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Mario Vargas Llosa dans L'Orgie perptuelle (Gallimard, 1978) :

Un lment dramatique constant dans l'histoire d'Emma est le combat entre la ralit
objective et la subjective. Emma ne fait pas de diffrence entre elles, elle ne peut vivre la
ralit que de faon illusoire, ou, plutt, elle vit l'illusion, elle tche de la concrtiser. Illusion
et ralit sont dans le roman les versions opposes d'une mme chose, deux soeurs (l'une
belle, l'autre laide) insparables. La ralit dcouvre son aspect sordide par contraste avec
l'image embellie qu'en trace avec l'aide des romans romantiques l'imagination d'Emma,
et, paralllement, cette ralit subjective rvle sa couleur, lvation et richesse (son caractre
illusoire : son impossibilit) en tant confronte sa version objective, grise et mesquine.
(p. 143-44)
Elle, comme Don Quichotte ou Hamlet, rsume en sa personnalit tourmente et sa
mdiocre aventure, une certaine attitude vitale permanente, capable d'apparatre sous les
habits les plus divers en diffrentes poques et lieux, et qui, en mme temps qu'universelle et
durable, reprsente une des qutes les plus propres au genre humain, d'o sont issues toutes
les prouesses et tous les cataclysmes de l'homme: la capacit de fabriquer des illusions et la
folle volont de les raliser.
Mario Vargas Llosa, L'Orgie perptuelle, p. 36
L'auteur, dans son oeuvre, doit tre comme Dieu dans l'univers, prsent partout et visible
nulle part. (lettre Louise Colet du 9 dcembre 1852
Vladomir Nabokov : La bourgeoisie, pour Flaubert, est un tat desprit, pas un tat de
finances .
Madame Bovary se donne ; emporte par les sophismes de son imagination, elle se donne
magnifiquement, gnreusement, d'une manire toute masculine, des drles qui ne sont pas
gaux , exactement comme des potes se livrent des drlesses... cette femme, en ralit est
trs sublime dans son espce , dans son petit milieu et en face de son petit horizon... en
somme, cette femme est vraiment grande , elle est surtout pitoyable , et malgr la duret
systmatique de l'auteur, qui a fait tous ses efforts pour tre absent de son uvre et pour jouer
la fonction d'un montreur de marionnettes, toutes les femmes intellectuelles lui sauront gr
d'avoir lev la femelle une si haute puissance , si loin de l'animal pur et si prs de l'homme
idal, et de l'avoir fait participer ce double caractre de calcul et de rverie qui constitue
l'tre parfait.
Charles Baudelaire, l'Artiste, 18 octobre 1857
" L'histoire que Flaubert nous raconte est celle de la mdiocrit ; et cette dception que nous
prouvons , c'est le moment o nous dcouvrons que le rel est aussi le mdiocre , l'ennui. mais
c'est aussi ce que nous rvons d'abord. Et le romanesque rside en ce mouvement qui va du
rve au rel de la rencontre, l'chec, de ce que pourrait tre notre vie ce qu'elle est. Le roman
de Bovary n'est-il pas en fin de compte l'histoire du rel , c'est dire le surgissement d'un ternel
ennui ? "
G Bollme, La Leon de Flaubert, Julliard, 1964

Extraits de la correspondance de Gustave Flaubert


" J'ai le regard pench sur les mousses de moisissure de l'me. Il y loin de l aux flamboiements
mythologiques et thologiques de Saint Antoine. Et de mme que le sujet est diffrent, j'cris
dans un tout autre procd. Je veux qu'il n'y ait pas dans mon livre un seul mouvement, ni une
seule rflexion de l'auteur."
A Louise Colet, 8 fvrier 1852

" Toute la valeur de mon livre, s'il en a une, sera d'avoir su marcher droit sur un cheveu,
suspendu entre le double abme du lyrisme et du vulgaire (que je veux fondre dans une analyse
narrative). "
A Louise Colet, 20 mars 1852

" Croyez-vous donc que cette ignoble ralit, dont la reproduction vous dgote, ne me fasse
tout autant qu' vous sauter le coeur ? Si vous me connaissiez davantage, vous sauriez que j'ai
la vie ordinaire en excration. Je m'en suis toujours, personnellement, cart autant que j'ai pu. Mais esthtiquement j'ai voulu, cette fois, et rien que cette fois, la pratiquer fond. Aussi ai-je pris
la chose d'une manire hroque, j'entends minutieuse, en acceptant tout, en disant tout, en
peignant tout (expression ambitieuse). "
A Lon Laurent-Pichat, 2 octobre 1856

" On me croit pris du rel, tandis que je l'excre. C'est en haine du ralisme que j'ai entrepris ce
roman. Mais je n'en dteste pas moins la fausse idalit, dont nous sommes berns par le temps
qui court. "
A Edma Roger des Genettes, 30 octobre 1856

" Madame Bovary n'a rien de vrai. C'est une histoire totalement invente ; je n'y ai rien ni de mes
sentiments, ni de mon existence. L'illusion (s'il y en a une) vient au contraire de l'impersonnalit
de l'oeuvre. C'est un de mes principes, qu'il ne faut pas s'crire. L'artiste doit tre dans son
oeuvre comme Dieu dans la cration, invisible et tout puissant ; qu'on le sente partout, mais
qu'on ne le voie pas. "
A Mlle Leroyer de Chantepie, 18 mars 1857

" Quand j'crivais l'empoisonnement de Madame Bovary j'avais si bien le got de l'arsenic dans
la bouche, j'tais si bien empoisonn moi-mme que je me suis donn deux indigestions coup
sur coup, - deux indigestions relles, car j'ai vomi tout mon dner."
A Hippolyte Taine, 20 novembre 1866

Quelques citations de madame Bovary


" Qui donc cartait, tant de distance, le matin d'avant-hier et le soir d'aujourd'hui ? Son voyage
la Vaubyessard avait fait un trou dans sa vie, la manire de ces grandes crevasses qu'un
orage, en une seule nuit, creuse quelquefois dans les montagnes "
premire partie, Chapitre 9

"Quant Emma, elle ne s'interrogea point pour savoir si elle l'aimait. L'amour, croyait-elle, devait
arriver tout coup, avec de grands clats et des fulgurations, -- ouragan des cieux qui tombe sur
la vie, la bouleverse, arrache les volonts comme des feuilles et emporte l'abme le cur
entier. Elle ne savait pas que, sur la terrasse des maisons, la pluie fait des lacs quand les
gouttires sont bouches, et elle ft ainsi demeure en sa scurit, lorsqu'elle dcouvrit
subitement une lzarde dans le mur. "
deuxime partie, Chapitre 4

" Il s'tait tant de fois entendu dire ces choses, qu'elles n'avaient pour lui rien d'original. Emma
ressemblait toutes les matresses ; et le charme de la nouveaut, peu peu tombant comme
un vtement, laissait voir nu l'ternelle monotonie de la passion, qui a toujours les mmes
formes et le mme langage."
deuxime partie, Chapitre 12

" Vous profitez impudemment de ma dtresse, monsieur ! Je suis plaindre, mais pas vendre !
"
troisime partie , Chapitre 7, Emma Matre Guillaumin,

"...comme si la plnitude de l'me ne dbordait pas quelquefois par les mtaphores les plus
vides, puisque personne, jamais, ne peut donner l'exacte mesure de ses besoins, ni de ses
conceptions, ni de ses douleurs, et que la parole humaine est comme un chaudron fl o nous
battons des mlodies faire danser les ours, quand on voudrait attendrir les toiles. "
deuxime partie, Chapitre 12

" car tout bourgeois, dans l'chauffement de sa jeunesse, ne ft-ce qu'un jour, une minute, s'est
cru capable d'immenses passions, de hautes entreprises. Le plus mdiocre libertin a rv des
sultanes ; chaque notaire porte en soi les dbris d'un pote. "
troisime partie, Chapitre 6

"Il ne faut pas toucher aux idoles : la dorure en reste aux mains "
troisime partie, Chapitre 6

Quant lamour, a t le grand sujet de rflexion de toute ma vie. Ce que je nai pas donn
lart pur, au mtier en soi, a t l ; et le coeur que jtudiais, ctait le mien. Que de fois jai senti
mes meilleurs moments le froid du scalpel qui mentrait dans la chair ! Bovary (dans une certaine
mesure, dans la mesure bourgeoise, autant que je lai pu, afin que ce ft plus gnral et humain)

sera sous ce rapport, la somme de ma science psychologique et naura une valeur originale que par
ce ct. En aura-t-il ? Dieu le veuille ! (lettre Louise Colet, 3 juillet 1852, Correspondance,
Bibliothque
de
la
Pliade ,
t. II,
p. 124).
Tantt, six heures, au moment o jcrivais le mot attaque de nerfs, jtais si emport, je
gueulais si fort, et sentais si profondment ce que ma petite femme prouvait, que jai eu peur
moi-mme den avoir une (lettre Louise Colet, 23 dcembre 1853, Corr., t. II, p. 483).
linverse, on ne compte plus les dclarations qui dmentent toute identification de lhomme
son uvre ou son hrone. En voici quelques-unes, classes par type de situation.

Pas de lien charnel


Ce livre, tout en calcul et en ruses de style, nest pas de mon sang, je ne le porte point en mes
entrailles, je sens que cest de ma part une chose voulue, factice (lettre Louise Colet, 21 mai
1853, Corr.,
t. II,
p. 329).
Ce qui fait que je vais si lentement, cest que rien dans ce livre nest tir de moi ; jamais ma
personnalit ne maura t plus inutile. Je pourrai peut-tre par la suite faire des choses plus fortes
(et je lespre bien), mais il me parat difficile que jen compose de plus habiles. Tout est de tte
(lettre Louise Colet, 6 avril 1853, Corr., t. II, p. 297).

Pas de lien affectif


La B[ovary] a t pour moi une affaire de parti pris, un thme. Tout ce que jaime ny est pas
(lettre

Edma
Roger
des
Genettes,
30 octobre
1856, Corr.,
t. II,
p. 644).
Avec une lectrice telle que vous, Madame, et aussi sympathique, la franchise est un devoir. Je
vais donc rpondre vos questions : Madame Bovary na rien de vrai. Cest une histoire totalement
invente ; je ny ai rien mis ni de mes sentiments ni de mon existence. Lillusion (sil y en a une)
vient au contraire de limpersonnalit de luvre (lettre Marie-Sophie Leroyer de Chantepie,
18 mars 1857, Corr., t. II, p. 691).

Position dextriorit
Bovary, en ce sens, aura t un tour de force inou et dont moi seul jamais aurai conscience :
sujet, personnage, effet, etc., tout est hors de moi. Cela devra me faire faire un grand pas par la
suite. Je suis, en crivant ce livre, comme un homme qui jouerait du piano avec des balles de
plomb sur chaque phalange (lettre Louise Colet, 26 juillet 1852, Corr., t. II, p. 140).
Bon ou mauvais, ce livre aura t pour moi un tour de force prodigieux, tant le style, la
composition, les personnages et leffet sensible sont loin de ma manire naturelle. Dans Saint
Antoine jtais chez moi. Ici, je suis chez le voisin. Aussi je ny trouve aucune commodit (lettre
Louise Colet, 13 juin 1852,Corr., t. II, p. 104).
Saint Antoine
Jai t moi-mme dans Saint Antoine le saint Antoine (lettre Louise Colet, 31 janvier
1852, Corr.,
t. II,
p. 40).
Jai toujours pch par l, moi ; cest que je me suis toujours mis dans tout ce que jai fait. la
place de saint Antoine, par exemple, cest moi qui y suis [] (lettre Louise Colet, 5-6 juillet
1852, Corr., t. II, p. 127).
Frdric Moreau

Premier scnario de Lducation sentimentale : le mari, la femme, lamant. Me Sch[lesinger].


Mr Sch.
Moi
(scnario
de
1862 ; Carnet
de
notes n 19,
f 35).
[] Frdric, qui nest autre que Flaubert [] , Maxime Du Camp, Souvenirs littraires [18821883], Aubier, 1994, p. 581.

P527 : toute la valeur de mon livre, sil en a une, sera davoir su marcher droit
sur un cheveu, suspendu entre le double abme du lyrisme et du vulgaire
(Flaubert 1852)
P535 prs de 2000 pages de brouillons, plusieurs scnarios Il sastreint, avant
de rdiger, un solide travail de prparation : plans et scnarios, de plus en plus
dvelopps et prcis au fur et mesure que le roman avance. Cela afin de ne
jamais perdre de vue lensemble : les perles composent le collier, mais cest le fil
qui fait le collier
P535 On peut tout aussi bien amuser avec des ides quavec des faits, mais il faut
quelles dcoulent lune de lautre comme des cascades. Flaubert revient
constamment sur ce quil a crit pour lajuster lensemble, en perdant beaucoup
de temps
P538 Mon roman mennuie, je suis strile comme un caillou.
P577 La confrontation du rel et de limaginaire aboutit des checs rpts qui
aggravent sa dception et exasprent sa frustration.
P589 Le seul moyen de supporter lexistence, cest de stourdir dans la
littrature comme dans une orgie perptuelle.
A moins d'tre un crtin, on meurt toujours dans l'incertitude de sa propre valeur et de celle de
ses oeuvres.
A un certain ge, les deux bras d'un fauteuil vous attirent plus que les deux bras d'une femme.
Ah! La faim! La faim! Ce mot-l, ou plutt cette chose-l, a fait des rvolutions; elle en fera bien
d'autres!
Bien des choses s'claireraient si nous connaissions notre propre gnalogie.
Chacun de nous a dans le coeur une chambre royale; je l'ai mure, mais elle n'est pas dtruite.
Dans l'adolescence on aime les autres femmes parce qu'elles ressemblent plus ou moins la
premire; plus tard on les aime parce qu'elles diffrent entre elles.
Egosme: Se plaindre de celui des autres, et ne pas s'apercevoir du sien.
Il faut que les endroits faibles d'un livre soient mieux crits que les autres.
Il faut une vanit peu commune pour qu'on ne s'aperoive pas que vous en avez.
Il faut tre assez fort pour se griser avec un verre d'eau et rsister une bouteille de rhum.
Il ne faut jamais penser au bonheur; cela attire le diable, car c'est lui qui a invent cette ide-l

pour faire enrager le genre humain.


Il y a des hommes n'ayant pour mission parmi les autres que de servir d'intermdiaires; on les
franchit comme des ponts, et l'on va plus loin.
Il y a des outrages qui vous vengent de tous les triomphes, des sifflets qui sont plus doux pour
l'orgueil que des bravos.
Imbciles: Ceux qui ne pensent pas comme nous.
J'ai toujours tch de vivre dans une tour d'ivoire; mais une mare de merde en bat les murs, la
faire crouler...
Je dors comme un caillou, je mange comme un ogre et je bois comme une ponge.
L'art est la recherche de l'inutile; il est dans la spculation ce qu'est l'hrosme dans la morale.
L'artiste doit s'arranger de faon faire croire la postrit qu'il n'a pas vcu.
L'auteur dans son oeuvre doit tre comme Dieu dans l'univers, prsent partout et visible nulle
part.
L'galit, c'est l'esclavage. Voil pourquoi j'aime l'art. C'est que l, au moins, tout est libert dans
ce monde des fictions.
La Critique est la dixime Muse et la Beaut la quatrime Grce.
La censure, quelle qu'elle soit, me parat une monstruosit, une chose pire que l'homicide;
l'attentat contre la pense est un crime de lse-me. La mort de Socrate pse encore sur le
genre humain.
La colre n'a pas de force, c'est un colosse dont les genoux chancellent et qui se blesse luimme encore plus que les autres.
La courtisane est un mythe. Jamais une femme n'a invent une dbauche.
La manire la plus profonde de sentir quelque chose est d'en souffrir.
La mort n'a peut tre pas plus de secrets nous rvler que la vie?
La parole est un laminoir qui allonge toujours les sentiments.
Le comble de l'orgueil, c'est de se mpriser soi-mme.
Le crtin diffre moins de l'homme ordinaire que celui-ci ne diffre de l'homme de gnie.
Le meilleur (des gouvernements) pour moi, c'est celui qui agonise, parce qu'il va faire place un
autre.
Le meilleur de la vie se passe dire il est trop tt, puis il est trop tard.
Le mot ne manque jamais quand on possde l'ide.
Le souvenir est l'esprance renverse. On regarde le fond du puits comme on a regard le
sommet de la tour.
Le style est autant sous les mots que dans les mots.

Les affections profondes ressemblent aux honntes femmes; elles ont peur d'tre dcouvertes, et
passent dans la vie les yeux baisss.
Les coeurs des femmes sont comme ces petits meubles secret, pleins de tiroirs embots les
uns dans les autres.
Que nous sommes sots de toujours nous plaindre. Et d'ailleurs c'est si commun que ceux qui se
piquent de quelque distinction devraient s'en abstenir.
Rien n'est humiliant comme de voir les sots russir dans les entreprises o l'on choue.
Tous les drapeaux ont t tellement souills de sang et de m... qu'il est temps de n'en plus avoir
du tout.
Tout amuse quand on y met de la persvrance: l'homme qui apprendrait par coeur un
dictionnaire finirait par y trouver du plaisir.
Vieillard: A propos d'une inondation, d'un orage, etc., les vieillards du pays ne se rappellent
jamais en avoir vu un semblable.

"Je ne crois rien et suis dispos croire tout, si ce n'est aux sermons moralistes."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / sur son cahier de collgien)
"Quelle chose grandement niaise et cruellement bouffonne que ce mot qu'on appelle
Dieu !"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Ecrits de jeunesse, Agonies / 1838)
"On a souvent parl de la Providence et de la bont cleste; je ne vois gure de
raisons d'y croire. Le Dieu qui s'amuserait tenter les hommes pour voir jusqu' quel
point ils peuvent souffrir, ne serait-il pas aussi cruellement stupide qu'un enfant qui,
sachant que le hanneton va mourir, lui arrache d'abord les ailes, puis les pattes, puis
la tte?"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Agonies, penses sceptiques, 1838)
"Chaque jour vous dites sans scrupule : "faites le bien, vitez le mal, aimez Dieu,
nous avons une me immortelle", sans savoir ce que c'est que le bien et le mal, sans
jamais avoir vu Dieu, sans savoir s'il existe, et vous en rapportant la foi d'un vieux
prtre radoteur qui, comme vous, n'en savait rien ; pour l'me, vous en tes sr,
convaincu, persuad, vous donneriez votre sang pour elle, et qui vous l'a
dmontre ?"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Smarh /1839)
"La conception du paradis est au fond plus infernale que celle de l'enfer. L'hypothse
d'une flicit parfaite est plus dsesprante que celle d'un tourment sans relche,
puisque nous sommes destins n'y jamais atteindre."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / lettre Louise Colet, 21 mai 1853)
"Il ne faut jamais penser au bonheur; cela attire le diable, car c'est lui qui a invent
cette ide-l pour faire enrager le genre humain."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / lettre Louise Colet, 21 mai 1853)
"Le bonheur est un mythe invent par le diable pour nous dsesprer."

(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Lettre Louise Colet, 18 dcembre 1853)


"Il ne faut pas toucher aux idoles : la dorure en reste aux mains."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Madame Bovary / 1857)
"Je n'admets pas un bonhomme de bon Dieu qui se promne dans son parterre la
canne la main, loge ses amis dans le ventre des baleines, meurt en poussant un cri
et ressuscite au bout de trois jours : choses absurdes en elles-mmes et
compltement opposes d'ailleurs toutes les lois de la physique."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Madame Bovary / 1857)
"J'ai une religion, ma religion, et mme j'en ai plus qu'eux tous, avec leurs mmeries
et leurs jongleries ! J'adore Dieu, au contraire ! Je crois en l'Etre suprme, un
Crateur, quel qu'il soit, peu m'importe, qui nous a placs ici-bas pour y remplir nos
devoirs de citoyen et de pre de famille ; mais je n'ai pas besoin d'aller dans une
glise, baiser des plats d'argent, et engraisser de ma poche un tas de farceurs qui se
nourrissent mieux que nous ! Car on peut l'honorer aussi bien dans un bois, dans un
champ, ou mme en contemplant la vote thre, comme les anciens. Mon Dieu,
moi, c'est le Dieu de Socrate, de Franklin, de Voltaire et de Branger ! Je suis pour la
Profession de foi du vicaire savoyard et les immortels principes de 89 !"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Madame Bovary / 1857)
"Les sciences nont fait de progrs que du moment o elles ont mis de ct cette
ide de cause. Le Moyen Age a pass son temps rechercher ce que ctait que la
substance, Dieu, le mouvement, linfini, et il na rien trouv, parce quil tait intress,
goste, pratique dans la recherche de la vrit.
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / lettre Mademoiselle Leroyer de Chantepie, 19
dcembre 1859)
"Tous les drapeaux ont t tellement souills de sang et de merde qu'il est temps de
n'en plus avoir, du tout."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Lettre George Sand, 5 juillet 1869)
"Sans doute par l'effet de mon vieux sang normand, depuis la guerre d'Orient, je suis
indign contre l'Angleterre, indign en devenir Prussien ! Car enfin, que veut-elle ?
Qui l'attaque ? Cette prtention de dfendre l'Islamisme (qui est en soi une
monstruosit) m'exaspre. Je demande, au nom de l'humanit, ce qu'on broie la
Pierre-Noire, pour en jeter les cendres au vent, ce qu'on dtruise La Mecque, et
que l'on souille la tombe de Mahomet. Ce serait le moyen de dmoraliser le
Fanatisme."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Lettre Madame Roger des Genettes / 12 ou 19
janvier 1878)
"J'en ai bientt fini avec mes lectures sur le magntisme, la philosophie et la religion.
Quel tas de btises ! Ouf ! Et quel aplomb ! Quel toupet ! Ce qui m'indigne ce sont
ceux qui ont le bon Dieu dans leur poche et qui vous expliquent l'incomprhensible
par l'absurde. Quel orgueil que celui d'un dogme quelconque !"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / lettre Madame Roger des Genettes / 14 mars
1879)

"La manire dont parlent de Dieu toutes les religions me rvolte, tant elles le traitent
avec certitude, lgret et familiarit. Les prtres surtout, qui ont toujours ce nom-l
la bouche, m'agacent. C'est une espce d'ternuement qui leur est habituel : la
bont de Dieu, la colre de Dieu, offenser Dieu, voil leurs mots. C'est le considrer
comme un homme et, qui pis est, comme un bourgeois."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / lettre madame Roger des Genettes / 18 dcembre
1879)
"Le comte objecta que le christianisme, pas moins, avait dvelopp la civilisation.
"Et la paresse, en faisant de la pauvret une vertu.
- Cependant, monsieur, la morale de l'Evangile ?
- Eh ! eh ! pas si morale ! Les ouvriers de la dernire heure sont autant pays que
ceux de la premire. On donne celui qui possde, et on retire celui qui n'a pas.
Quant au prcepte de recevoir des soufflets sans les rendre et de se laisser voler, il
encourage les audacieux, les lches et les coquins."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Bouvard et Pcuchet / 1881)
"Si Dieu avait une volont, un but, s'il agissait pour une cause, c'est qu'il aurait un
besoin, c'est qu'il manquerait d'une perfection. Il ne serait pas Dieu."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Bouvard et Pcuchet / 1881)
"J'aime mieux l'athe qui blasphme que le sceptique qui ergote !"
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Bouvard et Pcuchet / 1881)
"Il avait espr l'accord de la Foi et de la Raison.
Bouvard lui fit lire ce passage de Louis Hervieu :
"Pour connatre l'abme qui les spare, opposez leurs axiomes :
"La Raison vous dit : Le tout enferme la partie ; et la Foi vous rpond par la
substantiation. Jsus communiant avec ses aptres, avait son corps dans sa main,
et sa tte dans sa bouche.
"La Raison vous dit : On n'est pas responsable du crime des autres -- et la Foi vous
rpond par le Pch originel.
"La Raison vous dit : Trois c'est trois -- et la Foi dclare que : Trois c'est un.""
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Bouvard et Pcuchet / 1881)
"Concupiscence : mot de cur pour exprimer les dsirs charnels."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)
"Crucifix : Fait bien dans une alcve et la guillotine."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)
"Dicide : s'indigner contre, bien que le crime ne soit pas frquent."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)
"Jansnisme : On ne sait pas ce que cest, mais il est chic den parler."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)
"Prtres : On devrait les chtrer. Couchent avec leurs bonnes et en ont des enfants
qu'ils appellent leurs neveux. Cest gal, il y en a de bons tout de mme."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)

"Religion : fait partie des bases de la socit. Est ncessaire pour le peuple,
cependant pas trop n'en faut. "La religion de nos pres", doit se dire avec onction."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)
"Science : un peu de science carte de la religion et beaucoup y ramne."
(Gustave Flaubert / 1821-1880 / Dictionnaire des ides reues)

Autre particularit galement remarquable ! parmi tous ces personnages trs-rels et


trs-vivants, il n'en est pas un seul qui puisse tre suppos celui que l'auteur voudrait
tre ; aucun n'a t soign par lui d'autre fin que pour tre dcrit en toute prcision et
crudit, aucun n'a t mnag comme on mnage un ami ; il s'est compltement
abstenu, il n'y est que pour tout voir, tout montrer et tout dire ; mais dans aucun coin du
roman on n'aperoit mme son profil. L'uvre est entirement impersonnelle. C'est une
grande preuve de force.
Sainte-Beuve, Le Moniteur Universel, 4 mai 1857.

"Il y a en moi, littrairement parlant, deux bonshommes distincts : un qui est pris de
gueulades, de lyrisme, de grands vols d'aigle, de toutes les sonorits de la phrase et des
sommets de l'ide; un autre qui creuse et fouille le vrai tant qu'il peut, qui aime accuser le
petit fait vrai aussi puissamment que le grand, qui voudrait vous faire sentir presque
matriellement les choses qu'il reproduit." Correspondance (1852)
"Ce qui me semble beau, ce que je voudrais faire, c'est un livre sur rien, un livre sans attache
extrieure, qui se tiendrait de lui-mme par la force interne de son style (...) un livre qui
n'aurait presque pas de sujet ou du moins o le sujet serait presque invisible, si cela se peut
(...) il n'y a ni beaux, ni vilains sujets et (...) on pourra presque tablir comme axiome, en se
posant du point de vue de l'art pur, qu'il n'y en a aucun, le style tant lui tout seul une
manire absolue de voir les choses." Correspondance (Lettre Louise Colet, 16 janvier 1852)
"Extrayons (la posie) de n'importe quoi car elle gt en tout et partout : pas un atome de
matire qui ne contienne la pense; et habituons-nous considrer le monde comme une
oeuvre d'art dont il faut reproduire les procds dans nos oeuvres." Correspondance (27 mars
1853)
II. Un livre sur rien ? Madame Bovary est certains gards un anti-roman. Il a lapparence
dun roman, mais il est en rupture par rapport la forme traditionnelle des romans de son
poque. Flaubert remet en question lintrigue et la psychologie telles quelles sont dployes
habituellement dans les romans du 19me sicle (par exemple Balzac). Il ne met pas
laccent sur la psychologie en tant que telle : le narrateur ne fait pas de commentaires, ou trs
peu, sur les raisons, les motivations des comportements de ses personnages. Trs discret, le
narrateur nintervient plus vraiment pour tablir une relation avec le lecteur, pour juger dune
faon ou dune autre le parcours de ses personnages. Quant lintrigue, Flaubert considre
quil ny a pas de beaux sujets en littrature : on peut faire histoire, roman de tout, on peut
parler de nimporte quoi, nimporte quel fait divers peut devenir la matire dun roman.
Flaubert ne croit pas la connaissance impersonnelle et objective : Autant de verres colors
que de regards. Le narrateur omniscient au sens traditionnel disparat : il existe au dbut,
mais sefface au profit dune succession de points de vue. Emma nous est dabord prsente
travers le regard de Charles. Cest une vision fragmentaire que nous avons delle, celle du

regard de Charles, de la dcouverte par Charles de la femme quil aimerait pouser. Puis nous
changeons de perspective, pour voir les choses, les vnements travers le regard dEmma, et
parfois dautres personnages, comme Lon au dbut de la deuxime partie, partir de qui on
dcouvre de manire critique certains personnages de Yonville. Flaubert procde dans ce
roman comme sil ne voulait pas intervenir dans son livre, en tre absent : sa thorie, cest que
Lauteur, dans son uvre, doit tre comme Dieu dans lunivers, prsent partout, et visible
nulle part. Au-dessus des vnements, il met en place une cole du regard multiple : on ne
voit que ce que tel ou tel observateur peut voir. La notion de narrateur omniscient nest plus
approprie : elle est remplace par une succession de points de vue. Le tour de force de
Flaubert, cest ce jeu de passer, 2 parfois insensiblement, dune perspective une autre. Il
privilgie cette dmarche par rapport lhistoire, lintrigue en tant que telles.