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La corrosion des armatures

reste une des causes principales


de la dgradation des ouvrages.
Le Lerm* explique les diffrents
mcanismes qui conduisent
cette pathologie.

Pathologie

La corrosion
des armatures

Principe de la raction chimique aboutissant


la formation de rouille.

Quelles en sont les causes ?


C En se corrodant, les aciers augmentent de volume
(en bas), compar une armature saine (en haut).

[LERM]

B Corrosion par carbonatation sur un dpart de poteau.

C Corrosion par piqres lies aux chlorures.

[LERM]

Dans les btons, la corrosion des armatures peut tre initie par deux facteurs distincts :
La carbonatation du bton d'enrobage au contact du CO2 atmosphrique,
La pntration de chlorures depuis le milieu environnant (milieu marin, utilisation de sels
de dverglaage, milieux industriels particuliers).
Dans le cas de la carbonatation, les armatures sont dpassives par la diminution du pH aux environs de 9, occasionne par la raction entre les hydrates de la pte de ciment
et le CO2 atmosphrique. La dpassivation intervient ainsi
lorsque le front de carbonatation atteint les armatures.
Dans le cas des chlorures, la dpassivation est initie lorsqu'une teneur critique en chlorures arrive au niveau des
armatures. Il est admis que ce seuil critique correspond un
rapport de concentration Cl-/OH- comprise entre 0,6 et 1,
soit de manire plus pratique en fonction de lalcalinit du
bton, une teneur en chlorures de 0,4 %, exprime par rapport la masse de ciment. Cest cette valeur qui est retenue
par la norme NF EN 206-1, dans le cas des btons arms. Ce
seuil est abaiss 0,1 % dans le cas des btons prcontraints.

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[LERM]

Quest ce que la corrosion dans le bton arm


ou prcontraint ?

En raison de sa basicit (pH de lordre de 13), le bton sain est un milieu naturellement protecteur pour les armatures autour desquelles se forme un film passif
(solution solide Fe3O4 - Fe2O3) qui rduit la vitesse de corrosion une valeur
ngligeable. Dans certaines conditions, comme la carbonatation du bton denrobage ou une teneur critique en chlorures, cet quilibre peut tre rompu en
entranant une dpassivation de lacier et lamorage dun phnomne de corrosion. Dans les deux cas, la destruction du film passif et la dgradation du mtal
mettent en jeu un mcanisme de piles lectrochimiques avec des zones anodiques, des zones cathodiques et un milieu lectrolytique constitu par la solution interstitielle du bton.
Au niveau de lanode, le mtal est dissous avec production dlectrons qui sont consomms
au niveau de la cathode, par rduction de loxygne, cette raction entranant la libration
dions hydroxyle OH-. Ces derniers ragissent ensuite avec les ions ferreux produits au niveau
de lanode pour former, en prsence doxygne, des oxydes et hydroxydes de fer gonflants.
Dans tous les cas, la corrosion ne peut se dvelopper qu'en prsence d'oxygne, ce qui
explique, entre autres, que les cintiques de corrosion dans les structures immerges en
bton sont trs faibles.

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de la

D Corrosion importante en sous-face


d'une poutre de pont.

Quelles en sont les consquences ?

La formation des oxydes et hydroxydes de fer, plus communment appels rouille, seffectue au dpens du mtal dorigine, avec une augmentation importante de volume. Elle
entrane donc une rduction de la section efficace des armatures pouvant occasionner une
diminution de la capacit portante des ouvrages ou parties douvrages. Pralablement, les
principaux dsordres visibles correspondent des fissures se dveloppant le long des armatures, souvent associes des dsaffleurements, des coulures de rouille la surface du
bton, des paufrures (expulsion du bton denrobage).
Lorsque la corrosion est initie par la carbonatation du bton d'enrobage, les produits forms s'accumulent autour de l'armature, alors que lorsqu'elle est initie par les chlorures, ils
peuvent migrer dans le systme poreux du bton et apparatre en surface des parements
(corrosion par piqre).
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MATIRE

Laboratoire

Juillet /Aot 2006 n5

Comment sen prmunir ?

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Que faire quand a arrive ?

A ltape de la construction, la durabilit des btons arms ou prcontraints est lie la


qualit du bton et son paisseur denrobage. Dans cette optique, la nouvelle rglementation europenne fixe, en fonction des classes dexpositions (risques de corrosion par carbonatation, chlorures marins, chlorures autres que marins), des spcifications prcises sur
les paramtres de formulation des btons et sur les paisseurs minimales denrobage
mettre en uvre (norme NF EN 1992-1-1 [Eurocode 2]). Ces paisseurs denrobage minimales,
dfinies pour des btons bruts avec des armatures en acier traditionnel, peuvent tre diminues, par exemple, lors de lutilisation darmatures en acier inoxydable, ou encore au
moment de la mise en uvre dune protection supplmentaire (revtement par exemple).
Les valeurs denrobage minimales sont plus importantes dans le cas des btons prcontraints, o les phnomnes de corrosion peuvent avoir des consquences structurelles plus
rapides et plus graves que, dans le cas des btons arms, o les dsordres sont plus progressifs et plus prvisibles.

Le pralable toute rparation du bton par la corrosion est de raliser un diagnostic permettant de prciser lorigine et ltendu de la corrosion : faire abstraction de ce diagnostic
peut conduire oprer des rparations inadaptes et non durables.
Les principales phases du diagnostic ont pour but de :
cartographier les dsordres visibles,
dfinir lorigine et lintensit de la corrosion,
apprcier lvolution des dsordres potentiels, en particulier dans des zones peu dgrades,
caractriser les btons en vue de rechercher dventuelles pathologies physico-chimiques
associes et de prconiser des traitements de rparation adapts (qualification du mlange
granulaire vis--vis de lalcali-raction notamment).
Lorigine de la corrosion peut
tre dtermine en comparant,
aux valeurs denrobage, les profondeurs de carbonatation
(mesure laide dune solution
de phnolphtaline) et de pntration des chlorures (mesures
suivant le mode opratoire recommand par lAFPC-AFREM) dans le cas dou- Mesure de
vrages exposs au milieu marin ou lutilisation de sels de dverglaage. Dans l'enrobage
ce dernier cas, il convient de distinguer la mesure des chlorures lis aux consti- rel des
tuants du ciment, qui ne participent pas au phnomne de corrosion, et de armatures (en
celle des chlorures libres qui sont responsables de lamorage de la corrosion rouge) par
par piqre. Dans tous les cas de figure, ces relevs doivent tre couples des auscultation
Mesure de l'activit de la corrosion par potentiel d'lectrodes.
Les couleurs les plus "chaudes" correspondent aux zones de corrosion active.

[LERM]

Dans la seconde moiti du XIXe sicle, de


nombreuses tudes exploratoires dassociation du bton et du mtal sont menes.
A partir de 1845, Joseph Louis Lambot
(1814-1887), garde champtre, ralise
des caisses oranges, des abreuvoirs et
des rservoirs en fil de fer recouvert de
ciment. Trois ans plus tard, il construit en
1848 une barque baptise "bteauciment". Ce principe fut
brevet en 1855. De son ct, Franois
Coignet (1814-1888), entrepreneur de
son tat, a eu l'intuition du ciment arm,
mais il ne le ralisa pas autrement qu'en
noyant des poutrelles mtalliques dans
son bton. Pourtant, l'honneur et la gloire
de l'invention du ciment arm revient
Joseph Monier (1823-1906). Entre 1867
et 1891, ce jardinier dpose quelque
19 brevets concernant un systme
constructif utilisant le fer et le ciment,
applicable l'horticulture, puis aux
tuyaux, aux cltures, aux poutres, aux
ponts. Cherchant allier le fer au ciment
pour le protger du feu, l'entrepreneur
Franois Hennebique (1842-1921)
dpose son tour, en 1892, le brevet de
poutre trier, autrement dit le principe
de poutre en bton arm tel que nous le
connaissons aujourd'hui.
Avec la circulaire du 20 octobre 1906,
arrive le premier rglement de calcul du
bton arm. Ce texte constitue la reconnaissance officielle du bton arm.
Vingt-deux plus tard, Eugne Freyssinet
fait breveter le "procd de fabrication
de pices en bton arm". Autrement,
c'est l'invention du bton prcontraint.
Lutilisation du couple bton-acier, qui n'a
cess de crotre au cours du XXe sicle, a
vu apparatre une
nouvelle pathologie : la corrosion
des armatures.
Cette pathologie
physico-chimique
peut avoir des
consquences
graves sur la
stabilit des
structures. Elle
constitue
aujourdhui la
principale cause
de dsordres
dans les ouvrages
en bton arm
ou prcontraint.

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Sous-face de hourdis suprieur

[LERM]

[LERM]

Voile ct mer

Ct mer
n5 Juillet /Aot 2006

du radier.

[LERM]

Petite histoire
du bton arm

La corrosion des armatures

Voile ct terre

[LERM]

de la

[LERM]

MATIRE

Laboratoire

Sous-face

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Ct terre
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La corrosion des armatures


mesures dactivit de la corrosion par potentiel dlectrodes
(mesure du potentiel entre le rseau darmatures et une lectrode
de rfrence), ainsi qu des mesures denrobage gnralement pratiques par auscultation radar et/ou pachomtrie.
Ces diffrents essais constituent les paramtres essentiels ncessaires ltablissement dun diagnostic de corrosion. Ils peuvent
tre complts par des essais physico-chimiques et microstructuraux qui auront pour but de caractriser les btons en vue de raliser des prconisations de rparations adaptes. Par ailleurs, dans
le cas douvrages peu dgrads, le diagnostic peut permettre au
matre douvrage, via lutilisation de lois dvolution et de modles
numriques spcifiques, de prvoir les risques dapparition des
dgradations. Et, par voie de consquence, de prendre trs en
amont des mesures prventives souvent moins onreuses que les
travaux de rparation eux-mmes.

de la

[LERM]

Simulation numrique de pntration des chlorures avec le modle du LERM,


valid dans le cadre du suivi durabilit du Pont Vasco de Gama, Lisbonne.

Pntration des chlorures 3 ans.

Pntration des chlorures 120 ans.

Quels sont les diffrents types de traitements ?

La rparation du bton arm dgrad par la corrosion ncessite dans tous les cas de raliser une purge pralable des zones de dsordres visibles, tendue aux zones adjacentes, et
assortie dun traitement des armatures : limination des produits de corrosion et passivation,
ou remplacement dans le cas de diminutions de section trop importantes.
Dans les cas les plus simples pour lesquels les dsordres restent ponctuels et o aucun risque
dapparition de nouveaux points de corrosion nest craindre moyen terme, les zones purges peuvent tre alors ragres laide dun produit de rparation adapt la classe dexposition de louvrage. Ce produit est souvent un mortier ou un bton projet, en fonction
du volume des zones de reprise.
En revanche, dans les cas o les dsordres sont plus gnraliss, et donc plus proccupants,
et o un risque avr dapparition de nouveaux points de corrosion est craindre court
terme, une srie de traitements vocation prventive et/ou curative est la disposition du
prescripteur. Ces traitements peuvent se classer en deux grandes familles :
les traitements de surface,
les traitements lectrochimiques.
Les traitements de surface ont pour but de protger la surface du bton de la pntration
des agents ncessaires lamorage et au dveloppement du phnomne de corrosion. Ils
comprennent les hydrofuges, les revtements de surface (peintures, lasures, etc.), les enduits
pour le btiment, dont lefficacit est lie la qualit de ladhrence avec le support, ainsi qu
la nature et lpaisseur de la couche applique. Dans cette mme famille, les inhibiteurs de
corrosion, qui sont pour la plupart des produits dimprgnation de surface, correspondent
des composs chimiques qui ralentissent ou arrtent le processus de corrosion lorsquils sont
au contact du mtal. Leur efficacit est lie la capacit quils ont de migrer jusquaux armatures, et par consquent lenrobage de ces dernires et aux caractristiques du bton.
Les traitements lectrochimiques correspondent deux familles distinctes :
Les procds de ralcalinisation et/ou de dchloruration (traitements temporaires),
la protection cathodique (traitement permanent).
Les premiers ont pour but, dune part, daugmenter le pH de la solution interstitielle du bton
carbonat autour des armatures, permettant ainsi de les replacer dans un milieu passivant
et, dautre part, dextraire les ions chlorures prsents dans le cas des environnements concerns. Le principe de ces traitements consiste polariser les armatures les plus proches de la
surface laide dune anode place sur le parement et enrobe dune pte sature dun
liquide convenablement choisi qui constitue llectrolyte. Ainsi, le courant de polarisation
circule de lanode vers larmature qui joue alors le rle de cathode. Ce dernier peut tre
induit par un gnrateur lectrique plac entre lanode et larmature (technique du courant
impos), ou en choisissant pour lanode un mtal moins noble que lacier (technique du courant galvanique).
Les traitements par protection cathodique fonctionnent sur le mme principe de polarisation laide dune anode place la surface du parement ou noye dans le bton denrobage. Cette technique consiste abaisser le potentiel lectrochimique des armatures jusqu une valeur seuil (potentiel de protection) pour laquelle la vitesse de corrosion de lacier
devient ngligeable.
Enfin, dans le cas des dgradations les plus svres, un recalcul de la structure doit tre effectu afin dappliquer dventuels renforcements structuraux.
Christophe Carde Directeur technique du LERM
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[LERM]

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MATIRE

Laboratoire

La rparation d'un ouvrage trs corrod


peut ncessiter un recalcul de sa structure
et ventuellement un renforcement
gnral.

Bibliographie
Edit en 2003, "Rhabilitation
du bton arm dgrad par
la corrosion", document scientifique
et technique de lAFGC, dcrit
lensemble des techniques de rparation des btons. L'ouvrage dtaille les
domaines daction, de mise en uvre,
les limites et de prcautions demploi,
defficacit et de contrle.

*En tant que laboratoire conseil indpendant spcialis


dans la caractrisation des matriaux de construction et
de leurs pathologies, le LERM (Laboratoire d'tudes et de
recherches sur les matriaux) est chaque jour confront
ltude des problmatiques lies aux btons.
Juillet /Aot 2006 n5