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L'AVORTEMENT AVANT LA LOI VEIL

La prsente tude est un rsum et une interprtation des lments statistiques sur l'tendue de l'avortement avant la
loi qui l'a lgalis en France. Les sources sont dj bien connues de ceux qui se sont penchs sur la question. Chacune
fait ici l'objet d'un encadr qui en fait la synthse.

L'EFFET D'ANNONCE :
250.000 AVORTEMENTS CLANDESTINS PAR AN EN FRANCE !
ses ultrieures de l'INED sont contradictoires1.), et
obtient ainsi un premier chiffre de 332.000 avortements.

Dans tout marchandage, celui qui dit le premier chiffre


fixe la rfrence. Tout ngociateur, tout vendeur, tout
acheteur, le sait.
Le 5 novembre 1965, le ministre de la Sant et de la
Population, Raymond Marcellin, inquiet des propagandes anglo-saxonnes sur le contrle des naissances,
commandait l'INED (Institut National d'tudes Dmographiques) un rapport sur la rgulation des naissances
en France.
Le "Rapport sur la rgulation des naissances en France"
est publi dans la revue "Population" (Juillet-Aot 1966,
n4, p.645 et s.). Sa "conclusion sur le nombre annuel
des avortements en France" mrite d'tre cit : Le
nombre des avortements annuels en France est trs
infrieur aux 1.500.000 (voir 2.500.000) souvent cits.
Il parat mme trs en dessous du nombre des naissances, contrairement ce qu'on dit souvent. Le nombre
des avortements provoqus ne parat gure dpasser
250.000. Quant aux avortements spontans de l'ordre
de 150.000, ils paraissent en grande partie invitables...

Causes de dcs d'origine obsttricale (1963)


Toxmie gravidique

37

Hmorragie gravidique

Gestation ectopique

12

Autres maladies et accidents grossesse

33

Avortement non spcifi septique

39

Avortement avec infection

17

Hmorragie de l'accouchement & de l'tat puerpral


Autres accidents de l'accouchement

37
104

Phlbite et embolie post-partum

17

Autres infections puerprales

Eclampsies post-partum

Compl. suites de couches autres ou non spcifies


TOTAL DCES ORIGINE OBSTTRICALE

18
332

Or sur les 332 dcs d'origine obsttricale, il n'y en


avait que 56 lis des avortements (spontans et
provoqus confondus).

La barre tait fixe, l'INED avait bonne rputation ;


impressionns, les parlementaires votrent en 1967 la 3) A ce chiffre de 332.000, l'INED propose d'ajouter
loi Neuwirth instituant la condes chiffres provenant d'un
traception, puis, fin 1974, la
autre calcul bas sur des
L'INED commet une erreur grosloi Veil instituant l'avortement.
dcs dus une cause
obsttricale qui se seraient
sire en calculant le nombre
Pourtant, ces fameux
dissimuls sous la rubrique
des avortements partir de
250.000 taient le rsultat
causes mal dfinies ou
des
dcs
l'ensemble
d'un calcul invraisemblable,
inconnues. En effet l'INED
qu'un lve de seconde
croit avoir trouv dans l'avorobsttricaux.
aurait pu dmolir.
tement une cause du surplus de taux d'incertitude
Un contre-rapport ne fut tabli qu'en juillet 1976. Il avait
fminin par rapport au taux d'incertitude masculin
t prpar par le pre Ren BEL sous le titre "Un
dans la tranche d'ge 15-49 ans, en 1963.
Rapport Mal Fait ! Recherches critiques sur le rapport
Dcs 1963, ge 15-49 ans
Femmes Hommes
de l'INED...". Voici un rsum des principales objecCause inconnue ou mal dfinie
1269
2350
tions :
Toutes causes confondues

14384

28075

Taux d'incertitude rsultant

8,82%

8,37%

1) Tous les calculs du rapport sont bass sur les


chiffres extraits des statistiques de dcs de l'INSEE
de la seule anne 1963. Cette mthode est sans
valeur car il aurait fallu prendre les chiffres de
plusieurs annes (le contre rapport les tudie sur 16
ans).

L'INED calcule donc ce surplus pour 1963 ainsi :


(0,0882 - 0,0837) x 28.075 = 126,34 arrondis 126
dcs, menant, toujours par le taux de 1/1000
126.000 avortements. Or :

2) Le rapport de l'INED calcule son chiffre d'avortements partir des dcs d'origine obsttricale
de 1963, comme si tous les dcs (332) taient dus
l'avortement, leur applique un taux de 1 dcs
pour 1000 avortements (de quel type ? Les rpon-

1. "Le rapport de la situation dmographique de la France en


1972", in Population, n6 (nov.dc. 1973), p.1047 :
1/1000 concerne l'avortement provoqu,
puis Population et Socits, n69 (mai 1974) : G. Calot
(INED) y considre que 1/1000 est un taux moyen de mort
maternelle par avortement spontan et provoqu.

LA

TRVE

DE

DIEU

a) ce "surplus" se trouve parfois ngatif (p.ex. en


1959, 1960, 1968),
b) la diffrence entre les taux d'incertitude fminin et
masculin de la rubrique est trop faible, en proportion
(0,45%) pour avoir une signification statistique,
d'autant plus que sa rpartition par tranche d'ge ne
correspond pas l'hypothse d'avortement clandestin2 nonce dans le rapport,
c) et enfin, (la cerise sur le gteau), l'INED applique
ce taux de 0,45% l'ensemble des dcs masculins (28.075) au lieu de l'ensemble des dcs fminins (14.384). Cela donne 61 dcs de trop, donc
61.000 avortements de trop3.
4) De plus, l'quation ci dessus tait fausse, mme
avec les chiffres de dcs fminins. En effet, l'INED
aurait d chercher la proportion des "dcs de
causes mal dfinies ou inconnues" par rapport aux
"dcs par maladie" et non par rapport l'ensemble
des dcs : en effet les "accidents et morts violentes" n'ont rien voir avec l'avortement.
Dcs 1963, ge 15-49 ans
Cause inconnue ou mal dfinie

Femmes

Hommes

1269

2350

Accidents et morts violentes

2539

10515

Toutes causes confondues

14384

28075

Maladie (toutes causes A.M.V.)


Taux d'incertitude sur tot.maladie

11845

17560

10,71%

13,38%

Si on corrige ainsi, le surplus de taux devient ngatif

et l'hypothse (avortements camoufls en "causes


mal dfinies ou inconnues") devient absurde4.
5) Les chiffres avancs par le rapport de l'INED mlangent un ensemble d'avortements provoqus et
d'avortements spontans (fausses couches), de
faon trs embrouille, ce qui rend peu crdible les
nombres d'avortements de chaque catgorie ainsi
que les taux de mortalit associs (taux dont la
dfinition est flottante). L'INED fait finalement le
calcul suivant :
(332.000 + 126.000 - 150.000 av.spontans) =
308.000 minors 250.000 (probablement parce
l'INED jugeait ses propres hypothses comme maximales).
Le contre-rapport du pre Bel est solide ; il a t valid
par de nombreux spcialistes : dmographes, mathmaticiens, statisticiens, mdecins, juristes, franais et
trangers. La presse ne l'a pas publi. Les hommes
politiques ne l'ont pas cout.
2. Pourcentage de surplus ngatif pour les femmes les plus
ges.
3. En mai 1974, M. Grard Calot, directeur de l'INED corrigea discrtement cette erreur dans "Population et Socits" (n69). Il ne retoucha pas au rapport de 1966 pour
autant. En fait, deux articles de presse (Le Parisien Libr,
14/03/74, et La Croix, 26/03/74) avaient dj signal
l'erreur.
4. Le calcul aboutirait pour 1963 316 dcs fminins !

QUELQUES RECTIFICATIONS DISCRETES ET TARDIVES


Dans la revue "Population" de mars-avril 1974 (n2) est Dans le "Cahier n117" de la publication "Travaux et
publie une tude de Henri Lridon : "tude de la documents", intitul "La Seconde Rvolution Contraclientle et du champ d'attraction d'un service hospita- ceptive, la rgulation des naissances en France de
lier". C'est le professeur Gautray du service d'obsttri- 1950 1985" par Henri Lridon (et al.), pour l'INED aux
que et de gyncologie
ditions P.U.F. en 1987,
du C.H.I. de Crteil qui
Henri Lridon revient sur
Le nombre probable des avortements
ces chiffres de l'tude
avait souhait une telle
annuels en France avant la loi Veil
du C.H.I. de Crteil :
tude des "caractristiMme en admettant
ques socio-dmographise situe entre 55.000 et 90.000.
ques de la clientle de
qu'une partie des avortements provoqus aient
son service". Elle porte
sur un chantillon de 1498 dossiers de consultation de pu tre dclars "spontans", on ne pourrait gure aller
au del de 15 avortements provoqus pour 100 naismaternit, de juin 1970 dcembre 1971.
Le but de l'tude n'est donc pas d'estimer le nombre des sances vivantes sur la base de ces rponses.
avortements clandestins, cependant elle fournit un [L encore, Lridon ne fait pas la rgle de trois :
tableau sur l'issue des grossesses antrieures. On y 0,15 x 850.000 = 127.500 avortements par an pour la
trouve 8,3% d'avortements provoqus pour 79,2% de France, minorer car la rgion parisienne avorte plus.]
naissances vivantes (mres nes en France), ce qui fait Puis il donne le rsultat d'une enqute comparant des
un taux de 8,3 / 79,2 = 10,5 avortements provoqus rponses avant 1975 avec des rponses de 1975-77 :
pour 100 naissances vivantes.
Pour 100 naissances vivantes
avant 75
en 75-77
Si l'on extrapole ce chiffre la France entire (hypothse haute car la rgion parisienne avorte plus), on
- avortements provoqus
2,0
9,2
peut en dduire une estimation de 89.250 avortements
- avortements spontans (ou non
15,9
12,9
provoqus. [L'article de Lridon ne se hasarde pas
prciss) et mort-ns.
faire cette rgle de trois qui pourrait remettre en cause
le rapport de 1966 ; pudeur scientifique ?]
En partant de l'hypothse que les rponses sont plus

LA

TRVE

DE

DIEU

sincres en 75-77, et en observant que le taux d'avortement spontans est anormalement lev avant 1975,
il va chercher le rsultat d'une autre enqute d'avant 75,
sur les femmes de 20 44 ans. Celle-ci montre que :
- 14% des naissances vivantes n'avaient pas t
souhaites,
- 43% des autres grossesses (sans compter celles
dclares en avortement provoqu) taient dans
ce cas.
Il calcule donc une estimation du nombre d'avortements provoqus dissimuls en spontans de la manire suivante :
(0,43 - 0,14) x 15,9 = 4,611 qu'il arrondit 4,5.

Pour la priode 75-77 un taux de 22,5% est appliqu


(bas sur des enqutes postrieures la loi dite "Veil").
Il obtient donc le tableau suivant :
avant 75

en 75-77

- avortements provoqus

Pour 100 naissances vivantes

2,0

9,2

- avortements provoqus non dclars

4,5

2,9

TOTAL avortements provoqus

6,5

12,1

Une fois de plus Lridon vite de faire une rgle de trois.


Il aurait trouv 55.250 avortements annuels pour la
France en 1970.

LA POLMIQUE DE 1979
1979 allait voir le vote de confirmation de la loi Veil, aprs une priode d'essai de 5 ans. Il fallait donc
un bilan srieux des effets de la
loi d'avortement. Ce bilan fut publi fin juin 1979 par un groupe de
travail rassembl autour de l'un
des plus grands dmographes
franais indpendants, Jean
Legrand, sous le nom collectif de
"Guillaume Paulmier". Ce rapport
tablissait :
- le peu de diligence de l'INED
produire des statistiques fiables
sur l'avortement lgalis,
- la sous-dclaration des avortements, variable selon les dpartements,
- une forte corrlation (relation
de cause effet) entre l'avortement et la baisse de fcondit,
surtout dans les campagnes,
(l'avortement tant un lment
majeur de la rvolution contraceptive), avec notamment le
tableau ci-dessous.
- l'augmentation du nombre des
avortements par la lgalisation.
Ce rapport est tellement dran-

geant que Calot lui-mme monopolise


un numro de "Population et socits"
(dc.1979, n130) pour lui rpondre.

L'INED persiste dans son


erreur. Errare humanum
est, s ed p erse vera re
diabolicum...
Sa rfutation est en deux points :
- on ne peut parler de corrlation
entre des phnomnes indpendants
comme le nombre de morts et le nombre de naissances d'une localit ; de
mme entre les avortements et les
naissances ; de plus le taux de corrlation entre la diminution de l'indicateur de fcondit entre 72 et 76, et la
somme des avortements rduits en
1975 est quasi nul.
- il faut appliquer une correction des
variations saisonnires (graphique
l'appui) plutt qu'une moyenne mobile
sur 1 an ; car, alors, il apparat que la
baisse brutale de fcondit n'est pas
lie la lgalisation de l'avortement.
Jean Legrand rpond le 20/12/79 et

Naissances

Naissances

Baisse

AVRIL

74

69.910

AVRIL

75

68.355

2,2%

AVANT l'effet

MAI

74

73.930

MAI

75

71.894

2,7%

de la loi :

JUIN

74

66.978

JUIN

75

65.199

2,7%

baisse lente

JUILLET

74

70.276

JUILLET

75

66.848

4,9%

Transition

AOUT

74

67.548

AOUT

75

60.598 10,3%

APRES l'effet

SEPT.

74

65.449

SEPT.

75

56.642 13,5%

de la loi :

OCTOBRE

74

65.166

OCTOBRE

75

56.394 13,5%

rupture de

NOVEMB.

74

60.565

NOVEMB.

75

54.512 10,0%

NIVEAU

AVRIL

75

68.355

AVRIL

76

61.643

9,8%

MAI

75

71.894

MAI

76

65.457

9,0%

d'env. 10%

Baisse rapide des naissances lors du

3me trim.

75 - Effet ponctuel de la loi du 17/01/75.

LA

TRVE

DE

DIEU

dmontre le peu de pertinence de


cette "rfutation". Il peut en effet y
avoir corrlation entre les avortements et les naissances, puisqu'un enfant avort ne nat pas
et rciproquement. Le tableau
de corrlation construit par Calot
se base sur des statistiques d'enregistrement dont la sous-dclaration varie normment selon
l'origine gographique : il fallait
donc, comme l'avait fait le rapport
"Paulmier", trier et slectionner
celles qui avaient un sens.
De plus le modle de correction
des variations saisonnires choisi
par Calot se base sur l'aprs 1975 :
or, depuis la loi d'avortement, la
structure des variations saisonnires a compltement chang1. Le
graphique de Calot est donc sans
signification. D'autre part la comparaison mois mois entre 1974 et
1975 a une validit puisque la priode de rfrence (avril-novembre 1974) tait caractrise par
une quasi stabilit de la natalit.
De plus l'objectif de la courbe des
naissances en moyenne mobile
sur un an n'tait pas de dmontrer
la chronologie, mais plutt de montrer le dficit croissant des gnrations depuis 1975 (plus de 100.000
enfants par an).
1. depuis mi 76, on observe une nouvelle rpartition saisonnire des
naissances, laquelle se traduit notamment par une concentration plus
marque en mai-juin-juillet et caractrise sans doute le passage
un systme de fcondit plus directement dirige et la rduction des
naissances non positivement voulues.

"CONVERSION" TARDIVE
Grard Calot, directeur de l'INED,
accorda une interview au journal Le
Monde, qui la publia le 27/11/79.
Calot avait lu le rapport "Paulmier",
et le vote de reconduction ou non de
la loi d'avortement par l'Assemble
Nationale approchait.
Le thme majeur de l'article tait la
"rfutation" du rapport "Paulmier",
avec, en primeur, deux graphiques
qui allaient figurer dans "Population
et socits" de dcembre 1979.
Ce qui est intressant, par contre,
c'est qu'il avoue que son calcul du
nombre des avortements clandestins de 1963, utilis dans le rapport
de l'INED de 1966, tait bas sur
l'ensemble des dcs d'origine
obsttricale (332).

En dcembre 1988, Florence, lors


d'un symposium sur le changement de
la population et la socit europenne,
Grard Calot, INED, dlivre une communication intitule : "La fcondit en
Europe : volutions passes et perspectives d'avenir".
Il dcrit le phnomne de la "contraception moderne" : A notre avis, la
matrise peu prs totale de la fcondit
que les contraceptifs oraux, puis le strilet, la strilisation et l'avortement lgal,
ont permise a jou un rle dterminant.
(...) Mais l'effet de la contraception moderne a dpass la simple substitution
[ la contraception ancienne]. (...) La
contraception moderne nous parat ainsi
l'origine de la quasi disparition de la
fcondit non dsire et en particulier
des enfants de rang trois ou plus. (...)

Tout ce cadre socital dans lequel


se forment les projets et se prennent
les dcisions des couples en matire de procration a volu depuis
quarante ans dans une direction qui,
dans l'ensemble, est dfavorable
la fcondit. mais il faut bien voir que
cette volution est par nature lente et
progressive et qu'elle ne saurait expliquer la brutalit des inflexions enregistres dans la priode 19651975. (...) C'est la raison pour laquelle, bien que nous en ayons
dout en son temps, nous pensons
maintenant que c'est bien la contraception moderne qui a contribu le
plus modifier le rgime de fcondit des populations europennes.
[Pour Calot, la "contraception moderne" inclut bien l'avortement.]

LA FIN DES MYTHES ?


Aprs le mythe de l'inefficacit de la
loi pour rduire le nombre d'avortements, un autre mythe commence a
tre remis en cause officiellement.
Henri Lridon, Directeur de recherche l'INED tait rcemment interview par l'Express (17/02/94) :
- Comment expliquez-vous qu'il
y ait encore 170.0001 avortements
chaque anne en France, malgr
la banalisation de la contraception ?
- Ces chiffres sont extrmement
frustrants, car ils n'ont pas volu
depuis l'application de la loi sur l'avortement, c'est dire 1975. (...) Pourtant la contraception a fait le plein, si
je puis dire : 90% des femmes utilisent un moment ou un autre de
leur vie, la pilule. (...) Mais c'est le

paradoxe ds le dbut, il y avait


beaucoup d'utilisatrices de la pilule parmi
les candidates l'avortement. (...)

Officiel : la contraception mne l'avortement.


- N'avoir que des enfants dsirs,
tait-ce une illusion ?
- Au contraire ! Nos enqutes le disent :
le nombre de naissances non dsires
par les femmes diminue de faon spectaculaire avec les annes. On accepte
de moins en moins l'chec. On refuse ce
qui n'est pas matris, programm. D'o
le recours constant l'IVG. (...) L'enfant
de trop est devenu inacceptable. Autrefois, on avait des ides moins arrtes

LE NOMBRE D'AVORTEMENTS AUJOURD'HUI


Le nombre d'avortements en 1990 a
approch 170.000, alors qu'il tait descendu vers 162.000 peu auparavant.
On retrouve ainsi le niveau des annes 1983-1984, la diminution rcente
semblant remise en question. Il faut
cependant se montrer trs prudent
l'gard de cette volution : d'abord
parce qu'il s'agit de donnes provisoires dont aucune analyse dtaille n'a
t encore possible (...) ; ensuite parce
que la diminution du nombre d'interruptions volontaires de grossesses
(IVG) dans les annes 1980 a dj t
entrecoupe de soubresauts difficiles
interprter ; enfin parce que la sta-

tistique des avortements est toujours


imparfaite et reste soumise aux alas
d'une dclaration lacunaire par certains tablissements hospitaliers. Diverses enqutes auprs de ceux-ci
permettent d'estimer au minimum
40.000 le nombre d'IVG non enregistres, mais le nombre effectif de
ces dernires pourrait bien tre double.

"21me rapport sur la situation


dmographique de la France",
in Population, n5 (sept.oct.1992)

Plus clairement, l'INED reconnat que


le nombre d'avortement de 1990 se
situe entre 210.000 et 250.000.
LA

TRVE

DE

DIEU

sur la taille de la famille idale.


Aujourd'hui, on n'admet plus de variation par rapport l'objectif fix. Ni
en nombre ni en date. Il ne faut pas
que l'enfant vienne trop vite, ni trop
tard, ni au mauvais moment. Voil le
paradoxe frustrant : plus la pratique
contraceptive se resserre, plus le
recours l'IVG reste une solution
ncessaire.
Le mythe de la contraception en tant
que prvention de l'avortement, que
nous dnonons depuis des annes,
commence enfin s'crouler. Mais
ce n'est pas notre sujet aujourd'hui...
1. recenss en 1990. Les journalistes et
les pro-avortements se rfrent souvent ce chiffre en "oubliant" de mentionner la sous-dclaration (cf. suite).

Tous ces lments dmontrent, sans


l'ombre d'un doute, que les avortements, qui taient dj trop nombreux
avant 1973 (55 90.000 par an), se
sont multiplis pour atteindre les 210
250.000 par an sous l'effet de cette
loi. Au del de ce fait, capital pour
contrecarrer la propagande ambiante,
des conclusions supplmentaires s'imposent.
Par exemple l'indpendance et l'honntet des organismes d'tat sont
des mythes. Pourrait-il en tre autrement quand l'tat est devenu l'organisateur du crime ?
Thierry LEFEVRE