que
reformase la Constitucin. Se peda directamente a Alfonso XIII:
Adelantaos a hacer la revolucin y habris conquistado al pueblo, y os aplaudir el
ejrcito; y no olvidis, seor, que si un rey se opone a las oligarquas, apoyado en su
ejrcito y su pueblo, ese rey afirma su corona, pues no ha pasado la hora de las
monarquas[381].

Se dijo que el rey desgarr desdeosamente el mensaje. Segn Mrquez,


que actu como emisario de las juntas, ni siquiera se escuch al portador
del documento, capelln Planas, que corri una humillante peregrinacin en
el palacio real de Santander[382].
Convencido de que controlaba la situacin, el Gobierno de Dato se neg a
ningn nuevo compromiso ni con las juntas ni con los militares. Un duro
conflicto laboral en los Ferrocarriles del Norte se resolvi por medio de un
acuerdo entre los patrones y el sindicato, pero la compaa ferroviaria se
neg a emplear de nuevo a los obreros expulsados durante la huelga. El
Gobierno apoy a la empresa contra los obreros, quizs con la intencin de
tantear la relacin de fuerzas. El representante de las juntas militares
enviado a Santander haba sealado su oposicin contra una actitud
intransigente o provocadora en el conflicto laboral, pero el Gobierno ignor la
advertencia creyendo que podra contar con la ayuda del ejrcito en caso de
choque con la izquierda.
Las dos organizaciones principales del movimiento obrero se
comprometieron a colaborar en apoyo de los ferroviarios, y el 10 de agosto
comenz la nica huelga general en la historia de Espaa. Muchos dirigentes
sindicales tomaron esta decisin a regaadientes, pero se tena la impresin
de que la actitud del Gobierno escasamente dejaba lugar a otra alternativa.
Libertad, el rgano de huelga de la CNT en Barcelona, exhortaba a los
militares el 10 de agosto:
Recuerde tambin la oficialidad del ejrcito que los lemas del movimiento
subversivo del 1 de junio fueron: Moralidad! Justicia! Equidad! Qu moral, qu
justicia, qu equidad hay en acuchillar a un pueblo inerme, defensor, con los brazos
cados, de la moral, la justicia y la equidad? El ejrcito ha sembrado estos vientos, que
lo mismo pueden ser chicos que devastadores. De l depende[383].

En las ciudades del norte de Espaa, donde los obreros estaban


organizados y la huelga era ms o menos efectiva, se llam a las tropas al
segundo o tercer da. Debido a la costumbre del ejrcito de conceder
permisos de noventa das durante el verano, algunas compaas de
Infantera de Barcelona disponan slo de cuarenta hombres; por ello se
enviaron refuerzos y la Marina envi un crucero al puerto de Barcelona.
Algunos oficiales, todava preocupados por el problema interno del ejrcito,
slo prestaban atencin a los asuntos civiles a regaadientes y los
partidarios de las juntas, por su parte, murmuraban que el ejrcito era
utilizado de nuevo para hacer el juego sucio de los polticos. Segn Mrquez,

el capitn general de Barcelona envi las tropas a patrullar por las calles de
la ciudad y de los suburbios en formacin irregular, rompiendo as la relacin
normal entre soldados y oficiales. De cualquier forma, el establecimiento de
la ley marcial proporcion al ejrcito un enemigo en quien concentrar su
resentimiento, y pronto oficiales y tropas a la vez reaccionaron con
brutalidad contra los huelguistas. El mismo Mrquez escribi que los
primeros manifestantes que se encontraron con las tropas en Sabadell, el 11
de agosto, se comportaron de forma en manera alguna agresiva, se
acercaron a los militares para explicarles sus quejas, pero fueron acogidos
con una andanada y una carga[384]. La violencia del ejrcito contra los
huelguistas fue una regla aplicada en toda Espaa. El general Burguete,
gobernador militar de Oviedo, se hizo clebre al declarar que a los rebeldes
de las montaas iba a cazarles como alimaas[385].
La huelga general proporcion al comandante Francisco Franco, que
estaba al mando de un batalln de Infantera en Oviedo, su primera
experiencia de represin de los desrdenes civiles. Los huelguistas se
encontraron aislados y sin recursos para continuar el paro. Cuando la huelga
acab finalmente, varias decenas de trabajadores haban perecido.
Habindose comprometido as ante los ojos de las clases humildes por su
participacin en el aplastamiento de la huelga, las juntas intentaron
racionalizar su posicin antirevolucionaria y prorrgimen insistiendo sobre
los aspectos subversivos de los disturbios. El 28 de agosto pidieron que los
detenidos a causa de la huelga fueran sometidos a los tribunales militares
previstos por la Ley de Jurisdicciones. Sin embargo, los sentimientos
patriticos se convirtieron pronto en amargura y desilusin, conforme
aumentaba la conviccin de que el ejrcito haba sido utilizado simplemente
como pen en la lucha de clases. La imagen que tenan los oficiales de s
mismos como representantes del verdadero, patritico pueblo espaol
(que se opona a los polticos, especuladores, regionalistas y subversivos
espaoles), no coincida con el papel que acababan de desempear frente a
los obreros. Cuando la Junta Superior de Infantera se reuni en Barcelona, el
7 de septiembre, public una nueva circular en la que intentaba excusar el
papel del ejrcito en la represin: se acus de todo a las tcticas del
Gobierno, a las que se criticaba por haber provocado la huelga. La circular
reiteraba la creencia de las juntas de que los oficiales tenan la obligacin
sagrada de intervenir en los asuntos de importancia nacional y adverta que
las juntas podan llegar a imponer procedimientos de moralidad, justicia y
previsin a los polticos[386].
A fines del verano y en el otoo de 1917 tuvo lugar la poca culminante
de la actividad de las juntas. En esa poca Mrquez aseguraba que las juntas
representaban a 9000 oficiales, o sea bastante ms de la mitad de los
oficiales en activo[387]. En algunas guarniciones el 90 por 100 de los oficiales
pertenecan a las juntas y algunos oficiales de Marruecos las apoyaban
tambin. Incluso algunos generales estaban intentando hacer causa comn
con ellas. A pesar de la enemistad de las juntas hacia su to la momia,
Miguel Primo de Rivera cambi de opinin posiblemente porque pens que
las juntas tenan importancia poltica; Miguel Primo de Rivera le ofreci a
Mrquez su apoyo[388].
Durante el verano nacieron muchos otros grupos imitando las juntas
primitivas. No slo se formaron juntas de suboficiales, sino tambin juntas de
funcionarios en las diversas ramas de la Administracin del Estado. En junio,
los trabajadores de correos y telgrafos establecieron sus propias juntas. Lo

misino hicieron los empleados del Ministerio de Hacienda y los miembros de


la polica.
Para la gente de la clase media no empleada por el Gobierno, se cre una
junta cuyo nombre era la Unin de Contribuyentes. La oficialidad del ejrcito,
el ms poderoso grupo pequeoburgus de la nacin, haba as abierto la
caja de Pandora del resentimiento organizado. Se ha dicho que la verdadera
crisis social de Espaa en 1917 no fue la revolucin proletaria, sino el
nacimiento del radicalismo en la burocracia pequeoburguesa. Esto tiene
una explicacin econmica, ya que los empleados asalariados resultaban con
frecuencia proporcionalmente ms perjudicados por la inflacin de tiempo de
guerra que la mayora de los grupos proletarios. Las comparaciones con los
soviets de la Rusia revolucionaria o con la agitacin de los socialistas
independientes que pedan una rterepublik en Alemania no eran muy
apropiadas, pero se hacan a menudo lo que aumentaba el nerviosismo de
las clases altas.
Las juntas de las tres armas celebraron sesiones en Barcelona casi
continuamente durante septiembre y octubre, y llenaron el pas de
circulares, cartas y manifiestos. Esos llamamientos se dirigan a los
miembros de otras juntas y a la nacin; tambin se dirigan al rey, al primer
ministro, a las Cortes, a generales opuestos a las juntas, a diversos polticos,
a directores de peridicos, etc. Las juntas repetan sus quejas contra el
sistema de ascenso por mritos, y en estos momentos incluso algunos
oficiales de Marruecos empezaban a incomodarse por el hecho de que los
ascensos se concedan teniendo poco en cuenta otras cualidades que no
fueran la presencia fsica y el valor. Se hicieron peticiones tambin para que
fuera abolida la organizacin independiente del Estado Mayor y su divisin
en diferentes unidades repartidas entre las armas. Preocupaba tambin
intensamente a las juntas que la propaganda del Gobierno convenciese al
pueblo de que el ejrcito era el culpable de la represin de las huelgas y del
mantenimiento de la ley marcial. De ah que una de las circulares interiores
de las juntas advirtiera:
Conviene al ejrcito evitar que habilidades polticas echen sobre l exclusivamente
la responsabilidad de la represin y sus consecuencias, y que, se pretenda colocar al
ejrcito contra el pueblo, vertiendo especies que le induzcan a creer que el ejrcito
es quien sostiene el estado de guerra y quien exige escarmientos [389].

Para evitarlo, y para alcanzar sus objetivos principales, la Junta Superior


de Infantera decidi intervenir directamente en la poltica [390]. Se acord,
sin embargo, que por el momento las negociaciones con el Gobierno se
realizaran por mediacin del general Marina, que haba sido el principal
enlace entre ambos a principios del verano[391]. Las juntas pedan ahora la
dimisin del Gobierno de Dato y la formacin de un nuevo ministerio que
fuese ms honesto, patritico y accediera a sus peticiones. El Gobierno
se enfrentaba por un lado con el odio de los elementos izquierdistas y
progresistas y, por el otro, con la clera creciente de los militares. Para
contrarrestar las acusaciones izquierdistas y progresistas de que el ejrcito
haba abusado de su autoridad durante la represin, dato public una
declaracin el 27 de septiembre diciendo que los tribunales militares estaban
cumpliendo simplemente con su deber y actuando conforme a la ley [392]. Sin
embargo, como la declaracin implicaba que el ejrcito estaba actuando
para apoyar al Gobierno, aument las iras de algunos partidarios de las
juntas. stos preferan describir la situacin diciendo que el ejrcito, por su
propia iniciativa y para defender a la patria, estaba persiguiendo a los

elementos subversivos porque el Gobierno haba desatendido esta obligacin


suya. La Correspondencia Militar, que se haba convertido en el principal
rgano periodstico de las juntas, redact una declaracin diciendo que las
juntas no apoyaban al Gobierno actual, que las leyes que ellos obedecan
eran de su propia eleccin y que queran que la ley marcial fuese levantada
tan pronto como fuera posible. Esta declaracin fue suprimida por la censura
gubernamental antes de que el peridico llegara a la calle [393]. La tensin
aument a mediados de octubre cuando se convoc en Barcelona otra
asamblea general de las juntas superiores de las tres armas. En esta poca
el rey haba llegado a dominar en parte el recelo que le inspiraban las juntas.
Confiaba ahora en utilizarlas para realzar su autoridad personal, incluso si
ello implicaba la dimisin del Gobierno. El 18 de octubre los junteros
consiguieron su objetivo en lo que respecta al Ministerio de la Guerra. El
anciano Primo de Rivera dimiti y fue reemplazado por Marina, que se haba
convertido en el mediador pblico de las juntas. El resto de los ministros
insisti en que todos los mensajes de las juntas al rey deban pasar por el
gabinete en pleno y no simplemente a travs del ministro de la Guerra. Entre
tanto, la Junta Superior de Infantera prepar un nuevo mensaje a Alfonso XIII
pidiendo que dimitiera el resto del ministerio de Dato y exigiendo la eleccin
de nuevas Cortes constituyentes (que la Junta prometi disolver en caso de
que resultaran ingobernables). Los representantes ms conservadores de
Caballera y Artillera no firmaron esta peticin, pero el rey estaba deseoso
de utilizarla contra sus propios ministros y devolvi el mensaje a Barcelona
con la esperanza de que todos los miembros de la Junta respaldaran la
iniciativa real. El 24 de octubre se entreg un ultimtum de la Junta que
peda la dimisin del Gobierno en el plazo de 72 horas [394]. Se hizo pblico en
Madrid al da siguiente y ello provoc una crisis importante; el gabinete se
convenci de que Alfonso XIII no tena la intencin de cumplir su promesa de
utilizar los canales constitucionales, y el Gobierno en pleno, como el rey
haba previsto, dimiti[395]. Las juntas haban logrado, pues, derribar al
ministerio de Dato, pero su segundo objetivo la convocatoria de Cortes
constituyentes demostr ser mucho ms difcil de conseguir, porque ni el
rey ni ningn otro lder poltico influyente de Madrid tenan la intencin de
llegar tan lejos. En vez de ello, el 1 de noviembre, el rey y los jefes polticos
principales intentaron soslayar la peticin de las juntas nombrando un
Gobierno de concentracin formado por varios partidos, presidido por
Garca Prieto, en el que estaban representadas casi todas las camarillas
polticas importantes. Se eligi como ministro de la Guerra a Juan de La
Cierva, cacique de Murcia y jefe de una de las principales facciones del
antiguo partido conservador. Fue el primer civil que ocup este puesto bajo
la monarqua constitucional. La Cierva se haba hecho famoso como ministro
de Gobernacin, muidor de elecciones y patrono de los conservadores
durante los ministerios de Antonio Maura. Su dominio sobre Murcia haba
llegado a ser tan completo durante la dcada anterior que haba dado lugar
a que se acuase una frase famosa Mata al rey y vete a Murcia para
indicar que todo poda arreglarse en esta provincia. La Cierva tena
inclinaciones autoritarias y asumi siempre el papel de amigo del ejrcito.
Era uno de los pocos lderes polticos importantes que haba ofrecido su
apoyo a las juntas, y se convirti ahora en el centro de sus aspiraciones.
Desde el ostracismo de Maura, ochos aos antes, La Cierva se haba visto
excluido de la poltica nacional. Pens ahora que la presin de las juntas
podra catapultarle hasta concederle poder supremo. Cuando ocup su

nuevo cargo, La Correspondencia Militar expres su completa confianza en


que La Cierva apoyara los intereses del ejrcito.
En adelante, se habl poco de las Cortes constituyentes, porque al
parecer la mayora de los dirigentes de las juntas pensaron que el asunto no
era demasiado importante ahora que contaban con un ministro de la Guerra
partidario de las juntas. Una de las razones que movan a la mayora de los
miembros de las juntas a aceptar a La Cierva era que la tendencia
sindicalista se estaba extendiendo cada vez ms en los escalones inferiores
del ejrcito e incluso los soldados, siguiendo el ejemplo de los oficiales y
suboficiales, estaban empezando a alistarse en una oficiosa Unin de las
Clases de Tropas, que poda convertirse en el semillero de la
insubordinacin total. Se deba encontrar alguna solucin poltica a las
peticiones de la Junta antes de que la situacin llegase a escapar a todo
control. La Cierva admiti ms tarde en sus memorias que no tena
conocimiento especial de los problemas militares cuando ocup su puesto [396].
Sin embargo, no careca de perspicacia. Empez su tarea preguntando a las
juntas regionales cules eran sus sugerencias sobre las reformas que
deseaban y pidi a las juntas superiores que sugirieran cules eran los
oficiales meritorios de cada cuerpo que pudieran servirle de asesores [397].
Despus de esto, dedic su atencin a la tarea de preparar una ley de
reforma militar, cuya caracterstica principal era una sustancial alza de
sueldos, muy superior a las subvenciones concedidas durante el pasado
verano. Entretanto, se las arregl para ir aumentando su influencia personal
en las juntas ms importantes.
Otra de las tcticas de La Cierva era alentar a los oficiales de reserva para
que creasen juntas propias, aparentemente con la intencin de utilizarlas
como palanca contra las juntas regulares. Los oficiales de reserva nunca
haban sido bien recibidos en las juntas. Uno de los objetivos principales del
movimiento era precisamente restringir y regularizar el orden de antigedad
y promocin en la oficialidad. Esto significaba que el nmero de futuros
oficiales de la reserva debera ser reducido. Ms an, los oficiales en activo
estaban dispuestos a mantener a los de la reserva en una posicin
claramente inferior. Los oficiales de reserva compartan un mayor sentido de
la unidad de grupo que los oficiales en activo. Aos antes, el rey haba
alentado a los oficiales de reserva para que confiasen en l para recibir
favores especiales, pero carecan de la ambicin poltica de algunos de los
oficiales en activo. Aos antes, el rey haba alentado a los oficiales de
reserva para que confiasen en l para recibir oficiales en activo. En su
mayora, los oficiales de reserva eran un grupo de gente prctica que
intentaba evitar las discusiones polticas y laboraba en favor de concretas y
limitadas mejoras en su situacin profesional [398]. Otra estratagema utilizada
por La Cierva fue la de alentar a las juntas de suboficiales para que
fortaleciesen su Unin de las Clases de Tropas con el pretexto de que as
representaran mejor sus intereses. En apariencia esto pareca absurdo,
porque si la sindicacin se llevaba mucho ms lejos, la estructura del ejrcito
quedara completamente destruida; pero en la prctica se trataba
simplemente de otra jugada encaminada a dominar a las juntas de oficiales.
El opositor ms importante de La Cierva era el coronel Benito Mrquez,
jefe de la Junta Superior de Infantera. Segn Mrquez, La Cierva intent
sobornarlo para convertirlo en un lacayo del Ministerio de la Guerra. Segn
La Cierva, Mrquez esperaba ser nombrado Director General de Infantera y
se volvi contra el ministro de la Guerra cuando no lo nombraron. La mayor

parte de los hechos parecen apoyar la versin dada por Mrquez. Mrquez se
daba cuenta de los peligros de la insubordinacin y, aun con sus
desmaados mtodos, se las haba arreglado para evitar que las juntas
suplantaran directamente a la autoridad[399]. Otros lderes de las juntas eran
menos escrupulosos y ms inteligentes que Mrquez, y en algunas ocasiones
le haban incitado a que firmase documentos cuya significacin no
comprenda enteramente o con cuyas declaraciones l no estaba
completamente de acuerdo. Adems, no todos los lderes de las juntas
confiaban en l e informaciones secretas llegaron a veces a manos del
ministro de la Guerra.
Fernndez Almagro, principal historiador de este perodo, ha descrito a
Mrquez as:
Hombre de pocos alcances: mal dotado, a no dudarlo, para imprimir el rumbo que
prefiriese: utilizado y conducido por los dems a puntos que personalmente repudiaba.
Liberal a su manera, quiso el coronel Mrquez mantenerse fiel al prstino significado de
las juntas, y afirm su disconformidad en el seno de la superior por apreciar soborno en
las amplias reformas que prometan aumentos de sueldo[400].

No fue difcil para La Cierva cortocircuitar el poder del presidente de la


Junta Superior. Trataba directamente con los colegas de Mrquez, algunos de
los cuales nunca haban pensado que el coronel fuese algo ms que un
figurn. El 17 de diciembre se cre una Junta Central de Defensa en la que
estaban representadas las distintas juntas superiores, facilitando as al
ministro de la Guerra su trato con los directores de las juntas. Cuando
Mrquez exigi a las juntas que se unieran tras l para oponerse a las
ambiciones de La Cierva, fue obligado a dimitir y la Junta Superior de
Infantera eligi a otro coronel para sustituirlo[401].
A fines del ao, el ministro de la Guerra haca grandes progresos en la
empresa de establecer su influencia sobre las juntas. A cambio de ello, tuvo
que acceder ante la insistencia de los oficiales a que se eliminara a la Unin
de las Clases de Tropas. Se dijo que sargentos estaban viajando de
guarnicin en guarnicin para organizar al personal de graduacin inferior.
Segn rumores, algunos suboficiales dorman incluso con sus fusiles en los
cuarteles, por si los oficiales intentasen restaurar una estricta disciplina; se
habl incluso de que se estaban estableciendo contactos entre los sargentos
y Pablo Iglesias, jefe del Partido Socialista. La Cierva orden la disolucin de
la Unin, que tuvo lugar sin derramamiento de sangre. Unos doscientos
sargentos y hombres de tropa que haban sido miembros de la Unin fueron
expulsados del ejrcito durante la primera semana de 1918 [402]. En octubre se
haba levantado la ley marcial y, en enero de 1918, se celebraron nuevas
elecciones con la intencin de constituir un Parlamento ms manejable. Sin
embargo, el pas era ahora demasiado consciente polticamente para
permitir que los anticuados mtodos de manipulacin de las elecciones
obtuvieran los resultados de las dcadas anteriores. Aunque se dijo que se
gastaron 36 millones de pesetas en la campaa electoral y en cohechos [403], el
resultado de las elecciones fue una nuevas Cortes an ms divididas e
ingobernables que las precedentes[404]. En 1918, el sistema parlamentario
espaol haba avanzado mucho en el camino de convertirse en una
institucin incapaz de continuar existiendo.
El mismo Gobierno multipartidista continuaba en el poder, y La Cierva
continu elaborando su ley de reforma militar, promulgada por real decreto
de 7 de marzo aunque no fuera formalmente presentada al Parlamento en
ese momento. Pareca que el ministro de la Guerra empezaba a dominar a

las juntas. Los cambios que propona hubieran satisfecho al menos parte de
lo que ellas pedan y ya haba conseguido identificar a muchos dirigentes de
las juntas con sus propias actividades polticas. Adems, el carcter y
composicin de las juntas estaba cambiando: Mrquez se haba visto
obligado a dimitir el 8 de marzo y algunos de los oficiales ms competentes
que anteriormente haban apoyado a las juntas las abandonaban ahora [405].
Cualquiera que fuese el altruismo que pudo haber existido en el movimiento,
se vea sumergido ahora por las mezquinas preocupaciones de los miembros
que an formaban parte de ellas de servirse de las juntas simplemente como
un vehculo para su mejora personal. El resultado de ello era que se estaba
creando una nueva fraccin militar no muy distinta de la camarilla cortesana
que las juntas haban intentado eliminar. El ejemplo de la Unin haba
alarmado a los oficiales de alta graduacin de las juntas y algunos de los
artilleros queran abandonar el asunto completamente. En una reunin
general de sus delegados, la Junta de Artillera de Madrid vot, el 23 de
marzo, en favor de la disolucin de todas las juntas militares. Sin embargo,
cuando la medida fue votada por todos los delegados de Artillera, casi dos
tercios de ellos estuvieron de acuerdo en proseguir el movimiento de las
juntas[406].
Fuentes bien informadas afirmaban que La Cierva utilizaba el Ministerio
de la Guerra y las juntas como escalones hacia el poder y que su programa
para dirigir el Gobierno estara basado en una plataforma de orden, disciplina
y patriotismo. La Cierva era ya sin duda alguna la figura central del gabinete.
Contribuy a expulsar a los dos ministros catalanes y haba iniciado despus
la ofensiva contra las nacientes juntas de funcionarios del Gobierno. A fines
de verano de 1918, estos mismos empleados decidieron iniciar una huelga
de trabajo lento hasta obtener un aumento de sueldo semejante al que La
Cierva estaba preparando para los militares. Las juntas militares haban
anunciado claramente que no tenan intencin de ayudar a otras profesiones
a ganar derechos semejantes a los que la burocracia del ejrcito reivindicaba
para s misma. El 14 de marzo, La Cierva tom la iniciativa de movilizar a los
empleados de los servicios de correos y telgrafos. Se supona que esta
medida restaurara la autoridad del Gobierno, terminara con el trabajo lento
y destruira las juntas. Al mismo tiempo, un portavoz de la Junta Central
Militar rechaz cualquier identificacin entre los grupos de oficiales y las
diversas juntas civiles, e insisti en que la principal diferencia entre ellas era
que los grupos militares luchaban por defender y no por destruir la patria [407].
Para regularizar a las juntas militares y despojar a los burcratas civiles de
parte de su razn, La Cierva anunci el 16 de marzo que las juntas de
oficiales se convertiran en adelante en comisiones informativas. Habra slo
una junta para cada arma las juntas regionales seran disueltas y
ninguna de ellas tendra por qu inmiscuirse en ningn asunto que no
estuviese particularmente relacionado con su arma o cuerpo[408].
La Cierva pens que esto preparaba el camino para una ofensiva total
contra las juntas de burcratas civiles, que podan ahora ser aplastadas por
la fuerza si era necesario. La mayora de sus colegas de gabinete adoptaron
una actitud ms prudente. Aunque en los decretos del 15 y 16 de marzo el
Gobierno orden la inmediata disolucin de todas las juntas de funcionarios,
la mayora de los ministros confiaba en que ello podra realizarse a travs de
la conciliacin o, al menos, sin derramamiento de sangre. Sin embargo,
despus de la publicacin de los decretos, los empleados de correos y
telgrafos, los de los ministerios de Hacienda e Instruccin Pblica y de

varios otros servicios abandonaron en masa el trabajo. Pareca que la


simpata del pblico estaba con ellos y que haba abandonado a las juntas
militares. Dndose cuenta de que su insistencia en seguir una lnea dura no
iba a ser apoyada por el resto del gabinete, La Cierva dimiti el 19 de marzo,
provocando as otra crisis poltica. Circulaban rumores de que La Cierva
haba intrigado para dirigir un nuevo Gobierno formado por los coroneles de
las juntas y dotado con poderes para legislar por decreto. Si esto era cierto,
La Cierva tena pocas probabilidades de poner en prctica ese plan: aunque
contaba con el apoyo de los dirigentes de las juntas, el conjunto de los
oficiales no le segua firmemente y su apoyo en los crculos civiles era
precario.
La crisis se resolvi temporalmente con la formacin de un nuevo
ministerio de concentracin multipartidista presidido por Antonio Maura.
La Cierva conserv su puesto de ministro de la Guerra y pronto comenz a
dirigir otra serie de cuestionarios a los oficiales superiores y a los miembros
de las comisiones (nombre tcnico que recibieron las juntas) referentes a las
adiciones que deban hacerse a la nueva ley militar que se estaba
discutiendo entonces en las Cortes. La ley fue atacada por Julin Besteiro, el
intelectual ms notorio entre los lderes socialistas, que hizo una larga crtica
de las relaciones entre La Cierva y el ejrcito en un discurso pronunciado el
19 de junio[409]. Aproximadamente al mismo tiempo, el conservador
independiente Snchez de Toca public un panfleto denunciando los fraudes
que acaecan en la organizacin militar y el empleo persistente por parte de
los oficiales de tcticas de presin para alcanzar sus fines. Esto provoc otra
explosin de protestas de los militares, que se aada a las ya habituales
amenazas contra los polticos[410].
A pesar de sus oponentes, la ley sobre el ejrcito fue aprobada por las
Cortes el 29 de junio. Estableca un presupuesto militar interior de 317
millones de pesetas, ms 112 millones de pesetas destinadas a ser
empleadas en Marruecos y prevea el mantenimiento de una fuerza de
180 000 hombres. Estas cifras representaban un nuevo rcord en perodo de
paz. La causa principal del aumento presupuestario era un alza de sueldos
que alcanzaba a todos los grados y que iba desde un aumento anual de unas
5000 pesetas para los generales a uno de 385 pesetas para los subtenientes.
Los sargentos reciban una rotunda subida del 30 por 100 de su salario, y los
soldados un aumento proporcionalmente mayor an 25 cntimos por da.
Emolumentos superiores seran pagados a los grados inferiores de acuerdo
con la duracin de su servicio.
La nueva ley tuvo en cuenta las crticas de las juntas contra el ascenso
por mritos. La seccin 9 de la ley estableca: En tiempo de paz, los
ascensos por eleccin ms all del grado de coronel estn prohibidos,
excepto en circunstancias extraordinarias cuando se haya dado autorizacin
especial. Estableca una Junta de Clasificacin compuesta de cinco
generales, cuya funcin era estudiar los ascensos y la antigedad de los
oficiales de los distintos grados de general y reducir as las posibilidades de
favoritismo en los grados ms elevados [411]. Se hicieron tambin unas cuantas
reformas estructurales y las unidades del ejrcito se reorganizaron en 16
divisiones, cada una de las cuales contaba con 3 brigadas. Tericamente el
aumento del presupuesto deba proporcionar los fondos necesarios para
aumentar el nmero de tropas de las divisiones. Pero la ley nada deca sobre
los principales problemas del ejrcito el grotesco excedente de oficiales, la

pereza, ignorancia e irresponsabilidad del personal militar, y la carencia de


material moderno.
Conforme se iban a desarrollar las cosas, el intento de La Cierva de llegar
a un acuerdo con los miembros de las juntas no fue un xito, porque stos no
se manifestaban satisfechos a menos de poder establecer por s mismos la
poltica militar e incluso disponer de una especie de derecho de veto sobre el
Gobierno. El primer ministro Maura adopt una actitud respecto a las juntas
mucho menos indulgente que La Cierva. Despus de ser aprobada la nueva
ley militar, comunic al ministro de la Guerra que no era necesario hacer
ms concesiones a las juntas o comisiones. Bastaron unos meses para que
los jefes de las juntas manifestaran otra vez su inquietud. Durante los
ltimos meses de 1918 se presentaron peticiones para que se concediera a
las comisiones el derecho legal de supervisar a las fracciones del ejrcito que
las haban elegido. Los miembros de las comisiones queran ser colocados en
destinos permanentes en Madrid sin otra obligacin que la de encargarse de
los asuntos de las juntas. Tras ao y medio de amenazas, chantajes,
negociaciones y compromisos, la disciplina todava no haba sido restaurada
en el ejrcito.
En el invierno de 1918 aumentaron los conflictos sociales debido a los
desrdenes econmicos causados por el final de la primera guerra mundial.
En 1919, la colrica y vacilante reaccin de los militares ante los problemas
interiores mostr que no haba sido solucionada ninguna de las
contradicciones que descubran sus aspiraciones. Despus de dos aos de
agitacin de las juntas, se hablaba ahora ms que nunca del papel especial
del ejrcito como unificador y educador del pas [412]. Sin embargo, a pesar de
sus protestas y declaraciones de que se encontraban por encima de los
prejuicios polticos y de clase, los oficiales sentan que cada vez que
estallaba un conflicto deban colocarse decididamente del lado del orden y la
represin[413]. Esto provoc una amplia brecha entre las pretensiones del
ejrcito y las realidades los intereses y la accin del ejrcito, que slo
sirvi para alertar la tendencia de los oficiales a acusar de todos sus
problemas a los polticos.
En diciembre de 1918, mientras llegaba el colapso a una gran parte del
comercio de exportacin espaol del perodo de guerra, la sindical CNT
(Confederacin Nacional del Trabajo) decidi poner en marcha una campaa
total de organizacin, propaganda y presin econmica. El tercer ministerio
de Romanones, constituido en Madrid a fines del ao, reaccion
suspendiendo las garantas constitucionales y empleando a las tropas en
algunas regiones. El centro del conflicto fue Barcelona, donde fue creada la
Patronal a principios de 1918 para imponer los despidos y coordinar la
resistencia contra las peticiones de los trabajadores. Su objetivo era la
destruccin de la CNT. En febrero de 1919, el conflicto culmin en una
huelga de los trabajadores del gas y la electricidad en esta ciudad. Los
patronos catalanes pidieron la intervencin del Gobierno y el capitn general
de Barcelona, Milans del Bosch, recibi la orden de ocupar las fbricas
afectadas por la huelga. Los huelguistas fueron movilizados como reservistas
del ejrcito. Aunque algunos oficiales vieron con desagrado estas medidas
las autoridades militares de Barcelona, con su limitada compresin de los
problemas sociales y polticos, se sintieron ultrajadas cuando el Gobierno
intent limitar su poder de alguna manera. Insistieron en que, si el ejrcito
iba a ocuparse del conflicto, deba tener autoridad total para llevar a cabo
esta operacin. El capitn general Milans del Bosch invoc la ley de

Jurisdicciones y encarcel a cierto nmero de lderes de la CNT en la


fortaleza de Montjuich. Despus de seis semanas se logr que funcionarios
civiles negociaran un acuerdo para poner fin a la huelga. Una de las
condiciones del acuerdo era que todos los representantes de la CNT
mantenidos en prisin militar haban de ser liberados. Cuando el Gobierno
dio instrucciones en este sentido a Milans del Bosch, ste se neg a
cumplirlas, insistiendo en que el ejrcito se negaba a participar en chalaneos
y compromisos. Ms an, el capitn general amenaz con dimitir si los once
jefes de la CNT que tena detenidos no eran juzgados por los tribunales
militares.
Como la mayora de los Gobiernos espaoles de esos aos, el gabinete de
Romanones era un gobierno de minora. Las Cortes haban consentido que se
constituyera para que resolviera los problemas de trmite creados por el fin
de la guerra mundial, pero sus miembros no se sentan lo suficientemente
fuertes para hacer frente a la extendida revuelta social y a la renovada
insubordinacin militar. Enfrentado con el ultimtum de Bosch, el ministerio
dimiti, pero el 24 de marzo, poco antes de que su renuncia fuera efectiva,
el plazo pactado con la CNT se termin y fue declarada una huelga general
en Barcelona. La ciudad qued completamente paralizada. Enfrentados con
la nueva crisis, los ministros aceptaron retirar provisionalmente su dimisin.
Se enviaron rpidamente refuerzos a la guarnicin de Barcelona, los barcos
de guerra anclaron en el puerto de la ciudad y fueron emplazados caones
en las encrucijadas de las principales avenidas. Los jefes militares de
Barcelona y los dirigentes de la Junta estaban disgustados a la vez con los
sindicalistas y con el Gobierno. Milans del Bosch insisti en que slo el
ejrcito tena autoridad para resolver un conflicto en el que se la haba
metido, y las juntas dirigieron al gabinete un mensaje que contena la
tradicional queja de que el intento del Gobierno de utilizar a los militares
para sus propios fines haca recaer sobre el ejrcito la hostilidad implcita
de una gran parte del pueblo. Aunque admitan que el ejrcito deba estar
dispuesto a intervenir en las luchas sociales si el bien de la nacin lo
requera as, las juntas rechazaban todo acto de politiquera, compromiso o
temporizacin y amenazaban: Las rdenes han de ser concretas, claras y
expresivas. Sacadas las tropas a la calle, de lo que pueda ocurrir no ser
responsable el ejrcito.[414] Invitaban al Gobierno a tomar medidas
positivas para resolver los conflictos sociales sin la intervencin militar, pero
reclamaban la plena jurisdiccin de los tribunales militares en las situaciones
en que los militares haban sido llamados a intervenir y haba sido
establecida la ley marcial.
En la segunda semana de abril fue aplastada la huelga. Varios cientos de
sindicalistas fueron detenidos y quizs diez veces ms fueron obligados a
exilarse. El agente ms siniestro de la represin no fue el ejrcito sino la
llamada polica patronal, dirigida por el pistolero Bravo Portillo. Estaba
financiada principalmente por los industriales de Barcelona, pero parece que
el impulso original fue proporcionado por agentes alemanes que gastaron
grandes sumas en 1917 y 1918 para pagar los asesinatos de los jefes
sindicalistas y preparar represalias contra los patronos con la finalidad de
dislocar la produccin catalana de guerra. En 1919, la banda de Bravo
Portillo asesinaba con impunidad en las calles de Barcelona en pleno da.
Milans del Bosch y el jefe de la guarnicin de Infantera de Barcelona,
general Severiano Martnez Anido, decidieron cerrar los ojos antes los
crmenes de los esbirros de los patronos arguyendo que sus actividades eran

necesarias para impedir que la CNT escapara a todo control. El gobernador


civil de Barcelona protest, sin ningn xito. El 13 de abril, las autoridades
militares decidieron tomar el poder completamente para estar en
condiciones de imponer su propia solucin a las luchas de Barcelona sin
ninguna oposicin por parte del Gobierno. Anunciando que no toleraran a
polticos fulleros, expulsaron al gobernador civil y al jefe de polica de
Barcelona y los enviaron por tren nocturno a Madrid. Enviaron un
representante al rey para quejarse de la actitud del Gobierno de Romanones
frente a la situacin de Barcelona. Martnez Anido ocup provisionalmente
las funciones de gobernador civil, y otro militar, Arlegui, fue encargado de la
polica de Barcelona. Dio libre rienda al gansterismo y al contraterrorismo,
que ya era lugar comn en la regin[415].
El peligro de una dictadura militar pareca mucho ms cercano que nunca
desde la restauracin de la monarqua. Huelgas de solidaridad obligaron a
imponer la ley marcial en Madrid, Valencia y otros centros laborales. El
gabinete de Romanones dimiti y Alfonso XIII nombr otro Gobierno,
presidido por Maura. Este ministerio no pretenda ser un Gobierno de
concentracin nacional, sino que estaba compuesto enteramente de
partidarios de Maura y tena poco apoyo en las Cortes. En todo caso, la
vuelta de Maura al poder sirvi para suavizar a los militares y la mayora de
los lderes de la CNT fueron puestos en libertad.
Al decrecer la tensin en el pas, fueron celebradas nuevas elecciones con
la esperanza de obtener una mayora maurista o conservadora operativa,
pero las nuevas Cortes resultaron tan divididas como las anteriores y, en
julio, el conservador independiente Joaqun Snchez de Toca form nuevo
ministerio. Snchez de Toca y un pequeo grupo de sus colegas
independientes
criticaban
abundantemente
las
irregularidades
administrativas de los recientes aos y estaban decididos a intentar hacer
funcionar el sistema constitucional. El nuevo ministro de la Guerra, general
Muoz Cobo, orden a Milans del Bosch que detuviera a Bravo Portillo. En
esta poca, Milans se opona ya al mantenimiento de la ley marcial, pero se
neg a intervenir contra la polica patronal. Sintiendo que la autoridad del
ejrcito estaba comprometida en la represin de la huelga, ofreci su
dimisin como capitn general. El dirigente militar verdadero en Barcelona
no era, sin embargo, Milans, sino el jefe de la guarnicin, Martnez Anido.
ste y Arlegui eran los principales responsables de la libertad concedida a los
agentes patronales. Adems, Martnez Anido era amigo personal de Muoz
Cobo, a quien aconsej que no interviniera en la complicadsima situacin de
Barcelona. Sus propias investigaciones llevaron al gabinete a la conclusin
de que unos quince mil anarquistas y sindicalistas haban sido detenidos o
expulsados de las ciudades industriales catalanas a mediados del verano de
1919[416]. Varias decenas de ellos haban sido asesinados. Pero aunque
ansioso de restaurar la autoridad civil, el gabinete se daba tambin cuenta
de su debilidad poltica en las Cortes y por ello no realiz ms cambio en
Barcelona que el de nombrar a un nuevo gobernador civil. El siguiente
escndalo desencadenado por la Junta tuvo lugar en el otoo de 1919,
provocado por la animosidad de los miembros de las juntas contra el Estado
Mayor. Los miembros de la Junta seguan pretendiendo ansiosamente
establecer escalas cerradas de antigedad para cada una de las armas del
ejrcito y eliminar los ascensos extraordinarios. Los oficiales de las
comisiones presionaban sobre las capitales que estudiaban en la Escuela
Superior de Guerra para que se unieran a las juntas y permanecieran en la

escala ordinaria de sus cuerpos respectivos, o si no que renunciaran a todo


derecho de antigedad. Este conflicto atrajo la atencin pblica cuando el
diario El Sol inform el 22 de octubre de 1919 que algunos de los capitanes
que estudiaban en la Escuela Superior de Guerra haban puesto fin a su
afiliacin a las juntas en seal de protesta contra tales presiones. Las juntas
replicaron haciendo comparecer a 25 capitanes ante un tribunal ad hoc, que
orden la expulsin del cuerpo de oficiales de 16 de ellos. El Consejo
Supremo de Guerra, apoyado por el ministro de la Guerra, declar nula esta
decisin. Los lderes de las juntas comenzaron a murmurar de nuevo sobre la
necesidad de un pronunciamiento.
El Gobierno de Snchez de Toca prepar dos decretos distintos para
disolver totalmente las juntas, pero no tuvo la fuerza o la voluntad para
promulgarlos. Los portavoces de las juntas afirmaron por entonces que si no
se reconoca la validez de sus tribunales de honor, los miembros del las
juntas cesaran de asumir sus responsabilidades. A fines de octubre, el
gabinete decidi que el caso de los 25 capitanes debera ser considerado por
un tribunal militar ordinario cuya decisin quedara sometido al Consejo
Supremo de Guerra. Sin embargo, el nuevo ministro de la Guerra, general
Tovar, acab por capitular ante las juntas: se constituy un nuevo tribunal de
honor dominado por las juntas y 23 capitanes (incluyendo aquellos 16)
fueron expulsados. En este momento, el Gobierno de Snchez de Toca, que
se haba visto hostigado durante toda su existencia por los lock-outs de los
patronos catalanes, las huelgas, el terrorismo, las rebeliones campesinas en
Andaluca y la insubordinacin militar, lleg al colapso[417].
Tan pronto como el rey volvi de su ltima cacera, se form otro
ministerio de componenda. Su dirigente, Manuel Allendesalazar, era un
poltico de la clase alta que tena tres hermanos oficiales. Tena pocos
seguidores personales, pero rompi con el precedente y nombr a otro civil,
el vizconde de Eza, hombre de espritu independiente, como ministro de la
Guerra. Comparado con los gabinetes espaoles de esos aos, el Gobierno
Allendesalazar se comport bastante bien. El 21 de abril de 1920, las Cortes,
ante la presin gubernamental, aprobaron el primer presupuesto normal en
seis aos[418].
El ao 1920 comenz con una nota radical y un complot anarquista para
apoderarse de los cuarteles de Infantera en Zaragoza. Por lo menos un cabo
y varios reclutas participaron en la conjura, y corrieron rumores de que
varios oficiales estaban complicados. Lo cierto es que un puado de
anarquistas armados penetr en los cuarteles para unirse a los rebeldes y
mat a un teniente y a un suboficial que les hicieron frente. La rpida
intervencin de los guardias civiles que ocuparon un edificio contiguo aplast
la revuelta antes de que fuera grave, y varios amotinados fueron despus
sometidos a Consejo de Guerra y fusilados. El agitador republicano Lerroux
aprovech esta ocasin para proclamar dramticamente: El soviet ha
llamado a la puerta de los cuarteles[419].
La situacin anormal continuaba en Barcelona. Bravo Portillo fue
asesinado por pistoleros anarquistas, y despus de otro conflicto laboral,
Milans del Bosch fue obligado a dimitir como capitn general. El gabinete lo
reemplaz por Valeriano Weyler, ya anciano pero todava fsicamente activo
y tan enemigo como siempre de la insubordinacin que se manifestaba en
los asuntos militares. Pero el anciano Weyler ya no era el dirigente vigoroso
que haba puesto fin a alardes de insubordinacin semejantes en la dcada
de 1890, y tampoco era verosmil que la confusin de Barcelona pudiera

aclararse cambiando simplemente los mandos. Aunque los oficiales de la


guarnicin de Madrid recibieron la orden de ir a despedir a Weyler a la
estacin de ferrocarril, la mayora de ellos boicote la ceremonia. Pocos
oficiales le recibieron tambin en Barcelona. Y los tenderos locales cerraron
sus tiendas durante dos horas en seal de protesta por la capitulacin del
Gobierno ante las fuerzas de la subversin. Los oficiales de Madrid
pidieron la restitucin de Milans del Bosch a su puesto de capitn general y
slo una pequea delegacin de suboficiales de la guarnicin de Barcelona
ofreci a Weyler su apoyo para restaurar la disciplina[420].
El Gobierno Allendesalazar tuvo que dimitir pronto para ser reemplazado
por un gabinete conservador presidido por Dato, que volvi a adoptar una
lnea dura contra el movimiento obrero. Weyler fue reemplazado por un
nuevo capitn general ms aceptable para las juntas y Martnez Anido fue
nombrado gobernador civil de Barcelona.
En esta compleja lucha entre grupos de presin militares, revolucionarios
de la clase obrera, industriales y grupos polticos, ninguno de los principales
antagonistas estaba en situacin de impulsar el conflicto hasta su clmax.
Cada uno de estos grupos estaba dividido internamente y perplejo en cuanto
a sus objetivos. Las querellas entre ellos continuaron estallando durante tres
aos ms, en medio de una ola de terrorismo animada por los pistoleros
sindicalistas y sus adversarios de dentro y de fuera de la poltica, hasta que
el dilema planteado por el problema militar de Marruecos precipit
finalmente el derrocamiento del sistema constitucional espaol.

CAPTULO IX

LA GUERRA DELRIF
El protectorado de Marruecos se mantuvo relativamente tranquilo entre
1915 y 1918, pero su sombra pesaba sobre la poltica espaola[421].
Muerto Jordana, al llegar al poder, en diciembre de 1918, el tercer
Gobierno de Romanones, fue reconsiderada la poltica de Espaa en frica.
Ya terminado el gran conflicto europeo, Francia volvera a incrementar su
actividad en Marruecos y Espaa difcilmente podra limitarse a avanzar tan
lentamente como lo haba hecho en los ltimos tres aos. La tirana feudal
ejercida por El Raisuni sobre el extremo noroeste del protectorado era ms
fuerte de nunca, mientras que la extensin y la eficacia de la autoridad
espaola no haba aumentado de ningn modo. Si sus fuerzas no eran
capaces de dominar el protectorado, sera mejor que Espaa cediese ante la
opinin nacional y se retirase de Marruecos.
El ejrcito, el rey y los lderes polticos de mayor influencia se oponan a
esta poltica de abandono. Se decidi tomar medidas ms enrgicas para
extender el poder colonial espaol. A comienzos de 1919, el Gobierno inici
un plan para someter todo el protectorado a la autoridad directa o indirecta
de Espaa. El gobernador militar de Larache, general Emilio Barrera, ya
estaba trabajando para extender la autoridad espaola sobre la Yebala
occidental[422], y su colega de Ceuta estaba decidido a no tolerar ms insultos
de El Raisuni. El cherif protest por escrito de la clara interferencia de los
oficiales espaoles[423].
La muerte de Jordana dej libre el puesto de alto comisario, y el Gobierno
de Romanones, confiando en regularizar la poltica de Espaa, busc a un
civil competente para ocupar el puesto. Pero los africanistas y los oficiales de
la camarilla cortesana consideraban ya Marruecos coto privado suyo y
apelaron al rey y a los generales ms influyentes para impedir el
nombramiento de un civil[424]. En consecuencia, el general de divisin Dmaso
Berenguer, subsecretario de la Guerra en el anterior Gobierno de Maura, fue
nombrado alto comisario.
Aunque era un favorito del rey, Berenguer no era uno ms del montn de
cortesanos. Nacido en Cuba en 1878, mientras su padre estaba destinado
all, proceda de una vieja familia militar; sus cuatro hermanos eran tambin
oficiales. Berenguer era ms prudente, observador y cerebral que lo que era
normal entre los militares espaoles. Haba ledo mucho sobre la historia de
la Espaa musulmana, particip en las anteriores campaas de Marruecos,
estudiaba las modernas operaciones coloniales, tena algn conocimiento de
las cbilas bereberes y, poco antes de su nombramiento, haba publicado un
librito sobre el tema de las tcticas militares en Marruecos [425]. Era partidario
de avances cortos, bien planeados, basados en el conocimiento del terreno,
y se declaraba partidario de utilizar a los Regulares nativos para disminuir el
nmero de bajas de las tropas europeas. Berenguer tambin sealaba el
inters de la accin diplomtica cerca de las tribus y peda que la
Administracin espaola interfiriera lo menos posible la actividad de los jefes
locales y cades (jueces musulmanes[426]). Era considerado en el ejrcito como
un militar modelo y como un caballero, y se crea que apreciaba
considerablemente la importancia de la autoridad civil.
Cuando Berenguer lleg a Tetun en febrero de 1919, ya haba decidido
cul iba a ser su poltica. Escribi una carta formularia a El Raisuni,
invitndole a visitar Tetun y discutir sus problemas. Como Berenguer haba

calculado, el cherif, que se negaba obstinadamente a visitar la ciudad donde


resida el jalifa, se retir a las montaas y rompi sus relaciones con las
autoridades espaolas. Como haba hecho en 1913, intent sublevar a las
cbilas de la Yebala y aislar a la Administracin espaola de su jalifa
cortando las carreteras de Tetun a Ceuta, Tnger y Larache. Berenguer se
las arregl para evitar la extensin del conflicto y prosigui una poltica de
soborno y atraccin entre los lderes locales. A pesar de ello fue imposible
evitar choques con las bandas de El Raisuni, y varias columnas fueron
enviadas esa primavera para expulsar a las fuerzas hostiles de las montaas
de alrededor de Tetun. Cuando las noticias de estas escaramuzas llegaron a
Espaa, la oposicin poltica critic una vez ms las contradicciones de la
reciente poltica espaola. Cada da eran asesinados reclutas espaoles por
las mismas fuerzas que el protectorado haba permitido formar a El Raisuni.
Un peridico republicano afirmaba:
En contra de las promesas del Gobierno, seguimos luchando en Marruecos. Los
moros han matado a muchos de nuestros soldados y la guerra contina. El pueblo no
quiere ir a Marruecos, no quiere gastar un cntimo ms all. Espaa est cansada de
sacrificar a sus hijos en la conquista de un territorio que no le proporciona nada ms
que disgustos. Por qu deber Espaa correr los peligros de conquistar una zona a la
que no puede exportar ni su civilizacin ni sus ideales de vida?[427].

Los sectores extremistas del nacionalismo cataln expresaron su simpata


hacia la resistencia marroqu contra el imperialismo castellano. La
explosin de los combates en Marruecos, as como la continua presin de las
juntas en Espaa, oblig a ampliar de nuevo el ejrcito y a aumentar su
presupuesto. Por razones polticas y contables, el presupuesto militar oficial
se mantuvo alrededor de la cifra de 317 millones de pesetas al ao desde
1918 hasta 1920, pero una partida suplementaria de 150 millones (112 ms
en el presupuesto especial de Marruecos) fue votada para 1920, haciendo
que el total de gastos militares alcanzase ese ao 581 millones de pesetas
otro nuevo rcord[428]. El ejrcito se ampli desde 190 000 hombres en 1918
hasta 216 000 en 1920[429].
Y a pesar de ello no se hicieron grandes esfuerzos para mejorar la
organizacin o el material del ejrcito; los nicos esfuerzos se haban
aplicado al aumento de sueldos y a la mejora de las raciones, tal como
sealaba la ley de La Cierva. El armamento continuaba siendo realmente
inadecuado, la mayora de los oficiales seguan sin hacer nada, la mayora de
los reclutas no reciba apenas instruccin y la mayora de los soldados
enviados a Marruecos estaba poco preparada para soportar un duro combate
contra la insurreccin. Como las clases bajas espaolas seguan siendo
fundamentalmente analfabetas, gran parte del primer ao de servicio se
dedicaba a ensear a leer a los reclutas. Aunque en esa poca el servicio
militar deba durar tres aos, la mayor parte de los reclutas eran licenciados
despus de 18 meses de servicio, o menos an, porque no haba bastantes
fondos para mantenerlos y para darles ms instruccin militar.
Como se segua careciendo de mapas de campaa adecuados del
protectorado, el reconocimiento ofensivo, que haba sido duramente
criticado por observadores extranjeros en 1909, continuaba siendo prctica
comn. Los comandantes de las columnas avanzaban a veces casi a ciegas,
confiando en el instinto o en la experiencia. Incluso cuando se dispona de
buenos oficiales de Estado Mayor sus consejos era normalmente ignorados
por los oficiales en campaa, que preferan hacer gala de confiar en sus
cojones solamente. La ventaja espaola en potencia de fuego sobre los

irregulares bereberes, generalmente era desperdiciada. Aos ms tarde,


oficiales de Artillera espaoles admitiran que los caones eran utilizados
frecuentemente contra blancos inadecuados o que, al contrario, no estaban
disponibles cuando los blancos se presentaban[430].
Todo el protectorado estaba mal administrado. El fraude y el favoritismo
reinaban en la mayor parte de los sectores de la jerarqua militar y los robos
eran corrientes en casi todos sus niveles. En las regiones del protectorado
donde la Administracin espaola se encargaba de los asuntos civiles, la
justicia estaba lejos de ser imparcial. Muchos oficiales era culpables de mala
conducta respecto a la poblacin nativa; en especial las historias de mujeres
moras molestadas por los espaoles alentaron un odio profundo contra
stos[431].
La vida en los principales puestos de guarnicin parece haber sido casi
tan disoluta como podra concebirla una imaginacin depravada. Los
lenocinios de Tetun, Melilla, Ceuta y Larache estaban bien provistos de
prostitutas espaolas, marroques, judas marroques e incluso francesas. El
juego era un vicio muy extendido, y muchos presupuestos de Intendencia
acababan cancelando deudas de juego. El alcoholismo era ms corriente que
en Espaa. Los oficiales abandonaban sus deberes administrativos tanto
como les era posible, dejando encargados de sus unidades a los suboficiales.
La mayora de los cuarteles del ejrcito estaban insoportablemente sucios y
carecan de las mnimas condiciones sanitarias. Las que ms sufran eran las
pequeas guarniciones de los blocaos, hechos de sacos de arena,
establecidos a intervalos regulares por una gran parte de la zona. Muchas de
estas guarniciones carecan de todo tipo de servicios higinicos y los
soldados que se aventuraban a salir del repugnante recinto se exponan a los
disparos de los cabileos al acecho. La moral de los reclutas era muy baja; se
daba el caso de que pasaran la vspera de las marchas anunciadas en
frenticas orgas, confiando en que los incluyesen en la lista de enfermos
venreos para escapar as a los combates[432].
Como las tropas regulares del ejrcito no eran, en general, competentes
para combatir seriamente, se hicieron esfuerzos en 1919 y 1920 para crear
un nuevo cuerpo de lite que cargara con la mayor parte del peso de las
batallas. Una organizacin de ese tipo, los Regulares de Marruecos, fue
creada en 1911 cuando Berenguer organiz la primera compaa de
voluntarios moros del ejrcito. Al principio las tropas moras eran miradas con
desconfianza. Los oficiales espaoles destinados en ellas vivan en la
incertidumbre y carecan de experiencia, aunque intentaron seriamente
seguir el ejemplo del mando francs. Las filas de los Regulares comenzaron a
llenarse, en 1911, despus de un levantamiento en zona francesa. Los
rebeldes moros que huan a la zona espaola estaban ms que deseosos de
servir contra las cbilas extranjeras y lucharon bien durante la campaa
de Melilla de 1912, en la que sufrieron grandes prdidas. En 1919, haba ya
cuatro tabores, y cuando comenz de nuevo la lucha en la Yebala
demostraron ser sumamente eficaces.
La proporcin de bajas entre los oficiales de Regulares era ms alta que
en ningn otro sector del ejrcito; pero los supervivientes se convirtieron en
la elite de los africanistas. Entre los ms conocidos de ellos se encontraban
el jovial y popular Jos Sanjurjo y el joven Francisco Franco, que todava no
tena treinta aos, cuyo fro profesionalismo y rgido dominio de s mismo
hicieron que fuese considerado anormal por los disolutos oficiales
africanistas. Quizs el ms sobresaliente de todos fue el teniente coronel

Manuel Gonzlez Tablas, descrito como alto, enrgico, una autoridad para
los moros que mandaba (Recordaba) mucho a una aristcrata a
diferencia de otros altos oficiales, que en su mayora parecan ricos granjeros
y que le odiaban cordialmente[433].
En 1919 se proyect organizar batallones paralelos de tropas de choque
formadas con voluntarios espaoles y de otros pases hasta constituir una
especie de Legin Extranjera espaola. El principal sostenedor de la idea de
crear esa fuerza fue un comandante de cuarenta aos, Jos Milln Astray,
quien se haba hecho famoso como subteniente antes de los veinte aos en
la campaa de Filipinas de 1896-1897. Milln Astray haba estudiado cuatro
aos y medio en la Escuela Superior de Guerra, haba sido profesor en Toledo
un ao y era el autor de dos pequeos manuales de tcnica militar. Haba
sido comandante de Regulares en Marruecos, posea una serie impresionante
de condecoraciones y con el tiempo lleg a ser protagonista de una leyenda
de fanatismo militar. Despus de hacer una breve inspeccin a la Legin
Extranjera francesa en 1919-1920, elev al gabinete una peticin para crear
la Legin espaola. Con apoyo del rey, se las arregl para vencer la
oposicin del Ministerio de la Guerra y, a comienzos de 1920, se dio la orden
de comenzar a reclutar voluntarios para el primer Tercio de Extranjeros,
llamado as en recuerdo de los invencibles tercios del siglo XVI. Francisco
Franco fue comandante de la primera bandera, y se empez a reclutar
voluntarios entre los soldados que queran permanecer en Marruecos. A
largo plazo, el Tercio demostr ser menos una legin extranjera que una
fuerza de voluntarios espaoles, pues slo una minora de sus miembros
haban nacido fuera de la pennsula (y aun la mayora de stos era originaria
de Cuba).
Milln Astray tena capacidad de mando indudable. Era un orador
extraordinario, rpido y emocional, con un pronunciado sentido histrico. Su
carcter morboso le permita, en cierta medida, comprender los sentimientos
de las heces de la sociedad espaola que se presentaban voluntarios al
Tercio. No adulaba a los reclutas, pero se diriga a los grupos de recin
llegados y les hablaba de sus vidas viciosas y desdichadas. Adems, les
ofreca un camino de redencin mediante el cumplimiento del deber. Sugera
que los voluntarios deberan purgar sus pasados errores a travs de su
nueva vocacin militar y del sufrimiento. Como expresin del fanatismo que
intentaba imbuir a sus subordinados, Milln Astray les dio el lema Viva la
muerte! Segn su himno, cada legionario se convirti en el novio de la
muerte. La disciplina en el Tercio era rgida, incluso brutal, y los castigos
fsicos eran corrientes. Milln Astray hizo todo lo posible para embellecer la
imagen de la Legin ante el pblico, llegando incluso a preparar
cuidadosamente escenas de batallas simuladas para los primeros noticieros
cinematogrficos espaoles. A comienzos de 1922, cinco banderas
(batallones) del Tercio haban sido organizados y constituan lo que
oficialmente se conoca con el nombre de la Legin. La nueva fuerza
demostr pronto ser, en efecto, la elite del ejrcito espaol, pero
representaba una fraccin tan pequea de su fuerza total que el tono
general de incompetencia, irresponsabilidad y baja moral del ejrcito apenas
fue afectado por su existencia[434].
La eficacia militar del ejrcito espaol estaba minada no slo por la gran
insuficiencia tcnica de la mayora de las unidades, sino tambin por la
confusin de responsabilidades en la estructura del mando. Este problema
alcanz mayores proporciones en Marruecos despus de 1919. Berenguer

tena poca antigedad en el rango de general y su nombramiento como


inspector general de las fuerzas en Marruecos provoc la brusca dimisin del
gobernador militar de Ceuta, general Arraiz, que tena mayor antigedad.
Esto fue realmente una escasa prdida para el ejrcito, pero ms grave iba a
ser el dilema que se plante a Berenguer cuando Arraiz fue reemplazado, en
junio de 1919, por el general de divisin Fernndez Silvestre, el gran
enemigo de El Raisuni. Silvestre y Berenguer eran viejos amigos y haban
estudiado juntos la carrera. Silvestre, sin embargo, tena mayor antigedad
en el grado de general y hasta haba sido una vez jefe de Berenguer.
Despus de haber sido llamado a Madrid desde Marruecos, Silvestre fue
designado por el mismo rey como su ayudante personal, mientras que
Berenguer haba conseguido entrar en el crculo de la Corte slo como
protegido de Luque. Fuentes informadas decan que Berenguer deba su
nombramiento como subsecretario de la Guerra en el ltimo Gobierno de
Maura as como su actual cargo en Marruecos a la influencia de Silvestre
sobre el rey[435]. De todas formas, por estas u otras razones, fue difcil para
Berenguer imponer su autoridad sobre Silvestre.
En 1920, otro civil, en vizconde de Eza, fue nombrado ministro de la
Guerra. Durante el verano, Eza hizo un viaje de inspeccin a Marruecos y
qued asombrado por el grado de confusin y despilfarro que all haba. En
un esfuerzo para coordinar la estructura de mando, obtuvo la aprobacin de
un real decreto el 1 de septiembre de 1920, que estableca: El alto
comisario, mientras sea general, tendr mando en jefe de todas las fuerzas
que constituyen el ejrcito de Espaa en frica [436]. Sin embargo, Berenguer
continuaba poco dispuesto a imponer su autoridad directa sobre Silvestre y
sobre otros generales de alta graduacin, en apariencia porque se daba
cuenta que en Madrid se le miraba por encima del hombro.
Una de las principales razones que motivaron la vuelta de Silvestre a
Marruecos fue que era conocido por ser defensor de la aplicacin de una
lnea dura en la zona. Se haba convertido en el favorito de Alfonso XIII
porque era hombre de carcter sencillo y arrojado, a quien interesaba
solamente la accin y no las ambiciones polticas de los crculos militares de
Madrid y Barcelona. Formado en el caos de la ltima guerra de Cuba, tena
poco sentido estratgico pero mucha energa y mucha audacia. Como
comandante en campaa se haba embarcado a veces a ciegas en
operaciones, no porque fuese insensible a las bajas o a las necesidades de
sus hombres, sino porque sa era la nica manera de guerrear que conoca.
Sabiendo que poda confiar en Silvestre para reanudar las acciones, el
Gobierno decidi incrementar su intervencin en Marruecos. El Raisuni fue
declarado fuera de la ley por el sultn a fin de justificar legalmente la
campaa espaola de represin y, durante el verano, hubo sangrientos
choques en el norte y el centro de la Yebala. A pesar de las fuertes prdidas
los espaoles consiguieron apoderarse, a finales de septiembre, de la
fortaleza del Fondak, clave de la carretera que, atravesando la Yebala, iba de
Tetan a Tnger. Algunas de las montaas que rodeaban a Tetun fueron
ocupadas, y varias cbilas rebeldes fueron sometidas, pero El Raisuni
continuaba dominando la mayor parte de la Yebala occidental [437]. En el
sudoeste, Barrera avanzaba lentamente, construyendo grupos de blocaos
con sacos de tierra en un rudimentario intento de imitar el sistema triangular
francs de puestos armados.
Hasta ese momento, la zona montaosa del Rif que constitua la parte
central del protectorado espaol no haba sido hollada por fuerzas Europas.

Desarrollando una poltica de compromisos y corrupcin, los espaoles


haban sido capaces de mantener dominadas desde 1912 a las fieras cbilas
del Rif. A principios de 1920, sin embargo, Madrid decidi que haba llegado
el momento de hacer sentir la presencia de Espaa en las zonas del Rif y por
lo tanto, Silvestre, hombre de accin, fue transferido desde el gobierno
militar de Ceuta al de Melilla. Se prepararon planes para una serie de
avances cuyo punto de convergencia sera el sector centro-este de la zona.
Silvestre avanzara hacia el oeste desde Melilla, Berenguer presionara hacia
el sur desde Tetun y las fuerzas de Barrera atacaran hacia el este. Sin
embargo, la ejecucin del plan demostr ser ms difcil que su concepcin, y
slo se consiguieron xitos limitados frente a los cabileos. El general Mola
describi as estas operaciones diez aos ms tarde:
la tropa y los cuadros de mando, efecto de la forma como se constituyeron las
unidades expedicionarias, se desconocan mutuamente; los soldados apenas si haban
realizado el tiro de instruccin del de combate, ni hablar; los fusiles, en su mayora,
estaban descalibrados; las ametralladoras Colt se encasquillaban a los primeros
disparos; a las pistolas Campo-Giro les ocurra otro tanto; no se contaba con reservas de
municiones, ni con capacidad de fabricacin suficiente; el ganado de carga no tena
doma, ni sus improvisados conductores experiencia; el menaje de los cuerpos no era
apropiado para la guerra de montaa[438].

Berenguer no poda ignorar las ridculas deficiencias tcnicas del esfuerzo


de guerra espaol. En 1920, mientras vigilaba una chapucera operacin que
se estaba realizando en las colinas alrededor de Tetun y cuyo
municionamiento
funcionaba
muy
mal,
se
dijo
que
exclam
[439]
desesperanzadamente, Esto es un protectorado de piojosos . Sin
embargo, Berenguer no era un exaltado, sino ms bien un general reflexivo,
consciente de las implicaciones polticas, y pensaba que era prudente dejar
que los favoritos del rey y los generales de elevada graduacin hicieran las
cosas a su gusto. En 1920, el nico xito importante fue conseguido por el
coronel Alberto Castro Girona descrito como: muy afable, pero extrao a
causa de su rostro requemado por el sol, su cabeza totalmente afeitada y su
sincero inters por los moros[440]. Este inters no era corriente entre los
oficiales espaoles. Castro Girona hablaba varios dialectos marroques y era
estimado en cierto nmero de cbilas. En octubre negoci la rendicin de la
ciudad santa de Xauen, clave de las operaciones al sureste de Tetun. Entr
en la ciudad disfrazado como vendedor berebere de carbn. Una vez all,
trab contacto con los ancianos de la ciudad e intent persuadirlos, por
medio de amenazas, con hechos y promesas, de que se sometieran a la
ocupacin espaola. Lo consigui y un regimiento de soldados entr en la
ciudad antes de que los hostiles cabileos tuvieran tiempo de reaccionar. Fue
ste un triunfo considerable, ya que Xauen yace escondida en el centro de
un grupo de colinas y hubiera sido muy costoso tomarla por la fuerza. Sin
embargo, esta inteligente negociacin no fue bien recibida por los otros jefes
militares espaoles, que tenan menos imaginacin. Se dijo que incluso
Berenguer tuvo celos porque la diplomacia de Castro Girona era ms eficaz
que la suya. Sea o no esto verdad, lo cierto es que no se concedi un papel
importante al astuto coronel en las campaas de 1921. Ms an, el mando
espaol, con su consuetudinaria ineficacia, no fue capaz de explotar este
xito. El sistema de abastecimientos era inadecuado para cubrir los 60
kilmetros que hay de Tetun a Xauen, y la nueva guarnicin se encontr
casi inmediatamente aislada y cercada por los cabileos de las colinas
cercanas[441].

Mientras tanto, en los ltimos meses de 1920, Silvestre estaba impaciente


por acelerar las operaciones hacia el oeste de Melilla. Berenguer sugiri al
ministro de la Guerra que, durante el invierno y la primavera, se extendieran
de este a oeste las operaciones en el Rif. En cartas del 13 y 20 de
noviembre, el vizconde de Eza acept provisionalmente apoyar este plan si
los dems miembros del ministerio no se oponan a ello [442]. El objetivo de
Silvestre era la ocupacin del corazn del Rif, hasta ahora inaccesible, y
establecer una serie de puestos avanzados y blocaos a travs de las
montaas hasta la baha de Alhucemas, situada en el centro de la zona
espaola. Haban tendido lugar escasos combates en el sector de Melilla
desde 1912, pero cuanto ms avanzasen las tropas espaolas en el interior
del Rif, mayores seran las probabilidades de una violenta reaccin de los
nativos.
El vizconde de Eza no tena la intencin de dar carta blanca a los jefes
militares para atravesar el Rif; al contrario, pensaba que una operacin de
envergadura dirigida hacia la baha de Alhucemas no debera ser iniciada
hasta que las tropas estuviesen preparadas adecuadamente. El 16 de enero
de 1921, escribi al alto comisario:
yo estoy a que no se empiece operacin alguna si previamente no me dice
usted, mediante informe de los comandantes generales, que tiene previstas todas las
contingencias pecuniarias que de estas operaciones se deriven, y que, por consiguiente,
no ha de ocurrir nada desagradable por falta de ningn elemento de accin de los que
ustedes reclaman. Ni en Intendencia, ni en Sanidad, ni en Ingenieros, ni en nada que
afecte a material de guerra, quiero que se carezca de lo que se juzgue necesario, y al
Consejo de Ministros he manifestado que, bajo mi responsabilidad, no autorizar el
movimiento de un solo soldado, si previamente no cuento con la seguridad de que, por
lo que afecta a mi deber como administrador del ejrcito, est todo convenientemente
atendido.
Las reclamaciones y las censuras que sobre m cayeron con motivo de la toma de
Xauen, y hasta la imputacin de que en el combate del da 21 yo tuve la culpa de la
falta de sacos terreros, pudiendo ser causa de los quebrantos y de las bajas all
ocurridos, es algo para quien como yo procede de buena fe en este cargo que no se
puede or ms que una vez, y por esto he dicho anteayer en Consejo de Ministros que la
prxima primavera, o hay dinero o no hay operaciones[443].

Uno de los problemas de Eza era que el ministro de la Guerra no poda


confiar en los informes de la Intendencia y municionamiento; haba tantos
latrocinios y malversaciones que los informes fidedignos eran excepcin. En
una larga carta al ministro de la Guerra del 4 de febrero, Berenguer describa
la mala condicin de su armamento y admita que el nivel de instruccin de
las tropas era extremadamente bajo. Observaba tambin que una nueva ley
militar haba disminuido el tiempo de servicio de los reclutas de tres a dos
aos y que por ello el protectorado se vera obligado a confiar cada vez ms
en las unidades de elite formadas por voluntarios [444]. Pero aunque el ministro
de la Guerra y el alto comisario estaban de acuerdo en pensar que las tropas
espaolas de Marruecos carecan seriamente de instruccin, equipo,
organizacin y moral, no fueron dadas rdenes para suspender el avance de
Silvestre.
El principal obstculo con que tropezaban las ambiciones espaolas en el
Rif era el cad de la cbila Beni Urriaguel, Abd-el-Krim. El padre de Abd-elKrim, muerto en 1920, era un faqu que se haba opuesto a la ocupacin
directa del Rif por tropas europeas; sin embargo, no era enemigo de los
espaoles y, reconociendo la superioridad tcnica de los occidentales, haba
enviado a sus dos hijos a escuelas espaolas. Despus de completar su
educacin, Abd-el-Krim fue secretario de la Delegacin de Asuntos Indgenas,

recientemente establecida en Melilla, para resolver los problemas rabes.


Como estaba calificado para ser cad, o juez, Abd-el-Krim fue nombrado
despus asesor de esa Delegacin y, en 1914, fue designado juez superior
rabe de la regin de Melilla. Al ao siguiente era el primer profesor de
chilha (el dialecto berebere ms importante) en la nueva Academia Arabe
fundada por Gmez Jordana en Melilla.
Durante varios aos, Abd-el-Krim pareci deseoso de cooperar con los
espaoles, mientras dejaran en paz el interior del Rif. Prefera los espaoles
a los franceses en gran medida por las mismas razones que El Raisuni: la
creencia en que la debilidad militar y la falta de ambicin de los espaoles
no les permitira convertirse nunca en una amenaza seria. En aos
anteriores, Abd-el-Krim haba concentrado su odio poltico con los franceses,
a los que acusaba de haber entregado a la ocupacin europea todo el
noroeste de frica. En la primera etapa de la guerra mundial diriga la
seccin rabe del diario espaol de Melilla, El Telegrama del Rif, y consigui
convertirla en una seccin de virulenta propaganda antifrancesa. Como El
Raisuni, aceptaba muy posiblemente dinero de los servicios secretos
alemanes. En 1917, las protestas francesas haban llegado a ser tan
insistentes que la seccin fue suprimida y Abd-el-Krim detenido. Circularon
rumores ms tarde segn los cuales la causa del arresto de Abd-el-Krim fue
tambin un altercado personal con un desptico jefe militar espaol. En
cualquier caso, en la vista de su proceso, celebrado el 12 de agosto de 1917,
Abd-el-Krim formul una dura declaracin contra todo imperialismo europeo.
Dijo claramente que se opondra a cualquier intento espaol de ocupar el
territorio de Beni Urriaguel e indic que su padre estaba intentando ya crear
un ambiente de unidad y resistencia contra la influencia exterior entre las
cbilas del Rif[445]. Condenado por agitacin subversiva, Abd-el-Krim fue
encarcelado; un frustrado intento de fuga saltando desde una ventana de la
crcel le cost la rotura de una pierna y una permanente cojera. Despus de
su liberacin en 1918, Abd-el-Krim se volvi un gran enemigo de los
espaoles. Temiendo compartir el destino de un grupo de rebeldes del
protectorado francs, que recientemente haba huido a la zona espaola
para ser entregados a las autoridades francesas, Abd-el-Krim envi un
mensaje a su hermano ms joven, Si Mohamed, que estaba estudiando en la
Escuela de Minas en Madrid, para que regresara a Melilla para ayudarle tan
pronto como pudiera. En enero de 1919, Abd-el-Krim se march de Melilla al
pueblo de su padre, Axdir, en el centro del Rif, cerca de la baha de
Alhucemas[446]. Durante varios aos, el viejo cad haba comprado fusiles de
contrabando a travs de la baha de Alhucemas. l y sus hijos se daban
cuenta de que al terminar la guerra europea los intereses franceses y
espaoles aumentaran su presin para explotar los recursos de Marruecos.
Las minas de Melilla empezaban a ser rentables: las autoridades espaoles
publicaron ms tarde estadstica que mostraban que, en 1920, las
exportaciones desde el puerto de Melilla tenan ms valor que las
exportaciones de Casablanca[447]. El hermano de Abd-el-Krim, Si Mohamed,
era quizs ms inteligente que l y dedic su talento a los problemas
tcnicos del desarrollo de los recursos mineros del Rif. Los dirigentes de Beni
Urriaguel no se oponan a la venta de concesiones mineras y al parecer
entraron en negociaciones con varios grupos europeos, pero estaban
decididos a impedir la ocupacin militar de su tierra. En el verano de 1920,
las tropas espaolas penetraron algo ms dentro del territorio. El viejo caid
organiz una respetable harca y se coloc en posicin al este para resistir a

la penetracin militar. Sin embargo, la muerte le sorprendi cuando estaba


all de faccin. Abd-el-Krim le sucedi como cad en septiembre de 1920.
A pesar de los sntomas de resistencia de los Beni Urriaguel, ni Silvestre ni
Berenguer creyeron que fuese necesario posponer las operaciones en el Rif.
El alto comisario esperaba slo que el avance pudiera llevarse a cabo
prudentemente, con adecuada preparacin militar y poltica. Durante el
invierno y la primavera de 1921, la mayora de las fuerzas espaolas
estuvieron ocupadas en operaciones insignificantes, lentas y vacilantes, cuyo
objetivo era extender la zona ocupada en la Yebala y pacificar el rea que
rodeaba a Xauen[448]. Berenguer confiaba en cercar a El Raisuni en su baluarte
de Tazarut al sudoeste de Tetun. La principal preocupacin del alto
comisario parece haber sido evitar las complicaciones en el Rif para sacar
fuerzas de all, hasta que se terminase la campaa en el sector occidental.
Berenguer visit Melilla en marzo. Silvestre no pidi expresamente
refuerzos y Berenguer pens que lo mejor era abandonar el asunto a la
discrecin de su viejo camarada y antiguo jefe. Se entrevistaron ambos a
bordo de un buque en la baha de Alhucemas para estudiar la zona donde
Silvestre intentaba avanzar. En carta escrita poco despus de esta
entrevista, Silvestre asegur a Berenguer que las cosas estaban bien
estudiadas y que no seran necesarios ms refuerzos ni equipo[449].
Los mandos espaoles confiaban en que la ocupacin del Rif no
encontrara mucha resistencia; pero un jefe militar a quien desagradaban los
moros y que careca de espritu diplomtico poda suponer que iba a
conseguir un acuerdo pacfico con gente tan orgullosa e independiente como
los rifeos. Aunque se deca que Silvestre era un hombre que agradaba a las
damas y aficionado a la vida mundana, su finura social no la extenda a los
asuntos militares. Segn una informacin, fue herido 16 veces en la guerra
de Cuba[450], y su experiencia con El Raisuni mostraba que reaccionaba ante
una fuerte oposicin como los toros ante la muleta: Silvestre y Abd-el-Krim
tuvieron pronto la peor opinin posible uno de otro. Silvestre crea que los
dirigentes cabileos eran incapaces de organizar una resistencia coordinada
para oponerse a su avance, pero, para facilitar las cosas, segn se supo
luego, fueron gastadas sumas considerables de dinero espaol en sobornar a
los cabecillas de las tribus durante la primera parte de 1921. A finales de
abril, haba cerca de 20 000 soldados en la zona de Melilla, pero la mitad de
ellos era bisoos ignorantes que haban sido alistados en febrero y
embarcados directamente para frica. Debido a la escasez de municiones,
estos hombres apenas fueron instruidos en el tiro [451]. La situacin de su
equipo era tal que no compensaba de modo alguno su falta de preparacin:
varios aos antes, una inspeccin haba revelado que el 75 por 100 de los
fusiles del arsenal de Melilla no estaba en condiciones adecuadas y no hay
ninguna prueba de que en ese espacio de tiempo se hubiera intentado
corregir aquella situacin[452]. Difcilmente puede aceptarse que Silvestre no
se hubiese percatado de tales problemas, pero se daba cuenta con mayor
intensidad que los ojos de Madrid estaban puestos en l y al parecer
pensaba que el rey esperaba una campaa decidida sin grandes exigencias
de hombres o armamento. Aunque favorito de Alfonso XIII, no le gustaban a
Silvestre los cortesanos, polticos y oligarcas financieros que detentaban el
poder en Madrid. Anteriormente se haba quejado de que nada haba sido
realizado en Marruecos: ya que en todas las operaciones, la poltica dejaba
en tercer lugar a las fuerzas europeas, en el segundo a las indgenas
auxiliares, y confiaba el puesto de vanguardia al Banco de Espaa [453].

Adems, Berenguer estaba cosechando xitos en sus operaciones en la zona


occidental, mientras que Silvestre todava no haba conseguido una gran
victoria y por tanto estaba impaciente de mostrar a las camarillas de Madrid
lo que un general espaol valiente poda hacer con la ayuda exclusiva de sus
cojones.
En los ltimos das de mayo, las columnas de aprovisionamiento de
Silvestre fueron hostigadas por un nmero creciente de bereberes armados.
Esto era serio, porque se haban hecho pocos esfuerzos para aprovisionar y
fortificar la larga cadena de blocaos carentes de personal suficiente que se
extenda desde Melilla hasta el Rif. El general haba confiado en que una
demostracin de fuerza de las tropas de vanguardia desalentara la rebelin
de las cbilas de la retaguardia; pero el harca organizada por Abd-el-Krim
haca peligroso proseguir el avance espaol en la zona montaosa. El 29 de
mayo, Silvestre comunic por escrito al alto comisario que sera necesario
contar con ms apoyo y que hay que pensarlo mucho antes de efectuar un
avance[454]. Dos das ms tarde se produjo un revs inesperado en el puesto
avanzado de Abarrn, donde 200 hombres un tabor completo de Regulares
marroques se amotinaron y asesinaron a los mandos de la unidad. La
mayor parte de las tropas espaolas de la unidad de Artillera que
acompaaba a los Regulares pudo escapar, pero los amotinados se unieron a
la cercana cbila de Temsamani, que estaba tambin alzndose en armas, y
ello destruy la esperanza de los espaoles de impedir la extensin de la
resistencia. El 2 de junio, el pequeo puesto avanzado en la costa
septentrional de Sidi Dris fue atacado[455].
Estos acontecimientos alarmaron a Berenguer; pero Silvestre le asegur,
en un telegrama del 4 de junio, que tomara medidas para evitar que se
repitiera el incidente de Abarrn y que prodecera con cautela [456]. Sin
embargo, Berenguer se traslad en barco al da siguiente a Melilla para
entrevistarse con Silvestre. Celebraron una conferencia en el puerto, durante
la cual Berenguer sugiri que era mejor suspender el avance hacia
Alhucemas hasta que se dispusiera de mayor cantidad de tropas; despus de
acabar las operaciones contra El Raisuni en el oeste, Berenguer podra enviar
una potente columna hacia el este, desde Xauen, presionando as sobre el
harca rifera desde el otro lado. Silvestre dijo al alto comisario que continuaba
opinando que eso no era necesario y que podra avanzar a travs del Rif
hasta Alhucemas ese verano sin ms tropas que las que tena bajo su
mando[457]. En la medida en que Silvestre estaba impaciente de cosechar un
triunfo para agradecer al rey sus favores y confundir a los oligarcas de
Madrid, el alto comisario no estaba dispuesto a ejercer una autoridad estricta
sobre un viejo camarada y benefactor de mayor antigedad en el escalafn
que l y que haba regresado a Marruecos gracias al apoyo personal del rey.
Simplemente insisti a Silvestre (por carta y telegrama del 7 y 8 de junio)
para que no se apresurara y que no reanudara las operaciones hasta estar
seguro de que podra llevarlas a cabo con xito[458].
El 8 de junio, Silvestre envi un destacamento para ocupar una posicin
llamada Igueriben, algunos kilmetros al noroeste del expuesto campamento
de Annual, en el corazn del Rif. Las fuerzas de ocupacin encontraron firme
resistencia y, en un telegrama del da siguiente, Silvestre confes a
Berenguer que la situacin se haba tornado algo delicada; pero afirm
que el revs sufrido nueve das antes haba sido debido a hechos aislados
que no volveran a repetirse[459].

Poco ms se hizo durante el mes de junio. A mediados de mes, una


columna de suministros cay en una emboscada en las afueras de Annual y
sufri 60 bajas. Silvestre empez a preocuparse y sugiri a Berenguer que
deban pedir ms refuerzos. El alto comisario, al parecer, consider que esto
era polticamente imprudente, especialmente debido a las seguridades que
recientemente le haba dado Silvestre. Adems, Silvestre haba aceptado no
avanzar ms hasta que mejorara la situacin y las estadsticas oficiales
mostraban que ya haba 25 790 soldados (incluyendo 5000 nativos) en la
zona de Melilla[460]. Como era poco probable que el harca de Abd-el-Krim
contase con ms de dos o tres mil hombres armados, se pens, pues, que
Silvestre poda proteger fcilmente su posicin presente. El 8 de julio, en un
informe al ministro de la Guerra, Berenguer afirm que pareca que la zona
de Melilla estaba bien provista de tropas[461].
Durante la segunda semana de julio, los rifeos intensificaron sus actos
de hostilidad y lleg a ser sumamente difcil abastecer a los puestos
avanzados. No se haba hecho casi nada para reforzar o establecer reservas
de suministros en la mayora de los blocaos y algunas de las posiciones
principales, como la de Annual, estaban mal situadas y dominadas por
alturas circundantes[462]. Al fin, Silvestre empez a inquietarse. A mediados de
julio, el general, sanguneo y despreocupado habitualmente, se haba vuelto
tan aprensivo que tena dificultades para dormir o para hacer la digestin [463].
Pero haba recibido recientemente un telegrama del rey en el que deca
Ol los hombres! El 25 te espero. (festividad de Santiago, da en que el
rey pensaba pronunciar un importante discurso [464]). Sabiendo que se
esperaba de l que todo estuviera resuelto antes de volver a Madrid,
Silvestre intent ocultar sus inquietudes en sus comunicados a Berenguer[465].
El 16 de julio, una columna de abastecimientos procedente de Annual no
pudo abrirse paso hasta Igueriben. Consigui pasar al da siguiente, pero ya
no fue capaz de regresar porque Igueriben haba sido cercado por el harca
de Abd-el-Krim aunque en esa poca su banda no contaba probablemente
mucho ms all de 3000 hombres[466]. Una columna de refuerzos fue
enviada desde Annual el 19, pero no pudo alcanzar el puesto sitiado. Las
tropas acorraladas en Igueriben haba agotado sus reservas y, careciendo de
agua, tenan que lamer las partes hmedas de las rocas y beber orina
endulzada con azcar[467]. En la maana del 21, Silvestre se levant temprano
y fue en automvil desde Melilla a Annual. Como no haba una carretera
decente, el viaje dur medio da. Ya por la tarde, intent dar una carga de
caballera a travs del paso hasta Igueriben, pero fue detenido por moros
armados con varias ametralladoras y caones que bien haban capturado al
ejrcito espaol, bien haban llegado de contrabando a travs de Alhucemas.
El jefe de Igueriben, comandante Bentez, pidi ayuda por heligrafo a la
columna de Silvestre, diciendo que no poda creer que se dejara morir a sus
hombres a la vista de otras tropas espaolas. Al acabar el da, todos los
supervivientes de Igueriben, con la excepcin de algunos oficiales, hicieron
un intento desesperado por salir del cepo mortal en que se hallaban. Slo
once hombres consiguieron llegar hasta las tropas de Silvestre, y de ellos
slo dos sobrevivieron a la prueba[468].
Antes de hacerse de noche, las tropas de Silvestre volvieron a Annual,
donde los 4000 defensores espaoles apenas eran capaces de contener a los
moros que disparaban contra el interior del campamento desde las alturas
cercanas. Berenguer ha escrito que Silvestre le dirigi tres radiogramas
seguidos el 21 de junio, el segundo de los cuales peda el envo inmediato de

mayores refuerzos[469]. La municin y los suministros eran ya tan escasos que


Silvestre, fuera de s y lleno de pesadumbre, ya no estaba seguro de que la
base ms importante de Espaa en el Rif pudiera mantenerse. Un consejo de
oficiales, convocado apresuradamente en la noche del 21 de julio, vot en
favor de la retirada general. Esta propuesta era una humillacin tan amarga
que Silvestre casi rehus aceptarla. Pas una noche de insomnio y de agona
y finalmente dio la orden de retirada alrededor de las diez de la maana
siguiente. No se hicieron planes para llevar a cabo una retirada organizada;
las fuerzas espaolas deban simplemente salir por sorpresa. En una o dos
horas la retirada se convirti en caos. Los oficiales en su mayora dejaron de
cumplir sus deberes y la retirada degener en un frentico slvese quien
pueda una estampida de miles de soldados indefensos [470]. Silvestre muri
en Annual. Viendo su campaa y su carrera destrozadas sin esperanza, al
parecer se suicid con su propio revlver.
Cuando se extendieron las noticias de la retirada, centenares de cabileos
se apresuraron a unirse al harca de Abd-el-Krim. Muy pronto todo el Rif
estuvo en armas contra los invasores, y la mayor parte de los Regulares de
la regin comenzaron a desertar. La derrota era mucho ms desastrosa
todava por la ausencia de posiciones espaolas bien preparadas en la
retaguardia. Las nicas barreras entre Annual y Melilla eran los blocaos
provisionales de sacos de arena y madera, cuyos techos podan ser volados
con granada de mano, y tres o cuatro campamentos semifortificados algo
ms grandes. A causa de las dificultades de abastecimiento, ninguna de
estas endebles posiciones poda defenderse durante un tiempo
medianamente largo[471]. Tal y como ocurrieron las cosas, pocos esfuerzos
fueron hechos para mantenerlas y toda la lnea de puestos avanzados cay
como un castillo de naipes. Las tropas espaolas, cuyos oficiales haban
tratado a veces a los bereberes con rudeza en el pasado, estaban al
corriente de historias comprobadas sobre las atrocidades de los nativos, y
por ello fueron invadidas por el pnico al pensar que podan caer en manos
de los guerreros del Rif. En muchas posiciones no se intent ni siquiera
resistir, y al final, el triunfo de los bereberes sobre los espaoles que huan
se convirti en una simple carnicera. Varios cientos de soldados fueron
hechos prisioneros, pero muchos ms fueron decapitados, acuchillados hasta
morir o simplemente fusilados. En total ms de 8000 soldados perecieron en
Annual e Igueriben y en el desastre consiguiente [472]. El desastre se debi ms
a la desmoralizacin de los espaoles que a las proezas de los bereberes.
Las pocas unidades que conservaron la disciplina, como el batalln de
Caballera de Alcntara, se retiraron hasta Melilla con pocas bajas. Pero en la
mayor parte de las tropas, el pnico fue tan grande que los pocos oficiales
que intentaron reorganizar a sus hombres fueron impotentes para hacerlo. El
general Navarro, segundo en mando despus de Silvestre, intent durante
siete das contener la derrota, pero tan pronto como una unidad consegua
ser apuntalada, se vea sumergida por una nueva avalancha de enloquecidos
fugitivos que llegaban de los batallones derrotados. Finalmente, el 29 de julio
Navarro reuni a 3000 fugitivos para mantenerse en Monte Arruit, a unos 70
kilmetros al este de Annual y a unos escasos 30 kilmetros de Melilla. Como
todas las dems posiciones, Monte Arruit estaba abastecida solamente para
algunos das.
Despus de recibir los desesperados mensajes de Silvestre, el 21 de julio,
Berenguer dio rdenes de retirar de la Yebala y embarcar a toda velocidad
hacia Melilla a dos banderas del Tercio, ms dos de los mejores tabores de

Regulares. El alto comisario lleg en la noche del 23 de julio y los primeros


refuerzos de Ceuta aparecieron al da siguiente. Una minora considerable de
los 20 500 soldados espaoles que se supona sirviendo en Melilla, en la
prctica estaban de permiso en Espaa o slo existan sobre el papel.
Berenguer slo pudo encontrar 1800 militares en la ciudad, la mayora de
ellos personal de oficinas y de Intendencia. Haba pocas fortificaciones
alrededor de la misma Melilla y la mayora del material de campaa de la
mitad oriental del Protectorado estaba ahora en manos de Abd-el-Krim[473].
Melilla se salv gracias a los 4500 soldados llegados de Ceuta, a cuyo
mando se encontraba un luchador duro y popular, el pequeo general de
brigada los Sanjurjo. Como ayudantes, Sanjurjo tena a los dos mejores
comandantes de batalln de la zona occidental: Gonzlez Tablas, de los
Regulares, y Francisco Franco, que mandaba la primera bandera del Tercio.
Con la ayuda de estos oficiales Berenguer fue capaz, el 1 de agosto, de
reunir a unos 14 000 hombres en Melilla, aunque muchos de ellos no eran
soldados regulares[474]. Por el momento, lo mejor que poda hacer esta fuerza
era fortificar los alrededores de la ciudad a lo largo de la misma lnea que
exista antes de 1909.
Se demostr que era imposible liberar la posicin de Monte Arruit, aunque
varios oficiales se presentaron voluntarios para mandar una columna de
socorro. Berenguer declin todas estas propuestas porque pensaba que esa
fuerza sera cercada y destruida; adems, tena que conservar a sus 4500
hombres preparados para defender Melilla. Los escasos pequeos puestos
avanzados que todava resistan sucumbieron poco despus del 1 de agosto,
quedando en pie slo el reducto del general Navarro. Abd-el-Krim intent
negociar con los defensores de Monte Arruit, pero a causa de un
malentendido se dispar contra sus emisarios. Monte Arruit fue
estrechamente sitiado y batido con fuego de fusil y de artillera. El 9 de
agosto, cuando las provisiones de los defensores se haban agotado
totalmente, Berenguer autoriz a Navarro a rendirse. Despus de la
capitulacin, muchos de los defensores espaoles fueron asesinados por los
moros victoriosos. El ejrcito haba perdido toda autoridad sobre el
hinterland de Melilla; los esfuerzos de los ltimos doce aos haban sido
vanos.
Espaa reaccion con estupefaccin ante la noticia. Al principio la prensa
tena dificultades en seguir la marcha de los acontecimientos, incluso los
peridicos del ejrcito no podan hacerse idea cabal de la situacin, pero se
preguntaban cmo haban podido reunirse tantos bereberes armados. El
25 de julio, el Gobierno se vio obligado a imponer una censura transitoria, en
un vano esfuerzo por contener la inevitable tempestad poltica que se le
vena encima. La breve resistencia de las tropas en Monte Arruit fue
aclamada con enormes titulares y se hablaba de una segunda Numancia,
pero, despus del 9 de agosto, la amplitud del desastre no pudo ser ocultada
por ms tiempo. El Gobierno dimiti y fue reemplazado por otro gabinete de
concentracin nacional dirigido por Maura en el que La Cierva ocupaba de
nuevo el puesto de ministro de la Guerra.
Las protestas crecieron hasta convertirse en un coro ensordecedor.
Despus de cuatro aos de presiones, interferencias y pretensiones
insoportables de la jerarqua militar, quedaba de manifiesto ahora que el
ejrcito apenas mereca dicho nombre. Por ejemplo, quedaba demostrado
que, aunque se haba confiado en los Regulares cuanto era posible para
disminuir el nmero de bajas espaolas durante los tres aos precedentes,

los Regulares de Melilla haban sido estpidamente dirigidos. Debido a los


descuidos del mando, muchos reclutas moros haban sido enviados a luchar
contra las tribus de sus propias regiones. Los pocos que permanecieron
leales despus de la derrota fueron desarmados y expulsados, por lo que
apenas les qued ms camino que unirse con Abd-el-Krim. El Estado Mayor
no haba desempeado ningn papel en la campaa de Silvestre, porque el
difunto comandante de Melilla nunca comprendi la necesidad de su
intervencin, le incomodaba la planificacin tcnica y no solicit serios
asesoramientos. Unos cuantos aviones de la fuerza area haban sido
emplazados en una base cercana a la ciudad de Zelun. Podan haber
prestado servicios en acciones de enlace y reconocimiento, si no fuera
porque sus pilotos estaban alojados en Melilla y habitualmente no estaban
presentes en el aeropuerto para realizar su misin. Las ancdotas sobre
despilfarros, corrupcin, vicio y pereza corran de boca en boca unas tras
otras. Se pudo afirmar que durante 1920 once capitanes que haban servido
como tesoreros de sus unidades, dimitieron para evitar que fueran
descubiertos sus desfalcos, y uno de ellos se haba suicidado.
Sin embargo, al igual que en 1909, la explosin de ira y de denuncias fue
seguida rpidamente por un renacimiento moderado de los sentimientos
patriticos. Durante el verano y el otoo, se recogieron donativos especiales
en el Ministerio de la Guerra procedentes de ricos financieros e industriales
que hasta entonces se haban mostrado poco dispuestos a pagar sus
impuestos. Haba un inters especial en contribuir al desarrollo de las fuerzas
areas. A fines de 1921, los espaoles contaban con cerca de 200 aviones
operacionales, aunque muchos de ellos eran anticuados[475].
Berenguer present su dimisin como alto comisario, despus de la
catstrofe de Marruecos. El 4 de agosto, antes de dimitir como ministro de la
Guerra, Eza cre una comisin presidida por el rgido, independiente (y
protestante) general Picasso, cuyo objetivo era hacer una investigacin
completa y oficial sobre las causas del desastre y sobre los responsables del
mismo. Despus del cambio de Gobierno, Alfonso XIII y La Cierva se negaron
a aceptar la dimisin de Berenguer. Como Berenguer haba demostrado ser
sumamente discreto en los asuntos polticos, el rey pensaba que era mejor
dejarle que continuase en el mando. Berenguer acept continuar en su
puesto a condicin de que se le concediera inmunidad total contra todas las
investigaciones, incluyendo las de la Comisin Picasso. La Cierva prometi
tal inmunidad y la Comisin Picasso recibi sin duda instrucciones de no
registrar los papeles del alto comisario o criticar la manera en que haba
ejercido el mando[476]
Las Cortes reanudaron sus sesiones el 20 de octubre y, durante varios
das, fueron escenario de apasionados ataques contra los militares espaoles
y los lderes polticos. La administracin del ejrcito de Marruecos y de la
pennsula fue condenada por diputados de casi todos los grupos polticos, y
algunos monrquicos conservadores se mostraron casi tan enrgicos en sus
acusaciones como los izquierdistas. Fue sealado que el Anuario Militar de
1921 todava inclua 466 generales en activo y que el presupuesto militar de
1922 iba a consumir ms del 51 por 100 de los fondos del Estado. A pesar de
estas cifras, no exista seal alguna de mando inteligente ni de material
adecuado. La partida presupuestaria especial consagrada a Marruecos haba
aumentado tres veces y media entre 1913 y 1921, desde 63 millones de
pesetas a ms de 211 millones, y al parecer todo ese dinero haba sido
malgastado. Fue sealado tambin que todava no haba tanques en

Marruecos, aunque haban sido lanzados al mercado europeo haca dos aos,
y que desgraciadamente una minora considerable de oficiales haba dado
muestras de cobarda o haba eludido el combate. El 21 de octubre, el
marqus de Viesca manifest ante las Cortes que segn las cifras
comunicadas por la Artillera se haban perdido 117 caones, ahora en
manos de Abd-el-Krim, en la retirada de Melilla, aunque slo se registrara la
baja de un oficial artillero de grado elevado[477]. El vizconde de Eza, que en
cierto modo haba sido vctima de las circunstancias, defendi su actuacin
en un largo discurso ante las Cortes, el 25 de octubre, y posteriormente
public gran parte de su correspondencia con los mandos militares de
Marruecos, intentando demostrar que haba solicitado cooperacin para
prever cuanto pudiera ser necesario, cooperacin que no le haba sido
otorgada.
Toda la administracin del protectorado fue sometida a crtica. El hecho
de que el jalifa de Tetun dispusiera de un presupuesto de ocho millones y
medio de pesetas, o sea slo medio milln menos que el presupuesto de la
familia real espaola, provoc comentarios desfavorables. Varios crticos
sealaron que Francia dominaba una regin cuya poblacin era cinco veces
mayor con una superficie diecinueve veces ms grande que la zona espaola
slo con una tropa mixta que sumaba 70 000 hombres, de los cuales
solamente 26 000 eran europeos[478]. Los marroques que hablaban espaol
aplicaban un refrn propio a las diferentes polticas de los poderes
coloniales: Inglaterra pega y paga; /Francia pega pero no paga; /Espaa ni
pega ni paga. Sin embargo, durante la primera semana de debates en las
Cortes, no fueron aludidos los dos temas ms delicados las relaciones
personales entre Silvestre y el rey y la escasa voluntad manifestada por
Berenguer para contener a su subordinado. La primera referencia directa a
los contactos de Silvestre con la corte fue hecha por el lder socialista
Indalecio Prieto en un discurso del 27 de octubre. Comenz a circular entre
numerosos espritus crticos la ancdota de que el rey, Berenguer y Silvestre
se haban puesto de acuerdo en 1920 para que Silvestre avanzara hasta la
baha de Alhucemas, y que el alto comisario haba considerado poco
inteligente polticamente frenar a Silvestre[479]. Ninguna prueba de la
complicidad del rey, aparte de aquel breve telegrama a Silvestre, fue jams
presentada; sin embargo, muchas personas suponan que su intervencin en
el asunto iba mucho ms all que aquel simple mensaje de aliento. Las
responsabilidades respectivas de Silvestre y Berenguer fueron ampliamente
discutidas en los crculos informados y en la prensa, y el jefe muerto carg
con la mayor parte de las crticas.
A pesar de la enorme controversia que suscitaba Berenguer, el 29 de
octubre Alfonso XIII consigui su ascenso a teniente general, y una nueva ley
de distinciones sometida a las Cortes en noviembre pretenda hacerle
ayudante de campo del rey. Esto era tanto ms sorprendente cuanto que
proseguan las crticas acerca de la lentitud de las operaciones para
reconquistar la autoridad sobre la parte oriental del Rif, y por ser Berenguer
acusado de no haber hecho nada para rescatar los centenares de espaoles
prisioneros de los moros. La recompensa del rey al impopular general se
deba quizs a una mezcla de espritu caballeresco y de frvola actitud que
adoptaba ante casi todos los problemas polticos. Haban surgido fuertes
conflictos desde el comienzo de su reinado, pero casi todas las tempestades
se haban disipado gracias a la desunin cvica del pas, que siempre poda
ser acentuada con ciertas manipulaciones. Sin embargo, la recomendacin

de Alfonso XIII para que Berenguer fuera nombrado su ayudante personal no


fue aprobada, y Berenguer qued sumamente embarazado por esta
situacin. Una vez ms present su dimisin al Gobierno, pero Maura y La
Cierva no la aceptaron. Esta vez no slo rechazaron la dimisin, sino que
explcitamente confirmaron la extensin de los poderes de Berenguer como
comandante en jefe de todas las fuerzas del protectorado y le dieron orden
de proceder a una nueva contraofensiva.
Entre tanto, Abd-el-Krim haca progresos extraordinarios en su intento de
constituir un Gobierno rebelde del Rif. El colapso militar espaol haba dado
al cad de los Beni Urriaguel el dominio sobre una gran parte de la mitad
oriental del protectorado, y adems elev a gran altura su prestigio en las
cbilas. Su ambicin aument considerablemente. No solamente planeaba
hacer frente a la reconquista espaola, sino que empez a preparar la
constitucin de un Estado moro independiente en el Rif cosa que nunca
haba existido en la historia de Marruecos. Comenzaron a esbozarse
groseramente los rudimentos de una administracin de estilo occidental; la
sede del Gobierno estara situada en Axdir, el pueblo de su padre. Los
voluntarios continuaban afluyendo en masa a las tropas del cad, muchos de
ellos armados con armas espaolas. Era muy difcil inculcar la disciplina a los
rifeos, pero en septiembre se inici la creacin del ncleo de un ejrcito
regular del Rif. Los ms capaces entre los ayudantes de Abd-el-Krim
recibieron grados de oficial, mientras que se iniciaban una serie de contactos
en el exterior en bsqueda de mercenarios que aceptaran adiestrar a los
bereberes en el uso de armas ms perfeccionadas. Los caones capturados
fueron emplazados en las laderas del Gurug, desde donde disparaban sobre
los alrededores de Melilla. Al mismo tiempo, los guerreros de Abd-el-Krim se
dedicaron a abrir trincheras para hacer frente a los previsibles ataques
espaoles[480].
El 12 de septiembre, 30 000 soldados espaoles estaban ya concentrados
en Melilla, y Berenguer inici una contraofensiva limitada encabezada por
sus unidades de elite, el Tercio y los Regulares de Ceuta. En dos semanas
haba sido ocupada de nuevo la mayor parte de la zona situada al sudoeste
de Melilla, cuya primera ocupacin se haba llevado a cabo en la campaa de
1909-1910, incluyendo Monte Arruit, que fue reconquistado slo seis
semanas despus de su prdida. Segn testigos directos, las ruinas de las
fortificaciones de Monte Arruit parecan un matadero, estaban cubiertas de
sangre reseca y los cadveres mutilados, podridos restos de los prisioneros
masacrados despus de la rendicin a los bereberes, yacan esparcidos por
todas partes. El mismo doloroso espectculo se encontr en las dems
posiciones conquistadas por los moros.
A fines de septiembre, gracias a los refuerzos, el mando de Melilla fue
capaz de avanzar sus lneas unos 30 kilmetros hacia el interior del pas. Ms
all de este punto, sin embargo, slo se poda avanzar con las mayores
dificultades. Estaba totalmente fuera de las posibilidades, por el momento,
invadir el Rif central y atacar la base de Abd-el-Krim. Igualmente imposible
pareca el rescate del nmero no se saba cuantos centenares de
prisioneros espaoles en manos de los bereberes [481]. Abd-el-Krim exiga una
cifra tan alta para su rescate cuatro millones de pesetas que las
negociaciones llegaron a un punto muerto. Los jefes militares de Marruecos
decan que el honor del ejrcito exiga que los prisioneros fuesen liberados
por la conquista y no por el rescate aunque continuaba siendo sumamente

incierto cmo y cundo tendra el ejrcito espaol los medios para tal
conquista.
Las consecuencias del desastre de Marruecos no contribuyeron a unir
entre s a los oficiales, sino que avivaron el faccionalismo y las
recriminaciones, procedentes sobre todo de la significativa minora que
continuaba apoyando a las juntas militares o comisiones informativas. Al
intensificarse la lucha en Marruecos, los africanistas se sentan cada vez ms
irritados contra los intrigantes miembros de las juntas de la pennsula. En
1921, las juntas se haban convertido tan evidentemente en simples
sociedades encaminadas a facilitar los ascensos de sus miembros, que 300
oficiales en servicio activo en Marruecos haban abandonado ya las juntas,
en seal de protesta, dos meses antes de la catstrofe de Annual [482]. Los
oficiales de Artillera se haban mostrado menos entusiastas que muchos
oficiales de otras armas por el camino adoptado por las juntas, y en agosto,
templada por el desastre militar, la Comisin informativa de Artillera decidi
abstenerse de toda nueva intervencin en los asuntos del arma y dej que el
servicio oficial, la Seccin de Artillera del Ministerio de la Guerra, resolviese
los asuntos. El 29 de septiembre, una columna de abastecimiento que
avanzaba hacia los puestos de vanguardia situados al sudoeste de Melilla se
extravi y cay en una emboscada berebere. Aunque la columna consigui
abrirse paso, numerosas pruebas demostraban que los jefes militares haban
incurrido en negligencia. En esta ocasin, los tribunales militares actuaron
con sorprendente e incluso brutal rapidez, sometiendo inmediatamente a
los tres oficiales complicados en este asunto al Tribunal de Guerra. Se les
declar culpables de conducta irresponsable y se les priv de todo mando.
Las juntas de Caballera e Infantera, que deseaban proteger los derechos
de los oficiales y criticar al mismo tiempo la manera en que eran llevados los
asuntos de Marruecos, sali en defensa de los inculpados, insistiendo en que
haban sido procesados injustamente. Protestaron tambin contra el
nombramiento de Sanjurjo como gobernador militar de Melilla y contra la
benevolencia con que el Gobierno haba rectificado los poderes de Berenguer
no hay que olvidar que ambos generales eran enemigos de las juntas.
Los adversarios de las juntas contraatacaron con igual vigor. El general
Miguel Cabanellas, africanista conocido, dirigi a la Junta de Infantera, una
caria abierta, que fue extensamente publicada, en donde entre otras cosas
afirmaba:
Acabamos de ocupar Zelun, donde hemos enterrado 500 cadveres de oficiales y
soldados. stos y los de Arruit se defendieron lo bastante para ser salvados. El no tener
el pas unos millares de soldados organizados les hizo sucumbir. Ante estos cuadros de
horror, no puedo menos de enviar a Ustedes mis ms duras censuras. Creo a Ustedes
los primeros responsables, al ocuparse slo de comineras, desprestigiar el mando y
asaltar el presupuesto con aumentos de plantillas, sin ocuparse del material, que an
no tenemos, ni de aumentar la eficacia de las unidades. Han vivido Ustedes gracias a la
cobarda de ciertas clases, que jams compart.[483]

Las juntas no contaban ya ni con el apoyo de la opinin pblica ni el de


los grupos ms activos del ejrcito; pero, conforme su influencia iba
declinando, los lderes de las juntas reaccionaban con mayor virulencia. Ya se
haban vuelto contra La Cierva, al darse cuenta de que no era su aliado, sino
que los manipulaba y temiendo que estuviese de acuerdo con los
africanistas. La Correspondencia Militar, que continuaba siendo el principal
portavoz de las juntas, comenz a publicar violentas crticas contra el
ministro de la Guerra, a fines de diciembre. Al mismo tiempo, sus dirigentes
enviaron una nota al general Feijo, jefe de la Seccin de Infantera del

Ministerio, en la que pedan que La Cierva dimitiera inmediatamente o en


caso contrario ellos lo arrojaran por la fuerza de su despacho en el Ministerio
de la Guerra[484].
Maura no era fcil de intimidad. Despus de varios das de reflexin, l y
La Cierva decidieron poner en ejecucin la propuesta hecha por Berenguer
cinco aos antes[485]. En adelante, las juntas, con el nombre de comisiones
informativas: formaran parte integrante de las secciones respectivas del
Ministerio de la Guerra o de las direcciones generales que les afectaban [486].
Al ser integrada en la estructura administrativa normal, sus funciones
quedaban sometidas a la rgida disciplina del Cdigo de Justicia Militar. Sin
embargo, antes de que este decreto pudiera convertirse en ley, tena que ser
firmado por el rey. Aunque recientemente haba opinado sobre la
conveniencia de estrangular a las juntas, Alfonso XIII no pudo, sin embargo,
abandonar la idea de que eran todava una pieza valiosa que poda ser
utilizada en el tablero poltico. Maura hizo del asunto una cuestin de
confianza. Y desde el 11 al 16 de enero no hubo literalmente Gobierno.
Maura era aclamado cuando apareca en las calles, mientras que se oan
abucheos contra el rey y los dirigentes de la junta. Alfonso XIII cedi y firm
el decreto. Y el gabinete de Maura continu en el poder.
Los miembros de las comisiones informativas seran en adelante
nombrados por el ministro de la Guerra a propuesta de los jefes de las
diversas secciones. Se supona que con ello se iba a trastornar totalmente al
grupo de dirigentes de las juntas; pero, como los jefes de las secciones no
estaban ni mucho menos inmunizados contra la influencia de las juntas, la
maniobra no fue muy eficaz. Las comisiones informativas continuaron siendo
una espina clavada en la administracin militar y los miembros del grupo
que animaba las antiguas juntas continuaron su labor de agitacin. Por
ejemplo, en marzo de 1922, sus lderes convocaron una reunin especial
para decretar la sindicacin obligatoria de todos los oficiales de las
guarniciones peninsulares. sta era una medida extrema que las juntas no
estaban ya, ni mucho menos, en situacin de hacer cumplir; pero, el 17 de
marzo, el coronel Nouvilas, jefe de la Junta de infantera, afirm que las
juntas utilizaran todos los medios necesarios para conseguir sus peticiones,
incluyendo las tretas y las presiones. Aadi que el 30 por 100 de la
oficialidad deba ser destituida[487], refirindose aparentemente a los
africanistas y a los oficiales de la pennsula ms conocidos por sus opiniones
opuestas a las juntas. El 12 de abril, las juntas formularon otra de sus
reiteradas demandas para que fueran abolidos todos los vestigios del
sistema de ascenso por mritos de guerra. Manifestaban tambin un inters
vehemente en que se llevase a cabo con rapidez e implacablemente la
investigacin de la Comisin Picasso que investigaba sobre los africanistas
y no sobre las juntas.
Adems del conflicto entre africanistas y miembros de las juntas, los
generales de elevada graduacin dirigan numerosas crticas con finalidades
maniobreras contra los responsables del desastre. Algunos, como Luque y
Aguilera, pedan una investigacin completa de las causas de la derrota;
pero otros sospechaban que esta peticin estaba dirigida ms bien a
desacreditar a los altos mandos entonces en el poder. El general Miguel
Primo de Rivera intentaba afanosamente conseguir una reputacin poltica y
declar en el Senado el 25 de noviembre de 1921: Yo estimo, desde un
punto de vista estratgico, que un solo soldado ms all del Estrecho es

perjudicial para Espaa[488]. Como respuesta, Primo de Rivera, no sin


razones, fue calificado de abandonista.
A los setenta y nueve aos, Weyler, el ms viejo de los generales en
activo del ejrcito, pas ignorado durante el desastre, aunque continuaba
siendo jefe del Estado Mayor. Weyler estaba seguro de que l hubiera podido
evitar el desastre y en diciembre comunic a los periodistas que iba a dimitir
de su puesto porque nadie le haca ningn caso [489]. Sus observaciones
fueron tan crticas que el Ministerio de la Guerra le alent a cumplir su
palabra, y dimiti de hecho el 3 de enero de 1922. Pero el anciano general
todava tena considerable energa y no perdi la esperanza de conseguir un
puesto ms activo. Sigui siendo presidente del Consejo Supremo de Justicia
Militar y al parecer quera que este tribunal examinara los desaguisados de
los jefes africanistas, a quienes criticaba duramente[490].
El ejrcito espaol hizo el gran esfuerzo que para l representaba
trasladar refuerzos a Marruecos, durante el otoo y el invierno de 19211922, aunque decenas de miles de soldados estacionados en Espaa fueron
necesarios para salvaguardar el orden pblico. Soldados de los ms distintos
niveles de instruccin militar, origen social, privilegios y reemplazos fueron
enviados rpidamente a frica. Centenares de jvenes de las clases medias
y altas se presentaron voluntarios despus del desastre en una oleada de
patriotismo; y muchos oficiales de complemento que se presentaron
voluntarios tambin fueron enviados, ya que la mayora de los oficiales de
las juntas de la pennsula seguan esquivando Marruecos como una plaga.
Los reclutas que haban pagado su redencin del servicio, pero que deban
de cumplir algunos meses de servicio en el ejrcito, fueron tambin enviados
al otro lado del estrecho para cumplir all sus breves perodos de servicio. La
presencia de los jvenes de las clases altas entre los soldados, si no
consigui aumentar la eficacia militar, incit al menos a mejorar las
condiciones de los cuarteles. Estos cambios parece que reforzaron tambin
la moral y el ejrcito espaol comenz a adquirir caractersticas ms
acentuadas de ejrcito nacional.
El problema militar se haba visto complicado, sin embargo, por la
extensin de las hostilidades a la regin occidental del protectorado. La
tenaza que Berenguer haba ido construyendo alrededor de El Raisuni se
desintegr, en el verano de 1921, al transferir las mejores unidades a Melilla.
Cuando se extendieron las noticias sobre el desastre de Annual, algunas
cbilas occidentales hasta entonces pacficas se unieron a la rebelin, y a
mediados de octubre el hermano de Abd-el-Krim condujo a una parte del
harca de los Beni Urriaguel, que haba aumentado considerablemente, hacia
el territorio de las tranquilas cbilas del distrito de Gomara, al sudeste de
Xauen. Esto oblig a enviar parte de los refuerzos al sector occidental, donde
se organizaron algunas columnas durante el mes de diciembre de 1921 para
volver a poner en pie el interrumpido cerco de El Raisuni en la Yebala [491].
Como primer ministro, Maura intent no interferir en la direccin de las
operaciones militares, pero confiaba poco en los resultados de una ofensiva
total contra las cbilas bereberes. Conociendo los obstculos y las
dificultades polticas que ello hubiese significado, parece que prefiri que el
ejrcito se limitara a proteger las ciudades importantes cercanas a la costa,
dejando la mayor parte del interior en manos de sus habitantes, como ya se
haba hecho anteriormente. Pero el alto comisario, apoyado por el ministro
de la Guerra, planeaba continuar la contraofensiva en la regin de Melilla
durante 1922, acelerar la campaa en la Yebala contra El Raisuni hasta

concluirla y, despus de ello, ocupar el mismo Rif, aplastando para ello la


rebelin de Abd-el-Krim, y completar as la ocupacin del protectorado. La
fase final de estas operaciones sera la ms difcil e implicara
probablemente un desembarco en la baha de Alhucemas, cerca de la capital
de Abd-el-Krim, para atacar a los rebeldes por la retaguardia. El ministro de
Estado, Gonzlez Ontoria, se opona todava ms enrgicamente que Maura
a estos planes y dudaba de la capacidad del ejrcito espaol para llevar a
cabo una maniobra tan complicada relativamente como la que sera
necesario realizar en la ltima fase. Como se crea que una visita de
Berenguer a Madrid provocara un gran alboroto, los ministros celebraron
una entrevista especial con el alto comisario cerca de Mlaga, el 4 de
febrero.
A pesar de los recelos, aceptaron en principio el plan de Berenguer, en
gran parte porque prometi que lo llevara a cabo con un nmero algo ms
reducido de tropas, lo que permitira que algunos de los recientes reclutas
regresaran a Espaa[492]. Noticias de esta decisin se filtraron rpidamente y
muchos peridicos expresaron gran disconformidad ante la perspectiva de
operaciones militares en mayor escala. Y al contrario, Berenguer se quej al
Gobierno de que Abd-el-Krim se haba podido informar sobre las operaciones
previstas leyendo simplemente los peridicos espaoles[493].
Antes de que transcurriera un mes, algunos de los ministros se
arrepintieron amargamente de haber aprobado el plan militar, y las
presiones parlamentarias provocaron la cada del quinto y ltimo Gobierno
de Maura. El nuevo gabinete, constituido el 7 de marzo, estaba presidido por
el poltico conservador Jos Snchez Guerra. Como los nuevos ministros eran
conocidos por sus opiniones decididamente favorables a la supremaca del
poder civil sobre los militares y por su opinin desfavorable respecto a los
planes militares de Berenguer, el alto comisario present su dimisin por
tercera vez. Una vez ms le fue rechazada. Berenguer fue a Madrid para
celebrar otra conferencia a fines de marzo; en ella se le confirm su
autoridad, a condicin de que no se hiciera esfuerzo alguno en un futuro
prximo para llevar a cabo la tercera y ms difcil fase de su ofensiva militar,
y con el acuerdo de que todas las decisiones polticas importantes sobre
Marruecos, tanto militares como civiles, seran tomadas en Madrid. Otro
problema con el que haba que enfrentarse era el retorno a la pennsula de
unos 20 000 reclutas, en junio de 1922, despus de haber cumplido el
segundo ao de servicio. Por razones polticas el Gobierno no estaba en
condiciones de prolongar su permanencia bajo las armas[494].
El 1 de febrero de 1922, Abd-el-Krim proclam oficialmente el Emirato
del Rif. Su harca, que ahora se llamaba ejrcito, haba aumentado hasta
contar con ms de 10 000 hombres. Continuaban siendo escasas las armas,
porque mucho del armamento capturado a los espaoles era poco til
incluso para estos soldados irregulares [495]. El 19 de marzo, los caones
bereberes emplazados en las montaas costeras sobre Alhucemas,
hundieron un barco correo espaol que cometi el error de no mantenerse lo
suficientemente alejado en alta mar, y el Pen de Vlez de la Gomera, la
fortaleza costera espaola ms cercana a la capital de Abd-el-Krim, fue
duramente hostigado con disparos de can y de fusil[496].
El 18 de abril de 1922, la comisin Picasso concluy su investigacin
militar. La investigacin se haba limitado a estudiar tcnicamente las
operaciones militares que haban conducido al desastre de Marruecos y
haba soslayado a propsito los aspectos polticos del problema. La principal

conclusin que sac fue que los oficiales del ejrcito espaol fueron
incapaces simplemente de hacer frente a las dificultades que presentaba la
campaa de Marruecos. Al exponer las causas del desastre el informe
sealaba:
La desmesurada extensin de las diversas lneas militares tendidas en el territorio,
ya de contacto con la zona insometida o frente ofensivo, de conexin con la base
natural, o ya de defensa interior, en desproporcin manifiesta con la fuerza oficial del
estado de la Comandancia correspondiente al 22 de julio, computada en 19 923
hombres disponibles, acusando una densidad absurda en cualquiera de sus puntos; la
existencia de las cbilas armadas dejadas a retaguardia; pretender en tales condiciones
adelantar temerariamente en el territorio insumiso y foco de la rebelda sin medios
adecuados ni preparacin poltica, fiando en el azar y contando con la estrella; fiar la
seguridad del territorio de retaguardia al cmulo de posiciones dispersas,
deficientemente organizadas, mal abastecidas y guarnecidas; la falta de lneas
escalonadas de apoyo para el caso de un obligado repliegue, eventualidad descartada
de los clculos del mando; y una vez provocados los sucesos, la acumulacin apremiada
en el frente con desguarnecimiento de la retaguardia y de la plaza, haciendo
irreparable, por el fatal concierto de todas dichas circunstancias, las consecuencias del
descalabro y de la desastrosa retirada[497].

La comisin, quizs alentada por el nuevo Gobierno, no hizo caso de la


promesa de inmunidad hecha por el Gobierno anterior al alto comisario, y
seal que deban ser sometidos a juicio 39 oficiales, 20 de ellos de grado
superior al de capitn, incluyendo al mismo Berenguer. Las conclusiones de
la comisin, sin embargo, no fueron publicadas, sino que se inform de ellas
nicamente al Gobierno. Pero nada se hizo para someter a los acusados a un
tribunal militar.
A fines de abril, el general Emilio Barrera, gobernador militar de Larache
durante los ltimos seis aos, fue nombrado subsecretario del Ministerio de
la Guerra. Por lo menos, Barrera no haba cometido ningn desatino
importante en su carrera en Marruecos, lo que le haca parecer como un
oficial excelente. Fue reemplazado en Larache por Sanjurjo, porque
Berenguer quera concentrar los mayores esfuerzos de la primavera de 1922
en estrangular el reducto de El Raisuni en la Yebala. Una parte de las fuerzas
de elite estacionadas en Melilla fueron transferidas a la regin occidental
junto con Sanjurjo, y el 12 de mayo el baluarte de El Raisuni en Tazarut fue
tomado por asalto. El teniente coronel Gonzlez Tablas pereci en este
ataque. El Raisuni consigui escapar, pero su situacin iba siendo
insostenible; pronto se vera obligado bien a pasarse a Abd-el-Krim, bien a
rendirse. Entre tanto, haba comenzado ya el retorno a Espaa de miles de
aquellos reclutas sometidos al servicio militar slo por cortos espacios de
tiempo.
Berenguer estaba sometido a un incesante bombardeo de crticas de los
peridicos. El 27 de junio, el influyente Imparcial public una entrevista con
Weyler, en la que el general afirmaba: Mientras est el general Berenguer
en la Alta Comisara, no hay posibilidad de realizar gestin ninguna para el
rescate de los prisioneros. sta era quizs la principal acusacin lanzada
contra Berenguer durante el invierno y la primavera de 1922. Era cierto, en
efecto, que no se haba hecho ningn esfuerzo militar directo para arrancar
de las manos de Abd-el-Krim los supervivientes del desastre de Annual, y los
crticos de Berenguer recurran con facilidad a una antigua declaracin del
general afirmando que una columna bien organizada de 4000 soldados
europeos poda moverse como quisiera en Marruecos [498]. Los partidarios del

alto comisario, sin embargo, llamaban la atencin sobre las limitaciones


polticas que pesaban sobre Berenguer.
El 9 de julio, el Consejo Supremo de Justicia Militar aprob el informe
provisional de la Comisin Picasso y adopt sus recomendaciones en el
sentido de que el Consejo procesara a Berenguer, Silvestre (si alguna vez era
encontrado en vida) y Navarro (si era rescatado). Berenguer fue informado
inmediatamente de esta decisin y dimiti en el acto. Ejerciendo sus
derechos como senador vitalicio, se defendi a s mismo en un discurso ante
la cmara alta del Parlamento espaol, el 14 de julio[499]. Al mismo tiempo
renunci a su inmunidad senatorial para que el Consejo Supremo de Justicia
Militar pudiera procesarlo. Hasta este momento, el ministro de la Guerra,
general Olaguer-Feli, no haba informado al primer ministro de la decisin
del Consejo Supremo[500]. Al enterarse, el enrgico Snchez Guerra se
enfureci y oblig a Olaguer-Feli a presentar la dimisin, encargndose
provisionalmente l mismo del Ministerio de la Guerra para enterarse as de
lo que realmente ocurra en el ejrcito. El 21 de julio, una comisin especial
de las Cortes, compuesta por once conservadores y diez liberales, fue
nombrada para estudiar el informe Picasso y encargarse de la investigacin
de las responsabilidades polticas implicadas en el desastre de Annual.
Sustituy a Berenguer como alto comisario y comandante en jefe en
Marruecos el que fue capitn general de Madrid, Ricardo Burguete, que haba
desempeado adems un importante papel en la elaboracin del informe
Picasso. Los dos generales tenan mucho en comn. Al igual que Berenguer,
Burguete tena reputacin de tratadista militar menor, y unos aos antes
haba alcanzado un buen historial de comandante en campaa en
Marruecos. Tambin l era un poltico, ms dado al clculo que a la
audacia. Sin embargo, Burguete se identificaba con unos grupos del ejrcito
bastante diferentes. Mientras Berenguer se converta en el lder de los
africanistas del rey, Burguete haba permanecido durante mucho tiempo en
la pennsula y en los ltimos tiempos tendi a asociarse con los oficiales
antiafricanistas de las juntas. En el curso de la ltima crisis de las juntas en
enero, fue Burguete quien, en nombre de ellas, pidi al liberal Santiago Alba
que formase un nuevo Gobierno[501]. Alba era popular entre los miembros de
las juntas porque criticaba duramente la administracin de Marruecos, y
como ministro de Estado en el nuevo Gobierno de Snchez Guerra devolvi
el cumplido nombrando a Burguete alto comisario. Burguete comprendi
claramente que deba seguir una lnea de conducta poltica en el
protectorado, aunque no tuviera en cuenta los imperativos militares. El
Gobierno le encarg que utilizara al jalifa y a las autoridades indgenas tanto
como fuera posible; que mejorara la administracin civil, vigilara toda la
actividad militar, estableciera un acuerdo negociado con El Raisuni; que
disminuyera las fuerzas militares y los gastos, e hiciera cuanto fuese
razonable para pacificar el Rif, para conseguir el intercambio de prisioneros y
alentar realizaciones civiles tales como proyectos de educacin y obras
pblicas[502].
Los
comentaristas
militares
espaoles
han
denunciado
casi
unnimemente la decisin de los polticos de negociar con El Raisuni en vez
de aplastarlo, porque pareca que el cherif estaba a punto de ser destruido.
Esto era cierto desde el punto de vista militar, sin embargo El Raisuni, a
pesar de su inclinacin a secuestrar, extorsionar y cometer algn asesinato,
no era un fantico, sino un poltico pragmtico [503]. Si se le daba completa
autonoma en el interior de su feudo, sera poco probable que provocara

dificultades en el resto del protectorado. En aquellas circunstancias, el


Gobierno espaol consider que no se poda esperar nada ms. El Raisuni
qued encantado ante la capitulacin espaola y despus de dos meses de
negociaciones, dirigidas en gran parte por el hbil Castro Girona, se lleg a
un acuerdo en septiembre de 1922. La paz volvi, pues, a la parte occidental
del Protectorado, permitiendo la supresin de unos cuantos de los puestos
militares en la Yebala y una reduccin apreciable de la guarnicin. El
aparente triunfo de El Raisuni elev su prestigio entre las cbilas
occidentales y l aprovech la situacin para robar, encarcelar o asesinar a
los bereberes que se haban opuesto a l y haban apoyado a los espaoles.
Era mucho ms difcil llegar a un acuerdo en el Rif. Siguiendo la nueva
poltica, fueron ofrecidas a Abd-el-Krim grandes sumas. Burguete estaba
dispuesto incluso a descentralizar la administracin de las cbilas en la zona
oriental y proporcionar as al jeque de los Beni Urriaguel un Emirato del Rif
autnomo. Quince mese antes, esto hubiera sido ms que suficiente para
conseguir la colaboracin de Abd-el-Krim, pero en 1922 su ambicin era
mayor. Buscaba la independencia total.
Durante el verano de 1922, considerables fuerzas espaolas de la zona de
Melilla consiguieron rechazar a los soldados irregulares de Abd-el-Krim hacia
la regin central del Rif. En septiembre y octubre, Burguete reorganiz las
unidades de combate con la intencin de darles ms capacidad de maniobra
y dotarlas de autosuficiencia logstica. Al mismo tiempo, prosigui las
negociaciones para rescatar a los prisioneros espaoles e intent, sin xito,
atraerse a algunas de las cbilas separndolas del astuto jefe. A fines de
octubre, Burguete reanud las operaciones militares haciendo avanzar a una
columna hasta Tizi Azza, en las cercanas del territorio familiar de Abd-elKrim. La columna se vio sometida a un fuerte ataque berebere el 1 de
noviembre y aunque mantuvo firmemente su posicin, hubo numerosas
bajas espaolas. Tras las acostumbradas protestas de la prensa espaola,
una orden del Gobierno al alto comisario hizo suspender todo avance ulterior.
La posicin espaola en el Rif qued desequilibrada al detener as la
campaa de Burguete. Debido a la situacin ya sealada, Tizi Azza no era
fcil de defender y haba sido ocupada solamente para permitir nuevos
avances[504].
Burguete haca serios esfuerzos para imponer una seria reorganizacin de
la administracin militar de Marruecos, pero esto era una tarea herclea. Uno
de los numerosos descubrimientos hechos durante la reorganizacin fue el
milln de Larache un desfalco de casi un milln de pesetas realizado por
los oficiales de Intendencia del distrito de Larache durante los aos que
precedieron a la derrota de Annual[505].
Como ciertos tipos de malversacin eran una costumbre bastante
generalizada en la Intendencia del ejrcito espaol desde haca un siglo, se
pensaba, no sin razn, que una investigacin completa descubrira un
nmero considerable de escndalos.
El Consejo Supremo continu la investigacin sobre las negligencias
militares en Marruecos. El 3 de octubre de 1922 se haban ya presentado
acusaciones contra 77 oficiales de los cuales slo 9 ocupaban altos
puestos de mando por no haber sido capaces de justificar debidamente su
actuacin[506]. Esto no satisfizo a la opinin pblica. Los grupos polticos
pedan adems que se llevara a cabo una investigacin completa de los
actos del Gobierno y de la intervencin del rey en los acontecimientos que
condujeron a Annual.

Alfonso XIII suscit mayores sospechas al afirmar en un banquete militar,


el 7 de julio de 1922, que los oficiales deban imitar el espritu de unidad del
ejrcito alemn, que haba mantenido su cohesin despus de una
desastrosa derrota. Pidi a los militares presentes que recordaran su
juramento de fidelidad al soberano y dijo que mientras se mantuvieran
unidos al trono no habra nada que temer. Se dijo que los comentarios de
Alfonso XIII provocaron los aplausos entusiastas de los comensales, pero en
muchos crculos polticos fueron interpretados como un llamamiento
extraconstitucional al ejrcito y una seal de que se iba a evitar la bsqueda
de los responsables[507]. El primer ministro intent dar una explicacin de
las declaraciones de su soberano, pero las largas vacaciones veraniegas que
se tom Alfonso XIII ese ao vinieron a aadirse a su reputacin de
frivolidad, y la publicidad dada a una serie de asuntos financieros dudosos en
los que el rey estaba implicado sirvieron para empaar an ms su prestigio.
La actitud hacia el rey de la mayora de los oficiales partidarios de las
juntas continuaba siendo sumamente equvoca. Les pareca que no cumpla
las promesas que les haba hecho y que continuaba mimando a su camarilla
en particular y a los africanistas en general. Cuando don Alfonso y su esposa
asistieron a las ceremonias militares de Sevilla, a mediados de octubre de
1922, para condecorar a Sanjurjo, al teniente coronel Carrasco y a la unidad
de Regulares marroques de este ltimo, los oficiales de Infantera de la
guarnicin de Sevilla, que eran en su mayora partidarios de las juntas,
armaron un escndalo boicoteando la ceremonia. Los oficiales africanistas se
sintieron ultrajados y pidieron que se castigara a los partidarios de las juntas.
Milln Astray, uno de los principales blancos del odio de las juntas, reaccion
con una carta abierta al rey el 7 de noviembre. Intentando impresionar a la
opinin pblica, present su dimisin, declarando que no poda pertenecer a
un ejrcito a cuyo mando haba dos jerarquas diferentes. El comandante
Francisco Franco envi un telegrama desde Marruecos expresando la total
solidaridad de los oficiales del Tercio con su jefe y aadiendo que los oficiales
de Artillera pedan tambin la disolucin inmediata de las juntas [508]. La
dimisin de Milln Astray no fue aceptada inmediatamente, pero las juntas
pedan con ms vigor que nunca su traslado. Algunos polticos liberales, que
siempre haban tendido a apoyar a las juntas porque estas ltimas ponan en
entredicho el poder de la oligarqua central y se oponan a los fraudes en
Marruecos, apoyaron esta peticin de las juntas. El Gobierno estaba tambin
preocupado por el carcter insubordinado de las declaraciones pblicas de
Milln Astray. Seis das ms tarde, una real orden del 3 de noviembre le
despoj del mando del Tercio, con el pretexto de que sus numerosas
mutilaciones le imposibilitaban para continuar en un cargo de tanta
actividad. Los enojados africanistas consideraron esto como una concesin
hecha a las juntas.
Quince meses despus del desastre de Annual y cinco aos y medio
despus de la primera crisis provocada por las juntas, la oficialidad
continuaba dividida por lealtades contradictorias y por rivalidades
ambiciosas. ABC se lament el 10 de noviembre:
Espaa paga un presupuesto de guerra muy superior a sus recursos [y sin
embargo], No hay ejrcito. Desde los 157 millones en 1906, el presupuesto de guerra ha
llegado en avance continuo, sin una sola pausa en la progresin, a los 581 millones de
1921, que representa, en tan breve perodo, un aumento de 267 por 100. Y no hay
ejrcito. Las juntas han hecho un estrago aterrador en las virtudes y en los ideales del
ejrcito. La obra de las juntas culmina en el desastre afrentoso de Annual.

El 14 de noviembre, los lderes de varias facciones del antiguo partido


liberal estaban preparando una mocin parlamentaria para abolir todas las
juntas o Comisiones informativas, pero el primer ministro se les adelant
con una mocin del Gobierno que fue aprobada sin dificultad. Esta ley
disolvi completamente todas las juntas y comisiones informativas del
ejrcito, dej a sus dirigentes sin sus empleos en las comisiones y prohibi
que se formaran en el futuro organizaciones de tipo parecido. Para satisfacer
una de las principales reivindicaciones de las juntas, la nueva ley contena
tambin disposiciones para fiscalizar todos los futuros ascensos por mritos.
Se teman las repercusiones suscitadas por la nueva ley, pero los oficiales de
las guarniciones peninsulares estaban en esos momentos tan divididos y
sumidos en tal confusin que apenas ofrecieron resistencia[509].
Entre tanto, el Gobierno de Snchez Guerra intentaba igualmente
regularizar la situacin en Barcelona. El terror organizado por Martnez Anido
y Arlegui haba provocado en represalia el asesinato del primer ministro Dato
el ao anterior. Cuando entr en funciones el gabinete de Snchez Guerra
restableci las garantas constitucionales en la capital catalana, pero esto no
puso fin al derramamiento de sangre. Los sindicalistas acusaban a Arlegui de
utilizar la ley de fugas matar a los detenidos que intentan escapar.
Que ocurran tales crmenes era indudable, pero eso no era todo. Tampoco
era fcil valorar el papel exacto que desempeaba Martnez Anido en este
espantoso drama. Hombre grande, grueso, de cara enrojecida, usaba gafas y
tena una apariencia acogedora y alegre. En 1910 haba sido ayudante
militar del rey y era miembro importante de la camarilla palaciega. A sus
amigos les pareca un compaero de buen carcter que no era
especialmente dominante. Para los sindicalistas era un sdico diablico, un
sexagenario decadente que dedicaba sus horas de descanso a ver pelculas
pornogrficas en el cuartel. Cualquiera que sea la verdad, es cierto que poco
hizo para poner fin a los excesos de los pistoleros de Arlegui, que distinguan
apenas entre los dirigentes sindicalistas honrados y los pistoleros
anarquistas, hasta el punto que incluso los hombres de negocios catalanes
empezaron a pensar que el estado de guerra, que conceda la autoridad a los
militares, haca ms mal que bien, y el Gobierno de Snchez Guerra,
finalmente, oblig a dimitir a Martnez Anido el 24 de octubre de 1922 [510].
Arlegui fue tambin destituido, con lo que se produjo un cambio en los
mtodos de la polica y se puso fin al terror blanco. En suma, el ministerio
de Snchez Guerra haba realizado en ocho meses ms que ninguno de sus
predecesores en el sentido de imponer la disciplina a las relaciones entre
civiles y militares; pero era una gabinete minoritario cuyos das estaban
contados. Derrotado en las Cortes poco antes de acabar 1922, fue
reemplazado por otro Gobierno provisional presidido por el liberal Garca
Prieto.
El nuevo Gobierno se esforz por continuar la misma poltica en
Marruecos. Se consigui por fin llegar a un acuerdo, a principios de 1923,
para rescatar a los prisioneros en poder de Abd-el-Krim haca dieciocho
meses. El grupo activista de los africanistas haba insistido siempre en que
los prisioneros tenan que ser rescatados, no comprados; pero intermediarios
privados negociaron la transferencia de tres millones de pesetas a cambio de
los prisioneros, en enero de 1923. Aceptaron la exigencia de Abd-el-Krim de
que ningn oficial espaol participara en el asunto [511]. Esto era una dura
humillacin para los africanistas y los coloc en oposicin al nuevo Gobierno.
Diez das antes, el 17 de enero, un real decreto dictado por el Gobierno haba

revocado todas las disposiciones de los aos precedentes que tendan a


concentrar en el alto comisario la autoridad militar central en el
protectorado. El 17 de febrero, Burguete fue reemplazado por Luis Silvela,
hijo del que fue lder conservador; que fue el primer alto comisario civil en
los diez aos de historia del Protectorado. Esto fue una nueva humillacin del
prestigio militar y Burguete se quej amargamente en la prensa: A m me
parece demasiado pomposo el ttulo de general en jefe de un ejrcito que se
procura por todos los medios posibles que no opere[512].
En pocos meses se vio con evidencia lo poco satisfactorios que eran los
pactos firmados recientemente con El Raisuni en la Yebala. Adems de
perseguir a sus viejos enemigos, el cherif se entrometa en los asuntos de las
cbilas vecinas sobre las que no tena autoridad. Sin embargo, tras diez aos
de fracasos, el alto comisario civil, Silvela, y el comandante militar de Ceuta,
Castro Girona, seguan pensando que no podan permitirse el lujo de ampliar
el conflicto y por ello continuaron aplicando la poltica de sobornos y
adulaciones. La situacin lleg a ser tan insoportable que el ministro de la
Guerra, Niceto Alcal Zamora, que se haba opuesto en un principio a
consentir mayores prdidas de sangre y de dinero, cambi de opinin y
apoy la poltica ofensiva como nica manera de acabar con las grandes
contradicciones de la poltica espaola en Marruecos. El ministro de Estado,
Santiago Alba, se opona violentamente a ello, al igual que la mayora del
gabinete, y Alcal Zamora dimiti. Fue reemplazado por el general Aizpuru,
cuya filiacin poltica no era clara.
En el Rif, Abd-el-Krim no se haba sentido intimidado en lo ms mnimo
por las columnas volantes de Burguete ni por los bombardeos de la artillera
de campaa. Sigui adelante con sus planes encaminados a crear una
organizacin estatal moderna e hizo que las cbilas locales enviasen
representantes a una asamblea reunida en su baluarte de Axdir. Como la
justificacin terica para el establecimiento de un protectorado europeo fue
que los marroques eran incapaces de gobernarse ellos solos, Abd-el-Krim
intent demostrar que esto no era cierto. Intent incluso crear una fuerza
area del Rif, plan fundado en la contratacin de mercenarios extranjeros y
que estaba destinado al fracaso. El ejrcito de Abd-el-Krim segua
contando slo con algunos miles de soldados equipados al estilo europeo,
pero aqul confiaba en conseguir armas para todos los cabileos del Rif, lo
que le permitira mantener una milicia indgena de 60 000 hombres[513]. En la
primavera de 1923 intensific sus ataques contra los puestos avanzados
espaoles y casi consigui cortar la carretera a Tizzi Azza, la posicin
espaola ms expuesta. Un decidido ataque del Tercio, el 5 de junio, rompi
el bloqueo, pero cost la vida al nuevo comandante de la Legin, teniente
coronel Valenzuela. Esta muerte abri paso al ascenso de Franco,
comandante de la primera Bandera, hasta el grado de teniente coronel y
comandante en jefe del Tercio, que en dos aos se haba convertido en la
unidad de combate de elite del ejrcito espaol[514].
El Gobierno no permiti en esta ocasin que el general Vives, comandante
militar de Melilla, llevase a cabo nuevas operaciones para acabar con el
peligro que amenazaba a Tizzi Azza. Aunque el alto comisario civil haba
llegado a un acuerdo con el antiguo ministro de la Guerra, tambin civil,
sobre la necesidad de emprender algn tipo de ofensiva militar como nico
medio de resolver el problema, el Gobierno pens que no poda correr el
riesgo de enfrentarse con las consecuencias polticas de la ofensiva. En seal
de protesta contra esta decisin el general Vives dimiti.

No se vea ninguna solucin satisfactoria para la humillante posicin en


que Espaa se encontraba en Marruecos. Hasta entonces slo un coronel
haba sido condenado por incumplimiento de su deber. La opinin poltica
exiga que se determinara quines eran los responsables del desastre de
1921, mientras que vetaba todos los intentos serios para hacer frente a las
consecuencias del desastre. Como los abandonistas eran cada vez ms
numerosos, algunos dirigentes del ejrcito llegaron a pensar que los civiles
no seran nunca capaces de resolver el problema marroqu y restaurar el
honor nacional, y que el ejrcito deba ofrecer una solucin poltica y militar.

CAPTULO X

EL PRONUNCIAMIENTO DE PRIMO DERIVERA


Entre 1919 y 1923 murieron en Marruecos aproximadamente 12 000
soldados espaoles. Los dficit acumulados por el Gobierno en este perodo
de cinco aos sumaban aproximadamente 3500 millones de pesetas, o sea
casi tanto como los ingresos normales del Gobierno. Durante 1923, la
oposicin interna contra la guerra del Rif pareca ir en aumento en Espaa. El
centro cultural ms influyente de Espaa, el Ateneo de Madrid, organiz una
serie de conferencias pblicas sobre las responsabilidades de la derrota de
Annual. Y la sindical socialista UGT (Unin General de Trabajadores) organiz
demostraciones de protesta contra toda nueva operacin militar. Una
comisin de padres de familia dirigi un llamamiento al Gobierno para que
sus hijos no fuesen enviados a morir en Marruecos. Ms insultante que todo
esto fueron para el ejrcito las acciones de dos grupos extremistas
catalanes, Acci Catalana y Estat Catal, que silbaron y abuchearon la
bandera espaola en Barcelona, aclamaron a la Repblica del Rif y
enviaron un mensaje oficial de solidaridad a Abd-el-Krim.
Estos incidentes elevaron hasta el mximo la tensin de los oficiales
africanistas, e incluso aquellos que estaban disgustados por la
incompetencia de sus jefes militares, se sentan heridos por la manera en
que los grupos polticos reclamaban el castigo de los oficiales culpables de
mala conducta en Marruecos, y cmo eran utilizados estos hechos para
desacreditar al ejrcito en su conjunto. Les pareca que los polticos queran
acabar con la mayor parte del Protectorado y olvidarse de la sangre
derramada y de las fatigas, y que acusaban al ejrcito de ser el responsable
de todos los sufrimientos de la ocupacin mientras le negaban la
oportunidad de cumplir su misin. Adems, el nuevo ministro de Hacienda,
Bergamn, afirmaba pblicamente que el Gobierno no poda costear la
continuacin de las operaciones militares.
Aunque algunos de los ms viejos oficiales de Marruecos deseasen quizs
abandonarlo todo y olvidar pasadas ambiciones a cambio de volver a la
tranquilidad y la mezquina corrupcin del pasado, los oficiales ms jvenes o
ms vigorosos los que dirigan los vacilantes esfuerzos de la
contraofensiva adoptaban una actitud militante muy enrgica. Exigan que
fuese salvaguardado el honor del pas y del ejrcito mediante la
reconquista directa de todo el Protectorado. Furiosos a la vez contra las
juntas y contra los polticos, algunos de ellos expresaban sus simpatas por la
Marcha sobre Roma de los fascistas italianos acaecida en octubre de 1922.
A principios de 1923, el gobernador militar de Melilla escribi al ministro de
la Guerra que haba fuerte oposicin entre sus oficiales contra la
investigacin poltica sobre las responsabilidades y que saba que algunos
de ellos pensaban tomar medidas extremas. Recomendaba que no se
hicieran ms averiguaciones sobre el desastre de Annual[515].
Quizs en la nica cosa en que estaban de acuerdo los africanistas y las
juntas era en su comn oposicin a los sucesivos Gobiernos que se formaron
en Madrid. Despus de la ley de Snchez Guerra que disolva las juntas, sus
ms intransigentes miembros continuaron reunindose en privado y seguan
gozando de gran influencia en algunas guarniciones. Su antigua
preocupacin por descubrir las responsabilidades estaba desapareciendo y
su animosidad iba ms bien contra los polticos que haban suprimido su
poder oficial que contra los grupos rivales del ejrcito. Pero ni los coroneles

de las juntas ni los jefes de los batallones de frica tenan bastante influencia
sobre la desparramada y fragmentada oficialidad. Se necesitaba un dirigente
con prestigio y apoyos si se quera que el ejrcito fuese capaz de emprender
alguna accin directa para salvar su honor o salvar a Espaa.
En 1923, el pas haba atravesado seis aos seguidos de desrdenes
sociales, polticos, econmicos y militares. Haban sido ignoradas las
insistentes peticiones en favor de una revisin de la Constitucin y de
amplias reformas. Los sindicalistas obreros haban sido atacados, los
polticos haban manipulado y frustrado muchas empresas y los votos de las
poblaciones rurales haban sido sistemticamente dirigidos o falsificados por
los caciques. El rey se negaba a hacer frente a la responsabilidad de los
problemas nacionales y las Cortes se hallaban en un permanente punto
muerto. Aunque la situacin econmica haba mejorado recientemente, los
problemas polticos y diplomticos eran cada vez ms espinosos. No es
sorprendente que la mayora de los espaoles con conciencia poltica
confiara en que algn nuevo trastorno sera capaz de imponer un nuevo
orden.
Desde 1900 algunos de los ms influyentes intelectuales del pas hacan
llamamientos para que se creara una nueva elite que regenerara a Espaa, y
no todos ellos sentan escrpulos ante el uso de mtodos autoritarios.
Joaqun Costa, la ms enrgica de las voces que clamaban por la reforma a
comienzos del siglo, haba hecho una vez un llamamiento en favor de un
dictador nacional, un hombre de hierro, que llevara a cabo la drstica
operacin quirrgica necesaria para amputar las partes gangrenadas del
sistema existente. En Espaa invertebrada (1922) Ortega y Gasset haba
escrito: La fuerza de las armas no es fuerza bruta, sino fuerza espiritual;
un pueblo debe sentir su honor vinculado a su ejrcito Lo importante es
que el pueblo advierta que el grado de perfeccin de su ejrcito mide con
pasmosa exactitud los quilates de la moralidad y vitalidad nacionales.
Miguel Primo de Rivera era un general con ambiciones polticas, que se
consideraba a s mismo capaz de imponer su autoridad sobre los civiles y
militares. Primo de Rivera proceda de una familia de terratenientes
andaluces y se haba graduado en la Academia de Infantera a los 18 aos.
Haba luchado en Cuba, Filipinas y Marruecos, ganando en combate varias
condecoraciones (sus detractores discutan sobre su derecho a llevarlas).
Ms importante que su historial combativo, sin embargo, era el hecho de que
su to Fernando hubiera sido uno de los generales polticos ms influyentes
del ejrcito. Los ascensos de Primo de Rivera los consigui por mritos de
guerra o por eleccin; en 1919, a la edad de cuarenta y nueve aos haba
alcanzado el grado de teniente general[516].
Primo de Rivera se consideraba a s mismo como una especie de liberal.
Influido por las ideas de Costa, le gustaba que se pensara que era un
reformista, aunque su carrera estuviera basada en el favoritismo del sistema
establecido. La reforma que Primo de Rivera imaginaba era autoritaria,
nacionalista y no poltica, porque l haba sido educado con ejemplos de los
caudillos del siglo XIX y haba vivido entre gentes que hablaban con desprecio
de los polticos. Primo de Rivera tena una personalidad franca y cordial, pero
no era demasiado popular entre sus colegas, que lo asociaban con el
favoritismo y la camarilla palaciega. Desde 1917 haba viajado por el pas
pronunciando a veces conferencias sobre problemas militares y se haba
batido en duelo en defensa de su anciano to por lo menos una vez [517].
Allendesalazar pens en ofrecer a Primo de Rivera el Ministerio de la Guerra

en el gabinete de 1920, pero finalmente renunci a nombrarle por


considerarle demasiado peligroso[518]. Primo de Rivera no ocultaba sus
pensamientos en los asuntos delicados, como lo indicaban sus comentarios
muy francos en 1917 y 1921 sobre las pocas posibilidades de crear el
Protectorado de Marruecos. Estas declaraciones, as como sus
recomendaciones referentes al presupuesto del ejrcito, eran moderadas y
revelaban que dispona de cierto sentido comn, pero el discurso de 1917 le
cost el mando militar en Cdiz y cuatro aos ms tarde otro discurso puso
fin a su breve paso como capitn general de Madrid. Estas declaraciones
excesivamente francas le dieron la reputacin de abandonista y podan muy
bien haberlo eliminado en tanto que lder potencial de la fraccin activista
del ejrcito. Sin embargo, la franqueza intermitente de Primo de Rivera se
mezclaba con una gran dosis de la astucia que los espaoles atribuyen al
temperamentos andaluz. La asociacin en su personalidad de tales
cualidades contradictorias puede explicar las ambigedades de su carrera
poltica. Ya bastante antes de 1922 haba dado pruebas de su habilidad para
cambiar de bando cuando el oportunismo poltico lo haca deseable; su
acercamiento a las juntas, en 1917, es buena prueba de ello.
La estrella de Primo de Rivera ascendi claramente en el otoo de 1922
cuando el Gobierno lo nombr capitn general de Barcelona. Las luchas
polticas y sociales en Catalua hacan que ste fuera el puesto ms
importante en Espaa. Primo de Rivera explot esta oportunidad
cuidadosamente. Ms discreto y flexible que Martnez Anido, caus una
buena impresin en los dirigentes de las clases medias catalanas. stas
necesitaban aliados porque sus crecientes esfuerzos para ampliar la
autonoma catalana haban sido bloqueados y, despus de la destitucin de
Martnez Anido y Arlegui, se haba producido un resurgimiento del terrorismo
anarquista. Los dirigentes catalanes deseaban ansiosamente que se
estableciese una autoridad firme. Primo de Rivera, al igual que Polavieja un
cuarto de siglo antes, les hizo saber que era favorable a la concesin de la
autonoma regional dentro de una organizacin nacional eficaz y, a partir del
invierno de 1923, algunos de los ms influyentes conservadores y
moderados catalanes empezaron a considerar a Primo de Rivera como la
solucin de su dilema.
Rumores de estas conversaciones se propalaron por los crculos de
Barcelona. A principios de marzo de 1923, Salvador Segu, el lder ms
influyente de la sindical CNT (Confederacin Nacional del Trabajo), convoc
una reunin privada de lderes sindicales para preparar un plan de huelga
general en Barcelona en el caso de que el capitn general intentase tomar el
poder de acuerdo con los catalanistas [519]. El 8 de marzo Segu expuso los
esfuerzos que deban hacerse para poner freno al terrorismo anarquista de
modo que la CNT pudiera dedicarse al trabajo constructivo sindical. Dos das
ms tarde fue detenido por la polica y asesinado cuando intentaba
escapar.
No hay indicios de que por entonces Primo de Rivera pensara ya en tomar
parte en algn tipo de rebelin. En la primavera de 1923 careca an del
apoyo necesario para realizar estas ambiciones. Confiaba, sin embargo, el
conseguir un puesto en el Senado y del Senado pasar al Ministerio de la
Guerra. Como los conservadores le haban eliminado de sus listas despus
de su ruidosa intervencin de 1921, Primo de Rivera pidi que lo colocaran
en la lista liberal para las elecciones de mayo de 1923 en su circunscripcin
nativa de Cdiz. El primer ministro y algunos otros polticos influyentes eran

partidarios de ello, pero el cacique liberal de Cdiz puso el veto al proyecto


diciendo que en el pasado Primo de Rivera haba sido demasiado amigo del
cacique rival maurista[520]. Temporalmente al menos, este veto puso fin a sus
planes para ascender por los canales polticos ordinarios.
En la primavera de 1923, el general ms conocido en los crculos polticos
era el ya viejo Francisco Aguilera, presidente del Consejo Supremo de Justicia
Militar, quien, desde la muerte del anterior Primo de Rivera, era el teniente
general ms antiguo del ejrcito espaol. Aguilera era senador vitalicio y
estaba considerado como un hombre honrado y algo liberal. Haba llamado la
atencin en 1922 cuando pidi que la investigacin completa sobre las
responsabilidades del desastre de Annual tuviese prioridad sobre todo lo
dems[521]. Para evitar que este asunto se convirtiera en un arma poltica,
insisti en que la investigacin la realizasen solamente las autoridades
militares de ms relieve. Aguilera agradaba as a los oficiales que estaban
resentidos por las presiones y acusaciones de los civiles y al mismo tiempo
se atraa a los crticos civiles que pedan que se llevase a cabo la
investigacin sobre el desastre de Annual y se hicieran pblicos sus
resultados. Su antigedad y experiencia haban logrado que Aguilera fuese
ampliamente conocido y respetado en el ejrcito y circulaba el rumor de que
los militares lo seguiran de buena gana si forzaba al Gobierno a resolver los
problemas como era debido. El conde de Romanones, poltico en muy
buenas relaciones con el rey, en una conversacin privada haba sealado
que un Gobierno dirigido por Aguilera sera la mejor solucin para los
problemas nacionales[522].
Con todos estos rumores en circulacin, Primo de Rivera fue a Madrid en
junio de 1923 para ver cmo estaban las cosas. El pretexto pblico de esta
visita fue conversar con el Gobierno sobre la situacin de Barcelona, donde
los incidentes terroristas estaban llegando a un punto culminante. Apoyado
por sus seguidores catalanistas, el capitn general pidi al Gobierno que le
concediera plenos poderes, incluyendo la autoridad para imponer la ley
marcial, para hacer frente al desorden. Le fueron negadas estas peticiones,
porque el Gobierno tema volver a los tiempos de Martnez Anido. El mismo
tiempo, Primo de Rivera se entrevist con Aguilera, quien le asegur que no
tena la intencin de presionar a los militares para tomar el poder [523]. Al
volver a Barcelona el 23 de junio, Primo de Rivera fue aclamado en la
estacin por una manifestacin entusiasta de los miembros de la milicia de
las clases medias catalanas, el Somatn. En la estacin, el capitn general
hizo una resonante declaracin calificando al Somatn de organizacin
patritica y anunciando que si fuese necesario impondra el orden en
Catalua movilizando a la milicia civil.
Poco despus las especulaciones sobre los planes de Aguilera llegaron al
mximo, para desvanecerse inmediatamente. El 30 de junio, Aguilera, en
tanto que presidente del Consejo Supremo de Justicia Militar, dirigi una
carta al ministro de Justicia, Snchez de Toca, acusndole de haber mentido
cuando declar ante el Senado que el Gobierno no haba recibido
informacin adecuada de los tribunales militares sobre el caso Berenguer. La
carta terminaba con una amenaza: La repeticin de estos casos u otros
parecidos me obligarn a proceder contra usted con todo el rigor y la energa
que se merecen hombres de su especie [524]. El indignado Snchez de Toca
ley esta carta ante el Senado y la consider un buen ejemplo de la coaccin
ejercida por los militares. Pocos minutos ms tarde, Snchez Guerra y
Aguilera se encontraron en los pasillos del Senado. Se dijo que, despus de

breve intercambio de palabras, Snchez Guerra dio un bofetn al general,


aunque no hubo sangre, se produjo la excitacin imaginable y un senador
por lo menos tron: Viva la supremaca del poder civil! [525]. Aguilera se vio
envuelto en una complicada serie de acusaciones y contraacusaciones con
Snchez de Toca y el primer ministro. Se rumoreaba que en el momento de
la refriega en el Senado, Aguilera haba amenazado con dar un golpe militar
y en la noche del 3 de julio la muchedumbre se arremolinaba en las calles de
Madrid excitada y a la expectativa de los acontecimientos. No hay pruebas,
sin embargo, de que Aguilera estuviese implicado en ninguna conspiracin
concreta. Una denuncia hecha en las Cortes poco despus le oblig a
declararse pblicamente enemigo de todo intento de pronunciamiento. Se
abstuvo de actividades polticas directas y por ello los grupos que parecan
antes haber sido fervientes partidarios de un Gobierno Aguilera perdieron
pronto inters por l.
El centro ms activo de la conspiracin militar en Espaa durante el
verano de 1923 no era la residencia de Aguilera ni el cuartel general del
capitn general de Barcelona, sino una habitacin de un hotel cntrico de
Madrid en donde habitaba el general de Caballera Jos Cavalcanti.
Cavalcanti era un africanista, valiente en el campo de batalla, con actitudes
polticas monrquicas y partidario de la jerarqua. Como muchos oficiales de
Caballera, era descendiente de una familia hidalga de provincias; tambin
era miembro favorito de la camarilla militar del rey. Totalmente hastiado de
la situacin poltica, se atrajo a tres personalidades de los crculos militares
de Madrid, con las mismas ideas: los generales Federico Berenguer (hermano
menor del antiguo alto comisario), Leopoldo Saro y Antonio Dabn [526]. Los
tres haban ejercido su mando recientemente, en distintos puestos, en
Madrid, lo que les haba proporcionado amplios contactos, mientras que
Cavalcanti era tambin muy conocido y estimado por su personalidad y
bravura. Estos cuatro generales conocidos popularmente por el
cuadriltero haban despertado la atencin del rey anteriormente y
haban llegado a formar parte del crculo militar que le rodeaba. Los
miembros de este crculo confiaban ahora en obtener el apoyo real para
llevar a cabo sus designios, que consistan en aplicar una poltica agresiva en
Marruecos hasta terminar con la ocupacin total del Protectorado. No les
importaba que esto lo realizara un Gobierno militar o civil; el cuadriltero
estaba preocupado principalmente en unificar al ejrcito bajo una fuerte
autoridad que pudiera imponer una solucin clara a los problemas
pendientes. Comenzaron a sondear a los oficiales de las ms importantes
guarniciones de provincias sobre su voluntad para apoyar una accin directa.
Los oficiales consultados se mostraron tibios o indecisos y el cuadriltero
decidi que la nica solucin era nombrar a un general de alta graduacin y
de mucho carcter como primer ministro que dispusiera adems de poderes
de excepcin. Weyler era ciertamente un hombre enrgico, pero era
demasiado viejo, demasiado liberal y demasiado respetuoso de los
procedimientos legales para tomar parte en una operacin de este tipo.
Aguilera era el segundo candidato desde el punto de vista de la antigedad,
pero haba adoptado una actitud pblica muy enrgica en favor de procesar
a los responsables y haba renunciado a toda aspiracin poltica. El mayor
obstculo con que tropezaban los conspiradores era la falta de un autntico
caudillo[527].
Entre tanto, proseguan las discusiones sobre la poltica a seguir en
Marruecos. El ltimo comandante militar de Melilla, Martnez Anido, present

un informe al Gobierno en el que recomendaba que se prosiguieran los


avances en el Rif ms all de Tizi Azza en conjuncin con la operacin anfibia
de desembarco en la baha de Alhucemas proyectada desde haca tiempo. El
Gobierno rechaz la mayor parte del plan y especialmente la operacin
anfibia, y Martnez Anido dimiti seguidamente en seal de protesta.
El Gobierno insista en que el Estado Mayor desempease el papel ms
importante al planear cualquier nueva operacin. Despus de una ausencia
de ms de un ao, Weyler haba sido nombrado de nuevo jefe del Estado
Mayor, y este general de ochenta y un aos presidi la comisin que lleg a
Melilla el 16 de agosto para trazar una adecuada lnea de defensa tras la
cual las fuerzas espaolas pudieran retirarse en caso necesario. Unos pocos
das ms tarde, las posiciones avanzadas espaolas fueron duramente
atacadas por una harca enemiga que se supona contaba con 9000 hombres,
algunos de ellos reclutados en la zona francesa.
A pesar de este recrudecimiento de los combates, el Gobierno quera
evitar el envo a Marruecos de gran cantidad de nuevos reclutas por temor a
las consecuencias polticas. El plan, supuestamente secreto, de desembarco
en la baha de Alhucemas se haba convertido ya en un tema ampliamente
discutido en la prensa. El lder cataln Camb public una serie de artculos
en La Veu de Catalunya en los que condenaba el proyecto e insista en que el
Gobierno abandonara parte del Protectorado. En este clima, un grupo de
nuevos reclutas se neg a embarcar en el puerto de Mlaga el 23 de agosto,
se amotin y mat a su sargento. El dirigente de esta pequea revuelta, un
cabo, fue sentenciado rpidamente a muerte, pero la ejecucin de la pena
fue suspendida por el Gobierno pocos das ms tarde, despus de una gran
campaa de prensa a favor del cabo. Fueron suspendidos temporalmente
todos los nuevos envos de refuerzos a Marruecos.
Los africanistas y muchos otros militares consideraron esto como un
ultraje insoportable[528]. Tan poca prioridad se estaba dando a las necesidades
del ejrcito que durante 1922 y 1923 los trenes de tropas en Espaa tenan
que esperar a que hubiera pasado todo el trfico civil antes de que se les
permitiera proseguir su camino. A causa de ello, algunas expediciones de
reclutas tardaban hasta cuatro das en atravesar los 500 kilmetros que hay
aproximadamente de Lrida a Mlaga. En el puerto de embarque los retrasos
en espera de disponer de los barcos necesarios eran ms grandes y durante
la espera se conceda licencia a los soldados. Esta mezcla de inactividad
forzosa y libertad creaba tensiones que provocaban situaciones como la que
recientemente haba atrado la atencin del pas [529], y los militares
consideraban que adems el Gobierno perdonaba a los amotinados.
No es posible definir la naturaleza exacta de las relaciones entre Primo de
Rivera y el grupo de Cavalcanti durante julio y agosto. Primo de Rivera
utilizaba su personal militar de Barcelona para sondear a una serie de
guarniciones fundamentales, y siempre descubra que el grupo de Cavalcanti
haba llegado all antes en su intento de organizar una intervencin del
ejrcito. El principal obstculo entre Primo de Rivera y los otros
conspiradores era la reputacin de abandonista de Primo de Rivera, lo que
estaba en contradiccin con lo que parece haber sido el objetivo poltico del
grupo de Cavalcanti concluir la campaa de Marruecos. Este obstculo
pudo haber sido fatal si Primo de Rivera no hubiese realizado esfuerzos
tenaces para cambiar su rumbo[530]. Ya anteriormente haba hecho un cambio
de 180 y volvi a hacerlo otra vez, explicando en privado que l nunca
haba sido partidario de abandonar Marruecos, sino slo de evitar gastos y

prdidas innecesarios: ciertamente el objetivo de cualquier Gobierno


patritico tena que ser una solucin honorable, que restaurase la dignidad
del ejrcito espaol. Estas garantas dadas a sus compaeros militares no
impidieron a Primo de Rivera prometer a los dirigentes catalanes la
concesin de una mayor autonoma regional y proteccin arancelaria a
cambio del apoyo cataln a un Gobierno patritico, dirigido por el ejrcito.
De hecho, el general Eduardo Lpez de Ochoa, que mandaba la brigada de
Infantera de guarnicin en Barcelona, pensaba que Primo de Rivera haba
llegado incluso a firmar un documento sobre este punto. Primo de Rivera
explic incluso que le haba sido necesario prometer cosas contradictorias a
grupos diferentes para conseguir su apoyo[531].
Quizs no se conozca nunca completamente el papel exacto
desempeado por el rey Alfonso XIII en la conspiracin militar de 1923.
Lpez de Ochoa ha escrito que Primo de Rivera hizo una visita secreta al
palacio de verano del rey en San Sebastin antes de acabar el mes de
agosto, para conseguir el apoyo real a un Gobierno militar y para discutir los
detalles del pronunciamiento planeado[532]. Sin embargo, no se ha presentado
ninguna prueba directa de esta visita. Por otro lado, existen pocas dudas de
que don Alfonso estaba bien informado del estado de las conversaciones de
los conspiradores y de las presiones que operaban entre los militares. El
grupo de Cavalcanti estaba formado por ultramonrquicos y difcilmente
hubiera ido tan lejos como fue si no hubiera estado seguro del apoyo del rey.
Se ha pensado corrientemente que los esfuerzos de la comisin de las Cortes
para investigar la intervencin y los consejos dados por el rey en el asunto
de Annual, junto con los planes del Parlamento para llevar a cabo un
completo debate sobre el ampliado informe Picasso en el mes de
septiembre, forzaron a don Alfonso a dar su aprobacin a un Gobierno militar
que borrara totalmente la implicacin del rey en las responsabilidades de
Annual. Algunas pruebas circunstanciales hacen que esto parezca lgico,
pero nunca se han aducido pruebas documentales de esta versin de los
hechos.
En cualquier caso, en los ltimos das de agosto, el rey consult con uno
de sus ms respetados sbditos, Antonio Maura, sobre la conveniencia de
nombrar un Gobierno militar o al menos de nombrar a un general como
primer ministro con poderes para legislar por decreto. El venerable y anciano
conservador dijo a don Alfonso que esa operacin podra eventualmente
provocar el fin de la monarqua: si la monarqua constitucional actual
decidiese transformarse a s misma en un Gobierno militar, sera casi
imposible dar marcha atrs al proceso y el futuro de la dinasta borbnica
quedara ligado a un rgimen militar. Maura aconsej que si llegaba lo peor y
no se poda refrenar a los militares, mejor sera dejar que el ejrcito tomase
el poder bajo su propia responsabilidad, sin ratificacin real, de forma que la
monarqua no se viese comprometida[533].
Alfonso XIII decidi no hacer caso de este consejo. Parece que pensaba
que podra instalarse un Gobierno provisional con poderes especiales para
resolver la situacin del momento, y despus sera posible volver de nuevo
al viejo sistema. Despus de todo, las garantas constitucionales haban sido
suspendidas en varias regiones de Espaa durante gran parte de los cuatro
aos y medio pasados. El Parlamento funcionaba raramente y haba serias
dudas de que la Constitucin siguiese estando vigente. Izquierdistas y
progresistas pedan que fuese considerablemente reformada, mientras que

el ejrcito, los conservadores, el clero y los intereses establecidos pedan


ansiosamente la estabilidad y el orden.
El complot que se estaba organizando en los crculos militares no era
totalmente desconocido por el Gobierno, pero ese tipo de presiones
anormales haba llegado a ser normal en la vida poltica espaola y por ello
no se adoptaron medidas especiales. La oportunidad se present despus
del motn de Mlaga, cuando Primo de Rivera escribi una carta al primer
ministro protestando contra la poltica negativa del Gobierno en Marruecos y
condenando la indulgencia con que se haba tratado a los amotinados. Esta
carta formaba parte de los esfuerzos de Primo de Rivera para contrarrestar
su reputacin de abandonismo. Santiago Alba, el enrgico ministro de
Estado, pens que era peligroso dejar a Primo de Rivera al mando de
Barcelona y recomend a otros miembros del gabinete que fuera destituido;
pero el Gobierno, temeroso de irritar todava ms a sus numerosos crticos
de los dos extremos polticos, decidi no actuar.
En este momento, el Gobierno recibi un duro golpe con la versin
preliminar de las recomendaciones del Estado Mayor sobre Marruecos esta
versin estuvo lista el 29 de agosto. Haca tiempo que los africanistas
condenaban los esfuerzos del Gobierno para crear un Gobierno autnomo
indgena en forma de Emirato del Rif, antes de haber conseguido una
victoria militar sobre Abd-el-Krim. Incluso el alto comisario, Silvela, civil sin
embargo, haba enviado una serie de cartas a Santiago Alba apoyando la
reivindicacin del ejrcito de que era absolutamente indispensable realizar
ms operaciones ofensivas y que no deba estudiarse siquiera la posibilidad
de nuevas retiradas[534]. El Gobierno haba rechazado todas estas peticiones,
confiando en que el Estado Mayor lo apoyara. El informe de Weyler y sus
colegas, que repeta casi ntegramente las recomendaciones de los activistas
militares, produjo el efecto de una bomba. La comisin Weyler aduca que
despus de todo era necesario proseguir los avances en el Rif hasta lograr
una lnea defensiva estable. Como no poda ser establecido ningn
compromiso poltico con Abd-el-Krim, el arduo desembarco en la baha de
Alhucemas tena que ser realizado: era la nica manera de destruir el centro
del poder de Abd-el-Krim y conseguir la pacificacin duradera del
Protectorado[535].
El plan no fue oficialmente publicado hasta el 3 de septiembre, pero sus
conclusiones ms importantes se haban filtrado hasta los polticos y la
prensa en los ltimos das de agosto, provocando as una nueva ola de
agitacin. Alba era partidario de cambiar de postura y aceptar las
recomendaciones del informe, pero otros ministros del gabinete se negaron a
ceder. Tres de ellos dimitieron, y el Gobierno fue disuelto provisionalmente el
1 de septiembre, para ser, sin embargo, inmediatamente reconstituido con
casi los mismos ministros.
Los conspiradores militares esperaban quizs que presiones crecientes de
este tipo provocaran el colapso total del Gobierno, tras lo cual estaran ellos
en condiciones de persuadir al rey para que nombrase a un general con
poderes de excepcin. Pero el sistema constitucional, aunque imperfecto e
ineficaz, aunque renqueara, poda seguir marchando indefinidamente. El uso
de la fuerza era necesario para derribarlo. Por lo tanto, cuando el gobierno
fue reconstituido el 2 de septiembre, el grupo de Cavalcanti ofreci la
direccin del movimiento militar a Primo de Rivera. Primo de Rivera acept
inmediatamente e hizo un rpido viaje a Madrid, durante el cual se lleg con
toda evidencia a un acuerdo, en las conversaciones celebradas el 7 y 8 de

septiembre. Primo de Rivera dio pretexto oficial de esta visita, publicando


primero una declaracin afirmando que deban ser tomadas severas medidas
para acabar con la lucha de clases en Catalua y reunindose despus con
los miembros del Gobierno para estudiar la situacin.
Los acontecimientos posteriores demostraron claramente que el grupo de
Cavalcanti no haba llegado a un acuerdo firme y claro entre los lderes
militares sobre el rumbo a seguir. Los oficiales de gran antigedad, como la
mayora de los espaoles, pensaban que deba hacerse algo para resolver el
problema de Marruecos y muchos de ellos no se oponan a que el ejrcito lo
hiciera, pero haba pocos partidarios firmes de la dictadura militar. Se dijo
que cuando Primo de Rivera envi sus agentes a visitar las principales
guarniciones, despus de su ltimo viaje a Madrid, stos encontraron poca
resistencia decidida a una intervencin del ejrcito contra el Gobierno, pero
hallaron tambin escaso acuerdo sobre lo que deba hacerse y poco
entusiasmo en favor de una accin prefascista o de una autntica
dictadura[536]. La idea que prevaleca entre los oficiales que fueron informados
de lo que se tramaba y de quienes se obtuvo una aprobacin de principio,
era que fuera establecido un Gobierno breve dirigido por el ejrcito que
resolviera el problema de Marruecos y pusiera fin al terrorismo, y que diera
despus paso a un rgimen civil normal.
El segundo comit investigador parlamentario proyectaba presentar su
informe el 18 de septiembre en la reapertura de las Cortes. Se decidi por
ello que el movimiento militar se iniciara temprano, en la maana del
domingo 13 de septiembre. Los conspiradores no contaban con muchas
promesas categricas de apoyo, pero suponan que otros capitanes
generales les seguiran una vez izada la bandera de la rebelin. Los alientos
ms enrgicos les llegaron de Zaragoza, donde el general Sanjurjo haba sido
nombrado segundo jefe en el mando de la regin tras haber sido relevado de
Melilla el ao anterior. Inflamado de ansias de venganza contra el Gobierno,
este influyente africanista se dedic activamente a conseguir apoyos en la
regin de Zaragoza, aunque al hacerlo se atrajo la desconfianza de las
autoridades civiles.
Durante sus largas vacaciones anuales, el rey resida en su palacio
veraniego en la fra y lluviosa ciudad de San Sebastin. Le acompaaba un
miembro del Gobierno como ministro de jornada y el mes de septiembre de
1923 esta funcin recay en el ministro de Estado Santiago Alba. Aunque en
otros tiempos haba sido favorito de las juntas, la poltica claramente
antimilitarista aplicada en Marruecos por Alba le haba ganado el odio de los
conspiradores. En la tarde del 12 recibi de un funcionario del gobierno de
Barcelona una carta fechada el 10 de septiembre que por error haba sido
mandada primero a Madrid antes de ser retransmitida a San Sebastin. La
carta deca: El general Primo de Rivera lleg ayer, 9 de los corrientes. Se
puso inmediatamente en comunicacin con otros capitanes generales por
medio de telegramas totalmente cifrados. En la maana de hoy, convocada
por Primo de Rivera, se celebr una reunin de los generales con mando y de
los jefes de Cuerpo en la residencia del capitn general. Esta reunin tena
por objeto informar a los asistentes que los capitanes generales estaban
decididos a derribar a Alba y al Gobierno esta misma semana [537]. Primo de
Rivera les exhort a mantenerse alerta. Les dijo tambin que tema ser
detenido en su viaje de vuelta a Madrid si alguien los haba traicionado y
haba advertido al Gobierno de lo que preparaban.[538]

Algo despus, esa misma tarde, Garca Prieto, envi un telegrama a Alba
desde Madrid dicindole que el Gobierno le apoyara hasta el final. Sin
embargo, una comunicacin del ministro de la Guerra, general Aizpuru,
sealaba que no estaba dispuesto a quitarle el mando a Primo de Rivera. El
resto del Gobierno se reuni en sesin extraordinaria en Madrid a las 6 de la
tarde. Garca Prieto inform a sus colegas que se haba enterado de que
Primo de Rivera estaba ya en contacto con Milans del Bosch, en aquel
tiempo jefe de la Casa Militar del rey. Adems dijo Garca Prieto, se le
haba dado a entender que el Gobierno no poda contar con el apoyo del
capitn general de Madrid, Muoz Cobo. Los ministros encargaron despus
de ello a Aizpuru, que segua poco dispuesto a despojar del mando a Primo
de Rivera, que hablase con el capitn general de Barcelona por telfono e
intentase restaurar la disciplina. Una propuesta para detener al grupo de
Cavalcanti fue rechazada por el Gobierno porque se saba que sus miembros
estaban muy bien relacionados con el rey. Se ha dicho tambin que el
gabinete recibi un telegrama personal de Alfonso XIII en el que se les deca
que deban intentar negociar un acuerdo con los conspiradores. No hay
pruebas directas, sin embargo, de tal mensaje.
A media noche, Primo de Rivera proclam la ley marcial en Barcelona y
orden que las tropas salieran a la calle. A las 2 de la madrugada convoc a
los periodistas en su despacho y les distribuy copias de su manifiesto.
Anunciaba en l con grandilocuencia:
La tupida red de la poltica de concupiscencias Este movimiento es de hombres:
el que no sienta la masculinidad completamente caracterizada, que espere en un
rincn En virtud de la confianza y mandato que en m han depositado, se constituir
en Madrid un Directorio inspector militar con carcter provisional, encargado de
mantener el orden pblico No queremos ser ministros ni sentimos ms ambicin que
la de servir a Espaa El pas no quiere hablar ms de responsabilidades, sino saberlas,
exigirlas, pronta y justamente La responsabilidad colectiva de los partidos polticos la
sancionamos con este apartamiento total a que los condenamos.[539]

La proclama expona los problemas que necesitaban solucin: terrorismo,


inflacin, desrdenes financieros, propaganda comunista, impiedad,
agitacin de los extremistas separatistas, problema de Marruecos,
inmovilidad poltica e intencin de explotar polticamente la investigacin
sobre las responsabilidades de Annual.
Un exaltado periodista de Barcelona pregunt si el movimiento militar se
haba inspirado en la marcha fascista sobre Roma realizada once meses
antes. Se ha dicho que Primo de Rivera replic: No ha sido necesario imitar
a los fascistas o a la gran figura de Mussolini, aunque sus actos han sido un
til ejemplo para todos. Pero en Espaa tenemos el Somatn y hemos tenido
a Prim, admirable militar y gran figura poltica [540]. Prometi restaurar la
unidad, la honradez y darle un objetivo al pas; garantiz que se establecera
un milicia general, del tipo del Somatn, para mantener la seguridad del
pas. Sobre Marruecos, Primo de Rivera declar: ni somos imperialistas ni
creemos pendiente de un terco empeo en Marruecos el honor del
ejrcito[541], pero aadi que los jefes militares del Protectorado seran
autorizados a terminar las operaciones en curso. Prometi que dara una
solucin al problema que sera pronta, digna y sensata.
El Gobierno fue informado por telfono de la proclama y la madrugada del
domingo convoc otra reunin urgente del Gobierno. No se poda contar ni
con el ministro de la Guerra ni con la guarnicin de Madrid. Cuando se
indag la postura de los jefes de la Guardia Civil, stos replicaron que no
tomaran las armas contra sus camaradas militares. El nico general en

quien los ministros pensaban que podan confiar era el anciano Weyler, que
en aquellos momentos estaba descansando en su casa de Mallorca.
Desesperado, Garca Prieto envi un telegrama a Weyler algo ms tarde esa
misma maana, preguntndole si estara dispuesto a intentar restaurar el
orden en Barcelona. Primo de Rivera haba establecido contactos dos veces
con Weyler en las ltimas semanas en un vano esfuerzo para ganarse el
apoyo del viejo guerrero insinundole que contaba ya con la aprobacin del
rey[542]. Pero Weyler nunca cedi, insistiendo en que haba que respetar la
disciplina; detestaba, adems, al locuaz y ambicioso Primo de Rivera. Por
ello, Weyler prometi al primer ministro que hara todo lo que estuviera en
su mano para ayudar al Gobierno [543]. Al recibir esta respuesta, Garca Prieto
nombr a Weyler capitn general de Barcelona e inmediatamente envi un
buque de guerra para trasladarlo a la capital catalana.
La Marina aparentemente no tena ningn papel en la conspiracin.
Comparada con el ejrcito, haba sido siempre relativamente apoltica y el
ministro de Marina, almirante Aznar, dijo a sus colegas que estaba seguro de
que la Marina permaneca leal al Gobierno. Si los detalles del complot
hubiesen sido descubiertos a tiempo dijo Aznar, las fuerzas navales
podran haber sido utilizadas para acabar con el levantamiento de Barcelona,
pero ahora los apoyos con que contaba Primo de Rivera parecan extenderse
en el interior del pas y sera imprudente que la Marina se arriesgara a
desencadenar una guerra civil[544].
Entre tanto, Primo de Rivera haba enviado telegramas a otros siete
capitanes generales pidindoles su apoyo. El nico que le envi un claro
mensaje de apoyo fue el general Palanca, de Zaragoza, donde Sanjurjo se
haba atrado a la mayora de los oficiales. En Madrid, Muoz Cobo se
mantuvo oficialmente neutral hasta que el rey expresara su voluntad. El
capitn general de Sevilla era el to del rey, Carlos de Borbn,
constitucionalista convencido. Haba sido uno de los pocos generales que
recomend que se perdonara a los amotinados de Mlaga. Al recibir el
telegrama de Primo de Rivera, convoc a los oficiales de alta graduacin de
la guarnicin de Sevilla. La mayora de ellos se opona al Gobierno, pero
como su jefe era partidario de mantenerse al lado del Gobierno, estuvieron
de acuerdo en que la guarnicin de Sevilla permanecera neutral, al menos
temporalmente. Lo mismo hicieron otros tres capitanes generales. El general
Zabalza, de Valencia, contest negativamente y envi un mensaje de apoyo
al Gobierno[545]. De ese modo, slo las fuerzas de Marruecos y dos de las ocho
capitanas generales se pronunciaron claramente en favor del golpe militar.
En las ltimas horas del da 13, Primo de Rivera comenz a dar muestras de
inquietud. No haba planeado un golpe violento y no haba esperado tropezar
con seria resistencia. Segn Lpez de Ochoa, Primo de Rivera dijo: Si vienen
a combatirnos estamos perdidos[546].
La decisin final tena que tomarla el rey, que hasta este momento no
haba hecho ninguna declaracin. El Gobierno le pidi que regresara a
Madrid inmediatamente. En vez de ello, envi a Milans del Bosch, diciendo
que l ira a la maana siguiente (14 de septiembre). Esa noche, Milans se
entrevist con Muoz Cobo y con el grupo de Cavalcanti en Madrid. stos
pidieron que el rey exigiera la dimisin del Gobierno [547]. Cuando Alfonso XIII
lleg a Madrid, a las 9 de la maana siguiente, dos grupos distintos le
esperaban en la estacin el gabinete en un extremo y el grupo Cavalcanti
en el otro. Poco despus, el rey recibi a Garca Prieto en palacio y el
primer ministro le pidi que aprobara la destitucin de los capitanes

generales de Barcelona y Zaragoza, as como la apertura de las Cortes en la


fecha prevista (17 de septiembre). Como el rey se neg a cumplir ambas
peticiones, Garca Prieto present la dimisin del Gobierno.
Alfonso XIII no estaba descontento ni mucho menos de ver a los polticos
sometidos a la presin del ejrcito, pero tampoco pareca estar demasiado
deseoso de nombrar un dictador militar, como los conspiradores deseaban
que hiciera. La nueva situacin le dejaba margen para maniobrar e inform
al capitn general de Madrid que estaba dispuesto a escuchar las propuestas
de Primo de Rivera con el fin de tomar una decisin para formar un Gobierno
estable. Esto alarm al cuadriltero de Cavalcanti, porque pareca indicar
que el rey segua una vez ms aplicando su rutinario juego del ratn y el
gato. Junto con Muoz Cobo, insistieron en ser recibidos antes de que
acabase la maana. Despus de muchas discusiones consiguieron
finalmente convencerle de que apenas le quedaba otra alternativa que
conceder el poder a los militares [548]. Al salir de la audiencia con Alfonso XIII,
Muoz Cobo anunci que Primo de Rivera haba sido invitado a formar nuevo
Gobierno y llegara a la maana siguiente. Entre tanto, el rey haba pasado
los poderes administrativos interinos a un directorio militar compuesto por
Muoz Cobo y los cuatro miembros del cuadriltero. En Barcelona, Primo
de Rivera, que se las haba arreglado para impedir la partida del buque de
guerra que debera haber conducido a Weyler para arrestarlo, declar: El
monarca ha aceptado los hechos [549]. En protesta contra el alzamiento de
Primo de Rivera, la CNT intent organizar una huelga general en Barcelona y
varias otras ciudades; pero la ley marcial fue pronto extendida a toda Espaa
y los intentos de huelga rpidamente sofocados. Primo de Rivera lleg a
Madrid en la maana del 15 de septiembre para asumir plenos poderes y
gobernar por decreto. En lugar de un Gobierno estableci un directorio
militar de ocho generales y un almirante. En su primera declaracin a la
prensa dijo:
Ya s que algunos nos han acusado de querer suprimir la Constitucin. La mera
sugerencia de esta intencin nuestra es un insulto contra nosotros. Las circunstancias
pueden quizs forzarnos a alargar algunos plazos en lo que se refiere a la convocacin
de elecciones, pero yo declaro que de ningn modo modificaremos ningn punto
esencial de ese cdigo bsico del Estado espaol.
Totalmente convencidos de la ineficacia de las Cortes actuales, nos proponemos
dotar al pas de un nuevo Parlamento en donde la opinin pblica, hasta ahora falseada
por los polticos profesionales, estar representada sin subterfugios ni intrigas.
Es muy profunda la raz del mal que aqueja a Espaa. El mal est localizado en el
caciquismo rural y nos esforzaremos en extirparlo. Antes de celebrar nuevas elecciones
intentaremos destruir todas las imposturas y falsedades perpetradas por las
organizaciones polticas.
Esto no significa la supresin de las ideas. La estructura ideolgica de Espaa es
sagrada para nosotros y adems creemos que las naciones modernas no pueden vivir
sin un activo contraste de opiniones. Intentamos slo que stas se expresen libre y
espontneamente y por ello nos encargaremos de que no vuelvan a ocupar sus
bancos parlamentarios aquellos cuya desastrosa accin nos ha conducido al estado de
debilidad que ahora sufrimos
Yo no soy un dictador. Nadie puede con justicia calificarme as. Soy un hombre cuyos
camaradas de arma, quizs errneamente, le han concedido el honor de encargarle la
difcil misin de dirigir y reconstruir la Patria.

Al da siguiente, el nuevo dictador public, por real decreto, el texto de


una carta que haba enviado a Alfonso XIII al iniciarse el pronunciamiento. La
carta deca entre otras cosas:

Su Majestad sabe bien que ni yo ni las otras personas que han colaborado conmigo
para establecer el nuevo rgimen nos consideramos capaces de encargarnos de cumplir
las tareas ministeriales y sabe tambin que nuestro objetivo era y contina siendo abrir
un breve parntesis en el Gobierno constitucional de Espaa, pero cederemos de nuevo
el poder tan pronto como el pas nos ofrezca hombres que no estn infectados de los
vicios que encontramos en los partidos polticos; nosotros presentaremos estos
hombres a su majestad [como agentes de] la rpida restauracin de la normalidad.[550]

Primo de Rivera recibi a los directores de la mayor parte de los


peridicos de Madrid el 17 de septiembre y les dijo: Vamos a ver lo que
nueve hombres de buena voluntad, trabajando intensamente nueve o diez
horas al da, pueden hacer en el plazo de noventa das.[551]
En general, los comentaristas modernos se han mostrado de acuerdo en
que en 1923 la monarqua constitucional espaola haba llegado a un punto
muerto y necesitaba con urgencia una direccin ms vigorosa y unificada.
Cuantos tenan conciencia poltica esperaban un cambio de algn tipo, y esta
situacin alent a Cavalcanti, a Primo de Rivera y a los otros conspiradores a
creer en sus posibilidades de xito. Incluso los grupos con mayor
representacin en las Cortes parecan tener poca fe en la posibilidad de una
solucin poltica normal de la crisis de Gobierno.
Inicialmente, el establecimiento del directorio militar fue recibido con la
aprobacin general de ciudadanos espaoles de diversa extraccin social.
Incluso liberales madrileos tan conocidos como Ortega y Gasset crean que
el sistema parlamentario espaol tal y como era ya no tena porvenir. Ortega
y Gasset ha escrito.

Si el Movimiento Militar ha querido identificarse con la opinin pblica, y ser


plenamente popular, justo es decir que lo ha conseguido por entero Calclese la
gratitud que la gran masa nacional sentir hacia estos magnnimos generales, que
generosamente, desinteresadamente, han realizado la aspiracin semisecular de veinte
millones de espaoles, sin que a stos les cueste esfuerzo alguno. [552]

Pero decir que el sistema constitucional estuviese en punto muerto no


quiere decir que hubiera llegado al colapso. Como ha escrito Salvador de
Madariaga, el sistema constitucional fue derribado, no por ser ms
fraudulento que en aos anteriores, sino, paradjicamente, porque se estaba
volviendo ms responsable ante la opinin pblica y ms sometido a las
presiones de sus representantes. Durante la dcada anterior, el pueblo
espaol haba mostrado inters por los asuntos pblicos y haba participado
ms directamente en la poltica que en cualquier momento de toda su
historia. Pero el pueblo estaba seriamente dividido y un Gobierno realmente
representativo tena que reflejar inevitablemente este fraccionalismo,
haciendo as muy difcil un Gobierno parlamentario coherente. Las
reivindicaciones del pas no se dirigan contra la representacin poltica, sino
contra los obstculos que se levantaban frente a ella y le impedan
expresarse realmente: los miembros designados y no elegidos del Senado,
los poderes del rey, el poder de los caciques en las provincias y otros ms.
Abandonado a sus propias fuerzas, el sistema parlamentario poda muy bien
haber seguido batallando durante otra dcada hasta haber hallado solucin
a los problemas constitucionales suscitados por las distintas fuerzas en
conflicto. En cualquier caso, el argumento de uno de los conspiradores
militares, formulado antes del pronunciamiento, de que si el grupo de Primo
de Rivera no tomaba el poder otros lo haran [553], no est sustentado por
prueba alguna. El sistema parlamentario no fue derribado de ninguna
manera por la presin de las protestas del pas, sino ms bien por una
conspiracin concreta apoyada por el rey y algunos intereses econmicos. El

jbilo con que algunos liberales de la clase media recibieron el


pronunciamiento expresaba la creencia en las seguridades prometidas por
Primo de Rivera en el sentido de que iba solamente a encabezar un comit
reformador provisional que durante noventa das preparara la
reorganizacin que tanto necesitaba el pas. Pensaban que Primo de Rivera,
que repeta constantemente frases de Joaqun Costa, dirigira un
pronunciamiento del estilo de los de Riego o Prim. En las provincias, los
campesinos y las gentes de clase media inferior aplaudieron la presencia de
una mano fuerte en el Gobierno de Madrid que los liberase de la mezquina
tirana del caciquismo local.
Sin embargo, la aceptacin general de Primo de Rivera como el salvador
de Espaa, que iba a poner fin a las frustraciones de dos dcadas de
monarqua y caciquismo, era sorprendente, ya que, como demostraba su
carrera, el propio dictador era un producto tpico del viejo sistema de
privilegios. Pero este aspecto negativo pareca contrarrestado por muchas de
las cualidades personales del dictador. La llaneza, la emotividad y aparente
franqueza de Primo de Rivera gustaban al pueblo. La naturaleza
rudimentaria de sus ideas polticas y su tendencia a hablar dejndose llevar
ms de la emocin que de la razn semejaban bastante a la nocin del
ciudadano ordinario sobre la honradez de los polticos. Si careca de una
ideologa o de una doctrina formal, tampoco la tenan la mayora de los
espaoles y esta misma falta de preparacin daba a su oportunismo intuitivo
mayor alcance.
Poco despus del pronunciamiento se manifest considerable confusin
en el ejrcito. Sin duda alguna es correcto afirmar que la mayora de los
oficiales se oponan al Gobierno de Garca Prieto; pero no existen pruebas de
que en el ejrcito hubiese un gran entusiasmo a favor de una dictadura
dirigida por Primo de Rivera. La conspiracin haba sido realizada por poco
ms de media docena de generales y coroneles. La mayora de los oficiales
parecan pensar, incluso en el mes de septiembre, que si el ejrcito formaba
parte del Gobierno, el dirigente del gabinete reformador sera probablemente
Aguilera. Primo de Rivera no tena ni la antigedad, ni la popularidad, ni la
reputacin necesarias. Incluso en Marruecos, donde la agitacin era ms
aguda que en la pennsula, la mayora de los oficiales no eran partidarios de
un Gobierno dirigido por la camarilla palaciega. Segn un testimonio, cuando
el general Queipo de Llano se enter en Ceuta, el 14 de septiembre, que el
rey haba permitido a Primo de Rivera tomar el Gobierno exclam: Le dan
el poder a Miguel Primo! Nos llevar a la anarqua![554]
Primo de Rivera tuvo buen cuidado en no nombrar a ningn general
influyente de gran antigedad como miembro de su directorio. Con
excepcin del representante de la Marina, todos los nombrados eran
generales de brigada en otras palabras, hombres con rango inferior al
dictador. Debido al horror que profesaban los militares a la poltica, los nueve
miembros no fueron llamados ministros, sino consejeros. La mayora de
ellos tena poca experiencia administrativa y apenas estaban familiarizados
con los problemas del Gobierno; por ello el trabajo en los distintos
ministerios qued en manos de los funcionarios civiles jefes de cada
departamento, a quienes se nombr subsecretarios [555]. La nica persona que
tena poderes ministeriales directos era el mismo dictador. Para hacer
marchar las cosas fue necesario organizar multitud de comits tcnicos de
burcratas, y cuyo nmero iba aumentando.

Las acciones terroristas llegaron al mximo en el verano de 1923, pero el


nuevo Gobierno aplic una represin eficaz recurriendo a la ley marcial.
Martnez Anido fue designado subsecretario del Ministerio del Interior, lo que
le convirti as en el nico general con autoridad administrativa directa. Su
brutal ayudante Arlegui fue nombrado Director General de Seguridad, es
decir, jefe nacional de la Polica. La polica y los militares tenan ahora plena
libertad para actuar como les placiera contra los sospechosos de terrorismo,
y el desorden decay precipitadamente. En 1924, la tranquilidad reinaba en
el interior de Espaa.
Las Cortes fueron suspendidas indefinidamente, lo que signific que el
segundo
comit
parlamentario
que
investigaba
sobre
las
responsabilidades de Annual no pudo presentar su informe. De hecho, la
informacin que haba recogido fue confiscada por un pelotn de soldados la
misma noche en que se form el directorio militar y las nuevas
investigaciones quedaron sometidas a la jurisdiccin exclusiva del Consejo
Supremo de Justicia Militar. Segn la Constitucin, el rey tena derecho a
suspender las Cortes por un perodo de tres meses, y Primo de Rivera insista
en que el directorio acabara sus tareas en noventa das. Por ello, moderados
y liberales no se alarmaron excesivamente al principio por el aplazamiento
de las sesiones de las Cortes, porque abrigaban bastantes esperanzas de
que se llevaran a cabo elecciones para designar nuevas Cortes
Constituyentes. Sin embargo, el 3 de octubre, despus de que las Cortes
vigentes hubiesen sido completamente disueltas privando a sus miembros
de la inmunidad parlamentaria, se nombr una Junta judicial militar
especial que inspeccionara los ficheros judiciales y los actos irregulares de
diputados y senadores en los ltimos cinco aos. Nada se hizo con las
decenas de informaciones sobre corrupcin y mala administracin en el
ejrcito. El apetito de Primo de Rivera aumentaba cuanto ms coma. Un real
decreto del 30 de septiembre destituy a todos los concejales municipales
de Espaa. Fueron reemplazados temporalmente por miembros asociados
que se supona menos identificados con los antiguos grupos polticos. En el
futuro, los nuevos alcaldes y gobernadores provinciales seran nombrados
desde Madrid. Delegados militares supervisaran la regularidad de la
administracin local y pronto fueron enviados estos delegados a todas las
capitales de provincia y ciudades de alguna importancia. Aunque el cargo de
delegado slo poda ser ejercido por militares que tuvieran el rango de
capitn o superior a ste, cerca de 600 fueron nombrados entre octubre y
noviembre. Los delegados iban a recibir tres sueldos: su paga normal en el
ejrcito, un sueldo de la corporacin local ante la que estaban nombrados y
un emolumento especial dado por el Gobierno nacional. El nombramiento de
estos comisarios militares cerca de las autoridades locales dio ms nfasis
militarista a la dictadura de Primo de Rivera.
Una de las polticas que sus colegas militares forzaron rpidamente a
cambiar al dictador fue la de conceder autonoma a Catalua. Primo de
Rivera haba contado con el apoyo de los lderes conservadores catalanes y
en su primer manifiesto del 13 de septiembre haba dicho que la
descentralizacin administrativa y un razonable grado de autonoma
municipal eran necesidades ineludibles para purificar el sufragio, herir de
muerte al caciquismo, despertar el espritu cvico y establecer la cordialidad
entre las regiones y entre gobernantes y gobernados. Caba pensar al
principio que Primo de Rivera planeaba mantener la autoridad de la
Mancomunitat catalana (gobierno de las cuatro provincias) e incluso

aumentarla. Pero esta poltica iba contra las convicciones de la mayora de


los militares polticos. No se sabe exactamente lo que ocurri entre los
miembros del directorio y sus asociados en los ltimos meses de 1923, pero
hay indicios de que fueron ejercidas fuertes presiones sobre Primo de Rivera
para que aplicase una poltica dura contra los catalanistas.
Cuando Primo de Rivera visit Barcelona el 9 de enero de 1924, invit a
unos 30 de los ms moderados lderes catalanes a entrevistarse con l en el
cuartel de la ciudad. Les explic que iba a ser necesario reformar la
estructura de la Mancomunitat y les pidi sugerencias sobre la manera de
dar ms responsabilidad al gobierno regional en los problemas generales del
pas. No pudo llegar a ningn acuerdo con los catalanes que se oponan
decididamente a que les fuera impuesto de nuevo el poder central. Tres das
ms tarde, un decreto disolvi todas las asambleas provinciales excepto las
de las provincias vascas. Esto elimin el poder de los catalanistas
atrincherados en los gobiernos locales. Fueron reemplazados por
conservadores partidarios del centralismo, nombrados desde Madrid. Un
decreto posterior, Contra el separatismo, estableci que cualquiera que
desplegara una bandera distinta a la espaola sera procesado por los
tribunales militares[556]. De esta manera, Primo de Rivera hizo las paces con el
grupo ultra del ejrcito. No parece que su traicin a los catalanistas le haya
incomodado excesivamente. A principios de 1924, las cosas se desarrollaban
tranquilamente en Espaa y la economa estaba en expansin. La
experiencia del poder alborozaba al dictador. Cuantos ms decretos firmaba,
ms impresionado se quedaba ante su trabajo y ms creca su deseo de
realizar todo hasta el final es decir permanecer en el poder. Tuvo
incluso la oportunidad de desempear un papel de hombre fuerte en poltica
internacional cuando acompa al rey en una visita oficial a la Italia de
Mussolini, en noviembre de 1923. Las entrevistas fueron muy cordiales y el
Duce dio un consejo a ambos: Dominar firmemente el ejrcito o habr
problemas en el futuro[557].

CAPTULO XI

PRIMO DE RIVERA YMARRUECOS


Cuando tomo el poder, Primo de Rivera prometi dar solucin pronta,
digna y sensata al problema de Marruecos. El mayor fallo de la poltica
anterior, declar ms tarde el dictador, no era tanto lo inadecuado de las
diferentes soluciones propuestas, como el fracaso en desarrollarlas
consecuentemente hasta el final. Cada ao o cada dos aos se haba
cambiado de poltica, y en una dcada haban sido nombrados seis altos
comisarios. Pero esta crtica no impidi al dictador nombrar a un sptimo
general Aizpuru, el enrgico ministro de la Guerra, que reemplaz a Luis
Silvela, nico civil que haba desempeado ese cargo [558] Aizpuro tena
reputacin de ser muy discreto. Se haba abstenido prudentemente de
apoyar a sus colegas en el ltimo Gobierno cuando los dados estaban ya
echados. Ahora reciba su recompensa.
Ms tarde, al caer su rgimen, Primo de Rivera reconoci que haba
confiado en conseguir una solucin negociada en Marruecos. Se concedi
poder a las autoridades espaolas para negociar una retirada parcial hacia la
costa si los dirigentes marroques estaban dispuestos a aceptar una solucin
negociada[559]. El general Aizpuro celebr una conferencia con El Raisuni en el
mes de octubre de 1923 para discutir sobre esa posibilidad de llegar a un
compromiso, pero fue informado de que Abd-el-Krim no aceptaba entablar
conversaciones con l en esas condiciones. El gran guerrero del Rif no
estaba dispuesto a aceptar nada que no fuese la independencia total.
Como era natural, el antiguo cherif de la Yebala, El Raisuni, mostr ms
deseos de llegar a un compromiso. Pocos das despus del pronunciamiento
de Primo de Rivera, El Raisuni le envi un mensaje oficial de felicitacin.
Prometa toda su cooperacin con el nuevo Gobierno espaol y sugera que
ahora le sera posible a Espaa retirar la mayor parte de las tropas todava
estacionadas en la regin occidental del Protectorado para concentrarlas
contra Abd-el-Krim[560]. Esta sugerencia era ms atractiva para Primo de
Rivera, porque uno de sus objetivos principales era limitar la intervencin
militar en Marruecos para reducir el ejrcito y los gastos militares. Esto no
era un capricho oportunista de Primo de Rivera, sino que obedeca a las
convicciones que haba defendido durante cerca de una dcada. El
presupuesto de 1921-1922 para el ejrcito y Marruecos haba alcanzado la
cifra de 534 millones de pesetas, sin incluir un crdito extraordinario de 5
por 100 ms y Primo de Rivera confiaba amputar drsticamente esta cifra. El
7 de octubre de 1923, el directorio anunci que slo seran reclutados 78 000
soldados el ao prximo, en lugar de los 90 000 92 000 reclutados el ao
anterior[561]. Primo de Rivera se daba cuenta que se enfrentaba con un triple
problema: reducir el nmero de reclutas, suprimir el enorme excedente de
oficiales y aumentar el nivel de vida de los escalones ms bajos del ejrcito.
En un esfuerzo para poner fin a un desequilibrio, el directorio orden un alza
de 25 pesetas al mes para los suboficiales y tres das ms tarde orden
oficialmente que cada departamento civil del Gobierno estudiase las
economas que podan realizarse[562].
Mediante la organizacin de una milicia nacional muy amplia, del tipo del
Somatn, Primo de Rivera confiaba en aumentar la seguridad de las
ciudades espaolas y al mismo tiempo reducir las exigencias del ejrcito.
Esperaba que esa fuerza atraera muchos voluntarios. El 17 de
septiembre, dos das despus de haberse constituido el directorio, Primo de

Rivera orden que comenzasen los preparativos para constituir tal milicia [563].
Mientras tanto, confiando todava en llegar a una solucin negociada, el
Gobierno continu retirando tropas de las zonas inactivas de Marruecos. A
fines de 1923, 39 000 soldados haban sido licenciados antes de terminar su
plazo y otros 26 000 fueron enviados a sus casas durante los tres primeros
meses de 1924. Fueron reemplazados parcialmente por nuevos reclutas,
pero el nmero total de las tropas en Marruecos disminuy
considerablemente. Primo de Rivera intent compensar estas retiradas
creando, el 1 de noviembre de 1923, una seccin de reserva del ejrcito de
frica. Consista en una serie de brigadas de fuerza no determinada
estacionadas en las ciudades costeras de Alicante y Almera, desde las
cuales podan ser trasladadas al protectorado en unos das.
Estos actos llenaron de inquietud a los africanistas y a los generales
palaciegos que haban preparado el pronunciamiento. A principios de 1924,
las tropas de Abd-el-Krim haban reanudado la ofensiva en el Rif, bloqueando
una vez ms la posicin avanzada de Tizi Azza. Aunque fueron desalojados
por un ataque espaol el 7 de enero, el jefe del Rif continu haciendo planes
para extender ms las hostilidades[564]. Un dirigente guerrillero de la zona
occidental, Ahmed-el-Kheriro, que se haba pasado al campo de Abd-el-Krim
alegando que haba sido engaado por El Raisuni, dirigi varios ataques
hada el occidente en la regin de Xauen, en la primavera de 1924,
extendiendo as la influencia de Abd-el-Krim entre las cabilas de La Gomera.
Durante los primeros das de mayo, Abd-el-Krim reanud los ataques
violentos contra los convoyes espaoles en el Rif oriental; los estaba, pues,
atacando en dos frentes al mismo tiempo[565].
En general, Primo de Rivera sigui frenando las operaciones durante toda
la primavera de 1924. Ya haban transcurrido muchos ms de sus noventa
das inciales, pero la economa espaola marchaba bien, la tranquilidad
reinaba en el interior y Primo de Rivera confiaba todava en llegar a un
arreglo pacfico en Marruecos. Varias reformas administrativas fueron
iniciadas durante los meses de otoo e invierno. Un real decreto del 18 de
enero de 1924 concedi al alto comisario poderes civiles y militares
completos sobre Marruecos, quedando sometido slo a la autoridad de Primo
de Rivera; al mismo tiempo se estableci en Madrid un departamento
encargado de coordinar las distintas ramas de la administracin del
Protectorado[566]. Sin embargo, continuaban sin organizarse operaciones
ofensivas contra Abd-el-Krim. Mientras los ataques bereberes aumentaban
en intensidad durante los meses de verano, el dictador al parecer planeaba
una retirada general hacia Melilla[567].
Aument con ello el resentimiento y la intranquilidad entre los
africanistas. A principios de 1924, el general Gonzalo Queipo de Llano
fundaba en Ceuta con varios otros oficiales una publicacin llamada La
Revista de las Tropas Coloniales. No era una publicacin dedicada a temas
tcnicos, sino que serva ms bien de rgano poltico de los africanistas.
Varios portavoces de grupos ultranacionalistas espaoles tambin
colaboraban en la revista. En el primer nmero del 1 de enero de 1924, un
editorial escrito por Queipo de Llano ensalzaba a Primo de Rivera; pero otro
artculo escrito por Antonio Goicoechea, de las juventudes mauristas, peda
que se lanzase una ofensiva total en el Rif con un desembarco en la baha de
Alhucemas. Un nmero posterior provoc grandes discusiones a causa de un
artculo del teniente coronel Francisco Franco, titulado Pasividad e
inaccin, en el que se criticaba la poltica fundamentalmente en las

montaas que rodeaban la ciudad estaban sitiados. Las fuerzas europeas


eran incapaces de recobrar la iniciativa, aunque la fuerza area espaola se
desquitaba bombardeando y ametrallando una serie de pueblos en el
territorio dominado por los rebeldes, matando a mujeres y nios moros [568].
El dictador y su cortejo visitaron Melilla a mediados de julio para hacer
una inspeccin. El da 19 fue invitado a un banquete por los oficiales de la
Legin y de Regulares en sus cuarteles avanzados de Ben Tieb, en la zona
oriental. Hasta ese momento, Primo de Rivera no haba dado seales de
haber descartado su plan de retirada a la costa de Melilla. Los oficiales del
Tercio teman lo peor y decidieron dar rienda suelta a su descontento.
Cuando Primo de Rivera lleg a Ben Tieb, se encontr las paredes del
comedor pintadas con slogans del Tercio, tales como El espritu de la Legin
es ciego y fieramente agresivo. El men del banquete se compona casi
exclusivamente de platos hechos con huevos. Era una clara muestra de
insubordinada vulgaridad, porque en Espaa la palabra huevo quiere decir
vulgarmente testculo y significa coraje y virilidad. Con su acostumbrada
astucia y su estilo campechano y bromista Primo de Rivera se comport al
principio como si no se diera cuenta de lo que pasaba. Al final pregunt por
qu se haban preparado tantos platos de huevos y le dijeron que quienes
deseaban abandonar Marruecos no necesitaban huevos, pero que los
oficiales del Tercio tenan huevos de sobra, y estaban decididos a seguir
all y a luchar[569].
El primer brindis, brusco y provocativo, fue ofrecido por el teniente
coronel Francisco Franco, que al parecer dijo: Quisiramos que en esta
primera vez que un jefe de Gobierno llega al hogar de la Legin nuestros
corazones estuviesen henchidos de alegra: pero, desgraciadamente, no es
as, porque una terrible duda nos domina en el alma [570]. Y continu diciendo
que la poltica del ejrcito deba ser la de evitar mayores desastres y que
el nico camino de las unidades de choque era avanzar[571].
Se ha dicho que entre los gritos de Viva la Legin!, se lleg a or un
grito de Abajo el dictador! Sin embargo, Primo de Rivera domin la
situacin y, aludiendo a las consignas del Tercio que decoraban las paredes,
declar severamente que las consignas de la Legin deberan incluir una
promesa de obediencia ciega al mando [572]. Despus, en una exhibicin de la
franqueza y valor personal no inhabituales en l, Primo de Rivera procedi a
dar una detallada explicacin de sus ideas a los oficiales presentes. Les
pregunt por qu era necesario ir a la baha de Alhucemas, y afirm que no
era preciso hacerlo ni por razones de seguridad militar ni por el honor
nacional. Al llegar a este punto fue interrumpido con silbidos y abucheos. El
haber sido tratado de esta forma muy poco territorio, pero afirm que a
veces era necesario retroceder para dar un mayor salto hacia adelante.
Tambin reproch a los oficiales de la Legin su intolerancia doctrinaria y les
dijo que no tenan derecho a pensar que posean el monopolio del
patriotismo[573]. Primo de Rivera no poda castigar a todos los oficiales por
insubordinacin las unidades de elite eran demasiado importantes para
sus planes; por eso manifest que los perdonaba por este asunto, pero
advirti que no reincidieran en el futuro. Ahora os hablo as; pero el da en
que os sean dadas las rdenes, sean las que fueran, no tendris derecho
ms que a obedecer[574].
Primo de Rivera consigui sacar el mejor partido posible de una situacin
difcil, porque su rplica franca y valerosa le gan el respeto de muchos de
los oficiales presentes (aunque hubiera ofrecido pocas seguridades respecto

a sus futuras intenciones). Franco debi pensar que haba ido demasiado
lejos al hablar as al dictador o que la poltica del dictador continuaba siendo
excesivamente blanda; lo cierto es que present su dimisin poco despus
del banquete[575]. Esto puso al dictador en una mala situacin, porque Franco
era uno de los oficiales ms clebres del ejrcito. Los dems oficiales de la
Legin se solidarizaron con l, as como muchos otros oficiales africanistas
que no pertenecan a la Legin. Incluso los sargentos de Ingenieros
destinados en Marruecos enviaron a Madrid una declaracin de adhesin a
Franco.
Primo de Rivera se neg a aceptar la dimisin. Ms an, ante la hostilidad
creciente de los africanistas, decidi suspender la retirada general hacia el
rea de Melilla[576]. Esto los calm al menos por el momento y Franco
retir su dimisin. Primo de Rivera hizo una declaracin pblica el 23 de julio,
cuatro das despus del banquete, en la que insinuaba que los culpables de
fomentar la divisin entre los militares seran castigados [577]. No parece, sin
embargo, que ninguno de los instigadores del incidente de Ben Tieb pagaran
nunca por ello.
Durante el mes de agosto, los guerreros de Abd-el-Krim intensificaron su
agresividad tanto en el Rif oriental como en la regin occidental, alrededor
de Xauen. La presin en esta ltima comarca era extraordinariamente fuerte,
y Xauen y docenas de otros pequeos puestos quedaron aislados de Tetun.
Franco y la mayora de los legionarios fueron concentrados como refuerzos
en esta regin. La situacin lleg a ser tan crtica que el 5 de septiembre
Primo de Rivera volvi a Marruecos acompaado de tres generales miembros
de directorio. El da 9, inici un programa de atrincheramientos en los
distritos del oeste y del centro que inclua la evacuacin de Xauen y la
retirada del equivalente de cuatro o cinco divisiones a una lnea situada ms
al norte, apoyada en Tetun y Larache.
Revistando las tropas a principios de septiembre en Tetun, Primo de
Rivera dio rienda suelta a una de sus acostumbradas y triviales
exhortaciones: Que la fatigosa vida militar os aburra les dijo a las poco
entrenadas y mal equipadas tropas. Aseaos, lavad vuestra ropa y portadla
bien[578]. Pero las palabras eran impotentes para exaltar la moral o
compensar el desorden evidente de las operaciones militares. Al llegar el
otoo de 1924, hasta el menos inteligente de los reclutas se daba cuenta
con claridad que la mayora de los oficiales de alta graduacin en Marruecos
eran profesionalmente incompetentes. Pareca inevitable que estallara una
seria crisis de confianza entre los oficiales de grado medio y las tropas y sus
jefes superiores.
En esta poca, entre los generales destinados en Tetun quien condenaba
abiertamente los fallos del ejrcito era Queipo de Llano, que se haba visto
envuelto en una serie de incidentes desde la fundacin de La Revista de las
Tropas Coloniales a principios de ao. Queipo de Llano tena fama de ser
violento e impulsivo, pero tambin de crtico sincero y de buen jefe de
campaa, sin miedo al enemigo ni a incomodar a los generales superiores.
Haba escrito a Primo de Rivera sobre las consecuencias desastrosas que
podan derivarse de la concesin de ascensos y condecoraciones a oficiales
que no las merecieran (Franco tambin habl de este problema con el
dictador). A consecuencia de ello, Queipo de Llano fue relegado a un puesto
de guarnicin en Tetun sin mando en campaa, y como resultado de ello los
mandos de los batallones y regimientos estaban cada da ms inquietos por

la direccin que impona a los asuntos el dictador, pues teman que abocase
a la liquidacin completa o al desastre en el distrito de Xauen[579].
El 21 de septiembre, dos tenientes coroneles hablaron con Queipo sobre
la urgente necesidad de solucionar la crisis de confianza que exista entre los
oficiales. Un tercer teniente coronel hizo lo mismo, Francisco Franco. Queipo
ha narrado esta visita de la siguiente manera:
Este [Franco], con mayor decisin, despus de expresarme el disgusto que reinaba
entre la oficialidad, me habl sin ambages, dicindome que se haban reunido los jefes
de las fuerzas de choque y los de algunos batallones de soldados peninsulares que se
hallaban en Tetun, acordando encerrar en el Hacho al general Primo de Rivera y a los
generales del directorio que se encontraban en aquella zona, y que, con objeto de que
hubiese un jefe de superior categora que unificase el movimiento, iba a rogarme que
aceptase la jefatura de todos para ejecutar el plan convenido. Aada que tena una
bandera dispuesta y que ira a detener a los generales en el momento que lo
ordenase[580].

No era sorprendente, pues, que muchos de los comandantes en campaa


pensasen en dar un golpe contra el directorio. La situacin era realmente
crtica y tenan pocas razones para confiar en la jerarqua militar. Adems, la
mayor parte de las unidades eficaces del ejrcito se hallaban ahora en
Marruecos. Tambin se observaban signos de desilusin hacia la dictadura
entre algunos oficiales de la pennsula y un golpe victorioso realizado por las
fuerzas de Marruecos los habra convertido, al menos durante cierto tiempo,
en rbitros de los destinos de Espaa. Pero oficiales de campaa como
Queipo de Llano y Franco difcilmente hubieran podido arrancar solos el
poder a la dictadura. Ninguno de ellos tena experiencia poltica de ningn
tipo, ni siquiera apoyos polticos elementales en Espaa. Si fracasaban en la
empresa pagaran con la vida. Adems, las consecuencias militares de un
golpe de Estado aun cuando fuese victorioso, no estaban claras y podan
conducir a una desorientacin y a las incertidumbres mayores de las que
entonces existan. Queipo disuadi rpidamente a Franco diciendo que una
rebelin del mando, en las circunstancias del momento, pondra en mayor
peligro todava una situacin militar que ya era grave. Al parecer no fue
difcil desalentar a Franco y la idea fue pronto descartada [581]. Entretanto,
Queipo dirigi una carta al director rogndole que se le retirara de Marruecos
si no se le utilizaba en un puesto de combate o en una posicin de
responsabilidad. El 24 de septiembre, Primo de Rivera accedi a su peticin,
pero al mismo tiempo conden a Queipo a un mes de arresto en Espaa por
crearle obstculos al mando. Si el dictador estaba informado del complot de
Franco, no dio, sin embargo, prueba pblica alguna de ello.
Con la ayuda de nuevos refuerzos llegados de Espaa, Primo de Rivera
fue capaz temporalmente de limpiar algunas de las montaas alrededor de
Xauen y, el 30 de septiembre, rompi el bloqueo. Pero se percat que sus
planes de retirada general tenan que ser aplazados a causa de la anarqua
que exista en la Intendencia y en el mando. Se vio forzado incluso a someter
a consejo de guerra a varios de los oficiales de mayor antigedad: aquellos
que haban sido criticados por Queipo, Franco y otros. Desgraciadamente,
Primo de Rivera hizo pocos esfuerzos para disimular su estrategia general y
Abd-el-Krim comenz a concentrar el grueso de sus fuerzas alrededor de
Xauen preparndose a infringir otra derrota a los espaoles [582]. Era evidente
que el dictador estaba gobernando personalmente el Protectorado y el 16 de
octubre asumi oficialmente el puesto de alto comisario. Previendo para el
futuro una gran retirada, dio una orden el 3 de noviembre en la que se
decretaba oficialmente que cualquier oficial o soldado que criticase las

rdenes recibidas fuese sometido a consejo de guerra. En otoo se


abandonaron uno tras otro los puestos avanzados en la zona occidental. El
tiempo era adverso durante esos meses, lo que haca todava ms difcil la
retirada. Cuando era posible, se sobornaba a las cbilas locales para que no
interfirieran las operaciones de evacuacin. La fase ms importante de la
retirada, la evacuacin de Xauen, comenz el 17 de noviembre. A mediados
de diciembre, al dar fin a esta fase, 180 puestos espaoles haban sido
abandonados. Las propias declaraciones del mando espaol demostraban a
las cbilas vecinas que las fuerzas de Abd-el-Krim estaban a punto de
reemplazar a los europeos en la regin. Al igual que sucedi con motivo de la
derrota de Annual, casi todos los bereberes de la regin tomaron al parecer
las armas para hostigar a los espaoles que se retiraban y conquistar as un
fcil botn.
La carretera que desde Xauen se dirige hacia el noroeste, hasta Tetun,
slo tiene 65 kilmetros, pero el valle que atraviesa est cruzado por
profundos barrancos y hondonadas y hay montaas a ambos lados de ella;
es un escenario perfecto para las emboscadas guerrilleras. Durante la
retirada, la carretera principal se mantuvo abierta pero las pequeas
columnas que desde los flancos protegan la retirada de las guarniciones de
los puestos ms alejados fueron sitiadas con frecuencia y en muchos casos
sufrieron duramente. La retirada estaba terminada hacia 10 de diciembre, y
las fuerzas espaolas haban establecido una lnea a travs de los sectores
del norte y oeste de la regin, desde Ceuta a Tetun, Tnger y Larache. No se
publicaron nunca estadsticas detalladas de las bajas sufridas en la retirada,
pero se ha estimado que cost 2000 muertos solamente la retirada desde
Xauen[583].
Pasando revista a los restos de sus fuerzas en Tetun, el 13 de diciembre,
el dictador adopt un aire arrogante. Explotando hasta el mximo sus
habilidades oratorias pronunci una arenga ante las agotadas unidades que
acababan de bajar de las montaas: Entris triunfantes en Tetun bravo,
seores generales, jefes, oficiales, soldados[584]. Ante tal desprecio de la
realidad algunos soldados no saban si rerse o llorar. Los sentimientos de los
soldados estn bien ilustrados por la ancdota de un recluta que fue
finalmente enviado a Espaa a fines de 1924 [585]. Cuando descendi del
barco en el puerto de Mlaga, el recluta grit Viva el mar! Al
preguntrsele por qu aclamaba al mar, replic: Porque si no fuera por l ya
estaran los moros en la baha de Vizcaya.
En la retirada final desde Xauen tuvieron lugar algunas escenas de pnico
y de incompetencia que recordaban la derrota de Annual. El ejemplo del
desastre anterior y tres aos de tensiones y crticas haban mejorado poco la
situacin. Los acontecimientos de Xauen suscitaron una sorprendente
declaracin del general Ignacio Despujol, jefe del Estado Mayor[586]:
Cada da estoy ms convencido de que los ataques por sorpresa lanzados por el
enemigo consiguen resultado debido mucho ms a la incapacidad o negligencia nuestra
que a la inteligencia del enemigo. Muy a menudo los soldados avanzan en orden
cerrado medio dormidos, con las orejas tapadas por el cuello de los capotes y sin tener
preparadas sus armas Es urgente e indispensable que los jefes den inmediatamente
instrucciones a los oficiales y que stos a su vez enseen a los suboficiales y soldados
cmo deben montarse las guardias, cules son sus deberes y cmo deben marchar por
veredas y caminos.

Las patrullas no deben avanzar en grupos, sino en orden abierto, con los
flancos cubiertos y protegidos y con las armas prestas para replicar
inmediatamente al enemigo Parece increble que tras la larga experiencia

de esta guerra sea necesario seguir dando estas lecciones, que se suman a
las desagradables lecciones que la campaa nos ha enseado. Parece
increble sobre todo que sea necesario repetir la recomendacin de instruir y
ensear continuamente a nuestros soldados, que son tan obedientes, tan
pacientes, tan disciplinados, tan honrados, pero tan confiados y tan
inexpertos Desde la fecha de publicacin de esta orden una investigacin
se iniciar en todos los casos de agresin del enemigo y los jueces debern
decidir si las tropas que sufrieron el ataque haban sido convenientemente
instruidas, estaban acostumbradas a montar guardia, haban sido
diariamente inspeccionadas por sus jefes y contaban con apoyo suficiente.
Para exaltar el nimo de los oficiales y de la tropa, Primo de Rivera insisti
desde el principio en que toda la operacin no era ms que retroceder para
saltar mejor. Termin su discurso del 13 de diciembre afirmando: Dentro
de poco se ir a Xauen sin peligro ni precaucin alguna, guardado por los
mismos moros que hemos tenido enfrente [587]. Una trasformacin tan
drstica slo podra ser lograda gracias a un extraordinario esfuerzo de los
espaoles o a un cambio total en la situacin de Marruecos en su conjunto.
Al parecer el dictador tena tres objetivos en vista: revitalizar el ejrcito,
negociar un acuerdo con Abd-el-Krim y obtener de los franceses la promesa
de ser ayudado para aplastar cualquier nuevo desorden en el Rif.
Nada poda conseguirse en Marruecos hasta que el ejrcito fuese
totalmente reorganizado. La situacin de las unidades ordinarias segua
siendo tan horrible como siempre. El 80 por 100 de los reclutas de ciertas
regiones, por lo menos, eran analfabetos y difcilmente podan ser
considerados como un elemento militar eficaz. Normalmente, deberan haber
recibido cuatro o cinco meses de instruccin en Espaa antes de ser
enviados al combate; pero no siempre sucedi as durante el difcil perodo
de 1924: tras algunas semanas de ejercicios, los reclutas eran enviados al
Protectorado. Ms grave incluso que la falta de preparacin de los soldados
era la incompetencia de los oficiales, muchos de los cuales seguan siendo
incapaces de leer los mapas. Como anota Barea, una masa de campesinos
analfabetos al mando de oficiales irresponsables era la espina dorsal de los
ejrcitos espaoles en la campaa de Marruecos [588]. No es de extraar que la
moral general fuese baja; por otro lado, los casos de insubordinacin eran
raros porque la mayora de los soldados daban pruebas de una sumisin
indiferente.
Durante el invierno de 1924-1925, el Estado Mayor puso el nfasis sobre
los problemas de instruccin con la intencin de elevar el nivel de las fuerzas
que luchaban en Marruecos. Sin embargo, como poco se poda conseguir en
unos cuantos meses, Primo de Rivera comenz a apoyarse cada vez ms en
una pequea minora de los oficiales ms combativos y en las unidades de
choque que mandaban. Se concedi la mayor atencin al Tercio, que haba
reclutado 800 voluntarios alemanes en Hamburgo, durante la crisis social de
1923[589].
El Tercio fue ampliado hasta comprender siete banderas y se le dio mejor
equipo. En febrero de 1925, Franco fue ascendido a coronel y se le confirm
en su puesto de comandante en jefe del Tercio [590]. Fueron aumentados los
sueldos de los oficiales y soldados del Tercio, que ya eran relativamente
altos. Cuando no estaban en campaa, los hombres del Tercio coman el
mejor rancho que poda suministrar el ejrcito. La disciplina y las costumbres
seguan siendo brutales, pero el espritu de cuerpo mejoraba y cada vez eran
ms raras las ejecuciones por insubordinacin. Ciertos escndalos anteriores,

tales como ejemplos de oficiales del Tercio asesinados por la espalda por sus
propias tropas, haban sido olvidados. Por otro lado, el resto del ejrcito,
todava inadecuadamente atendido, miraba con envidia y disgusto a las
tropas de choque.
A principios de 1925, Primo de Rivera hall algn alivio gracias a que la
nueva lnea defensiva demostraba ser resistente y bien elegida. La
posibilidad de fciles victorias de los bereberes sobre los espaoles haba
desaparecido y a comienzos de la primavera las fuerzas espaolas
emprendan algunas operaciones ofensivas limitadas.
Abd-el-Krim pareca estar en la cumbre de su poder, pero la situacin de
las fuerzas rifeas no era tan slida como pareca a los pesimistas espaoles.
Sus fuentes de abastecimiento se haban reducido considerablemente y los
vveres de las cbilas, que nunca haban sido abundantes, disminuan: el
contrabando haba sido combatido por los espaoles y, a la retirada de stos,
no fue ya posible abastecerse con armamento capturado a los espaoles. A
principios de 1925, uno de los ayudantes de Abd-el-Krim asalt el baluarte
de El Raisuni en Tazarut (que haba quedado fuera de la lnea defensiva de
Primo de Rivera) e hizo prisionero al cherif[591]. Sin embargo, su captura tena
poco ms que una importancia simblica, porque el problema esencial
radicaba en que el Emirato del Rif no poda esperar ser autosuficiente si no
encontraba nuevas fuentes de abastecimiento y nuevos apoyos.
sta fue quizs la razn principal que motiv la decisin de Abd-el-Krim
de atacar el sector norte de la zona francesa. Un ao antes, en la primavera
de 1924 Abd-el-Krim haba intentado dominar las cbilas del valle del ro
Uergha pero tropez con la resistencia armada de esas cbilas. Lyautey
haba considerado siempre con inquietud las victorias de los rifeos en la
zona espaola, pero las autoridades francesas nunca quisieron cooperar
directamente con las autoridades espaolas, debido a un sentimiento de
rivalidad y tambin movidos por la idea de que su propio prestigio sufrira si
se identificaban con una potencia incapaz de vencer a los moros en su zona
y a la que stos despreciaban. En 1924, Lyautey haba enviado algunos
pequeos destacamentos franceses a ocupar posiciones en la regin de
Uergha, construyendo as una frgil barrera contra posibles intentos futuros
de Abd-el-Krim encaminados a extender su influencia hacia el sur. En toda la
gran superficie del protectorado francs slo haba unos 60 000 soldados, de
los cuales menos de la mitad eran europeos en otras palabras, las tropas
francesas representaban slo una fraccin de las tropas espaolas
concentradas en la pequea regin del norte. Si los rifeos atacaban con
fuerzas suficientes y desertaba un nmero importante de las tropas africanas
utilizadas por los franceses, todo el dispositivo francs en Marruecos estara
en peligro. Lyautey haba pedido refuerzos a Pars, pero las grandes
obligaciones financieras del Gobierno francs en 1923-1924 hicieron que
slo fueran enviados algunos contingentes de muestra.
La retirada ordenada por Primo de Rivera a fines de 1924 provoc la
alarma tanto en Pars como en Rabat. A pesar de su desprecio general por
los espaoles, el mando militar francs no poda permitirse el lujo de seguir
ignorando el asunto. En el invierno de 1925, Lyautey empez a hablar de las
medidas que Francia y Espaa podran tomar en comn para cortar el
comercio de armas establecido entre los rifeos y los traficantes europeos.
Desde 1917, Abd-el-Krim haba tenido poco tiempo para dedicarse a la
agitacin antifrancesa, pero apenas senta ms respeto por los franceses que
por los espaoles. Dudaba mucho que Francia y Espaa llegasen alguna vez

a cooperar eficazmente. Algunos de sus lugartenientes y jefes de tribu


estaban ansiosos de atacar hacia el sur y apropiarse de abastecimientos en
la regin Uergha-Taza. Gracias a sus contactos en el extranjero, Abd-el-Krim
saba que algunas potencias, especialmente la Unin Sovitica, apoyaran su
ataque hacia el sur, y saba que el partido comunista francs haca todo lo
posible para oponerse al presupuesto colonial francs y para dificultar la
tarea de los intereses imperialistas. Abd-el-Krim conoca tambin lo reducido
de las tropas francesas en el protectorado y empezaba a pensar que un
ligero esfuerzo bastara para derrotar al ejrcito francs en Marruecos o, al
menos, para obligarle a retirarse a una pequea zona, como haban hecho
los espaoles. Las negociaciones de marzo de 1925 mostraron claramente,
sin embargo, que las autoridades francesas no cederan pacficamente la
regin de Uergha a Abd-el-Krim. En consecuencia, el jefe de los Beni
Urriaguel tom la decisin ms temeraria de su carrera: la invasin del
protectorado francs.
El ataque contra los puestos fronterizos comenz en abril de 1925.
Durante cuatro meses los franceses tuvieron dificultades para contener la
embestida berebere y numerosos puestos fueron perdidos. Algunas de las
cbilas de la regin fronteriza se pasaron a los rebeldes y hubo un momento
en que la ciudad de Taza estuvo en peligro de caer. Fueron enviados
considerables refuerzos desde Francia. Lyautey, cuya salud era deficiente
haca ya varios aos, renunci y se envi al mariscal Ptain para dirigir las
operaciones. Los franceses tenan ahora inters en hacer causa comn con
el Gobierno espaol. Largas discusiones tuvieron lugar en Madrid durante
junio y julio de 1925 entre representantes de ambas potencias. Se lleg a
acuerdos para tomar medidas conjuntas y para determinar claramente los
lmites entre ambos protectorados, y se firm un tratado el 21 de julio[592].
Durante los meses de mayo y junio, los destacamentos bereberes
hostigaron duramente una serie de convoyes y avanzadas espaolas en el
Rif oriental, pero las tropas de Sanjurjo rechazaron estos ataques
ordenadamente. Cuando Ptain visit Tetun el 28 de julio, para discutir con
el dictador espaol los detalles de la contraofensiva, Primo de Rivera pudo
desplegar tropas espaolas que estaban en mejores condiciones que en
cualquier otro momento de la pasada generacin. El nuevo plan militar
prevea ciertas operaciones de diversin: los franceses ejercan una presin
continua desde el sur, obligando as a Abd-el-Krim a mantener all una parte
considerable de sus tropas, mientras los espaoles pondran en prctica el
tan discutido plan de desembarco en la baha de Alhucemas, cerca de la
primitiva capital de Abd-el-Krim. Aunque durante cuatro aos el cad de los
Beni Urriaguel haba mantenido varias bateras de caones espaoles
capturados en las montaas que dominaban la costa cerca de Axdir, al
parecer nunca crey seriamente que los espaoles intentasen realizar la
operacin anfibia. Sin embargo, como tctica de diversin el cad retir
algunos de sus hombres del frente del sur y el 3 de septiembre lanz un gran
asalto contra las posiciones espaolas situadas al sur de Tetun. La lnea
principal de defensa espaola, sin embargo, haba sido bien fortificada
aprovechando las alturas del terreno y por ello un nmero de soldados
relativamente reducido pudo mantener con xito sus posiciones[593].
Primo de Rivera estaba decidido a que no le disuadieran de su operacin
en Alhucemas, que haba proyectado realizar el 7 de septiembre con una
flota de 32 barcos, incluyendo un buque de guerra francs [594]. El comandante
general de la operacin iba a ser Sanjurjo; la columna principal la mandara

Saro y la punta de lanza del desembarco la formara una bandera del Tercio a
las rdenes de Franco. El viento no fue favorable el 7 de septiembre y se
pens en aplazar la operacin, pero Primo de Rivera insisti en seguir
adelante. Durante una conferencia de ltima hora celebrada en el mar, se
decidi por fin aplazar un da el desembarco y cambiar el punto del mismo
por la baha de Ixdain, a continuacin de la baha de Alhucemas, donde la
costa era ms fcil de abordar por los buques y que probablemente no
estaba fortificada[595].
Aunque Abd-el-Krim haba emplazado algunos caones cerca de ese
punto, los bereberes fueron sorprendidos y la resistencia inicial fue dbil.
Afortunadamente para los espaoles, ya que carecan de lanchas de
desembarco adecuadas y las primeras tropas tuvieron que llegar hasta la
costa desde un punto en que el agua tena ms de un metro de profundidad.
Al medioda del 8 de septiembre haban sido ocupadas varias colinas
costeras y los espaoles haban sufrido slo 50 bajas. Aunque en algunos
das desembarcaron 10 000 hombres, las fuerzas expedicionarias se
atrincheraron tras haber penetrado solamente kilmetro y medio hacia el
interior.
Tan pronto como qued asegurado el desembarco, Primo de Rivera dedic
su atencin a Tetun, y para ello volvi a trasladar algunas de las fuerzas de
choque hacia el oeste. El 11 de septiembre partieron tres columnas para
desalojar a las tropas moras situadas al sur de la capital del Protectorado. En
dos das los guerreros que haban acosado el puesto avanzado de BenKarrish fueron desalojados y con ello disminuy mucho la presin sobre las
posiciones espaolas en ese punto. Poco despus, al pasar revista a una de
las unidades del Tercio, el dictador qued desagradablemente sorprendido al
ver varias cabezas de moros clavadas en las bayonetas. sta era una
prctica bastante comn entre las tropas de choque, pero no coincida con lo
que el dictador entenda por guerra civilizada. Hizo duros reproches contra
esta costumbre y en las campaas siguientes la mutilacin de los enemigos
muertos fue mucho ms rara.
El avance desde Alhucemas comenz finalmente el 22 de septiembre, con
dos banderas del Tercio abriendo camino y varias compaas de Regulares
cubriendo el flanco izquierdo. Los espaoles se vieron algo desconcertados al
comprobar que Abd-el-Krim contaba con varios caones franceses de 75 mm
relativamente modernos, que tenan ms alcance que los caones
espaoles. Sin embargo, Abd-el-Krim nunca haba sido capaz de organizar
sus fuerzas en unidades regulares y ahora aqullas comenzaron a desertar
en gran nmero. El lder berebere hizo lo posible para atrincherar sus tropas
en las colinas costeras; artilleros moros muertos fueron encontrados ms
tarde encadenados a sus caones [596]. Pero incluso estas desesperadas
medidas no fueron eficaces, bien apoyado y relativamente bien organizado.
Aunque los espaoles sufrieron muchas bajas en la primera semana de
ofensiva, la ciudad de Axdir fue sitiada el 2 de octubre. Estrangulado su
comercio de armas y disponiendo de pocas municiones, los rebeldes cedan
terreno rpidamente. A fines de octubre los franceses haban reconquistado
todo el territorio perdido en el sur, mientras que en el interior del mismo Rif
las fuerzas de Abd-el-Krim no eran ms que unos miles de hombres mal
armados.
A comienzos de noviembre, Primo de Rivera celebr la victoria [597] en
Tetun. En un discurso grandilocuente, compar el desembarco de
Alhucemas con Trafalgar y la toma de Tnez en 1535, y despus de lo cual se

concedi a s mismo la Gran Cruz de San Fernando. A ello sigui una


numerosa serie de ascensos.
El 6 de febrero de 1926 se firm un nuevo tratado franco-espaol para
coordinar los esfuerzos en el ao siguiente. En estos momentos la mayora
de las cbilas de la Yebala se haban sometido ya a la autoridad espaola; la
profeca de Primo de Rivera pareca cumplirse. Sin embargo, las fuerzas de
Abd-el-Krim en el Rif y en la Gomera no haban sido todava totalmente
dominadas. Su lugarteniente en la regin de Xauen, Ahmed-el-Kheriro, lanz
en febrero nuevos ataques contra las posiciones espaolas al sur de Tetun a
pesar de que dispona de poca municin. Este ataque era en cierta medida
una accin de diversin con fines estratgicos, porque Abd-el-Krim se haba
enterado de las nuevas conversaciones franco-espaolas y confiaba en que,
arrojando la mayora de sus fuerzas contra los espaoles, provocara
disensiones o por lo menos la presin de los franceses se relajara. En abril
se entrevist con representantes franceses y espaoles en Uxda, en el
extremo noroeste de Marruecos, pero se neg a rendirse.
Durante el siguiente mes, un avance espaol hacia Xauen dispers a la
mayora de los seguidores de el-Kheriro, al mismo tiempo que una columna
importante mandada por el veterano Castro Girona avanzaba hacia el
sudeste desde Axdir para destruir los restos del harca de Abd-el-Krim [598].
Pronto el Rif fue para Abd-el-Krim demasiado pequeo para escapar a las
fuerzas europeas; antes de terminar el mes se rindi a las tropas francesas
que estaban a cierta distancia en el sur. Las autoridades francesas
decidieron desterrarlo a la isla de La Reunin.
La rendicin de Abd-el-Krim no implic la desbandada de todas las fuerzas
hostiles en el Protectorado y las operaciones espaolas continuaron en
escala reducida otro ao. Una columna mandada por el comandante Capaz
atraves el sector de La Gomera al oeste de Rif, mientras que otras fuerzas
procedentes de Larache completaron la ocupacin de la Yebala meridional [599].
En 1927, slo quedaban dos focos de resistencia en el protectorado. En
marzo la cbila Temsamani atac a una columna dirigida por el coronel
Emilio Mola que se haba aproximado con intencin de desarmar a los
cabileos. El destacamento espaol qued cercado y una nevada repentina y
tarda dificult el envo de socorros a travs de un territorio que careca de
carreteras. Sin embargo, las tropas de Mola resistieron el asalto y en abril
dos nuevas columnas procedentes del este y el oeste acabaron con los
restos de resistencia en ese sector. Sanjurjo, que haba sido nombrado alto
comisario poco despus del triunfo de Alhucemas, pudo as informar el 10 de
julio de 1927 que la pacificacin del Protectorado haba terminado [600]. A fines
de 1927, la mayora de los soldados que participaron en las campaas de
1925-1926 haba vuelto a Espaa. Al ao siguiente el total de fuerzas
espaolas en Marruecos se redujo a 61 000 hombres y casi la mitad de
ellos eran soldados moros.
El 15 de diciembre de 1925, Primo de Rivera haba unificado el Gobierno
de los asuntos civiles y militares en el frica espaola bajo la Direccin
General de Marruecos y Colonias. Durante las cruciales operaciones de 19241925, haba estado muy consciente de las posibles consecuencias polticas y
financieras que provocara el reanudar la ofensiva en Marruecos y haba
intentado evitar las prdidas y la confusin de las campaas anteriores.
Nunca fue un entusiasta de las empresas coloniales y no tena ilusiones de
convertir al Protectorado en pedestal de su capacidad. En sus cartas a
Sanjurjo insista en la importancia de disminuir los gastos y subrayaba que la

administracin espaola no sera capaz de hacer grandes esfuerzos para el


desarrollo econmico y social de la zona [601]. Durante los aos siguientes
fueron construidas unas cuantas buenas carreteras y un puado de escuelas.
Una comisin sanitaria vacun a muchos indgenas contra la viruela y redujo
la extensin de la sfilis. Se estableci un nuevo sistema de interventores
militares asignados a casi todas las cbilas como observadores e
instructores. Este sistema acerc la administracin espaola al pueblo
marroqu y permiti que los servicios del alto comisario recibieran bastante
informacin til. En general, sin embargo, la administracin espaola era
menos directa que la francesa. Como apenas se extenda ms all de una
ocupacin militar, sus efectos sobre la poblacin local fueron casi nulos. Por
otro lado, despus de 1927, los oficiales adoptaron una conducta en general
correcta y se comportaron bien con la poblacin, sin intentar interferir en las
costumbres locales, de modo que la administracin espaola era en cierto
sentido ms tolerable para los moros que el sistema francs ms riguroso en
el sur.
Se podra afirmar que, a largo plazo, los asuntos del Protectorado de
Marruecos tuvieron mayor efecto sobre Espaa que sta sobre los cabileos
marroques. El escndalo poltico provocado por la derrota del Annual fue la
causa principal del derrocamiento del sistema constitucional de Espaa. Ms
tarde, las tropas de choque, que fueron mantenidas para asegurar el
Protectorado, constituyeron la punta de lanza de las fuerzas que atentaron
contra la segunda repblica en 1936. Sin estos hechos y las condiciones
provocadas por la experiencia de Marruecos sera difcil comprender cmo
los acontecimientos pudieron desarrollarse en Espaa de la forma en que lo
hicieron en 1923 y en 1936.
Hay que subrayar que el ejrcito, espaol oper en las campaas de
1925-1927 mejor que en cualquier otro momento anterior hasta 1860. Debe
ser atribuida una parte de esta mejora a Primo de Rivera, que realiz un
serio esfuerzo para reorganizar las fuerzas en el Protectorado. Ms an,
aceler los ascensos de un grupo de oficiales que estaban al mando de
regimientos y brigadas, que despus asumiran una posicin dominante en el
alto mando del ejrcito y fueron jefes netamente superiores a sus
predecesores. El ms importante de ellos era el veterano Sanjurjo, con su
metro cincuenta y cinco de estatura y su apariencia poco impresionante,
pero de tremenda resistencia y valor fsico. Hombre de buen humor,
hablador y generoso, era muy aficionado al juego y a las mujeres y segn
se deca al vino. En todo caso, sus cualidades humanas y su cordialidad le
hacan ser querido tanto por los oficiales como por la tropa. Aunque no era
un genio militar, Sanjurjo fue un jefe militar seguro en campaa,
especialmente al mando de unidades de dimensiones de brigada. A l se
deben en buena parte los xitos espaoles de 1925-1926, pues presionaba
para conseguir un desenlace victorioso incluso cuando el dictador quera
retroceder y evitar bajas. El segundo en importancia fue quiz Franco, que
fue ascendido a general de brigada en febrero de 1926, convirtindose as, a
la edad de treinta y tres aos, en uno de los ms jvenes general de la
Europa de la postguerra. Era tambin notorio el terrible, ambicioso pero
inteligente coronel Manuel Goded, que ayud mucho a Sanjurjo en su Estado
Mayor. En los Regulares brill tambin una serie de oficiales: el inteligente y
aficionado a las letras coronel Emilio Mola, poco brillante pero buen
organizador y una especie de anomala entre los africanistas a causa de su
metro ochenta de estatura; el comandante Jos Enrique Varela (Varelita)

meda un metro cincuenta y cinco, careca de educacin tcnica, pero en


campaa era un jefe sagazmente intuitivo; y el comandante Agustn Muoz
Grandes, oficial competente y estoico que saba cmo tratar a las tropas
moras y gozaba de una reputacin de devocin total a su deber. Estos
veteranos africanistas constituan el ncleo activo y decidido que dominara
en gran medida a los militares espaoles durante las dcadas siguientes.

CAPTULO XII

PRIMO DE RIVERA Y EL EJRCITO


La pacificacin del protectorado marroqu fue el primer xito importante
del ejrcito espaol en cincuenta aos. Y sin embargo, mientras diriga a los
militares hacia esta victoria, Primo de Rivera pas momentos difciles para
mantener su autoridad personal sobre una oficialidad inquieta. Poco despus
de establecer la dictadura hizo una serie de nombramientos y traslados para
asegurar el funcionamiento del mando en el ejrcito y mejorar su estructura
orgnica. Al nombrar slo generales de brigada en su directorio, mantuvo a
los generales de mayor antigedad y de ms influencia al margen de la
participacin directa en el Gobierno. Reorganiz tambin drsticamente la
Junta de Clasificacin de generales, de manera que este organismo decidiese
todos los ascensos el rango de general y los ascensos en el interior del
generalato. Hasta ese momento, la Junta de Clasificacin se compona del
nico capitn general, Weyler, y de cuatro tenientes generales seleccionados
entre los retirados seleccin hecha con la intencin de liberar la junta de
presiones e intereses. Pero Primo de Rivera reemplaz a los cuatro
tenientes generales por otros dos designados por l y un general de divisin
que deba actuar como secretario. Los nuevos nombrados que eran
respectivamente, jefe de la Casa Militar del rey, jefe del Consejo Supremo de
Guerra y segundo en mando en el Estado Mayor estaban en activo y no
eran inmunes a lo que podra llamarse conflictos de intereses profesionales.
En contra de la costumbre, el mismo Primo de Rivera asisti a las primeras
sesiones de la nueva junta y dispuso que el ministro de la Guerra cargo
puramente poltico asistiera tambin y, cuando estuviera presente,
asumira la presidencia de la junta[602].
La manera en que seran concedidos los ascensos bajo Primo de Rivera
qued demostrada dos meses ms tarde al quedar dos vacantes de general
de divisin. En la mayora de los casos, estas vacantes se cubran basndose
en la antigedad, pero a comienzos de 1924 los dos generales de brigada
ms antiguos del ejrcito, Lpez de Ochoa y Sosa, resultaron tener opiniones
polticas moderadamente liberales. Lpez de Ochoa haba sido jefe de la
guarnicin de Infantera de Barcelona cuando Primo de Rivera era capitn
general all y, como muchos otros liberales, haba apoyado el
pronunciamiento como nica manera de poner fin al desorden poltico.
Segn Ochoa, Primo de Rivera le prometi personalmente, antes de su visita
oficial a Italia, que no se le saltara cuando se produjese la prxima vacante
de general de divisin. Sin embargo, conforme la dictadura se fue
afianzando, Primo de Rivera empez a inquietarse por el peligro que podran
significar las actitudes independientes de los generales, y los principales
partidarios del dictador en el seno del ejrcito estaban poco deseosos de ver
que oficiales con ideas liberales ascendieran a los grados superiores. Por
esta razn, la Junta de Clasificacin se salt a Lpez de Ochoa y a Sosa
cuando cubri las nuevas vacantes, en enero de 1924. Ochoa, que aos
antes haba defendido directamente en algunas ocasiones los ideales
liberales, fue informado de que, aunque nadie pona en duda su competencia
profesional, no poda ser ascendido a causa de su historial de
indisciplina[603]. Ms an, se borr su nombre de la lista de antigedad,
cortando as definitivamente su carrera.
Un decreto posterior concedi a la Junta de Clasificacin poderes
especiales para recoger y utilizar informacin poltica y personal sobre los

candidatos, elaborar nuevas listas de oficiales en espera de ascenso,


seleccionados especialmente, y eliminar a otros que fueran juzgados
indeseables[604]. El miembro ms antiguo de la junta, Weyler, fue eliminado a
fines de 1925 a causa de su oposicin personal al dictador. Fueron ampliados
todava ms los poderes de la Junta por un real decreto del 4 de julio de
1926, que estableci que quienes fueran pasados por alto en los ascensos
por antigedad no recibiran explicacin de ese acto y estableca que no
sera recibida apelacin alguna contra esta decisin[605].
Sin embargo, no fueron nicamente los oficiales liberales los
menospreciados por Primo de Rivera; sujet tambin las riendas a los
conservadores y a los monrquicos de espritu independiente.
Por ejemplo, pocos meses despus del pronunciamiento, Cavalcanti y
otros varios generales de Madrid comenzaron a desilusionarse del dictador.
Temiendo que slo haba disimulado su abandonismo, reanudaron sus
conversaciones secretas. A principios de 1924 fueron arrestados y sometidos
a consejo de guerra. Se absolvi a Cavalcanti, quiz porque gozaba del favor
del rey, pero otros tres generales fueron condenados a cortos perodos de
confinamiento. El dictador intentaba establecer un equilibrio entre
africanistas y partidarios de las juntas, pero los africanistas estaban
inquietos por el hecho de que el secretario del directorio militar, general de
brigada Godofredo Nouvilas, haba sido el ltimo jefe de la junta de
Infantera. El 31 de diciembre de 1923, el directorio denunci un artculo
extranjero, reproducido por un peridico de Pamplona, que afirmaba que las
juntas de defensa estaban presionando al Gobierno para que acelerara el
proceso de los responsables de los desastres de Marruecos. Tales presiones
no eran posibles, afirm el directorio, porque las juntas haban dejado de
existir[606]. Tericamente esto era cierto, pero una importante minora de los
oficiales de la pennsula continuaba bajo la influencia de las antiguas juntas
elemento que continuaba complicando la poltica militar.
Fueron juzgados algunos casos incumplimiento del deber en Marruecos
durante los primeros meses de 1924[607], pero el dictador no pensaba dejar
que la accin del Consejo Supremo avanzara demasiado. Design dos
generales como nuevos miembros del Consejo sin pedir previamente la
aprobacin de su presidente, general Aguilera. Esto era una violacin del
procedimiento tradicional y provoc la dimisin de Aguilera. El ms antiguo
teniente general del ejrcito era un implacable legalista, como haba
demostrado la postura que adopt en 1923, y nunca haba aprobado el
establecimiento de un directorio militar. El dictador resolvi provisionalmente
el asunto reemplazando a Aguilera por Weyler, nico general de mayor rango
y antigedad. Pero pocas semanas despus se dio otro paso para reorganizar
la jerarqua militar y, el 27 de marzo, Primo de Rivera disolvi la Junta de
Defensa del Reino y transfiri sus funciones al Directorio Militar. El 19 de
junio comenz oficialmente ante el Consejo Supremo de Guerra el juicio
contra Berenguer, Navarro y otros militares implicados en el desastre de
Annual. Despus de cuatro das de deliberaciones, Navarro fue absuelto y se
dictaron condenas relativamente pequeas contra otros varios oficiales, pero
Berenguer fue condenado a abandonar el servicio activo.
El juicio coincidi con el primer perodo de intranquilidad importante en el
ejrcito, durante la dictadura. Este descontento se deba no slo a la
inquietud de los africanistas ante la poltica marroqu del dictador, sino
tambin a los escrpulos de los generales de grado ms elevado, como
Weyler y Aguilera, que suponan mancillado el honor militar por el

establecimiento de una dictadura militar. Que esta inquietud era compartida


al menos por varios oficiales de menor graduacin qued indicado en una
carta enviada al dictador, el 20 de abril de 1924, por el capitn de Ingenieros
Jos Martnez de Aragn, de la guarnicin de Vitoria. La carta deca:
Muy seor mo: Cuando el 13 de septiembre del ao pasado se sublev usted contra
el Gobierno, puse dos telefonemas a los entonces presidente del Consejo de Ministros y
Gobierno legalmente constituido.
Yo entiendo el ejrcito de manera completamente distinta a como lo entiende usted.
Constantemente leo en los peridicos declaraciones suyas diciendo que la opinin y
todo el ejrcito apoyan lo hecho por usted. Puede ser que la opinin y la inmensa
mayora del ejrcito sean partidarios de lo hecho por usted, pero yo le ruego que
cuando haga ms declaraciones en ese sentido haga constar que a usted le apoya todo
el ejrcito, excepto el capitn de Ingenieros don Jos Martnez de Aragn y Carrin.

Suyo afectsimo, Jos Martnez de Aragn[608].

Como esta carta no obtuvo respuesta, su autor envi una copia del
original junto a una segunda carta el 12 de mayo. El dictador, en realidad,
haba ordenado que el autor fuera sometido a consejo de guerra despus de
recibir la primera carta, pero los tribunales militares se ocuparon muy
lentamente del caso. Cuando recibi la segunda carta, Primo de Rivera
orden personalmente que se confinara a Martnez de Aragn durante dos
meses en el castillo de Mahn. La declaracin preliminar hecha por el
acusado ante su consejo de guerra sealaba, entre otras cosas:
Que entiende y sostiene que la oficialidad no puede nunca, bajo ningn concepto,
hacer uso del soldado y armamento para coaccionar a la nacin.
Que para exigir disciplina y subordinacin a los soldados y aplicarles con toda
autoridad moral necesaria las penas que establece el Cdigo de Justicia militar, es
necesario, es imprescindible, que la oficialidad acate en absoluto y cumpla y no se salga
lo ms mnimo de todo lo preceptuado en ese Cdigo, que obliga a todos, desde el
militar ms alto al ltimo soldado, siendo ms grave el delito o falta cuanto mayor es la
graduacin del que la comete, segn nuestras Ordenanzas
El ejrcito tiene que estar siempre supeditado a la nacin. Ser bueno recordar que
cuando Daoz y Velarde se sublevaron fue despus de pedrselo insistentemente el
pueblo de Madrid, que haba ya levantado, por s y ante s, la bandera de independencia
de Espaa. Y, por ltimo, para acabar de contestar a las preguntas del exhorto, quiere
hacer constar que no puede haber delito ni falta familiar alguna en el hecho de no
querer sublevarse y que hacerlo saber no solamente no es delito, sino que es una
obligacin[609].

Enfrentado a esta lgica, el Consejo de Guerra decret que Martnez de


Aragn no era culpable de ningn delito, sino ms bien de un error de
conducta que poda ser corregido con medidas disciplinarias dictadas por el
propio capitn general de su regin. El fiscal apel contra este veredicto y el
Consejo Supremo conden finalmente a Martnez de Aragn a un ao de
prisin. Pero Primo de Rivera, poco antes de su primera visita a Marruecos,
se permiti un gesto ante la incipiente oposicin ordenando una amnista
general para todos los condenados por razones polticas o militares desde el
establecimiento del directorio. sta amnista liber a Martnez de Aragn y
puso tambin fin a las suaves condenas impuestas a Berenguer y a los otros
complicados en el asunto de Annual.
Nada de esto conmovi a Cavalcanti, que haba sido nombrado jefe de la
Casa Militar de Alfonso XIII y estaba celebrando conversaciones secretas con
militares civiles enemigos del dictador. Cavalcanti pretenda especialmente
forzar la mano a Primo de Rivera en Marruecos, pero sus negociaciones con
ciertos polticos liberales los mismos hombres contra los que Cavalcanti
haba estado conspirando antes quiz fueron alentadas por el rey como un
medio para restablecer los contactos de la realeza con los liberales civiles

que tan bruscamente haban sido apartados de los asuntos pblicos. Se


rumoreaba que Cavalcanti estaba incluso en conversaciones con
republicanos e izquierdistas. Primo de Rivera lo convoc a su despacho en
septiembre, poco antes de que el dictador saliera de Madrid para tomar el
mando de las operaciones en Marruecos. Poco despus Cavalcanti public
una declaracin negando todos los rumores relacionados con sus
conversaciones con los enemigos de la dictadura. Despus de ello fue
enviado en viaje de inspeccin a los Balcanes[610].
Pocas semanas ms tarde, algunos polticos liberales asistieron a un
banquete celebrado en Madrid en honor de una personalidad literaria no
muy importante. Se invit tambin al general Dmaso Berenguer. A la hora
de los brindis, la reunin empez a tomar el carcter de un acto de protesta
contra la dictadura. La presidencia de Berenguer en tal acto,
inmediatamente despus de las negociaciones de Cavalcanti, provoc la ira
de Primo de Rivera. Berenguer fue detenido y condenado el 13 de octubre a
seis meses de residencia forzosa por incitar a la rebelin [611].
La tensin entre el dictador y los militares no era debida en 1924
nicamente a los planes de Primo de Rivera para retirarse y atrincherarse en
Marruecos, sino tambin a la creciente insatisfaccin de las guarniciones
peninsulares provocada por la utilizacin del ejrcito para sostener una
dictadura poltica. El resentimiento se concentr contra los cientos de
delegados militares gubernativos nombrados para supervisar el Gobierno
local y tambin contra el hecho de que los jefes militares de ciertas regiones
fueran nombrados al mismo tiempo gobernadores civiles de la provincia. La
justificacin original que se haba dado para la creacin del puesto de
delegado era la necesidad de poner fin a la corrupcin local y terminar con el
caciquismo. Era cierto que en algunas provincias la estructura del poder fue
trastocada por la llegada de los delegados, pero en muchas otras los
delegados consideraron ms fcil ratificar la vieja jerarqua local. En muchas
comunidades, los viejos intereses y las camarillas continuaron dominando
despus de acceder a ciertos compromisos menores y aceptar algunos
cambios aparentes.
Un caso significativo fue el de Murcia, sede del tinglado poltico de La
Cierva. El delegado de la ciudad costera de Cartagena era el teniente coronel
Joaqun Tirado, que haba desempeado un importante papel en la
negociacin de alianzas para el pronunciamiento de 1923 en las
guarniciones de Castelln y Valencia. Tirado crea que la principal misin de
la dictadura deba ser la de desmantelar el caciquismo. Destituy a los
funcionarios municipales e hizo gestiones para que se les procesase
judicialmente. El teniente coronel se enfureci al enterarse de que sus
colegas de Murcia, capital de la provincia, no hacan ms que perder el
tiempo y haban ratificado el poder de los viejos polticos de La Cierva. Las
quejas que dirigi a Madrid no sirvieron para nada y, como pasaban los
meses, Tirado empez a apartarse de la dictadura[612].
Un caso similar, pero ms importante, fue el de Granada. El delegado jefe
en esa provincia era un general de brigada, desordenado y sin talento
poltico, que no molest a las viejas camarillas. Al contrario, el delegado en
la ciudad granadina de Baza, un comandante de Artillera llamado Claudn,
arranc de raz a los viejos polticos e intent derrocar a la oligarqua local.
Esto levant tales protestas que Claudn tuvo que ser destituido[613].
Era cada vez ms evidente que el nombramiento de militares en puestos
polticos serva para poco y obligaba sencillamente a los oficiales a

comprometerse con la corrupcin que el ejrcito haba denunciado antes con


tanta complacencia. Despus de la destitucin de Claudn, numerosos
oficiales de Infantera de la guarnicin de Granada protestaron ante el
directorio contra la utilizacin de militares en la administracin poltica.
Enviaron un representante a Madrid, donde el jefe de la seccin de Artillera
manifest firmemente ante Primo de Rivera que Claudn, notable oficial de
Artillera, no poda ser tratado de aquella manera [614]. El dictador hizo marcha
atrs parcialmente y Claudn fue destinado a un puesto conveniente en
Marruecos.
El director general de la administracin local durante el directorio era un
joven abogado maurista, Jos Calvo Sotelo. Recibi un torrente de quejas de
ciudadanos de las provincias contra la inexperiencia, la arbitrariedad o,
simplemente, la falta de tacto de los delegados militares. Se daba cuenta
tambin de que la mayora de los oficiales estaban molestos por la
reputacin que tales nombramientos daban al ejrcito. El 19 de octubre de
1924, Calvo Sotelo dirigi una carta al dictador insistiendo en que los
delegados deberan ser sustituidos gradualmente por funcionarios civiles
hasta retirar totalmente el personal militar de la administracin local [615]. La
mezcla de quejas e insinuaciones de esta carta produjo sus efectos. Al ao
siguiente, Primo de Rivera empez a sustituir a los delegados por
funcionarios civiles en algunas provincias.
Otro aspecto de la intervencin del ejrcito en el Gobierno en caso de
aplicacin de la ley marcial era la atribucin de los tribunales militares para
procesar a quienes fueran acusados de rebelin armada. Este
procedimiento, que permiti condenar a muchos anarquistas, no dej de
aplicarse hasta mayo de 1925. El primer escndalo importante se manifest
a fines de 1924, despus de una sangrienta refriega que tuvo lugar cerca del
puesto fronterizo de Vera de Bidasoa, al pie de los Pirineos occidentales. El 7
de noviembre de ese ao unos 30 trabajadores espaoles emigrados que
haban repartido propaganda izquierdista en el lado espaol de la frontera
sostuvieron una escaramuza con los carabineros. Dos de los guardias
perecieron, pero el superviviente, con ayuda de la polica francesa, captur a
la mayora de los obreros implicados en el asunto. Ms de 30 antiguos
emigrados fueron juzgados por un tribunal militar por rebelin armada,
pero como no estaba ni mucho menos claro que hubiesen sido capturados
los autores del choque armado, algunos de los acusados fueron absueltos y
el resto condenado a penas ligeras. Este hecho enfureci a los carabineros,
que exigieron el castigo de los asesinos de sus compaeros. En respuesta a
ello, el dictador destituy al fiscal del ejrcito que haba actuado en ese
proceso, mand a la prisin por 30 das a los tres oficiales que constituan el
tribunal y someti el caso al Consejo Supremo. El tribunal superior del
ejrcito conden rpidamente a muerte a tres de los acusados, aunque
pareca ms que probable que se les tomaba como cabeza de turco. Nunca
fueron puestos en claro los hechos, pero las pruebas de que se dispone
sugieren la presencia de agentes provocadores al igual que la participacin
de algunos carabineros en operaciones de contrabando[616].
A pesar de varios escndalos semejantes, la oposicin a la dictadura
estaba limitada a grupos muy pequeos. La CNT y otros grupos izquierdistas
laboraron activamente contra el rgimen desde su nacimiento, pero eran
impotentes por s solos o eran fcilmente dominados por la fuerza. Aunque el
rgimen se haba enajenado a los polticos profesionales, las clases medias,
a las que beneficiaba la prosperidad y el orden pblico, parecan satisfechas.

La censura gubernamental se atrajo pronto las iras de muchos intelectuales,


pero no exista un resentimiento extendido porque el dictador hubiese
olvidado su promesa de gobernar slo noventa das.
Las primeras victorias de Marruecos, en 1925, acrecentaron la
popularidad de Primo de Rivera en el ejrcito. Sin embargo, las victorias
sirvieron tambin para aumentar la influencia de los africanistas y
resucitaron los celos de los grupos militares rivales. En la primavera de 1925,
los partidarios de las juntas concentraron su hostilidad en el mutilado Milln
Astray, a quien se odiaba especialmente por haber sido hecha tanta
publicidad con l. Iba a pronunciar una conferencia sobre la organizacin
militar espaola en el Centro Militar y de la Marina de Madrid y se rumore
que despus de ello Milln Astray sera nombrado director de la Academia de
Infantera. Los partidarios de las juntas protestaron tan enrgicamente que
tuvo que ser suspendida la conferencia y nunca se volvi a hablar del
presunto nombramiento[617]. Las virulentas crticas a que estaba sometido
motivaron quiz tambin la peticin de Milln Astray en 1926 de que se le
volviese a dar un mando en Marruecos. All sufri su ltima mutilacin la
prdida del ojo derecho en una de las operaciones finales. Los oficiales
enemigos suyos hicieron circular el rumor de que esta herida, y la mayora
de las anteriores, se las haba infligido Milln Astray a s mismo para ganar
prestigio. (Adems de bloquear la carrera de Milln Astray, los mismos
grupos lucharon para impedir el ascenso de Franco a general de brigada a
comienzos de 1926[618]. Pero en esta poca, los partidarios de las juntas ya no
representaban otra cosa que un obstculo negativo y, careciendo de la
organizacin que haban tenido en sus das de apogeo, no podan intentar
dominar la poltica del ejrcito).
Aunque varios de los generales de mayor graduacin, especialmente
Weyler y Aguilera, se oponan claramente al dictador, el nico militar que en
1925 intent organizar la oposicin en el interior del ejrcito fue Segundo
Garca, un coronel de la reserva. Como muchos reservistas, Garca haba
ascendido desde soldado y fue nombrado oficial por su actuacin como
sargento en la campaa de Filipinas en 1895-1897. Tena la reputacin de ser
muy ntegro, haba ganado varias condecoraciones y estudi Derecho con el
fin de entrar en el Cuerpo Jurdico del ejrcito. Los reservistas haban tomado
poca parte en las maquinaciones polticas que desgarraron al ejrcito en la
dcada anterior, pero Garca tena profundas convicciones liberales y
constitucionalistas y crea que haba llegado el momento de organizar a la
opinin contra la desviacin de la funcin del ejrcito impuesta por la
dictadura. Con el pretexto de recoger fondos para las familias de los
soldados muertos en Marruecos, Garca invit cerca de 300 oficiales a una
reunin en Madrid en la noche del 6 de enero de 1925 y les puso al corriente
de sus planes. En los prximos meses recibi varios mensajes de aprobacin,
incluyendo algunos procedentes de suboficiales, y estableci contactos con
conocidos oponentes del dictador, tales como Lpez de Ochoa. La polica
estaba al corriente de estas actividades casi desde el principio y finalmente
decidi intervenir, en mayo de 1925, arrestando a Garca, a Ochoa, a varios
otros oficiales y a 11 suboficiales. Las penas de prisin que se impuso a los
conspiradores fueron conmutadas despus por el dictador en uno de sus
caractersticos gestos de clemencia. Esta experiencia no atemoriz a Garca
y en los ltimos meses del ao conspiraba otra vez ms activamente que
nunca.

Por el momento, el relativamente obscuro Garca fue ignorado, pero el


dictador actu para quitarse de encima a su ms encarnizado censor de la
jerarqua militar, Valeriano Weyler. Aunque en esta poca tena ya ochenta y
tres aos y su salud era delicada, el espritu de Weyler todava flameaba de
vez en cuando especialmente cuando pensaba en la usurpacin de poder
realizada por Primo de Rivera. Hasta entonces, el dictador haba respondido
a esos ataques ignorndole o aguijonndole con pequeas vejaciones [619],
pero cuando en octubre de 1925 se enter de que Weyler le haba criticado
pblicamente, destituy al viejo general de su ltimo puesto importante, el
de jefe del Estado Mayor central. Dos meses ms tarde, el 15 de diciembre,
Primo de Rivera satisfizo la animosidad que casi todos los otros cuerpos
sentan contra el Estado Mayor disolvindolo como cuerpo independiente,
dividindolo en secciones y asignando una de ellas a cada una de las armas
que componan el ejrcito[620].
El pinculo del xito lo alcanz Primo de Rivera en los ltimos meses de
1925. La pesadilla marroqu estaba terminando, el orden civil haba sido
restaurado en Espaa y la economa se hallaba en una nueva cumbre de
prosperidad. Si hubiera inaugurado el ao 1926 con elecciones para una
asamblea constituyente que hubiese establecido la estructura de una
monarqua constitucional genuinamente democrtica y ordenada, Primo de
Rivera apareca sin ninguna duda en la historia de Espaa como uno de los
ms grandes bienhechores modernos de la pennsula. El dictador haba sido
probablemente sincero en sus primeras declaraciones de que el rgimen era
una situacin transitoria, pero durante los dos ltimos aos su xito aparente
lo intoxic: lo que con tan poca lgica y clculo haba hecho pens poderlo
continuar indefinidamente hasta ganar incluso mayores laureles. Por ello, en
vez de renunciar, Primo de Rivera se propuso reorganizar la dictadura para
prepararla a permanecer ms tiempo en el poder. Quiz el rey no estuviese
plenamente satisfecho con este plan, pero se haba identificado con el
dictador en casi todas sus declaraciones pblicas y difcilmente podan
agradarle las distintas alternativas a la continuacin del rgimen una difcil
transicin hacia el viejo sistema o, peor an, el establecimiento de Cortes
Constituyentes.
Pero si la dictadura iba a permanecer, se impona modificar su estructura
excesivamente militar. En los meses del otoo de 1925, aureolado por la
gloria de sus victorias en Marruecos, Primo de Rivera se convenci de esta
necesidad. Algunos altos jefes militares indicaron que estaban de acuerdo. El
marqus de Magaz, que hablaba en nombre de la Marina, pidi
insistentemente que se hiciese un cambio poltico e indic que sera
deseable un nuevo sistema que impusiese menos responsabilidad directa a
los militares. La mayora de los miembros del directorio no aportaron
ninguna contribucin poltica propia al Gobierno porque, con excepcin de
Magaz, Martnez Anido y Jordana (hijo del antiguo alto comisario), eran
nulidades polticas que nunca haban causado ninguna impresin en el
pblico.
Bajo la influencia de estas ideas, Primo de Rivera disolvi el directorio
militar el 3 de diciembre de 1925, a su vuelta de Marruecos, e inaugur la
fase civil de la dictadura. Su primer gabinete ordinario, sin embargo,
comprenda slo cinco civiles entre sus nueve ministros. Cuatro generales
asumieron responsabilidades en el gabinete el ms importante de ellos era
Martnez Anido, quien, como ministro de Gobernacin, iba a proseguir la
represin policiaca. Martnez Anido recibi un rango superior al de los otros

miembros del gabinete al ser nombrado vicepresidente del Consejo de


Ministros. Poco despus el nmero y funciones de los delegados de las
provincias fue reducido considerablemente. Un real decreto del 20 de marzo
de 1926 limit su nmero a un mximo de tres por provincia y los coloc
bajo las rdenes directas de los gobernadores civiles. Los cuatro jefes
militares de regin que tambin ocupaban el cargo de gobernadores civiles
fueron relevados de este ltimo cargo.
Esta reorganizacin tena como objetivo permitir la prolongacin de la
dictadura durante un periodo indefinido, mientras que Primo de Rivera
continuaba negando que tuviese la intencin o quisiese suplantar la
Constitucin y repeta que la aplicacin de la Constitucin seguira
suspendida por ahora, sin intento de modificarla, ni de apartarse de su
espritu[621]. En gran medida, el rgimen explotaba la prosperidad econmica
de la mitad de la dcada de los aos veinte, que procur al pueblo espaol el
ms alto nivel de vida de su historia un nivel de vida que ya no sera
igualado en las tres dcadas siguientes. El Gobierno emprendi un
programa de obras pblicas, concedi ciertas facilidades crediticias a bajo
inters y estableci comits paritarios sindicales que representaban al
mismo tiempo al capital y al trabajo. Los comits paritarios fueron
organizados en 27 corporaciones diferentes y en cierta medida estaban
inspirados por el Estado corporativo de Mussolini, aunque el espritu de la
administracin econmica espaola fuese diferente[622]. En muchas regiones
se firmaron acuerdos con la sindical socialista UGT de modo que
representantes sindicales socialistas podan ser elegidos para formar parte
de los comits, lo que permiti a la UGT conservar considerablemente su
independencia, aumentar el nmero de sus miembros y conseguir mejoras
substanciales en salarios y condiciones de trabajo. Hasta fines de 1929, por
lo menos, el rgimen continu gozando del asentimiento, ya que no de un
autntico respaldo, de la mayora de la opinin pblica.
Pero mientras en los primeros meses de la dictadura, Primo de Rivera
escuchaba con frecuencia los consejos de los dems, en 1926 hablaba slo
l y a menudo se mostraba poco dispuesto a dejar hablar a los dems.
Ciertos das trabajaba sin cesar hasta doce horas o ms, pero otros
olvidaba sus responsabilidades o se las traspasaba a sus subordinados,
algunos de los cuales haban sido mal elegidos. Adems, el que la
desmilitarizacin de la estructura poltica de la dictadura no iba a conducir a
dar mayor libertad, qued demostrado patentemente en los primeros meses
de 1926 cuando se publicaron nuevos decretos que ampliaron los poderes
legislativos y administrativos del Gobierno.
Aunque la oposicin organizada contra el rgimen era reducida, el
resentimiento contra la dictadura estaba muy extendido entre las clases
medias del pas. Los intelectuales y escritores se sentan irritados por la
censura gubernamental. Entre los militares, los tenientes generales nunca
haban aceptado la arbitrariedad del rgimen ni su suplantacin de la
jerarqua legtima en el ejrcito (era lo que ms les importaba) o, en menor
medida, en la administracin del Estado.
Cuando Primo de Rivera llev a cabo la conversin de su directorio militar
en un Gobierno de gabinete, el coronel Garca ya haba completado sus
planes. Desde su detencin, Garca se haba dado cuenta de que no bastaba
con derribar al general. Haban ocurrido demasiadas cosas para que el pas
volviese ahora simplemente al sistema poltico anterior a 1923. Garca se dio
cuenta de la necesidad de convocar a Cortes Constituyentes que desde haca

tanto tiempo peda el pas y que muchos haban credo que Primo de Rivera
iba a convocar en 1923. Pero se dio cuenta tambin de que la mayora de los
que se oponan al rgimen en el interior del ejrcito no eran decididamente
antimonrquicos[623]. Mientras tanto, otro grupo de conspiradores que se
estaba organizando en Madrid consigui atraerse la simpata de los dos
generales ms antiguos del ejrcito, Weyler y Aguilera. A principios de 1926,
estos grupos de conspiradores, que tenan sus bases principales en Madrid,
Valencia y la base naval de Cartagena, establecieron contacto entre s.
Un pequeo grupo de civiles notables que se oponan a la dictadura,
compuesto principalmente por algunos polticos que haban descollado bajo
el viejo rgimen, no tard mucho en establecer contacto con los
conspiradores militares, y en la primavera de 1926, los planes para un
levantamiento empezaron a tomar forma. La revuelta sera dirigida
nominalmente por Aguilera y Weyler, pero la mayor parte de las gestiones
polticas iban a ser realizadas por un puado de veteranos polticos liberales,
tales como Melquades lvarez, Alejandro Lerroux y el conde de Romanones.
Se dijo que el capitn general de Valladolid haba ofrecido su colaboracin y
que algunos grupos de la CNT deseaban tambin participar. Los apoyos
procedan de fuentes tan distintas incluyendo republicanos, oligarcas
monrquicos, jvenes oficiales de la reserva y hasta un capitn general
octogenario que Primo de Rivera no anduvo descaminado cuando describi
ms tarde a la conspiracin como un mosaico. El plan de los conjurados
era centrar la revuelta en Valencia, ciudad fcilmente accesible para los
exilados y situada a casi igual distancia de las tres ciudades ms
importantes, Madrid, Zaragoza y Barcelona. Segn el plan, los rebeldes
militares de Madrid deberan intentar dominar los cuarteles de la capital e
instalar luego a uno de ellos, el ultraliberal y excntrico Riquelme, como
capitn general. Romanones y Melquades lvarez se entrevistaran entonces
con el rey y le presionaran para que, con el fin de que evitase el
derramamiento de sangre, apartase del poder al dictador y nombrara a
Aguilera como primer ministro.
El manifiesto de los rebeldes fue ledo a un pequeo grupo de personas
en el Casino Militar de Madrid, en la noche del 24 de junio de 1926, la
noche de San Juan. El manifiesto declaraba que Primo de Rivera no haba
consultado al ejrcito para lanzar su pronunciamiento de 1923, sino que
haba utilizado a la institucin militar para sus propios designios.
Aprovechando la censura, [la dictadura], hace creer al pueblo que cuenta con el
apoyo de la opinin pblica y que el ejercito la impulsa a mantenerse en el poder
El ejrcito no puede tolerar que se utilice su bandera y su nombre para mantener
un rgimen que priva al pueblo de sus derechos Sin libertad ningn pueblo puede
vivir ni alcanzar fcilmente la prosperidad y la grandeza. Creyndolo as; el ejrcito
siempre se ha mostrado, en los momentos ms brillantes de su historia, como un
soporte decidido y entusiasta de las libertades pblicas. Durante el siglo pasado luch
sin cesar en su defensa contra el absolutismo y con su energa y su sangre implant en
el pas sistemas constitucionales y parlamentarios. Pretender que pueda ahora olvidar
su gloriosa tradicin y prestarse como instrumento para esclavizar a los ciudadanos es
tanto como deshonrarle [al ejrcito][624].

Esa noche hubo mucho ir y venir entre los cuarteles de Madrid y ruidosos
movimientos de camiones y motocicletas. Y sin embargo, el apoyo a la
rebelin no se produjo en la capital y al da siguiente Aguilera y Garca se
trasladaron a Valencia, donde esperaban contar con simpatas ms
decididas. Sin embargo, despus de enterarse de la situacin de Madrid, los
oficiales de Valencia comenzaron tambin a vacilar. En la noche del 25 de

junio, la situacin era ya desesperada porque la polica segua los pasos de


los conjurados. Aguilera estaba decidido, sin embargo, a hacer un gesto de
rebelda aunque slo contase con 20 30 hombres. Tentando su ltima
oportunidad, se dirigi por la carretera de la costa desde Valencia a
Tarragona, donde el comandante militar de la ciudad era su buen amigo el
general Domingo Batet, hombre de familia rica y de opiniones liberales. A
poco de llegar Aguilera a Tarragona, la polica le detuvo junto con Batet. La
conspiracin de San Juan fracas antes de ser puesta en prctica. Aunque
cinco semanas ms tarde intentaron por aadidura asesinarle en Barcelona,
el dictador se comport en estos das como si la oposicin y los
resentimientos no le molestaran. Administr personalmente contra los
conjurados una especie de justicia andaluza subjetiva, y con gran fruicin los
conden a pagar multas segn la capacidad econmica de cada conspirador.
Romanones[625], que era el ms rico con mucha ventaja, fue multado con
500 000 pesetas, Aguilera con 200 000 pesetas, Weyler que nunca firm el
manifiesto aunque estaba de acuerdo completamente con l fue multado
con 100 000 pesetas y a un miembro de la CNT el dictador lo conden slo a
1000 pesetas. En abril de 1927 se anunciaron las sentencias contra los
conspiradores militares. Garca fue expulsado del ejrcito y fue condenado a
ocho aos de prisin. Otros cuatro oficiales fueron condenados a seis aos
cada uno, pero Aguilera, en deferencia a su rango, slo fue condenado a seis
meses[626].
La conspiracin de San Juan haba encontrado slo un mnimo apoyo
entre los oficiales, pero los conflictos entre el dictador y sus compaeros de
armas slo estaban en sus comienzos. El conflicto ms grave fue provocado
por el problema de los ascensos por mritos, asunto de constante discusin,
y por un choque del dictador con las tradiciones particulares de la Artillera.
Era muy natural que Primo de Rivera se opusiera al escalafn cerrado y por
estricta antigedad vigente en la Artillera, ya que toda la carrera del
dictador se haba basado en los ascensos especiales. Haba transformado la
antigua Junta de Clasificacin de tal manera que el dictador se encontraba
ahora en condiciones de intervenir con toda libertad en los ascensos al grado
de general y, apoyado en sus nuevos xitos en Marruecos, Primo de Rivera
decidi extender su autoridad sobre otros asuntos. En 1926 se rumoreaba
que el dictador estaba preparando un nuevo decreto que permitira los
ascensos por mritos en todos los escalafones de oficiales. Estos rumores
crearon gran inquietud entre los oficiales de Artillera que estaban decididos
a mantener su escalafn particular. Los artilleros, adems, se sintieron
gravemente ofendidos por un gesto del general Correa, jefe de la Seccin de
Artillera en el Ministerio de la Guerra, hecho a principios de 1926. Para
adular la vanidad del dictador, Correa intent conceder a Primo de Rivera el
rango especial de coronel de Artillera [627] (en este cuerpo el grado ms alto
era el de coronel). Los artilleros protestaron tan enrgicamente que Correa
tuvo que desistir, provocando as el patente disgusto del dictador.
Un real decreto del 9 de junio haba establecido que un escalafn de
ascensos de tipo abierto (permitiendo por ello los ascensos por razones
distintas a la estricta antigedad) existira en adelante en todas las armas
del ejrcito. Esta medida tena efectos retroactivos hasta comienzos de 1925
para aquellos oficiales a los que se hubiese concedido ascensos por mritos
y no los hubiesen aceptado debido a los juramentos prestados en sus
respectivos cuerpos. El artculo 2 del decreto liberaba a los oficiales de tales
juramentos y el artculo 3 declaraba que cualquiera que se negara a aceptar

un ascenso especial sera mantenido en el nuevo rango incluso contra su


voluntad o se le computara la antigedad de acuerdo con el nuevo rango. La
resistencia de la Artillera a este decreto fue casi unnime. Los oficiales de
Ingenieros y Sanidad, que tambin tenan un escalafn cerrado, se unieron a
la protesta aunque menos abiertamente. Treinta altos oficiales de Artillera
de la regin de Madrid se reunieron el 12 de junio para estudiar los medios
de oponerse a estas medidas[628]. Primo de Rivera, en su primera entrevista
con los representantes de los artilleros de Madrid, dos das ms tarde, dio a
entender que si un slo oficial peda pasar a la reserva a causa de este
conflicto, el Gobierno dimitira, Espaa volvera al caos poltico y el pas vera
con claridad de quin era la responsabilidad de los hechos [629]. En estos
momentos, Primo de Rivera no se encontraba en buena posicin para atacar
a los artilleros, debido a la inminencia de la conspiracin de San Juan, de la
que el Gobierno estaba bien informado. Por ello, lleg a un compromiso
verbal con el general Correa el 17 de junio. Segn el informe presentado por
Correa en una reunin de oficiales de Artillera al da siguiente, Primo de
Rivera haba aceptado conceder ascensos por mritos slo en unos cuantos
casos extraordinarios. Se comprometi tambin el dictador a no conceder
mando a los oficiales as ascendidos sobre compaeros de armas de mayor
antigedad y, segn dijo Correa, Primo de Rivera le comunic que seran
preparados nuevos decretos antes del 1 de octubre y que, gracias a ellos, se
aboliran los ascensos por mritos y todas las quejas seran atendidas por la
sala tercera del Consejo Supremo de Justicia Militar [630]. Se dijo que el rey
intervino en este acuerdo porque deseaba evitar un conflicto con el ejrcito
y, como siempre, quera ejercer la mxima influencia personal sobre los
asuntos nacionales.
Sin embargo, un mes despus de haber aplastado la conspiracin de San
Juan, la dictadura se sinti bastante fuerte para imponer su voluntad a
quienes se haban opuesto a sus medidas. El 26 de julio se public en
decreto que estableca que desde el 1 de octubre cesaran todos los
ascensos por mritos de guerra, pero que cierto nmero de vacantes en
cada grado un cuarto de las vacantes de general, un quinto de las de
coronel, un sexto de las de comandante y un dcimo de las de capitn
seran cubiertas por seleccin especial. Una Junta de Clasificacin especial
para la Artillera hara las propuestas para este tipo de ascensos en ese
cuerpo, pero las decisiones finales las tomara el ministro de la Guerra
despus de haberse informado sobre el concepto social e ntimo de cada
candidato manera velada de aludir a las opiniones polticas de los
candidatos presentados[631].
Esta medida ultraj a los oficiales de Artillera, que pensaron, no sin
razn, que el dictador haba violado su promesa en cuanto se disip la
amenaza de la sanjuanada. Los artilleros estaban tambin resentidos porque
las nuevas medidas ni siquiera aludan a la posibilidad de plantear los
conflictos ante la sala tercera del Consejo Supremo de Justicia Militar. Pocos
das ms tarde, cuando los ministros de la Guerra y de Marina fueron en
visita de inspeccin a Menorca los oficiales de Artillera de la guarnicin local
se negaron a asistir a las ceremonias. Este hecho provoc la destitucin del
jefe militar de la isla, general Miguel Cabanellas, y de su segundo en el
mando, aunque Cabanellas haba sido uno de los jefes militares que haba
organizado en Marruecos un movimiento para apoyar al pronunciamiento de
1923.

El 31 de julio, Primo de Rivera neg en Barcelona que jams se hubiera


comprometido a nada con la Artillera. Indiscutiblemente afirm, no ha
habido tal pacto[632]. A la semana siguiente, el general Correa, jefe de la
seccin de Artillera del Ministerio de la Guerra, dimiti y fue reemplazado
por el general Fabriciano Haro, quien intent formalizar el pacto en los
trminos exigidos por la Artillera, envindole al dictador un memorndum
por escrito. En carta del 10 de agosto, Primo de Rivera replic que la posicin
de la Artillera era incorrecta y describi con gran detalle los errores que,
segn l, estaban implicados en la versin del problema dada por los
artilleros[633].
El 20 de agosto tuvo ligar una segunda reunin de oficiales de Artillera en
Madrid, en la que se decidi resistir hasta el fin a las nuevas medidas, bien
bajo las rdenes de Haro o, en el caso de que ste fuese detenido, a las
rdenes de su sucesor. El 21 de agosto Haro escribi de nuevo al dictador,
preguntndole si estaba dispuesto a llegar a un compromiso que protegiera
los intereses de la Artillera. La respuesta de Primo de Rivera, cuatro das
ms tarde, deca que consideraba como intolerable todo nuevo intento de
oposicin y que tena la intencin de seguir manteniendo el escalafn
abierto[634].
A esta intervencin del dictador respondieron los artilleros dando
instrucciones a Haro para que presentase las peticiones de retiro de todos
aquellos oficiales de artillera que hubiesen sido ascendidos conforme al
decreto del 26 de julio. Tan pronto como lo hizo, el Gobierno arrest a Haro.
El 4 de septiembre el Diario Oficial del Ministerio de la Guerra public una
orden en aplicacin de las medidas establecidas por el decreto del 26 de
julio. Tan pronto como fue concedida esta orden, los oficiales de artillera de
toda la pennsula ordenaron a sus tropas que se concentraran en los
cuarteles. Al da siguiente, el Gobierno proclam la ley marcial y suspensin
del servicio activo a todos los oficiales de Artillera, excepto los que se
encontraban en Marruecos[635]. Durante cierto tiempo, la Artillera espaola
dej prcticamente de existir.
Alfonso XIII, que estaba de vacaciones en el norte, fue sorprendido por los
acontecimientos. Al parecer, hubiese preferido llegar a un compromiso, pero
las cosas haban ido tan lejos que apenas le quedaba otro recurso que
apoyar al dictador. En todo este asunto, Primo de Rivera se pas de listo.
Haba intentado apaciguar su plan original, pero su tctica de compromisos y
dilaciones en realidad facilitaron a la Artillera la tarea de organizar la
resistencia ante el nuevo plan. El rey confiaba en encontrar alguna solucin y
en su viaje de vuelta a Madrid se detuvo para celebrar una audiencia privada
con los representantes de la Artillera. Segn los artilleros, Alfonso XIII afirm
que no estaba de acuerdo con la poltica de Primo de Rivera en este asunto,
que el dictador la haba aplicado sin consultarle (lo que era ms o menos
verdad) y que iba a pedirle la dimisin[636].
Entre tanto, el Gobierno haba arrestado rpidamente a decenas de
oficiales de Artillera de elevada graduacin y haba ordenado que todos los
cuarteles de Artillera fuesen ocupados por la Infantera. Slo hubo
resistencia por parte de una unidad artillera de Pamplona, ciudad en donde
un joven oficial y un soldado perecieron. El mismo da (el 5 de septiembre)
en que el cuerpo fue disuelto el dictador lanz un llamamiento a la opinin
pblica para que le apoyase contra la rebelin militar, y en la tarde del 6 de
septiembre el Gobierno dominaba ya todos los cuarteles de Artillera[637].

A continuacin, se tomaron medidas cuyo objetivo directo era romper la


unanimidad del cuerpo. Slo fue castigada una minora de oficiales. Muchos
de ellos fueron desterrados a provincias antes de ser enviados a prisiones
militares, mientras que el Diario Oficial y la prensa civil publicaban
peridicamente las listas de quienes no iban a ser castigados. Finalmente,
unos 63 oficiales fueron condenados a prisin aunque ninguno de ellos fue
condenado a penas largas, pero al mismo tiempo se mantuvo en el servicio
a un nmero suficiente de oficiales de Artillera para asegurar el
funcionamiento de las instalaciones fundamentales. A fines de septiembre un
real decreto estableci que podran pasar a la reserva aquellos oficiales de
alta graduacin juzgados indignos de reintegrar el servicio activo. Una serie
de informaciones de la prensa, indicando que el Gobierno esperaba llevar a
cabo la reorganizacin de la Artillera de la manera ms benigna posible,
contribuan a mantener el clima de incertidumbre. Un decreto posterior, del
17 de noviembre, disminuy de 37 a 31 el nmero de regimientos de
Artillera. El decreto sealaba que esta reduccin era imprescindible para
disminuir los gastos militares[638]. Ms an, se cre una nueva Direccin
Superior de la Industria Militar, en el seno del Ministerio de la Guerra, para
poner fin as al monopolio casi completo que hasta entonces disfrut la
Artillera en la direccin de la industria militar espaola. Finalmente, a
mediados de diciembre, fue establecido el plazo hasta el cual podran
presentar su peticin al Gobierno los oficiales de Artillera que deseasen ser
reintegrados. Centenares de ellos ya haban hecho esta peticin, pero
aproximadamente 800 oficiales (cerca de la mitad del cuerpo) esperaron
hasta el ltimo da. El 13 de diciembre, el Diario Oficial comenz a publicar
listas de los oficiales que haban sido reintegrados. Estas listas estaban
ordenadas jerrquicamente, segn los nuevos criterios de ascenso y
antigedad establecidos por la dictadura, y por ello provocaron nueva
irritacin entre los tradicionalistas artilleros. Por ltimo, un decreto del 31 de
diciembre anul anteriores persecuciones contra los rebeldes y se hicieron
promesas oficiosas en el sentido de que ya no se tomaran nuevas
represalias contra la Artillera[639]. Aunque los opositores a la dictadura haban
aplaudido la rebelin de la Artillera, lo cierto es que sta no lleg a contar
con un amplio apoyo de la opinin pblica. En medio de la prosperidad
econmica de 1926, la apata poltica prevaleca an en Espaa; y adems,
el cuerpo de Artillera siempre haba sido considerado por la opinin como un
clan de aristcratas. Como los intereses que los artilleros defendan frente a
la dictadura eran tan exclusivos propios y no tenan, por tanto, ningn
atractivo entre la opinin nacional, el conflicto tuvo muy poco eco en el pas.
Se ha dicho que la dictadura de Primo de Rivera era un ciclista, es decir, que
tena que alcanzar continuamente nuevas victorias, porque si la dictadura se
estancaba polticamente, caera por falta de equilibrio. En 1927 la dictadura
haba puesto fin a la guerra en Marruecos, lo que constitua en gran medida
su verdadera razn de ser. Despus de ello, slo podra mantenerse en el
poder mientras siguiese ofreciendo alicientes a un nmero considerable de
espaoles. Como la prosperidad econmica era el factor ms importante que
apaciguaba las inquietudes polticas, el nuevo Gobierno semicivil de la
dictadura tena como objetivo mantener esta prosperidad. Uno de los
problemas fundamentales con que tena que enfrentarse el nuevo Gobierno
a este respecto era el de los gastos pblicos. Una de las principales
debilidades del rgimen parlamentario haba sido su incapacidad para
equilibrar el presupuesto, pero como los gastos del ejrcito y las operaciones

de Marruecos continuaban consumiendo cerca del 30 por 100 del


presupuesto, la dictadura no lo haba hecho mejor que el rgimen anterior [640].
En 1927, la guerra del Rif haba engrosado las filas del ejrcito hasta
alcanzar un nuevo rcord en el siglo XX. El Anuario Militar de 1927 publicaba
una plantilla de 219 generales y 19 906 oficiales para 207 000 soldados. A
estos oficiales haba que aadir otros 5000 oficiales de reserva. La
proporcin oficial-soldado era por lo menos dos veces ms alta que en el
ejrcito francs. Haba que aadir a ello que haban ingresado en las
academias militares 1192 nuevos cadetes en 1922, y que en el perodo
1923-1925 entraban al ao unos 550. Debido a las grandes sumas
destinadas a sueldos y mantenimiento de las tropas, el Gobierno nunca fue
capaz de costear una verdadera modernizacin del armamento militar.
Desde 1928, Primo de Rivera propona reducciones modestas al
presupuesto militar y haba hecho algunos esfuerzos para mejorar el
armamento del ejrcito. En 1924, el dictador haba decretado que no fuera
cubierto el 25 por 100 de las vacantes de oficiales futuras hasta que su
nmero se hubiera reducido al menos en 5000 unidades. En cuanto termin
la guerra en Marruecos, se restringi drsticamente el nmero de nuevos
alumnos que podan ser admitidos en las academias militares: este nmero
se redujo a 250 en 1928, 200 en 1929 y 100 en 1930. En el momento ms
grave de la guerra de Marruecos, en 1925, fueron ya reducidos los gastos
militares en un 20 por 100; disminuyeron en un 20 por 100 ms al ao
siguiente. Primo de Rivera, que no vea posibilidad alguna de que Espaa
participase en otra guerra extranjera en un futuro previsible, se refiri ms
adelante a la idea de establecer un ejrcito permanente que no tuviera ms
de cuatro divisiones. Este ejrcito profesional reducido debera
complementarse con un entrenamiento militar completo dado a todos los
hombres tiles del pas. Esta segunda idea era repeticin de aquella
propuesta favorita del dictador de crear una milicia nacional, pero nunca fue
capaz de llevar a la prctica su proyecto a causa de la oposicin que
encontraba en el ejrcito y porque los civiles recibieron la idea con frialdad.
Con todo ello, cuando la dictadura lleg a su fin en 1930, el oficialato,
incluyendo a los reservistas, Slo sumaba 22 208, lo que representaba una
disminucin de cerca del 10 por 100 de la cifra de tres aos antes. Al mismo
tiempo el nmero de soldados haba sido reducido a 130 000, lo que
implicaba una disminucin nominal de cerca de un tercio[641].
Los escndalos financieros en que estaban implicados mandos militares
en Marruecos fueron finalmente reconocidos por el Gobierno al dictar un real
decreto el 8 de agosto de 1926 creando una comisin judicial para investigar
las irregularidades cometidas en los centros de Intendencia de Ceuta y
Larache. Esta investigacin apenas roz la superficie del problema, pero al
parecer lo que se pretenda con ella era condenar los casos ms graves para
que esta condena sirviera de escarmiento a los dems. La investigacin slo
se dirigi contra oficiales de Intendencia y esto hizo que muchas personas
pensaran, no sin razn, que se tomaba a este cuerpo como cabeza de turco
para aplacar las crticas dirigidas contra los mandos marroques en general.
En la prctica, no hubo ningn proceso por casos de malversacin, sin
ninguna duda porque las autoridades tenan miedo de descubrir
complicidades demasiado amplias. Durante 1927, 31 oficiales de
Intendencia, desde el grado de capitn al de coronel, fueron obligados a
retirarse sin concederles siquiera el derecho a defenderse. Alegando
insuficiente informacin, la comisin investigadora no fue ms all [642].

Al mismo tiempo que hacan esfuerzos para disminuir los gastos


reduciendo el personal militar, el rgimen permiti algunos aumentos en las
partidas destinadas a la compra de nuevo material de guerra [643]. El
armamento extranjero anticuado y las armas nacionales de mala calidad,
que haban sido utilizadas en los primeros aos de las campaas de
Marruecos, provocaron protestas en el pas. Se haban publicado noticias
sobre fusiles y caones que explotaban al ser utilizados por los soldados. En
1926, el Gobierno anunci la entrada en vigor de un programa de
inversiones estatales para un perodo de diez aos, y del total de las
inversiones, el ejrcito iba a recibir el 26 por 100, especialmente para
mejorar su material y la instruccin de la tropa. Se elabor tambin un nuevo
programa de construcciones para la Marina que inclua la botadura de tres
cruceros. De este modo, aunque los gastos militares totales se mantuvieron
a un nivel algo ms bajo que el alcanzado en 1924-1925, el presupuesto del
ejrcito volvi a aumentar en los ltimos aos de la dcada. Este aumento
en los gastos militares, junto con las considerables inversiones estatales en
obras pblicas realizadas en este perodo, haca peligrar continuamente el
equilibrio del presupuesto nacional y contribuy a agudizar las tensiones que
comenzaron a actuar contra la dictadura a partir de 1929.
Un militar que se haba opuesto al dictador, pero que con el tiempo lleg
a estar completamente satisfecho de la manera en que Primo de Rivera
enfocaba los asuntos militares, fue el general de brigada Francisco Franco. A
principios de 1928, Franco fue nombrado primer director de la Academia
General Militar inaugurada en Zaragoza. Durante el pasado siglo se haba
sugerido muchas veces la necesidad de crear una academia general para los
cadetes del ejrcito. Haba existido una institucin semejante entre 1824 y
1854, resucitada luego durante diez aos a partir de 1882. En el siglo XX, sin
embargo, no haba existido nada de este tipo. Los cadetes que aspiraban a
ingresar en cada una de las armas del ejrcito estudiaban en academias
separadas y sta era una de las razones que ayudaban a mantener el
aislamiento entre los diversos cuerpos. La Academia de Zaragoza fue
planeada para preparar a todos los candidatos a oficiales durante dos aos,
antes de pasar a estudiar a las academias especiales. Franco fue elegido
como primer director de la nueva institucin porque el Gobierno quera que
la academia fuese dirigida por oficiales con experiencia de combate, que
estuvieran al margen de las continuas intrigas de las guarniciones
peninsulares y que fueran capaces de transmitir a los jvenes oficiales la
austera mstica profesional de los africanistas.
Franco tena poca preparacin terica y tcnica sobre problemas
acadmicos militares y al parecer tuvo que dejar en manos de sus
subordinados los detalles de organizacin de la academia, que abri sus
puertas en el otoo de 1928[644]. El plan de estudios no buscaba la
especializacin tcnica de los alumnos, sino que estaba consagrado a
proporcionarles una educacin militar general y un fuerte espritu
profesional. Se dedicaba mucho tiempo a la preparacin fsica y psicolgica
de los cadetes, con la intencin de crear oficiales duros y con conciencia de
casta. Franco fue pronto muy respetado como director, aunque entre los
cadetes este respeto estaba teido de recelo[645].
Estas y otras reformas militares menores fueron realizadas por la
dictadura en sus ltimos momentos de auge. Primo de Rivera segua
intentando encontrar la manera de institucionalizar un rgimen improvisado
que se haba presentado como un directorio militar de noventa das. En

1927, Primo de Rivera constituy una Asamblea Nacional consultiva en


Madrid, cuyos miembros fueron nombrados eligindolos especialmente entre
las filas de la Unin Patritica movimiento poltico devoto y conservador,
que bajo el lema de Religin, Patria y Monarqua haba sido organizado
tres aos antes[646]. La idea de crear la Asamblea Nacional naci, en parte, de
las observaciones que hizo en Italia el ministro de Trabajo Eduardo Auns,
que se percat de que una cmara corporativa y consultiva era un
instrumento muy til para facilitar las relaciones pblicas del rgimen de
Mussolini[647]. En un discurso ante la Asamblea Nacional pronunciado el 6 de
marzo de 1928, Primo de Rivera reconoci por primera vez que no pensaba
volver a poner en vigor la Constitucin de 1876 al afirmar: Hoy, nuevos
problemas como el comunismo y el nacionalismo desmembrador, hacer
inservible la obra constitucional de Cnovas [648]. En un discurso pronunciado
en La Corua, el 14 de agosto de 1928, el dictador prometi adems que la
Unin Patritica establecera en Espaa una constitucin totalmente original
que no imitara a nadie. Lo que no dijo en su discurso es cundo y cmo se
realizara este proyecto[649].
Durante 1927 y la mayor parte de 1928 hubo poca agitacin en el
ejrcito, exceptuando el descontento latente de los artilleros. Los altos
oficiales de Infantera y Caballera se contentaron con los ascensos que les
concedi el dictador, mientras que los oficiales de menor graduacin se
animaron con los aumentos de sueldos del 1 de junio de 1926; que
significaron alzas importantes de las pagas de los oficiales de grado inferior
al de general de brigada[650]. Los reclutas continuaban devengando menos de
una peseta diaria, pero las condiciones de vida en los cuarteles eran algo
mejores de lo que haban sido en la dcada anterior.
Puesto que la sanjuanada haba sido recibida con tanta apata y que la
rebelin de la Artillera haba sido eficazmente reprimida, el dictador ya no
esperaba en 1928 tener dificultades serias con el ejrcito. Segua
pronunciando peridicamente homilas en las que subrayaba la necesidad de
la disciplina, tema que traa a la memoria de sus oyentes el molesto
recuerdo de que su propio rgimen estaba basado en la rebelin militar. En
un discurso pronunciado el 26 de octubre de 1927, Primo de Rivera insisti
en que el deber del ejrcito era dar ejemplo de disciplina y subordinacin,
aunque hizo la concesin terica de que cuando el Gobierno estuviese al
borde de la subversin o del colapso (y el orador daba a entender que ste
fue el caso de 1923), los militares tenan la obligacin de intervenir [651]. Sin
embargo, aunque la gran mayora de los oficiales no daba seales de
oponerse abiertamente al rgimen, tampoco manifestaba mucho entusiasmo
a su favor. A lo largo de los aos de la dictadura exista la vaga impresin de
que el dictador y su camarilla representaban menos al ejrcito que utilizaban
a ste para sus propios fines. Durante la primavera de 1928, Martnez Anido
llev a cabo una investigacin privada entre un grupo de jefes militares
seleccionados de antemano y descubri que, de una manera u otra, la
mayora de ellos se opona a la continuacin de la dictadura [652]. Sin embargo,
durante casi todo el ao de 1928 los artilleros fueron el nico grupo activo
de conspiradores. Oficiales de la base de Artillera de Carabanchel, a pocos
kilmetros al oeste de Madrid, fraguaron un plan para bombardear con
caones de largo alcance los edificios del Gobierno situados al oeste de la
ciudad con la intencin de obligar a dimitir al dictador. El plan fue
abandonado, sin embargo, por miedo de matar a gente inocente. Tambin
circulaban rumores conspirativos entre los cadetes de la Academia de

Artillera y ms tarde se habl de una rebelin que debera tener sus bases
en Madrid y Barcelona. Durante los meses siguientes, sin embargo, estos
planes no se convirtieron en realidad[653].
A fines de 1928, otro grupo de conspiradores militares fue organizado
secretamente en la capital y se mantuvo en estrecho contacto con los
enemigos civiles ms conocidos del rgimen. Este grupo estaba dirigido en
teora por Aguilera y varios otros oficiales de alta graduacin, porque al
parecer el viejo general no descansara hasta poner fin al poder del dictador.
El dirigente civil ms importante entre los conspiradores era Jos Snchez
Guerra, que haba sido primer ministro y ministro de la Guerra durante el
rgimen constitucional. Como muchos de los parlamentarios de antes de
1923, Snchez Guerra haba conseguido su puesto en el Parlamento gracias
al sistema caciquil y nunca se haba distinguido por sus opiniones
progresistas; sin embargo, Snchez Guerra siempre haba sido fiel al sistema
constitucional, tal y como l lo entenda. Odiaba todo cuanto se relacionase
con Primo de Rivera. La experiencia de la dictadura le hizo inclinar su
pensamiento poltico, en cierta medida, hacia la izquierda, pues a fines de
1928 los enemigos del rgimen adoptaban cada vez ms frecuentemente
una actitud antimonrquica al mismo tiempo que opuesta a la dictadura.
Poco a poco, el ambiente poltico era ms favorable a la convocatoria de
Cortes Constituyentes que replanteasen el problema de las instituciones
polticas del pas. El camino para conseguirlo tena que ser un
pronunciamiento, no muy distinto al que haba sido planeado para la
sanjuanada, pero mejor organizado y con la esperanza de que fuese ms
eficaz.
Los conspiradores contaban con el apoyo de la mayor parte de la
Artillera, ms otras unidades del sur y del este de Espaa. Se supona que
voluntarios republicanos y miembros de la CNT apoyaran tambin el
pronunciamiento. Segn el plan de los conspiradores, el golpe militar
comenzara en las guarniciones de provincias. Mientras las tropas leales al
rgimen estuviesen ocupadas en hacer frente a las revueltas en las
provincias, los rebeldes militares de Madrid ocuparan la capital[654].
Aunque el golpe deba consumarse en Madrid, su centro estara en
Valencia, como lo haba sido tambin tres aos antes. Los conspiradores
eligieron esta ciudad, en parte, a causa de su situacin geogrfica, pero ms
an por el ambiente poltico valenciano, claramente liberal, fuertemente
opuesto a la dictadura y cada vez ms partidario de la repblica. Otra razn
ms que pesaba a favor de la eleccin de Valencia era la necesidad en que
vean los conspiradores de contar con el apoyo de un capitn general
influyente y de confianza. Castro Girona, el capitn general de Valencia,
haba demostrado ser uno de los cinco o seis jefes militares espaoles ms
competentes durante las campaas de Marruecos. Debido a su actitud y
actividades en Valencia, se saba que era hombre de convicciones liberales y
enemigo de la dictadura. Sin embargo, aunque Castro Girona no rechaz de
plano las insinuaciones que le hicieron los conspiradores, stos no pudieron
llegar a establecer un acuerdo definitivo con l [655]. Dio la impresin de que
secundara cualquier pronunciamiento, pero dio a entender que tena poca fe
en la empresa. De este modo, los conspiradores no saban con claridad si
Castro Girona cargara con una parte de la responsabilidad de iniciar el
golpe[656].
El Gobierno no ignoraba ni mucho menos esta conjura, pero no quera
excitar a la oposicin dando un golpe prematuro e innecesario. El 25 de

enero de 1929, los conspiradores enviaron instrucciones a todas las fuerzas


implicadas en el plan, indicando que el pronunciamiento se llevara a cabo
en la noche del 29 de enero. La polica no estaba enterada del momento
exacto en que iba a realizarse el golpe [657], pero por estos das el mismo
dictador fue a Valencia para asegurarse la lealtad de Castro Girona se dijo
que Primo de Rivera se conquist a la impresionable esposa del capitn
general al invitarla a visitar a la reina en Madrid. Se rumore tambin
despus que Primo de Rivera dio a entender al capitn general de Valencia
que haba posibilidades de que fuese nombrado alto comisario en Marruecos,
puesto al que Castro Girona, que hablaba rabe, aspiraba desde haca
tiempo[658].
El hijo de Snchez Guerra y otros conspiradores hablaron con Castro
Girona los das 28 y 29 de enero, pero no pudieron obtener de l la promesa
definitiva de que se pondra al frente de la rebelin. Los conspiradores
elaboraron entonces planes para que las guarniciones cercanas a Alcoy,
Murcia y Cartagena secundaran la revuelta, mientras que las unidades de
artillera y el grupo clandestino de la CNT de Valencia estaban ya listos para
la accin. Los conjurados slo podan confiar en que Castro Girona, ante la
presin de las circunstancias, se pondra finalmente a su lado. Sin embargo,
cuando Snchez Guerra fue a visitarlo a su residencia en la maana del 30
de enero, el general pretext estar enfermo y se neg a recibirle. Sus
vacilaciones paralizaron la conspiracin en Valencia, aunque Snchez Guerra
fue a uno de los cuarteles principales de la ciudad en un vano esfuerzo para
incitar a los oficiales a la rebelin. Las dems guarniciones en el este de
Espaa esperaron intilmente que se diera en Valencia la seal para el
levantamiento. Esta rebelin, como la que se haba planeado dos aos y
medio antes, termin antes de haber empezado a desarrollarse y las tropas
de Levante nunca se movieron[659].
El nico lugar en donde los rebeldes triunfaron fue en Ciudad Real. En la
maana del 30 de enero, las tropas locales de Artillera ocuparon la ciudad,
pero pronto se vieron totalmente aisladas de sus posibles aliados y en una
situacin desesperada[660]. Una columna de tropas leales al Gobierno fue
enviada urgentemente desde Madrid, al mando de dos incondicionales
partidarios de Primo de Rivera, generales Sanjurjo [661] y Orgaz, quienes
rpidamente obligaron a los rebeldes a rendirse.
Durante unas setenta y dos horas la situacin en Valencia continu, sin
embargo, siendo incierta. Como el Gobierno no estaba ms seguro de Castro
Girona de lo que lo estaban los rebeldes, las autoridades vacilaban en
intervenir hasta que la situacin se aclarase. Mientras tanto, el capitn
general de Valencia no hizo ningn esfuerzo para detener a los rebeldes, que
todava confiaban en fomentar la rebelin en su regin. Cuando la rebelin
de la Artillera de Ciudad Real haba sido dominada, el Gobierno recibi la
informacin de que la guarnicin de Artillera de Valencia se preparaba a izar
el estandarte de la rebelin, sin ayuda de nadie si era necesario, el domingo
3 de febrero, cuando estuviese en Valencia la multitud de visitantes que
acudiran a ver un partido de ftbol importante. El Gobierno celebr una
reunin extraordinaria en Madrid, en la tarde del da 3, y decidi reforzar las
medidas de seguridad en la capital del pas. Al no recibir noticias de la
rebelin en Valencia, el Gobierno envi en la madrugada del da 4 al leal
Sanjurjo para reemplazar a Castro Girona en el mando. Sanjurjo realiz esta
misin sin dificultad, ordenando a la Guardia Civil que arrestara a Castro

Girona y que detuviera a la mayora de los conspiradores civiles y militares,


pocos de los cuales haban huido[662].
Una vez ms, el ejrcito haba ofrecido nicamente un apoyo mnimo a
una conspiracin contra Primo de Rivera; pero esta conjura, el tercer intento
de revuelta en dos aos y medio, desilusion profundamente al dictador a
pesar de las enrgicas frases que pronunci ante la Asamblea Nacional [663]. Al
parecer, Primo de Rivera se qued sorprendido por el hecho de que ninguno
de los miembros de su Unin Patritica de Ciudad Real hubiese levantado un
dedo para oponerse a la Artillera[664].
El 1 de febrero, un real decreto orden que el ministro de la Guerra
constituyera una comisin en cada guarnicin para estudiar los medios de
restaurar una rgida disciplina. El decreto afirmaba expresamente que el
Ministerio de la Guerra deba extirpar entre los militares la idea de que el
rgimen era un producto de una rebelin militar: Nuestra rebelin fue la
respuesta a una situacin que se haba deteriorado tanto que lleg a ser una
burla; fue aclamada por el pueblo y sancionada por el rey, y sus motivos
eran la cordura y el patriotismo[665].
Era obvio que la columna vertebral del intento de rebelin militar fue una
vez ms la Artillera. Primo de Rivera tom pronta venganza, y el 29 de
febrero, despus de negarse a los deseos de Alfonso XIII que quera arbitrar
personalmente la disensin, el dictador orden la disolucin de la Artillera
por cuarta vez en poco ms de un siglo [666]. Esta orden produjo una breve
rebelin de un regimiento de Artillera de Madrid, que fue aplastada sin
dificultad[667].
El fracaso del pronunciamiento desalent temporalmente a la oposicin,
pero Snchez Guerra y los rebeldes de Ciudad Real se convirtieron en hroes
pura muchas personas. Snchez Guerra fue encarcelado en un barco-prisin
en el puerto de Valencia, porque, segn se rumoreaba, el Gobierno no poda
confiar en la seguridad de una prisin militar. Nueve de los oficiales de
Artillera de Ciudad Real fueron condenados a muerte por un tribunal de
guerra y Castro Girona fue pasado a la reserva y condenado despus, en el
mes de junio, a un ao de prisin por haber mantenido contacto con los
conspiradores. Esta sentencia fue muy criticada como excesivamente
severa. Entre tanto, Snchez Guerra gan an mayores simpatas y prestigio
al hacerse responsable de la conspiracin y eximir as de culpa a sus
compaeros. El presidente del tribunal militar especial que juzg a Snchez
Guerra por rebelin fue el general Federico Berenguer, capitn general de
Madrid y uno de los hombres que haban colocado a Primo de Rivera en el
poder. Lo mismo que su hermano Dmaso y su compaero Cavalcanti,
Berenguer estaba ya desilusionado con la dictadura, y como resultado de
ello (y para sorpresa de casi todo el pas), el tribunal decidi absolver a
Snchez Guerra. Esta decisin fue una afrenta directa al dictador. Primo de
Rivera, furioso, orden que el caso fuera transmitido al Consejo Supremo de
Justicia Militar; pero ste decidi confirmar la absolucin. Durante el proceso,
la reputacin de Primo de Rivera sali aun ms mermada, porque circul el
rumor de que haba intentado coaccionar a los generales que entendan el
caso.
Primo de Rivera intent sacar el mejor partido de una mala situacin,
como haba hecho cinco aos antes en el banquete de Ben Tieb en
Marruecos. Como no poda condenar a Snchez Guerra, el dictador intent
calmar el descontento perdonando a todos los implicados en la conjura de
Valencia, con excepcin del desafortunado Castro Girona. Los nueve oficiales

de Artillera que haban sido condenados a muerte vieron sus penas


conmutadas en cadena perpetua, y ms tarde les redujeron an ms la
condena por decreto de 18 de diciembre de 1929.
A pesar de estos sntomas de intranquilidad en el ejrcito, el Gobierno no
dej de entrometerse en los asuntos de las fuerzas armadas, trasladando a
jefes militares y variando los escalafones de ascensos. Un decreto del 2 de
abril de 1928 alter todava ms la composicin de la Junta de Clasificacin,
de modo que en el futuro todos sus miembros seran generales elegidos por
el ministro de la Guerra[668]. Daba la impresin de que la dictadura era incapaz
de resistir a la tentacin de reorganizar los procedimientos y sistemas de
nombramientos en el ejrcito. Algunos de los cambios que hizo la dictadura
eran convenientes y muchos otros hubiera podido hacerlos con toda
normalidad cualquier Gobierno legtimo, pero el directorio de Primo de Rivera
se apoyaba en lealtades muy inciertas y sus transformaciones en la
estructura del ejrcito y del mando creaban resentimientos que quizs no se
hubieran producido si los cambios los hubiese realizado un rgimen ms
slido y representativo.
Durante 1929, la dictadura dedic su atencin tambin al mando de la
Marina. Un decreto del 9 enero redujo a cincuenta y ocho aos la edad lmite
para el retiro de los capitanes de navo, eliminando as a cinco capitanes de
navo que estaban colocados los primeros en antigedad en la lista de
ascensos a contraalmirante[669]. Otro decreto, publicado cinco das ms tarde,
estableci que los ascensos a almirante, contraalmirante, capitn de navo y
capitn de fragata se realizaran por eleccin, mientras que hasta ese
momento se haban realizado siempre por antigedad. Los decretos
establecieron tambin que las decisiones de la Junta Suprema de
Clasificacin de la Marina estaran sujetas a la aprobacin del Gobierno [670]. El
11 de marzo se public un real decreto que reorganiz ciertas secciones de
la Marina y retir arbitrariamente a 24 oficiales de edad avanzada [671]. Muchos
de estos cambios eran quizs deseables desde el punto de vista del aumento
de la eficacia de la Marina, pero provocaron la enemistad de muchos de los
oficiales de Marina de mayor graduacin y el rgimen no estaba ya en
condiciones de aumentar el nmero de sus enemigos. Los oficiales de Marina
pusieron en duda el inters de suprimir gastos pretexto dado por el
rgimen para efectuar esos cambios, cuando al mismo tiempo, y en contra
de lo previsto, el Gobierno destin 76 000 pesetas a convertir parte del
edifico del Ministerio de Marina en lujosa residencia para el ministro y su
familia[672].
Durante 1929, el Gobierno vigil las actividades y conversaciones de los
militares ms atentamente que en los aos precedentes. Varios oficiales
fueron destituidos de sus mandos o trasladados a otras guarniciones y se
sancion a otros con multas por infracciones cometidas contra lo que Primo
de Rivera llamaba buen espritu militar. Estas medidas, sin embargo, slo
sirvieron para alentar el distanciamiento psicolgico de la mayora de los
oficiales en relacin con la dictadura.
El rgimen todava no haba sido capaz de darse una estructura
permanente o de consolidar su ideologa. Peor an: el propio dictador vea
decaer su vigor. Vctima de la diabetes, el desordenado Primo de Rivera [673]
era incapaz de dominar sus excesos. Sus discursos y mensajes pblicos
fueron cada vez ms incoherentes; algunos de ellos los prepar estando
borracho. Conforme disminua su dominio sobre s mismo y su prestigio
personal, el dictador no poda dejar de ignorar la necesidad de algn cambio

en el rgimen o de una liberalizacin. El hundimiento del comercio, que


comenz en el otoo de 1929, aument la intranquilidad de los grupos
influyentes de las clases altas e incluso de las medidas, y haca tiempo que
el rey se haba arrepentido de haber concedido el poder al dictador. Alfonso
XIII estaba impaciente por quitarse de encima un rgimen que se estaba
convirtiendo en una peligrosa carga y tema que los esfuerzos de Primo de
Rivera por mantenerse en el poder llegasen a exacerbar las pasiones
polticas hasta el punto de poner en peligro el mismo porvenir de la
monarqua.
En el otoo de 1929, los tres ministros civiles ms importantes del
Gobierno Auns, Calvo Sotelo y el conde de los Andes dirigieron un
escrito a Primo Rivera en el que le exponan que el rgimen deba realizar en
breve plazo algn tipo de transformacin [674]. El viceprimer ministro, Martnez
Anido, cuyos consejos en privado desmentan a veces su imagen pblica de
tirano implacable, se mostr de acuerdo con los ministros civiles [675]. El 4 de
noviembre, el Gobierno public una nota anunciando que deseoso el
rgimen de preparar serenamente el traspaso de poderes a una situacin
normal que garantizara y aun consolidara su obra, ha ido escalonando una
serie de medidas que prepararn el advenimiento del nuevo [Gobierno] [676].
Segn Calvo Sotelo, la mayor oposicin al cambio en el interior del rgimen
no proceda del gabinete ni de los mandos militares, sino de los lderes
civiles de la Unin Patritica, cuyos intereses exigan el mantenimiento del
statu quo[677].
Despus de escuchar las diferentes opiniones, Primo de Rivera dirigi una
larga carta al rey, el 30 de diciembre, en la que expona las lneas maestras
de un plan para celebrar elecciones nacionales en tres niveles sucesivos;
primero en los municipios, despus en las provincias, para llegar as a la
Asamblea Nacional. La mitad de los diputados sera elegida por sufragio
universal masculino, pero la otra mitad sera seleccionada por el voto
corporativo de ciertas agrupaciones especiales. Segn el plan anotado por
Primo de Rivera, antes del 13 de septiembre de 1930 la Asamblea Nacional
sera reemplazada por un nuevo Parlamento de 500 miembros y en los dos
aos siguientes debera llevarse a cabo la transicin a un nuevo rgimen
bajo una nueva constitucin. Sin embargo, ni el rey, ni siquiera todos los
miembros del gabinete se sintieron satisfechos con esta propuesta que
teman fuese demasiado dilatoria y quizs excesivamente autoritaria [678].
Primo de Rivera escribi el 2 de enero de 1930 a su joven ministro de
Hacienda dicindole que el rey estaba de acuerdo en iniciar la transicin con
elecciones sucesivas a diferentes niveles, pero haba sugerido que se
liberalizase de algn modo la seleccin de los miembros de la futura
Asamblea Nacional[679]. El dictador pas las semanas siguientes presa de la
indecisin. Primo de Rivera se daba cuenta de que tanto su salud como su
prestigio estaban en decadencia, pero entregar el poder era algo que apenas
poda soportar. No fue capaz siquiera de programar la celebracin de
elecciones municipales, en vez de ello se puso a hablar vagamente de la
posibilidad de renunciar el poder en manos de una junta que se encargara
de ejercer la autoridad en el perodo de transicin.
En tales circunstancias, la oposicin organizada rpidamente pas a
primer plano. Algunos liberales de las clases medias, la mayora de los
cuales eran republicanos, crearon un comit clandestino en Madrid en el ao
1929. Crean que el ejrcito era el instrumento ms eficaz para poner fin al
rgimen y que haba muchos grupos militares que podan colaborar en esta

tarea: la mayora de la Artillera; los oficiales destituidos por la dictadura; la


minora liberal del ejrcito; los generales de alta graduacin que siempre
haban estado deseosos de poner a Primo de Rivera en su lugar de
subordinado; los oficiales del Estado Mayor resentidos por el mal tratamiento
que ste haba recibido del dictador. El espritu de rebelda era
especialmente intenso en la Aviacin, la ms reciente y radical arma del
ejrcito.
A comienzos de 1930, la conspiracin militar estaba centrada en el
comandante militar de Cdiz, general Manuel Goded, que con tanta
competencia haba trabajado en el Estado Mayor de Sanjurjo durante las
ltimas campaas de Marruecos. Goded era un militar capaz e inteligente
que se percataba claramente de la naturaleza artificial de la dictadura y del
deshonor que sta haba arrojado sobre el ejrcito. Organizador eficaz,
Goded consigui pronto amplios apoyos entre los jefes militares de las
unidades estacionadas en el sur de Espaa. Aunque tres oficiales de la
guarnicin de Sevilla fueron arrestados en los ltimos das de 1929 por
tomar parte en conspiraciones polticas, el rgimen pareca no estar todava
enterado de la amplitud de la oposicin organizada en el sur[680].
Goded tropezaba con dificultades para elaborar el plan final que llevara a
cabo la accin contra el rgimen. Haba conseguido con dificultades algunos
apoyos en las guarniciones de Granada y Mlaga y se enfrentaba con
mayores inquietudes an ante el problema de que la rebelin, aunque
tuviese xito, podra escapar a toda direccin y provocar excesos polticos.
Goded no era un partidario especialmente fervoroso de la democracia y
sus ideas polticas eran vagas. Como muchos otros oficiales, se senta
atrado por una especie de progresismo patritico cuyos objetivos concretos
slo estaban parcialmente definidos. El grupo de civiles que estableci
relaciones con l era partidario de un constitucionalismo moderado y su
nico objetivo despus de derribar a Primo de Rivera era convocar a Cortes
Constituyentes que decidieran sobre el nuevo tipo de Gobierno [681]. Goded no
era monrquico y se manifest de acuerdo con este plan. Sin embargo,
estaba preocupado por el rumbo que podan tomar los acontecimientos en el
ltimo momento, ya que Goded tema que, enfrentado a la rebelin, el
dictador llamase en su ayuda a las tropas de elite de Marruecos. Goded
confiaba en evitar esta peligrosa situacin convenciendo a los jefes de la
Marina para que se unieran al complot y bloquearan el estrecho. La mayor
parte de los jefes de la Marina establecidos en las bases de la costa sur de
Espaa, aunque ya no eran especialmente leales al dictador, se negaron a
prometer a los conspiradores del ejrcito nada que fuera ms all de su
neutralidad en caso de conflicto[682].
El 25 de enero de 1930, el dictador celebr una conferencia de prensa en
Madrid en un intento de robustecer la confianza pblica despus de la
violenta cada de la cotizacin de la peseta en los mercados internacionales.
Una de las preguntas que le hicieron los periodistas se refera a la lealtad del
general Goded. Los diarios informaron del dilogo aproximadamente de la
siguiente manera:
Primo de Rivera: No entiendo la pregunta.
Periodista: Se habla de una conspiracin dirigida por ese general.
Primo de Rivera: Nada ms absurdo! Goded es uno de los generales ms
prestigiosos del ejrcito que tiene un brillante futuro ante s por ser uno de los ms
jvenes y tiene un mayor sentido de la disciplina y del cumplimiento del deber de lo
que algunos suponen. Si yo encontrara un hombre de absoluta fe que quisiera asumir

este puesto [el de jefe de Gobierno], renunciara a su favor. Pero no puedo asegurarle
que ningn golpe de mano me apartar de mi cargo. De ninguna manera!

Pero el dictador estaba bastante preocupado y realiz el acto sin


precedentes de sonsacar expresiones de lealtad al rgimen por parte de la
jerarqua militar. A la maana siguiente, 26 de enero, los diarios de Madrid
publicaron una larga declaracin de Primo de Rivera un buen ejemplo de
su caballeresco tratamiento de la sintaxis:
Como la dictadura adivin por la proclamacin de los militares, a mi parecer
interpretando sanos anhelos del pueblo, que no tard en demostrarle su entusiasta
adhesin, con la que, ms acrecida an, cree seguir contando hoy, ya que esto ltimo
no es fcil de comprobar con rapidez y exactitud numricamente, y lo otro s, a la
primera, se somete y autoriza e incita a los diez capitanes generales, jefe superior de
las fuerzas de Marina, tres capitanes generales de los departamentos martimos, y
directores de Guardia Civil, carabineros e invlidos, a que, tras breve, discreta y
reservada exploracin, que no debe descender de los primeros jefes de unidades y
servicios, le comuniquen por escrito, y si as lo prefieren se renan en Madrid, bajo la
presidencia del ms caracterizado para tomar acuerdos, y se le manifiesten si sigue
mereciendo la confianza del ejrcito y de la Marina. Si le falta, a los cinco minutos de
saberlo, los poderes de jefe de Gobierno y de la dictadura sern devueltos a S. M. el
rey, ya que de ste los recibi hacindose intrprete de la voluntad de aqullos.
Y ahora slo pido a mis compaeros de armas y jerarqua que tengan esta nota por
directamente dirigida a ellos, y que sin prdida de minuto, pues ya comprendern lo
delicado de la situacin que este paso, cuya gravedad no desconozco, crea al rgimen
que presido, decidan y comuniquen su actitud. El ejrcito y la Marina en primer
trmino me erigieron dictador, unos con su adhesin, otros con su resentimiento
tctico; el ejrcito y la Marina son los primeros llamados a manifestar, en conciencia,
si debo continuar como tal o renunciar mis poderes.

Esta extraordinaria declaracin pblica puede haber sido la ms sincera


declaracin poltica jams hecha por ningn dictador del siglo XX. Su
franqueza, su ingenuidad ms bien, representa adecuadamente el rgimen
de Primo de Rivera. El dictador poda ser un fanfarrn, pero era incapaz de
servirse de la hipocresa minuciosa y calculada que utiliza la mayora de los
gobernantes autoritarios. Se ha dicho que el rey se sinti especialmente
ofendido por esta declaracin de Primo de Rivera, porque en su franqueza no
hizo el menor esfuerzo para disimular el origen, en ltima instancia militar y
no monrquico, de la soberana poltica en Espaa. Segn una versin,
convoc inmediatamente a Primo de Rivera a palacio y le censur su accin,
mientras que el dictador se defendi a s mismo diciendo que haba enviado
aquella peticin, no solamente como jefe del Gobierno, sino tambin como
general del ejrcito que deba estar seguro de contar con el apoyo de sus
camaradas[683].
Las respuestas que le llegaron de la jerarqua militar fueron menos
satisfactorias de lo que Primo de Rivera esperaba, ya que casi todos los
mensajes incluan algunas reservas sobre la continuacin indefinida de la
dictadura. El dictador se sinti, no sin razn, abandonado por sus colegas,
aunque al parecer su reaccin inicial fue la de seguir adelante como si las
respuestas de los militares hubiesen estado de acuerdo con lo que l quera.
Pero despus de consultar con su viceprimer ministro Martnez Anido que
estaba bien al corriente de la intranquilidad del ejrcito Primo de Rivera
termin por darse cuenta de que la prdida de confianza de los militares en
el rgimen no poda ser ocultada con palabras. Inform al rey de que
renunciara muy pronto, aunque no fij ninguna fecha[684].
Los elementos ms radicales de las fuerzas armadas ejercan presiones
sobre los jefes de la conspiracin para que pusiesen en prctica sus planes.

Los conjurados eran una extraa mezcolanza de militares de todo tipo. Uno
de los dirigentes civiles ms perspicaces de este perodo los defini as:
Unos eran republicanos, los menos; otros, simplemente militares y, los
dems, sencillamente locos[685]. Entre los activistas ms decididos haba un
puado de jvenes y agresivos oficiales de la Aviacin, algunos de los cuales
podan ser clasificados como republicanos, pero otros deben ser incluidos
entre los locos. Su jefe nominal era el comandante Ramn Franco, temerario
hermano del general Francisco Franco, al que no se pareca en absoluto.
Mientras que Francisco daba una impresin de frialdad y de absoluto dominio
de s mismo, Ramn era atolondrado, impulsivo y careca casi totalmente de
capacidad de reflexin. Se haba convertido en un hroe nacional cuatro
aos antes al pilotar con otros dos aviadores el avin que hizo el primer
vuelo trasatlntico hasta Buenos Aires. Sin embargo, en los ltimos aos, los
asuntos personales y profesionales de Ramn Franco le haban ocasionado
muchas frustraciones[686]. En 1930, el ms joven de los Franco era un rebelde
renovador, decidido a abrir Espaa a todas las nuevas corrientes del siglo XX,
con independencia del resultado que pudiera tener esta apertura. Debido a
su falta de dominio de s mismo y de entendimiento poltico, estaba muy
influenciado por sus camaradas radicales que intentaban utilizar su
reputacin para llevar a la prctica sus propios planes. El 27 de enero de
1930, Ramn Franco y otros oficiales de Aviacin se entrevistaron en Cdiz
con Goded en la intencin de convencer al general de la necesidad de actuar
rpidamente y de ampliar la base del pronunciamiento incluyendo en l a
todos los grupos civiles progresistas. Le sugirieron tambin que recurriese si
era necesario al apoyo de una huelga que deban animar los dispersos
seguidores de la CNT. Ramn Franco escribi ms tarde:
Goded no dice que l quiere hacer un movimiento militar, con fuerzas militares;
que se teme a las manifestaciones populares, pues no sabe hasta qu punto llegarn
No se decide. Nos dice que todava no tiene preparadas sus fuerzas, que en Cdiz las
fuerzas del regimiento de Infantera estn en contra suya Prefiere dejarse detener a
desencadenar una revolucin de carcter popular. Nos dice que no es republicano, que
la repblica la acepta por evolucin y no por revolucin, pero que nos jura que no tiene
ni una gota de sangre alfonsina en sus venas, y que l no es de este rey [687].

En 1930, el capitn general de Sevilla, bajo cuya jurisdiccin se


encontraban los mandos militares de Cdiz, era don Carlos de Borbn, to del
rey, que ya ocupaba el mismo puesto al estallar el pronunciamiento, siete
aos antes. Este anciano legalista se opona a la dictadura desde haca
tiempo y tema que su prolongacin pusiera en peligro el futuro del rgimen
monrquico. Pero don Carlos de Borbn se opona tambin a la rebelin
militar. Cuando se enter de la extensin de la conspiracin en las
guarniciones del sur, envi una carta personal a su sobrino el 26 de enero.
Don Carlos crea que era inminente este nuevo intento de revuelta militar y
confiaba en que, advirtiendo a tiempo al rey, ste podra encabezarla y
evitara as el peligro de derrocamiento de la dinasta. En la maana del 28
envi a su hijo a Madrid en un avin privado con un segundo mensaje, ms
enrgico an, en donde insista sobre la gravedad de la situacin. Deca el
mensaje que la conspiracin no era necesariamente antimonrquica pero
que estaba sometida a fuertes presiones de elementos izquierdistas[688].
Al parecer, estos mensajes convencieron al rey de que era necesario
destituir a Primo de Rivera inmediatamente. Envi al conde de los Andes,
ministro de Obras Pblicas, para entrevistarse con el dictador y persuadirle
de que renunciara en el acto. Sometido a esa presin directa, careciendo del

apoyo del ejrcito, dndose cuenta de la falta de respeto y de la impaciencia


de los elementos dirigentes del pas y viendo que un cercano colaborador le
urga a dimitir, el dictador dio su conformidad en pocas horas. El 29 de enero
se anunci su dimisin y, el mismo da, Primo de Rivera tom el tren hacia
Pars. En su viaje hasta la frontera tuvo que dominar su ltimo deseo de
hacer un llamamiento a los regimientos leales para tratar de recuperar el
poder. En su declaracin final al abandonar Espaa, Primo de Rivera insisti
en que crea firmemente que el pas deba ser gobernado por una dictadura
durante muchos aos an, pero aadi que se necesitaba tambin alguna
institucin representativa[689]. Amargado y abandonado, el dictador estableci
su residencia en Pars, donde muri tres meses ms tarde.
La dictadura Primo de Rivera haba terminado. Haba sido uno de los
regmenes autoritarios ms curiosos del siglo. Aunque en la prctica haba
derogado la constitucin, Primo de Rivera la invocaba con frecuencia en sus
excesos retricos. El ambiente ideolgico del pas en la dcada del 20 era
demasiado liberal para permitir la instauracin de una dictadura implacable,
y Primo de Rivera careca del temperamento necesario para ello. La lucha de
clases, por otro lado, no haba llegado todava a exacerbarse hasta el punto
de permitir a un movimiento violentamente antiliberal ganarse un apoyo
amplio y, desde el momento en que qued resuelta la crisis original que trajo
a la dictadura, el apoyo al rgimen se transform casi en indiferencia. Los
objetivos reales de Primo de Rivera no eran transformar Espaa, como l
anunciaba, sino solamente restablecer la estabilidad poltica, preservar al
trono y resolver el problema marroqu. Slo consigui solucionar el ltimo de
estos tres problemas, y ello gracias a una conjuncin de buena suerte y de la
determinacin de los espaoles que lucharon en el Protectorado. La
prosperidad del pas bajo Primo de Rivera se debi en gran medida a los
esfuerzos econmicos realizados en Espaa en el curso de los veinticinco
aos precedentes y a una coyuntura internacional favorable, aunque no haya
que ignorar que el rgimen contribuy a la prosperidad con algunas ideas
positivas propias. Construy una red de carreteras, consigui estabilizar la
deuda nacional (aunque con un inters bastante elevado), cre alguna
empresa estatal nueva, tal como el monopolio nacional de petrleos, y
estableci los comits paritarios, que permitieron un arbitraje honesto en los
conflictos laborales, al menos desde el punto de vista de los militantes
socialistas.
En el otro platillo de la balanza hay que poner el hecho de que la
dictadura destruy la monarqua constitucional. A pesar de sus defectos,
este tipo de monarqua fue el rgimen ms fecundo que la Espaa moderna
haya conocido. Permiti el desarrollo del pas al mismo tiempo que refrenaba
sus excesos. Tan pronto como desapareci la monarqua constitucional,
qued demostrado que era cada vez ms difcil encontrar un camino
intermedio entre la revolucin izquierdista y la dictadura de derechas. La
mayor parte de los enemigos del dictador olvid pronto su irritacin contra
l, porque el rgimen de Primo de Rivera fue en realidad una dictablanda y
no una dictadura. Las opiniones de la oposicin dan sin duda el mejor retrato
de ese afable jefe autoritario que gobern Espaa durante siete aos. Los
socialistas tendran que felicitarse pronto a s mismos de la manera en que
se haban aprovechado del impulsivo Primo de Rivera para incrementar el
nmero de miembros de la UGT durante este perodo. A mediados de 1931,
el socialista extremista Luis Araquistain opinaba: En la historia de ningn
pueblo se hizo jams una agitacin revolucionaria tan cauta y eficaz. El

pobre Primo de Rivera no se daba cuenta. Su simplismo poltico le impeda


advertir la tormenta que se forjaba ante sus ojos y bajo sus pies. [690] Julin
Zugazagoitia, moderado ministro socialista de Gobernacin durante la guerra
civil, escribi: Aquella dictadura a la que tantas agresiones periodsticas le
hicimos, circunstancia que prueba bastante bien el tono liberal y un tanto
paternal con que era ejercida por Primo de Rivera, cometi atropellos, pero
a la vez realiz algunas empresas bien dignas de loanza [691] Manuel Burgos
y Mazo, uno de los dirigentes civiles de la conspiracin final de 1929-1930,
concluy su descripcin de la cada de Primo de Rivera con las siguientes
palabras: De esta manera termin la dictadura de Primo de Rivera, en la
cual lo mejor que haba era el propio dictador[692].

CAPTULO XIII

EL HUNDIMIENTO DE LA MONARQUA
En 1930, muchos militares se sentan hastiados de la poltica. La
experiencia con Primo de Rivera haba disipado el activismo de aos
anteriores y la oficialidad se encontraba ahora desilusionada y perpleja. La
mayor parte del ejrcito prefera apartarse totalmente del Gobierno.
Despus de la dimisin de Primo de Rivera, Alfonso XIII se vio enfrentado
con el problema de encontrar una sucesin poltica de la dictadura. En
ningn momento durante su reinado de veintiocho aos se haba visto
Alfonso XIII bajo el peso de una responsabilidad tan grande. Los crculos
palaciegos crean que era poco factible volver bruscamente al rgimen
constitucional: ya no existan los viejos grupos polticos y, adems, los
polticos veteranos estaban muy irritados contra el rey, que los haba
expulsado de la vida poltica en 1923. Por otro lado, no caba intentar seguir
la va del despotismo real despus del fracaso de Primo de Rivera, ya que tal
camino provocara fcilmente la cada de la monarqua. La solucin ms
prudente pareca ser la de acometer una liberalizacin gradual de la
estructura poltica del pas de modo que el Gobierno constitucional fuese
restaurado poco a poco. En tal caso, Primo de Rivera deba ser sucedido por
otro general que ejerciera tambin el poder por decreto, para ir luego
progresivamente suprimiendo los rigores de la dictadura.
Haba pocos candidatos de confianza para ocupar el puesto vacante de
primo de Rivera. A pesar de sus mltiples intentos por entrometerse y
arbitrar en los asuntos del ejrcito, Alfonso XIII no contaba ms que con un
puado de hombres de confianza en la jerarqua militar. Antes de marcharse,
Primo de Rivera haba sugerido los nombres de tres candidatos potenciales a
la sucesin: Martnez Anido, el experto en orden pblico; el general Emilio
Barrera, leal monrquico y decidido africanista que haba sido capitn
general de Barcelona durante la dictadura; y el general Dmaso Berenguer,
que haba sido nombrado jefe de la casa militar de Alfonso XIII en 1927[693].
No fue sorprendente que la eleccin recayera en Berenguer, que haba
gozado del favor personal del rey durante cinco aos de ostracismo poltico y
que recientemente haba sido ennoblecido con el ttulo de conde de Xauen.
Impasible y calculador, Berenguer era, en gran medida, lo contrario a Primo
de Rivera. Haba conquistado cierta popularidad en el ejrcito a causa de los
numerosos ataques polticos lanzados contra l despus de 1921, y al ser
encarcelado brevemente por el dictador en 1925 se gan tambin la
simpata de algunos liberales civiles (este sentimiento aument ms tarde
por haber presidido el hermano del general, Federico Berenguer, el tribunal
que absolvi a Snchez Guerra). Berenguer haba cultivado amistades en
muy distintos ambientes sociales. Se le consideraba como a uno de los
generales de espritu ms abierto incluso una especie de liberal, pero
careca de verdadera experiencia poltica y no tena una idea clara sobre su
nuevo papel. Cuando el 28 de enero de 1930, los periodistas le preguntaron
si tena, una idea determinada sobre lo que iba a hacer, Berenguer respondi
cndidamente: Nada; no tengo ninguna; lo nico que puedo decirles es que
cumplir con mi deber. Vengo como soldado; pero quiero actuar como
ciudadano.[694] El nuevo gabinete slo comprenda otros dos militares
adems de Berenguer (los ministros de Marina y de Gobernacin), y la mayor
parte de los ministros civiles tenan una experiencia parlamentaria
comprobada. La asamblea nacional de Primo de Rivera fue disuelta y se

nombraron nuevas asambleas municipales y provinciales el 5 de febrero,


segn la legislacin establecida por la dictadura. El nuevo ministro de la
Gobernacin, teniente general Enrique Marzo, haba servido a las rdenes de
Berenguer en Marruecos diez aos antes. Era desconocido polticamente, y
segn se vio despus, careca de la energa necesaria para ejercer su nuevo
cargo. El nuevo Gobierno intent neutralizar al general Goded nombrndolo
subsecretario de la Guerra; sin embargo, el general asegur a sus
compaeros de conspiracin que entraba en el Gobierno slo con la
intencin de seguir luchando ms eficazmente en pro de sus objetivos [695]. El
general de brigada Emilio Mola fue nombrado director general de Seguridad.
Mola tena ante s la delicada tarea de mantener el orden durante el perodo
de transicin sin recurrir a los mtodos dictatoriales.
El general Mola[696] haba nacido en Cuba en el seno de una familia
tradicionalmente militar. Su padre haba sido oficial de las tropas del
Gobierno durante las guerras carlistas, y su abuelo, tambin oficial del
ejrcito, haba participado en un pronunciamiento liberal contra Narvez en
1849. Mola siempre haba sido un estricto profesional y sus rgidas
costumbres cuando cadete le valieron el mote de el prusiano. Como en
campaa era un competente jefe militar, haba ganado la mayor parte de
sus ascensos por mritos de guerra en Marruecos, donde su actuacin
impresion a Berenguer. Lo mismo que Marzo, el general Mola no era
conocido polticamente y hasta entonces no haba revelado tener definidas
convicciones polticas. Sus inclinaciones parece que se orientaban hacia un
moderado progresismo patritico, que coincida con una especie de
filosofa poltica bastante comn entre los militares de la poca. Como
muchos de sus camaradas, el general Mola no senta, al parecer, una
devocin particular por la monarqua. Agentes de la Direccin General de
Seguridad informaron al nuevo Gobierno que los dirigentes de la
conspiracin en las guarniciones del sur de la pennsula haban cesado
provisionalmente sus actividades, en espera de ver la actuacin del Gobierno
de Berenguer[697]. Una de las primeras medidas que tom el nuevo Gobierno
fue la de suprimir bastantes de los cambios introducidos en la estructura
militar y muchos de los nombramientos que haba hecho Primo de Rivera y
que le haban enajenado tantos militares. Un decreto del 6 de febrero
reintegr al servicio activo a los 29 jefes navales de alta graduacin que
Primo de Rivera haba obligado a retirarse arbitrariamente el ao anterior. El
decreto les concedi adems el grado que les corresponda conforme a su
antigedad. El mismo decreto concedi una amnista general a todos los
militares acusados de rebelin poltica. Sin embargo, como el mismo
Berenguer admiti ms tarde, estas medidas llegaban con un ao de retraso,
porque en 1930 la mayor parte de los militares estaban irritados contra la
estructura poltica existente[698].
Los enemigos ms radicales del rgimen, tales como Ramn Franco,
dedicaron febrilmente las primeras semanas del Gobierno Berenguer a
organizar la Asociacin Militar Republicana (AMR), cuyo primer manifiesto fue
ampliamente distribuido entre las guarniciones. Los jvenes oficiales de
Artillera fueron quienes ms decididamente apoyaron a la clandestina AMR,
aunque tambin contaba la organizacin con un nmero significativo de
simpatizantes en Intendencia y en la Aviacin [699]. El arma de Caballera fue la
que menos se interes en la conspiracin, lo que no era sorprendente, ya
que la mayor parte de sus oficiales procedan de familias de elevada
categora social y sus jefes superiores haban recibido favores especiales del

rey. Por ello, la caballera continu siendo leal a la monarqua. El Gobierno


actu rpidamente para pacificar a los rebeldes artilleros. Alfonso XIII
pronunci un discurso ante los oficiales de Artillera en Madrid, en el que dijo
que haba tomado las medidas necesarias para rectificar las irregularidades
sufridas por la Artillera y para que se hiciera justicia en los asuntos del pas.
Un real decreto del 15 de febrero reimplanto el deseado escalafn cerrado
que haba estado en vigor antes de 1926, y durante los meses siguientes se
revocaron la mayor parte de los otros cambios introducidos por Primo de
Rivera[700]. Esto casi arruin las carreras de los recin nombrados jefes de la
Artillera que deban sus ascensos a Primo de Rivera. Desde el punto de vista
del Gobierno, sin embargo, era mucho ms importante el resultado que se
consigui con las nuevas medidas, calmando el descontento de los artilleros
y disminuyendo as su inclinacin a apoyar a los conspiradores de la AMR [701].
Demostr, pues, ser verdad lo que sospechaban los civiles liberales, es decir,
que la oposicin de los artilleros del rgimen no se basaba primordialmente
en su devocin por la libertad constitucional, sino ms bien en su
preocupacin por conservar los privilegios profesionales.
Aplicando una poltica de concesiones y compromisos, el nuevo Gobierno
trat de atraerse a los disidentes, tanto civiles como militares. Como Mola
careca de experiencia en la direccin de la polica, actu cautamente como
director general de Seguridad. Se encontr con que la polica estaba
escasamente preparada y era incapaz de actuar eficazmente. Los medios de
investigacin y vigilancia de que dispona la polica no eran tampoco mejores
que sus agentes. Las manifestaciones de trabajadores y estudiantes
comenzaron a ser ms frecuentes y violentas cada mes, llegando algunas
veces a convertirse en verdaderas algaradas. Republicanos e izquierdistas
hicieron de Mola objeto de su odio debido a la intervencin de la polica para
dominar los desrdenes; pero en realidad el director general de Seguridad
aplic mtodos de represin violentos slo en raros casos. La represin
policiaca durante la dictablanda espaola no puede ser comparada con la de
ningn otro rgimen autoritario de la Europa de su tiempo. Mola confiaba
poco en la represin violenta, porque pensaba, como l mismo escribi ms
tarde, que la monarqua estaba condenada a muerte.
Aunque Mola no consigui establecer una eficaz organizacin policaca, se
mantuvo bastante bien informado sobre las conspiraciones en el ejrcito e,
incluso, se le critic porque dedicaba mucho tiempo a recorrer el pas para
investigar la actuacin de los oficiales descontentos. El general de divisin
Gonzalo Queipo de Llano, charlatn y pintoresco, era el ms importante de
los conspiradores militares de 1930. Queipo de Llano, que era bastante
temerario, pronto hizo valer el hecho de que haba convencido a Franco de
no rebelarse contra Primo de Rivera seis aos antes. Hombre ya de edad
madura, Queipo de Llano era un descontento crnico, cuya paciencia no se
haba acrecentado con el paso de los aos. Despus de haber sido arrestado
por Primo de Rivera, que le oblig a pasar a la reserva, Queipo de Llano
incubaba un inextinguible odio contra el rgimen e insista en que la
salvacin de Espaa resida en la repblica [702]. Seis aos ms tarde, sin
embargo, el mismo Queipo de Llano iba a desempear un importante papel
en la rebelin contra la misma repblica por la que l haba luchado. En
1930, su antigedad le convirti en el dirigente nominal de las AMR [703]. Y sin
embargo, la polica, temerosa de provocar mayor resistencia con su
intervencin, poco hizo para poner fin a sus actividades. Enfrentado a una
oposicin creciente, el Gobierno Berenguer nunca encontraba la ocasin

apropiada para convocar elecciones municipales. Los meses pasaban, y


creca la inquietud del Gobierno ante la actitud del ejrcito. El 5 de
septiembre, el general Berenguer dirigi una circular a todos los capitanes
generales exhortndoles a no ceder a las prestaciones antigubernamentales
en el seno del ejrcito[704]. Durante todo este tiempo, los progresistas y
descontentos intrigaban febrilmente. Alejandro Lerroux, dirigente haca
tiempo del radicalismo republicano, siempre haba insistido sobre la
importancia de los militares. Haca aos que haba establecido una lista de
militares aptos oficiales liberales o descontentos que en ciertas
condiciones podran ser inducidos a participar en un pronunciamiento
republicano[705]. El 11 de octubre, el jefe de la seccin de Artillera en el
Ministerio de la Guerra orden a los jefes de las guarniciones de Artillera de
toda la pennsula que desmontaran los caones y ametralladoras de modo
que fueran inutilizables y que depositaran sus armas en arsenales seguros
donde los posibles rebeldes no pudieran apoderarse de ellas fcilmente [706]. El
24 de noviembre, Ramn Franco, que estaba detenido acusado de
conspiracin, consigui escapar de la prisin [707] y el general Marzo dimiti
como ministro de la Gobernacin al da siguiente.
Los repetidos aplazamientos de las elecciones estaban favoreciendo a los
republicanos porque, conforme pasaba el tiempo, capas ms numerosas de
la clase media consideraban que la nica solucin para terminar con la
intranquilidad del pas era un cambio de rgimen. Cada vez ms temeroso
de enfrentarse con el electorado, el Gobierno hizo un llamamiento a la
lealtad del ejrcito de la nica manera que saba hacerlo; orden un
aumento general de sueldos a partir del primer de enero de 1931 [708]. Los
militares, sin embargo, permanecieron en la misma confusin e indiferencia
poltica. No estaban a favor ni de la monarqua ni de los republicanos. A
pesar de ello, a principios de diciembre ya se haban organizado para la
accin dos pequeos ncleos de conspiradores; uno de ellos se agrup en
torno a Queipo de Llano y Ramn Franco en Madrid; el otro fue organizado
por el capitn Fermn Galn en la guarnicin pirenaica de Jaca.
Galn proceda de una familia de militares y tres de sus hermanos eran
tambin oficiales del ejrcito. Era un veterano de frica que haba ejercido el
mando en los Regulares y en el Tercio. Haba ledo mucho y era muy
independiente en su manera de pensar. Sus enemigos rumorearon despus
que Galn estaba amargado porque no haba sido condecorado y no haba
ascendido rpidamente. Cuatro aos antes, en la poca de los conflictos con
la Artillera, Galn haba planeado una rebelin en la ciudad de Tarragona en
donde estaba destinado, rebelin que deba haberse desarrollado
concntricamente desde las provincias hasta llegar a Madrid. Este plan no
pudo realizarse por falta de coordinacin [709]. En 1930, Galn haba adoptado
una actitud muy individualista y revolucionaria, que ha sido calificada de
comunismo humanista y que tiene poco o nada que ver con el marxismo.
Galn era mucho ms que un simple republicano, porque crea que la
rebelin deba ser el preludio de una revolucin arrolladora que cambiara
totalmente las condiciones sociales y culturales del pas. En un largo
manuscrito titulado Nueva creacin, Galn desarroll sus ideas. Segn este
manuscrito, los altos jefes del ejrcito espaol no tenan nada que hacer en
el proceso revolucionario, y en sus ltimos escritos Galn lleg a propugnar
la sustitucin, en ciertas condiciones, del ejrcito por una guardia nacional
revolucionaria, de la que sera excluidos cuantos tuviesen rango de coronel o
superior a l[710].

Los conspiradores ms activos del ejrcito, en colaboracin con los


republicanos civiles, planearon realizar un pronunciamiento a mediados de
diciembre. Debido a su pequea importancia, la guarnicin de Jaca no
desempeaba un papel predominante en el complot. Se haba planeado que
las tropas de Jaca serviran fundamentalmente para poner en movimiento a
otras guarniciones del noreste de Espaa. Pero los dirigentes de la
conspiracin en Madrid y otros lugares decidieron unos das antes de la
fecha planeada para la revuelta 15 de diciembre aplazar la accin
porque consideraron que no contaban con suficiente ayuda. El capitn Galn,
sin embargo, envi telegramas cifrados a sus colegas civiles de conspiracin
para que acudieran a Jaca y estuvieran preparados a colaborar en su
pronunciamiento el domingo 13 de diciembre. Dndose cuenta de que Galn
poda precipitar la accin por s solo, dos de los conspiradores republicanos
salieron de Madrid el da 11 para llegar a Jaca a tiempo de disuadir a Galn
en su plan. Llegaron a la ciudad a la una de la madrugada del da 12 y se
fueron a dormir al hotel local, con la intencin de ponerse en contacto con
Galn a la hora del desayuno.
Mientras tanto, Galn haba adelantado 24 horas su plan. Confiaba en que
la capacidad de resistencia del estado monrquico autoritario estaba
totalmente corrompida. Aunque se diera cuenta de que quizs otros
republicanos no estaran preparados para secundarle inmediatamente, Galn
pens, con el estilo tpico de los autores de pronunciamientos, que todo lo
que se requera era dar un golpe en la direccin apropiada, despus de lo
cual la mayor parte de los dems jefes de guarnicin seguiran su ejemplo.
Adems, como el mismo Galn afirm el da 12, crea que si la direccin de la
sublevacin quedaba enteramente a manos de civiles republicanos, stos
nunca tendran la audacia de poner en marcha una revolucin poltica total.
Se aadi a ello el hecho de que varios oficiales de su confianza en la
guarnicin de Jaca deban irse con permiso el 15 de diciembre y adems que
los sindicalistas de Zaragoza haban prometido desencadenar una huelga
general en esa ciudad. Galn inform tambin de sus planes a simpatizantes
de las guarniciones de Madrid, Sevilla y Valencia. Antes del amanecer del da
12, mientras los emisarios de Madrid dorman todava en el hotel de Jaca,
Galn arrest a sus superiores, impuso la ley marcial en la pequea ciudad
aragonesa y se proclam en favor de la segunda repblica espaola[711].
Sus fuerzas sumaban escasamente 800 soldados y tuvo muchas
dificultades en encontrar suficientes camiones en Jaca para trasladar a 500
de ellos (incluyendo a unos pocos voluntarios civiles) hacia Huesca, donde
Galn confiaba en levantar en favor suyo la guarnicin y avanzar despus
hacia Zaragoza. Esta columna no pudo salir de Jaca antes de la una del
medioda y pas toda la tarde y la noche en recorrer los 87 kilmetros que
separan a Jaca de las afueras de Huesca. Haba llovido continuamente toda
la maana y sopl un fro viento durante el resto del da. Los soldados
apenas haban comido y casi no haban dormido la noche anterior. Una
columna de tropas leales, enviada por el Gobierno desde Zaragoza a las 7,30
de la tarde, avanz mucho ms rpidamente y lleg a Huesca alrededor de
la una de la madrugada del da 13 [712]. Galn no haba planeado entablar
serios combates y adems sus soldados haban perdido el espritu
combativo. La columna rebelde, al encontrar que su avance estaba
bloqueado, se dispers en la maana del da 13 de diciembre. Galn y su
segundo en el mando, el capitn Garca Hernndez, escaparon en automvil,
pero pronto se rindieron a las autoridades. Fueron juzgados y ejecutados el

da 14, convirtindose as en los primeros mrtires de la repblica. La polica


detuvo adems a los miembros del comit de coordinacin republicano, que
representaba a la mayor parte de los grupos polticos ultraliberales de
Espaa. El 15 de diciembre, los dirigentes de la AMR trataron de iniciar una
revuelta en Madrid. Mientras Queipo de Llano intentaba atraerse a las tropas
de uno de los cuarteles en las afueras de la capital, Ramn Franco y otros
conspiradores de la aviacin se apoderaron de unos cuantos aviones en el
aeropuerto de Cuatro Vientos. Su plan era el ya tradicional en los
pronunciamientos: confiaban en que haciendo una demostracin de rebelda
todas las unidades militares situadas alrededor de Madrid se pasaran a su
lado. Despus de atronar con sus motores el palacio real durante un tiempo,
Franco y sus camaradas no observaron signo alguno de que otras unidades
se levantaran y huyeron en sus aviones hacia el exilio [713]. Queipo de Llano
tampoco fue capaz de sacar a las tropas de los cuarteles. La columna de
tropas leales al Gobierno a las rdenes de Orgaz, ocup el aeropuerto y
aplast los restos de la rebelin. Un real decreto promulgado tres semanas
ms tarde disolvi los rganos de mando de las fuerzas areas y constituy
una comisin especial encargada de revisar la lista de oficiales de ese arma,
determinando quines haban sido desleales y quines podan seguir
perteneciendo a la aviacin por ser afectos al rgimen.
Despus de estos hechos, el Gobierno perdi toda confianza en el ejrcito,
a pesar de que en realidad slo un puado de oficiales tena la intencin de
jugarse la cabeza interviniendo en poltica. Mola escribi ms tarde sobre
este asunto: Del ejrcito dir que exista un ncleo de jefes y otro ms
importante de oficiales comprometidos, y que algunos haban ofrecido la
cooperacin al frente de sus unidades; pero el rpido y ejemplar desenlace
de la rebelin de Jaca fren muchos mpetus e incluso no falt quien, ante
supuestas represalias, cant el yo pecador a todo pulmn, lo que no fue
obstculo para que, meses ms tarde, ya victoriosa la repblica, se
presentase inmediatamente a hacer valer sus mritos revolucionarios [714].
Estos hechos demostraron plenamente que el ejrcito no era capaz de poner
fin a la situacin y que slo el Gobierno o los grupos civiles descontentos
podan hacerlo.
Sin embargo, corroda ya su autoridad moral, el rgimen monrquico se
daba cuenta de que no poda confiar a las unidades militares regulares la
tarea de mantener el orden. Una bandera del Tercio fue trada desde
Marruecos con motivo de una pequea revuelta anarquista que estall en
febrero en el este del pas. La bandera del Tercio qued acuartelada en la
regin del incidente, y se propag tambin la noticia de que una unidad de
Regulares iba a ser trasladada a la pennsula. Algunos de estos soldados de
choque escaparon a toda autoridad y maltrataron a algunos civiles, lo que
provoc nuevos gritos de protesta de los liberales civiles e incluso palabras
de condena por parte de algunos militares[715].
El Gobierno de Berenguer no inspiraba ninguna confianza y adems la
salud del general, que era precaria desde haca tiempo, empeoraba
progresivamente. Como Berenguer no vea el momento oportuno para
convocar elecciones libres que apaciguaran a la oposicin, fue constituido un
nuevo Gobierno bajo la influencia de Romanones y Garca Prieto,
monrquicos y parlamentarios de la vieja guardia. El almirante Juan Aznar,
uno de los ms respetados jefes de la flota, quien siendo ministro de Marina
en 1923 se opuso a la dictadura, fue nombrado primer ministro para
reemplazar a Berenguer. Aznar tena la reputacin de ser un hombre honrado

y no estaba comprometido en alianzas anteriores con grupos militares o


polticos; pero, como su predecesor, no tena experiencia y careca de base
poltica en que apoyarse. A pesar de su edad, Berenguer continu en el
nuevo Gobierno como ministro de la Guerra y Mola sigui siendo director
general de Seguridad.
El nuevo gabinete dio impresin de debilidad y vacilacin. Cuando a fines
del invierno se celebr el juicio contra los miembros del comit republicano,
simpatizantes de los detenidos convirtieron el acto casi en manifestacin
republicana. Juzgaba el caso el Consejo Supremo de Justicia Militar, debido a
la importancia del delito cometido y a causa de que uno o dos de los
dirigentes republicanos detenidos ejercan cargos oficiales en el Estado. El
presidente del Consejo Supremo, general Burguete, era un hombre que
colaboraba en peridicos y revistas y se le consideraba de ideas avanzadas.
Durante muchos aos, Burguete haba sido enemigo personal del rey y de
Berenguer. Ocurra adems que su hijo Ricardo, comandante del ejrcito,
estaba tambin complicado en la conspiracin y el sumario se refera a l
varias veces. Contra la oposicin de algunos, Burguete insisti en celebrar el
juicio en la sala de tribunal ms amplia que haba en Madrid, dndole as la
mxima publicidad al caso. No permiti que la polica entrara en el edificio y,
sin embargo, consinti que los abogados defensores pronunciaran alegatos
que se convirtieron en arengas republicanas. Los defensores subrayaron
repetidas veces que ninguno de los acusados poda haber cometido un delito
poltico, ya que no haba ningn Gobierno legal en Espaa desde que la
Constitucin qued en suspenso en 1923. Burguete, ante este desafuero de
la defensa, no slo lo consinti, sino que se mostr ms que complacido,
encantado, a lo largo de la bacanal [716]. El 23 de marzo, el Consejo Supremo
dict sentencia condenando a los acusados a la mnima pena de seis meses
y un da. En una conferencia de prensa celebrada cuatro das ms tarde,
Burguete anunci con cierta jactancia que l y otros dos jueces haban
votado en favor de la absolucin total de los acusados y aadi que confiaba
en que el pas volvera pronto al rgimen constitucional y se dara un
Gobierno parlamentario. Esto era lo que le faltaba al rgimen, cuyos
dirigentes apenas haban sido capaces de contenerse durante todo este
asunto, pero que, sin embargo, no se atrevieron a inmiscuirse en el
funcionamiento normal del tribunal militar. Despus de esta declaracin
pblica de Burguete, Berenguer lo destituy de la presidencia del Consejo
Supremo y lo conden a dos meses de arresto militar por insubordinacin. El
hijo de Burguete fue condenado a la misma pena.
Llegada a este estado la debilidad, el Gobierno tom por fin la decisin de
retornar al rgimen parlamentario y convoc elecciones municipales para el
12 de abril. El objetivo de estas elecciones era demostrar que los
republicanos no eran mayoritarios en el pas. Como se haba previsto, la
mayor parte de los distritos rurales votaron en favor de las listas
monrquicas. Las grandes ciudades, sin embargo, dieron una gran sorpresa
al votar abrumadoramente en favor de los republicanos. Estos resultados
significaban un dursimo golpe para los partidarios del rgimen, ya que stos
y el Gobierno aceptaban tcitamente la idea de que el electorado urbano era
el sector libre, responsable, con espritu poltico y al menos semieducado, de
la poblacin. Consideraban que en las ciudades la votacin fue libre y
honrada y que la opinin urbana era la representacin autntica de los
deseos de aquella parte de los espaoles en cuyas manos reposaba el
porvenir del pas. Estos resultados, que venan a sumarse a un proceso cada

vez ms extendido de indiferencia de la mayor parte de la poblacin hacia el


rgimen existente, hicieron que el puado de dirigentes monrquicos que
an seguan sindolo se dejaran dominar por la depresin y apata.
Berenguer, que era el nico hombre fuerte con el que, al parecer, contaban
los monrquicos, estaba cansado, enfermo y desesperanzado. El telegrama
que dirigi a los capitanes generales, despus de haber sido computada la
mayor parte de los votos, era una prolongacin lgica de la poltica blanda
que l y Mola haban estado aplicando en los ltimos quince meses.
Berenguer aconsejaba en su telegrama a los capitanes generales que
tuvieran paciencia y que aceptaran las cosas tal como vinieran. El telegrama
conclua: Los destinos de la Patria han de seguir, sin trastornos que la
daen intensamente, el curso lgico que les imponga la suprema voluntad
nacional[717].
El viejo cacique Juan de la Cierva, uno de los pocos dirigentes polticos
que se mantuvo fiel al rey, qued asombrado por la actitud de los militares.
La Cierva deseaba especialmente conocer cul sera la actitud de Sanjurjo
ante los acontecimientos. Sanjurjo, por ser director de la Guardia Civil, tena
a sus rdenes la nica fuerza de polica organizada en Espaa y gozaba
probablemente de mayor influencia entre la oficialidad que ningn otro de
los militares relacionados con el Gobierno. Sanjurjo no era ni liberal ni
republicano, sino simplemente un rudo soldado sin ideas polticas claras.
Como muchos otros oficiales, el director de la Guardia Civil no tena mucha
simpata por el rey y no estaba dispuesto a ver al ejrcito complicado en otra
dictadura. Ms an, conforme los resultados electorales hacan subir la fiebre
poltica del pas, ciertos polticos conservadores influyentes alentaban a
Sanjurjo para que cooperara con los republicanos y evitara as la violencia,
mientras los republicanos hacan saber que un cambio de rgimen no
implicara transformaciones radicales de las instituciones no polticas [718].
Cuando La Cierva pregunt a Sanjurjo si estaba dispuesto a luchar para
defender a la monarqua, Sanjurjo respondi: Hasta ayer por la noche usted
poda haber contado conmigo, y aadi que l no poda contrariar a la
opinin nacional tal como se haba expresado en las urnas[719].
En el consejo de ministros celebrado el 13 de abril, La Cierva pregunt por
ltima vez a Berenguer si el Gobierno poda o no contar con la lealtad del
ejrcito. El ministro de la Guerra respondi que Sanjurjo le haba asegurado
que el rgimen no contaba con el apoyo de la mayor parte de los militares.
Cuando el ministro de la Gobernacin pregunt a Berenguer si haba
tanteado l mismo la opinin del ejrcito para comprobar si la declaracin de
Sanjurjo era exacta, o si haba tomado medidas especiales para garantizar el
orden y la disciplina, Berenguer repiti sus declaraciones anteriores en el
sentido de que sera peligroso y adems intil intervenir en contra de la
direccin de los acontecimientos. El ministro de Marina se mostr de acuerdo
con esta declaracin[720]. Era, pues, evidente que la situacin de la monarqua
era desesperada.
Algunos jefes militares se comprometieron a apoyar a Alfonso XIII
enviando un telegrama al monarca el 14 de abril, pero representaban slo
una pequea minora. Por otro lado, un puado de generales leales, dirigidos
por Cavalcanti, que haba reemplazado a Burguete como presidente del
Consejo Supremo de Justicia Militar, se ofreci a dirigir una campaa de
represin contrarrevolucionaria, pero las perspectivas de una accin de ese
tipo eran bastante poco alentadoras [721] y Alfonso XIII no quiso desencadenar
una guerra civil contando con tan pocas fuerzas a su lado. El rey acept el

consejo del conde de Romanones, que dudaba de la lealtad del ejrcito y le


indic que lo mejor era que saliese del pas para evitar el derramamiento de
sangre[722]. En su mensaje de despedida a los militares, el rey dijo con irona:
Gracias por la lealtad de que siempre me habis dado pruebas y por la
certeza que tengo de que seguiris siempre siendo un modelo de
disciplina.[723] Mientras que los liberales del pas se regocijaban, las clases
populares tomaban parte en manifestaciones y la gran mayora de oficiales
del ejrcito se mantena imperturbablemente al margen, la segunda
repblica espaola fue proclamada.

CAPTULO XIV

LAS REFORMAS DEAZAA


La actitud de la mayor parte de los militares hacia la nueva repblica
puede ser calificada de pasiva; los militares espaoles se mantuvieron a la
expectativa. El sentimiento general en el ejrcito parece haber sido el de
satisfaccin porque iba a desaparecer la carga del gobierno semimilitar y ello
permitira que el ejrcito quedase en libertad y se mantuviera independiente.
Como la mayor parte de los espaoles de clase media, los oficiales del
ejrcito espaol aceptaron la repblica no porque esperaban que el nuevo
rgimen fuera a introducir grandes transformaciones, sino porque crean que
aseguraba el funcionamiento de una sociedad libre de las coacciones
ejercidas por el Gobierno.
Al principio no se saba bien cul sera la poltica militar de los
republicanos, porque los dirigentes partidarios de la repblica no formaban
un grupo poltico coherente y organizado y estaban an en la etapa de
elaboracin de su programa. El ministro de la Guerra en el gabinete
provisional de abril de 1931 fue Manuel Azaa, escritor e intelectual poco
conocido como tal, que haba sido presidente del Ateneo de Madrid
recientemente y que se hizo famoso en los ltimos aos como portavoz de
los ultraliberales de Madrid. Azaa haba pasado la mayor parte de su vida
en bibliotecas y escritorios. Sus principios liberales se basaban en firmes
convicciones intelectuales y morales, pero careca totalmente de experiencia
poltica y su fama la deba, en gran parte, al hecho de que no haba
dirigentes republicanos experimentados. Hombre solitario y sin ningn
atractivo fsico, Azaa era ardiente enemigo de todo cuanto l calificaba de
reaccionario u oscurantista. Azaa quera establecer un rgimen
constitucional que garantizase la libertad individual y derribara los
obstculos del pasado. En muy pocos meses Azaa se convirti en la figura
ms importante de la coalicin republicana de izquierda a causa de su
elocuencia retrica, la firmeza de sus convicciones y su absoluta decisin de
barrer los obstculos que se opusieron a la realizacin de su ideal [724].
Las dos instituciones espaolas que Azaa consideraba como las
principales responsables del retraso del pas eran la Iglesia y el ejrcito. Una
mayora de la izquierda republicana crea en la necesidad de separar a la
Iglesia del Estado, suprimir los subsidios al clero y abolir las escuelas
catlicas con excepcin de los seminarios. Al acabar 1931, estas
medidas haban sido recogidas en la nueva Constitucin, provocando la
unin de los catlicos contra el rgimen y creando as uno de los mayores
obstculos contra los planes que Azaa quera realizar.
Mientras que el anticlericalismo actuaba como elemento unificador del
nuevo gobierno de coalicin, la poltica militar de Azaa era ms personal. A
pesar de su vida sedentaria, Azaa se haba interesado mucho por el
ejrcito, al que despreciaba por ineficaz, ignorante y pretencioso. Crea que
la ambicin de los militares y sus interferencias con el poder civil eran uno
de los mayores obstculos institucionales que se oponan a la modernizacin
del pas. Por ello, Azaa afirmaba que era necesario acometer una reforma
drstica de la organizacin militar. Durante varios aos, haba estudiado
cuidadosamente la poltica militar francesa, porque la tercera repblica
francesa era para Azaa el modelo de constitucionalismo ilustrado [725]. Ya en
1919 Azaa haba llegado a la conclusin de que la abolicin del sistema
militar vigente es una cuestin de vida o muerte [726]. Lgicamente Azaa

haba llegado acerbamente a la conclusin de que los espaoles no


tenemos espritu militar, es decir, talento o capacidad de organizacin de
fuerza armada[727]. Cit adems una observacin de ngel Ganivet que
afirmaba que para presentar una figura militar de primer orden tenemos
que acudir a un capitn nada ms, al Gran [727bis] Capitn[728]. Cuando en abril
de 1931 tom la cartera de ministro de la Guerra, Azaa saba con claridad
lo que quera: reducir radicalmente el voluminoso oficialato, disminuir los
gastos y democratizar el ejrcito espaol. No le interesaba copiar
directamente el sistema francs, porque se daba cuenta de que la posicin
espaola en el mundo no era ni mucho menos comparable a la de Francia. La
repblica espaola se proclam firme partidaria de la Sociedad de Naciones
y defensora de la paz. La repblica, por tanto, no contara ms que con un
pequeo ejrcito defensivo que sirviese para evitar cualquier agresin
exterior. Sin ninguna duda, los 566 generales y 21 996 oficiales anotados en
el Anuario Militar de 1930 y la multitud de unidades y departamentos
confusos en los cuales trabajaban estos militares, no eran necesarios para
realizar los modestos objetivos que se haba propuesto la repblica.
Entre 1918 y 1930 se haban elaborado tres proyectos distintos para
reformar el ejrcito y reducir el nmero de oficiales. Se haban hecho planes
para inducir a varios miles de oficiales a aceptar un retiro prematuro a
cambio de compensaciones econmicas y privilegios especiales. Todos estos
planes fueron desarticulados por un conjunto de factores econmicos y
polticos. Al mismo tiempo, se haban extendido la costumbre de nombrar a
un solo oficial para varios puestos de manera que pudiera contar con unos
ingresos respetables. Bajo Primo de Rivera, la Artillera y la Caballera haban
sido reducidas ligeramente y se haba mejorado tambin algo la calidad del
armamento del ejrcito en general; pero estas medidas haban sido slo
remedios insignificantes[729].
Azaa no perdi el tiempo. El 25 de abril, once das despus del
nacimiento de la repblica, firm un Decreto por el cual todos los generales y
la mayor parte de los oficiales, ya perteneciesen a la reserva o estuviesen en
activo, podan pasar a la segunda reserva es decir, aceptar el retiro
absoluto conservando su sueldo entero, con tal que presentasen una
peticin en ese sentido en un perodo de 30 das [730]. ste pareca ser el
mtodo menos penoso de acabar con los excedentes y difcilmente poda
haberse pensado en otra poltica ms generosa desde el punto de vista
financiero. Produjo efectos inmediatos, porque antes de acabar el ao
aproximadamente la mitad de los oficiales se aprovech de esta oferta.
En las semanas siguientes, la organizacin del ejrcito fue reducida en
proporcin al personal con que realmente contaba. Como las diecisis
divisiones nominales de Infantera contaban apenas con la mitad de sus
efectivos, un Decreto de 25 de mayo las reestructur dejndolas reducidas a
slo ocho divisiones. La Artillera fue reducida tambin hasta constituir slo
ocho brigadas (una por cada nueva divisin), ms doce regimientos
independientes y una serie de grupos especiales[731].
Azaa modific adems la estructura del Ministerio de la Guerra. Las
secciones separadas que existan para cada una de las armas del ejrcito
fueron eliminadas y se centraliz la jerarqua administrativa. El Estado Mayor
central fue una vez ms reorganizado. Fueron disueltos progresivamente los
organismos judiciales del ejrcito y el Consejo Supremo de Justicia Militar fue
abolido totalmente. Para ocupar su lugar, se cre una sala especial para
asuntos militares en el Tribunal Supremo[732].

Azaa aboli tambin los grados de capitn general y teniente general. El


primero de ellos era un residuo arcaico de las pocas imperiales y ya no
tena sentido en el siglo XX; mientras que el segundo fue considerado como
superfluo para un ejrcito tan relativamente modesto como proyectaba la
nueva organizacin militar espaola. Azaa suprimi tambin el cargo de
gobernador militar[733]. La administracin militar de Marruecos fue
reemplazada por una organizacin civil y Gmez Jordana se vio forzado a
dimitir como alto comisario. En adelante, el comandante en jefe de las tropas
de Marruecos tratara exclusivamente de los problemas tcnicos de las
guarniciones locales, que adems iban a ser reducidas. El general Miguel
Cabanellas, uno de los enemigos ms radicales del rgimen de Primo de
Rivera, fue nombrado por la repblica comandante en jefe del ejrcito de
Marruecos. El coronel Capaz, que haba dado pruebas de comprensin de los
problemas marroques como delegado de asuntos indgenas en Tetun,
dimiti porque no se llevaba bien con el nuevo alto comisario civil[734].
Adems de reducir el nmero de oficiales y su influencia, Azaa procedi
a democratizar la estructura del ejrcito. El 6 de mayo estableci que los
suboficiales podan ascender a oficiales de complemento despus de pasar
una serie de exmenes. El 29 de junio Azaa clausur la Academia General
de Zaragoza que haba sido una de las pocas creaciones militares de la
dictadura. La razn de esta clausura fue que la Academia General era
considerada como enemiga del nuevo ejrcito republicano, ya que la mayor
parte de sus profesores eran africanistas y partidarios de inculcar un rgido
espritu castrense entre los cadetes. La clausura de la academia fue un
amargo golpe para su director, Francisco Franco; pero ste no era hombre
que gastara energas en una oposicin sin esperanzas. Franco se permiti
expresar su resentimiento en su discurso de despedida a los cadetes el 14
de julio, pero a pesar de ello les exhort a que mantuvieran la disciplina y la
unidad, incluso cuando tuviesen que cumplir una orden que considerasen
injusta[735]. El da anterior, exactamente, el ministro de la Guerra haba
mermado todava ms el estatuto de los militares de academia, al fusionar
los escalafones de oficiales de reserva y de oficial regulares [736]. Hasta
entonces, los suboficiales ascendidos al grado de oficial pasaban
automticamente al primer escalafn de reserva, pero ahora el ministro
fusionaba ambas jerarquas, antes separadas.
El 4 de diciembre el ministro cre adems un escalafn especial de
suboficiales que estara constituido por cuatro grados [737]. Cualquier sargento
con las cualidades requeridas poda ingresar en el escalafn de suboficiales
despus de pasar un examen y de seguir un perodo de instruccin de seis
meses[738]. El objetivo que persegua Azaa al crear esta nueva jerarqua era
doble. En primer lugar, crear un nuevo grupo de jefes intermedios, que se
esperaba estuviesen animados por un espritu democrtico a causa del
origen social de sus miembros, y en el cual podran ser reclutados los futuros
oficiales despus de someter los candidatos a ulterior preparacin. Tambin
pretenda con esta medida mejorar la calidad tcnica de los mandos
intermedios del ejrcito. Durante varias generaciones, los sargentos se
haban encargado de la administracin de las unidades militares, tarea para
la que no estaban preparados. El suboficial espaol tradicional era un
campesino semianalfabeto o poco instruido que haba decidido simplemente
seguir en el ejrcito despus de terminar su perodo de servicio como
recluta. En su nueva carrera apenas reciba instruccin militar. Otra nueva
medida adoptada por el ministro de la Guerra fue la de reservar el 60 por

100 de los puestos en las academias militares a los suboficiales que


quisieran ascender. Una ley del 12 de septiembre de 1932 estableci
adems que todos los jvenes que quisieran iniciar la carrera de las armas
tenan que servir al menos seis meses como soldados antes de ingresar en la
academia. Para poner fin a la incompetencia que haba sido una
caracterstica tradicional de tantos oficiales, Azaa decret adems que
todos los cadetes deberan realizar, al menos, un ao de estudios
universitarios normales antes de dedicarse al estudio de la materias
militares.
En los primeros momentos la mayor parte de estos cambios pasaron casi
inadvertidos para el pblico, cuya atencin estaba absorbida por entero por
la compaa anticlerical. Las Cortes Constituyentes estaban completamente
dominadas por grupos republicanos y socialistas, mientras que los
representantes conservadores apenas representaban un octavo del total de
diputados. Los republicanos ms moderados no eran partidarios entusiastas
de las reformas militares, pero pocos de ellos se atrevieron a proclamar su
disconformidad y Azaa sigui aplicando su poltica militar con optimismo.
En un banquete celebrado el 17 de julio de 1931 el ministro de la Guerra
declar que Espaa ya tena un ejrcito republicano dispuesto a perder la
vida en defensa de la repblica popular [739]. Dos semanas ms tarde, Jos
Ortega y Gasset llam la atencin de las Cortes sobre la maravillosa,
increble, fabulosa y legendaria reforma radical del ejrcito. Esa reforma,
sueo hoy de todos los pueblos del mundo, ha sido realizada por la repblica
espaola y se ha logrado sin rozamientos graves, con correccin por parte
del ministro de la Guerra y por parte de los militares, que han facilitado el
logro de este magnfico proyecto. Es preciso que esa reforma no quede
desamparada de homenaje. De un pueblo que no aplaude se puede esperar
poco, pero no se puede esperar mucho tampoco de una cmara que a estas
horas no ha tributado tal homenaje de aplauso a ese ministro de la Guerra,
al ejrcito que se ha ido y al que se ha quedado [740]. La mayor parte de los
diputados se pusieron de pie al or este discurso y aplaudieron, pero su
inters era slo momentneo. Lo mismo que antes de 1923, los detalles
tcnicos de la organizacin militar atraa poco el inters de los polticos. Las
Cortes ratificaron despus de escasa discusin las lneas principales de la
reforma cuando el gobierno las present a su aprobacin en los ltimos
meses de 1931.
El 2 de diciembre, cuando estaba a punto de ser el primer ministro del
primer Gobierno constituido regularmente conforme a la nueva ley
constitucional, Azaa pronunci su ms detallado discurso sobre asuntos
militares. Cuando las Cortes aceptaron rutinariamente sus ms recientes
propuestas militares, Azaa recibi la aprobacin un poco incomodado; el
ministro de la Guerra haba confiado en que la asamblea debatiera sus
propuestas, lo que le hubiera permitido presentar con ms detalle su nuevo
programa. Explic ante las Cortes que haba tratado de dotar a la repblica
de una poltica militar que no exista en nuestro pas desde finales del siglo
XVIII. Enumer a continuacin los defectos de la estructura militar y dej
establecido claramente que estos fallos se haban debido en el pasado, tanto
a la negligencia de los legisladores como a cualquier otro factor en
apariencia ms importante. Azaa dijo, adems, que haba comenzado sus
reformas suprimiendo todo lo que estorbaba en la institucin militar, es
decir, todas las supervivencias de la parte suntuaria, heredadas de siglos
anteriores o creadas y mantenidas por la monarqua.

En Marruecos el ejrcito nacional no tiene nada que realizar, y una de las cosas que
el Gobierno de la repblica se propone hacer es que lo que nosotros tengamos que
defender all lo defienda un ejrcito que no sea el ejrcito metropolitano.
Buscando la eficacia, ha sido menester reducir las unidades del ejrcito espaol de
una manera cruel, radical, a menos de la mitad. Haba 21 000 oficiales en las plantillas;
han quedado 8000. Haba ocho o diez capitanas generales; no ha quedado ninguna.
Haba 17 tenientes generales; no ha quedado ninguno. Haba cincuenta y tantos
generales de divisin; han quedado veintiuno. Haba ciento y pico generales de brigada;
han quedado cuarenta y tantos Haba un presupuesto que era el de la cra caballar,
haba un presupuesto de clases pasivas, exista un presupuesto de establecimientos de
industrias militares, haban los servicios propios militares y adems un presupuesto
exclusivamente burocrtico. Todo esto era necesario destrozarlo, y he tenido la
serenidad de hacerlo, pero sin darle importancia[741].

Durante los debates del 27 y 28 de enero de 1932 Azaa habl con


detalle sobre el problema permanente de las industrias militares. Afirm que
su capacidad de produccin exceda de las necesidades corrientes, y anunci
que presentara una ley que descentralizase su administracin, con el objeto
de alentar la competencia entre las industrias y la responsabilidad individual
de sus empleados y directivos[742]. En febrero las Cortes aprobaron la
constitucin de un nuevo organismo cuyo objetivo sera controlar las
industrias militares, que antes dependan de la autoridad de comits casi
exclusivamente compuestos de militares. Hombres de negocios y tcnicos
ocuparan la mayor parte de los puestos del nuevo organismo que, sin
embargo, incluira tambin entre sus miembros representantes de los
empleados de las fbricas. Se decret tambin que fuesen civiles la mayor
parte de los ingenieros que se empleasen en el futuro en las industrias de
guerra. La minora conservadora de las Cortes protest contra la aprobacin
de esta medida.
El 3 de marzo el ministro de la Guerra present a las Cortes una nueva
serie de propuestas. Entre estas nuevas disposiciones haba una destinada a
forzar al retiro a los generales y oficiales de Estado Mayor que hubiesen
permanecido ms de seis meses sin estar destinados a un puesto especfico.
Otra disposicin estableca la supresin de los sueldos de aquellos oficiales
recientemente retirados que incurriesen en cualquiera de los actos de
insubordinacin o conspiracin prohibidos por una ley aprobada cuatro
meses antes. Otro artculo prohiba la publicacin de todos los peridicos de
opinin militares, es decir, exceptuados los que tratasen de asuntos
exclusivamente tcnicos. Con ello fueron eliminados todos los peridicos del
ejrcito que tanto haban florecido en las dcadas anteriores. Durante la
discusin sobre esta ltima medida, se revel que durante la dictadura La
Correspondencia Militar haba recibido abundantes subsidios concedidos por
el contrabandista, monopolista, turbio hombre de negocios y multimillonario
Juan March[743]. Estas ltimas reformas fueron aprobadas por 170 votos a
favor contra 32, mientras conservadores y moderados se abstenan en
general.
En el curso del debate sobre el presupuesto, el 10 de marzo de 1932
Azaa propuso nuevas reformas. Entre otras cosas propuso una
reorganizacin general de la oficialidad de complemento. Desde que Luque
haba organizado la oficialidad de complemento veinte aos antes, 3000
oficiales de este tipo haban sido nombrados, pero Azaa proyectaba
aumentar su nmero hasta convertirlos en la base de una milicia republicana
o reserva general, que quedase bajo control civil. Su intencin era
proporcionar instruccin militar o premilitar a todos los varones espaoles [744].

El 11 de marzo declar lleno de confianza: Estoy muy satisfecho de mi


gestin en el Ministerio de la Guerra, sabis por qu? Porque ya nadie habla
del ejrcito en Espaa. Nadie! Qu cosa tan particular! Y lleva Espaa un
siglo en que la mayor parte de sus preocupaciones polticas giran sobre el
pivote militar! Esta situacin ha desaparecido; pero la contraria tambin;
porque es cierto, del ejrcito no habla nadie, pero el ejrcito tampoco habla.
Cada cual en su sitio![745].
Azaa aadi que los drsticos cambios introducidos por l no eran fruto
de su capricho, sino simplemente una operacin tcnica para adaptar el
ejrcito a las necesidades del gobierno y del pueblo: Qu ejrcito queris
tener? Un ejrcito que cueste dinero y no sirva para la guerra, o un ejrcito
que sirva para la guerra en las condiciones en que Espaa pueda entrar en la
guerra? Pues segn lo que queris as haremos[746].
Una serie de disposiciones aprobadas durante la primavera, verano y
otoo de 1932 completaron la reorganizacin militar de Azaa. La instruccin
militar se hizo obligatoria para todos los varones aptos; los espaoles que
cumplieran esa condicin quedaban sometidos durante 18 aos a la
posibilidad de ser llamados a filas y deban cumplir, al menos, un ao de
servicio activo. El contingente anual de reclutas fue dividido por las nuevas
medidas en dos categoras, segn las calificaciones de los conscriptos. Los
reclutas del primer grupo, que eran quienes tenan mayor instruccin, haran
un servicio militar de cuatro semanas nicamente; los reclutas del segundo
grupo, es decir, los que carecan de formacin especial, serviran en el
ejrcito durante un ao. Los comprendidos en este segundo grupo podan ser
licenciados a los seis meses mediante pago de cierta suma y durante 1932
ms de 15 000 de los 80 000 reclutas comprendidos en esta segunda
categora se libraron de esta manera. Ms an, los reclutas que mostraban
aptitudes especiales eran a veces licenciados despus de ocho meses de
servicio, si contaban con la aprobacin de sus superiores. Esto muestra
claramente que el sistema no era tan igualitario como Azaa y otros queran
hacer ver. Con las nuevas medidas no se aboli el sistema de redencin del
servicio, aunque ahora se basaba ms en el nivel de instruccin de los
reclutas que slo en los recursos obligatorios y, en 1933, el ejrcito haba
experimentado una reduccin de sus efectivos, de cerca del 20 por 100 [747].
Las reformas de Azaa no fueron econmicas. En 1929 el presupuesto
principal del ejrcito haba ascendido a 367 millones de pesetas; en 1933, en
un perodo econmico deflacionario, haba aumentado hasta los 400
millones. Azaa haba admitido que a corto plazo los retiros masivos iban a
costar mucho dinero, pero anot con optimismo que el da en que hubieran
muerto todos esos oficiales calculaba que el presupuesto disminuira
sustancialmente[748]. A pesar de estas esperanzas, en 1933 el nuevo cuerpo
de suboficiales cost siete millones de pesetas, ya que su nmero haba
aumentado desde unos 7400 a ms de 9200. Adems de ello, se haban
concedido tambin los aumentos de sueldos que tanto necesitaban los
empleados civiles del ejrcito.
El presupuesto del ejrcito en 1931 ascendi aproximadamente a 422
millones de pesetas, y a ello haba que aadir la mayor parte de los 181
millones destinados a Marruecos. Azaa haba conseguido reducir esta cifra
a unos 384 millones de pesetas en 1932, aunque los nuevos programas
civiles de desarrollo de Marruecos costaron ese ao ms de 218 millones [749].
Cuando comenz el debate en las Cortes sobre el presupuesto militar de
1933, el 18 de diciembre de 1932 Azaa anunci un aumento de casi 16

millones en los gastos totales del ejrcito, tanto en la Pennsula como en


Marruecos, lo que hizo ascender los gastos militares a unos quinientos
sesenta y tres millones de pesetas. Este aumento, segn explic Azaa,
estaba causado por los esfuerzos hechos para mejorar la alimentacin, el
vestido y las condiciones de vida de la tropa. Afirm tambin que se estaba
desalentando a quienes intentaban volver a alistarse en el ejrcito despus
de haber acabado su servicio militar, porque ello aumentaba los gastos que
haban sido previstos para mantener a los reclutas. Segn las cifras
expuestas por Azaa, se haban ahorrado siete millones de pesetas el ao
anterior podando la administracin militar, mientras que otros 79 millones
fueron ahorrados eliminando servicios innecesarios. Aadi el ministro de la
Guerra que en un perodo de dos aos los gastos militares especiales en
Marruecos haban sido reducidos en cerca de 53 millones de pesetas. Las
Cortes aprobaron este presupuesto con enmiendas menores solamente[750].
Azaa estaba mucho ms interesado en los aspectos polticos e
ideolgicos de los problemas militares que en los asuntos puramente
tcnicos. La eliminacin de los oficiales excedentes, la mejora considerable
en las condiciones de vida de los cuarteles y la creacin de jefes militares
medios eran medidas todas ellas destinadas a revitalizar al ejrcito. Pero es
imposible demostrar que Azaa se esforzase mucho por mejorar el
armamento o la eficacia tcnica general del ejrcito. Aprob un nuevo
programa de construcciones navales que prevea la botadura de dos
modernos y potentes cruceros, pero Azaa demostr poco inters por los
ataques o la artillera porque estaba convencido de que Espaa nunca se
vera obligada a intervenir en una guerra de gran envergadura. Organiz un
nuevo cuerpo de transportes militares y aument el presupuesto de las
fuerzas areas hasta que lleg a representar el 7 por 100 del total de gastos
militares. Azaa, sin embargo, dio a entender que el ejrcito no necesitaba
para nada la aviacin de guerra[751].
La situacin era todava ms precaria en la Infantera y en la Artillera.
Mola escribira ms tarde que a fines de 1931 el ejrcito dispona slo de 300
ametralladoras de fabricacin posterior a las campaas de Marruecos [752].
Desde lodos los puntos de vista la artillera era inadecuada. Adems de ello,
la mayor parte de los soldados estaba dotada de fusiles de modelo 1893. Se
haba previsto la organizacin de varios regimientos de tanques, pero nunca
se llev a cabo totalmente este programa[753].
Los breves debates de las Cortes, en 1931 y 1932, sobre asuntos militares
demostraron que la mayora de los diputados y ministros estaban poco
enterados y se interesaban menos todava por los problemas del ejrcito. La
pequea minora conservadora se opuso a la mayor parte de las reformas,
pero era importante para impedir su aprobacin. El nico crtico enrgico de
las reformas de Azaa en el lado republicano fue el diputado radical Toms
Peire, que se interesaba especialmente por los problemas militares y haba
ocupado durante seis meses, en 1931, un empleo de menor importancia en
el Ministerio de la Guerra. Despus de criticar el programa de Azaa y de
abandonar (o ser obligado a abandonar) su puesto en el Ministerio de la
Guerra, Peire pronunci una serie de discursos en las Cortes de 1932 y 1933
en los que denunciaba las reformas y propona otras alternativas. El diputado
radical criticaba a Azaa por no llevar a la prctica el ideal clsico de los
republicanos creacin de un ejrcito voluntario y conden el
mantenimiento del sistema de redencin modificado, por considerarlo
antidemocrtico. Peire afirm que las nuevas reformas se preocupaban

bastante poco para mejorar la capacidad blica del ejrcito. Los gastos
continuaban siendo elevados, no se haba reducido drsticamente las
fuerzas del ejrcito y adems de ello, las reformas no mejoraban de manera
importante el armamento y la instruccin de las tropas. Peire se declar de
acuerdo en que los suboficiales necesitaban medios para mejorar su
preparacin, pero critic la creacin del nuevo escalafn de suboficiales,
calificando esta medida de ejemplo de maniobra burocrtica que prefera
crear un nuevo organismo antes de corregir los defectos del antiguo. Peire
conden tambin la decisin de Azaa de invalidar la antigedad concedida
por mritos de guerra y dijo que con ello el ministro de la Guerra se negaba
a premiar el talento y la capacidad de mando en una institucin que
necesitaba urgentemente de ambas cualidades[754].
Los militares recibieron con satisfaccin algunas de las reformas de
Azaa, pero la drstica reorganizacin de la oficialidad impuesta por el
ministro de la Guerra parece ser que dej aturdidos a muchos. Los militares
no esperaban ser tratados con favoritismo por la repblica. Por otro lado, el
hecho de que la mitad de la oficialidad hubiese aceptado las condiciones
para el retiro, conservando su sueldo, indicaba que la moral de los militares
no era muy elevada en la primavera de 1931. Segn parece, los oficiales que
aceptaron el retiro procedan de varios grupos: los ultramonrquicos que no
queran servir al rgimen republicano y que teman ser perseguidos por l;
algunos de los ms inteligentes oficiales, que haban descubierto que no les
satisfaca o no les recompensaba suficientemente la carrera militar, y
muchos otros oficiales simplemente descontentos, o que carecan de inters
por el ejrcito y aceptaron satisfechos la oportunidad de seguir cobrando su
sueldo completo sin hacer nada.
Gracias a ello, el oficialato espaol posterior a 1931 se compona, en su
mayor parte, de militares que amaban a toda prueba su profesin y que
permanecieron en ella por voluntad propia, y de incompetentes con poca
imaginacin que hubiesen encontrado dificultades para adaptarse a otra
profesin o estilo de vida. Estos oficiales no eran, en principio, reaccionarios
polticamente, pero se encontraban colocados en una difcil posicin frente al
progresismo republicano. La incomodidad no era tanto por lo que Azaa
haba hecho, sino por la manera como lo hizo. El dirigente republicano
careca totalmente de tacto poltico y se vanagloriaba por haber sido capaz,
como l mismo dijo, de triturar al ejrcito. El tono arrogante de los
discursos de Azaa, en los que se deleitaba relatando la derrota de la
antigua jerarqua militar, enojaba seriamente a ciertos militares. Para ellos,
la reforma dej pronto de ser una reforma, para convertirse en un ataque
revolucionario, un intento de debilitar, humillar y degradar al tradicional
espritu del ejrcito. Y en cierta medida tenan razn. Mola interpret el
pensamiento de mucho de sus camaradas al escribir en 1933: La efectiva
trituracin del ejrcito dimana de la labor anrquica y de indisciplina que
dentro de l se ha hecho; del desprecio de los valores morales de sus
componentes y del aprecio de los que no lo eran; de haber encumbrado a
individuos cuya vida se desliz sorteando los artculos del cdigo de justicia,
sin caer por milagro en ellos; de tolerar con complacencia y hasta llegar a
favorecer los ataques ms denigrantes contra el cuerpo de oficiales; de la
parcialidad y del favor que han imperado en la eleccin de personas para
ciertos cargos y destinos; de la beligerancia otorgada al inferior cada vez que
de sus jefes hablaba mal; de estimular servicios inadecuados o
inconfesables; de la publicidad dada a las sanciones impuestas a

determinados generales y jefes porque no eran gratos o se negaban a


doblegarse a las exigencias del ministro o sus secuaces; de las vejaciones de
que se hicieron objeto a militares de todas las categoras por los esbirros y
jenzaros al servicio del equipo de gobernantes de sobra conocidos, que la
opinin pblica hoy, con rara unanimidad, rechaza; de anteponer al ideal
nacional o puramente militar el partidista[755].
Azaa consult poco o nada a la jerarqua militar para llevar a cabo sus
planes. En vez de ello, el ministro elabor las reformas consultando slo a su
subsecretario, general Ruiz Fornells, exprofesor de la Academia Militar, y al
llamado gabinete negro formado por militares intelectuales y liberales que
diriga el teniente coronel Hernndez Sarabia. Este grupo de iniciados
impuso sus cambios a la jerarqua militar con tan pocos escrpulos que las
diatribas exageradas del tipo de las de Mola se hicieron inevitables en el
ejrcito.
Entre los militares, los enemigos ms acerbos de Azaa eran los
africanistas. A stos no les molestaron quizs algunas de las disposiciones de
Azaa, tales como una orden de 9 de marzo de 1932 que prohibi a los
generales la celebracin de ceremonias religiosas en los cuarteles esta
decisin incomod especialmente a los civiles conservadores y clericales,
pero apenas a los africanistas. Sin embargo, la disposicin del 12 de
noviembre de 1932, que elimin todos los ascensos por mritos en las
categoras inferiores a general, fue recibida por los africanistas con mucha
irritacin. Estaban todava enojados por la disposicin de Azaa que haba
decidido que los ascensos por mritos concedidos durante la dictadura
podan ser anulados. Adems, estos veteranos acogieron las medidas de
Azaa encaminadas a reducir la guarnicin de Marruecos y las unidades de
voluntarios como un grave atentado contra la seguridad del protectorado, y
al mismo tiempo como un ataque contra la misma razn de ser de los
africanistas[756]. A pesar de ello, Azaa se acercaba bastante a la verdad
cuando haca sus observaciones un tanto irritantes sobre la estricta
disciplina de los militares. Slo un minsculo puado de oficiales en el
servicio activo pensaron seriamente en la posibilidad de rebelarse durante el
primer ao de las reformas. Aunque se sentan humillados y estaban
enfurecidos, los militares no deseaban intervenir ni mucho menos
directamente de nuevo en la poltica.

CAPTULO XV

LA SANJURJADA
Desde el comienzo mismo de la repblica el ejrcito fue utilizado en su
papel tradicional de guardin del orden pblico. Los primeros disturbios no
estallaron en la Pennsula, sino en las ciudades principales del protectorado.
La poblacin urbana del Marruecos espaol se haba mantenido
notablemente tranquila durante los sangrientos aos de 1909-1927, pero en
1931 la agitacin realizada por los izquierdistas espaoles y por los
nacionalistas marroques haba llegado a provocar una situacin tensa.
Incluso el audaz alto comisario se vio obligado a abandonar repentinamente
Tetun por temor a que fuese asaltada su residencia oficial. Al mismo
tiempo, las autoridades descubrieron grupos izquierdistas en varias bases
importantes del ejrcito. El 25 de abril el Gobierno envi con urgencia desde
la Pennsula al protectorado espaol al general Sanjurjo cuya actuacin
como director de la Guardia Civil haba facilitado la proclamacin de la
repblica para que restaurara el orden en Marruecos. El 3 de mayo se llev
a cabo en Tetun una imponente huelga de trabajadores, a quienes se uni
una gran multitud de marroques. Al intervenir una unidad de Regulares para
restaurar el orden, uno de los soldados moros pereci a manos de la
multitud. Sanjurjo impuso entonces la ley marcial y ocup militarmente los
barrios moros. Esta demostracin de fuerza sirvi para calmar los nimos. En
el curso de las dos semanas siguientes, el general Sanjurjo realiz una gira
por el protectorado con la intencin de restaurar la disciplina de las distintas
guarniciones. A mediados de mayo haban desaparecido ya todos los
sntomas de rebelin y pareca que la vida en el Marruecos espaol hubiera
recuperado su somnolencia tradicional[757].
Por entonces, la mayor parte de los generales de alta graduacin que
desempearon papeles polticos de importancia entre 1923 y 1931 se haban
visto obligados a abandonar el pas o estaban detenidos, porque el Gobierno
republicano estaba decidido a someter a juicio a todos los dirigentes de la
dictadura. Incluso los militares ms conocidos de los Gobiernos de transicin
en 1930 fueron tambin perseguidos. Despus de escapar de la polica
durante varios das, los generales Berenguer y Mola se presentaron a las
autoridades voluntariamente y fueron enviados temporalmente a prisiones
militares. El desventurado Berenguer se encontr as procesado de nuevo
por tercera vez en una dcada. Debido al prestigio de Franco, Berenguer
pidi que actuara como su defensor legal, pero las autoridades no aceptaron
su demanda. En el verano fueron sometidos a juicio Mola y Berenguer.
Despus de pasar revista a su actuacin equvoca e indecisa durante el ao
anterior, los jueces decidieron dejarlos en libertad pero sus nombres fueron
borrados del escalafn de oficiales en activo, con lo que se pona fin a su
carrera militar.
Por otro lado, los conspiradores militares que haban dirigido la conjura
contra Primo de Rivera, tales como Goded, Queipo de Llano y Cabanellas,
fueron recompensados colocndolos en puestos de importancia. Goded fue
nombrado jefe del Estado Mayor general, puesto para el que estaba bien
preparado; Cabanellas se convirti en general en jefe de las fuerzas armadas
de Marruecos y Queipo de Llano fue nombrado jefe de la primera divisin, de
guarnicin en Madrid, uno en los puestos de mayor responsabilidad en el
ejrcito republicano. (Otra de las razones para el ascenso de Queipo de Llano

debi ser que una de sus hijas se cas con un hijo de Alcal Zamora, jefe del
Gobierno provisional republicano).
Unidades de la primera divisin intervinieron para mantener el orden el
11 de mayo, apenas un mes despus de haberse instaurado el nuevo
rgimen, cuando grupos de anticlericales incendiaron gran nmero de
iglesias y conventos de Madrid. Las tropas tuvieron tambin que intervenir
en algunas otras ciudades del sur y del este de Espaa. Dos meses ms
tarde, los comunistas de Sevilla, uno de los pocos lugares en donde el
Partido Comunista espaol posea cierta fuerza, provocaron graves disturbios
en la ciudad despus de declarar la huelga general. El 23 de julio las tropas
intervinieron en gran nmero para imponer el orden, pero la calma slo
volvi a las calles tras haber hecho fuego los caones contra el edificio
donde se encontraban los dirigentes de la revuelta.
Ministro de la Gobernacin del Gobierno provisional fue Miguel Maura, uno
de los pocos dirigentes republicanos con visin clara del futuro y con
responsabilidad poltica. Maura se dio cuenta de que era fundamental para el
nuevo rgimen mantener el orden pblico. En parte debido a la carencia de
fuerzas de polica suficientes, la violencia haba estallado en las ciudades
espaolas con mucha frecuencia durante los aos anteriores. Cuando estos
disturbios llegaban a alarmar a las autoridades, stas utilizaban
normalmente al ejrcito para restaurar el orden en las ciudades, mientras
que la Guardia Civil se encargaba de esta tarea en el campo. Ninguna de
estas dos instituciones estaban convenientemente preparadas para
desempear tareas de polica en las poblaciones. La repblica se daba
cuenta de que recurrir al ejrcito para dominar los conflictos sociales poda
provocar la misma crisis entre civiles y militares que se haba incubado en
Barcelona antes de 1923. Por otro lado, la Guardia Civil era una fuerza
paramilitar cuyas brutales tcticas la haban convertido en el centro del odio
de todos los grupos izquierdistas. Como no estaban instruidos en las tcticas
para dispersar a la multitud, los guardias civiles recurran a menudo a
acciones sangrientas, lo que excitaba an ms el resentimiento y provocaba
mayor violencia.
Para no tener que recurrir al ejrcito ni a la Guardia Civil, Maura cre una
fuerza de polica republicana, armada slo con pistolas y porras. Estos
guardias de asalto estaban destinados a dispersar las manifestaciones en
las grandes ciudades. El director general de Seguridad nombr como jefe de
los guardias de asalto al coronal Agustn Muoz Grandes, que haba
conquistado una tiran reputacin como jefe militar y organizador durante su
mando en Regulares. Muoz Grandes, estricto cumplidor de la disciplina, era
considerado en esa poca como de tendencias liberales. En su nueva misin,
dio pruebas de su gran capacidad de organizador, porque, en menos de tres
meses, cre de la nada un cuerpo perfecto de tropa entrenada, seleccionada
y disciplinada en forma impecable. Fue un verdadero milagro la rapidez y la
perfeccin con que fue creada la guardia de asalto[758].
La ola de disturbios que tuvo lugar en los primeros meses de la repblica
intranquiliz mucho a los militares. Ms les intranquiliz todava el hecho de
que el movimiento catalanista se desarrollara rapidsimamente desde el
momento en que fue instaurada la repblica. Los nacionalistas catalanes
haban tomado el poder en Barcelona antes incluso de que hubiese sido
proclamado oficialmente el nuevo rgimen, y ello haca inevitable la
concesin de una cierta autonoma a Catalua. Ms an, en su triunfal viaje
de retorno a Barcelona, el dirigente catalanista Maci haba prometido a sus

seguidores que los hijos de Catalua no estaran sujetos al servicio militar


obligatorio ni lucharan fuera de sus fronteras[759]. Estas declaraciones
dejaron aturdidos a los militares espaoles que estaban tan preocupados por
la unidad del pas y cuyo patriotismo tomaba formas extremadas. Estos
acontecimientos polticos, unidos a los grandes cambios introducidos en la
estructura del ejrcito, hicieron que pronto el prestigio de los dirigentes
republicanos decayera visiblemente entre los militares.
Sin embargo, tampoco los grupos clericales y conservadores tenan gran
audiencia en el ejrcito. Los grupos clericales se preocupaban slo por
problemas econmicos y religiosos y no pareca importarles mucho los
problemas profesionales y patriticos tan caros a los militares. En todo caso,
estos grupos conservadores no se manifestaban ms antirrepublicano que
los militares. Queran simplemente instaurar su propio modelo de repblica
catlica y conservadora.
Slo una pequea camarilla de monrquicos, que iniciaron sus
conspiraciones entre los emigrados en Pars durante la primavera y verano
de 1931, realizaron una actividad claramente antirrepublicana. Alfonso XIII,
por su parte, dio su apoyo de principio a la empresa de preparar un golpe
militar monrquico. El plan proyectado por los conspiradores partidarios del
rey implicaba establecer y perfeccionar los contactos con los militares de
alta graduacin que continuaban teniendo mando en el ejrcito republicano
y decidieron tambin publicar una revista poltica dedicada a defender la
ideologa monrquica y a propagar la teora de la rebelin justificada [760].
Un pequeo grupo de generales monrquicos que se haban retirado
aprovechando las leyes de Azaa, entre los que se contaba Barrera,
Cavalcanti, Ponte y Orgaz, se colocaron al frente de los conspiradores
monrquicos militares. Estos generales fueron secundados por oficiales ms
jvenes y de menor categora, todava en servicio activo, tales como Varela y
el comandante Heli Rolando Telia, joven oficial del Tercio de carcter
exaltado y fogoso. El primero de junio tres de aquellos generales se
entrevistaron con los dirigentes civiles de la conspiracin monrquica para
concertar sus actividades. Como todos los oficiales retirados gozaban de
pases de favor vitalicios en los ferrocarriles, Orgaz y otros pudieron recorrer
el pas solicitando ayuda econmica para la causa monrquica. Sus
esfuerzos se vieron coronados con el xito, pues en el mes de julio una
familia aristocrtica puso a disposicin de Orgaz cien mil pesetas para cubrir
los gastos inciales de la conspiracin[761].
Sin embargo, a pesar del desencanto creciente de los militares respecto a
la repblica, pocos oficiales estaban dispuestos en 1931 a tomarse en serio
la tarea de preparar un complot monrquico. Los militares no queran volver
de ninguna manera a la situacin humillante que haban sufrido en la dcada
precedente y ello hizo que, durante varios meses, los conspiradores tuvieran
poco en que emplear el dinero de que disponan. Dedicaron una pequea
cantidad de sus recursos a subvencionar La Correspondencia Militar, que
continu siendo acerbamente hostil contra el nuevo rgimen hasta que el
Gobierno prohibi en aplicacin de la ley de Azaa contra los peridicos de
opinin de carcter militar[762]. La nueva publicacin monrquica, que
apareci a fines de 1931, recibi el nombre de Accin Espaola imitando el
ttulo de la Actin Franaise, en la que inspir tambin parte de su ideologa.
Ante el advenimiento de la repblica, la extrema derecha tradicional, los
carlistas, reaccion con virulencia. Aunque hasta entonces los carlistas
haban ido perdiendo seguidores continuamente, la instauracin de un

rgimen rigurosamente anticlerical actu como el mejor tnico que los


carlistas haban recibido desde la primera repblica, en 1873.
Inmediatamente comenzaron a reorganizar sus milicias campesinas, los
requets, en Navarra. Esto no significaba que los carlistas estuvieran
dispuestos a colaborar en la restauracin de la dinasta semiliberal alfonsina.
Cuando Orgaz estableci contacto con los dirigentes carlistas a mediados de
1931, los requets navarros se negaron a colaborar en un pronunciamiento
alfonsino[763]. Aunque los representantes de Alfonso XIII y del pretendiente
carlista llegaron, durante el otoo e invierno de 1931, a un acuerdo
provisional para colaborar en su lucha contra la repblica este acuerdo
nunca fue llevado a la prctica[764].
Otra posibilidad que se ofreca a los conspiradores monrquicos era
establecer contactos con el nacionalismo vasco, movimiento poltico
claramente conservador que tena su origen en el carlismo. Aunque
evolucionaba hacia posturas ms liberales, el clericalismo del movimiento
vasco lo colocaba a la extrema derecha del panorama poltico representado
en las Cortes Constituyentes. En el verano de 1931 Orgaz intent obtener la
cooperacin de los dirigentes vascos en un plan para derrocar a la repblica,
aunque evidentemente ello le oblig a prometer el reconocimiento de los
fueros vascos. Orgaz estaba impaciente realizar el golpe militar antes de
septiembre, mes en que comenzaran a incorporarse al ejrcito los reclutas
de la misma quinta de la repblica. Pero los planes para un pronunciamiento
inmediato tuvieron que ser abandonados porque no se pudo llegar a ningn
acuerdo con los vascos, y porque la apata segua siendo el sentimiento que
predominaba en el ejrcito[765].
Los disturbios que estallaron en las provincias vascas durante los meses
de verano y otoo estuvieron motivados ms por la poltica religiosa y
regional del Gobierno, que por un resurgir del sentimiento monrquico en
esas provincias. Azaa orden la aplicacin de medidas especiales de control
en las fbricas de armas de Guernica y Eibar y maniobras militares tuvieron
lugar durante el otoo en esta regin. Mientras tanto, el Gobierno prosegua
implacablemente procesando a quienes haban ocupado cargos de
importancia durante la dictadura. En septiembre fueron detenidos nueve
generales ms. La polica comenz tambin a reunir algunas pruebas sobre
las actividades de los monrquicos. En diciembre, Orgaz fue desterrado a las
islas Canarias y varios de sus compaeros de conspiracin fueron detenidos.
Quienes ms sufrieron con el Decreto de Azaa del 28 de enero de 1932,
que anulaba los derechos de antigedad adquiridos por mritos de guerra
concedidos durante la dictadura de Primo de Rivera, fueron sin ninguna duda
los africanistas. Esta medida provoc adems cierta incertidumbre sobre el
grado de algunos jvenes generales de relieve, como Franco, por ejemplo,
quien aunque en principio haba sido ascendido por mritos de guerra al
grado de general de brigada, en 1932 poda haber alcanzado el mismo grado
basndose exclusivamente en su antigedad. Antes del Decreto de Azaa,
Franco ocupaba uno de los primeros puestos en el escalafn de generales de
brigada en activo a causa de su antigedad; al ser privado ahora de su
antigedad en este grado, Franco se vio relegado a los ltimos puestos del
escalafn de generales de brigada [766]. Desde el advenimiento del nuevo
rgimen, Franco haba observado un discreto silencio a pesar de su
resentimiento por la clausura de la Academia General de Zaragoza. Su
paciencia se vio recompensada por Azaa, que le nombr, a principios de
1932, jefe de la guarnicin de infantera de La Corua, cercana una a su

ciudad natal. Animados por esta concesin del Gobierno, Franco y Mola
dirigieron ms tarde una peticin al Ministerio de la Guerra solicitando que
se pusiera fin a todas las dudas sobre la invalidez de sus ascensos por
mritos de guerra. Esta peticin, sin embargo, implicaba en realidad la
anulacin del Decreto del 28 de enero y el Diario Oficial del Ministerio de la
Guerra anunci el 18 de julio de 1932 que no se reconoca la antigedad de
ambos generales.
La luna de miel entre el general Jos Sanjurjo, mucho ms influyente que
Franco o Mola, y la repblica, termin a fines de 1931. Disturbios campesinos
de tendencia socialista que estallaron en Castilblanco (Extremadura)
provocaron la muerte de varios guardias civiles. Poco despus de este
incidente un pequeo destacamento de guardias civiles dispar contra un
grupo de manifestantes en Arnedo (Santander), provocando la muerte de
seis de ellos. La guardia civil y tropas del ejrcito tuvieron que intervenir
tambin repetidas veces para poner fin a huelgas y actos de violencia
protagonizados por los anarcosindicalistas en el valle del Llobregat, cerca de
Barcelona. Estas intervenciones de las fuerzas del orden provocaron
violentas protestas de todos los grupos de izquierda contra lo que ellos
calificaban de brutalidad policiaca y exigieron la destitucin del general
Sanjurjo como director de la Guardia Civil.
Alarmado por esta campaa, Sanjurjo se entrevist con Lerroux,
pragmtico y oportunista jefe del Partido Radical. A lo largo de su vida
poltica y relaciones con los militares. El jefe radical era una de las figuras
ms moderadas, aunque tambin una de las ms corrompidas, del nuevo
rgimen y las leyes anticlericales y la reorganizacin del ejrcito emprendida
por Azaa comenzaron a intranquilizarle. Intent convencer a Sanjurjo de
que el rgimen no estaba perdiendo el control de la situacin poltica, sino
que la confusin actual estaba provocada por los dirigentes del gobierno del
momento que eran poco realistas y carecan de experiencia. Segn la
opinin de Lerroux, todos los problemas se resolveran con un cambio de
gobierno; si polticos como l llegaban al poder, se pondra pronto fin al reino
de la demagogia y del desorden[767].
Azaa, sin embargo, se mostr de acuerdo con los crticos de Sanjurjo.
Pensaba que los mtodos empleados por la Guardia Civil eran anticuados y
excesivamente violentos y por ello, el 5 de febrero de 1932, reemplaz a
Sanjurjo por Cabanellas, viejo general liberal y masn a quien se hizo venir
desde Marruecos para encargarse de su nuevo puesto. Sanjurjo fue
nombrado jefe de los carabineros, cargo mucho menos prestigioso. Lerroux
le convenci para que aceptara el nuevo puesto insinundole sin duda que la
cada del Gobierno Azaa era slo cuestin de tiempo[768].
Estas entrevistas no haban escapado a la atencin pblica, aunque
Lerroux las neg rotundamente. El 7 de enero el ministro socialista del
Trabajo, Largo Caballero, aconsej a los generales frustrados por la repblica
que no planearan rebelin alguna puesto que, segn el ministro, todo nuevo
pronunciamiento estaba inevitablemente condenado al fracaso. En un
debate sobre el ejrcito el 11 de marzo, Azaa declar que la mayor parte de
los miles de oficiales recientemente retirados continuaban siendo leales a la
repblica, pero admiti que hay unos cuantos, no s el nmero 50, 100,
200 que, por lo visto, no estn contentos o se han arrepentido de haberse
retirado, o esperan catstrofes que no se han producido, y ejercen una
accin constante o intermitente en contra de la repblica[769].

Pocas semanas ms tarde, Sanjurjo expres claramente sus opiniones en


una entrevista concedida a un periodista francs: Serviremos lealmente al
Gobierno actual, pero si, por desgracia, las presiones de la izquierda
conducen a Espaa a la anarqua rpidamente asumiremos completa
responsabilidad para restablecer el orden. Nuestro deber primordial es el
mantenimiento del orden pblico y lo realizaremos a toda costa. Ningn
gobierno revolucionario se instaurar en Madrid [770]. En otras palabras, los
jefes militares estaban dispuestos a continuar aceptando el gobierno de los
liberales burgueses, pero dejaban claramente establecido que no toleraran
la implantacin de un rgimen socialista. En la primavera de 1932 Sanjurjo
mantena ya contactos intermitentes con los conspiradores monrquicos y
tambin con los elementos republicanos de derechas decididos a expulsar a
Azaa del poder.
Habiendo mejorado as ligeramente la situacin de los generales
monrquicos retirados, stos se dedicaron a extender ms su red. En el mes
de abril, Ponte se traslad a Roma acompaado de un poltico monrquico
para entrevistarse con el mariscal de la aviacin italiana, Balbo. Consiguieron
concertar un acuerdo oficioso que, aunque no comprometa formalmente al
Gobierno italiano, prometa la ayuda de Italia en armas y dinero para
restaurar una monarqua autoritaria [771]. No estaba muy claro, sin embargo,
cmo iba a tener lugar tal ayuda y los generales monrquicos decidieron
ms tarde que la colaboracin italiana poda llegar a ser contraproducente.
Los disidentes lograron nuevos apoyos entre los militares gracias a la
alarma provocada en el ejrcito por el estatuto de autonoma catalana que
estaba siendo estudiado en las Cortes. Uno de los ms apasionados
enemigos de esa ley fue el general Juan Fanjul, nacionalista conservador que
tena acta de diputado y militaba en las filas del derechista partido Agrario.
Fanjul, que estaba obsesionado desde haca tiempo por el peligro
izquierdista, ley en las Cortes una serie de diatribas catalanistas con la
intencin de demostrar que el objetivo final del movimiento catalanista era
la separacin total de Catalua del resto de Espaa. Estos y otros
acontecimientos impulsaron a Sanjurjo a celebrar una tercera entrevista con
Lerroux, seguramente a principios de junio. Una vez ms el marrullero
poltico radical aconsej a Sanjurjo que tuviera paciencia, dicindole que
estaba trabajando para arreglar los asuntos pendientes, aunque no estaba
seguro de poder evitar la aprobacin del estatuto cataln de autonoma [772].
La conspiracin monrquica iba perfilndose mientras tanto. Fue establecida
una junta clandestina cuya direccin se ofreci a Barrera, que era el general
de ms antigedad entre los participantes. Los conspiradores eligieron a
Barrera porque crean tambin que su presencia dara una apariencia de
autoridad y disciplina al movimiento. Aunque no reaccion con entusiasmo
ante esa oferta, Barrera acept presidir la junta, que contaba con un fondo
de trescientas mil pesetas[773].
Tambin conspiraban en Madrid algunos generales que no eran
monrquicos, como Goded, jefe del Estado Mayor, y el africanista general
Villegas, jefe de la primera divisin [774]. Un grupo de republicanos
ultraconservadores a cuyo frente se hallaban Melquades lvarez y Manuel
Burgos y Mazo, establecieron contacto con Goded y Villegas. Estos polticos
conservadores, que haban dirigido la lucha contra Primo de Rivera, opinaban
ahora que la repblica se haba salido de su cauce y queran provocar un
golpe de Estado, moderado y republicano, antes que la divisin en el pas
hiciese imposible la repblica. Tropezaban, sin embargo, con serias

dificultades para obtener la cooperacin financiera de las clases opulentas


del pas y se vean obligados a competir con los monrquicos para ganarse el
favor de los generales descontentos[775].
En el mes de junio los conspiradores eran tan activos, que sus maniobras
no pudieron seguir ocultas. La Federacin Anarquista Ibrica public un
panfleto denunciando esas intrigas y en un discurso pronunciado en vila en
el mes de junio el radical socialista lvaro de Albornoz dijo despectivamente:
Los generales piensan que va a tambalearse el rgimen porque ellos
estornuden[776]. En principio, sin embargo, el nico dirigente de la
conspiracin que se castig fue Cavalcanti, a quien se conden a un mes de
prisin por haber expresado pblicamente sus crticas contra las medidas del
Gobierno.
Un incidente mucho ms serio tuvo lugar el 27 de junio durante una
revista militar realizada por el general Goded en el aerdromo de
Carabanchel, en los alrededores de Madrid. La mayor parte de los altos
mandos militares estaban presentes cuando el general Goded se dirigi a las
tropas pidindolas que mantuvieran la disciplina, esencia y nervio de los
institutos armados, e insistiendo en que los militares se alejaran de las
luchas polticas que empequeecan la misin del militar. Sin embargo,
Goded no pudo controlar sus deseos de expresar de alguna manera sus
sentimientos contra el rgimen y termin sus palabras con un ahora slo
me resta dar un viva a Espaa, y nada ms, negndose as a dar el indicado
viva la repblica[777]. La mayor parte de los oficiales reunidos corearon su
viva Espaa. La nica excepcin extraa fue la del teniendo coronel Julio
Mangada, que tambin era africanista, pero que tena opiniones polticas
izquierdistas y haca profesin de inconformismo. Cuando Goded le reprendi
por no unirse al grito patritico, Mangada inici una discusin. Villegas, jefe
de la divisin, arrest acto seguido a Mangada. Como Mangada haba
participado activamente en los complots republicanos de 1930-1931, su
arresto provoc vivas protestas de la prensa izquierdista que reclam la
dimisin de Goded y Villegas.
Azaa no se haca muchas ilusiones sobre el sentido comn de Mangada,
y anot en su diario que Mangada est loco, es vegetariano, esperantista y
espiritista. [Mangada] pertenece al tipo militar no conformista por
desequilibrio mental, como haba algunos durante la monarqua [778]. A pesar
de ello, Azaa estaba convencido de que deba llevar a cabo completamente
la republicanizacin del ejrcito, y, por tanto, no poda ignorar ni las palabras
y gestos de Goded ni las presiones de la izquierda. Goded, Villegas y el jefe
de la primera brigada de Infantera fueron reemplazados por generales cuyas
convicciones republicanas haban sido comprobadas[779].
El rgano oficial del Partido Socialista, El Socialista, atac violentamente a
los militares el 30 de junio en un artculo titulado Psiquiatra militar, que
produjo una viva emocin entre los generales. Mientras tanto, el estatuto
cataln era discutido rpidamente en las Cortes. Sanjurjo visit por cuarta y
ltima vez a Lerroux a mediados de julio. Le comunic al jefe radical que
haba perdido la confianza en los polticos conservadores y que ya slo poda
confiar en sus compaeros de armas para llevar a cabo los cambios
necesarios[780]. Sus compaeros de armas, sin embargo, tampoco tenan una
idea clara sobre lo que queran hacer. Goded estaba sediento de venganza
contra Azaa, pero no era monrquico y no se llevaba muy bien con la junta
de Barrera, que a su vez quera no slo ganarse a Sanjurjo para sus fines,
sino tambin conseguir el apoyo de los carlistas. Los republicanos

derechistas intentaban por su parte mantener a Sanjurjo en el lado


republicano. Intentaron asimismo conseguir la colaboracin del liberal
moderado Cabanellas, nuevo jefe de la guardia civil [781]. El jovial Sanjurjo era
un hombre de fuerte emotividad, no un intelectual; haba ganado su
reputacin ante todo como jefe militar en campaa. Tena pocas ideas claras
sobre la poltica y no se poda esperar de l que sealase el curso a seguir.
Segn Burgos y Mazo: Era Sanjurjo hombre caballeroso y valiente como
pocos, de mucho corazn, pero de escaso entendimiento; y tanto por esto
como por haber notado en l ciertas vacilaciones que provenan de
corrientes puramente emotivas, actubamos directa y constantemente sobre
l, y colocamos a su lado, con diplomacia suficiente para que no se
molestara, creyndose mediatizado, al general Goded. Ambos generales se
completaban: Goded era la cabeza privilegiada que conceba, organizaba y
trazaba los planes militares: Sanjurjo, el brazo de hierro y heroico para
realizarlos[782].
Durante el mes de julio Sanjurjo recorri todo el pas, con el pretexto
oficial de realizar una inspeccin de los carabineros. En la prctica su
objetivo fue entrevistarse con un gran nmero de jefes militares para
intentar conseguir un acuerdo con ellos sobre la lnea a seguir. Cientos de
oficiales presionaban sobre Sanjurjo para que hiciera algo [783], pero reinaba
una completa confusin en cuanto a lo que haba que hacer. En esta poca
se desarrollaban al mismo tiempo la conspiracin monrquica de Barrera y la
maquinacin de los republicanos derechistas ligados a Goded. Actuaban
tambin varios grupos de militares que queran hacer algo, pero que
desconfiaban de casi todos los polticos.
Los carlistas se negaron a participar oficialmente en las actividades de
Sanjurjo o de la junta de Barrera, pero los jefes tradicionalistas autorizaron a
sus miembros a cooperar con carcter personal, si as lo deseaban, con
cualquiera de los dos grupos. El comandante militar de la guarnicin de
Cdiz, coronel los Enrique Varela, uno de los pocos oficiales en activo que
tena opiniones carlistas, comunic a Sanjurjo que le apoyara en caso de
levantamiento, pero aadi que las diferencias polticas fundamentales que
le separaban de casi todos los otros partcipes en la conjura le impedan
tomar la iniciativa en la rebelin[784].
La gran mayora de los oficiales en activo se neg a comprometerse con
los conjurados, pero la junta de Barrera lleg a obtener algunas promesas de
cooperacin de un puado de oficiales que se declararon dispuestos a dirigir
el levantamiento en una serie de guarniciones importantes. Para conseguir
estos compromisos no muy firmes, los conjurados monrquicos se vieron
forzados a prometer a algunos de los otros conspiradores que colaboraban
con ellos que, una vez triunfante la rebelin, no se restaurara
inmediatamente la monarqua, sino que se celebraran elecciones para elegir
nuevas Cortes Constituyentes. Gracias a estas promesas, muchos oficiales
crean que el movimiento estaba dirigido no contra la repblica, sino
simplemente contra los grupos que en ese momento detentaban el poder
es decir, que se trataba de un pronunciamiento en el puro estilo del siglo XIX
. Gracias a todas estas maniobras y valindose de las presiones que viejos
camaradas ejercieron sobre l, la junta de Barrera consigui la cooperacin
de Sanjurjo, que se distanci de los conspiradores republicanos de
derecha[785].
El 8 de agosto se celebr en las afueras de Madrid una reunin definitiva
de los conspiradores monrquicos. Sentan stos considerable inquietud por

la endeble organizacin de su complot, pero los generales monrquicos


teman que nuevos aplazamientos del golpe fueran fatales para el xito de
sus planes. Decidieron por ello en la reunin que Barrera se encargara de
asumir la direccin del golpe en Madrid, mientras que Sanjurjo deba
apoderarse del mando en Sevilla. Otros levantamientos deberan tener lugar
simultneamente en otras cuatro ciudades. Ni siquiera se inform de la fecha
exacta del pronunciamiento a los conspiradores no monrquicos, tales como
el general Goded, porque los monrquicos intentaban adelantarse a ellos y
proceder directamente a la restauracin de la monarqua. Barrera, por su
parte, ya haba establecido un comit secreto en donde estaban
representados los ultra monrquicos generales Cavalcanti y Fernndez
Prez[786]. Al parecer, slo algunos centenares de oficiales se comprometieron
a intervenir en el pronunciamiento, aunque muchos otros prometieron no
oponerse al golpe. Lleg a preverse que quizs no fuese posible apoderarse
por asalto de los edificios del Gobierno en Madrid, pero los rebeldes
confiaban en que el Gobierno, enfrentado a la rebelin, se desintegrara.
Como un ayudante de Sanjurjo escribi ms tarde, exagerando slo
ligeramente la verdad: Nunca se crey que llegara el momento de
combatir[787].
Mientras tanto el Gobierno estaba bien informado de las maniobras de los
conjurados.
Muchas
conversaciones
confidenciales
las
realizaron
indiscretamente los conspiradores por telfono y algunos de sus secretos
eran conocidos de todo el mundo [788]. La sanjurjada deba comenzar en la
madrugada del 10 de agosto. Segn el plan de los conjurados en Madrid,
stos deban apoderarse de Azaa en su residencia en el Ministerio de la
Guerra. Tambin confiaban los rebeldes en atraerse a su lado a los jefes de la
Guardia Civil, aunque Barrera no estaba ni mucho menos seguro de que esto
fuese posible[789].
El desarrollo de los acontecimientos, puso de manifiesto que slo un
batalln de Caballera, al que faltaban muchos de sus soldados, apoy la
rebelin en la capital, mientras que todas las unidades de la Guardia Civil se
mantuvieron leales al Gobierno. El levantamiento result fcilmente
aplastado, mientras Azaa vigilaba las escaramuzas desde una ventana del
Ministerio de la Guerra.
Unos cuantos insurrectos perecieron y se captur a la mayor parte de los
jefes rebeldes de Madrid, aunque el desconfiado Barrera consigui escapar
poniendo en prctica un plan previamente concebido para atravesar la
frontera en un avin privado[790]. Como los otros conspiradores militares del
norte de Espaa esperaban conocer el xito de la rebelin en Madrid antes
de iniciar su propio levantamiento, nunca llegaron a rebelarse. Cuando
comprendieron que el complot haba fracasado, se dieron a la fuga[791].
Los nicos lugares donde los insurgentes tomaron el poder fue en Sevilla
y Jerez de la Frontera, donde Sanjurjo domin la situacin con facilidad. Los
rebeldes declararon que su golpe se diriga contra el Gobierno y no contra el
rgimen. Un manifiesto publicado por Sanjurjo afirmaba que se iba a instalar
una junta provisional de naturaleza no muy clara que se encargara de
convocar a Cortes Constituyentes. Con la intencin de dar confianza a los no
monrquicos, el manifiesto conclua con un Viva la soberana nacional! [792].
Aunque Sanjurjo slo encontr resistencia en el aerdromo de Sevilla, el
fracaso de la rebelin en el resto del pas hizo que la situacin de Sanjurjo
fuese pronto desesperada. Los oficiales de la guarnicin local nunca se
haban mostrado especialmente entusiasmados por el pronunciamiento, y

cuando corri la voz de que la rebelin tena por objetivo restaurar al rey,
algunas unidades se negaron a seguir apoyando el levantamiento [793]. El 11 de
agosto, mientras una columna de tropas leales avanzaba rpidamente hacia
Sevilla, el general Sanjurjo no encontr otra alternativa que liberar a sus
compaeros de sublevacin de toda obligacin hacia l, y escapar. Se dirigi
hacia la frontera portuguesa en un automvil particular. Sanjurjo no haba
participado con demasiado entusiasmo en el levantamiento y cuando se
percat de que todo haba fracasado, Intent huir primero, pero por fin se
rindi a la Guardia Civil de Huelva[794].
Unos doscientos rebeldes fueron juzgados durante un perodo de 17
meses. Sanjurjo, el ms importante de los detenidos, no intent siquiera
defenderse, Fue condenado a muerte, pero se conmut su pena por la de
condena a perpetuidad. Otros 144 conspiradores, la mayor parte de ellos
oficiales del ejrcito, fueron desterrados a Ro de Oro [795]. El Gobierno realiz
tambin una pequea purga entre los militares no directamente complicados
en el levantamiento y unos trescientos oficiales considerados cmplices
indirectos se vieron privados de su mando y quedaron sin cargo. El Gobierno
decidi tambin expulsar in absentia del cuerpo de oficiales a los generales
monrquicos que lograron abandonar el pas: Barrera y Ponte y Manso de
Ziga. Para concluir la represin, el Gobierno celebr por fin el juicio contra
los generales que haban ocupado puestos en el directorio militar de Primo
de Rivera, y el 8 de diciembre de 1932 quienes no haban abandonado el
pas fueron condenados a seis u ocho aos de prisin militar o de
deportacin.
Los lderes republicanos se felicitaron por la facilidad con que haban
aplastado la sublevacin y hubo muchas congratulaciones entre ellos por la