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Terrassement

Construire un ouvrage en terre


par

Guy RAOUL
Ingnieur de lcole spciale des travaux publics
Ancien Directeur de GTM Construction

1.

Le terrassement, une activit...............................................................

2.
2.1
2.2

Le terrassement, une technique ..........................................................


Les paramtres intervenant dans le terrassement dun ouvrage ............
Les nouveaux enjeux...................................................................................

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3.

Le terrassement, un mtier ...................................................................

4.

Dcoupage de la rubrique Terrassement ...........................................

e vocable terrassement est apprhend encore parfois, dune faon


rductrice ; il est alors peru uniquement comme une tche ralise avec
des engins, incluse dans le processus de construction douvrages de gnie civil
ou de btiments.
Il nest donc pas inutile de clarifier ce que reprsente ce terme qui est un peu
flou dans les esprits.
Le terrassement ne se limite pas une simple phase dexcution ; sa finalit,
cest la construction douvrages en terre, raliss suivant des prescriptions de
qualit rigoureuses pour assurer les fonctions requises.
Il recouvre les concepts suivants :
une activit importante de la construction, majeure en matire dinfrastructures de transport. Dans ce domaine, le terrassement met en jeu les lments les
plus dterminants de loptimisation conomique du projet, au stade de la
conception et des tudes comme au stade de la ralisation ;
une technique de ralisation doprations composites et interdpendantes
qui est fonde sur une exprience approfondie acquise sur le terrain. Ces oprations ncessitent la mise en uvre de mthodes spcifiques et des moyens
adapts, rclamant une approche scientifique et une technologie avance ;
un authentique mtier requrant une haute technicit et une grande
aptitude grer de nombreux alas.
Le prsent article introductif a pour objet de dcrire dans les grandes lignes
ces concepts du terrassement, auxquels se rfreront les articles de cette
rubrique.

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Techniques de lIngnieur

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TERRASSEMENT _______________________________________________________________________________________________________________________

1. Le terrassement,
une activit
Les oprations de terrassement interviennent dans la construction de la plupart des ouvrages de gnie civil ou de btiment. La
gamme de la taille des chantiers est trs tendue, depuis des chantiers lmentaires de fouilles de btiments jusquaux grands chantiers dinfrastructures et damnagement du territoire. Les exposs
de la rubrique sont consacrs essentiellement ces derniers.
Lactivit du terrassement considre concerne les types douvrages suivants :
les ouvrages en terre qui sont incorpors dans le processus de
construction douvrages de gnie civil ou de grands btiments, plus
particulirement :
les fouilles de grands btiments et de btiments industriels,
les fouilles et les assises douvrages de gnie civil : barrages,
centrales thermiques et nuclaires, stations dpuration,
les remblais techniques contigus aux ouvrages de gnie civil et
aux ouvrages dart,
les plate-formes logistiques et industrielles ;
les ouvrages en terre qui constituent lactivit prpondrante des
ouvrages construits (figures 1 7) :
les ouvrages en terre de grandes dimensions :
Amnagements hydrauliques et hydro-lectriques
Barrages en terre et en enrochements de grande hauteur
Canaux grand gabarit
Drivations de fleuves ou de grandes rivires
Digues en sites fluviaux.
Amnagements portuaires
Digues de protection et denclture
Terre-pleins des amnagements
Amnagements aroportuaires
Pistes darodromes
Plate-formes logistiques
Infrastructures de transport
Autoroutes
Routes fort trafic
Lignes ferroviaires grande vitesse ;
les ouvrages de dimensions moyennes :
Barrages BCR (Bton compact au rouleau)
Retenues collinaires
Bassins dorage, bassins de retenue
Infrastructures et dviations routires
Endiguements et drivations de petites rivires
Amnagements divers ;
les ouvrages lis lenvironnement :
Amnagements paysagers
Remises en tat environnementales de carrires
Centres denfouissement technique.

Figure 1 Barrage de Grand-Maison (en cours de construction)


(Photothque GTM Construction/J.-P. Mirabel)

Figure 2 A43 Autoroute de la valle de Maurienne (Photothque Razel)

2. Le terrassement,
une technique
Lopration de terrassement consiste manipuler, avec des
moyens appropris, des matriaux selon une cinmatique
classique :
lexcavation ou lextraction des matriaux dune fouille, dun
dblai, dun emprunt ou carrire ;
le transport des matriaux pied duvre ;

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Figure 3 RN106 22 voies Ales Boucoiran (Photothque Razel)

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Figure 4 Ligne TGV Mditerrane dans la Drme (en cours


de construction) (Photothque GTM Construction)

TERRASSEMENT

Figure 5 Port 2000 Le Havre (en cours de construction)


(Photothque GTM Construction/Patrice Lefebvre)

la mise en uvre des matriaux, soit mis en dpt, soit mis en


remblai,
le mouvement des terres conomique tant recherch.
La simplicit de ces oprations nest quapparente.
En effet, les dblais, les remblais, certains dpts amnags
constituent autant douvrages en terre unitaires formant lensemble
de louvrage. Leur ralisation ncessite le respect de prescriptions
exigeantes notamment en matire de prcision de dimensionnement, de stabilit, de portance et de prennit.
De surcrot, de nombreux paramtres complexifient les conditions dexcution de ces oprations ; leur prise en compte, et ce ds
le stade des tudes, rclament une technicit leve.

2.1 Les paramtres intervenant


dans le terrassement dun ouvrage
La diversit des ouvrages

Figure 6 Amnagement cologique du canal grand gabarit RhinRhne, Bief de Niffer (Photothque GTM Construction)

Le terrassement participe toutes natures douvrages et constitue


pour nombre dentre elles lactivit prpondrante.
La fonction de louvrage ncessitera, suivant le cas, des usages et
des caractristiques bien diffrentes des matriaux destins raliser louvrage en terre, selon quil sagisse par exemple dun endiguement (tanchit de noyaux, caractre drainant de carapaces...)
ou dune route (portance prenne des assises de chausses).
Ladaptation au site de louvrage exigera la rsolution de diffrents sujets : stabilit, qualit de lassise, matrise des coulements
superficiels (par exemple zones inondables).
La diversit des ouvrages se traduit aussi par des configurations
trs diffrentes du mouvement des terres :
grande masse, grande hauteur (barrages...) ;
linarit (infrastructures de transport...).
Les matriaux rencontrs
La gamme des matriaux rencontrs sur le site du projet est trs
tendue et se caractrise par une forte variabilit dans leur nature et
dans leur comportement qui est notamment fonction de leur teneur
en eau.
La sensibilit leau de la plupart des matriaux est lune des contraintes fondamentales que le terrassier doit grer.
La gamme des matriaux comporte essentiellement les familles
suivantes : les sols fins, les sols graveleux, les sols renfermant des
matires organiques, les matriaux rocheux dont certains peuvent
tre volutifs. Le projet peut galement comporter lutilisation de
sous-produits industriels.

Figure 7 Centre denfouissement technique de Bellegarde


(Photothque GTM Construction/Philippe Giroud, Presse du Sud)

La prsence de sols compressibles doit faire lobjet dtudes


particulires et de techniques appropries de ralisation de remblais
(par phases notamment) qui feront lobjet darticles spcifiques
dans cette rubrique Terrassement.
La ncessit dune classification rigoureuse des matriaux sest
impose. Cest lun des objets du Guide technique Ralisations des
remblais et des couches de forme (GTR) sur lequel nous
reviendrons.

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TERRASSEMENT _______________________________________________________________________________________________________________________

Les conditions climatiques


Les conditions climatiques ont une influence importante sur ltat
des sols, particulirement des sols fins. La pluviosit agit rapidement
sur la traficabilit des matriaux (phnomnes de rsistance au roulement, de diminution dadhrence, glissements). Au-del de certains
seuils de pluviomtrie, les matriaux ne sont plus traficables dans des
conditions conomiques acceptables voire en scurit. Il devient
impossible doprer le terrassement et la mise en uvre des matriaux dans les normes requises, ncessitant alors larrt du chantier.
Les vnements mtorologiques sont par nature alatoires. Il
convient pourtant de grer au mieux ces alas :
au stade du projet et de la programmation des travaux, en tablissant une prvision raliste du potentiel de jours de travail ;
au stade de la ralisation, en tant ractif pour pouvoir modifier
ou adapter la programmation et les moyens mobiliss le cas chant.
La prsence de leau
Les matriaux sont sensibles aux pluies mais leur teneur en eau in
situ peut galement influer sur les conditions dexcution du terrassement. Lhydrogologie fait partie de notre listing de paramtres.
La technique du terrassement peut impliquer parfois le rabattement de nappes par des techniques diverses (le plus couramment
des tranches drainantes).
Le terrassement dans leau fait galement partie des possibilits
de certains projets. Citons notamment :
le terrassement en site fluvial dans le cadre de drivations de
fleuves ou de rivires ou de la ralisation ou du recalibrage de canaux
avec une utilisation possible des matriaux en endiguement ;
lextraction des matriaux dans des gravires qui ncessite
une gestion de stocks permettant lessorage des matriaux ;
le curage de matriaux fins ou organiques qui seront mettre
en dpt dans des conditions difficiles spcifiques ncessitant souvent la confection de casiers pour dposer les matriaux.
Les terrassements sont raliss au moyen de draglines ayant des
portes variables ou de pelles hydrauliques. Ils se situent la lisire
de lactivit des dragages.

Le domaine des infrastructures en est le meilleur exemple. Lutilisation des matriaux en remblais comporte :
les corps de remblais ;
les remblais de dispositions constructives : assises drainantes,
massifs drainants, masques, substitutions de purges... ;
les couronnements de remblais termins par des parties suprieures des terrassements (PST) ;
les couches de forme qui participent la structure des chausses.
noter que les remblais de grande hauteur sont des ouvrages
exceptionnels requrant une mthodologie particulire.
Les traitements aux liants hydrauliques
Afin de transformer le matriau du site pour lui donner des aptitudes quil na pas ltat naturel (notamment des caractristiques
mcaniques plus leves) se sont dveloppes lchelle industrielle
des techniques de traitements aux liants hydrauliques (chaux, ciments,
liants routiers). Dans le domaine des infrastructures, ces techniques
modernes permettent non seulement dabaisser les teneurs en eau
trop leves mais surtout de produire grande cadence des matriaux
aptes constituer des couches nobles supports de chausses : des
PST, des couches de forme, voire des couches de fondation.
Ltude pralable de traitement permettra dutiliser une majorit
des matriaux du site y compris des sols fins argileux, ce qui ntait
pas imaginable il y a encore quelques annes.
Ces techniques ont un impact conomique important ; elles permettent de rduire lpaisseur des couches de chausses et par voie
de consquence les apports onreux et souvent prjudiciables
lenvironnement en matriaux de provenance extrieure au site
dont elles sont constitues.

3. Le terrassement, un mtier

Les contraintes environnementales


Les contraintes environnementales sont frquentes au stade de la
ralisation. Citons notamment :
les contraintes de nuisance au bruit, imposant la limitation du
temps de travail ;
la proximit de tirs lexplosif vis--vis de riverains.
noter en conclusion de cette analyse que ces lments prendre en compte ont gnralement des influences diffrentes sur chaque opration lmentaire du cycle : excavation, transport, mise en
uvre. Ces influences peuvent parfois mme se contrarier, ce qui ne
facilite pas la tche.

Le terrassement fait partie des mtiers principaux de la construction avec ceux du gnie civil et du btiment.
Le mtier du terrassement regroupe les savoir-faire et les comptences que requirent le projet et la ralisation des ouvrages en
terre dans des conditions optimises.
La construction dun ouvrage en terre est une opration composite
qui rclame, nous lavons vu, la gestion de nombreux paramtres et
contraintes et ncessite lapplication de mthodes et de techniques
adaptes au projet et toutes natures de matriaux rencontrs.
Le mtier est caractris par :

2.2 Les nouveaux enjeux


Les nouveaux enjeux rpondent un objectif conomique majeur
de lactivit du terrassement : optimiser lutilisation des ressources
en matriaux du site.
La qualit des ouvrages en remblais

la gestion dalas et la matrise des risques : matriaux, climatiques, hydrogologiques ;


lutilisation de matriels adapts la configuration du site et la
facult de ragir rapidement des conditions nouvelles cres par
les alas rencontrs ;
la recherche de nouvelles technologies : techniques, matriels ;
linscription des ouvrages dans les sites et lenvironnement ;

Une tendance forte de lvolution des projets consiste dans la


rutilisation maximale des matriaux extraits sur le site pour satisfaire des besoins en remblais aux caractristiques mcaniques de
plus en plus leves.

loptimisation de lemploi, la valorisation des ressources en


matriaux du site qui est un enjeu majeur pour lconomie du projet
et le dveloppement durable.

Cette volution est favorise par lapplication de mthodes permettant sur la base dtudes gotechniques dvaluer les aptitudes des matriaux extraits et damliorer leurs performances en vue
de leur mise en uvre : tri et slection, remaniement, laboration,
traitement.

Cest une exprience de plusieurs annes qui permet dexercer ce


mtier avec un professionnalisme de bon niveau. Par essence, lactivit requiert galement des capacits piloter, coordonner et
programmer de grands projets, plus particulirement ceux qui
concernent des infrastructures linaires de transport.

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TERRASSEMENT

Lvolution des matriels


Loutil fondamental des terrassiers cest, bien entendu, les
matriels constitus en chelons regroupant les engins de production, de transport, de mise en uvre et les engins
daccompagnement ; lorganisation et la performance des chelons de matriels ont une incidence prpondrante sur le cot
global de ralisation.
Un coup de projecteur sur leur volution avant dy revenir
plus en dtail dans la sous-rubrique Ralisation.
Progrs notables enregistrs sur les matriels
Dune faon gnrale, des progrs constants sont raliss sur
les gammes dengins de terrassement. Ils portent notamment
sur lintroduction de llectronique et la qualit des composants
mcaniques. Lintroduction de llectronique sur la plupart des
engins apporte des amliorations daide la conduite, de
maniabilit, dadaptation de la puissance au travail requis (par
exemple sur les pelles hydrauliques). Ces amliorations se traduisent par des gains de rendements, de confort et de conduite
en scurit du conducteur, ce qui est un progrs essentiel. Elles
diminuent galement sensiblement les cots de maintenance
(entretiens plus espacs, pannes moins frquentes). Les progrs des matriels se mesurent aussi par ladaptation des
familles dengins aux conditions dexcution des chantiers. Le
tombereau articul en est une illustration pour les chantiers prsentant des difficults notables de circulation sur les pistes ou
de fortes rampes.
Lensemble des progrs raliss sur les nouveaux matriels
concourt lobtention dune assurance dans la qualit des
ouvrages construits.
Avances technologiques innovantes
Le terrassement se dote dans les dernires annes des technologies modernes (figures 8 et 9). Loutil informatique est bien
sr de plus en plus prsent notamment dans les phases dtudes, les oprations de topographie, lquipement de nombre
dengins. Lutilisation du GPS (Global Positioning System) est un
brillant exemple de ladaptation du mtier du terrassement aux
avances technologiques. Lassociation dun matriel lectronique embarqu bord des engins et dune liaison avec des satellites permet dinnover sur plusieurs axes, notamment :
le guidage des engins, une technologie applique actuellement :
des engins de rglage : les niveleuses, les rotogrades permettant damliorer les performances de rendement et de prcision (prcision remarquable du centimtre),
des engins de rgalage, comme les bouteurs,
des rglages de talus avec pelles hydrauliques : aide la
conduite permettant de visionner sur un cran dans la cabine la
position relative du godet asservi par rapport au profil du projet,
et de guider ainsi lengin de faon prcise ;
le positionnement des engins : en effet, de nouvelles applications sont ltude sur dautres types dengins et notamment
dans le but de positionner en temps rel les engins de transport
effectuant leur cycle.

4. Dcoupage de la rubrique
Terrassement
La mise en quation de la multiplicit de paramtres que nous
avons dcrits dans larticle introductif nest pas tche si aise.
Nous avons choisi de traiter la problmatique plus particulirement sur les infrastructures de transports routiers (ou ferroviaires
par similitude) car ils mettent en jeu la plupart des mthodes de ter-

Figure 8 Cabine dun engin quip dun ordinateur embarqu


et du guidage GPS (Photothque GTM Construction/Patrice Lefebvre)

Figure 9 Rotograde effectuant le rglage dune couche de forme


(Photothque GTM Construction)

rassement en matire de projet et de ralisation, en raison notamment de la linarit de ces ouvrages. Cette activit bnficie de ce
fait de la recherche la plus approfondie dans le domaine des terrassements travers des guides techniques comme celui des Ralisations des remblais et des couches de formes dj cites et le
Guide technique Traitements des sols la chaux et/ou aux liants
hydrauliques, tous deux dits en 2000 par le Laboratoire Central
des Ponts et Chausses (LCPC) et le Service dtudes Techniques des
Routes et Autoroutes (SETRA).
La rubrique est dcoupe en trois sous-rubriques :
une sous-rubrique Matriaux, qui porte sur la connaissance
des matriaux (proprits naturelles, classification et traitements
des sols), fondamentale pour ltablissement du projet et la
ralisation du chantier dans des conditions optimales ;
une sous-rubrique Conception du projet qui prend en compte
les paramtres lists prcdemment, ce qui implique notamment :
lidentification des matriaux (dossier gotechnique, tudes
de prospection de sols) et les analyses ou essais visant dterminer leurs aptitudes au remploi en remblai et leur slection
suivant les qualits requises, plus particulirement destination
de couches de structures ayant des caractristiques mcaniques
plus leves,
le cas chant, des tudes de traitement aux liants hydrauliques,
les tudes hydrogologiques,
ltablissement dun projet confront de nombreuses
contraintes, administratives comme la Loi sur leau ou lies
lacquisition des emprises, lenvironnement ou encore
lcologie.

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lordonnancement, la planification des tches dont dcoulera


le choix conomique des moyens prenant en compte la topographie du site, la climatologie, les contraintes spcifiques du projet
comme les rtablissements des voies de communication, lobjectif tant de btir un projet densemble optimis sur la base du
mouvement des terres conomique.
Cette partie dveloppera ces lments en se plaant successivement dans le rle et les missions de la Matrise dOuvrage, de la
Matrise duvre et de lEntreprise.

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une sous-rubrique Ralisation, pour laquelle les objectifs, en


plus dassurer la ralisation de louvrage suivant le projet conomique, sont multiples :
optimiser les mthodes et les techniques tous les stades des
oprations de terrassement,
utiliser les chelons dengins les mieux adapts,
ragir et sorganiser conomiquement si ce projet doit tre
modifi la suite de la dcouverte des terrains rencontrs
lexcution.

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