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Historia

Social
Contempornea

(Resmenes)

Programa 2007

Manuel Lpez Nez

Lord Cromer (Evelyn Baring)


Por qu Gran Bretaa adquiri Egipto en 1882.
Egipto nunca dej de ser un objeto de inters para todas las potencias de Europa, y
especialmente para Inglaterra. Ha sido invertido capital europeo en una gran cantidad en el pas
Es probable que un gobierno compuesto por los rsticos elementos y liderado por
hombres de tan pobre capacidad hubiera sido capaz de controlar una mquina compleja de esta
ndole?
La historia registra algunos cambios radicales en las formas de gobierno a las que un
estado ha sido sujeto sin que sus intereses naufragaran absoluta y permanentemente. Pero
sera dudoso que pudiera citarse una instancia de una sbita transferencia de poder en cualquier
comunidad civilizada o semi-civilizada hacia una clase tan ignorante como los egipcios puros, tal
como eran en el ao de 1882.
Si era inevitable o casi inevitable una ocupacin extranjera, debe ser considerado hasta
qu punto era preferible una ocupacin britnica a cualquier otra. La especial aptitud mostrada
por los ingleses en el gobierno de las razas orientales sealaba a Inglaterra como el instrumento
ms efectivo y benfico para la introduccin gradual de la civilizacin europea en Egipto.
Mediante el proceso de agotar todos los otros expedientes, arribamos a la conclusin de
que la intervencin armada britnica era la nica solucin posible de las dificultades que existan
en 1882.
Nuestra posicin en Egipto nos ubicaba en una posicin diplomtica desventajosa.
Cualquier potencia con la que tuviramos una diferencia de opinin acerca de alguna cuestin
no-egipcia, era ahora capaz de venganza mediante la oposicin a nuestra poltica egipcia.

El affaire Dreyfus
Hannah Arendt
El affaire Dreyfus en sus implicaciones polticas pudo sobrevivir porque dos de sus
elementos cobraron ms importancia durante el siglo XX. El primero es el odio a los judos; el
segundo, el recelo hacia la misma Repblica, hacia el Parlamento y hacia la maquinaria estatal.
Lo que hizo caer a Francia fue el hecho de que ya no contaba con verdaderos
dreyffusards, con nadie que creyera que la democracia y la libertad, la igualdad y la justicia,
podan ser defendidas o realizadas bajo la Repblica.
No es el caso Dreyfus con sus procesos, sino el affaire Dreyfus en su totalidad, el que
ofrece un primer destello del siglo XX. El affaire revela el mismo carcter inhumano.
El preludio del nazismo fue interpretado en toda la escena europea. Por eso, el caso
Dreyfus es ms que un delito curioso e imperfectamente aclarado.
El escndalo en Panam, que torn visible lo invisible, aport consigo dos revelaciones.
En primer lugar, revel que los parlamentarios y los altos funcionarios se haban convertido en
hombres de negocios. En segundo lugar, mostr que los intermediarios entre la empresa privada
y la maquinaria eran casi exclusivamente judos.
Los antisemitas que se denominaban a s mismos patriotas introdujeron una nueva
especie de sentimiento nacional, que consiste primariamente en ocultar por completo las faltas
del propio pueblo y condenar en bloque las de todos los dems. La decadencia de la maquinaria
del Estado produjo la disolucin de las cerradas filas de la judera, que haba estado durante
tanto tiempo ligada a aqulla.
Estos oficiales descendientes de aristcratas se hallaban fuertemente influidos por el
clero, que desde la Revolucin se haba esforzado por apoyar los movimientos antirrepublicanos
y revolucionarios.
No era la vida militar, ni el honor militar, ni el esprit de coros, lo que mantena unidos a
los oficiales para formar una muralla reaccionaria contra la Repblica y contra todas las
influencias democrticas; era simplemente el lazo de casta. La oposicin del Estado a la
democratizacin del Ejrcito y a subordinarlo a las autoridades civiles produjo notables
consecuencias. Hizo del Ejrcito una entidad al margen de la nacin y cre un poder armado
cuyas lealtades eran susceptibles de ser orientadas en direcciones que nadie poda predecir. Era
un grupo de intereses independientes, dispuestos a defender sus privilegios sin respeto por la
Repblica, a pesar de la Repblica e incluso contra sta.
La Iglesia catlica debi as su popularidad al difundido escepticismo popular que vea en
la Repblica y en la democracia la prdida de todo orden, seguridad y voluntad poltica.
La familia Dreyfus perteneca a ese sector de la judera francesa que trataba de
asimilarse, adoptando su propio tipo de antisemitismo. Esta acomodacin a la aristocracia
francesa tuvo un resultado inevitable: los judos se esforzaron por orientar a sus hijos hacia los
mismos altos puestos militares que ambicionaban los de sus nuevos amigos. Fue aqu donde
surgi la primera causa de friccin. La admisin de judos en la alta sociedad haba sido
relativamente pacfica. Pero cuando los judos intentaron comenzar a buscar la igualdad en el
Ejrcito se enfrentaron con la decidida oposicin de los jesuitas, que no estaban preparados
para tolerar la existencia de oficiales inmunes a la influencia del confesionario.

Los judos no aspiraban a un grado de poder ms elevado del que ostentaban las dems
camarillas en las que se haba escindido la Repblica. Todo lo que deseaban por entonces era
una influencia para lograr sus intereses sociales y econmicos. Nunca se ha dilucidado
perfectamente si la detencin y la condena de Dreyfus fue sencillamente un error judicial que
por azar desencaden una configuracin poltica, o si el Estado Mayor se sirvi deliberadamente
del bordereau falsificado con el expreso propsito de sealar a un judo como traidor. En favor
de esta ltima hiptesis figura el hecho de que Dreyfus fuera el primer judo que lograra un
puesto en el Estado Mayor.
Debe recordarse que en la mente del pblico se hallaba entonces reciente el recuerdo
del escndalo de Panam y que tras el prstamo de los Rothschild a Rusia haba crecido
considerablemente la desconfianza hacia los judos.
En aquel perodo se crea que la voz del pueblo era la vos de Dios y que la misin de
un lder consista en obedecer astutamente esa voz. Ambas opiniones proceden del mismo error
fundamental: el de considerar al populacho idntico al pueblo y no como una caricatura de ste.
El populacho es principalmente un grupo en el que se hallan representados los residuos
de todas las clases. Esta caracterstica torna fcil la confusin del populacho con el pueblo, que
tambin comprende a todos los estratos de la sociedad. Mientras el pueblo en todas las grandes
revoluciones lucha por la verdadera representacin, el populacho siempre gritar en favor del
hombre fuerte, del gran lder. Porque el populacho odia a la sociedad de la que est excluido
tanto como al Parlamento en el que no est representado. Por eso los plebiscitos con los que tan
excelentes resultados han obtenido los modernos dirigentes del populacho.
Es sorprendente el nmero relativamente alto de intelectuales, e incluso de judos, que
figuraban en la lista. Las clases superiores saban que el populacho era carne de su carne y
sangre de su sangre.
No hay duda de que a los ojos del populacho los judos haban llegado a servir como
smbolos y modelo de todas las cosas que detestaban. Si odiaban a la sociedad podan apuntar
a la forma en que eran tolerados en su seno; y si odiaban al Gobierno podan apuntar a la forma
en que los judos haban sido protegidos por ste o a la forma en que haban sido identificados
con el Estado.
Excluido como se halla de la sociedad y de la representacin poltica, el populacho se
inclina necesariamente hacia la accin extraparlamentaria.
Es proverbial la volubilidad del populacho tal como los adversarios de Dreyfus llegaran a
saber a sus expensas cuando, en 1899, cambi el viento y el pequeo grupo de autnticos
republicanos que encabeza Clemenceau comprendi sbitamente, con sentimientos ambiguos,
que una parte del populacho se haba inclinado a su bando.
La grandeza de la posicin de Clemenceau descansa en el hecho de que no se hallaba
orientada contra un especfico error judicial, sino basada en ideas abstractas tales como las de
la justicia, la libertad y el valor cvico.
Fue notable la organizacin del populacho por el Estado Mayor. El grito Mueran los
judos! barri el pas. En todas partes estallaron disturbios antisemitas que invariablemente se
remontaban a la misma fuente. La indignacin popular brotaba en el mismo da y precisamente
a la misma hora.
Lo que era nuevo y sorprendente en aqulla poca era la organizacin de la masa y la
adoracin por el hroe, de la que se beneficiaban sus dirigentes. El populacho se convirti en

agente directo de ese nacionalismo concreto. Vieron en la masa una expresin viva de la
fuerza viril y primitiva. Fueron ellos y sus teoras quienes por vez primera identificaron al
populacho con el pueblo y convirtieron a sus dirigentes en hroes nacionales.
Lo que le inclinaba a Clemenceau especialmente a este error era la actitud
consecuentemente ambigua de los partidos obreros respecto del tema de la Justicia abstracta.
Ningn partido, incluyendo a los socialistas, estaba dispuesto a hacer un fin de la justicia per se.
Los socialistas estaban a favor de los intereses de los trabajadores, los oportunistas, en favor de
los de la burguesa liberal, los coalicionistas, en pro de las clases altas catlicas, y los radicales,
en pro de los fines de la pequea burguesa anticlerical.
El aspecto intranquilizador del affaire Dreyfus consista en que no fue slo el
populacho el que hubo de actuar a lo largo de lneas extraparlamentarias. Toda la minora,
luchando como se hallaba en favor del Parlamento, la democracia y la Repblica, se vio tambin
obligada a librar su batalla fuera de la Cmara. La nica diferencia entre los dos elementos era
que mientras uno utilizaba las calles, el otro recurra a la prensa y a los Tribunales. En otras
palabras, toda la vida poltica de Francia durante la crisis de Dreyfus se desarroll fuera del
Parlamento.
Los polticos catlicos fueron los primeros en comprender que el poder poltico de
nuestros das debe hallarse basado en la accin recproca de las ambiciones coloniales. Por eso,
al principio, ligaron al antisemitismo con el imperialismo, declarando que los judos eran agentes
de Inglaterra e identificando por ellos su antagonismo hacia ellos con la anglofobia.
El caso del infortunado capitn Dreyfus haba mostrado al mundo que en cada noble y
multimillonario judo todava quedaba algo del antiguo paria, que no tiene pas, para quien no
existen derechos humanos y al que la sociedad excluira de buena gana de sus privilegios.
Los judos no advirtieron que lo que estaba implicado en todo el caso era una lucha
organizada contra ellos en un frente poltico. Por eso se resistieron a aceptar la cooperacin de
hombres que se hallaban preparados para hacer frente al reto sobre esta base.
La separacin de la Iglesia y del Estado y la prohibicin de la enseanza parroquial dio
al trate con la influencia poltica de informacin al Ministerio de la Guerra, es decir, a la
autoridad civil, priv al Ejrcito de su influencia de chantaje sobre el Gobierno y la Cmara y le
retir cualquier posibilidad de realizar investigaciones policacas por su propia cuenta.
As se cierra el nico episodio en el que las fuerzas subterrneas del siglo XIX
emergieron a la plena luz de la historia escrita.

Introduccin
Hobsbawm - La era del imperio
Cuando los historiadores intentan estudiar un perodo del cual quedan testigos
sobrevivientes se enfrentan, y en el mejor de los casos se complementan, dos conceptos
diferentes de la historia: el erudito y el existencial, los archivos y la memoria personal. Cada
individuo es historiador de su propia vida conscientemente vivida, en la medida en que forma en
su mente una idea de ella. Pero la historia de las zonas de sombras es diferente. Es, en s
misma, una historia del pasado incoherente, percibida de forma incompleta, a veces ms vaga.
Agosto de 1914 constituye uno de los indudables puntos de inflexin naturales en la
historia. Fue considerado como el final de una poca por los contemporneos y esa conclusin
est vigente todava. Es perfectamente posible rechazar esa idea e insistir en las continuidades
que se manifiestan en los aos de la primera guerra mundial. Despus de todo, la historia no es
como una lnea de autobuses en la que el vehculo cambia a todos los pasajeros y al conductor
cuando llega a la ltima parada.
El eje central en torno al cual he intentado organizar la historia de la centuria es el
triunfo y la transformacin del capitalismo en la forma especfica de la sociedad burguesa en su
versin

liberal. La historia comienza con el doble hito de la primera revolucin industrial en

Inglaterra, que estableci la capacidad ilimitada del sistema productivo, iniciado por el
capitalismo, para el desarrollo econmico y la penetracin global, y la revolucin poltica
franco(norte)americana, que estableci los modelos de las instituciones pblicas de la sociedad
burguesa,

complementados

con

la

aparicin

prcticamente

simultnea

de

sus

ms

caractersticos -y relacionados- sistemas tericos: la economa poltica clsica y la filosofa


utilitarista.
Esto llev a la confiada conquista del mundo por la economa capitalista conducida por
su clase caracterstica, la burguesa, y bajo la bandera de su expresin intelectual
caracterstica, la ideologa del liberalismo.
La guerra mundial tena que producirse, pero nadie, ni siquiera el ms cualificado de los
profetas, comprenda realmente el tipo de guerra que sera.
Se hizo evidente que la sociedad y la civilizacin creadas por y para la burguesa liberal
occidental representaban no la forma permanente del mundo industrial moderno, sino tan solo
una fase de su desarrollo inicial. Las estructuras econmicas que sustentan el mundo del siglo
XX no son ya las de la empresa privada en el sentido que aceptaron los hombres de negocios
en 1870.

Captulo II
Hobsbawm - La era del imperio
I
Al examinar la economa mundial en 1889, su peculiaridad ms notable es su
universalidad; afecta a naciones que se han visto implicadas en la guerra, pero tambin a
aquellas que se han mantenido en paz; a las que tienen una moneda estable basada en el oro y
a aquellas que tienen una moneda inestable.
Aunque el ritmo bsico de una economa capitalista, gener, ciertamente algunas
depresiones muy agudas en el perodo transcurrido entre 1873 y mediados del decenio de 1890,
la produccin mundial, lejos de estancarse, continu aumentando de forma muy sustancial. La
inversin extranjera en Latinoamrica alcanz su cspide en el decenio de 1880.
Tras el drstico hundimiento de la dcada de 1870, lo que estaba en juego no era la
produccin sino su rentabilidad.
No obstante, las dos respuestas ms habituales entre la poblacin fueron la emigracin
masiva y la cooperacin. La primera protagonizada por aquellos que carecan de tierras o que
tenan tierras pobres, y la segunda fundamentalmente por los campesinos con explotaciones
potencialmente viables. La dcada de 1870 conoci las mayores tasas de emigracin a ultramar
en los pases de emigracin ya existente y el comienzo real de la emigracin masiva en otros
dnde no exista. Fue esta la vlvula de seguridad que permiti mantener la presin social por
debajo del punto de rebelin o revolucin. En cuanto a la cooperacin, provey de prstamos
modestos al campesinado.
La deflacin hace que disminuyan los beneficios. Una gran expansin del mercado puede
compensar esa situacin, pero lo cierto es que el mercado no creca con la suficiente rapidez.
Otra dificultad radicaba en el hecho de que los costes de produccin eran ms estables que los
precios a corto plazo.
La gran depresin puso fin a la era del liberalismo econmico, al menos en el captulo de
los artculos de consumo. Las tarifas proteccionistas, que comenzaron a aplicarse pasaron a ser
un elemento permanente en el escenario econmico internacional.
De todos los grandes pases industriales, slo el Reino Unido defenda la libertad de
comercio sin restricciones. El Reino Unido era, con mucho, el exportador ms importante de
productos industriales y en el curso de la centuria haba orientado su actividad cada vez ms
hacia la exportacin. Por otra parte, era el mayor receptor de exportaciones de productos
primarios del mundo y dominaba el mercado mundial de alguno de ellos.
El capitalismo no existe para realizar una seleccin determinada de productos, sino para
obtener dinero.
En el siglo XIX, el ncleo fundamental del capitalismo lo constituan cada vez ms las
economas nacionales. No obstante, la nacin como unidad no tena un lugar claro en la
teora pura del capitalismo liberal, cuyos elementos bsicos eran los tomos irreductibles de la
empresa, el individuo o la compaa impulsados por el imperativo de maximizar las ganancias
y minimizar las prdidas. Actuaban en el mercado que era global. El liberalismo era el
anarquismo de la burguesa y, como en el anarquismo revolucionario, en l no haba lugar para
el Estado.

A mayor abundamiento, esa economa no reconoca fronteras, pues cuando alcanzaba


mayor rendimiento era cuando nada interfera con el libre movimiento de los factores de
produccin.

As

pues,

el

capitalismo

no

slo

era

internacional

en

la

prctica,

sino

internacionalista desde el punto de vista terico .


Las economas nacionales existan porque existan las naciones-Estado. Es cierto que
existan, y existen, actividades econmicas como las finanzas internacionales que son
fundamentalmente cosmopolitas y que escapaban a las limitaciones nacionales. Pero incluso
esas empresas transnacionales tenan buen cuidado en vincularse a una economa nacional
convenientemente importante.
Naturalmente,

estas

observaciones

se

refieren

fundamentalmente

al

sector

desarrollado del mundo, es decir, a los Estados capaces de defender de la competencia a sus
economas en proceso de industrializacin y no al resto del planeta, cuyas economas era
dependientes, poltica o econmicamente, del ncleo desarrollado. En unos casos, esas
regiones no tenan posibilidad de eleccin, pues una potencia decida el curso de sus economas.
En otros casos, esas economas no estaban interesadas en otras posibilidades alternativas de
desarrollo, pues era rentable convertirse en productoras especializadas de materias primas.
Pero el mundo desarrollado no era tan slo un agregado de economas nacionales. La
industrializacin y la depresin hicieron de ellas un grupo de economas rivales. No slo
competan las empresas, sino tambin las naciones.
No obstante, si el proteccionismo fue la reaccin poltica instintiva del productor
preocupado ante la depresin, no fue la respuesta econmica ms significativa del capitalismo a
los problemas que la afligan. Esa respuesta radic en la combinacin de la concentracin
econmica y la racionalizacin empresarial. Es claro tambin que la tendencia a abandonar la
competencia ilimitada y a implantar la cooperacin de varios capitalistas que previamente
actuaban por separado se hizo evidente durante la gran depresin y continu en el nuevo
perodo de prosperidad general.
Pero el control del mercado y la eliminacin de la competencia slo eran un aspecto de
un proceso ms general de concentracin capitalista. Que la concentracin avanz a expensas
de la competencia de mercado, las corporaciones a expensas de las empresas privadas, los
grandes negocios y grandes empresas a expensas de las ms pequeas y que esa concentracin
implic una tendencia hacia el oligopolio.
Al igual que la concentracin econmica, la "gestin cientfica fue fruto del perodo de la
gran depresin. La presin sobre los beneficios en el perodo de la depresin, as como el
tamao y la complejidad cada vez mayor de las empresas, sugiri que los mtodos tradicionales
y empricos de organizar las empresas, y en especial la produccin, no eran ya adecuados. As
surgi la necesidad de una forma ms racional o "cientfica" de controlar y programar las
empresas grandes y deseosas de maximizar los beneficios. Ese objetivo se intent alcanzar
mediante tres mtodos fundamentales: 1) aislando a cada trabajador del resto del grupo y
transfiriendo el control del proceso productivo a los representantes de la direccin, a la luz de 2)
una descomposicin sistemtica de cada proceso en elementos componentes cronometrados y
3) sistemas distintos de pago de salario que supusieran para el trabajador un incentivo para
producir ms.
La "mano visible" de la moderna organizacin y direccin sustituy a la "mano invisible"
del mercado annimo de Adam Smith. La "corporacin" sustituy al individuo.

Exista una tercera posibilidad para solucionar los problemas del capitalismo: el
imperialismo. No puede negarse que la presin del capital para conseguir inversiones ms
productivas, as como la de la produccin a la bsqueda de nuevos mercados, contribuy a
impulsar la poltica de expansin, que inclua la conquista colonial.
II
El contraste entre la gran depresin y el boom secular posterior constituy la base de las
primeras especulaciones sobre las "ondas largas" en el desarrollo del capitalismo.
Los historiadores de la economa tienden a centrar su atencin en dos aspectos del
perodo: la redistribucin del poder y la iniciativa econmica, es decir, en el declive relativo del
Reino Unido y en el progreso relativo -y absoluto- de los Estados Unidos y sobre todo de
Alemania.
La teora mejor conocida y ms elegante al respecto, la de Josef Alois Schumpeter
(1883-1950), asocia cada "fase descendente" con el agotamiento de los beneficios potenciales
de una serie de "innovaciones" econmicas y la nueva fase ascendente con una serie de
innovaciones fundamentalmente -aunque no de forma exclusiva- tecnolgicas, cuyo potencial se
agotar a su vez. As, las nuevas industrias, que actan como "sectores punta" del crecimiento
econmico -por ejemplo, el algodn en la primera revolucin industrial, el ferrocarril en el
decenio de 1840 y despus de l- se convierten en una especie de locomotoras que arrastran la
economa mundial del marasmo en el que se ha visto sumida durante un tiempo.
Sin embargo, existe un aspecto del anlisis de Kondratiev que es pertinente para un
perodo de rpida globalizacin de la economa mundial. Nos referimos a la relacin entre el
sector industrial del mundo, que se desarroll mediante una revolucin continua de la
produccin, y la produccin agrcola mundial, que se increment fundamentalmente gracias a la
incorporacin de nuevas zonas geogrficas de produccin o de zonas que se especializaron en la
produccin para la exportacin.. As, la "relacin de intercambio" tendera a variar a favor de la
agricultura y en contra de la industria, pq la industria pagaba ms en trminos relativos y
absolutos por lo que compraba a la agricultura.
Se ha argumentado que esa variacin en las relaciones de intercambio puede explicar
que los precios, que haban cado notablemente entre 1873 y 1896, experimentaran un
importante aumento desde esa ltima fecha hasta 1914 y posteriormente. Es posible, pero, de
cualquier forma, lo seguro es que ese cambio en las relaciones de intercambio supuso una
presin sobre los costes de produccin en la industria y, en consecuencia, sobre su tasa de
beneficio. Por fortuna para la "belleza" de la belle poque, la economa estaba estructurada de
tal forma que esa presin se poda trasladar de los beneficios a los trabajadores. El rpido
incremento de los salarios reales, caracterstico del perodo de la gran depresin, disminuy
notablemente. Esto explica en parte el incremento de la tensin social y de los estallidos de
violencia en los ltimos aos anteriores a 1914.
Si los filsofos polticos teman la aparicin de las masas, los vendedores la acogieron
muy positivamente. La industria de la publicidad, que se desarroll como fuerza importante en
este perodo, los tom como punto de mira.
III
Algunos rasgos de la economa mundial durante la era del imperio

En primer lugar, como hemos visto, su base geogrfica era mucho ms amplia que
antes. El sector industrial y en proceso de industrializacin se ampli, en Europa mediante la
revolucin

industrial.

El

mercado

internacional

de

materias

primas

se

ampli

extraordinariamente, lo cual implic tambin el desarrollo de las zonas dedicadas a su


produccin y su integracin en el mercado mundial.
La economa mundial era, pues, mucho ms plural que antes. El Reino Unido dej de ser
el nico pas totalmente industrializado y la nica economa industrial. La City londinense era,
ms que nunca, el centro de las transacciones internacionales, de tal forma que sus servicios
comerciales y financieros obtenan ingresos suficientes como para compensar el importante
dficit en la balanza de artculos de consumo. En el mercado internacional de capitales, el Reino
Unido conservaba un dominio abrumador.
La tercera caracterstica de la economa mundial es, a primera vista, la ms obvia: la
revolucin tecnolgica. Para los contemporneos, la gran innovacin consisti en actualizar la
primera revolucin industrial mediante una serie de perfeccionamientos en la tecnologa del
vapor y del hierro por medio del acero y las turbinas. Por el momento, la nueva revolucin
industrial reforz, ms que sustituy, a la primera.
Como ya hemos visto, la cuarta caracterstica es una doble transformacin en la
estructura y modus operandi de la empresa capitalista. Por una parte, se produjo la
concentracin de capital, el crecimiento en escala que llev a distinguir entre "empresa" y "gran
empresa" el retroceso del mercado de libre competencia y todos los dems fenmenos que,
hacia 1900, llevaron a los observadores a buscar etiquetas globales que permitieran definir lo
que pareca una nueva fase de desarrollo econmico. Y el intento sistemtico de de racionalizar
la produccin y la gestin de la empresa.
La quinta caracterstica es que se produjo una extraordinaria transformacin del
mercado de los bienes de consumo: un cambio tanto cuantitativo como cualitativo. Con el
incremento de la poblacin, de la urbanizacin y de los ingresos reales, el mercado de masas,
limitado hasta entonces a los productos alimenticios y al vestido, es decir, a los productos
bsicos de subsistencia, comenz a dominar las industrias productoras de bienes de consumo.
Todo ello implic la transformacin no slo de la produccin, mediante lo que comenz a
llamarse "produccin masiva", sino tambin de la distribucin, incluyendo la compra a crdito,
fundamentalmente por medio de los plazos.
Esto encajaba perfectamente con la sexta caracterstica de la economa: el importante
crecimiento, tanto absoluto como relativo, del sector terciario de la economa, pblico y privado.
La ltima caracterstica de la economa que sealaremos es la convergencia creciente
entre la poltica y la economa, es decir, el papel cada vez ms importante del Gobierno y del
sector pblico.
Sin embargo, mientras que el papel estratgico del

sector pblico

poda ser

fundamental, su peso real en la economa sigui siendo modesto. Las economas modernas,
controladas, organizadas y dominadas en gran medida por el Estado, fueron producto de la
primera guerra mundial.

10

Captulo III
Hobsbawm - La era del imperio
I
Un mundo en el que el ritmo de la economa estaba determinado por los pases
capitalistas desarrollados o en proceso de desarrollo existentes en su seno tena grandes
probabilidades de convertirse en un mundo en el que los pases avanzados dominaran a los
atrasados: en definitiva, un mundo imperialista.
El perodo que estudiamos es una era en que aparece un nuevo tipo de imperio, el
imperio colonial. La supremaca econmica y militar de los pases capitalistas no haba sufrido
un desafo serio desde haca mucho tiempo, pero entre finales del siglo XVII y el ltimo cuarto
del siglo XIX no se haba llevado a cabo intento alguno por convertir esa supremaca en una
conquista, anexin y administracin formales. Entre 1880 y 1914 ese intento se realiz y la
mayor parte del mundo ajeno a Europa y al continente americano fue dividido formalmente en
territorios que quedaron bajo el gobierno formal o bajo el dominio poltico informal de uno y
otro de una serie de Estados, fundamentalmente el Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, los
Pases Bajos, Blgica, los Estados Unidos y Japn.
Dos grandes zonas del mundo fueron totalmente divididas por razones prcticas: Africa
y el Pacfico. El continente americano era un conjunto de repblicas soberanas, con la excepcin
de Canad, las islas del Caribe, y algunas zonas del litoral caribeo. Con excepcin de los
Estados Unidos, su status poltico raramente impresionaba a nadie salvo a sus vecinos. Pero ni
siquiera los Estados Unidos, que afirmaron cada vez ms su hegemona poltica y militar en esta
amplia zona, intentaron seriamente conquistarla y administrarla.

En Latinoamrica, la

dominacin econmica y las presiones polticas necesarias se realizaban sin una conquista
formal. El continente americano fue la nica gran regin del planeta en la que no hubo una seria
rivalidad entre las grandes potencias. (Salvo en Argentina dnde s se enfretaron US y
UK).
Para los observadores ortodoxos se abra, en trminos generales, una nueva era de
expansin nacional en la que (como ya hemos sugerido) era imposible separar con claridad los
elementos polticos y econmicos y en la que el Estado desempeaba un papel cada vez ms
activo y fundamental tanto en los asuntos domsticos como en el exterior . Los observadores
heterodoxos analizaban ms especficamente esa nueva era como una nueva fase de desarrollo
capitalista, que surga de diversas tendencias que crean advertir en ese proceso.
El trmino imperialismo se incorpor al vocabulario poltico y periodstico durante los
aos 1890, fue entonces cuando adquiri, en cuanto concepto, la dimensin econmica que no
ha perdido desde entonces.
El trmino ha adquirido gradualmente -y es difcil que pueda perderla- una connotacin
peyorativa. A diferencia de lo que ocurre con el trmino democracia. En 1914 eran muchos los
polticos que se sentan orgullosos de llamarse imperialistas, pero a lo largo de este siglo los que
as actuaban han desaparecido casi por completo.
La expansin econmica y la explotacin del mundo en ultramar eran esenciales para los
pases capitalistas.

11

El inconveniente de los escritos antiimperialistas es que no explican la conjuncin de


procesos econmicos y polticos, nacionales e internacionales que tan notables les parecieron a
los contemporneos en torno a 1900.
Nadie habra negado en los aos de 1890, de que la divisin del globo tena una
dimensin econmica. El desarrollo econmico no era inmune a los impulsos polticos,
emocionales, ideolgicos, patriticos e incluso raciales tan claramente asociados con la
expansin imperialista (seguro?). Resulta mucho menos verosmil centrar toda la explicacin
del imperialismo en motivos sin una conexin intrnseca con la penetracin y conquista del
mundo no occidental. Han de ser analizados teniendo en cuenta la dimensin econmica.
La creacin de una economa global con un tejido cada vez ms denso de transacciones
econmicas, comunicaciones y movimiento de productos, dinero y seres humanos que vinculaba
a los pases desarrollados entre s y con el mundo subdesarrollado.
Esta red de transportes mucho ms tupida posibilit que incluso las zonas ms
atrasadas y hasta entonces marginales se incorporaran a la economa mundial.
La civilizacin necesitaba de materias primas que por razones climticas o por azares de
la geologa se encontraban exclusiva o muy abundantemente en lugares remotos, necesitaba
petrleo y caucho. Ms adelante se cultivara ms intensamente en Malaya. El estao proceda
de Asia y Suramrica. Una serie de metales no frricos que antes carecan de importancia,
comenzaron a ser fundamentales para las aleaciones de acero que exiga la tecnologa de alta
velocidad. Las minas fueron grandes pioneros que abrieron el mundo al imperialismo, y fueron
extraordinariamente eficaces porque sus beneficios eran lo bastante importantes como para
justificar tambin la construccin de ramales de ferrocarril.
El crecimiento del consumo de masas en los pases metropolitanos signific la rpida
expansin del mercado de productos alimenticios. Los astutos hombres de negocios de Boston,
que fundaron la United Fruit Company en 1885, crearon imperios privados en el Caribe para
abastecer a Norteamrica. Las plantaciones, explotaciones y granjas eran el segundo pilar de las
economas imperiales. Los comerciantes y financieros norteamericanos eran el tercero.
Sea cual fuere la retrica oficial, la funcin de las colonias y de las dependencias
no formales era la de complementar las economas de las metrpolis y no la de
competir con ellas.
En los territorios dependientes las oligarquas de terratenientes y comerciantes y sus
gobiernos se beneficiaron del dilatado perodo de expansin secular de los productos de
exportacin de su regin. En tanto que la primera guerra mundial perturb algunos de sus
mercados, los productores dependientes quedaron al margen de ella. Desde su punto de vista,
la era imperialista, que comenz a finales de siglo XIX, se prolong hasta la gran crisis de 19291933. Hasta 1914 las relaciones de intercambio parecan favorecer a los productores de
materias primas.
Del anlisis antiimperialista del imperialismo ha sugerido diferentes argumentos que
pueden explicar esa actitud. El ms conocido de esos argumentos, la presin del capital para
encontrar inversiones ms favorables que las que se podan realizar en el interior del pas,
inversiones seguras que no sufrieran la competencia del capital extranjero, es el menos
convincente. Slo hay una pequeo parte de ese flujo masivo de capitales acuda a los nuevos
imperios coloniales: la mayor parte de las inversiones britnicas en el exterior se dirigan a las
colonias en rpida expansin y por lo general de poblacin blanca, que pronto seran

12

reconocidas como territorios virtualmente independientes ( Canad, Australia, Nueva Zelanda,


Surfrica) y a lo que podramos llamar territorios coloniales honorficos como Argentina y
Uruguay, por no mencionar los Estados Unidos. Adems, una parte importante de esas
inversiones (el 76% en 1913) se realizaba en forma de prstamos pblicos.
Un argumento general de ms peso para la expansin colonial era la bsqueda de
mercados. Nada importa que esos proyectos se vieran muchas veces frustrados. La conviccin
de que el problema de la superproduccin del perodo de la gran depresin poda solucionarse
a travs de un gran impulso exportador era compartida por muchos.
Cuando eran lo suficientemente fuertes, su ideal era el de la puerta abierta en los
mercados del mundo subdesarrollado; pero cuando carecan de la fuerza necesaria intentaban
conseguir territorios cuya propiedad situara a las empresas nacionales en una posicin de
monopolio o, cuando menos les diera una ventaja sustancial. El imperialismo era la
consecuencia natural de una economa internacional basada en la rivalidad de varias economas
industriales competidoras. Las colonias podan constituir simplemente bases adecuadas o puntos
avanzados para la penetracin econmica regional.
En este punto resulta difcil separar los motivos econmicos para adquirir territorios
coloniales de la accin poltica necesaria para conseguirlo, por cuanto el proteccionismo de
cualquier tipo no es otra cosa que la operacin de la economa con la ayuda de la poltica. La
adquisicin de colonias se convirti en un smbolo de status, con independencia de su valor real.
Espaa perdi la mayor parte de lo que quedaba de su imperio colonial en la guerra
contra los Estados Unidos de 1898. Tanto en Amrica del Norte como del Sur, las colonias
europeas supervivientes se vieron inmovilizadas como consecuencia de la Doctrina Monroe: slo
Estados Unidos tena libertad de accin.
Amenazas las rutas hacia la India y sus glacis martimos y terrestres. Es importante
recordar que, desde un punto de vista global, la India era el ncleo central de la estrategia
britnica, y que esa estrategia exiga un control no slo sobre las rutas martimas cortas hacia el
subcontinente y las rutas martimas largas, sino tambin sobre todo el Ocano Indico. Tambin
es cierto que la desintegracin del poder local en algunas zonas esenciales para conseguir esos
objetivos, impulsaron a los britnicos a protagonizar una presencia poltica directa. Pero estos
argumentos no eximen de un anlisis econmico del imperialismo.
En primer lugar, subestiman el incentivo econmico presente en la ocupacin de algunos
territorios africanos.
En segundo lugar, ignoran el hecho de que la India era la joya ms radiante de la
corona imperial y la pieza esencial de la estrategia britnica global.
En tercer lugar, la desintegracin de gobiernos indgenas locales, que en ocasiones llev
a los europeos a establecer el control directo sobre unas zonas que anteriormente no se haba
ocupado de administrar, se debi al hecho de que las estructuras locales se haban visto
socavadas por la penetracin econmica.
En definitiva, es imposible separar la poltica y la economa en una sociedad capitalista.
La existencia del llamado imperialismo social, es decir, el intento de utilizar la
expansin imperial para amortiguar el descontento interno a travs de mejoras econmicas o
reformas sociales.

13

El imperialismo estimul a las masas, y en especial a los elementos potencialmente


descontentos, a identificarse con el Estado y la nacin imperial, dando as, de forma
inconsciente, justificacin y legitimidad al sistema social y poltico representado por ese Estado.
En algunos pases el imperialismo alcanz una gran popularidad entre las nuevas clases
medias y de trabajadores administrativos, cuya identidad social descansaba en la pretensin de
ser los vehculos elegidos del patriotismo.
El sentimiento de superioridad que una a los hombres blancos occidentales, tanto a los
ricos como a los de clase media y a los pobres, no derivaba nicamente del hecho de que todos
ellos gozaban de los privilegios del dominador, especialmente cuando se hallaban en las
colonias.
La izquierda secular era antiimperialista por principio y, las ms de las veces, en la
prctica. La libertad para la India, al igual que la libertad para Egipto y para Irlanda, era el
objetivo del movimiento obrero britnico. La izquierda no flaque nunca en su condena de las
guerras y conquistas coloniales. Pero, con muy raras excepciones los socialistas occidentales
hicieron muy poco por organizar la resistencia de los pueblos coloniales frente a sus
dominadores hasta el momento en que surgi la Internacional Comunista. Muchos lderes
sindicales consideraban que las discusiones sobre las colonias eran irrelevantes o vean a las
gentes de color ante todo como una mano de obra barata que planteaba una amenaza a los
trabajadores blancos. El anlisis del socialismo y su definicin de la nueva fase imperialista del
capitalismo, que detectaron a finales de la dcada de 1890, consideraba correctamente la
anexin y la explotacin coloniales como un simple sntoma y una caracterstica de esa nueva
fase.
II
El impacto econmico del imperialismo fue importante, pero lo ms destacable es que
result profundamente desigual.
Evidentemente, de todos los pases metropolitanos donde el imperialismo tuvo ms
importancia fue en el Reino Unido, porque la supremaca econmica de este pas siempre haba
dependido de su relacin especial con los mercados y fuentes de materias primas de ultramar.
En los aos finales del siglo XIX, si incluimos el imperio informal, constituido por Estados
independientes que, en realidad, eran economas satlites del Reino Unido, aproximadamente
una tercera parte del globo era britnica en un sentido econmico y, desde luego, cultural . Pero
en 1914, otras potencias se haban comenzado a infiltrar ya en esa zona de influencia indirecta,
sobre todo en Latinoamrica.
Si apoy a los inversores con la diplomacia de la fuerza, como comenz a hacerlo cada
vez ms frecuentemente a partir de 1905, era para apoyarlos frente a los hombres de negocios
de otros pases respaldados por sus gobiernos, ms que frente a los gobiernos del mundo
dependiente.
El objetivo britnico no era la expansin, sino la defensa frente a otros, atrincherndose
en territorios que hasta entonces, como ocurra en la mayor parte del mundo de ultramar,
haban sido dominados por el comercio y el capital britnicos.
Con el mundo no industrializado. Podemos establecer algunas conclusiones con cierta
seguridad.

14

En primer lugar, el impulso colonial parece haber sido ms fuerte en los pases
metropolitanos menos dinmicos desde el punto de vista econmico, donde hasta cierto punto
constituan una compensacin potencial para su inferioridad econmica y poltica frente a sus
rivales.
En segundo lugar, en todos los casos existan grupos econmicos concretos que ejercan
una fuerte presin en pro de la expansin colonial.
En tercer lugar, la mayor parte de las nuevas colonias atrajeron escasos capitales y sus
resultados econmicos fueron mediocres.
Pero la era imperialista no fue slo un fenmeno econmico y poltico, sino tambin
cultural. Excepto en Africa y Oceana, donde las misiones cristianas aseguraron a veces
conversiones masivas a la religin occidental, la gran masa de la poblacin colonial apenas
modific su forma de vida, cuando poda evitarlo.
Lo que el imperialismo llev a las lites potenciales del mundo dependiente fue
fundamentalmente la occidentalizacin. Adems, las ideologas que inspiraban a esas elites en
la poca del imperialismo se remontaban a los aos transcurridos entre la Revolucin Francesa.
Las elites que se resistan a Occidente siguieron occidentalizndose, aun cuando se oponan a la
occidentalizacin total, por razones de religin, moralidad, ideologa o pragmatismo poltico.
En consecuencia, el legado cultural ms importante del imperialismo fue una educacin
de tipo occidental para minoras distintas.
El exotismo haba sido una consecuencia de la expansin europea desde el siglo XVI. La
novedad del siglo XIX consisti en el hecho de que cada vez ms y de forma ms general se
consider a lo pueblos no europeos y a sus sociedades como inferiores, indeseables, dbiles y
atrasados. Para el europeo medio, esos pueblos pasaron a ser objeto de su desdn
Las exhibiciones de las grandes exposiciones internacionales. Eran ideolgicas, por lo
general reforzando el sentido de superioridad de lo civilizado sobre lo primitivo. Eran
imperialistas tan slo porque el vnculo central entre los mundos de lo extico y de lo cotidiano
era la penetracin formal o informal del tercer mundo por parte de los occidentales.
Pero haba un aspecto ms positivo de ese exotismo. Administradores y soldados con
aficiones intelectuales meditaban profundamente sobre las diferencias existentes entre sus
sociedades y las que gobernaban. Realizaron importantsimos estudios sobre esas sociedades,
sobre todo en el Imperio indio, y las reflexiones tericas que transformaron las ciencias sociales
occidentales. Se basaba en buena medida en un firme sentimiento de superioridad del
conocimiento occidental sobre cualquier otro. En el terreno artstico, en especial las artes
visuales, las vanguardias occidentales trataban de igual a igual a las culturas no occidentales.
El nmero de personas implicadas directamente en las actividades imperialistas era
relativamente reducido, pero su importancia simblica era extraordinaria.
Pero el triunfo imperial plante problemas e incertidumbre s. Plante problemas porque
se hizo cada vez ms insoluble la contradiccin entre la forma en que las clases dirigentes de la
metrpoli gobernaban sus imperios y la manera en que lo hacan con sus pueblos. En las
metrpolis se impuso, la poltica del electoralismo democrtico. En los imperios coloniales
prevaleca la autocracia,
Europa traspasar la carga del trabajo fsico, primero la agricultura y la minera, luego
el trabajo ms arduo de la industria, a las razas de color y se contentar col el papel de rentista

15

y de esta forma, tal vez, abrir el camino para la emancipacin econmica y, posteriormente,
poltica de las razas de color.
Estas eran las pesadillas que perturbaban el sueo de la belle poque. En ellas los
sueos imperialistas se mezclaban con los temores de la democracia.

16

Captulo 3 - Poltica en un nuevo tono: un tro austraco


Karl Schorske
En la dcada de 1860 los liberales austriacos tenan nociones bastante claras de qu
estaba arriba y qu abajo, qu avanzaba y qu retroceda. Los principios y programas que
componan el credo liberal estaban destinados a suplantar sistemticamente los de los
feudales. Quebrara la arbitraria regla de privilegios en la esfera econmica y hara del mrito la
base de la compensacin econmica.
En todos estos aspectos de su programa, los liberales austriacos saban que combatan
contra lo socialmente superior y lo histricamente anterior. Si bien an no poda confiarse en el
pueblo, la expansin de la cultura racional contendra algn da las condiciones previas para un
sistema ampliamente democrtico. El poder popular slo aumentara como una funcin de la
responsabilidad racional.
Los liberales lograron liberar las energas polticas de las masas, pero contra s mismos y
no contra sus antiguos enemigos. A un nacionalismo germano articulado contra los cosmopolitas
aristocrticos, los patriotas eslavos respondieron clamada por la autonoma.
Entonces, lejos de unir a las masas contra la antigua clase dominante de arriba,
inconscientemente los liberales extrajeron de las profundidades sociales las fuerzas de una
desintegracin general. El nuevo movimiento de masas antiliberal -el nacionalismo checo, el
pangermanismo, el socialismo cristiano, la democracia social y el sionismo- surgi desde abajo
para desafiar el poder de la clase media culta, paralizar su sistema poltico y socavar su
confianza en la estructura racional de la historia.
No todos los nuevos movimientos que atacaron el ascendiente liberal representaron
desviaciones de la cultura poltica liberal. Los partidos nacionalistas no germanos y los
socialdemcratas fueron menos de asimilar para los liberales corrientes.
Schnerer (1842-1921), Lueger (1844-1910) y Herzl (1860-1904) iniciaron sus carreras
como polticos liberales y luego renegaron para organizar a las masas abandonadas o
rechazadas por el liberalismo en ascenso. Los tres poseyeron el peculiar don de responder a las
necesidades sociales y espirituales de sus seguidores componiendo collages ideolgicos hechos
con fragmentos de modernidad, vislumbres de futuro y restos resucitados de un pasado
semiolvidado. A los ojos liberales, estos mosaicos ideolgicos eran mistificadores y repulsivos.
Georg von Schnerer organiz a los nacionalistas germanos radicales en 1882 y los
condujo a una poltica antisemita extrema. Su pretensin aristocrtica da una clave de las
fuentes psicolgicas de su propia rebelin rencorosa contra la cultura liberal y de las
sensibilidades sociales de los estratos que l organiz. Georg parece haber sufrido las
ambigedades que acosan a la descendencia de un pujante parvenu (xito).
En tanto la mayora de los hijos de la exitosa clase media austriaca abrazaban una
profesin urbana, el cometido de Georg Schnerer consisti en convertirse en una modesta
rplica del prncipe Schwarzenberg, llevando la ciencia y el espritu empresarial a la agricultura,
como un modesto seor del feudo.
Lo cierto es que Georg se esforz con conviccin tenaz aunque carente de gracia por
desempear el papel de grand seigneur. Pero dentro del marco de la honesta y noble forma de
ser de Rosenau, se prepar paso a paso para rebelarse prcticamente contra todo lo que su

17

padre haba construido en la vida: lealtad a los Habsburgo, capitalismo, tolerancia interracial y
especulacin financiera. A su debido tiempo se encontraran las masas rebeldes y el hijo
sublevado.
En principio form y financi asociaciones para la mejora de la agricultura, cuyo
programa consisti en llevar los frutos de la ciencia a la tierra y en crear un campesinado fuerte.
Schnerer inici su carrera parlamentaria sobre esta segura base real. Pronto gan fama
como defensor de los intereses del agricultor y en breve entr en conflicto con las fuerzas
liberales dominantes.
Despus que los liberales divididos cayeron del poder en 1879, Schnerer y un
importante grupo de jvenes intelectuales universitarios que lo haban adoptado como
representante parlamentario, se rebelaron abiertamente contra la lnea de su partido . En el as
llamado programa de Linz 1882, este grupo formul una plataforma que combinaba la
democracia

radical,

la

reforma

social

el

nacionalismo

semejanza

del

fenmeno

contemporneo del populismo en Estados Unidos. El programa de Linz contena insinuaciones de


una gran Alemania en sus demandas de una unin aduanera y de tratados ms firmes con el
Imperio Alemn.
Schnerer no apuntaba a una repblica germana unitaria, como los demcratas de
1848, sino al desmembramiento de la monarqua proeslava de los Habsburgo con el propsito
de que su proteccin occidental pudiese unirse a la monarqua bismarckiana. Las universidades,
otrora centros del austroliberalismo triunfante, a finales de los setenta y en los ochenta se
convirtieron en escenario de bronca agitacin nacionalista, a medida que se extendi la
influencia del Schnerianer.
La segunda prolongacin que hizo Schnerer de su programa nacional-social incursion
en el antisemitismo. En este caso Schnerer vincul, como era caracterstico en l, a la
aristocracia y al pueblo: los intereses de la propiedad agraria y de las manos productivas
contra los hasta ahora privilegiados intereses del capital mvil y el poder judo del dinero y la
palabra.
As como en el pangermanismo se le haban adelantado las asociaciones estudiantiles
nacionalistas, en el antisemitismo social se le anticip el movimiento artesanal.
Schnerer alcanz su mayor notoriedad como parlamentario en los aos 1884-1885,
cuando encabez la lucha por la nacionalizacin del Nordbahn, el ferrocarril que aos atrs su
padre haba aconsejado construir a los Rothschild.
Por ltimo, Schnerer centr su campaa contra los judos en un intento por restringir
su inmigracin desde Rusia en la poca de los pogroms.
Los judos como observ acertadamente Hannah Arendt, eran en Austria el pueblo
estado por excelencia. No constituan una nacionalidad. Su existencia cvica y econmica no
dependa de su participacin en una comunidad nacional. El emperador y el sistema liberal les
concedan condicin legal sin exigirles nacionalidad; se convirtieron en el pueblo supranacional
del estado multinacional, el pueblo que, en efecto, pas a ocupar el lugar de la anterior
aristocracia.
Schnerer fue el antisemita ms fuerte y ms profundamente coherente que produjo
Austria. Era igual y correspondientemente el enemigo ms acrrimo de todos los principios de
integracin mediante los cuales poda mantenerse unido el imperio multinacional: del
liberalismo, del socialismo, del catolicismo y de la autoridad imperial.

18

El nacionalismo fue el centro positivo del credo de Schnerer, pero dado que el
nacionalismo poda satisfacerse sin la desintegracin social, necesit de un elemento negativo
para dar coherencia a su sistema. Ese elemento fue el antisemitismo que le permiti ser
simultneamente

antisocialista,

anticapitalista,

anticatlico,

antiliberal

anti-Habsburgo.

(queda algo para oponerse?)


Mientras los parlamentarios liberales condenaban el as llamado movimiento antisemita
como indigno de un pueblo civilizado, el Caballero de Rosenau exiga el renacimiento moral de
la madre patria mediante la elaboracin de restricciones legales para con los judos
explotadores del pueblo. La agresividad, que le procur muchos seguidores, finalmente fue su
perdicin. En el ataque de Schnerer a las oficinas de la editorial, el nuevo estilo poltico adopt
por primera vez la forma de batalla campal. El tono agudo en el combate verbal era una cosa y
muy otra la musique concrte del ataque fsico. Schnerer no slo fue condenado a un breve
perodo en la crcel -fatal para su carrera poltica- sino a la suspensin de los derechos polticos
durante cinco aos. Por ltimo, la sentencia cost automticamente el ttulo nobiliario a Georg
von Schnerer.
Tanto en su persona como en su ideologa, Schnerer combin los elementos ms
diversos y contradictorios. Desesperado aspirante a la aristocracia, poda haber triunfado como
aristcrata reaccionario prusiano, pero jams como caballero austriaco: la tradicin nobiliaria
austriaca exiga una gracia, una plasticidad y, podramos agregar, una tolerancia por los errores
de este mundo totalmente ajenas al carcter de Schnerer. Su carrera de destruccin poltica
parece haber tenido su fuente personal en la frustrada ambicin del hijo poco cultivado y
demasiado abarcador de un padre parvenu.
En la prosecucin de su revolucin por resentimiento, Schnerer construy su ideologa
en base a actitudes y valores de muchas pocas y de muchos estratos sociales: elitismo
aristocrtico y despotismo ilustrado, antisemitismo y democracia, democracia grossdeutsch de
1848 y nacionalismo bismarckiano, hidalgua medieval y anticatolicismo, restricciones gremiales
y propiedad estatal de los servicios pblicos. Pero en este conjunto de fracciones ideolgicas
haba un denominador comn: la total negacin de la lite liberal y sus valores.

El principal logro de Schnerer consisti en metamorfosear una tradicin de la Vieja


Izquierda en una ideologa de la Nueva Derecha: transform el nacionalismo grossdeutsch y
democrtico en pangermanismo racista. Lueger hizo todo lo contrario: transform una ideologa
de la Vieja Derecha -el catolicismo poltico austriaco- en una ideologa de la Nueva Izquierda, el
socialismo cristiano. Lueger empez como un agitador de la ciudad, la conquist y luego
organiz un gran partido con base estable en el campo.
En tanto un firme padre parvenu model al Caballero de Rosenau, una menuda y tenaz
petite bourgeoise forj el futuro del Seor Dios de Viena.
Frau Lueger estimul a su hijo desde que ste era nio para que siguiera el camino de la
cultura con miras a una posicin social ms elevada. En el Theresianum (academia para la alta
nobleza de sangre) el estudiante externo deba sentirse distinto al regular, especialmente si
provena del estrato social ms bajo representado en la escuela. Nada indica que alguna vez
haya sentido envidia de la aristocracia, como le ocurri a Schnerer. Indudablemente el
Theresianum refin la inclinacin natural de Lueger por la distincin social y le proporcion, en

19

relacin con la casta de burgueses ms inflexibles que llegaran a ser sus enemigos, una sutil
sensacin de superioridad social a pesar de sus orgenes humildes. Dicha sensibilidad demostr
ser una ventaja en su posterior tarea poltica de formar una coalicin de aristocracia y masas
contra la clase media liberal.
El joven defendi tesis que lo revelaron como un austrodemcrata, como un abogado
del sufragio universal interesado en los problemas sociales. No obstante, a diferencia de la
mayora de los demcratas, Lueger parece haber rechazado las orientaciones nacionales . La
idea de la nacionalidad es destructiva y representa un obstculo para el progreso de la
humanidad.
Lueger gan los aplausos de la Neue Freie Presse como el peto de los partidos de
centro contra las izquierdas. Aunque no por mucho tiempo. Ese mismo ao Lueger dio un viraje
a la izquierda alinendose con un demcrata judo, Ignaz Mandl, un tribuno que lanzaba
embestidas contra el monopolio y la corrupcin en la oligarqua liberal que dominaba la ciudad.
Estos seguidores no eran proletarios sino pequeos contribuyentes, los hombres de 10 florines
de la tercera clase de votantes, especialmente sensible al despilfarro en el gobierno de la ciudad
y a los beneficios de proteccin en los que no tenan ninguna participacin. Lideraban el grupo
del ayuntamiento que exiga la ampliacin del sufragio, una reforma por la cual se dividieron los
liberales y que no se alcanz hasta 1884, momento en que se acord el derecho a voto de los
contribuyentes de cinco florines. La resistencia de algunos de los liberales a la ampliacin del
derecho a votar slo increment la inclinacin antiliberal de las clases bajas. En semejante
contexto, democracia y liberalismo se convirtieron en trminos contradictorios.
El xito de Lueger como agitador democrtico lo sumi con mayor hondura en la
creciente oposicin al sistema liberal en conjunto. Al igual que Schnerer, apareci en el papel
de David contra el poderoso Goliat del capital internacional . estas camarillas financieras y
poderes econmicos envenenan y corrompen la vida pblica. En tanto poltico municipal cuya
mayor capacidad resida en reflejar y expresar las actitudes de su electorado, era inevitable que
siguiera al pequeo pueblo a medida que ste avanzaba hacia posiciones ms radicales: de la
anticorrupcin al anticapitalismo, del anticapitalismo al antisemitismo.
Luchar contra los intereses como reformador democrtico acerc a Lueger a la baja
clase artesanal, donde los sentimientos antisemitas estaban en alza. En la fluida dcada Lueger
reflej en sus posiciones pblicas la oscura transicin de poltica democrtica a poltica
protofascista. La ideologa democrtica an serva como terreno comn para un liberalismo en
decadencia y un antisemitismo en alza. Lueger renunci al intento por mantener unidas las dos
tendencias cada vez ms dispares, democracia y antisemitismo. A pesar de su rechazo del
pangermanismo, Lueger consider la alianza con Schnerer ms prometedora que el anticuado
compromiso con Kronawetter.
O sea que en 1887 Lueger complet la misma evolucin que haba sufrido Schnerer
cinco aos atrs: del liberalismo poltico al antisemitismo a travs de la democracia y la reforma
social. Pero haba una diferencia: Lueger era un poltico viens, es decir un representante de los
intereses de la ciudad en tanto capital imperial. Conserv una lealtad fundamental con la
monarqua de los Habsburgo y por lo tanto no se sinti atrado por el nacionalismo germano.
Mientras Lueger se vea impulsado hacia Schnerer por sus seguidores artesanos y de la
clase media baja, empezaron a abrirse discretamente las posibilidades de una poltica de masas
menos nacionalista en una comunidad inesperada: la catlica. El catolicismo ofreci a Lueger

20

una ideologa que poda integrar los dispares elementos antiliberales: democracia, reforma
social, antisemitismo y lealtad a los Habsburgo. Los principales lderes polticos del catolicismo
eran nobles federalistas de Bohemia y conservadores provinciales de las tierras alpinas. La
modernidad con todas sus obras y pompas los alarmaba; slo estaban en condiciones de volver
la vista melanclicamente al pasado, a los tiempos idos en que la religin proporcionaba la base
de una sociedad respetuosa en la que prevaleca la aristocracia terrateniente. En el presente
viviente buscaron proteccin en el emperador aunque desde 1860 fue evidente que ste se
haba convertido en prisionero de los liberales.
Mientras Lueger se apartaba de sus orgenes liberales y vacilaba incmodo entre la
democracia laica y el antisemitismo nacionalista, surgieron lentamente los elementos de un
catolicismo poltico capaz de cumplir dichas tareas. Los adherentes al nuevo movimiento
provenan de sectores de la sociedad resentidos en diverso grado por el dominio capitalista
liberal: aristcratas y catlicos intelectuales, hombres de negocio, clrigos y artesanos. Lo que
estaba arriba -parte de la aristocracia- se uni con lo que estaba abajo, las victimas de clase
baja del liberalismo.
El prncipe Alois von Liechtenstein fue el primero en presionar la aprobacin de leyes
sociales desde el ala derecha de la cmara, en los aos ochenta. Kart Lueger apoy sus
mociones desde la izquierda. Unieron sus fuerzas aristcratas, tericos sociales y practicantes
de la poltica de masas; el prncipe Liechtenstein; un telogo, el profesor Franz Schindler;
Vogelsand; Lueger, entre los demcratas, y Ernst Schneider, de los artesanos antisemitas.
Los catlicos radicales manifestaron muchas de las seales de alienacin cultural que
caracterizaron a los pangermanos, a los socialdemcratas y a los sionistas. Aqullos fundaron su
propia prensa, organizaron clubs deportivos y crearon, como los nacionalistas pangermanos,
una asociacin escolar para liberar a su comunidad de la dependencia de la educacin estatal.
Kart Lueger fue el alquimista poltico que fusion los elementos del descontento
social catlico en una organizacin de primera magnitud. Una vez asegurado el apoyo de
las fuerzas de Schnerer por profesin de antisemitismo, logr -gracias al encarcelamiento de
ste- conducir a la mayora de sus seguidores artesanos de Viena al redil socialcristiano.
Volksmann con apariencia de aristcrata, Lueger tambin posea algunos atributos para
atraer a la clase media vienesa a su bando . Adoraba la ciudad con autntica pasin y se
esforzaba por realzarla. Slo los ms ricos terratenientes permanecieron leales al
liberalismo. Un tro de grupos de presin inclino al emperador en su contra: los liberales y los
conservadores en el gobierno de coalicin, y el alto clero .
Los liberales, antiguos adalides del gobierno representativo, se encontraban ahora en
una posicin paradjica . En una era de poltica de masas, el veto imperial no poda sustentarse.
El Viernes Santo de 1897 el emperador capitul y der schne Kart entr triunfante en el
Rathaus. Los liberales no tuvieron ms remedio que dar buena acogida al cambio. A partir de
ese momento de salvacin resida en un retorno al josefismo, en evitar no slo la democracia
sino incluso el gobierno parlamentario representativo, que slo pareca conducir a dos
resultados: el caos general o el triunfo de una u otra de las fuerzas antiliberales.
Schnerer y Lueger lograron, cada uno a su manera, defender la democracia mientras
luchaban contra el liberalismo . Ambos elaboraron sistemas ideolgicos que unificaban a
los enemigos del liberalismo. Lueger estaba menos enajenado y era al mismo tiempo ms

21

tradicional que el frustrado caballero burgus de Roseneau. Incluso en su antisemitismo, Lueger


careca del rencor, de la conviccin y de la coherencia de Schnerer.
Su mayor

logro

consisti en establecer

una alianza de

aristcratas y

demcratas, artesanos y eclesisticos, limitando el empleo del veneno racista para


atacar al enemigo liberal.

A medida que el fundamento poltico del liberalismo se erosionaba y los acontecimientos


contradecan sus expectativas, los partidarios declarados de la cultura liberal comenzaron a
buscar nuevas bases para salvar sus valores ms apreciados. Entre stos se encontraba
Theodor Herzl, que intent proporcionar una utopa liberal a su pueblo. Modelo del liberal culto,
no gener su tan creativo enfoque de la cuestin juda por inmersin en la tradicin judaica,
sino por sus vanos esfuerzos en dejarla atrs. La concepcin sionista de Herzl puede incluso
comprenderse mejor considerndola un intento por resolver el problema liberal a travs de un
nuevo Estado judo, as como por resolver el problema judo a travs de un nuevo Estado liberal.
Si bien la respuesta le corresponde, los materiales en los que la enmarc pertenecan a la
cultura liberal no juda, cultura que adopt como propia.
Su familia perteneca a ese estrato de judos cada vez ms prsperos que, al ingresar en
la clase empresarial moderna adoptaron la cultura y la lengua alemanas incluso en una regin
tnica primordialmente no germana. En 1860, cuando naci Theodor, su familia haba emergido
del ghetto: econmicamente establecida, religiosamente ilustrada, polticamente liberal y
culturalmente alemana. De joven, Herzl rechaz explcitamente la creciente tendencia de los
judos hngaros a asimilarse a la cultura magiar. Fortalecido por la firme influencia germanfila
de su madre, por las funciones teatrales nacionales, y las lecciones privadas de francs, ingls y
msica, Herzl se volc cada vez ms a la cultura cosmopolita alemana, en especial a su
tradicin esttica y humanista, como centro de su sistema de valores.
Cada uno de nuestros tres protagonistas desarroll algn tipo de relacin con la
nobleza y con la herencia aristocrtica : Schnerer adquiri su condicin aristocrtica a travs
de su padre y la volc en rencor antiliberal. La flexible relacin de Lueger con la aristocracia se
produjo mediante una asociacin deferente en la escuela y en la poltica; no se plante ingresar
en la clase alta ni destruirla. La relacin de Herzl con la aristocracia, aunque tambin de origen
sociolgico, fue de naturaleza ms intelectual. Tan ambicioso como Schnerer por ser noble, la
posicin social de Herzl y los valores de su madre lo condujeron a adherir a una romntica
aristocracia del espritu en sustitucin de una aristocracia de sangre o por concesin del ttulo.
La mayora de los hombres de negocios judos permiten que sus hijos estudien en la
universidad. De aqu la as llamada judaizacin de todas las profesiones cultas. La asimilacin a
travs de la cultura como segunda etapa de la asimilacin juda no es sino un caso especfico de
una fase de la movilidad social ascendente de la clase media.
A la luz de estas fantasas personales, los personajes literarios de Herzl resultan
bastante significativos. En tanto aristcratas frustrados en su noble vida de servicio por un
corrupto mundo burgus, eran la imagen invertida de la situacin personal de Herzl como
burgus cuyas aspiraciones a la nobleza se vean frustradas por un impermeable mundo
aristocrtico.

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La irona del rechazo de Herzl por parte de sus condiscpulos consiste en que l vea con
disgusto a los judos en conjunto, en tanto fsica y mentalmente malformadas por el ghetto.
Cuatro aos de minuciosa observacin de la vida social y poltica francesa transformaron a
Herzl: primero de esteta a liberal inquieto, despus de liberal a judo y finalmente de judo
liberal a cruzado del sionismo.
Dispuesto y pautado a informar sobre Francia como una tierra de cultura, Herzl encontr
en cambio una nacin sumida en una grave crisis general del sistema liberal. A principios de los
noventa, Francia pareca disolverse en un caos peor an, si cabe, que el de Austria. La repblica
padeca todos los males sociales de la poca: decadencia de la aristocracia, corrupcin
parlamentaria, guerra de clases socialistas, terror anarquista y barbarie antisemita. Con la
erosin del sistema legal liberal, Herzl no neg legitimidad a ese sistema ni aplaudi su colapso,
como Schnerer o Lueger; por el contrario, observ el proceso y lo inform con una especie de
horrorizada fascinacin. La voluptuosidad del terror en el adalid de la clase baja encontrara su
respuesta para la clase alta en un soberano-salvador. En esta perspectiva, la legalidad
republicana cedera el paso a un sistema monrquico carismtico.
Peligrosa en su fuerza, la masa es tambin amorfa, voluble y sugestionable. Herzl
comenz a ver al pueblo como la masa (misma distincin que hace Arendt entre
pueblo y populacho). La prdida de la confianza de Herzl en el pueblo puede
comprenderse mejor en relacin con su opuesto, la prdida de la confianza en sus gobernantes.
La corrupcin socav el imperio de la ley y desencaden el irracional poder de las
masas. Por ltimo, asomaron a la superficie los ms recientes enemigos de la
Repblica: los antisemitas. Para un intelectual austriaco, esto significaba algo ms que una
nueva experiencia poltica; representaba un quebrantamiento de la confianza en la viabilidad del
liberalismo poltico, pues ste se derrumbaba ahora hasta en su suelo natal, Francia.
Inst a los directores de la Neue Freie Presse (diario viens) a abrazar la causa del
sufragio universal antes de que el populacho democrtico se volviera contra el liberalismo,
indignado por las restricciones del derecho a votar (Los que reclaman el derecho a votar
son llamados populacho interesante). No obstante, en 1893 segua preocupado no por los
judos, sino por ayudar al liberalismo austriaco a superar sus limitaciones sociales. Era
demasiado tarde y Herzl pronto lo comprendi.
El corts partidario de la asimilacin se convirti, mediante un acto libre de
reidentificacin filial, en salvador del sufriente pueblo elegido. Resolvi sus propios problemas
abordando el de los judos y complet de esta manera su transicin de artista a poltico.
Algunas caractersticas de la actitud de Herzl a medida que se acerca el momento de su
conversin, ponen de relieve su profunda afinidad con Schnerer y Lueger: su rechazo de la
poltica racional y su adhesin a un estilo de liderato noble y aristocrtico, con fuerte inclinacin
por los gestos grandiosos.
El mejor paliativo contra los sntomas del antisemitismo consista e recurrir a la fuerza
bruta en forma de duelos personales con los detractores judos. El planteamiento teraputico
segua siendo asimilacionista, pero a medida que perda la confianza en las posibilidades del
liberalismo, Herzl retrocedi a una visin cristiana ms arcaica: la conversin de masas.
Herzl comenz as a reunir los elementos de la poltica de nuevo tono para los
judos: postura aristocrtica, rechazo proftico del liberalismo, gesto dramtico y compromiso
con la voluntad como clave de la transformacin de la realidad social.

23

En 1895, una sucesin de acontecimientos polticos de distinta magnitud completaron la


revolucin psicolgica que transform a Herzl de asimilacionista viens en cabecilla del
nuevo xodo. El primero de estos acontecimientos fue la condena de Alfred Dreyfus. Esto no
ocurri en Rusia, ni siquiera en Austria, sino en Francia, en la republicana, moderna y civilizada
Francia, un siglo despus de la Declaracin de los Derechos Humanos. Herzl extrajo su
conclusin: El edicto de la Gran Revolucin ha sido revocado. El 25 y el 27 de mayo, presenci
en la Cmara francesa las interpelaciones destinadas a impedir la infiltracin juda en Francia:
el equivalente de la legislacin de la exclusin juda propuesta por Schnerer en Austria en
1887-1888. Dos das ms tarde, Kart Lueger gan por vez primera la mayora en el consejo de
la ciudad de Viena.

Uno a uno se deshilacharon peligrosamente los lazos de unin de Herzl con la cultura
gentil normal: el matrimonio, la amistad, la Repblica Francesa de la tolerancia, el sueo de la
dignidad juda a travs de la asimilacin y ahora el liberalismo austriaco en su baluarte viens.
Wagner debi ser para Herzl el defensor del corazn contra la mente, del Volk contra la masa,
de la rebelin de los jvenes y vitales contra los viejos y osificados.
Herzl se lanz a la ruptura con el mundo liberal y a la secesin de los judos
con respecto a Europa. La tarea de la poltica consista en presentar un sueo de forma tal
que pulsara los manantiales subnacionales de la voluntad y el deseo humano. Afirm que la
fuerza motriz para crear el Estado judo era la necesidad de tenerlo. Slo el deseo y la voluntad
se alzan entre el sueo y la realidad. El radical subjetivismo de Herzl lo separaba claramente de
los prudentes realistas liberales judos o no judos que lo rodeaban. En su volcnica experiencia
de conversin, rechaz un concepto positivista del progreso histrico en favor de la mera
energa psquica como motor de la historia.
El sionismo no ser un partido, dijo Herzl, ni una parte de un todo definido, sino un
movimiento. El corolario prctico de esta concepcin dinmica de la poltica fue la decisin de
Herzl de no apelar a la mente sino al corazn de los judos. La supervivencia misma de los
judos era un tributo al poder de la fantasa, o sea, de su religin, que los haba sustentado
durante dos mil aos. Con una bandera es posible conducir a los hombres a donde uno quiera,
incluso a la tierra prometida.
En el concepto de Herz l con respecto a un movimiento poltico lo decisivo no fue el
contenido de la meta, sino la forma de accin. Su idea de la nacin refleja una calidad de
abstraccin psicolgica similar: no contena nada judo. Decidi que todas las naciones eran
igualmente hermanas. Ello no se deba a sus virtudes distintivas sino a las virtudes psicolgicas
que todas las naciones despertaban en su pueblo, dado que toda nacin est compuesta por
las mejores cualidades de los individuos: lealtad, entusiasmo, el placer del sacrificio y la
disposicin a morir por una idea.
En su llamamiento a las masas, Herzl combin elementos arcaicos y futuristas de la
misma manera que lo haban hecho Schnerer y Lueger antes que l. Los tres lderes abrazaron
la causa de la justicia social y la convirtieron en ncleo de su crtica a los fallos del liberalismo.
Los tres vincularon esta aspiracin moderna a alguna tradicin comunitaria arcaica: Schnerer a
las tribus germnicas, Lueger al sistema social catlico medieval y Herzl al Reino de Israel
anterior a la Dispora. Adems de destacar el resentimiento de las masas contra sus

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antagonistas de lite, en el perodo de su conversin Herzl comparta otra caracterstica con los
lderes antisemitas: su creencia en el poder potencial de las crisis inducidas.
As como nuestros tres pioneros de la poltica de nuevo tono se rebelaron contra la
matriz liberal, cada uno de ellos adopt como enemigo personal a los liberales ms cercanos a
la causa que deseaba purgar. Para Schnerer, los nacional-liberales alemanes eran los ms
traicioneros entre los alemanes y los ms peligrosos entre los liberales; en el caso de Lueger, los
pusilnimes pero bien atrincherados aclitos liberales representaban el obstculo ms firme
para la renovacin social catlica. Lo mismo se aplica a Herzl: los judos liberales ilustrados
formaban, por un lado, parte de su propia clase intelectual y social, y por el otro se negaban
ciegamente a reconocer la naturaleza de su propio problema como judos.
Lo que diferenciaba a Herzl de sus antagonistas era su respeto y confianza por las ms
autoridades ajenas a su propia comunidad. Esta confianza era en parte estratgica. Hacer del
problema judo una cuestin nacional significaba resolverlo en el plano internacional .
El epteto Rey de los Judos, usado tanto por detractores como por entusiastas, revela
una verdad de fondo acerca de la eficacia poltica de Herzl y de la naturaleza arcaizante de la
moderna poltica de masas. La poltica es magia. Quien sepa extraer fuerzas de lo profundo
ser seguido.
El Estado judo que concibi en su folleto del mismo nombre no contena elementos de
carcter judo. No haba un idioma comn. La fe nos mantiene unidos, la ciencia nos hace
libres. Aunque se lo respetara, el clero estara limitado a sus templos como el ejrcito a sus
cuarteles para evitar que causaran dificultades en un Estado encomendado al pensamiento. En
funcin de todas sus caractersticas, en realidad la tierra prometida de Herzl no era una utopa
juda sino liberal. Los sueos de asimilacin que no poda cumplirse en Europa se veran
realizados en Sin. El Sin de Herzl reencarnaba la cultura de la moderna Europa liberal. La
persistente lealtad de Herzl al austroliberalismo contemporneo tambin se vio reflejada en los
elementos de anglofilia contenidos en su programa.
En Inglaterra, tanto como en Austria, la negativa de la mayora de los lderes judos
oblig a Herzl a volcarse en las masas. Aunque prefera organizar una repblica aristocrtica,
el inadecuado apoyo de los lderes judos ingleses lo forz a seguir el derrotero de una
monarqua democrtica.
Como el Caballero de Rosenau y der Schne Kart, Herzl apart a sus seguidores del
decadente mundo liberal explotando los manantiales de un pasado respetable para satisfacer los
anhelos de un futuro comunitario. La cultura austroliberal era una cultura que poda satisfacer la
mente pero dejar hambrienta el alma de una poblacin que an amaba el recuerdo de un
sistema social prerracionalista.

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Captulo 1 - Sionismo y sentimiento nacional rabe en oriente prximo


Miguel Bastenier
En el centro geogrfico del arco de pases que abraza el Mediterrneo oriental se
encuentra el ncleo del problema. Se trata, bsicamente, del antiguo mandato britnico de
Palestina, que comprende el Israel reconocido internacionalmente -anterior a la expansin
militar de 1967-, los Territorios Ocupados (Cisjordania y Gaza) arrebatados a Jordania y Egipto,
respectivamente, ms la meseta del Goln, de la que Israel ha despojado a Siria, y la franja
meridional del Lbano hasta el ro Litani, ocupada por el Ejrcito israel desde 1978.
A finales del siglo XIX Palestina forma parte del imperio otomano. En 1888, con la ltima
demarcacin administrativa del territorio, el pas est incluido en la llamada Gran Siria. El
territorio palestino corresponde a la circunscripcin de Damasco, y contiene e distrito autnomo
de Jerusaln en razn de su carcter de triple capital religiosa. En el territorio, la poblacin juda
representa el 6%, los cristianos 17%, hay unos miles de drusos y un 75% musulmn de rito
sun y, minoritariamente, chies. La exigua poblacin juda de la segunda mitad del siglo XIX
est integrada por los descendientes de los que han permanecido en el territorio, tras diversas
expulsiones y emigraciones que se producen durante el perodo romano. Pero ellos slo son
palestinos que observan la ley mosaica. De igual forma, los cristianos rabes son en parte
descendientes de los que han resistido a la marea catequizadora del Islam, cuando ste se
impone en los siglos VII y VIII. Entre ellos el grupo ms numeroso es el de los maronitas.
El mundo rabe vuelve a estar de moda, tras varios siglos de relativo ocultamiento, con
el desembarco de Napolen en Egipto en 1798. Tras la invasin de Argelia, la presin francesa
se ha hecho sentir sobre el reino marroqu, el beylicato de Tnez, y la dinasta jedivial de
Egipto. Los tres territorios son formalmente parte del imperio otomano, pero gozan en la
prctica de una gran autonoma. En 1878, tras una guerra en la que Rusia derrota al imperio
musulmn, se convoca una conferencia en Berln para reordenar el caos, y repartir las
posesiones otomanas en Europa. En ese contexto de imperialismo europeo comienza a cobrar
forma la operacin britnica de devolver su tierra al pueblo judo, disperso por todo el mundo.
El britnico es un gran imperio ultramarino que no aspira a dominar directamente gran
parte de la tierra firme, y busca puntos de apoyo en todo el mundo para asegurar sus vas de
comunicacin. Es un poder esencialmente martimo que toma tierra para impedir que sta se le
pongo en contra. El imperio est entrando entonces en su fase de mxima expansin planetaria
y un enclave es la costa del Mediterrneo otomano.
Tras el decreto de emancipacin dictado por Napolen a comienzos del XIX, el judo se
convierte por primera vez en Europa contempornea en ciudadanos con plenitud de derechos. Y
en ninguna parte el movimiento es ms intenso que en Europa central, Alemania y Austria
especialmente, donde se da la mayor concentracin del mundo entero de talento y demografa
de origen judo. En Alemania el movimiento asimilacionista es muy fuerte, pero es el judo que
aspira a seguir siendo judo a la vez que plenamente alemn o austriaco el que se encuentra
con mayores problemas. Es en este ltimo tercio del XIX cuando Occidente y el pueblo judo
pierden la batalla de asimilacin; es el tiempo en el que el mundo germnico-cristiano reacciona
con temor ante el copo de posiciones sociales. Y son esos judos que han llegado a considerarse
enteramente miembros de la sociedad en la que han nacido los que integran la direccin y la
masa de maniobra del sionismo.

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Theodor Herzl enarbola la bandera de la formacin de un Estado, de un trozo de tierra


propio para la Dispora de hebreos repartidos por todo el mundo. El comienzo de la colonizacin
sionista de Palestina puede datarse en 1882. Es la primera aliyah, o movimiento masivo de
regreso a Palestina. Es un proyecto de colonialismo de los sin patria, de un pueblo todava sin
ejrcito, y que, por ellos, no puede hacer valer sus pretensiones de forma ms perentoria.
Herzl no fija exclusivamente su vista en Palestina. Entre sus planes se halla la compra
de la Patagonia a Argentina para establecer el punto de reunin nacional de los judos; o en
Uganda, frica Oriental britnica. El lder sionista afirma que la masa de nativos pobres debe
ser expropiada, expropiacin y desplazamiento que deben llevarse a cabo de la manera ms
discreta y circunspecta posible (por Dios! Son ms nazi que Hitler!)
En 1897, Herzl logra convocar en Basilea el I Congreso Sionista, y afirma que en
Basilea he fundado el Estado judo; en el plazo de cincuenta aos el mundo entero se percatar
de ello. 51 aos ms tarde nacer el Estado de Israel. En el VII Congreso Sionista celebrado en
1905 (ao posterior a la muerte de Herzl) se decide que el futuro Estado slo podr
establecerse en Palestina. Un publicista judo alemn pone en circulacin en la poca un eslogan
que har injusta fortuna: Una tierra sin pueblo, para un pueblo sin tierra. (si eso no es
genocidio, qu es?)
Los aos clave son los de 1904-1907, en especial tras la derrota del zarismo en la
guerra ruso-japonesa (1904-05) y la fracasada revuelta de los sviets de este ltimo ao, en los
que se intensifica la emigracin juda desde Rusia y sus territorios polacos que se conoce como
segunda aliyah.
El imperio otomano es a mediados del siglo XIX el hombre enfermo de Europa. Rusia
es partidaria de la liquidacin a pequeos mordiscos de los territorios de la Puerta, sin correr el
riesgo de que un sbito derrumbe d lugar a un reparto en el que Francia y Gran Bretaa se
queden con la mejor parte; su objetivo es hacerse con el control de los Estrechos y de
Constantinopla. Francia y Gran Bretaa, por su parte, apoyan inicialmente la independencia de
Grecia contra los otomanos y a mediados de siglo Napolen III establece la dominacin francesa
sobre el Lbano.
Londres se decanta en ltimo trmino por el mantenimiento del imperio mientras sea
posible; que se sostuviera en su debilidad para que no lo ocupara una potencia que le pudiera
sacar mejor provecho.
En la Gran Siria, y sobre todo en las zonas costeras del Mediterrneo oriental, ha
prendido un barniz de modernizacin, con frecuencia a travs de la especializacin comercial de
sus enclaves portuarios, que encuentra un pblico y un activismo privilegiados en la minora
cristiana. Los cristianos tienen un inters particular en la igualdad de las diferentes confesiones
antes la ley para no seguir siendo ciudadanos de segunda clase con respecto a los otomanos
islmicos. Son hombres que distinguen entre ciencia y religin, Iglesia y Estado, que han
aprendido lenguas occidentales en Lbano, bajo influencia francesa y emprenden una
recolonizacin del pas con un contenido protonacionalista, que an nos e expresa como
exclusivamente rabe.
Neguib Azuri, un Herzl local, propone la creacin de un imperio rabe desde el Tigres y
el ufrates hasta el istmo de Suez, y desde el Mediterrneo hasta el mar Arbigo. El despertar
de la Nacin rabe y los latentes esfuerzos de los judos por restablecer, en una escala
vastsima, el antiguo reino de Israel, son dos movimientos de caractersticas idnticas pero

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contrapuestos, que estn destinado a combatirse sin tregua, hasta que uno de los dos triunfe
sobre el otro.
El soberano otomano es al mismo tiempo sultn, es decir jefe temporal, y califa, lder
religioso. Pero la prctica del imperio ha relegado a segundo plano este ltimo carcter para
subrayar slo el de sultn. Sobre esta base se desarrolla una mstica segn la cual slo el rabe
es capaz de redimir a la umma, gracias a la no corrompida condicin de su lengua, a la que se
compara orgullosamente con el turco, que ha incorporado miles de palabras del rabe y del
persa. No es difcil detectar en ello los rastros del nacionalismo germnico.
Entre los planes que se barajan, en vez de plantear la ruptura completa con el poder
califal, se suelen preferir estructuras de tipo dual, a la manera del imperio austro-hngaro, de
forma que se proceda a una parecida particin del Estado entre turcos y rabes. La reaccin
contra una nacionalidad constitucional como la otomana acta como revulsivo para el despertar
poltico tambin de las minoras armenia y kurda, entre otras.

28

Los Kurdos
El Tratado de Svres, inicialmente reconoci su derecho a la autonoma siguiendo el
Programa de Catorce Puntos del presidente estadounidense Woodrow Wilson (1918), el
posterior Tratado de Laussane (1923) coloc a los kurdos en la misma situacin en que se
encuentran ahora, un Kurdistn dividido en diferentes soberanas nacionales: Turqua, Irak,
Irn, Siria y la antigua URSS.
Los kurdos no son de origen rabe, aunque s fueron islamizados. La minora kurda que
vive en Turqua supone un 20%, del territorio kurdo de Turqua se extrae la totalidad del
petrleo nacional. En Irak, la cuarta parte de la poblacin es kurda. Del Kurdistn iraqu se
extrae el 74% del petrleo de Irak. En Irn es el 17% de la poblacin y el petrleo que se
extrae es el 20% de la produccin nacional. De la zona kurda de Siria se extrae la totalidad del
petrleo nacional. En Siria viven un milln de kurdos. El mundo kurdo, por tanto, est
representado por ms de 30 millones de personas; ha tenido que enfrentarse a estados
centralizadores y regmenes basados en un nacionalismo tnico -turco, rabe o persa- con poca
o ninguna tolerancia hacia expresiones de autonoma nacional dentro de sus fronteras. Sufren
tambin un continuo proceso de asimilacin
En el seno del movimiento nacional kurdo se enfrentan concepciones sociales muy
diferentes: al tradicional protagonismo rural y de liderazgos familiares de los partidos iraques
se opone la propuesta de liberacin social y nacional del PKK de Turqua, que pone
permanentemente en cuestin las antiguas estructuras sociales de todo el Kurdistn.
Los partidos polticos
PKK Partido de los Trabajadores del Kurdistn (En Turqua)
Ilegal. Es la principal fuerza entre la poblacin kurda. Mantiene posiciones de izquierda
revolucionaria. Propugna un Estado federal respetando las actuales fronteras de Turqua.
PDK Partido Democrtico del Kurdistn (En Irak)
Fuerza de centro izquierda, con gran influencia entre la poblacin kurda que vive en las
provincias de Dahok y Arbil. Los vnculos familiares son un destacado factor en la adscripcin al
PDK. Defiende un sistema autonmico dentro de un estructura federal del Estado iraqu.
UPK Unin Patritica del Kurdistn
Organizacin escindida del PDK, situada a su izquierda, conformada ms por
planteamientos ideolgicos que por vnculos de fidelidad tradicional, familiar o territorial.

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100 claves para comprender Oriente Prximo


Alain Gresh
Aliyah
Significa subida de los judos a Palestina. Despus de la Dispora que sigui al
aplastamiento por parte de los romanos, en el ao 135 d.C., de la revuelta de Bar Kokhba. El
renacimiento de Israel, de idea religiosa, se convierte en un objetivo poltico.
Finalmente Israel acogi una aliyah no juda: los cerca de 250.000 trabajadores
importados de Asia, de Europa del Este y de frica a partir de la dcada de 1980, al principio
para reemplazar a los palestinos a quienes denegaba el trabajo en Israel. Esta inmigracin,
sometida a una terrible explotacin lindante con la esclavitud, es vista por los ultraortodoxos
como una amenaza para su mayora juda. (digno hijo de los yanquis: prohbo la entrada
de mexicanos y as tengo mano de obra barata ilegal). Ante las provocaciones financieras
(6.000 a cada judo que inmigra, prstamos inmobiliarios a inters reducido, prioridad en la
contratacin laboral), los dirigentes israeles, con el primer ministro a la cabeza, hacen valer sus
ataques antijudos para presentar la aliyah como la nica respuesta al irresistible aumento del
antisemitismo.

Primera Aliyah (1881 - 1903)

Segunda Aliyah (1904 - 1914)

Tercera Aliyah (1919 - 1923)

Cuarta Aliyah (1924 - 1929)

Quinta Aliyah (1929 - 1939)

Chismo

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El chismo es la principal rama disidente del Islam. Gira en torno a una cuestin capital,
la de la sucesin del profeta Mahoma. Al, primo y yerno del Profeta, cuarto califa, reina desde
656 hasta 661. Es depuesto tras una revuelta y asesinado. La Chia, el partido, defiende los
derechos de sus descendientes contra los califas oficiales. Esos descendientes son los
legitimistas del Islam.
Ha quedado dividido en mltiples tendencias que se definen a partir de los imanes a los
que stos se refieren. El lugar de los imanes es central para el chismo puesto que stos
continan el ciclo de los profetas que, para los sunes, se cerr con Mahoma. Las divisiones en
el chismo se deben no slo a la definicin de la estirpe de los imanes, sino tambin a su papel.
Para la mayora, llamados imamitas, se sucedieron doce imanes que recibieron su poder
de Dios, lo que les hace infalibles.
El zaydismo es otra rama, ms moderada, del chismo. No reconoce ms que cinco
imanes, cuya designacin depende sobre todo de sus cualidades personales.
En cuanto a los ismailes, se escindieron por el problema de la sucesin del sexto imam.
Los chies, excluidos de los centros de decisin en Iraq, en el Lbano y en Pakistn,
constituyen an hoy comunidades turbulentas. La revolucin islmica en Irn y la toma del
poder por el ayatol Jomeini han representado una importante victoria del chismo militante,
cuya llamada ha encontrado no obstante poco eco en un mundo islmico dominado por el
hunismo. Hay ms de cien millones de chies.
Jariyismo
Los jariyes son una de las tres ramas principales del Islam, junto a la de los chies y
los sunes. La palabra jariy significa "el que se sale". A diferencia de los sunnes, que
consideraban que el califa deba ser un rabe miembro de la tribu de Quraish, y de los chies,
que consideraban que deba ser Ali o un descendiente directo suyo, los jariyes pensaban que la
dignidad califal emana de la comunidad, que debe elegir libremente al ms digno "aunque sea
un esclavo negro".
Defienden tambin que sin rectitud en el obrar no existe verdadera fe. El musulmn que
se aparta de la ley deja de ser musulmn. Los jariyes provocaron grandes rebeliones y fu un
jariy quien asesin a Ali en el ao 661. Su rigorismo en lo que al cumplimiento de los preceptos
del Islam se refiere tiene como contrapunto una gran tolerancia hacia las otras religiones.
Los jariyes fueron en su momento un grupo importante cualitativa y cuantitativamente.
Despus se dividieron en numerosas sectas.
Drusos
Secta procedente de una de las ramas del chismo. La nueva predicacin se declara
acabada y el proselitismo y las conversiones quedan prohibidas: Se ha corrido el velo y la
puerta se ha cerrado, la tinta est ya seca y la pluma se ha roto. La doctrina elaborada es
esotrica, conservada por una pequea casta de iniciados enormemente influidos por la filosofa
griega e hind; y lo es hasta tal punto que en general los drusos, a diferencia de los chies, son
considerados por los dems musulmanes como herejes.
La firma de los acuerdos de Taef en 1989, con la atribucin de los tres principales
puestos del Estado a un maronita, un sun y un chi, signific el debilitamiento del puesto de los
drusos en la nueva configuracin poltica.

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Maronitas
La primera referencia a la ms importante comunidad cristiana del Lbano se remonta al
siglo X. Los maronitas, de origen rabe, profesan desde el siglo VII una de las muchas herejas
que dividen a los cristianos: el monotelismo. Huyendo de las persecuciones de los bizantinos
emigran, hacia finales del siglo X, al Monte Lbano.
La aparicin del Lbano moderno les debe mucho; con la ayuda de Francia se aseguraron
en esas regiones, y gracias al sistema confesional una posicin preponderante desde 1920.
Sionismo
De Sin, colina de Jerusaln y smbolo de la Tierra Prometida. El sionismo, doctrina y
movimiento, halla su primera expresin poltica en 1896 con Theodor Herzl.
La base original del sionismo es el lazo que une a los judos con Tierra Santa. Los reinos
de judos fundados en Palestina hacia el ao 1000 a.C. perecieron sucesivamente a manos de
los asirios, de los babilonios y de los romanos. Una pequea minora se queda en Jerusaln.
El edificio concebido por Herzl se basa en cuatro hiptesis: la existencia de un pueblo
judo, la imposibilidad de su integracin en las sociedades en las que vive disperso, su derecho a
la Tierra Prometida y la inexistencia en esta tierra de otro pueblo que tambin tuviera derecho
a ella. El sionismo ha elaborado una ideologa, pero sus pretensiones cientficas son
inevitablemente poco concluyentes. Pero, evidentemente, la idea sionista lograr con el
genocidio su plena legitimidad y la fuerza para llevarlo a cabo.

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Captulo I
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
El siglo XX no puede concebirse disociado de la guerra, Paz significaba antes de
1914. Adems, la mayor parte de los conflictos en los que estaban involucradas algunas de las
grandes potencias haban concluido con una cierta rapidez, y lo normal era que las guerras
duraran meses o incluso semanas. Anteriormente, nunca se haba producido una guerra
mundial; entre 1815 y 1914 ninguna gran potencia se enfrent a otra ms all de su regin de
influencia inmediata. En la primera guerra mundial participaron todas las grandes potencias y
todos los estados europeos excepto Espaa, los Pases Bajos, los tres pases escandinavos y
Suiza. Adems, diversos pases de ultramar enviaron tropas.
Que la segunda guerra mundial fue un conflicto literalmente mundial es un hecho que no
necesita ser demostrado. Prcticamente todos los estados independientes del mundo se vieron
involucrados en la contienda, voluntaria o involuntariamente, aunque la participacin de las
repblicas de Amrica Latina fue ms bien de carcter nominal. La segunda guerra mundial fue
una leccin de geografa universal.
En conclusin, 1914 inaugura la era de las matanzas. Los franceses perdieron casi el 20
por 100 de sus hombres en edad militar, Gran Bretaa perdi una generacin, medio milln de
hombres que no haban cumplido an los treinta aos. La experiencia contribuy a brutalizar la
guerra y la poltica, pues si en la guerra no importaban la prdida de vidas humanas y otros
costes, por qu deban importar en la poltica? En la Convencin de Ginebra de 1925, el mundo
se comprometi a no utilizar la guerra qumica. En efecto, aunque todos los gobiernos
continuaron preparndose para ella y crean que el enemigo la utilizara, ninguno de los dos
bandos recurri a esa estrategia en la segunda guerra mundial, aunque los sentimientos
humanitarios no impidieron que los italianos lanzaran gases txicos en las colonias. El declive de
los valores de la civilizacin despus de la segunda guerra mundial permiti que volviera a
practicarse la guerra qumica. Durante la guerra de Irn e Irak en los aos ochenta, Irak, que
contaba entonces con el decidido apoyo de los estados occidentales, utiliz gases txicos contra
los soldados y contra la poblacin civil. Ambos bandos, al no poder derrotar al ejrcito contrario,
trataron de provocar el hambre entre la poblacin enemiga (cmo Israel hoy en da). Las
potencias centrales no slo admitieron la derrota sino que se derrumbaron. En el otoo de
1918, la revolucin se enseore de toda la Europa central y suroriental. Ninguno de los
gobiernos existentes entre las fronteras de Francia y el mar del Japn se mantuvo en el poder.
GEn el pasado, prcticamente ninguna de las guerras no revolucionarias y no ideolgicas
se haba librado como una lucha a muerte o hasta el agotamiento total. En 1914, no era la
ideologa lo que divida a los beligerantes, excepto en la medida en que ambos bandos
necesitaban movilizar a la opinin pblica. Por qu, pues, las principales potencias de ambos
bandos consideraron la primera guerra mundial como un conflicto en el que slo se poda
contemplar la victoria o la derrota total?
La

primera

guerra

mundial

persegua

objetivos

ilimitados.

En

la

era

imperialista, se haba producido la fusin de la poltica y la economa. La rivalidad


poltica internacional se estableca en funcin del crecimiento y la competitividad de la
economa, pero el rasgo caracterstico era precisamente que no tena lmite s pues

33

Alemania aspiraba a alcanzar una posicin poltica y martima mundial como la que ostentaba
Gran Bretaa, lo cual automticamente relegara a un plano inferior a una Gran Bretaa que ya
haba iniciado el declive. Sus aspiraciones tenan un carcter menos general pero igualmente
urgente: compensar su creciente, y al parecer inevitable, inferioridad demogrfica y econmica
con respecto a Alemania. En la prctica el nico objetivo de guerra que importaba era la
victoria total, lo que en la segunda guerra mundial se dio en llamar rendicin
incondicional.
Precipit a los pases derrotados en la revolucin y a los vencedores en la bancarrota y
en el agotamiento material. Las condiciones del tratado de Versalles, respondan a cinco
consideraciones principale s. La ms inmediata era el derrumbamiento de un gran nmero de
regmenes en Europa y la eclosin en Rusia de un rgimen bolchevique revolucionario
alternativo dedicado a la subversin universal e imn de las fuerzas revolucionarias de todo el
mundo. En segundo lugar, se consideraba necesario controlar a Alemania, que, despus de
todo, haba estado a punto de derrotar con sus solas fuerzas a toda la coalicin aliada. En tercer
lugar, haba que reestructurar el mapa de Europa, tanto para debilitar a Alemania como para
llenar los grandes espacios vacos que haban dejado en Europa y en el Prximo Oriente la
derrota y el hundimiento simultneo de los imperios ruso, austrohngaro y turco. La
reorganizacin del Prximo Oriente se realiz segn principios imperialistas convencionales
reparto entre Gran Bretaa y Francia El cuarto conjunto de consideraciones eran las de la
poltica nacional de los pases vencedores y las fricciones entre ellos. Finalmente, las potencias
vencedoras trataron de conseguir una paz que hiciera imposible una nueva guerra como la que
acababa de devastar el mundo y cuyas consecuencias estaban sufriendo.
Salvar al mundo del bolchevismo y reestructurar el mapa de Europa eran dos
proyectos que se superponan, pues la maniobra inmediata para enfrentarse a la Rusia
revolucionaria era aislarla tras un cordon sanitaire, de estados anticomunistas.: Finlandia,
Estonia, Letonia y Lituania; Polonia y Rumania. El intento de prolongar ese aislamiento hacia el
Cucaso fracas, principalmente porque la Rusia revolucionaria lleg a un acuerdo con Turqua.
Los intentos de los britnicos de desgajar de Rusia el territorio petrolfero de Azerbaijan, no
sobrevivieron a la victoria de los bolcheviques en la guerra civil de 1918-1920 y al tratado
turco-sovitico de 1921. Austria y Hungra fueron reducidas a la condicin de apndices alemn
y magiar respectivamente, Serbia fue ampliada para formar una nueva Yugoslavia al fusionarse
con Eslovenia (antiguo territorio austraco) y Croacia (antes territorio hngaro). Como caba
esperar, esos matrimonios polticos celebrados por la fuerza tuvieron muy poca solidez; los
nuevos estados no eran menos multinacionales que sus predecesores.
A Alemania se le impuso una paz con muy duras condiciones, justificadas con el
argumento de que era la nica responsable de la guerra y de todas sus consecuencias (la
clusula de la culpabilidad de la guerra), con el fin de mantener a ese pas en una situacin
de permanente debilidad. debido a la creciente impopularidad del imperialismo, se sustituy el
nombre de colonias por el de mandatos para garantizar el progreso de los pueblos
atrasados.
En cuanto al mecanismo para impedir una nueva guerra mundia l, era instaurar una
Sociedad de Naciones (es decir, de estados independientes) de alcance universal que
solucionara los problemas pacfica y democrticamente antes de que escaparan a un posible
control, La Sociedad de Naciones se constituy, pues, como parte del tratado de paz y fue un

34

fracaso casi total, excepto como institucin que serva para recopilar estadsticas. Los Estados
Unidos optaron casi inmediatamente por no firmar los tratados y en un mundo que ya no era
eurocntrico y eurodeterminado, no poda ser viable ningn tratado que no contara con el apoyo
de ese pas, que se haba convertido en una de las primeras potencias mundiales. Francia, que
se resista a abandonar la esperanza de mantener a Alemania debilitada e impotente (hay que
recordar que los britnicos no se sentan acosados por los recuerdos de la derrota y la invasin).
En cuanto a la URSS, los pases vencedores habran preferido que no existiera. Apoyaron a los
ejrcitos de la contrarrevolucin en la guerra civil rusa.
II
Sobre los orgenes de la segunda guerra mundial, ningn historiador sensato ha puesto
nunca en duda que Alemania, Japn e Italia fueron los agresores. Los pases que se vieron
arrastrados a la guerra contra los tres antes citados, ya fueran capitalistas o socialistas, no
deseaban la guerra.
Los episodios que jalonan el camino hacia la guerra fueron la invasin japonesa de
Manchuria en 1931, la invasin italiana de Etiopa en 1935, la intervencin alemana e italiana en
la guerra civil espaola de 1936-1939, la invasin alemana de Austria a comienzos de 1938, la
mutilacin de Checoslovaquia por Alemania en los ltimos meses de ese mismo ao, la
ocupacin alemana de lo que quedaba de Checoslovaquia en marzo de 1939 (a la que sigui la
ocupacin de Albania por parte de Italia) y las exigencias alemanas frente a Polonia, que
desencadenaron el estallido de la guerra.
Se pueden mencionar tambin esos jalones de forma negativa: la decisin de la
Sociedad de Naciones de no actuar contra Japn, la decisin de no adoptar medidas efectivas
contra Italia en 1935, la decisin de Gran Bretaa y Francia de no responder a la denuncia
unilateral por parte de Alemania del tratado de Versalles y, especialmente, a la reocupacin
militar de Renania en 1936, su negativa a intervenir en la guerra civil espaola (no
intervencin), su decisin de no reaccionar ante la ocupacin de Austria, su rendicin ante el
chantaje alemn con respecto a Checoslovaquia (el acuerdo de Munich de 1938) y la negativa
de la URSS a continuar oponindose a Hitler en 1939 (el pacto firmado entre Hitler y Stalin en
agosto de 1939).
La guerra comenz en 1939 como un conflicto exclusivamente europeo, y, en efecto,
despus de que Alemania invadiera Polonia, que en slo tres semanas fue aplastada y repartida
con la URSS, enfrent en Europa occidental a Alemania con Francia y Gran Bretaa.
En la primavera de 1940, Alemania derrot a Noruega, Dinamarca, Pases Bajos, Blgica
y Francia con gran facilidad, Para hacer frente a Alemania solamente quedaba Gran Bretaa,
Fue en ese momento cuando la Italia fascista decidi errneamente abandonar la neutralidad en
la que se haba instalado prudentemente su gobierno, para decantarse por el lado alemn.
Los intentos britnicos de extender la guerra a los Balcanes desencadenaron la esperada
conquista de toda la pennsula por Alemania, incluidas las islas griegas. Alemania atraves el
Mediterrneo y penetr en frica cuando pareci que su aliada, Italia, perdera todo su imperio
africano a manos de los britnicos.
La guerra se reanud con la invasin de la URSS lanzada por Hitler el 22 de junio de
1941 forzaba a Alemania a luchar en dos frentes. Hitler subestim la capacidad sovitica de
resistencia. Sin embargo, no le faltaban argumentos, dada la desorganizacin en que estaba

35

sumido el ejrcito rojo a consecuencia de las purgas de los aos treinta, la situacin del pas, y
la extraordinaria ineptitud de que haba hecho gala Stalin en sus intervenciones como estratega
militar. El perodo de 1942-1945 fue el nico en el que Stalin interrumpi su poltica de terror.
Los ejrcitos alemanes fueron contenidos, acosados y rodeados y se vieron obligados a
rendirse en Stalingrado (verano de 1942-marzo de 1943). A continuacin, los rusos iniciaron el
avance que les llevara a Berln, Praga y Viena al final de la guerra. Desde la batalla de
Stalingrado, todo el mundo saba que la derrota de Alemania era slo cuestin de tiempo.
Los simpatizantes de Hitler entre los bers de Surfrica pudieron ser recluidos
apareceran despus de la guerra como los arquitectos del rgimen de apartheid de 1984 y en
Irak la rebelin de Rashid Ali, que ocup el poder en la primavera de 1941, fue rpidamente
suprimida.
La ocasin fue aprovechada por Japn para establecer un protectorado sobre los
indefensos restos de las posesiones francesas en Indochina. Los Estados Unidos consideraron
intolerable esta ampliacin del poder del Eje hacia el sureste asitico y comenzaron a ejercer
una fuerte presin econmica sobre Japn. Fue este conflicto el que desencaden la guerra
entre los dos pases., la opinin pblica estadounidense consideraba el Pacfico (no as Europa)
como escenario normal de intervencin de los Estados Unidos, consideracin que tambin se
extenda a Amrica Latina. La apuesta de Japn era peligrosa y, en definitiva, resultara suicida.
El misterio es por qu Hitler, que ya estaba haciendo un esfuerzo supremo en Rusia,
declar gratuitamente la guerra a los Estados Unidos, dando al gobierno de Roosevelt la
posibilidad de entrar en la guerra europea al lado de los britnicos sin tener que afrontar una
encarnizada oposicin poltica en el interior. Es sabido que subestim por completo, y de forma
persistente, la capacidad de accin y el potencial econmico y tecnolgico de los Estados
Unidos, porque estaba convencido de que las democracias estaban incapacitadas para la accin.
La nica democracia a la que respetaba era Gran Bretaa
Las potencias del Eje alcanzaron el cnit de sus xitos a mediados de 1942 y no
perdieron la iniciativa militar hasta 1943. Slo los ejrcitos soviticos continuaron avanzando.
Desde los ltimos meses de 1942. Los aliados comenzaron ya a pensar cmo administraran su
previsible victoria.
En el este, la determinacin de Japn de luchar hasta el final fue todava ms
inquebrantable, razn por la cual se utilizaron las armas nucleares en Hiroshima y Nagasaki
para conseguir una rpida rendicin japonesa.
Lo ms parecido a unas negociaciones de paz fueron las conferencias celebradas entre
1943 y 1945, en las que las principales potencias aliadas los Estados Unidos, la URSS y Gran
Bretaa decidieron el reparto de los despojos de la victoria e intentaron (sin demasiado xito)
organizar sus relaciones mutuas para el perodo de posguerra: decidindose entre otras cosas el
establecimiento de las Naciones Unidas.
III
Pero incluso en las sociedades industriales, una movilizacin de esas caractersticas
conlleva unas enormes necesidades de mano de obra, razn por la cual las guerras modernas
masivas reforzaron el poder de las organizaciones obreras y produjeron una revolucin en
cuanto la incorporacin de la mujer al trabajo fuera del hogar (revolucin temporal en la

36

primera guerra mundial y permanente en la segunda). La guerra masiva exiga una produccin
masiva.
Pero la produccin requera tambin organizacin y gestin, aun cuando su objeto fuera
la destruccin racionalizada de vidas humanas de la manera ms eficiente, como ocurra en los
campos de exterminio alemanes.
Sin embargo, el principio bsico vigente en el perodo transcurrido entre la revolucin
francesa y la primera guerra mundial era que en tiempo de guerra la economa tena que seguir
funcionando, en la medida de lo posible, como en tiempo de paz. En la guerra moderna no slo
haba que tener en cuenta los costos sino que era necesario dirigir y planificar la produccin de
guerra, y en definitiva toda la economa.
Al comenzar la segunda guerra mundial, slo dos estados, la URSS y, en menor medida,
la Alemania nazi, posean los mecanismos necesarios para controlar la economa. Uno de los
objetivos permanentes en la economa de guerra planificada fue intentar conseguir la igualdad
en la distribucin del sacrificio y la justicia social. En cambio, el sistema alemn era injusto por
principio. Alemania explot los recursos y la mano de obra de la Europa ocupada
IV
Posiblemente, los 10 millones de muertos de la primera guerra mundial impresionaron
mucho ms brutalmente a quienes nunca haban pensado en soportar ese sacrificio que 54
millones de muertos a quienes ya haban experimentado en una ocasin la masacre de la
guerra.
Era extraa la democratizacin de la guerra. Las guerras totales se convirtieron en
guerras del pueblo, tanto porque la poblacin y la vida civil pas a ser el blanco lgico a
veces el blanco principal de la estrategia como porque en las guerras democrticas, como en
la poltica democrtica, se demoniza naturalmente al adversario para hacer de l un ser odioso.
La violencia tiene sus reglas. Pero las guerras totales de nuestro siglo no se atenan en
absoluto al modelo bismarckiano o dieciochesco.
Otra de las razones era la nueva impersonalidad de la guerra, que converta la muerte y
la mutilacin en la consecuencia remota de apretar un botn o levantar una palanca. Las
mayores crueldades de nuestro siglo han sido las crueldades impersonales de la decisin
remota, del sistema y la rutina, especialmente cuando podan justificarse como deplorables
necesidades operativas.
El perodo 1914-1922 gener entre 4 y 5 millones de refugiados. En mayo de 1945
haba en Europa alrededor de 40,5 millones de desarraigados, sin contar unos 13 millones de
alemanes que fueron expulsados de las zonas del pas anexionadas por Polonia y la URSS. La
India en 1947 cre 15 millones de refugiados, sin contar los 2 millones de personas que
murieron en la guerra civil que sigui. La guerra de Corea, produjo unos 5 millones de coreanos
desplazados. Tras el establecimiento de Israel, 1,3 millones de palestinos fueron registrados en
el Organismo sobre Obras Pblicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de
Palestina en el Cercano Oriente.
Ambas fueron episodios de una carnicera sin posible parangn. Ambos conflictos
concluyeron con el derrumbamiento y como veremos en el siguiente captulo la revolucin
social en extensas zonas de Europa y Asia, y ambos dejaron a los beligerantes exhaustos y

37

debilitados, con la excepcin de los Estados Unidos, que en las dos ocasiones terminaron sin
daos y enriquecidos, como dominadores econmicos del mundo.

38

La conciencia de una posguerra


Jos Luis Romero
Es sintomtico que se conozca una poca con una palabra que empieza con el prefijo
post, como si no contara por s misma sino en la medida en que se trasunta la que le ha
precedido.
Tanto para los que se sentan como para los que no se sentan culpables, el imperativo
moral pareca ser el de enmendar todos los errores cometidos durante los aos de la guerra.
Ante todo, haba que volver a dibujar el mapa de Europa.
Empero, apenas se trabajaba por una paz acadmica, casi administrativa. Del resto,
haba muchos que comprendan que la guerra continuaba, bajo distintas apariencias, pero con
no menores peligros. Si hay algo caracterstico de este tiempo es la conciencia de vivir una
posguerra, y este absoluto desconcierto de los que no sabiendo por qu vivir ni por qu morir
desembocaban en una ardiente apelacin al mundo interior.
Una guerra termina cuando los combatientes dejan de combatir, cosa que suele ocurrir
en los campos de batalla cierto da convenido a una hora determinada. Pero durante cuatro aos
de guerra han ocurrido tantas cosas y se han modificado tantas situaciones que introducir un
poco de orden constituye una tarea mucho ms difcil que las operaciones militares. No haba
propiamente ni vencedores ni vencidos, sino que todos haban sido vencidos, en mayor o
menor medida, por un enemigo comn emboscado en las sombras de la guerra. El orden
capitalista y burgus haba recibido un golpe terrible en sus centros vitales, excepto para los
Estados Unidos cuyo ascenso a la categora de primera potencia mundial quedaba consagrado.
El mapa de Europa estaba lamentablemente desgarrado y pareca necesario zurcirlo lo
mejor que se pudiera sin entrar en excesivas averiguaciones sobre cul era la realidad que el
mapa representaba y cules las fuerzas que haban producido los desgarrones. La revolucin
rusa haba creado un tab del problema social, y es bien sabido que no hay en poltica peor
actitud que negarse a ver lo que est delante de los ojos.
En la firma del tratado de Versalles, las ideas de castigo y de predominio se sobreponan
a la de justicia. La vieja escuela diplomtica se contentaba con dibujar el contorno de los nuevos
Estados, pero consideraba ajeno a su misin ocuparse de lo que quedaba dentro. Todo lo ms a
que pudo llegarse fue a organizar una sociedad de naciones que impusiera por sobre los estados
autnomos y soberanos cierto rgimen internacional que asegurara la seguridad colectiva y el
cumplimiento estricto de los convenios. Lo cierto es que la Sociedad de Naciones no slo fue
impotente para contener los desvaros de una poltica sin conexin con la realidad, sino que
lleg a ponerse a su servicio. Uno de los sntomas ms caractersticos de los primeros tiempos
de la posguerra ha sido un generalizado anhelo de paz a cualquier precio.
Se haba vivido hasta entonces en la embriaguez del proceso tcnico, se admiraba la
capacidad inventiva del hombre occidental, se gozaba de las ventajas que deparaban los
mltiples adminculos que la industria pona en manos de todos. Pero, de pronto, ese mismo
progreso se transformaba en enemigo, y gracias a l la guerra se converta en una empresa
organizada para alcanzar un ndice espantosamente alto de destruccin y de muerte. Las vidas
humanas merecan ahora un compasivo respeto, y su defensa deba ser el motor de toda
poltica, por encima de cuantos mviles, de cuantos objetivos pudieran tener presentes los

39

estadistas desaprensivos. As surgi el pacifismo, movimiento filantrpico de varia inspiracin y


notoria ineficacia prctica.
El verdadero pacifismo, el pacifismo vehemente casi belicoso, estaba sostenido por
sectores independientes de la opinin pblica. Pero no constituy un bloque nico. Hubo una
especie de pacifismo utpico y una especie de pacifismo cientfico. Pacifismo utpico fue el
movimiento que se organiz contando con la fraternidad universal de los hombres de buena
voluntad. Las corrientes revolucionarias se manifestaron escpticas y esbozaron un intencionado
plan de pacifismo cientfico. No era en cuanto pacifismo, menos utpico que el otro, pero en
cambio pona en terreno apropiado el problema de la paz. Si la guerra imperialista es inevitable
mientras subsistan los regmenes capitalistas, slo es legtimo pensar en la paz admitiendo
primeramente una etapa revolucionaria. Serva para demostrar que era estril combatir un
efecto ignorando las causas.
El conjunto de los tratados suscriptos desde 1919 parecan haber organizado un cosmos,
pero en verdad slo haban podido constituir un orden formal para disimular ligeramente el
caos. La sensacin unnime era que por dentro subsista el caos, un caos ingobernable en el
que se entrechocaban hasta las voces de los que queran proporcionar alguna explicacin para
que se entendieran los unos con los otros; quienes testimoniaban la sensacin de encrucijada
que yaca en el hombre constreido por un mundo slo formalmente ordenado.
En la crisis de la posguerra, frente al desconcierto general, frente a la impotencia de los
que queran ver algo claro antes de decidir la direccin a adoptar, hubo quienes asumieron el
papel de corifeos de los semicoros dispersos; algunos tenan cierta experiencia en papeles
secundarios y se revelaron consumados maestros en el arte de crear una nueva retrica que
encubriera ideales fenecidos con formas aparentemente vivas. Los dos ms calificados se
llamaron, como es sabido, Benito Mussolini y Adolf Hitler.
Dentro del panorama de la posguerra; obsrvese el espectculo de su contorno y se
advertir el trgico vaco que dejaba en otros la ausencia de esta idea. Quien no estaba decidido
y vitalmente resuelto a defender la conciencia revolucionaria pareca perdido en un mundo sin
sentido, lleno de promesas inasibles, lleno de recuerdos envejecidos, lleno de desilusiones
atormentadoras.
Ni la civilizacin, ni la fe, ni el patriotismo, no la libertad, nada, en fin, de lo que
constitua el armazn del orden burgus, pareca digno de una defensa que exiga tan duros
sacrificios y no porque faltara la capacidad para realizarlos, sino porque la vida humana pareca
valer ms que aquello por que haba que sacrificarse.
Puesto que haban caducado los antiguos ideales de la colectividad, puesto que no se
perciban difanos y precisos los nuevos, precisamente porque haban comenzado a hacerse
realidades, imperfectas realidades, nada quedaba fuera del hombre mismo que pudiera moverlo
a buscar una va para trascender. As se desarroll ese dramtico repliegue del hombre sobre su
propia individualidad.

40

Captulo 7 - La ruptura de la guerra. Crisis y reconstruccin de la izquierda,


1914-1917
Geoff Eley
La primera guerra mundial cambi espectacularmente el lugar del socialismo en el
sistema de gobierno. Los socialdemcratas de toda Europa dejaron de ser el enemigo interior y
se unieron al consenso patritico, defendiendo la seguridad nacional contra la agresin
extranjera y manteniendo la tregua interior mientras dur la guerra.
Una cosa era la simpata con que se vio el derrocamiento del zarismo, eptome del
atraso reaccionario, y otra muy distinta era apoyar a los bolcheviques.
Pocos pases se libraron de sufrir insurrecciones populares en 1917-1978 y el ejemplo
de Rusia fue seguido de experiencias revolucionarias ms efmeras. La guerra en el oeste de
Europa fue principalmente una lucha entre Estados y ejrcitos por la redistribucin del poder,
mientras que en el este la guerra liber del control estatal cruciales antagonismos nacionales,
sociales y de clase. La agitacin revolucionaria que sigui a 1917 dividi el movimiento
socialista europeo: despus de beneficiarse de la consolidacin socialdemcrata a largo plazo
antes de 1914, en lo sucesivo los movimientos obreros estuvieron dividido irreparablemente
entre socialistas y comunistas.
Con la posible excepcin del decenio de 1860, la guerra trajo consigo la transformacin
social paneuropea ms concentrada desde la revolucin francesa. Los efectos de la contienda
alcanzaron todas las esferas de la vida social. El alza patritica de la guerra descansaba sobre
una forma nueva de contrato social: al hacer sus exigencias sobre la lealtad popular, los
gobiernos fomentaban las expectativas de reforma en la posguerra y desde el punto de vista del
pueblo los sacrificios hechos durante la contienda sin duda haban de ser recompensados por
una ampliacin de la ciudadana.
La Internacional no pudo evitar la guerra. Los socialistas haban pensado coordinar en
todos los pases la oposicin parlamentaria a los crditos de guerra, a modo de ltima opcin,
pero incluso esto result una vana esperanza. Se apresuraron a apoyar activamente la guerra.
El 4 de agosto, los socialistas alemanes y franceses votaron a favor de los crditos de guerra de
sus gobierno respectivos. Los socialistas de Blgica, Gran Bretaa, Austria y Hungra adoptaron
el defensismo nacional, y lo mismo hicieron los partidos socialistas de las neutrales Suiza,
Holanda, Suecia y Dinamarca.
El SPD era el partido principal de la Internacional; la ejecutiva del partido haba
convocado mtines de masas a favor de la paz, los cuales alcanzaron su apogeo los das 28-30
de julio. Pero los mtines se celebraron bajo techo, sin ninguna campaa de concentraciones al
aire libre y manifestaciones callejeras. El SPD evit oponerse directamente al chovinismo
efervescente que se haba apoderado de los alemanes. El 4 de agosto de 1914 vot
unnimemente en el Reichstag a favor de los crditos de guerra del gobierno alemn.
Las motivaciones fueron variadas. La resignacin desempe un papel importante. Su
escepticismo se vio confirmado por el asesinato de Jaurs, el ms apasionado de los defensores
franceses del internacionalismo. El golpe de gracia lo dio el gobierno al presentar el conflicto
como una guerra contra la agresin zarista. Huelga decir que este tipo de justificacin
progresista tambin funcion en el caso de los franceses al permitirles vilipendiar a los
alemanes.

41

La mayora de los lderes del SPD mostraban un pragmatismo realista pero con
conciencia de clase e imbuido de nacionalismo. Esperaban un gran avance reformista despus
de que el trabajo demostrara su lealtad. La situacin de emergencia causada por la guerra
prometa una base duradera de la aceptacin del movimiento obrero en la nacin. El
llamamiento a la unidad nacional era la oportunidad de ganarse la aceptacin. En agosto de
1915, frente a la invasin de Francia, abandonando tcitamente la frmula de una guerra
defensiva antizarista, el SPD ya se opona a la paz sin anexiones, como propugnara la lnea
inicial del partido.
El patriotismo de los socialistas de otros pases estaba a la altura del de los alemanes.
Los socialistas de todas partes adujeron justificaciones altisonantes. Los austriacos y los
hngaros defendan la cultura europea contra el despotismo oriental; los alemanes hacan lo
propio al tiempo que liberaban a los pueblos oprimidos por la tirana zarista; los ingleses y los
franceses defendan la democracia contra el yugo prusiano.
Abrazar el patriotismo result ms fcil en Gran Bretaa y Francia donde el gobierno
democrtico o republicano tena una tradicin ms larga y ello permiti presentar la guerra
como una defensa de la democracia contra el militarismo. Pero en Alemania, el defensismo
nacional se convirti para el SPD en un camino que llevaba a los mismos ideales
parlamentarios. El SPD avanz con confianza hacia un futuro reformista y despreci a sus
crticos izquierdistas. La guerra contra Alemania era una guerra por la democracia. (No es lo
que dice US hoy en da en Medio Oriente?)
Los socialistas de los pases neutrales intentaron de mediadores pero fue en vano. Los
intentos de volver a forjar la unidad socialista no arraigaron hasta ms adelante con dos
acontecimientos externos: la iniciativa de paz de Woodrow Wilson, tomada en diciembre de
1914, y la revolucin rusa de febrero de 1917.
En la primavera de 1915 ya haba en verdad seales de un renacer izquierdista. En
Alemania, una tercera parte del grupo parlamentario del SPD se opuso ahora a los crditos de
guerra. El Primero de Mayo el peridico de metalrgicos franceses se opuso a la guerra. El
resultado fueron las conferencias internacionales celebradas en los pueblos de Zimmerwald
(1915) y Kienthal (1916).
Zimmerwald fue un foro importantsimo de la naciente izquierda y el origen de la
Comisin Socialista Internacional. La respuesta de Lenin fue exigir una nueva Internacional.
Pero se trataba de una opinin claramente minoritaria, limitada a los notoriamente rebeldes
bolcheviques. El consenso principal fue un compromiso amorfo con la paz en una reactivada II
Internacional.
Al inaugurarse la Conferencia de Kienthal, las cosas ya se haban radicalizado. Las
resoluciones principales atacaron ahora a los lderes reformistas de los partidos de los pases
beligerantes y la pasividad de la OSI (Oficina Socialista Internacional). Los delegados franceses
fueron los nicos que frenaron y se opusieron.
La tendencia principal en Zimmerwald fue hacia la paz, a poner a la izquierda en
movimiento otra vez, en Kienthal, la campaa de Lenin en pos de claridad ya contaba con los
revolucionarios declarados. Estas alineaciones prefiguraban el perodo revolucionario de 19171921. La izquierda ms amplia contraria a la guerra volvi con frecuencia a la socialdemocracia
durante la escisin entre comunistas y socialistas en los aos veinte.

42

No slo las libertades pblicas se vieron recortadas por normas de excepcin, sino que
el ambiente pblico de tregua civil atacaba directamente el disenso. Las restricciones eran tanto
ideolgicas como policaco-represivas.
A medida que la guerra se alargaba, la izquierda encontr en esto un punto dbil y un
punto fuerte. Al situarse dentro del consenso patritico, los defensores de la clase obrera
gozaron de libertad para exigir una distribucin ms equitativa de las cargas de la guerra. Las
injusticias de clase agravadas por la escasez impuestas por la economa de guerra eran
obviamente terreno abonado para las quejas populistas. La tregua civil no poda sofocar la
combatividad

de

clase

en

la

esfera

econmica.

El

abismo

entre

las

exhortaciones

gubernamentales al sacrificio comn y la experiencia de desigualdad de la mayora de la


poblacin exacerb el descontento.
La movilizacin econmica llev aparejada una reorganizacin exhaustiva de la
economa. Inevitablemente, las industrias que no estaban relacionadas con la guerra resultaron
perjudiciales. El reclutamiento para la guerra tambin llev aparejadas enormes migraciones. La
guerra transform la relacin del movimiento obrero con el conjunto de la clase obrera, que en
aquel momento era objeto de una drstica recomposicin. Los obreros especializados que se
haban librado del servicio militar y trabajaban en la metalurgia, empezaron a ver con malos
ojos la tregua civil y sus efectos. Sin embargo, se encontraban rodeados de colegas -mujeres,
jvenes y sin formacin- que eran lo contrario del estereotipo del obrero con conciencia de
clase.
Al abrir un acceso sin precedentes a la toma de decisiones en el Estado y la industria,
los socialistas de derecha contaban con trocar su patriotismo en reformas administrando
astutamente la nueva influencia del trabajo organizado. La integracin de los socialistas en el
gobierno fue acompaada del distanciamiento de las bases. De modo que a los obreros
normales y corrientes poda resultarles difcil ver los beneficios de que gozaban los lderes
obreros. Apoyaremos a los dirigentes slo mientras representen correctamente a los obreros,
pero actuaremos independientemente de inmediato si los representan mal. La ley aument la
complicidad de los sindicatos en la vigilancia de sus propios afiliados.
A finales de 1916 sometieron el consenso patritico de 1914 a una gran tensin. La
oposicin creci en los molimientos francs y alemn durante 1916. Los lderes del SPD no les
dejaron

ninguna

opcin;

la

nica

opcin

era

formar

otro

partido:

naci

el

Partido

Socialdemcrata Independiente (USPD).


Para los lderes del USPD, la escisin tena ms motivos morales que motivos polticos
claramente estudiados. Actuaron a impulsos del desagrado que les inspiraba la colaboracin del
SPD en una guerra de agresin que era cada vez ms opresiva para la masa de obreros, lo cual
comprometa las tradiciones que ms enorgullecan al movimiento. Al igual que las oposiciones
amplias de izquierda de otras partes, el USPD no tena una visin coherente ni una slida
organizacin popular.
En la extrema izquierda tenan objetivos ms coherentes, pero su respaldo popular era
apenas mayor. La oposicin popular de amplia base a los lderes reformistas del movimiento
obrero se vio coartada por las restricciones impuestas a la poltica durante la guerra, lo cual
reforz las tendencias a la fragmentacin sectaria.
Los movimientos de las bases estaban ms all de cualquiera de estos agrupamientos.
Un barmetro era el nmero de huelgas. Las condiciones de la guerra tambin disolvieron la

43

lnea que separaba las acciones econmicas de las polticas que con tanto cuidado haba
preservado el movimiento obrero antes de la contienda.
En abril-septiembre de 1917 se produjo una ruptura en el clima poltico popular de
Europa. El consenso patritico se disolvi sin excepcin. En Gran Bretaa y Francia, la agitacin
laboral fue acompaada de motines en el ejrcito. Estas luchas cotidianas a causa de los
alimentos y de la distribucin de las cargas materiales de la guerra, con su lgica prctica de
negociacin y capacitacin, dieron un mpetu decisivo a la oposicin popular. Aunque deba
mucho a los activistas de izquierda, esta furia popular cristaliz su propia organizacin. Fuera
cual fuese el papel que desempearon los bolcheviques para el resto de Europa en 1918-1919,
antes de octubre de 1917 los movimientos alemn, italiano y austriaco marcaron sus propias
pautas.

44

Captulo 2 - El fin del Imperio Otomano


Miguel Bastenier
Desde comienzos del siglo XIX Egipto es en la prctica un pas independiente, aunque El
Cairo rinda anualmente un tributo simblico a la Puerta. A mediados de siglo encarga como una
obra puramente egipcia la construccin del canal de Suez al ingeniero francs Ferdinand de
Lesseps. Pero las inversiones necesarias desbordan la capacidad de las caticas finanzas del
Estado. Un consorcio bancario francobritnico asume entonces la deuda exigiendo en
contrapartida el control de la economa egipcia a travs de la supervisin de sus ingresos
aduaneros.
Es el tiempo del llamado dominio dual, que no se resuelve hasta 1882, ao en el que
Gran Bretaa ejerce ya un protectorado sobre el pas en todos los sentidos.
La hipottica penetracin rusa en Asia Menor hace ms necesario an tomar posiciones
en esa parte del mundo para, cuando menos, discutir en plano de igualdad con San Petersburgo
el futuro del territorio otomano. El establecimiento de una entidad poltica de doblamiento judo
en la costa oriental del Mediterrneo enfeudada a Londres es concebido como un redondeo del
imperio britnico, un eslabn ms en la cadena de candados con los que ste contiene y
advierte a las grandes potencias terrestres.
El Alto Comisario promete la creacin, a cambio de una contribucin militar a la victoria,
de un reino rabe independiente en casi toda la extensin asitica del imperio otomano, aunque
sometido a una conexin institucional con Gran Bretaa; pero excluyendo los distritos al oeste
de Damasco.
Paralelamente, Gran Bretaa negocia con la autoridad sionista. No se trata slo de
obtener su concurso econmico y poltico para la victoria, sino de impedir que la fuerza de la
mayor parte del mundo judo se decante por el enemigo.
En enero de 1916 Gran Bretaa y Francia ya estn negociando bilateralmente (Pacto
Sykes-Picot). Llegan a un acuerdo de reparto territorial a la victoria que otorga a Francia todo lo
que hoy es Siria y Lbano, ms la zona petrolfera de Mosul, en el noroeste de Mesopotamia
(Iraq), y a Gran Bretaa, el sur de ese territorio adems de la actual Jordania. En ambos casos
la ocupacin deber ampararse en la figura del mandato; esta idea presupone que el
mandatario debe llevar en un plazo por determinar al pas tutelado a la independencia. Rusia
obtiene en marzo de 1915, el reconocimiento aliado de su futuro dominio sobre Constantinopla
y los Estrechos.
Durante largos meses se suceden las negociaciones para redactar una declaracin que
implique un apoyo del sionismo a la Entente, a cambio de un reconocimiento britnico de algn
tipo de derechos del pueblo judo sobre Palestina.
Faisal espera conseguir en las negociaciones de Versalles lo que no ha obtenido en la
guerra. La delegacin rabe espera que Por la declaracin del presidente Wilson, el
reconocimiento de las libertades de las naciones que han escapado al yugo otomano, pedimos la
anulacin de todos los acuerdos secretos firmados durante la guerra (Sykes-Picot). Woodrow
Wilson no iba a convertir en casus belli poltico contra Francia y Gran Bretaa las promesas
formuladas a Hussein, a lo que hay que aadir la contradiccin evidente que media entre
prometer todo a todo el mundo todo el tiempo.

45

En el marco de los acuerdos de Versalles, las potencias deciden enviar a una comisin
para que estudie el problema sobre el terreno, al tiempo que la discusin en torno al arreglo
territorial y poltico se desplaza a la conferencia de San Remo de 1920. El informe de la primera
comisin (King-Crane) sostiene que un hogar nacional para el pueblo judo no ha de significar
la transformacin de Palestina en un Estado judo; ni, por otra parte, el establecimiento de dicho
Estado podra llevarse a cabo sin infringir gravemente los derechos civiles y religiosos de las
citadas comunidades.
Los dos hijos del sheriff de La Meca, Faisal y Abdulah, son proclamados reyes de todo el
territorio sirio y de la Mesopotamia respectivamente. Las perspectivas de Faisal no son muy
halageas. Su padre, Hussein, tambin quiere ser rey de todos los rabes, Abdulah prefiere la
Gran Siria al inhspito Iraq y, por ltimo, hay tropas francesas acantonadas en Siria.
Al firmarse un acuerdo entre los nacionalistas turcos y Pars, Francia deja en paz a
Ataturk y las fuerzas de la potencia mandataria pueden ocuparse de Faisal. Luego de un
ultimtum al rey de los rabes, el alto comisario francs y sus fuerzas toman Damasco y
establecen su mandato en el Gran Lbano.
Slo falta cerrar institucional y diplomticamente el mapa del Asia turca. El mandato
britnico se denomina a partir de entonces Iraq, que se convierte en un reino ofrecido como
premio de consolacin a Faisal. Paralelamente, Abdulha se instala con 300 de sus seguidores en
la minscula localidad de Maan. Pero en lo que pronto se conocer como emirato de
Transjordania es donde acaba por aceptarlo el poder britnico porque el territorio resulta
geogrficamente precioso para el imperio. El pas es una mano proyectada a travs del desierto
como un corredor desde los pozos de petrleo iranes hasta el Mediterrneo, un estado tapn
entre Palestina y la pennsula arbiga. La Sociedad de Naciones ha otorgado a Gran Bretaa un
mandato sobre Palestina.
El imperio otomano, aunque reivindica la soberana sobre la totalidad de la pennsula,
slo ejerce alguna autoridad en el Hedjaz. Yemen, Omn, los Estados de la Tregua y Kuwait
forman parte del protectorado britnico. Todo ello dejaba nicamente el centro de la pennsula,
el Najd, como campo de una guerra civil permanente entre grupos tribales, bajo la fantasmal
soberana otomana. Abdelaziz Ibn Saud se impone a sus rivales y unifica casi todo el Najd en
1904. En el perodo 1924-25 conquista el Hedjaz (territorio gobernado por el sheriff de La Meca,
Hussein). En 1926 el antiguo jefe tribal proclama el nacimiento de una doble monarqua, la del
Hedjaz y el Najd, unificadas en su persona.

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El testamento poltico (Carta al XIII Congreso)


Vladimir Lenin
Yo aconsejara mucho que en este Congreso se introdujesen varios cambios en nuestra
estructura poltica. Lo primero de todo coloco el aumento del nmero de miembros del CC hasta
varias decenas e incluso hasta un centenar. Se d carcter legislativo a las decisiones del
Gospln. Esta reforma aumentara considerablemente la solidez de nuestro Partido y le facilitara
la lucha que sostiene, rodeado de Estados hostiles.
Nuestro Partido se apoya en dos clases, y por eso es posible su inestabilidad y sera
inevitable su cada si estas dos clases no pudieran llegar a un acuerdo. Me refiero a la
estabilidad como garanta contra la escisin en un prximo futuro. El camarada Stalin, llegado a
Secretario General, ha concentrado en sus manos un poder inmenso, y no estoy seguro que
siempre sepa utilizarlo con la suficiente prudencia. Stalin es demasiado brusco, y este defecto,
plenamente tolerable en nuestro medio y en las relaciones entre nosotros, los comunistas, se
hace intolerable en el cargo de Secretario General.
La ampliacin del CC hasta 50 o incluso 100 miembros debe perseguir, a mi modo de
ver, un fin doble o incluso triple: cuanto mayor sea el nmero de miembros del CC, ms gente
aprender a realizar el trabajo de ste y tanto menor ser el peligro de una escisin debida a
cualquier imprudencia. En cinco aos es imposible por completo reformar el aparato en medida
suficiente, sobre todo atendidas las condiciones en que se ha producido nuestra revolucin.
Bastante es si en cinco aos hemos creado un nuevo tipo de Estado en el que los obreros van
delante de los campesinos contra la burguesa.
Los obreros que pasen a formar parte del CC deben ser preferentemente, segn mi
criterio, no de los que han actuado largo tiempo en las organizaciones soviticas porque en ellos
han arraigado ya ciertas tradiciones y ciertos prejuicios con los que es deseable precisamente
luchar.
El Gospln se halla algo al margen de nuestras instituciones legislativas, a pesar de que,
como conjunto de personas competentes, de expertos, de hombres de la ciencia y de la tcnica,
se encuentra, en el fondo, en las mejores condiciones para emitir juicios acertados. Este paso lo
concibo de tal manera que las decisiones del Gospln no puedan ser rechazadas segn el
procedimiento corriente en los organismos soviticos, sino que para modificarlas se requiera un
procedimiento especial.
Creo que a la cabeza del Gospln debe haber una persona con preparacin cientfica,
que posea una experiencia larga. Creo que esa persona debe poseer no tanto aptitudes
administrativas como amplia experiencia y capacidad para atraerse a la gente. Este punto la
exageracin del "celo administrativo" es tan nociva como toda exageracin en general. El
dirigente de una institucin pblica debe poseer en el ms alto grado la capacidad de atraerse a
la gente y unos conocimientos cientficos y tcnicos lo bastante slidos como para controlar su
trabajo. Por otro lado, es muy importante que sepa administrar y que tenga un digno auxiliar o
auxiliares en este terreno. Es dudoso que estas dos cualidades puedan encontrarse unidas en
una sola persona, y es dudoso que ello sea necesario.
El Gospln debe gozar de cierta independencia y autonoma desde el punto de vista del
prestigio de esta institucin cientfica, y el motivo de que as sea es uno: la honestidad de su
personal y su sincero deseo de hacer que se cumpla nuestro plan de construccin econmica y

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social. Este doble trabajo, de control cientfico y de gestin puramente administrativa, debera
ser el ideal de los dirigentes del Gospln en nuestra Repblica.
Al mismo tiempo que se aumenta el nmero de los miembros del CC, deberemos, a mi
modo de ver, dedicarnos tambin, y yo dira que principalmente, a la tarea de revisar y mejorar
nuestro aparato, que no sirve para nada. Un estado de transicin de un Comisariado del Pueblo
especial a una funcin especial de los miembros del CC; de una institucin que lo revisa todo
por completo a un conjunto de revisores, escasos en nmero, pero excelentes, que deben estar
bien pagados.
Se dice que era necesaria la unidad del aparato. De dnde han partido estas
afirmaciones? No ser de ese mismo aparato ruso que hemos tomado del zarismo,
habindonos limitado a ungirlo ligeramente con el leo sovitico?
En estas condiciones es muy natural que la "libertad de separarse de la unin", con la
que nosotros nos justificamos, sea un papel mojado incapaz de defender a los no rusos de la
invasin del ruso genuino, chovinista. Yo creo que en este asunto han ejercido una influencia
fatal las prisas y los afanes administrativos de Stalin.
A este respecto se plantea ya un importante problema de principio: cmo comprender el
internacionalismo. Es necesario distinguir entre el nacionalismo de la nacin opresora y el
nacionalismo de la nacin oprimida, entre el nacionalismo de la nacin grande y el nacionalismo
de la nacin pequea. Con relacin al segundo nacionalismo, nosotros, los integrantes de una
nacin grande, casi siempre somos culpables en el terreno prctico histrico de infinitos actos
de violencia. Por eso, el internacionalismo por parte de la nacin opresora, no debe reducirse a
observar la igualdad formal de las naciones, sino tambin a observar una desigualdad que de
parte de la nacin opresora, de la nacin grande, compense la desigualdad que prcticamente
se produce en la vida.
Qu medidas prcticas se deben tomar en esta situacin?
Primera, hay que mantener y fortalecer la unin de las repblicas socialistas; sobre esto
no puede haber duda.
Segunda, hay que mantener la unin de las repblicas socialistas en cuanto al aparato
diplomtico. No hemos dejado entrar en l ni a una sola persona de cierta influencia procedente
del viejo aparato zarista.
Tercera, corregir el cmulo de errores y de juicios parciales que indudablemente hay all.
La responsabilidad poltica de toda esta campaa de verdadero nacionalismo.
Una cosa es la necesidad de agruparse contra los imperialistas de Occidente, que
defienden el mundo capitalista. Otra cosa es cuando nosotros mismos caemos, aunque sea en
pequeeces, en actitudes imperialistas hacia nacionalidades oprimidas, quebrantando con ello
por completo toda nuestra sinceridad de principios, toda la defensa que, con arreglo a los
principios, hacemos de la lucha contra el imperialismo.

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Treinta aos despus de la Revolucin Rusa


Vctor Serge
Los aos 1938-1939 han marcado un nuevo rumbo decisivo. Se ha concluido la
transformacin de las instituciones y de las hbitos de los cuadros del Estado, dando lugar a un
sistema perfectamente totalitario, pues sus dirigentes son los dueos absolutos de la vida
social, econmica, poltica y espiritual del pas; el individuo y las masas no poseen ningn
derecho. Se hace evidente que, poco a poco, una contrarrevolucin ha triunfado.
Muchos hombres, que fueron comunistas desde el primer momento, no guardan otro
sentimiento que el rencor hacia la revolucin rusa. Quedan muy pocos testigos y participantes.
El partido de Lenin y Trotsky ha sido fusilado. Los documentos han sido destruidos, escondidos o
falsificados. Sobreviven slo y en gran nmero los emigrados que estuvieron siempre en contra
de la revolucin.
Todo acontecimiento es a la vez definitivo y transitorio. Se prolonga en el tiempo bajo
aspectos, a veces, imprevisibles. En Rusia, la Repblica no haba sido proclamada, no exista
ninguna institucin democrtica fuera de los Sviets o de los Consejos obreros, de campesinos y
de soldados... El gobierno provisional, presidido por Kerenski, se haba negado a llevar a cabo la
reforma agraria, a abrir las negociaciones de paz reclamadas por la voluntad popular, a tomar
medidas efectivas contra la reaccin. La revolucin sovitica o bolchevique fue el resultado de la
incapacidad de la revolucin democrtica, moderada, inestable e inoperante que la burguesa
liberal y los partidos socialistas contemporizadores dirigieron despus de la cada de la
autocracia.
1917 fue un ao de accin de masas asombroso por la multiplicidad, la variedad, la
potencia, la perseverancia de las iniciativas populares que empujaron a levantarse a los
bolcheviques. En los Sviets, la mayora de los socialistas moderados se pasaban pacficamente
a los bolcheviques. Los socialistas moderados abandonaban a Kerenski, que no poda contar
ms que con los militares que llegaron a ser tremendamente impopulares. Estas son las razones
por las cuales la insurreccin venci en Petrogrado, casi sin derramamiento de sangre, con
entusiasmo.
Conviene recordar que el imperio se haba hundido en febrero-marzo de 1917 bajo el
empuje del pueblo desarmado de las afueras de Petrogrado.
Los funcionarios de la autocracia vieron venir la revolucin; no supieron impedirla. Los
partidos revolucionarios la esperaban; no supieron, no pudieron provocarla. Una vez
desencadenados los acontecimientos, no les quedaba ms que participar con ms o menos
clarividencia y voluntad
Los bolcheviques asumieron el poder porque, en la seleccin natural que se produjo
entre los partidos revolucionarios, ellos fueron los ms aptos para expresar de una forma
coherente, clarividente y voluntariosa, las aspiraciones de las masas movilizadas.
Lenin y Trotsky rechazaron la coalicin con los partidos socialistas moderados que
haban conducido la revolucin de marzo al fracaso y que se negaban a reconocer al rgimen de
los Sviets. Pero el Partido bolchevique solicit y obtuvo la colaboracin del Partido socialista
revolucionario de izquierdas, partido campesino dirigido por intelectuales idealistas hostiles al
marxismo. Rechazaron, junto a un tercio de conocidos bolcheviques, admitir la paz de BrestLitovsky y, el 6 de julio de 1918, dieron una batalla insurreccional en Mosc en la que

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proclamaban su intencin de "gobernar solos". Fueron vencidos y los bolcheviques tuvieron que
gobernar solos.
Todos los partidos revolucionarios rusos, ya desde 1870-1880, fueron autoritarios,
fuertemente centralizados y disciplinados en la ilegalidad, para la ilegalidad; todos formaron
"revolucionarios profesionales", es decir, hombres que vivan exclusivamente para la lucha;
todos podran, ocasionalmente, ser acusados de una cierta amoralidad prctica, aunque sea
justo reconocerles un idealismo ardiente y desinteresado. Todos crearon hroes y fanticos.
Todos los grandes partidos eran estatalistas, haba, ms all de las divergencias doctrinales
importantes, una nica mentalidad revolucionaria.
Los socialdemcratas mencheviques de derecha deseaban un poder fuerte. Tseretelli
recomend la represin del bolchevismo antes de que fuera tarde... Los mencheviques de
izquierda, de la tendencia de Martov, parecen haber sido el nico grupo poltico profundamente
interesado en una concepcin democrtica de la revolucin.
Las caractersticas propias del bolchevismo que le confieren una innegable superioridad
son: a) la conviccin marxista; b) la doctrina de la hegemona del proletariado en la revolucin;
c) el internacionalismo intransigente; d) la unidad de pensamiento y accin.
Lenin no prevea, en 1917, la nacionalizacin completa de la produccin, sino slo el
control obrero sobre ella; ms tarde pens en un rgimen mixto, de capitalismo y estatalismo;
sin embargo, en 1918, el estallido de la guerra civil impuso la nacionalizacin completa como
medida inmediata de defensa... La intransigencia internacionalista de los bolcheviques
descansaba en la fe en una prxima revolucin europea. El continuador alemn de Marx, Karl
Kautsky, haba teorizado hasta 1908 la prxima revolucin socialista; Rosa Luxemburgo
profesaba la misma conviccin. La diferencia esencial entre los bolcheviques y los otros
socialistas parece haber sido de naturaleza psicolgica, debido a la formacin particular de la
intelligentsia revolucionaria y del proletariado ruso. No haba lugar en el Imperio de los zares ni
para el oportunismo parlamentario, ni para los compromisos cotidianos. En este sentido, los
bolcheviques fueron ms rusos y estuvieron ms al unsono con las masas rusas que los
socialistas-revolucionarios y los mencheviques, cuyos cuadros estaban empapados de una
mentalidad occidental,

evolucionista,

democrtica,

segn las tradiciones de los pases

capitalistas avanzados.
"(...) el error ms incomprensible -porque fue deliberado- que estos socialistas (los
bolcheviques), dotados de grandes conocimientos histricos, cometieron, fue el de crear la
Comisin extraordinaria de Represin de la Contra-Revolucin, de la Especulacin, del
Espionaje, de la Desercin, llamada abreviadamente Checa, Sin duda, un estado de sitio o una
dura guerra civil necesitan medidas extraordinarias. El error y la responsabilidad son patentes,
las consecuencias han sido espantosas ya que la GPU, es decir, la Checa, ampliada bajo nuevo
nombre, acab por exterminar toda la generacin revolucionaria bolchevique (...)". La Checa fue
benigna en sus comienzos, justo hasta el verano de 1918. Y cuando el "terror rojo" fue
proclamado, despus de los alzamientos contrarrevolucionarios.
A principios de 1921 la sublevacin de los marineros de Cronstadt fue, precisamente,
una respuesta contra ese rgimen econmico y contra la dictadura del Partido. Un partido que
gobierna a un pas hambriento no podr mantener su popularidad. Los marineros se sublevaron
porque Kalinin rehus escucharles. Donde era necesaria la persuasin y la comprensin, el
presidente del Comit ejecutivo de los Sviets emple la amenaza y el insulto.

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Lenin, al proclamar el fin del "comunismo de guerra" y la "nueva poltica econmica",


satisfizo las reivindicaciones econmicas de Cronstadt despus de la batalla y de la masacre. La
nueva poltica econmica abola las requisiciones en el campo, reemplazndolas por un impuesto
en especie, restableca la libertad de comercio y de la pequea empresa, desterraba, en una
palabra, la armazn mortal de la estatalizacin completa de la produccin y del intercambio.
Hubiera sido natural aflojar, al mismo tiempo, la armadura del gobierno por una poltica de
tolerancia y reconciliacin hacia los elementos socialistas y libertarios dispuesto a situarse sobre
el terreno de la constitucin sovitica. Por el contrario, el Comit central puso fuera de la ley a
los mencheviques y anarquistas. El descontento del Partido y de la clase obrera oblig al Comit
central a establecer, en lo sucesivo, el estado de sitio; un estado de sitio clemente, es cierto, en
el interior del Partido. La oposicin obrera fue condenada, y una depuracin acarre exclusiones.
Crean en la revolucin mundial, es decir, en la inminente revolucin europea, sobre
todo en Europa central. Un gobierno de coalicin socialista y democrtico hubiera debilitado a la
Internacional comunista llamada a dirigir las prximas revoluciones.
Los marxistas revolucionarios de la escuela bolchevique deseaban, queran, la
transformacin social de Europa y del mundo mediante la toma de conciencia de las masas
trabajadoras, mediante la organizacin racional y justa de una sociedad nueva.
Por el contrario, todo nos induce a pensar que una revolucin triunfante en Alemania
despus de la primera guerra mundial hubiera sido infinitamente fecunda para el desarrollo
social de la humanidad. Tales especulaciones sobre las posibles variantes de la historia son
legtimas e incluso necesarias, si se quiere comprender el pasado y orientarse en el presente.
Luchando por la revolucin, los espartakistas alemanes, los bolcheviques rusos y sus
camaradas de todos los pases, luchaban para impedir el cataclismo mundial. La inestabilidad
reinaba en Europa, la revolucin socialista pareca tericamente posible, racionalmente
necesaria, pero no se hizo. La inmensa mayora de la clase obrera de los pases occidentales
rechaz impulsar o sostener el combate; crey en la vuelta del progreso social de antes de la
guerra; se encontraba lo suficientemente bien como para temer los riesgos; se dej alimentar
por las ilusiones.
Perdieron el contacto con las masas de Occidente. La Internacional comunista pas a ser
un anexo del Estado-partido sovitico. La doctrina del "socialismo en un solo pas" naci de la
decepcin.
La dictadura del proletariado se ha convertidor, despus de 1920-1921, en la dictadura
del Partido comunista, sometido ste, a su vez, a la dictadura de la "vieja guardia bolchevique".
Esta "vieja guardia" constituye, en general, una lite notable, inteligente, desinteresada, activa,
tenaz. Los resultados obtenidos son grandiosos. En el extranjero y en el interior. Pero ya no se
trata slo de reconstruir, sino de construir: de ampliar la produccin, de crear nuevas industrias;
se trata de remediar la desproporcin entre una agricultura restablecida y una industria dbil.
En 1927-1928, gracias a un golpe de mano dado en el Partido, el Estado-Partido
revolucionario ha pasado a ser un Estado-policial-burocrtico, reaccionario, sobre el terreno
creado por la revolucin. El cambio de ideologa se acenta brutalmente. El marxismo de
frmulas planas elaborado por los verdugos sustituye al marxismo crtico de los hombres con
ideas. Se establece el culto al Jefe. El "socialismo en un solo pas" ha pasado a ser el clich
vlido para todos los advenedizos que tienen, como nico inters, conservar sus privilegios. La
lucha de la generacin revolucionaria contra el totalitarismo dur diez aos, de 1927 a 1937.

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El Estado totalitario utiliz a unos contra otros eficazmente, ya que haba aprisionado
sus almas. El patriotismo del Partido y de la revolucin, cimentado por el sacrificio, los servicios,
los resultados obtenidos, el apego a prodigiosas visiones de futuro, el sentimiento del peligro
comn, borr el sentido de la realidad en las mentes ms claras. La resistencia de la generacin
revolucionaria, a la cabeza de la cual se encontraban la mayor parte de los viejos socialistas
bolcheviques, fue tan tenaz que en 1936-1938, durante los procesos de Mosc, debi ser
exterminada para que el nuevo rgimen se estabilizara. Los campos de concentracin ms
grandes del mundo se encargaron de la aniquilacin fsica de masas de condenados.
El caso personal de Stalin, ex viejo bolchevique, as como el de Mussolini, ex viejo
socialista de Avanti, es totalmente secundario a efectos sociolgicos. Que el autoritarismo, la
intolerancia y ciertos errores del bolchevismo hayan labrado un terreno favorable al
totalitarismo estalinista, no se puede negar. Una sociedad contiene, como un organismo,
grmenes de muerte. Ni la intolerancia ni el autoritarismo de los bolcheviques permiten poner
en cuestin su mentalidad socialista o las conquistas de los diez primeros aos de la revolucin.
La doctrina y las tcticas del bolchevismo necesitan, sin embargo, un estudio crtico. Se
han producido tantos cambios en este mundo catico que ninguna concepcin marxista -o
socialista- vlida en 1920 tendra aplicacin prctica sin una revisin esencial. No creo que en
un sistema de produccin en donde el laboratorio ha adquirido, en relacin al taller, una
creciente preponderancia, la hegemona del proletariado pueda imponerse si no es bajo formas
morales y polticas que impliquen, en realidad, la renuncia a la hegemona. En este sentido, la
revolucin proletaria no es, segn creo, nuestro fin; la revolucin que nos proponemos debe ser
socialista, en el sentido humanista de la palabra; ms exactamente, socializante, democrtica,
libertariamente realizada...
Lo que ha hecho el estalinismo por inculcar a sus oprimidos el horror y la repugnancia
por el socialismo es inimaginable, siendo previsible que se produzcan reacciones tanto en Rusia
como, y sobre todo, entre los pueblos no rusos.

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El Final del laissez-faire (1926)


John Maynard Keynes
Al final del siglo XVIII, el derecho divino de los reyes cedi su lugar a la libertad natural
y al contrato, y el derecho divino de la Iglesia al principio de tolerancia y a la opinin de que una
Iglesia es una sociedad voluntaria de hombres, que caminan juntos, de una manera que es
absolutamente libre y espontnea. Cincuenta aos ms tarde, el origen divino y el imperativo
categrico del deber cedieron su lugar al clculo utilitario. El contrato supone derechos en el
individuo. La finalidad de ensalzar al individuo fue deponer al monarca y a la Iglesia; el efecto
fue el de afianzar la propiedad y la norma. Pero no tardaron en levantarse nuevamente las
protestas de la sociedad contra el individuo. La transicin se realiz en virtud del nuevo nfasis
puesto sobre la igualdad.
sta es la segunda corriente que todava impregna nuestra atmsfera de pensamiento,
Pero sta no ha eliminado la corriente anterior. Se ha mezclado con ella. Sin embargo, hubiera
sido difcil que esa poca alcanzara esta armona de cosas opuestas si no hubiera sido por los
economistas. La idea de una armona divina entre las ventajas privadas y el bien pblico es ya
evidente en Paley, Pero fueron los economistas quienes dieron a la nocin una buena base
cientfica.
sta es la tercera corriente de pensamiento, que se puede descubrir precisamente en
Adam Smith, que estuvo lista en lo principal para permitir al bien pblico descansar en el
esfuerzo natural de cada individuo para mejorar su propia condicin. El principio del laissez-faire haba llegado a armonizar individualismo y socialismo.
La ineptitud de los administradores pblicos inclina decididamente al hombre prctico a
favor del laissez-faire. Por otra parte, el progreso material entre 1750 y 1850 vino de la mano
de la iniciativa individual, y no debi casi nada a la influencia directiva de la sociedad organizada
como un todo. As, la experiencia prctica reforz los razonamientos a priori.
En la poca de Darwin la libre competencia haba hecho al hombre. El principio de
supervivencia del ms apto poda considerarse como una amplia generalizacin de la economa
ricardiana. El dogma se haba apropiado de la mquina educativa; haba llegado a ser una
mxima para ser copiada.
Un estado de cosas en el que la distribucin ideal de los recursos productivos puede
producirse a travs de la actuacin independiente de los individuos, mediante el mtodo de
prueba y error, de tal modo que aquellos individuos que actan en la direccin correcta
eliminarn por la competencia a aquellos que lo hacen en la direccin equivocada. Esto implica
que no debe haber piedad ni proteccin para aquellos que embarcan su capital o su trabajo en
la direccin errnea. Es un mtodo que permite el ascenso de los que tienen ms xito en la
persecucin del beneficio, a travs de una lucha despiadada por la supervivencia, que selecciona
al ms eficiente mediante la bancarrota del menos eficiente. No cuenta el coste de la lucha, sino
slo los beneficios del resultado final.
La belleza y la simplicidad de una teora semejante son tan grandes que es fcil olvidar
que no se deduce de los hechos, sino de una hiptesis incompleta introducida en aras de la
simplicidad. La conclusin de que los individuos que actan independientemente para su propio
provecho producirn el mayor agregado de riqueza depende de una variedad de supuestos
irreales, en el sentido de que los procesos de produccin y consumo no son de ninguna manera

53

orgnicos, que existe un conocimiento previo suficiente de las condiciones y requisitos y de que
existen oportunidades adecuadas de obtener este conocimiento. Porque los economistas,
generalmente, dejan para una etapa posterior de su argumentacin las complicaciones que
aparecen dejan para un estadio posterior su anlisis de los hechos reales. Consideran la
hiptesis simplificada como salud, y las complicaciones adicionales como enfermedad.
El proteccionismo por un lado y el socialismo marxista por el otro. De alguna manera,
las evidentes deficiencias cientficas de estas dos escuelas contribuyeron grandemente al
prestigio y autoridad del laissez-faire decimonnico.
Eliminemos los principios metafsicos o generales sobre los que, de cuando en cuando,
se ha fundamentado el laissez-faire. No es verdad que los individuos tengan una libertad
natural. No existe un convenio que confiera derechos perpetuos sobre aquellos que tienen o
sobre aquellos que adquieren. No siempre coinciden el inters privado y el social. La experiencia
no demuestra que los individuos, cuando forman una unidad social, sean siempre menos
clarividente s que cuando actan por separado.
Creo que, en muchos casos, la medida ideal para la unidad de control y organizacin
est situada en algn punto entre el individuo y el Estado moderno.
Uno de los desarrollos ms interesantes e inadvertido s de las recientes dcadas ha sido
la tendencia de la gran empresa a socializarse. En el crecimiento de una gran institucin se llega
a un punto en el que los propietarios del capital, es decir, los accionistas, estn casi
enteramente disociados de la direccin, con el resultado de que el inters personal directo de la
ltima en la persecucin del mayor beneficio viene a ser completamente secundario. Cuando se
alcanza este estadio, la estabilidad general y el prestigio de la institucin son ms tenidos en
cuenta por la direccin que el beneficio mximo por los accionistas.
Debemos tender a separar aquellos servicios que son tcnicamente sociales de aquellos
que son tcnicamente individuales. La Agenda del Estado ms importante no se refiere a
aquellas actividades que los individuos privados ya estn desarrollando, sino a aquellas
funciones que caen fuera de la esfera del individuo, aquellas decisiones que nadie toma si el
Estado no lo hace.

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Discurso pronunciado al inaugurar su mandato 04/03/1933


Franklin Delano Roosevelt (1882-1945)
Los valores han mermado hasta alcanzar niveles fantsticos; los impuestos han
aumentado; nuestra capacidad de pago ha disminuido; los agricultores no encuentran mercado
para sus productos; se han esfumado los ahorros que hicieron durante muchos aos millares de
familias.
Lo anterior acontece, principalmente, porque los administradores del intercambio de
bienes de consumo para la humanidad, debido a su propia obcecacin e incompetencia, han
fracasado y, al admitir su fracaso, se han retirado.
Despojados del cebo de la utilidad, por el cual inducen a nuestro pueblo a seguir su falsa
orientacin, lo nico que conocen son las reglas de una generacin de egostas.
La medida de esa restauracin depende del grado en el cual apliquemos valores sociales
ms nobles que la simple humanidad monetaria.
Ya no deben subordinarse la felicidad y el estmulo moral del trabajo, a la loca
persecucin de beneficios que se desvanecen.
Debe haber una supervisin estricta de todas las operaciones, hay que poner trmino a
las especulaciones.

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Captulo 9 - Francia de 1919 a 1940


R.A. Parker
La historia poltica es inseparable de la historia econmica y social. La poltica francesa
de este perodo slo puede ser entendida si se examinan las condiciones de vida del pueblo
francs.
En los aos veinte, puede decirse que Francia march bien desde el punto de vista
econmico. Los triunfos econmicos se obtuvieron mediante la aceptacin de la inflacin y la
negativa, aunque de mala gana, a poner en prctica las rigurosas medidas que habran sido
necesarias para salvar el franco. El franco fue estabilizado a un nivel en el que los precios
franceses resultaban abiertamente competitivos en el mercado mundial. Este gran avance en la
riqueza y el poder de Francia y en el nivel de vida de la mayor parte de los franceses fue
conseguido por casualidad.
Despus de 1930, la situacin econmica empeor. En primer lugar, Francia se vio
afectada por la depresin mundial que comenz en 1929. Los trabajadores industriales no
fueron la nica clase social afectada. Las rentas de los que vivan de la agricultura se vieron
drsticamente reducidas. El gobierno del Frente Popular de izquierdas de Len Blum, abandon
la deflacin en favor de una poltica que aumentase el poder adquisitivo. Bajo la presin de una
serie de huelgas, el gobierno estipul inmediatamente un incremento salarial. Pero se vio
obligado a una devaluacin en septiembre de 1936. Los precios en Francia aumentaron
rpidamente y absorbieron la mayor parte de las ganancias obtenidas por la clase trabajadora
durante el verano de 1936, mientras que la produccin industrial volvi a estancarse despus de
un corto intervalo.
En 1937, Blum fue reemplazado por Chautemps y comenz la revocacin de la poltica
del primer gobierno del Frente Popular. El nuevo rumbo fue seguido de manera ms firme con el
gobierno Daladier de 1938, que inclua a elementos de la derecha moderada. Tom medidas
contra la semana de 40 horas aboliendo la semana de cinco das de trabajo y reduciendo la
paga de las horas extraordinarias. Al mismo tiempo intent reestablecer la confianza del mundo
de los negocios incrementando los impuestos indirectos y reduciendo el tipo de inters. Los
capitales se repatriaron y la produccin industrial empez a acrecentarse en 1939.
El primer gobierno de Blum intent enfrentarse a la crisis de la agricultura francesa
creando organizaciones de mercado bajo la gida del Estado. El principal instrumento era el
Office du Bl (Similar a las Juntas Reguladoras de Carne y Grano de la Dcada Infame y
al IAPI del Peronismo).
Los logros econmicos conseguidos por la clase trabajadora fueron efmeros. La semana
de 40 horas constituy una medida niveladora entre los miembros de la clase trabajadora. Las
medidas adoptadas por Reynaud volvieron a introducir un claro contraste entre las ganancias de
los trabajadores de las industrias en expansin o de las industrias blicas y los de las industrias
en las que la demanda esa dbil.
La dcada que transcurri despus de la guerra fue, polticamente hablando, una de las
ms estables en la historia francesa reciente. La democracia republicana se hallaba ahora
firmemente arraigada.
En la derecha, los viejos partidos monrquicos y bonapartistas haban desaparecido
virtualmente. Los conservadores funcionaban dentro del rgimen, no en contra de l desde

56

afuera. Es cierto que, especialmente durante los aos 1924-26, cuando una serie de gobiernos
bajo la direccin de los radicales luchaban en vano por impedir la cada del franco, alcanzaron
cierto predicamento algunas organizaciones de un cariz ms o menos marcadamente fascista,
dispuestas a usar la violencia contra la izquierda. Los Camelots du Roi, la Action Franaise, las
Jeunesses Patriotas. No sera razonable negar el elemento fascista latente en este tipo de
actividades. En 1925 apareci un grupo abiertamente fascista con doctrinas importadas de
Italia: el Faisceau. An se form otro grupo en 1927, dirigido a captar a los excombatientes, la
Croix de Feu. Si la derecha poda imponer sus puntos de vista por los causes parlamentarios no
haba necesidad de recurrir a la violencia. Sin embargo, el gobierno de Poincar no fue un
gobierno de militancia antiizquierdista.
A finales de 1920, en el Congreso de Tours, el Partido Socialista se escindi en dos. Una
gran mayora vot por unirse a la Tercera Internacional con sede en Mosc y acept las
condiciones que sta prescriba; mientras la minora escindida se convirti en la Segunda
Internacional. La votacin fue el resultado del entusiasmo que despert una revolucin que an
pareca capaz de extenderse por todo el mundo. Cuando se hizo evidente que la revolucin
sovitica no era ms que una revolucin rusa, la situacin cambi. El nuevo Partido Comunista
francs perdi rpidamente miembros, muchos de los cuales volvieron con los socialistas.
Muchos, especialmente entre los campesinos, votaban a los comunistas por el simple hecho de
que ste era el partido ms a la izquierda; de esta manera sus votos eran de hecho una
afirmacin de celo republicano ms que la expresin del deseo de instaurar una dictadura
proletaria.
El ms desacreditado perodo de inestabilidad gubernamental en Francia transcurri
entre las elecciones de 1932 y los comienzos de 1934. Las elecciones de 1932 supusieron una
victoria para la izquierda. Inmediatamente se puso de manifiesto la debilidad del nuevo
gobierno. La crisis econmica provoc un descenso en la recaudacin fiscal que amenaz con
producir un dficit presupuestario. La izquierda se hallaba polticamente unida; pero escindida
en lo relativo a la poltica econmica. Entre las elecciones de 1932 y los comienzos de 1934,
cinco gobiernos haba intentado sin conseguirlo poner en prctica un programa de accin que
equilibrase el presupuesto.
Como consecuencia de esto, en 1933 revivieron las agrupaciones antiparlamentarias. La
Croix de Feu comenz a reclutar miembros fuera de las filas de excombatientes. Contaba con
tropas de asalto agrupadas en divisiones con una organizacin paramilitar, apta para el
movimiento rpido y la concentracin; pareca prepararse para un golpe de Estado.
A finales de 1933 se descubrieron algunas de las dudosas actividades de un financiero
llamado Stavisky, relacionado con miembros del gobierno de izquierda. La violencia y los
desrdenes de la derecha antiparlamentaria alcanzaron entonces su punto culminante. A las
agrupaciones se unieron ahora organizaciones de excombatientes de un carcter menos
especficamente poltico, incluyendo tambin el grupo comunista (qu raro la izquierda
hacindole el juego a la derecha) y un cierto nmero de contribuyentes descontentos.
Convocaron a sus seguidores para tomar parte de una manifestacin de repulsa contra las
iniquidades de la Cmara de Diputados. Al finalizar el da, se produjeron grandes desrdenes.
No hay prueba alguna de que los desrdenes fueran el resultado de un intento organizado de
tomar el poder y derrocar el rgimen. (Situacin similar al 19-20/12: descontento social
movilizado y/o incentivado por grupos de inters -Duhalde a la cabeza- para llevar a

57

cabo un golpe de Estado y quedar con las manos limpias para tomar el poder) Los
dirigentes del pequeo grupo fascista, los francistes, se quejaron precisamente de que los
alborotos de febrero, en los que este grupo no tom parte, fueran ms una expresin de
disgusto que un ataque al Estado. (Qu inocentes los fascistas, no? JA) Daban la impresin
de que se aproximaba una marcha como la de Mussolini sobre Roma.
Estos acontecimientos y estas amenazas provocaron una reaccin defensiva por parte
de la izquierda, que culmin en el llamado Frente Popular, alianza de radicales, socialistas y
comunistas. Se firm un pacto estipulando la lucha comn contra el fascismo, contra el
gobierno, por las libertades democrticas y contra la guerra. Este sorprendente cambio en la
tctica comunista vino determinado por el xito de Hitler y el Partido Nazi en Alemania, donde la
negativa de los comunistas a colaborar con los socialistas burgueses haba ayudado a Hitler a
subir al poder.
Algunos radicales se unieron a los socialistas y los comunistas en la convocatoria de una
gran manifestacin para el 14 de julio de 1935 (146 aniversario de la toma de la Bastilla),
aprobndose el 3 de julio esta medida por el comit ejecutivo del partido. Estas maniobras, una
vez ms, venan apoyadas por Mosc.
El Partido Radical era histricamente el gran partido republicano; se haba adquirido su
fuerza manteniendo firmemente los principios de la gran revolucin, la democracia, la libertad,
la igualdad social (si no econmica), la razn, la oportunidad. Pero se mostraba receloso ante el
socialismo. Era polticamente progresista y econmicamente conservador. Es significativo que
las clases que los radicales representaban en Francia eran precisamente aquellas que en
Alemania daban su apoyo en masa a los nazis. En Francia las mismas clases eligieron la libertad
poltica en vez de pararse a la extrema derecha para defenderse del comunismo.
Las elecciones de abril y mayo de 1936 dieron la victoria al Frente Popular. Era una
cmara ms a la izquierda que la de 1932. Por primera vez en la historia francesa estaba en el
poder un gobierno cuya principal preocupacin era mejorar la vida de los obreros. El incremento
salarial fue rpidamente devorado por el de los precios; otros logros del gobierno de Blum,
como la semana de 40 horas, fueron realmente perjudiciales. Ciertamente el mayor xito del
gobierno del frente Popular, la institucin legal de las vacaciones pagadas ejemplifica con
claridad el enfoque social de su obra, su preocupacin porque unas condiciones de vida
decentes fueran accesibles a las clases trabajadoras.
El gobierno de Blum provoc la apasionada hostilidad de la derecha francesa. La alarma
causada por las huelgas de 1936 y la subsiguiente devaluacin del franco hicieron revivir en la
pequea burguesa el temor a que sus ingresos fuesen mermados. Al mismo tiempo, el estallido
de la guerra civil espaola provoc una profunda divisin en la opinin pblica francesa. Muchos
seguidores de Blum solicitaban que se ayudase a los republicanos espaoles contra los ejrcitos
rebeldes; los comunistas y algunos socialistas estaban a favor de la intervencin, la mayor parte
de los radicales se hallaban en contra de ella. Un extenso sector de la derecha simpatizaba con
los nacionalistas espaoles. Blum tema que la intervencin francesa en Espaa pudiera conducir
a una guerra civil en Francia.
En la primavera de 1937 la obra del Frente Popular lleg a su fin. Los radicales
alarmados por la inflacin y asustados ante los comunistas, se echaron atrs. Hacia finales de
1938 se produjo la ruptura abierta en el Frente Popular. Entonces, los socialistas y los
comunistas pasaron a la oposicin.

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As pues, la Cmara de Diputados elegida en 1936 haba apoyado dos sistemas de


gobiernos opuestos: el de 1936, socialmente progresista y reformador, y el de 1938,
socialmente conservador y seguidor de la ortodoxia financiera.
Virtualmente toda la derecha francesa simpatizaba con la rebelin del ejrcito espaol
contra el frente Popular. Hitler era un anticomunista, decidido a aplastar al bolchevismo. Por
consiguiente, Francia en vez de hacer frente a la expansin alemana, deba aceptarla, intentado
llegar a un compromiso con Alemania, y dejando que sta destruyera Rusia.
Las divisiones del Partido Comunista se produjeron slo una vez que la guerra hubo
estallado. Cuando comenz la guerra el partido aprob un crdito militar. Entonces Mosc se
pronunci e impuls la nueva lnea encarnada en el pacto nazisovietico de agosto de 1939: la
guerra contra Hitler era una guerra imperialista a la que los comunistas deban oponerse.
Un acontecimiento fortaleci la tarda unidad: la colaboracin de la Rusia sovitica con
Alemania para destruir Polonia. Para la derecha francesa, Hitler, el aliado de Rusia, era alguien a
quien mereca mucho la pena enfrentarse que Hitler el antibolchevique. El 2 de septiembre de
1939 Daladier consigui la aprobacin unnime para la concesin de crditos de guerra.
Se ha alegado que los gobiernos de la Tercera Repblica eran excesivamente dbiles. La
principal base de esta alegacin era que estos gobiernos eran frecuentemente derrocado por
votaciones adversas en la Cmara de Diputados y que, por tanto, gabinetes y ministros no eran
sino efmeras e inquietas sombras sin tiempo de tomar decisiones coherentes y muchos menos
de llevarlas a la prctica. Entre las dos guerras se dieron en Francia 42 gobiernos. Haba dos
tipos de situaciones en las que se produca un cambio gubernamental: cuando cambiaba la
mayora, o sea, cuando se requera un cambio en la poltica y la actitud del gabinete, y, ms
frecuentemente, cuando las actividades del gobierno en un sector concreto se enfrentaban con
una resistencia que obligaba a que se retirase la totalidad del gobierno para reaparecer sin
cambios fundamentales personales ni polticos, pero, quizs, cambiando algn ministro crucial.

59

Captulo IV
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
De todos los acontecimientos de esta era de las catstrofes, el que mayormente
impresion a los supervivientes del siglo XIX fue el hundimiento de los valores e instituciones de
la civilizacin liberal cuyo progreso se daba por sentado en aquel siglo. Los valores que deban
imperar en el estado y en la sociedad eran la razn, el debate pblico, la educacin, la ciencia y
el perfeccionamiento (aunque no necesariamente la perfectibilidad) de la condicin humana.
Sin duda las instituciones de la democracia liberal haban progresado en la esfera
poltica Excepto en la Rusia sovitica, todos los regmenes de la posguerra, viejos y nuevos,
eran regmenes parlamentarios representativos. No obstante, hay que recordar que la mayor
parte de esos estados se hallaban en Europa y en Amrica, y que la tercera parte de la
poblacin del mundo viva bajo el sistema colonial. En los veinte aos transcurridos desde la
marcha sobre Roma de Mussolini hasta el apogeo de las potencias del Eje en la segunda
guerra mundial se registr un retroceso, cada vez ms acelerado, de las instituciones polticas
liberales.
En ese perodo la amenaza para las instituciones liberales proceda exclusivamente de la
derecha, dado que entre 1945 y 1989 se daba por sentado que proceda esencialmente del
comunismo. Hasta entonces el trmino totalitarismo, inventado como descripcin, o
autodescripcin, del fascismo italiano, prcticamente slo se aplicaba a ese tipo de regmenes.
El peligro proceda exclusivamente de la derecha, una derecha que no slo era una
amenaza para el gobierno constitucional y representativo, sino una amenaza ideolgica para la
civilizacin liberal como tal, y un movimiento de posible alcance mundial
Los autoritarios o conservadores de viejo cuo carecan de una ideologa concreta, ms
all del anticomunismo y de los prejuicios tradicionales de su clase. Si se encontraron en la
posicin de aliados de la Alemania de Hitler y de los movimientos fascistas en sus propios
pases, fue slo porque en la coyuntura de entreguerras la alianza natural era la de todos los
sectores de la derecha
El nexo de unin entre la Iglesia, los reaccionarios de viejo cuo y los fascistas era el
odio comn a la Ilustracin del siglo xv, a la revolucin francesa y a cuanto crean fruto de esta
ltima: la democracia, el liberalismo y, especialmente, el comunismo ateo
II
De no haber mediado el triunfo de Hitler en Alemania en los primeros meses de 1933, el
fascismo no se habra convertido en un movimiento general. De hecho, salvo el italiano, todos
los movimientos fascistas de cierta importancia se establecieron despus de la subida de Hitler
al poder; la Flecha Cruz de Hungra, la Guardia de Hierro rumana, los terroristas croatas
ustach. Sin el triunfo de Hitler en Alemania no se habra desarrollado la idea del fascismo como
movimiento universal,
La teora no era el punto fuerte de unos movimientos que predicaban la insuficiencia de
la razn y del racionalismo y la superioridad del instinto y de la voluntad. La principal diferencia
entre la derecha fascista y la no fascista era que la primera movilizaba a las masas desde abajo.

60

El

fascismo

se

complaca

en

las

movilizaciones

de

masas,

las

conserv

simblicamente, como una forma de escenografa poltica. Los fascistas eran los revolucionarios
de la contrarrevolucin. Denunciaba la emancipacin liberal la mujer deba permanecer en el
hogar y dar a luz muchos hijos y desconfiaba de la insidiosa influencia de la cultura moderna
y, especialmente, del arte de vanguardia, al que los nacionalsocialistas alemanes tildaban de
bolchevismo cultural y de degenerado. (Realmente el liberalismo era tan liberal? en
que se diferencia el rol de la mujer capitalista y fascista?)
El pasado al que apelaban era un artificio. Sus tradiciones eran inventadas. Hostil como
era, por principio, a la Ilustracin y a la revolucin francesa, el fascismo no poda creer
formalmente en la modernidad y en el progreso, pero no tena dificultad en combinar un
conjunto absurdo de creencias con la modernizacin tecnolgica en la prctica.
Los aos finales del siglo XIX anticiparon lo que ocurrira en las postrimeras del siglo XX
e iniciaron la xenofobia masiva, de la que el racismo pas a ser la expresin habitual. Esos
sentimientos encontraron su expresin ms caracterstica en el antisemitismo. Los judos
estaban prcticamente en todas partes y podan simbolizar fcilmente lo ms odioso de un
mundo injusto, en buena medida por su aceptacin de las ideas de la Ilustracin y de la
revolucin francesa que los haba emancipado y, con ello, los haba hecho ms visibles. Todo
serva para condenarlos, sin mencionar la conviccin generalizada de los cristianos ms
tradicionales de que haban matado a Jesucristo.
El antisemitismo popular dio un fundamento a los movimientos fascistas de la Europa
oriental a medida que adquiran una base de masas. Los nuevos movimientos de la derecha
radical que respondan a estas tradiciones antiguas de intolerancia, pero que las transformaron
fundamentalmente, calaban especialmente en las capas medias y bajas de a sociedad europea.
Desde los aos sesenta, la xenofobia y el racismo poltico de la Europa occidental es un
fenmeno que se da principalmente entre los trabajadores manuales. Entre 1930 y 1932, los
votantes de los partidos burgueses del centro y de la derecha se inclinaron en masa por el
partido nazi. La amenaza para la sociedad liberal y para sus valores pareca encarnada en la
derecha, y la amenaza para el orden social, en la izquierda. Fueron sus temores los que
determinaron la inclinacin poltica de la clase media.
Las fuerzas tradicionales del conservadurismo y la contrarrevolucin eran fuertes, pero
poco activas. El fascismo les dio una dinmica y, lo que tal vez es ms importante, el ejemplo
de su triunfo sobre las fuerzas del desorden.
III
El ascenso de la derecha radical despus de la primera guerra mundial fue una
respuesta al peligro, o ms bien a la realidad, de la revolucin social y del fortalecimiento de la
clase obrera en general, y a la revolucin de octubre y al leninismo en particular. Lenin
engendr a Mussolini y a Hitler.
Es necesario, adems, hacer dos importantes matizaciones. En primer lugar, subestima
el impacto que la primera guerra mundial tuvo sobre un importante segmento de las capas
medias y medias bajas. Lla primera guerra mundial fue una mquina que produjo la
brutalizacin del mundo y esos hombres se ufanaban liberando su brutalidad latente.
La segunda matizacin es que la reaccin derechista no fue una respuesta al
bolchevismo como tal, sino a todos los movimientos, sobre todo los de la clase obrera

61

organizada, que amenazaban el orden vigente de la sociedad, o a los que se poda


responsabilizar de su desmoronamiento. Lenin era el smbolo de esa amenaza, ms que su
plasmacin real. Ha sido una racionalizacin a posteriori la que ha hecho de Lenin y Stalin la
excusa del fascismo.
Las condiciones ptimas para el triunfo de esta ultraderecha extrema eran un estado
caduco cuyos mecanismos de gobierno no funcionaran correctamente; una masa de ciudadanos
desencantados y descontentos que no supieran en quin confiar; unos movimientos socialistas
fuertes que amenazasen o as lo pareciera con la revolucin social, pero que no estaban en
situacin de realizarla; y un resentimiento nacionalista contra los tratados de paz de 1918-1920.
En los dos pases, el fascismo accedi al poder con la connivencia del viejo rgimen o
(como en Italia) por iniciativa del mismo, esto es, por procedimientos constitucionales. La
novedad del fascismo consisti en que, una vez en el poder, se neg a respetar las viejas
normas del juego poltico y, cuando le fue posible, impuso una autoridad absoluta (Duce o
Fhrer).
Es necesario rechazar dos tesis igualmente incorrectas sobre el fascismo. Los
movimientos fascistas tenan los elementos caractersticos de los movimientos revolucionarios,
en la medida en que algunos de sus miembros preconizaban una transformacin fundamental
de la sociedad, frecuentemente con una marcada tendencia anticapitalista y antioligrquica. Sin
embargo el fascismo revolucionario no tuvo ningn predicamento. Lo que s consigui el
nacionalsocialismo fue depurar radicalmente las viejas elites y las estructuras institucionales
imperiales Sin duda, el nazismo tena un programa social para las masas, que cumpli
parcialmente. Sin embargo, su principal logro fue haber superado la Gran Depresin con mayor
xito que ningn otro gobierno, gracias a que el antiliberalismo de los nazis les permita no
comprometerse a aceptar a priori el libre mercado.
En cuanto a la tesis del capitalismo monopolista de estado, lo cierto es que el gran
capital puede alcanzar un entendimiento con cualquier rgimen que no pretenda expropiarlo y
que cualquier rgimen debe alcanzar un entendimiento con l.
Hay que reconocer, sin embargo, que el fascismo presentaba algunas importantes
ventajas para el capital que no tenan otros regmenes. En primer lugar, elimin o venci a la
revolucin social izquierdista y pareci convertirse en el principal bastin contra ella. En
segundo lugar, suprimi los sindicatos obreros. En tercer lugar, la destruccin de los
movimientos obreros contribuy a garantizar a los capitalistas una respuesta muy favorable a la
Gran Depresin. Finalmente, ya se ha sealado que el fascismo dinamiz y moderniz las
economas industriales.
IV
Sin ningn gnero de dudas, fue la Gran Depresin la que transform a Hitler de un
fenmeno de la poltica marginal en el posible, y luego real, dominador de Alemania.
Sin duda, algunas caractersticas del fascismo europeo encontraron eco en otras partes:
Jerusaln y Palestina. Esto no altera la premisa bsica de que el fascismo, a diferencia del
comunismo, no arraig en absoluto en Asia y frica (excepto entre algunos grupos de europeos)
porque no responda a las situaciones polticas locales. Pero el fascismo europeo no poda ser
reducido a un feudalismo oriental con una misin nacional imperialista. Japn no era fascista.

62

En cuanto a los estados y movimientos que buscaron el apoyo de Alemania e Italia, en


particular durante la segunda guerra mundial cuando la victoria del Eje pareca inminente, las
razones ideolgicas no eran el motivo fundamental de ello. Sera absurdo considerar fascistas
al Ejrcito Republicano Irlands (IRA) o a los nacionalistas indios asentados en Berln por el
hecho de que en la segunda guerra mundial, como haban hecho en la primera, algunos de ellos
negociaran el apoyo alemn, basndose en el principio de que el enemigo de mi enemigo es mi
amigo. Es, sin embargo, innegable el impacto ideolgico del fascismo europeo en el continente
americano.
La parafernalia de las milicias, las camisas de colores y el saludo a los lderes con los
brazos en alto no eran habituales en las movilizaciones de los grupos ultraderechistas y racistas,
cuyo exponente ms destacado era el Ku Klux Klan. Sin duda, el antisemitismo era fuerte,
aunque su versin derechista estadounidense por ejemplo, los populares sermones del padre
Coughlin en radio Detroit se inspiraba probablemente ms en el corporativismo reaccionario
europeo de inspiracin catlica.
Fue en Amrica Latina donde la influencia del fascismo europeo result abierta y
reconocida, tanto sobre personajes como el colombiano Jorge Elicer Gaitn (1898-1948) o el
argentino Juan Domingo Pern (1895-1947), como sobre regmenes como el Estado Novo
(Nuevo Estado) brasileo de Getulio Vargas de 1937-1945.
Lo que tomaron del fascismo europeo los dirigentes latinoamericanos fue la divinizacin
de lderes populistas valorados por su activismo. Pero las masas cuya movilizacin pretendan, y
consiguieron, no eran aquellas que teman por lo que pudieran perder, sino las que nada tenan
que perder, y los enemigos contra los cuales las movilizaron no eran extranjeros y grupos
marginales sino la oligarqua, los ricos, la clase dirigente local.
Mientras que los regmenes fascistas europeos aniquilaron los movimientos obreros, los
dirigentes latinoamericanos inspirados por l fueron sus creadores. Con independencia de su
filiacin intelectual, no puede decirse que se trate de la misma clase de movimiento.
V
Es innegable que los movimientos fascistas tendan a estimular las pasiones y prejuicios
nacionalistas, Alemania era considerada como el corazn y la nica garanta de un futuro orden
europeo
Por otra parte, es evidente tambin que no todos los nacionalismos simpatizaban con el
fascismo la movilizacin contra el fascismo impuls en algunos pases un patriotismo de
izquierda,
Los radicales, socialistas y comunistas occidentales de ese perodo se sentan inclinados
a considerar la era de la crisis mundial como la agona final del sistema capitalista. La
burguesa, enfrentada a unos problemas econmicos insolubles y/o a una clase obrera cada vez
ms revolucionaria, se vea ahora obligada a recurrir a la fuerza y a la coercin, esto es, a algo
similar al fascismo.
All donde los gobiernos pueden redistribuir lo suficiente y donde la mayor parte de los
ciudadanos disfrutan de un nivel de vida en ascenso, la temperatura de la poltica democrtica
no suele subir demasiado.
Pero, como demostr la Gran Depresin, esto es slo una parte de la respuesta. Una
situacin muy similar la negativa de los trabajadores organizados a aceptar los recortes

63

impuestos por la Depresin llev al hundimiento del sistema parlamentario y, finalmente, a la


candidatura de Hitler para la jefatura del gobierno en Alemania, mientras que en Gran Bretaa
slo entra el cambio de un gobierno laborista a un gobierno nacional (conservador).
La vulnerabilidad de la poltica liberal estribaba en que su forma caracterstica de
gobierno, la democracia representativa, demostr pocas veces ser una forma convincente de
dirigir los estados.
La primera de esas condiciones era que gozara del consenso y la aceptacin generales.
Pero en el perodo de entreguerras muy pocas democracias eran slidas. Lo cierto es que hasta
comienzos del siglo XX la democracia exista. La crisis es el rasgo caracterstico de la situacin
poltica de los estados en la era de las catstrofes.
La segunda condicin era un cierto grado de compatibilidad entre los diferentes
componentes del pueblo, cuyo voto soberano haba de determinar el gobierno comn. Sin
embargo, en una era de revoluciones y de tensiones sociales, la norma era la lucha de clases
trasladada a la poltica y no la paz entre las diversas clases. La intransigencia ideolgica y de
clase poda hacer naufragar al gobierno democrtico.
La tercera condicin que haca posible la democracia era que los gobiernos democrticos
no tuvieran que desempear una labor intensa de gobierno. Los parlamentos se haban
constituido no tanto para gobernar como para controlar el poder de los que lo hacan. Eran
mecanismos concebidos como frenos. La sociedad burguesa decimonnica asuma que la mayor
parte de la vida de sus ciudadanos se desarrollara no en la esfera del gobierno sino en la de la
economa autorregulada y en el mundo de las asociaciones privadas e informales (la sociedad
civil). Pero en el siglo XX se multiplicaron las ocasiones en las que era de importancia crucial
que los gobiernos gobernaran.
La cuarta condicin era la riqueza y la prosperidad. Las democracias de los aos veinte
se quebraron bajo la tensin de la revolucin y la contrarrevolucin (Hungra, Italia y Portugal) o
de los conflictos nacionales (Polonia y Yugoslavia), y en los aos treinta sufrieron los efectos de
las tensiones de la crisis mundial.

64

Carta de Vctor Serge a Andreu Nin


(7 de agosto de 1936)
Desde 1917, me parece que tenis una misin excepcional que cumplir en el Occidente
enfermo. La gran enfermedad de Occidente, esta descomposicin del viejo rgimen sobre el cual
nacen fascismos, es, al fin y al cabo, la debilidad de la clase obrera. En ninguna parte, salvo
durante algunos aos en Rusia, nuestra clase ha estado a la altura de su misin. Pero su
debilidad se explicaba por la sangra que le haba afligido la guerra. Pero el proletariado espaol
no ha sufrido esa sangra espantosa, ha conservado todas sus fuerzas vivas.
Hay que contar con los acontecimientos para conseguir hombres nuevos, para formar en
la hoguera misma el verdadero partido de la revolucin llamado a asumir todas las
responsabilidades. Hombres de todos los partidos, de todas las tendencias y de ninguna, lo
formarn sin pensar demasiado en ello y prodigndose en la accin cotidiana. La propaganda
debe dirigirse especialmente a estos nuevos militantes, con un espritu fraternal, decidido a
disminuir todo lo que divide y a fortificar todo lo que une.
Yo me pregunto cmo os planteis el problema del poder. Muchos querran ahogarlo en
la defensa de la Repblica. La causa que se halla realmente en juego es la de la clase obrera y
del socialismo. Yo creo que ya no se trata de volver al punto de partida y que los elementos
sinceramente republicanos de la pequea burguesa y la burguesa misma, deben comprenderlo.
Slo la clase obrera puede vencer al fascismo: una democracia que ya no ser una trampa. Ella
puede y debe comenzar a curar sus heridas, a suprimir la miseria, a transformar la sociedad.
Ahora, a conservar las armas recordando las experiencias de 1848 y de siempre: el pueblo
lucha en las barricadas y despus los polticos escamotean el poder y hacen asesinar a las
vanguardias revolucionarias. As se fundan generalmente las repblicas burguesas.
La clase obrera debe controlarlo todo por medio de sus organizaciones y la iniciativa de
todos: el poder, la produccin, el ejrcito, el abastecimiento, las comunicaciones. El Frente
Popular no ser til sino en la medida en que est controlado por la clase obrera.

65

Causas de la guerra de Espaa


Manuel Azaa
El gobierno republicano se encontr en esta situacin: por un lado, tena que hacer
frente al movimiento que desde las capitales y provincias ocupadas tomaba la ofensiva contra
Madrid; y por otro, a la insurreccin de las masas proletarias, que sin atacar directamente al
gobierno, no le obedecan. La amenaza ms fuerte era sin duda el alzamiento militar, pero su
fuerza principal vena, por el momento, de que las masas desmandadas dejaban inerme al
gobierno frente a los enemigos de la Repblica. Reducir aquellas masas a la disciplina, hacerlas
entrar en una organizacin militar del Estado, con mandos dependientes del gobierno, para
sostener la guerra conforme a los planes de un Estado Mayor, ha constituido el problema capital
de la Repblica.
El gobierno deslig de la obediencia a sus jefes a todos los soldados, pensando dejar sin
tropas a los directores del movimiento. Este decreto, naturalmente, no fue obedecido en las
ciudades ya dominadas por los militares, pero s en las importantes plazas de poder del
gobierno. Bastantes se sumaron a las columnas de voluntarios que iban a combatir a los
frentes. Los oficiales profesionales eran sospechosos, y la tropa, formada en su mayora por
proletarios, se inclinaba a escuchar las consignas de sus sindicatos y de sus partidos, con
preferencias a las de sus jefes.
El gobierno republicano dio armas al pueblo para defender los accesos a la capital. Se
repartieron algunos miles de fusiles. Pero las masas asaltaron los cuarteles y se llevaron las
armas. Al comienzo de una guerra que se anunciaba terrible, las masas alucinadas destruan los
ltimos restos de la mquina militar, que iba a hacer tanta falta. Pocas personas medan la
importancia del alzamiento y la gravedad de la situacin. Muchos la reciban como una
coyuntura favorable. El espritu revolucionario de ciertos grupos sociales, antes el Estado
impotente crey llegada su hora, y aunque no se apoder del mando, a fuerza de indisciplina lo
paraliz.
Su alistamiento y otras medidas del gobierno encaminadas a formar un ejrcito regular,
eran mal recibidas por los sindicatos y por algunos partidos obreros. Millares y millares de
combatientes

voluntarios

prefirieron

alistarse

en

las

milicias

populares,

organizadas

espontneamente por los sindicatos y los partidos. Nadie estaba sujeto a disciplina militar.
No haba fusiles para todos. Muy pocas ametralladoras. Algunas piezas de artillera de
campaa. Irn se perdi por falta de municiones. Hasta septiembre de 1936, no lleg la primera
expedicin de material: 17.000 fusiles que haban cruzado el Atlntico.
Sobre la arbitrariedad de las decisiones que las unidades de milicianos tomaban por su
cuenta, las ancdotas seran inacabables. No saban manejar el arma, no saban combatir, la
disciplina militar les pareca cosa anticuada e insoportable, los mandos inferiores no existan. A
fuerza de arrojo, de buena voluntad, muchas veces de herosmo, hicieron cosas utilsimas para
la defensa, y como no haba otras mejor pensadas y ejecutadas, eran insustituibles.
Cuando la no-intervencin priv al gobierno de poder comprar material a la industria
extranjera, las medidas del gobierno para reorganizar un ejrcito regular se impusieron. Empez
por decretar que todos los milicianos quedaban sometidos a la disciplina militar.
En 1936, eran masas de milicianos voluntarios, no demasiado numerosos, sin
instruccin, sin disciplina, sin cuadros, sin material, pero con espritu levantado por el

66

entusiasmo poltico, creyentes en la victoria. En el curso de los aos 1937-38, el ejrcito,


mejorando su organizacin y en lucha con esas dificultades internas, adems de luchar con un
enemigo cada da ms potente, dio muestras muy brillantes de eficacia y valor. Sin embargo, el
arrojo personal, o ciertas dotes de mando, no bastan para ponerse al frente de una gran unidad
o de un ejrcito en campaa.
La inmensidad del desastre que se abata sobre Espaa no era percibida claramente. A
mi juicio, la actitud del Estado frente al movimiento no poda ser otra que la de defender
ntegramente la legalidad constitucional republicana. Las querellas entre partidos, y sus
designios, por respetables y justificados que fuesen, deban suspenderse ante el peligro comn
y aplazarse para pasado maana.
Esta vez, en torno de los rganos del Estado, inerme, descoyuntado, se multiplicaron las
iniciativas de grupos, partidos y sindicatos; de provincias y regiones, de ciudades; incluso de
simples particulares. La situacin, ya descrita, en cuanto a la defensa militar en los primeros
tiempos de la guerra, se repeta en el terreno poltico y social. Era difcil saber dnde se acababa
el miliciano y dnde empezaba el responsable de un servicio o de una empresa. En el orden
de la economa, esa tarea la tomaron por su cuenta los sindicatos.
Este movimiento tena objetivos inmediatos, y otros, ms lejanos para el da de la
victoria. No se contentaba con dominar el alzamiento, restablecer el orden y el funcionamiento
normal del Estado (objetivos del gobierno). La consigna de derrotar al fascismo internacional,
sumamente impoltica, era a todas luces irrealizable.
El gobierno republicano se hundi en septiembre de 1936. Durante aquellas semanas, el
optimismo caus estragos en la eficacia y la prontitud de la defensa. De entonces es la campaa
contra la formacin de un ejrcito regular, sometido a la disciplina del Estado, porque tal
ejrcito, decan, iba a ser el instrumento de la contrarrevolucin. La traicin puede ser sofocada
y castigada, pero una alucinacin colectiva se disipa difcilmente.
Los dos impulsos ciegos que han desencadenado sobre Espaa tantos horrores, han sido
el odio y el miedo. Odio destilado lentamente, durante aos, en el corazn de los desposedos.
Odio de los soberbios, poco dispuestos a soportar la insolencia de los humildes. Odio de las
ideologas contrapuestas, especia de odio teolgico, con que pretenden justificarse la
intolerancia y el fanatismo. Una parte del pas odiaba a la otra, y la tema. Miedo de ser
devorado por un enemigo en acecho. La humillacin de haber tenido miedo, y el ansia de no
tenerlo ms, atizaban la furia.
La guerra es todava una fase de la poltica. Parte decisiva en el desmoronamiento del
gobierno republicano le cupo a la situacin exterior. El gobierno, desde el comienzo, se hall en
la imposibilidad de comprar libremente armas en el extranjero. Esto hiri mortalmente al
gobierno, que se encontr sin armas que dar a las milicias, y en mala postura antes la opinin.
Los reveses de la campaa hicieron comprender a todos la necesidad de tomar la guerra
en serio, y prestaron al gobierno el resorte necesario para imponer un cambio de conducta, pero
a costa de demasiado tiempo. El nuevo gobierno someti a todos a la disciplina militar y
comenz la organizacin metdica de las fuerzas.
Es seguro que, despus de los italianos y los alemanes, no han tenido los nacionalistas
mejor auxiliar que todos aquellos creadores de una economa dirigida, o ms bien, secuestrada

67

por los sindicatos. Por la doctrina y por la tctica que lo han formado, una gran parte del
sindicalismo espaol estaba habituada a considerar al Estado como su enemigo irreconciliable,
cuyo aniquilamiento era el paso preliminar para la emancipacin personal y social.

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Breve cronologa de la Segunda Repblica y Guerra civil de Espaa (19231939)


La dictadura de Miguel Primo de Rivera (1923-1930)
Primo de Rivera se convirti en Jefe de Gobierno y nico Ministro. Entre 1923 y 1925 fue
acompaado por un Directorio Militar cuya finalidad era "poner Espaa en orden" para
devolverla despus a manos civiles.
En el plano econmico y social, la dictadura propici el desarrollo industrial e intent
organizar un rgimen corporativo. Una coyuntura internacional favorable, permiti, al inicio de
la dictadura, fortalecer el crecimiento industrial.
La dictadura reprimi el sindicalismo de la CNT y el PCE recin creado, pero se toler a
la UGT y al PSOE, para poder mantener cierto contacto con los dirigentes obreros. Con la CNT
prcticamente desarticulada, el anarquismo sufri la escisin de su sector ms radical que cre
la Federacin Anarquista Ibrica (FAI). El estado cre la Organizacin Corporativa Nacional, que
integraba a obreros y patronos en comits paritarios agrupados por oficios y profesiones.
El fin exitoso de la guerra en Marruecos en 1925 le dio popularidad al dictador.
En el campo poltico-institucional, a partir del golpe, se suspendi la Constitucin. Una
vez afianzada, la dictadura impuls la creacin de la Unin Patritica como partido nico.
En enero de 1930, debilitado por las consecuencias negativas de la crisis econmica y
consciente de la creciente oposicin a su dictadura, dimiti a finales de ese mismo mes.
Cada de la monarqua (enero 1930-abril 1931)
En este perodo fueron jefes de gobierno: Berenguer (enero de 1930febrero de 1931)
y Bautista Aznar (febreroabril de 1931). Ninguno de ellos pudo resolver las tensiones internas.
En agosto de 1930, organizaciones republicanas junto con grupos separatistas catalanes
y miembros del PSOE suscribieron el Pacto de San Sebastin. De la reunin naci un comit
revolucionario.
Los partidos republicanos obtuvieron una gran mayora en las capitales de provincia. El
67% del electorado se pronunci a favor de la unin republicanosocialista y en contra de la
monarqua. Ante esos resultados, el rey Alfonso XIII decidi abdicar y parti para el exilio.
La Repblica (abril 1931-julio 1936)
1. El gobierno provisional y la Constitucin de 1931 (abril-diciembre 1931)
El 14 de abril se instal un gobierno provisional presidido por Niceto Alcal Zamora y
formado por republicanos de izquierda y derecha, socialistas y nacionalistas que convoc a
elecciones para las Cortes Constituyentes. Los comicios celebrados el 28 de junio dieron
mayora a la coalicin Republicana Socialista, ya representada en el gobierno provisional que
continu en funciones.
Esta ley fundamental reconoci los derechos y libertades individuales distintivos de un
rgimen liberal aunque como novedad, incluy compromisos sociales, en virtud de los cuales, el
estado deba asegurar el acceso general a la educacin, la sanidad y la vivienda. Reconoci la
posibilidad de que el estado expropiase posesiones particulares en nombre del bienestar social
en base a este principio se puso en marcha una tibia reforma agraria. Tambin acept el
reconocimiento del derecho a la autonoma para las regiones que lo solicitasen. Se estableci

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que el estado espaol no tena religin oficial. El marcado laicismo del nuevo rgimen gener el
rechazo de los partidos de derecha.
2. El bienio reformista (diciembre de 1931 a noviembre de 1933).
Con el apoyo de los diputados socialistas en las Cortes, se puso en marcha una serie de
medidas destinadas a consolidar el rgimen republicano.
Se aprob la reforma militar que redujo el alto nmero de oficiales. Con la jubilacin
masiva se pretendi limpiar el ejrcito de los altos mandos ms reacios a aceptar la Repblica.
La Ley de Reforma Agraria de 1932 se bas en el reconocimiento de la existencia de
enormes propiedades mal explotadas o sin explotar. El Instituto de Reforma Agraria expropiara
estas tierras y se encargara del reparto e instalacin en las mismas de los cientos de miles de
jornaleros que malvivan sobre todo en la mitad sur de Espaa. Las expectativas generadas por
la ley junto con su reducido impacto alentaron la indignacin de los sectores ms postergados
que fueron movilizados principalmente por los anarquistas. Estos hechos erosionaron la
popularidad del gobierno de izquierdas. Azaa renunci poco despus.
La izquierda ms radical, especialmente los anarquistas, critic el carcter moderado de
las reformas que, en ltima instancia, segn estos sectores, respondan a los intereses de la
burguesa.
El gobierno se vio obligado a convocar nuevas elecciones en noviembre de 1933. En el
campo de la derecha se aparecieron tres nuevos grupos: CEDA, Renovacin Espaola, Falange
Espaola, mientras que el centro-izquierda se present fragmentado en mltiples grupos y los
anarquistas llamaron a la abstencin.
3 El bienio radical-cedista o bienio conservador (noviembre 1933-febrero 1936)
En virtud del triunfo de las fuerzas de centro-derecha, el presidente de la Repblica,
Alcal-Zamora llam a formar gobierno a Alejandro Lerroux lder del partido Radical
Republicano. En este perodo no se lleg a reformarse la Constitucin. La derecha cumpli sus
promesas de paralizar la reforma agraria, hubo devoluciones de tierras a sus antiguos
propietarios y la Iglesia recuper parte de sus privilegios perdidos.
La tensin subi cuando en 1934 entraron en el gobierno los primeros ministros de la
CEDA. En forma conjunta, la UGT y la CNT seguidas por los comunistas y socialistas llamaron a
la huelga general contra el gobierno. El balance de las jornadas de octubre de 1934 fue
dramtico: ms de mil trescientos muertos.
Despus de la revolucin de octubre, se increment el nmero de ministros de la CEDA,
nombr al general Franco como jefe del Estado Mayor.
Daado por un escndalo de corrupcin, perdi credibilidad y fue destituido. En enero de
1936 se disolvan las Cortes y se convocaban nuevas elecciones para el 16 de febrero.
Los lderes de centro-izquierda convocaron a la formacin del Frente Popular.
Confluyeron los partidos republicanos de izquierda, los socialistas, la Esquerra Republicana de
Catalunya y los comunistas, mientras que los anarquistas decidieron no boicotear las elecciones.
Tambin la situacin internacional contribuy a unir fuerzas en defensa de la Repblica: la
represin del movimiento obrero y los fuerzas de izquierda en la Alemania nazi, el ataque a la
socialdemocracia austriaca, el giro de la III Internacional y el ejemplo del frente en Francia.

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4. El Frente Popular
La victoria del Frente Popular se bas en su predominio en las ciudades y las provincias
del sur y la periferia. Desde el primer momento prevaleci un clima social signado por los
reclamos de prontas reformas sociales, ocupaciones de fincas en el sur y huelgas obreras. A la
reaccin contra las fuerzas que haban dirigido y apoyado el bienio conservador se sumaron las
divisiones en el campo de la izquierda. Anarquistas y socialistas enfrentados. En el seno del
PSOE dos tendencias. En la derecha prevalecieron las voces anunciando la necesidad de recurrir
a las armas para acabar con un gobierno que gobierna contra Espaa.
Un avin traslad a Franco desde Canarias a Marruecos para ponerse al frente de las
tropas africanas. Los pronunciamientos deberan ser simultneos en todas las capitales de
provincias, pero su fracaso en algunas de las ms importantes ciudades espaolas transform
un golpe de estado en una larga guerra civil.
La guerra civil (julio 1936-abril 1939)
Los militares triunfaron en las zonas donde fueron ms votadas las candidaturas de
derechas en las elecciones de febrero de 1936. La divisin del pas en dos zonas inici la guerra
civil.
La zona nacional contaba con las reservas de cereal y ganado de Castilla y Galicia y las
minas de carbn leons y de Riotinto en Huelva. Ante todo, tena un ejrcito mucho ms
preparado que inclua divisiones ntegras en Castilla, Galicia y Andaluca y, sobre todo, el
Ejrcito de frica, la Legin y los Regulares. La zona republicana controlaba las regiones
industriales, y contaba con el trigo en La Mancha y los productos de las huertas levantinas.
Tambin pudo disponer de las reservas de oro del Banco de Espaa. Sin embargo, las unidades
del ejrcito quedaron prcticamente desarticuladas.
El fracaso del golpe militar desencaden en la zona republicana una extendida y
profunda movilizacin social. Inicialmente, el gobierno central perdi el control de la situacin y
el poder real qued en manos de comits y milicias organizados por los partidos y sindicatos de
izquierda. Estos comits pasaron a controlar factores esenciales de la economa.
Entre septiembre de 1936 se estableci un gobierno de unidad, presidido por el
socialista y con ministros del PSOE, PCE, Izquierda Republicana, grupos nacionalistas vascos y
catalanes y al que se sumaron, en noviembre, dirigentes anarquistas. Los grupos de izquierda al
frente de los comits obreros y las milicias a menudo se enfrentaban entre s, especialmente los
anarquistas con los socialistas y comunistas. En la zona republicana confrontaron bsicamente
dos propuestas. Por un lado, la CNT-FAI y POUM quienes emprendieron la inmediata
colectivizacin de tierras y fbricas y sostuvieron que la revolucin y la guerra deban ir de la
mano. Por otro lado, el PSOE y el PCE intentaron restaurar el orden, concentrar la toma de
decisiones en el gobierno central y formar un ejrcito disciplinado. La ayuda sovitica llev a
que los comunistas pasaran de ser un grupo minoritario a ser una fuerza muy influyente.
Aunque ya era tarde para cambiar el signo de la guerra, a partir de ese momento se impuso una
mayor centralizacin en la direccin de la economa y se termin de construir el Ejrcito
Popular, acabando con la indisciplina de las milicias.
En el marco de la guerra civil tambin se hizo sentir la represin del estalinismo sobre
aquellos a quienes identific como trostkistas y denunci como agentes del imperialismo.

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En el bando nacional el poder qued en manos de un grupo de generales que


establecieron un estado autoritario y militarizado. El ejercicio de la violencia fue bsicamente
organizado y controlado por las autoridades militares. Esto no impidi que grupos falangistas
protagonizaran ejecuciones por cuenta propia.
En octubre de 1936, Franco fue designado Jefe del Gobierno del Estado espaol. En
adelante, el Caudillo estableci una dictadura personal. La Espaa franquista adopt el modelo
de partido nico, pero a diferencia del fascismo italiano y del nacional-socialismo alemn,
careci de una base social movilizada a su favor. El poder del nuevo rgimen se bas en el
apoyo del ejrcito y de la iglesia Catlica.
Los acontecimientos internacionales: el Pacto de Munich en septiembre de 1938, la
retirada de las Brigadas Internacionales, la disminucin de la ayuda sovitica; y los internos: la
cada de Catalua, reforzaron la idea de que la guerra estaba perdida. En marzo de 1939 el
coronel Casado desaloj del poder a Negrn para terminar con la guerra. Una larga dictadura
vino a sustituir al ensayo democrtico de la segunda repblica.
La dimensin internacional del conflicto
La guerra civil espaola fue uno de los conflictos del siglo XX con ms profunda
repercusin internacional. Se entrecruzaron los intereses estratgicos de las potencias y el
compromiso ideolgico de las grandes corrientes polticas de la poca.
La desigual ayuda exterior recibida por ambos bandos fue uno de los factores que
explican la victoria de los nacionales. El bando golpista obtuvo desde un primer momento una
decidida contribucin de los gobiernos nazi y fascista. La ayuda sovitica comenz a llegar a
tiempo para ayudar en la defensa de Madrid. Sin embargo, fue ms dispersa y de menor calidad
que la enviada a Franco. Las Brigadas Internacionales estuvieron constituidas por grupos de
voluntarios, no todos comunistas, pero reclutados por la Internacional Comunista en muchos
pases del mundo.
Las principales democracias esgrimieron una neutralidad engaosa desde el momento
que no controlaban el importante abastecimiento de recursos militares a las fuerzas golpistas.
La posicin del Reino Unido acompaado por Francia se enmarc en su ilusoria bsqueda de una
poltica de conciliacin con Hitler.

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La transformacin del Estado


Alfredo Rocco
Las imponentes realizaciones de la Repblica Fascista tienen como punto central y
fundamental la transformacin del Estado. Esta transformacin se ha operado gradualmente,
pero sin detenerse, desde el da de la marcha sobre Roma. Sin embargo, se pueden distinguir
dos fases, separadas entre s por una fecha histrica. A partir del momento en que el fascismo
asumi el gobierno, emprendi una serie de reformas vastas y radicales: la gran reforma
escolar deba educar no slo al intelecto, sino tambin el alma, por su fundamento religioso y
nacional destinado a formar la Italia nueva. Muy importantes son las reformas financieras; el
orden jerrquico de la burocracia fue reformado tambin; la administracin de justicia recibi
amplias y substanciales reformas.
Una vasta reforma legislativa en el orden constitucional deba estar precedida por una
profunda transformacin del espritu pblico, para ser fuerte y eficaz. Por su inmensa fuerza de
adiestramiento, el fascismo obr sobre el espritu de los italianos y regener rpidamente la
vida pblica nacional. Entonces lleg para el fascismo el momento de gobernar por s mismo.
Sobre las ruinas del Estado liberal democrtico se levant el Estado fascista, cuyo
edificio, slido y preciso, sera completado de manera rpida. La creacin de un Estado dotado
de una autoridad en verdad soberana que domina todas las fuerzas existentes en el pas, y que,
al mismo tiempo, est en perpetuo contacto con las masas, dirige sus aspiraciones, las instruye
y vela por sus intereses: he ah la concepcin poltica del fascismo.
Fuera de Italia y particularmente en los pases anglosajones, el Estado liberal
democrtico haba podido expandirse e incluso lograr grandes realizaciones porque haba
encontrado en las condiciones sociales y polticas de los pueblos correctivos que nos faltaban.
Existe una gran tradicin nacional, y la idea del Estado est fortalecida a travs de siglos de
luchas libradas por el Estado para sostener su supremaca. Todas estas condiciones faltaban en
Italia. El Estado liberal, en Italia y en las condiciones indicadas, se mantena penosamente, y su
debilidad aumentaba a medida que el desenvolvimiento de la vida nacional suscitaba la
organizacin de fuerzas nuevas en el pas. Minado por todas partes, el Estado liberal no poda
resistir y no resisti. Despus de la guerra vino un perodo de anarqua completa.
Este penoso perodo de anarqua fue cerrado por el advenimiento del fascismo, el que,
trayendo de nuevo el orden y la disciplina al pas, deba por necesidad encaminarse a la
transformacin del Estado segn su propia doctrina fundamental, que es una doctrina
eminentemente social. La sociedad debe ser considerada en la continuidad de su existencia, que
desborda a la de los individuos. Para llegar a la realizacin de sus propios fines, la sociedad
debe servirse de los individuos como medios.
El Estado fascista tiene su moral, su religin, su misin poltica en el mundo, su funcin
de justicia social. (Concepto peronista de Justicia social) La fuerza del Estado debe, por
esto, sobrepasar a toda otra fuerza, lo que equivale a decir que el Estado debe ser
verdaderamente soberano, dominar todas las fuerzas existentes en l pas, ordenarlas,
encuadrarlas, dirigirlas hacia los fines superiores de la vida nacional.
La verdadera reforma constitucional comenz en 1925 con la ley sobre las atribuciones y
prerrogativas del Jefe de Gobierno, Primer Ministro, Secretario de Estado. Fue seguida por la ley
sobre la facultad al poder ejecutivo de poder promulgar reglas jurdicas. Las dos primeras leyes

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marcan el predominio del Poder Ejecutivo que es la expresin ms natural del Estado, rgano
esencial y supremo por su accin. Despus de largos aos, la prctica constitucional haba
modificado al Estatuto, dando al Parlamento, y sobre todo a la cmara electiva, la totalidad de
poderes. El sistema, mal que bien, pudo funcionar en tanto la cmara tuvo mayora
relativamente homognea; pero cuando por la imprudente introduccin de la representacin
proporcional en el sistema electoral ningn partido tuvo la mayora, vino irremediablemente la
crisis. La unidad del gobierno ha sido reconstruida por el fascismo con un sentido
completamente diferente, mucho ms enrgico y decisivo. En la realizacin del gobierno
fascista, la unidad del gabinete es resultado de una verdadera unidad de direccin y de accin,
firmemente asegurada por el jefe del gobierno.
El gobierno parlamentario naci cuando el sufragio estaba restringido y las fuerzas del
Estado se hallaban prcticamente a merced de ciertas minoras burguesas intelectuales. Estas
minoras, que votaban y gobernaban, constituyen en sustancia las nicas fuerzas activas del
pas, porque la vida social era entonces muy simple, eran escasas las oposiciones de intereses
entre las clases y las masas carecan de conciencia poltica y estaban ausentes. Las cmaras,
elegidas por sufragio universal, se convirtieron en la representacin puramente numrica de los
electores y no podan ser la expresin exacta de las fuerzas polticas existentes en el pas ni,
como consecuencia reflejar la verdadera situacin nacional.
La ley sobre la facultad del poder ejecutivo de promulgar reglas jurdicas determina los
lmites entre la actividad del Parlamento y la del Poder Ejecutivo en el orden legislativo.
Combatiendo la degeneracin parlamentaria y electoral del Estado y afirmando la necesidad de
un Estado fuerte, el fascismo jams ha desconocido la utilidad de una colaboracin del
parlamento. El dogma de la soberana popular, en materia electoral, acabo por resolverse en la
prctica en el dogma de la soberana de las pequeas minoras compuestas de intrigantes y
demagogos. La sociedad no es una pura suma de hombres: es la resultante de una serie de
agrupamientos que se cruzan y coexisten orgnicamente. Son los pequeos organismos, en los
cuales se forma el individuo y de los cuales extrae una buena parte de las razones de su vida
espiritual, los que caracterizan a la vida nacional. Es evidente que un buen sistema electoral
debe apoyarse ante todo sobre el concurso de las fuerzas organizadas del pas.
La organizacin sindical y corporativa de la nacin ha dado una nueva base a la sociedad
italiana, ya no constituida sobre el atomismo individualista de la filosofa que inspir a la
Revolucin Francesa, sino sobre la base de una concepcin verdaderamente orgnica de la
sociedad que no puede desconocer las diferencias cualitativas que existen entre quienes la
componen. En efecto, la sociedad italiana se ha organizado sobre la base profesional, lo que
equivale a decir que se rige sobre la base de la funcin productiva ejercida por cada uno.
La cmara electiva ya no es, bajo el rgimen fascista, la cmara de los regmenes
liberales democrticos, expresin de una inexistente voluntad de una masa amorfa e
indiferenciada: es la cmara surgida del sufragio organizado cercano al alma del pueblo,
instrumento activo y consciente de los destinos de la nacin.
El Estado fascista tiene deberes muy vastos, que la doctrina liberal juzgaba ajenos al
Estado. Por eso el Estado fascista es no slo un Estado de autoridad, sino, sobre todo, un
Estado popular. Segn la concepcin totalitaria del fascismo, el Estado debe presidir y dirigir la
actividad nacional en todas sus ramas. Ninguna organizacin, ni poltica ni moral ni econmica,

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puede permanecer fuera del Estado. Es por esto que el fascismo se ha acercado al pueblo,
educndolo poltica y moralmente y organizndolo.
La institucin fundamental del rgimen es el partido, organizacin eminentemente
poltica, centro director y propulsor de toda otra actividad. Ningn aspecto de la vida nacional se
escapa a esta sabia disciplina, gracias a la cual puede decirse que verdaderamente, todo el
pueblo italiano participa en la vida nacional de un modo efectivo.

75

La economa fascista
Giuseppe Tassinari
El contraste profundo y sustancial que separa al fascismo del liberalismo se refleja de
manera caracterstica en el campo econmico. El fascista considera uno de sus deberes ms
perentorios y precisos el de regular y determinar el desarrollo espiritual de la colectividad,
negando resueltamente que del libre y confuso choque de las fuerzas individuales pueda
originarse la forma ms perfecta y elevada de la vida civil. Es un Estado que no se mantiene
ajeno a los problemas de la economa, sino que, por el contrario, los estudia, promueve,
encauza y frena. Es que no concibe que haya divorcio entre la poltica y la economa, y ms bien
que sta depende de aqulla.
La segunda hornada de los economistas liberales fue menos extremista que la primera y
empez a abrir la puerta de la intervencin del Estado en la economa. Debemos recordar que
quien dice liberalismo dice individuo, y quien dice fascismo, dice Estado. El Estado fascista no
entiende injerirse directamente en el hecho econmico sino controlarlo a fin de que se
desenvuelva de acuerdo con los intereses de la colectividad. Precisamente de esta concepcin
poltica del Estado, deriva la concepcin econmica de la corporacin.
El Estado fascista, polticamente revolucionario, anticipa la solucin de problemas
comunes a todos los pases, en economa revela de manera inequvoca su carcter moral e
histrico.
El anlisis histrico del capitalismo hecho por el Duce, distingue tres perodos: el de su
desarrollo, el de su mayor potencia y el de su declinacin.
El primer perodo es el que abarca de 1830 a 1870, coincide con la aparicin de la
locomotora. Nace la fbrica, manifestacin tpica del capitalismo industrial. Es tiempo de la ley
de la libre competencia, la lucha de todos contra todos. El perodo en el que la ciencia, que
haba logrado arrancar a la naturaleza sus secretos, pone a disposicin del hombre formidables
medios de conquistas y dominios. Las posibilidades de los mercados son muy grandes, y en el
extremo opuesto, la capacidad de produccin es todava muy limitada. Se caracteriza por la
ausencia del Estado en la vida econmica.
El segundo perodo se inicia en 1870. El Duce ha demostrado que a partir de esta fecha
se advierten los primero sntomas de pesadez y las primeras desviaciones del mundo capitalista.
Caracterizan esta etapa los innumerables carteles, sindicatos y consorcios. Se inicia la era del
trust. La consecuencia de tal estado de cosas fueron de una importancia grandsima: la muerte
de la libre competencia. La capacidad de absorcin del mercado no se desenvuelve
paralelamente a la creciente capacidad productiva. Restringidos notablemente los beneficios, las
empresas capitalistas se dan cuenta de que resulta ms conveniente ponerse de acuerdo,
fundirse, dividirse los mercados, repartindose los beneficios. Esta economa capitalista
trustificada trata de influir sobre el Estado con el objeto de obtener favores, lcitos o ilcitos. Y
pide, ante todo, proteccin aduanera. El liberalismo queda herido de muerte.
El perodo que el Duce ha calificado de esttico que empez en 1870, tuvo su fin con la
guerra. Despus de sta y como consecuencia de ella, la empresa capitalista fue presa de la
inflacin: empieza la decadencia. El capitalismo conducido al paroxismo no sabiendo ya cmo
justificar su existencia ni cmo encontrar los medios de vida indispensables para su actividad, y
resistindose, por otra parte a reconocer la nueva realidad de las cosas, se decide a crear una

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utopa, la utopa del consumo ilimitado. El Jefe ha dicho que el ideal del supercapitalismo sera
la standardizacin del gnero humano desde la cuna hasta el atad. La empresa capitalista
deja entonces de ser un hecho puramente econmico y se convierte en un hecho social. ste es
el elemento en que la empresa capitalista, no pudiendo desenvolverse por las dificultades que la
oprimen, se hecha en brazos del Estado. El Estado tiene el deber de intervenir, porque la
empresa capitalista que estamos examinando no es exclusivamente una empresa econmica
sino una entidad que interesa a la colectividad entera.
Italia debe seguir siendo una nacin de economa mixta, con una fuerte agricultura, que
es la base de toda industria, pequea o mediana; una banca que no se entregue a
especulaciones y un comercio que sepa cumplir de modo adecuado con su insustituible
cometido, que no es otro que el de poner rpida y racionalmente los productos en manos del
consumidor.
Conviene examinar la profunda anttesis que existe entre el fascismo y el socialismo. La
doctrina fascista, antes que todo, niega el materialismo histrico, en torno al cual giran las
concepciones polticas y econmicas del socialismo, pues segn la doctrina marxista, en la vida
del hombre slo tienen importancia los hechos econmicos, que son los nicos que pueden
promover nuevas formas de vida civil y determinar nuevos aspectos y configuraciones en la
sociedad. El fascismo cree en la santidad y en el herosmo, es decir en actos en que no
interviene ningn motivo econmico mediato o inmediato.
La lucha de intereses ha sido

y es uno de los principales

agentes de las

transformaciones sociales, pero no puede ser concebida como mvil exclusivo de la evolucin
social. Aceptar semejante concepcin de la vida equivale a anular toda clase de energas
morales y reconocer la incapacidad del hombre para crear su historia.
El socialismo demuestra una sorprendente ingenuidad doctrinaria y una aterradora
esterilidad poltica. El socialismo pretenda alcanzar el ideal materialista del mayor bienestar
posible para todos los componentes de la colectividad creyendo que as se obtendra la felicidad.
En opuesta posicin, el fascismo afirm desde hace tiempo su fe en la iniciativa privada
como factor de la produccin econmica que no puede suprimirse. Pero en el fascismo la
iniciativa privada no tiene libertad para desenvolverse a su antojo y dominar el campo
econmico por distintos procedimientos, sino que es una iniciativa privada regulada controlada y
disciplinada por el Estado, que la admite y defiende, ampara y alienta, no para que sea la
riqueza de quien la ejerce y nada ms, sino para que sus fines coincidan con las necesidades y
los fines del Estado.
Exalta la virtud del ahorro como medio dedicado a aumentar la potencia econmica de la
Nacin. La doctrina fascista reconoce asimismo la fundamental funcin de la propiedad privada,
la cual ya no es conceptuada a la manera liberal sino que es entendida como una funcin social,
y su ejercicio, por ende, est limitado por leyes que supeditan el inters del individuo al inters
del Estado.
Ya no se considera al trabajo como una mercanca que se vende en el mercado de
trabajo, y el salario ya no es un precio que deriva del producto ofrecido y el producto
demandado. Es un derecho y no una concesin. (Nocin peronista del trabajo como
derecho)

77

El Estado Nazi: Un Estado excepcional?


Ian Kershaw
El concepto de Estado de Max Weber sostiene que es un orden administrativo y jurdico
susceptible de cambio mediante medidas legales () que reivindica una autoridad vinculante
() sobre toda accin que tenga lugar en su zona de jurisdiccin, () una organizacin
coercitiva con una base territorial () donde el uso de la fuerza slo se considera legtimo en la
medida en que es permitido por el Estado o prescrito por l; y considerando este concepto
como base del estado normal, que reside en la autoridad legal ejecutada a travs de un
marco racional y burocrtico. La posibilidad de que ese Estado se mantenga depender de su
poder estructural: La capacidad del Estado para penetrar en la sociedad civil y aplicar
logsticamente decisiones polticas en todo ese mbito. En el capitalismo moderno, un Estado
basado en el poder desptico puede considerarse por tanto un Estado excepcional
La naturaleza, el grado y las causas de su excepcionalidad siguen siendo, no obstante,
cuestiones sumamente polmicas. Podemos distinguir tres grandes grupos de enfoques
interpretativos, a los que denominaremos liberal, marxista y estructuralistas,
Bajo el epgrafe de enfoques liberales existen varias interpretaciones. Un rasgo
caracterstico es su escasa teorizacin sobre la naturaleza del Estado, sobre su relacin con la
economa o sobre la autonoma del ejecutivo poltico. Por lo general, se supone implcitamente
que la esfera poltica de cualquier sistema disfruta de primaca sobre la economa, que el poder
ejecutivo del Estado es autnomo y que normalmente existe una diferencia clara entre la esfera
pblica y la privada. Segn esta perspectiva, el papel de primeros actores de la escena poltica
adquiere una extraordinaria significacin, de tal modo que, en el caso del Tercer Reich, Hitler se
convierte en el principal foco de atencin, mientras que las explicaciones de la naturaleza del
rgimen nazi giran en torna las intenciones, las convicciones ideolgicas y el control dictatorial
del fhrer.
CONCEPTO DE TOTALITARISMO
Cuando se adopta una postura terica, sta depende casi invariablemente del concepto
de totalitarismo. La vinculacin de la especificidad hitleriana del nazismo con una teora
totalitaria equivale, en nuestro contexto, a decir que la singularidad del Estado nazi puede
atribuirse a la ideologa de su lder y a las polticas que emanaron de ella, mientras que su
excepcionalidad era la de una clase de Estado llamado totalitario! Y poda distinguirse en sus
instrumentos de gobierno por rasgos que tambin caracterizaban a la Unin Sovitica,
especialmente durante el rgimen de Stalin.
Esta marcada tendencia a centrarse en Hitler supone un grado de autonoma para el
factor de la personalidad que reduce los componentes no personales de una explicacin a una
significacin superflua.
En contraste con estos enfoques, algunos anlisis marxistas parecen haber profundizado
ms en el carcter excepcional del Estado nazi. Los enfoques marxistas-leninistas tradicionales,
procedentes de los tericos de la KOMINTERN de entreguerras. Al describir el Estado nazi como
la dictadura terrorista del capital financiero, con Hitler como instrumento de los intereses
capitalistas, tienen evidentes dificultades para explicar la prioridad otorgada, como muy tarde,
en la parte central de la guerra a objetivos ideolgicos irracionales, en particular el exterminio

78

de los judos. Las variantes marxistas procedentes de modelos de bonapartismo o de las teoras
del Estado de Gramsci son mucho ms valiosas para el anlisis que ahora nos ocupa.
Los anlisis marxistas no ortodoxos impresionan por sus esfuerzos intelectuales para
comprender la naturaleza del nuevo tipo de peligro poltico al que se enfrentaban. Al reconocer
el papel del outsider poltico en un contexto de punto muerto en la lucha de clases, al
comprender la autonoma del partido de masas fascista (frente a considerarlo nicamente una
creacin del gran capital), estas teoras supusieron un avance significativo con respecto a otros
intentos de comprender la toma del poder por el fascismo. La autonoma bonapartista su
mxima expresin en algunos de los escritos de Bauer. La excepcionalidad del Estaco nazi se
basaba en la crisis del capital en una coyuntura concreta de la lucha de clases en la que,
temporalmente, el capital y el trabajo estaban en una posicin de equilibrio y en la que, por lo
tanto, una tercera fuerza, llevada hacia el poder por los intereses capitalistas, pudo desarrollar
un alto grado de autonoma respecto de esos intereses.
EL LEGADO DE GRAMSCI
La crisis general del Estado Gramsci la analiz desde el punto de vista de la crisis de
control o hegemona de las clases dominantes. Otra caracterstica significativa fue la inclusin
por Gramsci del cesarismo como expresin de la solucin concreta en la que a una gran
personalidad se le confa la misin de arbitraje en una situacin histrico-poltica caracterizada
por un equilibrio de fuerzas que se encamina hacia la catstrofe.
En su desarrollo de la teora de Gramsci, Poulantzas mantena que la funcin precisa del
Estado fascista era actuar como mediador en el restablecimiento de la dominacin y la
hegemona polticas de los grupos dirigentes amenazados en la crisis general. Analizaba el
fascismo como instrumento de la ofensiva de la burguesa despus de una derrota previa de la
clase trabajadora. An aceptando que el poder del estado siempre ha disfrutado de una
autonoma relativa de la esfera econmica, el Estado fascista no consigui incrementar su
independencia del capital sino que se limit a reorganizar la dominacin del capital monopolista.
As, la excepcionalidad del Estado fascista no se distingua por el alcance de su intervencin en
la esfera econmica, sino por las formas que empleaba, los cambios radicales en los aparatos
ideolgicos estatales y su relacin con el aparato represivo del Estado.
La crisis poltica general que precedi al fascismo fue tambin una crisis de la ideologa
dominante, por lo que el Estado excepcional era necesario tanto para limitar mediante la
represin la distribucin del poder a travs de los aparatos del Estado normal, como para
legitimar esta represin mediante la intervencin ideolgica abierta, la restriccin y el control
con el fin de organizar y consolidar nuevamente la ideologa dominante.
ECONOMA Y POLTICA
Para Sohn-Rethel, la excepcionalidad del Estado nazi era resultado del carcter
excepcional de la crisis capitalista. La nica frmula para que la burguesa alemana se
recuperase consista en volver a una modalidad de acumulacin capitalista ms absoluta que
slo poda lograrse mediante el poder del Estado para producir un nivel elevado de represin y
saqueo inequvocos. La dominacin poltica dependa de que se siquiera la lgica de la
acumulacin ilimitada y absoluta de capital y, por tanto, la dominacin del gran capital.
En este caso, el punto dbil estriba en que, en el fondo, sigue siendo una interpretacin
economicista. El nfasis economicista normal y la comprensible ansiedad por evitar las

79

interpretaciones personalistas han llevado generalmente a cierta reticencia a emprender un


anlisis sistemtico del papel de Hitler y a reducir de modo exagerado su significacin.
El anlisis marxista tambin manifiesta escaso inters por los cambios significativos que
se dieron en el seno del cartel del poder del Tercer Reich. Estas consideraciones han constituido
varias obras importantes y muy influyentes, no marxistas y, en esencia, no tericas sobre el
Estado nazi que, para distinguirla de las interpretaciones que se centran en las intenciones de
Hitler, han recibido el calificativo de estructuralistas.
EL PAPEL DE HITLER
Sito la excepcionalidad del Estado nazi en la excepcional posicin de poder de Hitler.
Sin embargo, a diferencia de los partidarios del grupo de interpretaciones liberales, no pongo
el nfasis en la personalidad como clave de su poder personal. El poder de Hitler era real e
inmenso. Peor no fue un bien esttico. Sometido a limitaciones relativas hasta 1938, adquiri
despus un grado de autonoma que resultaba extraordinario en un sistema capitalista
moderno, incluso en condiciones de rgimen dictatorial. El papel de su autoridad simblica como
fhrer fue decisivo.
El concepto de autoridad carismtica de Max Weber sigue siendo imprescindible como
componente de esa explicacin. Esto denota una forma de dominacin poltica basada
fundamentalmente en la percepcin del herosmo, la grandeza y cierta vocacin en un lder
proclamado as. El poder carismtico es intrnsecamente inestable, tiene a aparecer en
situaciones de crisis y puede derrumbarse cuando no se cumplen las expectativas o cuando se
rutiniza.
En un sentido aplicado, el carisma ocupa una posicin central en los movimientos
fascistas que se diferencia fundamentalmente de su vinculacin convencional a los polticos en
los sistemas parlamentarios o de tipo sovitico.
LA EXCEPCIONALIDAD DEL NAZISMO
Todo el mundo admite que, dentro del typus general de fascismo, el nazismo fue
excepcional en virtud de la fuerza dinmica de su ideologa, el carcter radical de su praxis, la
fuerza y el alcance de su represin y la escala de su capacidad destructiva.
El carcter radical y la potencia de una forma concreta de Estado fascista dependen de
la fuerza relativa de la autoridad carismtica en el seno del partido de masas fascistas antes de
la toma del poder y de la debilidad relativa de las clases dominantes tradicionales en relacin
con los dirigentes y el movimiento de masas fascistas en la fase de toma del poder. En las crisis
extremas, la irracionalidad emotiva llega a tal punto que es posible hablar del atractivo fascista
como el de una religin poltica que promete nada menos que la salvacin mesinica.
Sin embargo, el movimiento fascista, por carismtico que sea, slo puede llegar al poder
si las lites tradicionales resultan incapaces de controlar los mecanismos de gobierno y si en
ltimo trmino estn dispuestas a ayudar en las maquinaciones para la toma del poder por el
fascismo y a colaborar en el gobierno fascista.
LA CRISIS DE WEIMAR
La Repblica de Weimar se derrumb en una situacin de crisis realmente extraordinaria
de legitimidad. La crisis de legitimidad fue al mismo tiempo una crisis de la poltica popular en
un sistema pluralista y de la poltica de lites. La reducida base de la legitimidad que la
Repblica

disfrutaba

desde

el

principio

qued

totalmente

destruida

en

el

contexto

socioeconmico de los primeros aos del decenio de 1930, lo cual supuso la desestabilizacin

80

total del sistema poltico y un vaco en la poltica populista y en la representacin de los


intereses en la derecha. Para entonces haca tiempo que la nica fuerza poltica que tena
posibilidades de hacer frente al nazismo -la clase obrera organizada- llevaba aos penosamente
dividida y haca mucho que haba dejado de desempear un papel significativo en la
determinacin de la lucha por el poder.
Las lites eran fuertes en capacidad destructiva, lo cual aseguraba efectivamente que la
democracia no poda sobrevivir. Pero eran dbiles en poder constructivo. Sin el control de la
poltica de masas, no podan llevar a cabo ninguna transformacin duradera en un sistema
estatal autoritario. Hitler, en este clima, tena la gran ventaja de ser un completo outsider en el
juego del poder poltico.
Cuanto ms palpables se hacan las diferencias sociales de la Alemania de Weimar, ms
atractiva era la idea de la comunidad del pueblo unificada que Hitler prometi crear. Cuanto
ms dbiles se mostraban los gobiernos de Weimar para dominar las crisis, ms patente era el
atractivo del poder y la fuerza. Cunto mayor era la debilidad que poda describirse como origen
de la crisis de la nacin, mayor era la atraccin de la unidad total que sera posible mediante la
implacable eliminacin de las entidades dbiles y corruptoras. El discurso nacionalista-racistaimperialista de la derecha radical fusiono aquella mezcla de prejuicio, resentimiento y odio para
obtener una fe poltica, con Alemania y su dios, y con los judos como diablo.
Cuando lleg la crisis econmica, la corriente del mesianismo poltico ya haba llegado a
vincularse a Hitler. En la siguiente crisis de legitimidad, la base impersonal del ejercicio funcional
del poder fue cada vez ms atacada. Se registr un violento bandazo hacia la aceptacin de una
premisa de gobierno totalmente distinta, basada en el ejercicio del poder personal unido a la
responsabilidad personal. Hitler estaba lejos de la posicin de debilidad que sus contemporneos
de la derecha y la izquierda imaginaban.
EL CARTEL DEL PODER
La alianza de 1933 entre las lites dominantes y los dirigentes nazis puede entenderse
como un pacto no escrito entre bloques diferentes aunque interdependientes de un cartel de
poder, con grandes afinidades, aunque no identidad, de objetivos y funciones. La posicin de
Hitler desde el comienzo equivali casi a un componente independiente y dominante en potencia
de ese cartel de poder, y en varias fases adquiri un grado mayor de autonoma tanto de las
lites nacional-conservadoras tradicionales como del aparato del Estado.
El cambio en la forma de Estado sobrevenido en 1933 no fue meramente superficial ni
signific la simple restitucin de la democracia por un sistema autoritario. El fondo y la forma
cambiaron profundamente. Un estado cuya posicin constitucional en 1934 se encarnaba por
entero en el poder del fhrer que era absoluto y total y no limitado por salvaguardias y
controles sino libre e independiente, exclusivo e ilimitado, era en efecto un Estado excepcional.
LOS CAMBIOS EN EL SENO DE LAS ELITES
Durante buena parte del decenio de 1930 no hubo necesariamente incompatibilidad
entre los objetivos nazis y los de sectores destacados de las lites dominantes. Pero esto no
debera ocultar el hecho de que en el seno de stas tenan lugar cambios importantes, y de que
las antiguas lites del poder iban quedando reducidas en buena medida a simples lites
funcionales.
Entre los mandos de las fuerzas armadas tena lugar un cambio significativo, a medida
que una nueva lite funcional, estrechamente vinculada a Hitler, sustitua a representantes de

81

la vieja guardia. Los importantes cambios que experiment la estructura de poder del rgimen
nazi entre 1933 y 1939 reforzaron la esfera de autonoma correspondiente a Hitler y fomentaron
la aplicacin prctica de los imperativos ideolgicos vinculados a la concepcin del fhrer.
Hitler era el punto de referencia de las iniciativas polticas ms que un agente de formulacin de
polticas.
El impacto corrosivo de la autoridad carismtica superpuesta de modo parasitario a las
estructuras formales de gobierno, el antes muy exaltado Estado alemn era visto ahora en
trminos puramente funcionales como un medio para alcanzar un fin. Cuando, en opinin de
Hitler, una tarea poda realizarse fuera del aparato del Estado, el Estado simplemente era
evitado. El Plan Cuatrienal de Gring y el imperio policial de las SS de Himmler fueron los casos
ms importantes.
Libre ahora de toda fuerza conservadora, la esfera de competencia y la propensin de
Hitler hacia jugadas peligrosas en poltica exterior quedaban plenamente complementadas por
factores estructurales: la intensificacin de las dificultades econmicas y el impulso de la carrera
de armamentos. Su expresin ms extraordinaria e irracional no fue la apertura de un segundo
frente con la invasin de la Unin Sovitica, sino la imprudente y frvola declaracin de guerra a
los EEUU por vez primera, una jugada claramente perdedora.
Tambin en la poltica antijuda se produjo una fragmentacin de la formulacin de la
poltica antes de 1938, alentada por la falta de directrices y de coordinacin de la poltica
central. El objetivo qued establecido merced al deseo conocido del fhrer de querer limpia
Alemania de los judos. Hitler marc la pauta mientras otros forzaron el ritmo.
Las afinidades entre las lites no nazis y los dirigentes nazis no comenzaron a
deteriorarse seriamente hasta las ltimas fases de la guerra, cuando al derrota se presenta y la
irracionalidad y arbitrariedades crecientes de los dirigentes del rgimen se consideraron
contraproducentes para la perpetuacin del poder social de las lites tradicionales.
El peculiar modelo de poder que representaba Hitler era resultado de una tendencia de
cultura poltica burguesa alemana que alcanz una significacin desproporcionada. En resumen,
ni una crisis econmica importante, ni la inestabilidad crnica del gobierno habran sido
suficientes por s mismas para poner fin a la democracia de Weimar. Pero la profunda crisis de
legitimacin, reflejada en la parlisis y la destruccin progresiva de un sistema parlamentario y
pluralista, y la crisis paralela de las lites polticas, dispuestas a destruir el sistema
parlamentario y capaces de hacerlo pero incapaces de construir una base de masas alternativa y
viable para el sistema autoritario, brindaron el espacio poltico en el cual el nazismo pudo
convertirse en arma deseable de la ofensiva de la lite contra la izquierda.

82

La esencia del nazismo: una forma de fascismo, un tipo de totalitarismo o un


fenmeno nico?
Ian Kershaw
Hay una creciente predisposicin en las democracias occidentales y en los Estados
unidos a considerar al nazismo y al comunismo sovitico las dos caras de una misma moneda
totalitaria, una visin aparentemente confirmada por el Pacto de No Agresin Nazi-Sovitico de
1939. Esta lnea resurgi con ms fuerza al comienzo de la guerra fra.
Durante la guerra fa, las interpretaciones izquierdistas del nazismo como una forma de
fascismo perdieron su influencia, mientras que las teoras basadas en el concepto de
totalitarismo disfrutaron de sus buenos momentos hasta que fueron cada vez ms atacadas slo
a finales de los aos sesenta.
Una tercera corriente de interpretacin que demostr ser sumamente influyente es la
que dice que el nazismo puede slo ser explicado como producto de las peculiaridades del
desarrollo prusiogermnico a lo largo del siglo anterior.
Fue menos la naturaleza del capitalismo alemn que el vigor de las fuerzas premodernas
en la sociedad alemana lo que determin el camino a la victoria del nazismo en 1933. Esta
interpretacin considera el nazismo, con todas sus caractersticas singulares, una forma de
fascismo en lo que hace a sus orgenes socioeconmicos y a su formacin.
La posicin alternativa pona de relieve el carcter burgus de la sociedad y la poltica
alemanas de fines del siglo XIX y la necesidad de explicar al nazismo no por las peculiaridades
alemanas, sino por los desequilibrios particulares de la forma de capitalismo y del estado
capitalista que existan en Alemania. Las peculiaridades alemanas a las que se refiere esta
controversia son las que colocan a Alemania aparte de las democracias parlamentarias
occidentales, no aparte de Italia o de otras formas de fascismo. De acuerdo con esta
interpretacin, el nazismo fue sui generis, un fenmeno que debe su singularidad sobre todo a
una persona, Hitler. Est tan intrnsecamente entretejido el nacionalsocialismo con el ascenso, la
cada, los objetivos polticos y la destructiva ideologa de esa personalidad nica, que es lcito
hablar del nazismo como hitlerismo. La forma y naturaleza del gobierno nazi haca esencial
considerar el nazismo una clase de totalitarismo junto con el comunismo sovitico (en particular
el estalinismo).
Totalitarismo
El concepto de totalitarismo es en realidad tan viejo como el de fascismo, que se
remonta a los aos veinte. Fue usado al principio como un trmino antifascista de insulto. Para
dar vueltas las cosas y volverlas contra sus oponentes, Mussolini se apoder del trmino en
1935, hablando de la fiera voluntad totalitaria de su movimiento. Tambin los fascistas han
usado el trmino en un sentido ms estatista: implicaba un Estado que todo lo abarca y que
habra de superar la divisin Estado-Sociedad. Las dos ideas, la del estatismo y la implicacin
mussoliniana de la dinmica voluntad revolucionaria del movimiento, coexistieron una al lado de
la otra.
El uso dominante del adjetivo totalitario para relacionar al fascismo y al nazismo con el
comunismo estaba ya ganando terreno en los pases anglosajones en los aos treinta
impulsados por el Pacto Nazi-Sovitico.

83

Desde el punto de vista de la teora constitucional, Carl Friedrich desarroll el sndrome


de los seis puntos que destacaba lo que l consideraba eran las caractersticas centrales de los
sistemas totalitarios: una ideologa oficial, un solo partido de masas, control policial terrorista,
control monoplico de los medios de comunicacin, monopolio de las armas y control
centralizado de la economa). La principal debilidad del modelo de Friedrich ha sido sealada con
frecuencia. Se trata sobre todo de un modelo esttico y reposa sobre la exagerada suposicin
de la naturaleza esencialmente monoltica de los regmenes totalitarios.
Bracher no quera atarse a las caractersticas estticas, constitutivas e insuficientemente
diferenciadas del modelo de Friedrich, que poca justicia le hara a la dinmica revolucionaria,
considerada por l el principio central que distinguira al totalitarismo de otras formas de
gobierno autoritario. El carcter decisivo del totalitarismo resida en el total reclamo de poder, el
principio de liderazgo, la ideologa exclusiva y la ficcin de la identidad de gobernantes y
gobernados. En su opinin, la pregunta bsica acerca del carcter totalitario de los sistemas
polticos no puede evitarse tanto en inters de la claridad y objetividad erudita, como por las
consecuencias polticas y humanas de esas dictaduras, as como por las tendencias hacia el
totalitarismo en la sociedad actual.
Fascismo
Teoras marxistas
El primer intento de explicar el fascismo en trminos tericos fue emprendido por el
KOMINTERN en los aos veinte. Derivada de la teora leninista del imperialismo, la teora
sostena que la cada inevitable del capitalismo que se avecinaba daba lugar a una creciente
necesidad, por parte de los grupos ms reaccionarios y poderoso dentro del ya altamente
concentrado capital financiero, de asegurar sus objetivos imperialistas manipulando el
movimiento de masas, capaz de destruir que se lograran por medio de la guerra y la
expansin; era el estadio final del gobierno burgus capitalista. Los lderes fascistas eran, por
ello, los agentes de la clase gobernante capitalista.
Tanto Thalheimer como Bauer (pensadores marxistas heterodoxos) parten, para su
interpretacin del fascismo, de trabajos de Marx sobre el bonapartismo, en particular El
dieciocho Brumario de Luis Bonaparte. El trabajo de Marx se haba apoyado en su afirmacin de
que la neutralizacin mutua de las clases sociales en lucha por el poder en Francia haba
permitido a Luis Bonaparte, apoyado por el lumpen-proletariado y la masa de los apolticos
pequeos propietarios campesinos, constituir la autoridad ejecutiva del Estado en un poder
relativamente independiente. Esto les permite destacar la importancia autnoma del apoyo de la
masa al fascismo. El punto crucial fue la relacin dialctica entre el dominio econmico de los
grandes burgueses y la supremaca poltica de la casta gobernante fascista, apoyada
financieramente por los capitalistas, pero no creada por ellos.
Los trabajos sobre el fascismo realizados por la izquierda fueron afectados de manera
significativa por una tercera corriente importante de interpretacin marxista del fascismo,
derivada del trabajo de Gramsci y articulada por Nicos Poulantzas. El enfoque neogramsciano
coloca un acento mayor que otras interpretaciones marxistas en las condiciones de crisis
polticas que surgen cuando el Estado ya no puede organizar la unidad poltica de la clase
dominante y ha perdido legitimidad popular, y que hace atractivo al fascismo como una solucin
radical populista al problema de restaurar la hegemona de la clase dominante.

84

Interpretaciones no marxistas
La visin de crisis moral de la sociedad europea slo ha producido un impacto muy
indirecto en las posteriores interpretaciones no marxistas del fascismo. El intento de Wilhelm
Reich de combinar marxismo y freudismo tampoco han proporcionado demasiado mpetu
metodolgico para el anlisis actual del fascismo. Slo el enfoque de Talcote Parsons se puede
decir que ha dejado una impresin indeleble sobre los anlisis no marxistas posteriores del
fascismo ligados a las teoras de la modernizacin. Los estudiosos no marxistas de fascismo
comparado, desde su renacimiento en los aos sesenta, derivaron su impulso principalmente de
tres direcciones diferentes.
El mtodo fenomenolgico implica en la prctica tomar seriamente la descripcin que
de s mismo hace un fenmeno, en este caso, los escritos de los lderes fascistas.
El segundo grupo importante de enfoques no marxistas est ligado a las teoras de la
modernizacin, en las que el fascismo es visto como uno de los muchos senderos diferentes en
la ruta hacia la sociedad moderna. La principal dificultad con esas teoras, que colocan la
fascismo sobre todo en un contexto agrario, es que no son fciles de aplicar al caso alemn,
donde el nazismo se desarroll en una sociedad altamente industrializada.
Un tercer enfoque no marxista muy influyente acerca del fascismo fue la interpretacin
sociolgica del fascismo que lo ve como un radicalismo de la clase media baja. De acuerdo con
esta visin, el fascismo surgi cuando el creciente malestar econmico y la sensacin de
amenaza tanto por parte del gran capital como por parte de los obreros organizados oblig a los
niveles de clase media a volverse hacia la extrema derecha. Este tipo de interpretacin ha sida
puesta bajo fuego desde varias direcciones. Primero, se ha demostrado que el voto de la clase
media baja en Alemania era claramente derechista. En segundo lugar, el partido Nazi recibi su
principal apoyo de votos en las ciudades ms grandes; eran los distritos de gente rica que
representaban la burguesa. En el otro extremo de la escala social, los nazis obtuvieron un
mayor nivel de apoyo de la clase trabajadora de lo que se haba previsto.
No hay en perspectiva ninguna teora del fascismo que pueda obtener la aprobacin
universal. Ni totalitarismo ni fascismo son conceptos puros para los estudiosos. Ambos
trminos tienen una doble funcin: como instrumento ideolgico de categorizacin poltica
negativa y como instrumento heurstico que los estudiosos han usado en un intento por ordenar
y clasificar los sistemas polticos.
Las teoras del fascismo ponen el acento en los movimientos fascistas; en las
condiciones de crecimiento, los objetivos y la funcin de estos movimientos como algo diferente
de otras formas de organizacin poltica. Los modelos de totalitarismo, por otra parte, por
definicin se muestran prcticamente y en gran medida desinteresados respecto de la fase
anterior al acceso al poder. El foco se pone ms bien en los sistemas y las tcnicas de gobierno;
destacan ms bien las ms importantes diferencias en objetivos, base social y estructuras
econmicas de los regmenes fascistas y comunistas. Tanto fascismo como totalitarismo son
conceptos que se extienden ms all de sistemas individuales de gobierno hasta tipos
genricos.
Quienes sostienen el concepto de un fascismo general fundamentan su posicin en la
consideracin de que las dictaduras de derecha son fundamentalmente diferentes de las
dictaduras de izquierda, mientras que quienes impulsan el enfoque basado en la idea de

85

totalitarismo comienzan con la premisa de que las dictaduras fascistas y comunistas son
bsicamente similares. Esto parece conllevar la dificultad de aplicar conceptos comparativos a
un nico fenmeno, mientras que se deja sin resolver el problema de si el concepto comparativo
mismo es vlido.
Los crticos del concepto de totalitarismo se ubican en dos principales categoras:
aquellos que rechazan categricamente cualquier despliegue de un concepto o teora del
totalitarismo; y aquellos que estn dispuestos a concederle alguna validez terica, pero que
consideran que su despliegue prctico es una herramienta de anlisis limitado potencial.
El rechazo categrico del totalitarismo se sustenta en dos ideas. Primero, el totalitarismo
no es ms que una ideologa de la guerra fra, diseada y desplegada por los Estados
capitalistas occidentales en los aos cuarenta y cincuenta como un instrumento anticomunista
de integracin poltica. En segundo lugar, el concepto de totalitarismo trata la forma como
contenido, como su esencia. Como resultado, ignora del todo los diferentes objetivos e
intenciones del nazismo y el bolchevismo.
Quienes no rechazan de plano el modelo del concepto de totalitarismo hacen cuatro
crticas sustanciales. En primer lugar, el concepto de totalitarismo, sea como fuere que se
defina, puede slo de manera insatisfactoria comprender las peculiaridades de los sistemas que
trata de clasificar. El concepto de totalitarismo puede, de hecho, slo hablar de una manera
general y limitada acerca de las similitudes de los sistemas, los cuales al ser examinados ms
de cerca estn estructurados de maneras diferentes. En segundo lugar, el concepto no puede
incluir adecuadamente el cambio dentro del sistema comunista. Tercero, la desventaja decisiva
del totalitarismo como concepto es que no dice anda acerca de las condiciones socioeconmicas, funciones y objetivos polticos de un sistema, y se contenta slo con poner el
acento en las tcnicas y las formas externas de gobierno. (Misma crtica: trata la forma
como contenido) Por ltimo, la legitimidad del concepto de totalitarismo se apoya en el
sostenimiento de los valores de las democracias liberales occidentales. Ellos afirman que es en
s mismo un ejercicio legtimo el hecho de comparar las formas y tcnicas de gobierno en la
Alemania bajo Hitler y en la Unin Sovitica bajo Stalin.
Ms all de esto, me parece que las descripciones del nazismo como un sistema
totalitario deben ser evitadas. Queda una ltima posibilidad, la de desplegar el concepto en un
sentido no comparativo, restringiendo su uso a los sistemas nazifascistas solamente para
distinguir fases del desarrollo en el impacto de la dinmica de un movimiento de masa con
reclamos totales sobre las estructuras legislativa y ejecutiva del Estado.
Quienes se oponen al uso de un concepto genrico de fascismo presentan dos
principales y serias objeciones a la catalogacin del nazismo como fascismo: la primera dice que
el concepto es con frecuencia ampliado, de manera inflacionaria, para cubrir una enorme
variedad de movimientos y regmenes de caractersticas y significacin totalmente diferentes; la
segunda dice que ese concepto no tiene la capacidad de incluir de manera satisfactoria las
singulares caractersticas del nazismo.
La primera crtica proviene en particular de las interpretaciones marxistas del fascismo.
Extiende la idea de dictadura fascista para cubrir numerosos tipos de regmenes represivos, y
no traza una distincin fundamental entre dictaduras militares y dictaduras de partidos de masa

86

en lo que a la esencia del gobierno se refiere. Los estudios de la RDA s llegaron a distinguir con
mucha claridad entre dos tipos bsicos de dictadura fascista: la forma normal -usualmente una
dictadura militar- en pases con economas relativamente no avanzadas; y la forma excepcional
-fascismo de partido masivo- de la cual slo los dos ejemplos de Italia y Alemania hasta ahora
han sido experimentados.
La segunda crtica, relacionada con la anterior, afirma que ninguna teora o concepto de
fascismo genrico puede de manera alguna hacer justicia a las peculiaridades y caractersticas
nicas del nazismo. Las diferencias centrales destacadas en este argumento se concentran en la
naturaleza dinmica de la ideologa de la raza del nazismo, que no tiene un paralelo exacto en el
fascismo italiano; en los objetivos y la ideologa antimodernos y arcaicos del nazismo,
comparados con las tendencias modernizadoras del fascismo italiano.
Unas cuantas de las supuestas diferencias principales entre el nazismo y el fascismo
italiano estn abiertas al debate. Esto se aplicara al acento puesto en la tendencia del nazismo
de mirar hacia el pasado, a diferencia de las presiones modernizadoras del fascismo en Italia.
El establecimiento de caractersticas genricas fundamentales que enlazan el nazismo
con movimientos en otras partes de Europa permite una mayor consideracin, sobre una base
comparativa, de las razones por las cuales esos movimientos pudieron convertirse en un peligro
poltico real y obtener el poder en Italia y Alemania, mientras que en otro pases europeos
fueron sobre todo un desagradable elemento irritante.
El nazismo puede diferenciarse del fascismo de Italia y otras partes porque en su
esencia era hitlerismo. Segn este ltimo enfoque, lo decisivo no son las causas del
surgimiento del nazismo, sino el carcter de la dictadura misma. Por irremplazable que Hitler
indudablemente haya sido en el movimiento nazi, la ecuacin nazismo = hitlerismo restringe
innecesariamente la visin y distorsiona el foco al explicar los orgenes del nazismo.
El concepto de fascismo es ms satisfactorio y aplicable que el de totalitarismo para
explicar el carcter del nacionalismo. Las similitudes con otros tipos de fascismo son profundas,
no perifricas. El nazismo tena un aspecto totalitario que tuvo consecuencias tanto para su
mecnica de gobierno como para la conducta de sus sbditos. El trmino totalitarismo debera
estar restringido a fases transitorias de extrema inestabilidad reflejadas en la sensacin
paranoica de inseguridad de los regmenes, ms que ser considerado una caracterstica
permanente de la estructura de gobierno. Las caractersticas peculiares que distinguen al
nazismo de otras importantes manifestaciones de fascismo slo sern completamente
entendidas dentro de las estructuras y condiciones de los desarrollos socioeconmicos e
ideolgico-polticos alemanes en la era de la burguesa industrial. La persona, ideologa y
funcin de Hitler tienen que ser ubicadas en esas estructuras y relacionadas con ellas. El
nazismo fue, en muchos sentidos, efectivamente un fenmeno nico. Pero su singularidad no
puede ser solamente atribuida a la singularidad de su lder.

87

Captulo 17 - Fascismo y frente Popular. La poltica de retirada, 1930-1938


Geoff Eley
La toma del poder por los nazis (1933) fue una catstrofe para la democracia cuyos
efectos repercutieron en toda Europa. Al llegar la primavera, el SPD y el KPD, los partidos
socialdemcrata y comunista ms prestigiosos de Europa, haban desaparecido; se desat el
terror contra los enemigos del rgimen; y la democracia alemana haba muerto. El efecto en
otras partes fue inmenso. Fascismo daba nombre a la amenaza principal, en el plano
internacional las agresiones exteriores del Tercer Reich; en el nacional, un peligro para los
derechos del trabajo y el socialismo, para la unin Sovitica, para la democracia, para la paz,
para la libertad cultural, para los valores decentes y civilizados, para las libertades individuales y
para el progreso. La consigna Detener a los fascistas dominaba los debates.
A finales del decenio de 1920, el fascismo italiano pas a ser un rgimen
posdemocrtico maduro. Ante estos desastres, tres dramas marcaron las percepciones de la
izquierda: el desesperado intento de la Schutzbund austriaca de responder a la represin policial
con un levantamiento armado, la huelga general que los socialistas y los comunistas convocaron
contra la creciente violencia de la derecha francesa y la revuelta de los socialistas espaoles.
Dos de estas iniciativas -la austriaca y la espaola- fueron fracasos sangrientos. La insurreccin
espaola sofocada fue

de

vital

importancia

para la

radicalizacin posterior. Slo los

acontecimientos de Francia resultaron un xito.


El PCF aplic severamente la lnea dictada por la KOMINTERN en 1928 y denunci a la
SFIO no slo de ser un instrumento de la burguesa, sino tambin del ataque capitalista contra
la clase obrera.
Los avances hacia la unidad en Francia siguieron una va doble. En primer lugar, los
lderes de los partidos enterraron el hacha de guerra. El 27 de julio de 1934 se firm un pacto
de unidad y seguidamente se celebr un acto en recuerdo del asesinato de Jean Jaurs. Al cabo
de un mes el PSI y el PCI tambin firmaron un pacto. Reactivar el Frente Unido fue un refuerzo
muy necesario para la moral de la izquierda. En Espaa, los socialistas independientes marcaron
la pauta. Los comunistas locales se dejaron arrastrar tambin, pero la KOMINTERN sigui dando
largas al asunto.
Esta fue la segunda va. La sancin de la KOMINTERN era necesaria para que los pactos
nacionales entre socialistas y comunistas durasen. La toma del poder por los nazis y la violencia
derechista en Francia y otras partes impulsaron las primeras iniciativas a favor de un frente
unido en 1933-34. A partir de junio de 1934, el Frente Unido desde Arriba fue la lnea oficial
de la III Internacional.
La KOMINTERN busc alianzas en otras partes y pas del Frente Unido al Frente Popular,
que era ms amplio. El vocabulario de los comunistas franceses cambi de forma elocuente y
empez a hablar de el pueblo y la nacin en lugar de la lucha de clases. En Espaa el PCE
tambin abandon oficialmente el sectarismo por el apoyo de los frentes populares. El 20 de
mayo de 1935 se firm el pacto del PCE con los partidos republicanos.
En el VII Congreso de la III Internacional (1935), Dimitrov pronunci el discurso
principal y present la definicin de fascismo: La dictadura descarada del capital financiero.
Esta definicin interpretaba muy mal al nazismo, que nunca fue un instrumento de las grandes
empresas ni un simple vehculo de los intereses capitalistas. Pero al contrastar las partes por

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fascistas de las clases dominantes con las democrticas, cre la base para una alianza
antifascista con las segundas.
Era el Frente Popular, un reagrupamiento defensivo para poner obstculos a la
propagacin del fascismo y fomentar la resistencia all donde haba triunfado. Su objetivo era
poner fin al aislamiento del Partido Comunista encontrando los puntos en comn de la izquierda.
Pero forjar la cooperacin ms amplia requera principios democrticos en lugar de socialistas,
porque los partidos obreros por s solos carecan de la fuerza suficiente para vencer. Adems, si
la izquierda lograba demostrar sus credenciales democrticas, las coaliciones podan ir ms all
de la democracia existente y sentar las bases de la transicin al socialismo. La estrategia
frentepopulista tena esta otra dimensin.
Esta estrategia frentepopulista reconoca algunos hechos de vital importancia. Era la
primera revisin del optimismo revolucionario que impulsaba al comunismo desde los aos
fundacionales de 1919-21 y la primera vez que el modelo bolchevique se pona en entredicho
desde adentro.
Las alianzas deban tener principios, porque las que engaaban a los dems miembros
eran contraproducentes. (Si lo sabremos los argentinos!!!) La democracia se convirti en el
tema unificador de este planteamiento. Se mantuvo el internacionalismo, pero el patriotismo
democrtico sustituy el purismo que reinaba desde el extremo zimmerwaldismo de Lenin en
1915-16.
El frentepopulismo present ahora el socialismo como la forma ms elevada de las
viejas tradiciones en vez de enemigo implacable de ellas. El nazismo no se alimentaba del
comunismo per se, sino del odio a las libertades de la Repblica de Weimar: El giro hacia el
fascismo no lo provoca tanto el miedo capitalista a la revolucin como el empeo en deprimir los
salarios, destruir las reformas sociales conseguidas por la clase obrera y acabar con las
posiciones de poder poltico que ocupan sus representantes.
Para Gramsci la oportunidad perdida en 1917-20 no se repetira y los partidos
comunistas no deban prever una corta ofensiva frontal, sino una larga guerra de posiciones:
una poltica a largo plazo. (Muy cierto) sta era ahora la principal divisin de la izquierda
revolucionaria. A un lado estaba el clsico planteamiento insurreccional: levantamiento de las
masas oprimidas, destruccin violenta del Estado, enfrentamientos con las clases dominantes
para destruir las bases de su poder, castigos y represalias contra el antiguo orden, vigilancia
extrema de la seguridad de la revolucin. En el otro lado estaba el gradualismo. El gradualismo
no daba importancia al climaterio revolucionario sino a una serie diferente de modalidades:
edificar el apoyo popular lentamente durante un largo perodo, atraer aspiraciones progresistas
de todos los sectores de la sociedad, adquirir influencia pblica cada vez mayor por medio de las
instituciones existentes, incorporar la autoridad moral del movimiento obrero a los cimientos
democrticos de la transicin. El carcter democrtico de la reestructuracin era crucial. La
necesidad de coaliciones con fuerzas no socialistas, as como la inevitabilidad de los perodos de
moderacin. Sobre todo, la violencia de los enfrentamientos, la intolerancia y la coaccin
aislaron la izquierda del resto de la sociedad. La amplitud del consenso era esencial para el
triunfo del socialismo. Por su gradualismo, esta segunda perspectiva confundi las diferencias
causadas por las escisiones de 1917-21 entre el comunismo y la socialdemocracia. No estaba
claro dnde estaban ahora los lmites.

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El Frente Popular francs despeg cuando los radicales se sumaron al mitin de masas
del PCF y la SFIO para la Fte Nationale (14 de Julio) de 1935. Las elecciones de mayo de 1936
dieron al Frente Popular una victoria decisiva y en las que el equilibrio se desplaz
acentuadamente desde los radicales a la SFIO y el PCF. En junio eran ya dos millones los
obreros que haban dejado el trabajo, complementando el Frente Popular con una huelga
general. No fueron planeadas por los sindicatos ni por los activistas organizados polticamente,
sino que fue la respuesta espontnea a la entrada del movimiento obrero en el gobierno, que
invirti la tendencia europea de triunfo del fascismo y derrota de la izquierda. El ambiente de
poder popular era palpable.
El 7 de junio 1936 los patronos se entrevistaron con la CGT en el Hotel Matignon e
hicieron notables concesiones. El Acuerdo de Matignon reconoci los derechos sindicales e
incrementos salariales; Blum aadi una clusula poltica que prometa la negociacin colectiva,
la semana de 40 horas y dos semanas de vacaciones pagadas. Fue una victoria extraordinaria
para los trabajadores. De un solo golpe dio a los lderes de la CGT influencia corporativa
nacional, instituy la representacin de los obreros y comprometi un gobierno de izquierda con
la reforma social. No era frecuente que un gobierno socialista recin elegido se mostrara tan
decidido.
La novedad presentaba tres dimensiones. En primer lugar, fue el avance histrico del
sindicalismo en Francia. Segundo, el gobierno mostr una impresionante voluntad poltica. En
tercer lugar, la izquierda invadi la esfera pblica.
Sin embargo, el descenso desde esta cima fue rpido. El programa del Frente Popular
era una apuesta sobre el consumo. El capital se declar en huelga. Blum reneg de un
compromiso central y devalu la moneda (Fue la misma apuesta que el oficialismo tanto
de NK como CFK). La produccin tampoco respondi. La poltica fiscal de marzo de 1937
volvi a un conservadurismo extremo que recort el gasto pblico y abandon las promesas.
Blum qued aislado en su propia coalicin gobernante. El PCF criticaba desde la izquierda y los
radicales se pasaron a la derecha.
El PCF fue el verdadero beneficiario del Frente Popular. Tena un pie en ambos mundos
del movimiento: uno en la legislatura y otro en las calles. Moderacin, respeto a los
procedimiento, alta productividad para la economa nacional, disciplina, unidad: todo esto era
necesario para el xito del gobierno. Pero los obreros se tragaran la retrica si se producan
avances. Debido a la reduccin de gastos que Blum llev a cabo despus de septiembre de
1936, los avances cesaron bruscamente.
El mpetu del gobierno Blum proceda de dos fuentes: su amplitud poltica y su apoyo
popular. Ambas daban a la izquierda un carcter inclusivo sin paralelo. La guerra civil espaola,
que empez con el alzamiento nacionalista de los das 17 y 18 de julio de 1936 contra el
gobierno frentepopulista formado despus de las elecciones del 15 de febrero, fue la prueba. La
victoria electoral del Frente Popular en dos pases grandes y contiguos fue una oportunidad de
oro para la solidaridad recproca entre naciones. Ayudar a Espaa pareca una prioridad obvia en
la actuacin del gobierno Blum.
Sin embargo, en lugar de cumplir los contratos militares de la Repblica con Espaa,
Blum cedi a las presiones del Ministerio de Exteriores francs, el gobierno britnico, los
radicales de su propio gobierno y la prensa derechista y suspendi la ayuda militar,
sustituyndola por un acuerdo internacional de No Intervencin cuyo objetivo era bloquear la

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ayuda italiana y alemana a los sublevados. Esta medida fue una catstrofe para la Repblica
espaola. Pero tambin debilit al frente Popular francs. No tuvo en cuenta la dimensin
internacional de la moral de la izquierda en 1933-36.
El Frente Popular espaol fue ambiguo desde el primer momento. Abarcaba el espectro
ms amplio de la izquierda. Pero su ncleo era ms especfico: la coalicin republicana-socialista
de 1931-33. En las elecciones de 1933 el PSOE haba roto con el presidente del gobierno, el
republicano de izquierda Manuel Azaa, despejando as el camino para una victoria de la
derecha. La reaccin consiguiente fue terrible y detuvo el avance hacia la reforma agraria y las
leyes laborales, y descarg un acoso incesante sobre el movimiento obrero. En 1934 Azaa
logr unir a los socialistas y los republicanos de izquierda para la restauracin de la democracia.
Sin embargo, las esperanzas populares dejaron atrs estos horizontes parlamentarios y
abarcaron deseos ms radicales de cambio.
El gobierno elegido en febrero de 1936 necesitaba concentrar la defensa de la Repblica
sin empujar a las clases medias hacia la derecha. El PSOE se hallaba gravemente escindido
(Prieto apoyaba a Azaa y Largo Caballero se declar revolucionario). Los socialistas se
abstuvieron de la poltica gubernamental constructiva justamente cuando ms se les necesitaba.
Se neg a sostener conversaciones con Azaa y con ello debilit la defensa de la Repblica por
parte de Prieto.
Largo Caballero fue un desastre para la repblica. Denunci las ilusiones reformistas y
enardeci esperanzas utpicas sin tener la menor idea de cmo poda tomarse el poder. Era un
consumado poltico corporativista: ora burcrata sindical que negociaba un modus vivendi con
los regmenes en el poder y obtena el acuerdo ms favorable posible para los afiliados (el
perodo de Primo de Rivera); ora el ministro socialista reformista (1931-33); ora la voz de la
combatividad neosindicalista revolucionaria /1933-34). Despus de formar gobierno el 4 de
septiembre de 1936, abandon Madrid ante el avance de los nacionales el 6 de noviembre,
dejando la defensa de la capital en manos del general Jos Miaja, sin aviso previo ni planes para
armar al pueblo.
El anarquismo de Barcelona era inspirador, todo lo que una revolucin deba ser. Pero los
anarcosocialistas rehusaron el poder del Estado una vez el pueblo control la economa por
medio de las colectividades autogestionadas, y este apoliticismo apart a los lderes de la CNT
de la coalicin repblicana. Cuando las cosas empezaron a ir mal para la Repblica en el campo
militar, el poder dual pasivo de los anarquistas se volvi intolerable. El gobierno tom las
medidas para desalojarlos del edificio de la Telefnica, y despus de una semana de luchas
callejeras domin la situacin en Barcelona.
La derrota de la Repblica se debi en gran parte a esta lucha interna. Largo caballero
haba desaprovechado la oportunidad de estabilizar el gobierno a principios de 1936 e inmoviliz
el nico partido que poda servir de base al Frente Popular. A las divisiones polticas, por tanto,
se sumaron la fragmentacin geogrfica y las rivalidades de incontables comits locales que
guardaban celosamente su autonoma. Continuar la guerra bajo un mando central y consolidar
los avances de la revolucin no eran objetivos que se excluyeran mutuamente.
La no intervencin por parte de los ingleses y los franceses, cuando la Alemania nazi y la
Italia fascista prestaban mucho apoyo a los nacionales, fue una calamidad absoluta para la
Repblica. No era una guerra tradicional, sino una guerra civil, una guerra poltica. Desde luego,
era una guerra entre la democracia y el fascismo, pero era una guerra popular. Pese a ellos, no

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se permiti el desarrollo de todas las posibilidades e instintos creadores de un pueblo en


revolucin. (En referencia a la negativa de los republicanos a desarrollar una guerra de
guerrillas)
No slo la Repblica perdi la guerra civil, sino que tambin fall la estrategia de la
KOMINTERN. La esperanza de sta era combinar el Frente Unido de partidos obreros y el Frente
Popular, que era ms amplio. Stalin sac sus conclusiones y firm el Pacto de No Agresin con
Hitler en agosto de 1939. En el XVIII Congreso del PCUS (1939) se abandon tcitamente la
estrategia del frente Popular.
Pero las lecciones de la guerra civil espaola no fueron slo desolacin y derrota. La
guerra civil signific Guernica, no slo como escenario de una atrocidad, sino como el cuadro de
Picasso, el ejemplo ms famoso de creatividad artstica en la causa de la Repblica. Para los
progresistas, la Repblica simbolizaba la defensa de valores humanitarios y avanzados, el lugar
donde era posible propugnar la visin de un mundo mejor, ms igualitario.

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Dr. Benny y Mr. Morris


Ari Shavit - Ha'aretz
En los meses de abril-mayo de 1948, unidades de la Hagan recibieron rdenes
operativas que indicaban claramente que deban desarraigar a los aldeanos, expulsarlos y
destruir las aldeas mismas. "Al mismo tiempo, resulta que hubo una serie de rdenes del Alto
Comit rabe y de los niveles medios palestinos de sacar a nios, mujeres y ancianos de las
aldeas.
En una gran proporcin de los casos el evento termin en asesinato. Ya que ni las
vctimas ni los violadores queran informar sobre estos eventos, tenemos que suponer que la
docena de casos de violaciones de los que se inform, lo que encontr, no muestran toda la
historia. Eran slo la punta del iceberg. En algunos casos ejecutaron a cuatro o cinco personas,
en otros la cantidad fue de 70, 80, 100. Tambin hubo una gran cantidad de asesinatos
arbitrarios. Dos ancianos son vistos caminando en un campo - los matan.. Una mujer es
encontrada en una aldea abandonada - la matan. Hay casos como el de la aldea de Dawayima
[en la regin de Hebrn], en la que una columna entr a la aldea disparando con todas sus
armas y mat a todo lo que se mova. Es un hecho que nadie fue castigado por estos actos de
asesinato.
Desde abril de1948, Ben-Gurion proyecta un mensaje de transferencia. No hay una
orden explcita suya por escrito, no hay una poltica metdica general, pero existe una
atmsfera de transferencia. El cuerpo de oficiales comprende lo que se espera de su parte.
Comprendi que no podra haber un estado judo con una gran y hostil minora rabe en su
medio. Ben-Gurion tena razn. Si no hubiese hecho lo que hizo, no hubiera llegado a haber un
estado. Eso tiene que quedar claro.
No existe justificacin para actos de violacin. No hay justificacin para actos de
masacre. Son crmenes de guerra. Pero bajo ciertas condiciones, la expulsin no es un crimen
de guerra. No pienso que las expulsiones de 1948 hayan sido crmenes de guerra. Uno no puede
hacer una tortilla sin romper huevos. Hay que ensuciarse las manos. Una sociedad que apunta a
matarte te obliga a destruirla. Cuando hay que elegir entre destruir o ser destruido, es mejor
destruir. Sin ese acto, no hubieran ganado la guerra y el estado no habra nacido.
Hay circunstancias en la historia que justifican la limpieza tnica. Pero cuando hay que
elegir entre la limpieza tnica y el genocidio - la aniquilacin de tu pueblo - prefiero la limpieza
tnica. sa era la situacin. Es lo que confrontaba el sionismo. Un estado judo no hubiera
nacido sin desarraigar a 700.000 palestinos. Por ello fue necesario desarraigarlos.
Siento compasin por el pueblo palestino, que verdaderamente sufri una dura tragedia.
Siento compasin por los refugiados mismos. Pero si el deseo de establecer un estado judo aqu
es legtimo, no caba otra alternativa. Incluso la gran democracia estadounidense no podra
haber sido creada sin aniquilar a los indios. Hay casos en los que el bien general, final, justifica
actos duros y crueles que son cometidos en el curso de la historia.
Hay que ver las cosas en proporcin; en comparacin con las masacres que fueron
perpetradas en Bosnia, no es nada. En comparacin con las masacres que los rusos perpetraron
contra los alemanes en Stalingrado, es una nimiedad.

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Si ya se haba involucrado en la expulsin, tal vez debera haber completado su obra.


Hubiera estabilizado el Estado de Israel por generaciones. No completar la transferencia fue un
error.
Si nos vemos con armas atmicas alrededor de nosotros, o si hay un ataque rabe
generalizado contra nosotros y una situacin de guerra en el frente con rabes detrs
disparando contra convoyes en camino al frente, los actos de expulsin seran enteramente
razonables. Incluso pueden ser esenciales."
Los israeles rabes son una bomba de tiempo. Su deriva hacia la palestinizacin total
los ha convertido en un emisario del enemigo que est entre nosotros.
Arafat quiere mandarnos de vuelta a Europa, al mar del que llegamos. Verdaderamente
nos ve como un estado de cruzados. Toda la elite nacional Palestina tiende a vernos como
cruzados y es motivada por el plan en fases. Por eso los palestinos no estn honestamente
dispuestos a dejar de lado el derecho al retorno.
Ideolgicamente, apoyo la solucin de dos estados. Es la nica alternativa a la expulsin
de los judos o a la expulsin de los palestinos o a la destruccin total. Pero en la prctica, en
esta generacin, un arreglo de ese tipo no tiene sentido. El terrorismo volver a estallar y la
guerra recomenzar.
He investigado la historia palestina y comprendo muy bien las razones para el odio. Los
palestinos estn reaccionando no slo por el cerco de ayer sino tambin por la Nakba. Pero no
basta como explicacin. As que hay algo ms en todo esto, algo ms profundo, que tiene que
ver con el Islam y con la cultura rabe.
Hay un profundo problema en el Islam. Es un mundo cuyos valores son diferentes. Un
mundo en el que la vida humana no tiene el mismo valor que en Occidente, al que le son ajenas
la libertad, la democracia, la transparencia y la creatividad. Por ello, la gente que combatimos y
la sociedad que los enva no tienen inhibiciones morales. Cuando uno tiene que ver con un
asesino en serie, no es tan importante descubrir por qu se convirti en un asesino en serie. Lo
que es importante es encarcelar al asesino o ejecutarlo. Actualmente, esa sociedad est en un
estado de asesino en serie. Es una sociedad muy enferma.
Tenemos que tratar de curar a los palestinos. Pero mientras tanto, hasta que se
encuentre la medicina, tendrn que ser contenidos para que no puedan asesinarnos. Hay que
construirles algo como una jaula. Se trata de un animal salvaje y tiene que ser encerrado de
una u otra manera. Una cortina de hierro es una buena imagen. Una cortina de hierro es la
poltica ms razonable para la prxima generacin. Los rabes slo comprenden la fuerza y que
la mxima fuerza es lo nico que los persuadir a aceptar nuestra presencia aqu.
Estoy tratando de ser realista. S que no suena siempre polticamente correcto, pero
pienso que la correccin poltica envenena la historia en todo caso. Impide nuestra capacidad de
ver la verdad. La preservacin de mi pueblo es ms importante que los conceptos universales
de moral.
Creo que en este caso existe un choque de civilizaciones (como afirma Huntington.)
Pienso que Occidente se parece hoy al Imperio Romano de los siglos IV, V y VI. Los brbaros lo
atacan y podran tambin destruirlo. Que los valores que mencion antes son valores de
brbaros. El mundo rabe tal como existe hoy en da es brbaro.
Occidente es ms poderoso pero no es evidente si sabe cmo rechazar esta ola de odio.
El fenmeno de la masiva penetracin musulmana en Occidente; y su asentamiento all, est

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creando una peligrosa amenaza interna. Es una lucha contra todo un mundo que esposa valores
diferentes. Estamos en la lnea de frente. Exactamente como los cruzados, somos la rama
vulnerable de Europa en este sitio. La posibilidad de aniquilacin existe.
Pero es as para el pueblo judo, no para los palestinos. Un pueblo que ha sufrido
durante 2.000 aos, que pas por el Holocausto, llega a su patrimonio pero es lanzado a una
nueva vuelta de derramamiento de sangre, es posiblemente el camino a la aniquilacin. Somos
la mayor vctima en el curso de la historia y tambin somos la mayor vctima potencial. Incluso
si estamos oprimiendo a los palestinos, somos nosotros el lado ms dbil.

95

Discurso del 15 de septiembre de 1956


Gamal Abdel Nasser
Egipto nacionaliz la Compaa del Canal de Suez. Cuando Egipto garantiz la concesin
a Lesseps fue establecido en la concesin entre el Gobierno Egipcio y la Compaa que la
Compaa del Canal de Suez es una compaa egipcia sujeta a la autoridad egipcia. Declar que
la libertad de navegacin ser preservada. El secretario del Foreign Office britnico olvida que
hace slo dos aos firm un acuerdo estableciendo que el Canal de Suez es una parte integral
de Egipto.
Declaramos que no hay discriminacin entre los usuarios del canal. l tambin dijo que
a Egipto no se le concedera el xito porque tal cosa significara un xito para el nacionalismo
rabe y estara contra su poltica, que tiende a la proteccin de Israel.
Creemos en la ley internacional. Pero nunca nos someteremos. Mostraremos al mundo
como un pas pequeo puede ponerse frente a los grandes poderes amenazantes con potencia
armada. Egipto ser una pequea potencia pero es grande en tanto tiene fe en su poder y
convicciones.

96

Discurso en la Conferencia de Bandung (1955)


Jawarharlal Nehru
Los errores de mi pas y quiz los errores de otros pases aqu presentes no tienen
mucho peso; pero los errores de las grandes potencias tienen un gran peso para el mundo y
pueden llevarlo a una catstrofe terrible. Hablo con el mayor de los respetos de estas grandes
potencias porque ellas no son solamente grandes en poder militar sino tambin en desarrollo,
en cultura, en civilizacin.
Si todo el mundo tiene que estar dividido entre estos dos grandes bloque cul ser el
resultado? El resultado inevitable ser la guerra. En consecuencia todo paso que se tome en
reducir el rea del mundo que puede llamarse no-alineada es un paso peligroso y conduce a la
guerra.
No importa lo que los generales y soldados aprendieran en el pasado, es intil en la era
atmica. Ha cambiado la concepcin completa de la guerra. No hay precedentes. Puede ser
as. Ahora no importa si un pas es ms poderoso que el otro en el uso de la bomba atmica y la
bomba de hidrgeno. Uno es ms poderoso en su ruina que el otro. El mundo sufre; no puede
haber victoria.
Hoy, una guerra no importa lo limitada que sea est ligada a la conduccin a una gran
guerra. La aniquilacin ocurrir no solamente en los pases comprometidos en la guerra.

97

Declaracin de la VI Conferencia de Pases No Alineados, 1979


La evolucin de la situacin econmica mundial que afrontaban los pases en desarrollo
se haban tornado ms agudos y se caracterizaban por el continuo ensanchamiento de la brecha
que separaba a los pases desarrollados de los pases en desarrollo y por el estancamiento de
las negociaciones para reestructurar las relaciones econmicas internacionales, que se
caracterizan por la dependencia, la explotacin y la desigualdad.
Consolidar

la

independencia

poltica

mediante

la

emancipacin

econmica.

La

quintaesencia de la poltica de no alineamiento, de acuerdo con sus principios originales y


carcter fundamental lleva aparejada la lucha contra el imperialismo, el colonialismo, el
neocolonialismo, el apartheid, el racismo, incluido el sionismo, y cualquier forma de agresin,
ocupacin, dominacin, injerencia o hegemona extranjeras, as como la lucha contra las
polticas de gran potencia o de bloques (...).

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Captulo VIII
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
La historia del perodo en su conjunto sigui un patrn nico marcado por la peculiar
situacin internacional que lo domin hasta la cada de la URSS: el enfrentamiento constante de
las dos superpotencias surgidas de la segunda guerra mundial, la denominada guerra fra.
Generaciones enteras crecieron bajo la amenaza de un conflicto nuclear global que, tal como
crean muchos, poda estallar en cualquier momento y arrasar a la humanidad.

No lleg a

suceder, pero durante cuarenta aos fue una posibilidad cotidiana. Pese a la retrica apocalptica
de ambos bandos, sobre todo del lado norteamericano, los gobiernos de ambas superpotencias
aceptaron el reparto global de fuerzas establecido al final de la segunda guerra mundial, lo que
supona un equilibrio de poderes muy desigual pero indiscutido. No intervenan en la zona
aceptada como de hegemona sovitica. En Europa las lneas de demarcacin se haban trazado
en 1943-1945, tanto por los acuerdos alcanzados en las cumbres en que participaron Roosevelt,
Churchill y Stalin, como en virtud del hecho de que slo el ejrcito rojo era realmente capaz de
derrotar a Alemania. Hubo vacilaciones, sobre todo de Alemania y Austria, que se resolvieron
con la particin de Alemania de acuerdo con las lneas de las fuerzas de ocupacin del Este y del
Oeste, y la retirada de todos los ex contendientes de Austria.
La situacin fuera de Europa no estaba tan clara, salvo en el caso de Japn, en donde
los Estados Unidos establecieron una ocupacin totalmente unilateral. El problema era que ya se
prevea el fin de los antiguos imperios coloniales, cosa que en 1945, en Asia, ya resultaba
inminente. Incluso en lo que pronto dio en llamarse el tercer mundo, las condiciones para
la estabilidad internacional empezaron a aparecer a los pocos aos, a medida que fue quedando
claro que la mayora de los nuevos estados poscoloniales, por escasas que fueran sus simpatas
hacia los Estados Unidos y sus aliados, no eran comunistas.
En la prctica, la situacin mundial se hizo razonablemente estable poco despus de la
guerra y sigui sindolo hasta mediados de los setenta, cuando el sistema internacional y
sus componentes entraron en otro prolongado perodo de crisis poltica y econmica.
A la hora de la verdad, la una confiaba en la moderacin de la otra, incluso en las ocasiones en
que estuvieron oficialmente a punto de entrar, o entraron, en guerra (crisis de los misiles
cubanos de 1962). Con la excepcin de lo sucedido en algunos de los pases ms dbiles del
tercer mundo, las operaciones del KGB, la CA y semejantes fueron desdeables en trminos de
poder poltico real, por teatrales que resultasen a menudo.
Es probable que el perodo ms explosivo fuera el que medi entre la proclamacin
formal de la doctrina Truman en marzo de 1947 (La poltica de los Estados Unidos tiene que
ser apoyar a los pueblos libres que se resisten a ser subyugados por minoras armadas o por
presiones exteriores) y abril de 1951, cuando el mismo presidente de los Estados Unidos
destituy al general Douglas MacArthur, que llev demasiado lejos sus ambiciones militares.
Una vez que la URSS se hizo con armas nucleares ambas superpotencias dejaron de
utilizar la guerra como arma poltica en sus relaciones mutuas, pues era el equivalente de un
pacto suicida. Ambas superpotencias se sirvieron de la amenaza nuclear, casi con toda certeza
sin tener intencin de cumplirla.

99

II
La mayora de los observadores esperaba una crisis econmica de posguerra grave,
incluso en los Estados Unidos, por analoga con lo que haba sucedido tras el fin de la primera
guerra mundial. Los planes del gobierno de los Estados Unidos para la posguerra se dirigan
mucho ms a evitar otra Gran Depresin que a evitar otra guerra, algo a lo que Washington
haba dedicado poca atencin antes de la victoria. Si Washington esperaba serias alteraciones
de posguerra que socavasen la estabilidad social, poltica y econmica del mundo era porque
al acabar la guerra los pases beligerantes, con la excepcin de los Estados Unidos, eran mundos
en ruinas habitados por lo que a los norteamericanos les parecan poblaciones hambrientas,
desesperadas y tal vez radicalizadas, predispuestas a prestar odo a los cantos de sirena de la
revolucin social en ese mundo explosivo e inestable todo lo que ocurriera era probable que
debilitase al capitalismo de los Estados Unidos, y fortaleciese a la potencia que haba nacido por
y para la revolucin.
Desde cualquier punto de vista racional , la URSS no representaba ninguna amenaza
inmediata para quienes se encontrasen fuera del mbito de ocupacin de las fuerzas
del ejrcito rojo. Despus de la guerra, se encontraba en ruinas, desangrada y exhausta, con
una economa civil hecha trizas. La URSS necesitaba toda la ayuda econmica posible y,
por lo tanto, no tena ningn inters, a corto plazo, en enemistarse con la nica
potencia que poda proporcionrsela, los Estados Unidos.
Por otra parte, desde el punto de vista de Mosc, la nica estrategia racional para
defender y explotar su nueva posicin de gran, aunque frgil, potencia internacional, era
exactamente la misma: la intransigencia. Nadie saba mejor que Stalin lo malas que eran sus
cartas. Sin embargo, haba en la situacin dos elementos que contribuyeron a desplazar el
enfrentamiento del mbito de la razn al de las emociones.
Como la URSS, los Estados Unidos eran una potencia que representaba una
ideologa considerada sinceramente por muchos norteamericanos como modelo para el mundo.
A diferencia de la URSS, los Estados Unidos eran una democracia. Por desgracia, este segundo
elemento era probablemente el ms peligroso. Y es que el gobierno sovitico, aunque tambin
satanizara a su antagonista global, no tena que preocuparse por ganarse los votos de los
congresistas o por las elecciones presidenciales y legislativas, al contrario que el gobierno de los
Estados Unidos. Para conseguir ambos objetivos, el anticomunismo apocalptico resultaba til y,
por consiguiente, tentador. Un enemigo exterior que amenazase a los Estados Unidos les
resultaba prctico a los gobiernos norteamericanos, que haban llegado a la acertada conclusin
de que los Estados Unidos eran ahora una potencia mundial.
No fue el gobierno de los Estados Unidos quien inici el srdido e irracional frenes de la
caza de brujas anticomunista, sino demagogos por lo dems insignificantes que descubrieron el
potencial poltico de la denuncia a gran escala del enemigo interior.
Al agresor en potencia haba que amenazarlo con armas atmicas aun en el caso de un
ataque convencional limitado. En resumen, los Estados Unidos se vieron obligados a adoptar
una actitud agresiva, con una flexibilidad tctica mnima. As, ambos bandos se vieron envueltos
en una loca carrera de armamentos que llevaba a la destruccin mutua, en manos de la clase de
generales atmicos y de intelectuales atmicos cuya profesin les exiga que no se dieran
cuenta de esta locura. Ambos grupos se vieron tambin implicados en el complejo militar-

100

industrial, es decir, la masa creciente de hombres y recursos dedicados a la preparacin de la


guerra.
Durante los aos setenta y ochenta, algunos otros pases adquirieron la capacidad de
producir armas atmicas, sobre todo Israel, Sudfrica y seguramente la India, pero esta
proliferacin nuclear no se convirti en un problema internacional grave hasta despus del fin
del orden mundial bipolar de las dos superpotencias en 1989.

Si alguien puso el espritu de

cruzada en la Realpolik del enfrentamiento internacional entre potencias y all lo dej fue
Washington. En resumen, la contencin era la poltica de todos; la destruccin del
comunismo, no.
III
Los Estados Unidos tenan prevista una intervencin militar en caso de victoria
comunista en las elecciones italianas de 1948. La URSS sigui el mismo camino eliminando a los
no comunistas de las democracias populares pluripartidistas, que fueron clasificadas desde
entonces como dictaduras del proletariado, o sea, de los partidos comunistas. Los efectos de
la guerra fra sobre la poltica internacional europea fueron ms notables que sobre la poltica
interna continental: la guerra fra cre la Comunidad Europea con todos sus problemas; una
forma de organizacin poltica sin ningn precedente, a saber, un organismo permanente (o por
lo menos de larga duracin) para integrar las economas y, en cierta medida, los sistemas
legales de una serie de estados-nacin independientes.
Por suerte para los aliados de los norteamericanos, la situacin de la Europa occidental
en 1946-1947 pareca tan tensa que Washington crey que el desarrollo de una economa
europea fuerte, y algo ms tarde de una economa japonesa fuerte, era la prioridad ms
urgente y, en consecuencia, los Estados Unidos lanzaron en junio de 1947 el plan
Marshall, un proyecto colosal para la recuperacin de Europa.
Lo mximo que los aliados o los satlites podan permitirse era rechazar la total
integracin dentro de la alianza militar sin salirse del todo de la misma (como hizo el general De
Gaulle). El peso econmico del mundo se estaba desplazando de los Estados Unidos a las
economas europea y japonesa,
Los dlares, tan escasos en 1947, haban ido saliendo de Estados Unidos como un
torrente cada vez mayor, acelerado por la aficin norteamericana a financiar el dficit provocado
por los enormes costes de sus actividades militares planetarias, especialmente la guerra de
Vietnam (despus de 1965), as como por el programa de bienestar social ms ambicioso de la
historia de los Estados Unidos. El dlar se debilit. Respaldado en teora por el oro de Fort Knox,
en la prctica se trataba cada vez ms de un torrente de papel o de asientos en libros de
contabilidad; los precavidos europeos, encabezados por los superprecavidos franceses, preferan
cambiar papel potencialmente devaluado por lingotes macizos. As pues, el oro sali a chorros
de Fort Knox, se puso fin a la convertibilidad del dlar, formalmente abandonada en agosto de
1971.
Cuando acab la guerra fra, la hegemona econmica norteamericana haba
quedado tan mermada que el pas ni siquiera poda financiar su propia hegemona
militar. La guerra del Golfo de 1991 contra Irak, una operacin militar esencialmente
norteamericana, la pagaron, con ganas o sin ellas, terceros pases que apoyaban a
Washington.

101

IV
En un determinado momento de principios de los aos sesenta, pareci como si la
guerra fra diera unos pasos hacia la senda de la cordura. Kruschev estableci su supremaca en
la URSS despus de los zafarranchos postestalinistas (1958-1964). Este admirable diamante en
bruto, que crea en la reforma y en la coexistencia pacfica, y que, por cierto, vaci los campos
de concentracin de Stalin, domin la escena internacional en los aos que siguieron . Las dos
superpotencias estaban dirigidas, pues, por dos amantes del riesgo en una poca en la que, es
difcil de recordar, el mundo occidental capitalista crea estar perdiendo su ventaja sobre las
economas comunistas, que haban crecido ms deprisa que las suyas en los aos cincuenta.
El resultado neto de esta fase de amenazas mutuas y de apurar los lmites fue
la relativa estabilizacin del sistema internacional y el acuerdo tcito por parte de
ambas superpotencias de no asustarse mutuamente ni asustar a! resto del mundo,
cuyo smbolo fue la instalacin del telfono rojo. Kennedy fue asesinado en 1963; a
Kruschev le oblig a hacer las maletas en 1964 la clase dirigente sovitica , que prefera una
forma menos impetuosa de actuar en poltica., el comercio entre los Estados Unidos y la URSS,
estrangulado por razones polticas por ambos lados durante tanto tiempo, empez a florecer con
el paso de los aos sesenta a los setenta.
A mediados de los aos setenta el mundo entr en lo que se ha denominado la
segunda guerra fra, que coincidi con importantes cambios en la economa mundial, el
perodo de crisis prolongada que caracteriz a las dos dcadas a partir de 1973 y que lleg a su
apogeo a principios de los aos ochenta.
La URSS crea que todo le iba viento en popa. Lenidas Brezhnev, el sucesor de
Kruschev, presidente durante lo que los reformistas soviticos denominaran la era del
estancamiento, pareca tener razones para sentirse optimista, sobre todo porque la crisis del
petrleo de 1973 acababa de cuadruplicar el valor internacional a precios de mercado de los
gigantescos yacimientos de petrleo y gas natural recin descubiertos en la URSS a mediados
de los aos sesenta.
Pero dejando aparte la economa, dos acontecimientos interrelacionados produjeron un
aparente desequilibrio entre las superpotencias . El primero fue lo que pareca ser la derrota y
desestabilizacin de los Estados Unidos al embarcarse en una guerra de importancia: Vietnam.
Este contexto, demostr el aislamiento de los Estados Unidos.
Y, por si Vietnam no hubiera bastado para demostrar el aislamiento de los Estados
Unidos, la guerra del Yom Kippur de 1973 entre Israel, convertido en el mximo aliado de los
Estados Unidos en Prximo Oriente, y las fuerzas armadas de Egipto y Siria, equipadas por la
Unin Sovitica, lo puso todava ms de manifiesto.
No obstante, entre 1974 y 1979 surgi una nueva oleada de revoluciones por una
extensa zona del globo. Esta tercera ronda de convulsiones del siglo XX corto pareca como si
fuera a alterar el equilibrio de las superpotencias en contra de los Estados Unidos, ya que una
serie de regmenes africanos, asiticos e incluso americanos se pasaron al bando sovitico. La
coincidencia de esta tercera oleada de revoluciones mundiales con el fracaso y derrota
pblicos de los norteamericanos fue lo que engendr la segunda guerra fra. En esta
etapa los conflictos se dirimieron mediante una combinacin de guerras locales en el tercer
mundo, en las que combatieron indirectamente los Estados Unidos, y mediante una aceleracin

102

extraordinaria de la carrera de armamentos atmicos, lo primero menos irracional que lo


segundo.
Al pasar los restos del imperio colonial portugus en frica (Angola, Mozambique,
Guinea Bissau, Cabo Verde) al dominio comunista y al mirar hacia el Este la revolucin que
derroc al emperador de Etiopa; al caer el sha del Irn, un estado de nimo cercano a la
histeria se apoder del debate pblico y privado de los norteamericanos. El rgimen de
Brezhnev haba empezado a arruinarse l solo al emprender un programa de
armamento que elev los gastos en defensa ambos bandos podan convertir el uno al
otro en un montn de escombros. El esfuerzo sistemtico sovitico por crear una marina con
una presencia mundial en todos los ocanos o, ms bien, dado que su fuerte eran los
submarinos, debajo de los mismos tampoco era mucho ms sensato en trminos estratgicos.
Por supuesto, la histeria de Washington no se basaba en razonamientos lgicos. En
trminos reales, el podero norteamericano, a diferencia de su prestigio, continuaba siendo
decisivamente mayor que el podero sovitico. Tendrn que valorar la hondura de los traumas
subjetivos de derrota, impotencia y pblica ignominia que afligieron a la clase poltica de los
Estados Unidos en los aos setenta.
La poltica de Ronald Reagan, elegido presidente en 1980, slo puede entenderse como
el afn de lavar la afrenta de lo que se viva como una humillacin, demostrando la supremaca
y la invulnerabilidad incontestables de los Estados Unidos con gestos de fuerza militar contra
blancos fciles. Al final, el trauma slo san gracias al inesperado, imprevisto y definitivo
hundimiento del gran antagonista, que dej a los Estados Unidos como nica potencia global .
Una larga etapa de gobiernos centristas y socialdemcratas moderados toc a su fin con
el fracaso aparente de las polticas econmicas y sociales de la edad de oro. Hacia 1980
llegaron al poder en varios pases gobiernos de la derecha ideolgica, comprometidos
con una forma extrema de egosmo empresarial y de laissez-faire. La guerra fra de
Ronald Reagan no estaba dirigida contra el imperio del mal exterior, sino contra el
recuerdo de Franklin D. Roosevelt en el interior: contra el estado del bienestar igual
que contra todo intrusismo estatal.
No hay la menor seal de que el gobierno de los Estados Unidos contemplara el
hundimiento inminente de la URSS o de que estuviera preparado para ello llegado el momento.
Si bien, desde luego, tena la esperanza de poner en un aprieto a la economa sovitica, el
gobierno norteamericano haba sido informado (errneamente) por sus propios servicios de
inteligencia de que la URSS se encontraba en buena forma y era capaz de mantener la carrera
de armamentos. Lo que Reagan soaba era un mundo totalmente libre de armas nucleares, al
igual que el nuevo secretario general del Partido Comunista de la Unin Sovitica, Mijail
Serguievich Gorbachov.
La guerra fra acab cuando una de las superpotencias, o ambas, reconocieron lo
siniestro y absurdo de la carrera de armamentos atmicos, y cuando una, o ambas, aceptaron
que la otra deseaba sinceramente acabar con esa carrera. Seguramente le resultaba ms fcil
tomar la iniciativa a un dirigente sovitico que a un norteamericano, porque la guerra fra nunca
se haba visto en Mosc como una cruzada, a diferencia de lo habitual en Washington.
A efectos prcticos, la guerra fra acab en las dos cumbres de Reykjavik (1986) y
Washington (1987). Las perspectivas del socialismo como alternativa mundial dependan de su
capacidad de competir con la economa capitalista mundial, reformada tras la Gran Depresin y

103

la segunda guerra mundial y transformada por la revolucin postindustrial de las


comunicaciones y de la informtica de los aos setenta.
Que el socialismo se iba quedando cada vez ms atrasado era evidente desde
1960. Ambas superpotencias abusaron de sus economas y las distorsionaron mediante la
competencia en una carrera de armamentos colosal y enormemente cara.
Fue la interaccin de la economa de modelo sovitico con la economa del
mundo capitalista a partir de los aos sesenta lo que hizo vulnerable al socialismo .
Cuando en los aos setenta los dirigentes socialistas decidieron explotar los nuevos recursos del
mercado mundial a su alcance (precios del petrleo, crditos blandos, etc.) en lugar de
enfrentarse a la ardua tarea de reformar su sistema econmico, cavaron sus propias tumbas
Cuarenta aos de miedo y recelo, de afilar los dientes del dragn militar-industrial, no
podan borrarse as como as. Los engranajes de la maquinaria de guerra continuaron girando en
ambos bandos.
V
La guerra fra haba transformado la escena internacional en tres sentido s. En primer
lugar, haba eliminado o eclipsado totalmente las rivalidades y conflictos, salvo uno, que
configuraron la poltica mundial antes de la segunda guerra mundial.
En segundo lugar, la guerra fra haba congelado la situacin internacional y, al hacerlo,
haba estabilizado lo que era un estado de las cosas provisional y por fijar. La estabilizacin no
era la paz. No obstante, los conflictos estaban controlados, o amortiguados, por el miedo a que
provocasen una guerra abierta. Con la excepcin de China, ningn pas realmente importante
cambi de bando a no ser por alguna revolucin local, que las superpotencias no podan
provocar ni impedir, como descubrieron los Estados Unidos en los aos setenta.
En tercer lugar, la guerra fra haba llenado el mundo de armas hasta un punto que
cuesta creer. Cuarenta aos durante los cuales las superpotencias compitieron por ganar amigos
e influencias repartiendo armas por todo el planeta. Este comercio con la muerte no se reduca
a la amplia gama de aparatos que slo podan utilizar los gobiernos, sino que el surgimiento de
una poca de guerrillas y terrorismo origin una gran demanda de armas ligeras, porttiles y
suficientemente destructivas y mortferas. En Afganistn, los Estados Unidos haban distribuido
al por mayor misiles antiareos porttiles y lanzadoras Stinger entre las guerrillas tribales
anticomunistas. No poda volverse al mundo de antes de la guerra fra porque era demasiado lo
que haba cambiado y demasiado lo que haba desaparecido.
El fin de la guerra fra demostr ser no el fin de un conflicto internacional, sino
el fin de una poca, no slo para Occidente, sino para el mundo entero.

104

Captulo 6 - De Suez a la Guerra Fra rabe


Miguel Bastenier
A fines de octubre 1956, Eisenhower multiplica ese mismo mes las advertencias a Israel
y a los aliados para que no acten unilateralmente contra Egipto. A Estados Unidos no le
repugna la nacionalizacin del Canal porque aparta a Londres de una escena poltica en la que
Washington aspira a ser la nica potencia exterior.
El 29 de octubre el jefe de Estado Mayor israel, Moshe Dayan, lanza sus tropas sobre el
SINAB, que desbordan en menos de veinticuatro horas las posiciones egipcias. Nasser al
ordenar un repliegue a la orilla occidental de la va de agua, y la fuerza egipcia se convierte en
una masa que huye desordenadamente en el arenal.
Ese 30 de octubre Londres y Pars lanzan un ultimtum ordenando a los combatientes
que se retiren a 10 millas del Canal. Dos das ms tarde el ejrcito israel domina toda la zona.
Lo expeditivo de su victoria se explica tambin porque la aviacin francesa ha protegido el cielo
israel.
El Consejo de Seguridad exige el fin de las hostilidades y la retirada del agresor, esto
ltimo con la insistencia de Washington. La Asamblea aprueba la creacin de la primera fuerza
de la ONU cuyo objetivo ser separar a los combatientes. Pese a que los blindados soviticos
estn ocupados en aplastar el rgimen neutralista en Budapest, el lder del PCUS, Nikita
Jruschov, exige el fin de la guerra y la retirada de los agresores, haciendo una difusa alusin a
llegar hasta donde haga falta.
Eden comunica la inmediata retirada britnica a Pars, que pugna por unos das ms de
beligerancia para conquistar la ciudad de Suez. A fines de diciembre ya no habrs ms soldados
aliados en la zona. El desastre diplomtico era total.
El 8 de noviembre Washington tambin pide la retirada de las tropas israeles,
amenazando con bloquear la concesin de crditos a Jerusaln.
Tras un regateo de varios meses Jerusaln se pliega a conservar, como antes de la
guerra, el acceso por el golfo de Akaba a su puerto de Eilat en el mar Rojo.
Lo que haba sido un fiasco militar para Egipto se convierte por la intervencin de
Washington y Mosc en un gran triunfo poltico.
Para Israel la guerra tambin ha sido positiva porque si en 1949 ha vencido en una
operacin defensiva contra un enemigo apenas formidable, en 1956 ha tomado la iniciativa, las
armas francesas han barrido a las soviticas, y el jefe de Estado Mayor se ha convertido en
hroe de la seguridad israel como creador del ejrcito del Estado sionista.
Suez simboliza la entrada de la Unin Sovitica en el equilibrio de fuerzas en la zona. La
dialctica Este-Oeste ha infectado por primera vez el contencioso rabe-israel con la formacin
de un frente comn de hecho entre los dos superpoderes.
Siguiendo los pasos de Truman al trmino de la II Guerra, Eisenhower suscribe una
nueva versin de la poltica de contencin: utilizar las fuerzas armadas con el fin de asegurar y
proteger la integridad territorial y la independencia de las naciones o grupos de naciones que
pidieran esa asistencia contra una agresin armada, llevada a cabo por cualquiera de los pases
controlados por el comunismo internacional.

105

Slo Egipto y Siria quedan al margen de la alianza dominada por Estados Unidos, cuyo
objetivo fundamental es aislar a Damasco como enlace territorial entre Turqua y el petrleo de
Irn e Iraq. Siria firma un acuerdo de cooperacin econmica con Mosc. Adems, Siria pide
ayuda a Egipto contra el cerco conservador. Damasco prefiere una federacin de los dos pases
pero Nasser impone sus condiciones: tendr que ser una fusin, que en realidad es una anexin
de Siria. As nace el 1 de febrero de 1958 la Repblica rabe Unida con un solo gobierno, que
domina El Cairo, un solo presidente, Nasser, y un solo partido. La fusin se ha hecho con dos
realidades nacionales diferentes.
La respuesta del eje hachem es inmediata. Se anuncia en Bagdad y Ammn la
constitucin de una federacin jordano-iraqu. El arquitecto de la operacin es el iraqu Nuri el
Said. El sha de Irn solo ve domins tambaleantes a su alrededor: Hay que salvar al Lbano de
su cada en manos de comunistas o nasseristas. En el Lbano, el presidente maronita Camille
Chamoun se ha de enfrentar a una rebelin sun-nasserista, para la que el alineamiento con la
doctrina de Eisenhower viola el acuerdo de neutralidad libanesa en los asuntos interrabes. Y en
mayo de 1958 estalla la primera de las guerras del Lbano.
Un golpe militar en Bagdad liquida el rgimen monrquico con el asesinato de Faisal II y
toda la familia real. El golpe republicano est dirigido por Kassem y Aref, que expresan en
sintonas diferentes los ecos del entusiasmo nasserista que sacude el Frtil Creciente. Kassem,
sabiendo que Nasser no aceptara una unin federal, y, sin dejar de mostrar entusiasmo por la
unidad rabe, se resiste a las presiones por la fusin. La RAU fracasa por multitud de razones.
Nasser no ha entendido nunca el caso palestino como un objetivo autnomo, sino para
utilizar de forma que le permita cobrar fuerza en el rea. (Por su parte, Kassem toma como
modelo el Gobierno argelino del FLN y propone la creacin de un Ejecutivo Palestino.
Nadie lo secunda porque todava se piensa que los palestinos pertenecen a Egipto,
Siria o Jordania)
Iraq,

potencia

creciente

entre

los

productores

rabes,

en

plena

radicalizacin

revolucionaria, comienza a desarrollar una poltica agresiva. En 1960, antes la inminencia de


que Londres conceda la independencia a Kuwait, Bagdad reivindica el emirato como parte de la
antigua provincia mesopotmica del imperio otomano. Finalmente, el 4 de octubre de 1963
Kassem se resigna a reconocer la independencia del emirato y a firmar un acuerdo de
delimitacin de fronteras, cuyas imprecisiones sern un pretexto para el conflicto de 1990-91.
Es la poca de la evidencia de que el acercamiento egipcio a la URSS no entraa la ms
mnima condescendencia con el comunismo casero. Todo ello permite al rais acentuar su
neutralismo, y la fundacin del movimiento de los no alineados en septiembre de 1961.
Un grupo de oficiales republicanos se levanta contra la monarqua yemen el 25 de
septiembre de 1962 y estalla la guerra civil entre los militares modernistas y las tribus feudales
que sostienen al Imam Badr. Nasser decide apoyar a los republicanos y RIAD a los monrquicos,
sin que nadie sea capaz de ganar.
A fin de 1962 el mundo rabe est ms enfrentado que nunca. Egipto se ha retirado
temporalmente de la Liga; Iraq sigue aislado por la cuestin de Kuwait; Egipto y Arabia Saud se
enfrentan en Yemen; y la situacin es an ms inestable en Siria.
El ejrcito iraqu, dividido sobre la adhesin a la RAU, se decanta por el Baath, al que
Kassem ha tenido lejos del ejercicio real del poder, y depone al dictador el 8 de febrero de 1963.

106

Aref se proclama presidente con el apoyo de los nasseristas. El nuevo presidente se deshace, a
su vez, del Baath para volverse hacia El Cairo. Pero Nasser desconfa.
El 8 de marzo, Baath sirio, dirigido por Bitar, derriba con el apoyo del Ejrcito y de los
nasseristas del MNR a los nacionalistas. Entre los golpistas se encuentra Hafez el Assad que
comienza a crearse una base de poder en las fuerzas armadas. Un golpe por nasserista del MNR
es desarrollado el 18 de julio y Damasco rompe con El Cairo. La confusin es total; parece
necesario rehacer alguna clase de consenso, que slo puede proceder de la causa palestina.
El impasse sobre Palestina es una llaga en la diplomacia de los Estados progresistas.
Con la nueva entidad se crear un Ejecutivo palestino, pero sin autoridad alguna sobre ningn
territorio. Ahmed Chuqueiri se convierte en punto de consenso para nombrarle en septiembre de
1963 delegado de los palestinos -del pueblo, no del territori- en la organizacin panrabe.
Los miembros de la Liga se renen en El Cairo del 13 al 17 de enero de 1964 y anuncian
la creacin de la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP). Se la dota de sus propias
fuerzas armadas, pero controladas por Egipto. Se redacta una carta o constitucin y se crea un
Consejo Nacional, rgano parlamentario que elige un ejecutivo de 15 miembros a modo de
Gobierno del Estado nmada.
En la cumbre se aprueba tambin un plan de construccin de presas en Siria que
maximice el caudal de agua propia y perjudique el del lago Tiberiades en territorio de Israel.
A fines de 1964 comienzan los atentados contra Israel y en ellos se distingue una
organizacin guerrillera fundada en 1957, Al fatal, cuyo jefe es Yasser Arafat.
La celebracin de la cumbre de no alineados en El Cairo en octubre de 1964 ahonda en
la irritacin de los Estados Unidos. Israel ha reaccionado a la cumbre con un plan de desvo de
afluentes del jordn que habra anulado todos los esfuerzos sirios en esa naciente guerra del
agua. El presidente norteamericano insina que Israel est a punto de disponer del arma
nuclear. Alemania Federal suministra armas a Israel, adems de servir de campo de
entrenamiento para el ejrcito judo. (Nasser intenta mantener relaciones diplomticas
con al RFA y la RDA hasta que se establecen relaciones entre Bonn-Jerusaln, La liga
rompe con la RFA pero no reconoce a la RDA, no obedeciendo a la lgica de la
bipolaridad. Finalmente Washington ayuda a Israel lo que favorece de rebote un
acercamiento entre El Cairo y Mosc)
Nasser cede a una antigua peticin de la URSS. Los buques soviticos reciben derecho
de visita al puerto de Alejandra a cambio de nuevas entregas de armas que compensen el
rearme que Jonson procura a Israel.
En Siria se desencadena el 23 de febrero de 1966 el decimotercer golpe militar. Los
golpistas son miembros del Baath, versin regional, que encarcelan a Bitar; el cual logra
escapar y refugiarse en Bagdad donde se halla el poder del Baath versin nacional.
Los primeros aos sesenta son de guerra interna en el establishment israel. Los estados
rabes neutralistas ven, al mismo tiempo, en una sucesin de acontecimientos internacionales
un complot imperialista contra su propia supervivencia.
Desde la extremidad de Asia a la Europa oriental, entre comunismo y capitalismo liberal
slo median los neutralismos de Nasser y Nehru. Pero la india se hala sometida a la vigilancia de
Pakistn desde el lado occidental, y marcada por China. El neutralismo de Nasser sigue
pareciendo temible. Israel, que desarrolla su arma nuclear, resulta ms que nunca el mejor
aliado de Occidente.

107

En enero de 1967 Israel lanza una incursin contra Jordania y en abril contra Siria. El
presidente egipcio se cree obligado a hacer lo mismo en el SINAB pidiendo el 18 de ese mes al
secretario general de la ONU la retirada de las fuerzas de interposicin, de forma que entre el
19 y el 21 se produce la sustitucin del destacamento internacional por tropas egipcias. (Es
interesante cmo respetaron los procedimientos avisando a la ONU siendo tan
brbaros como los calific Benny Morris) Jonson declara que el estrecho es una va de
agua internacional libre a toda la navegacin, lo que se interpreta en el mundo rabe como un
posible permiso a Israel de actuar. Jordania no va a evitar la guerra, ya que teme que los
palestinos no le perdonan su ausencia en la hora decisiva. Pero la toma de posicin de Hussein
contribuye a inclinar la balanza de Israel del lado de los duros. Si los rabes pueden abrir un
tercer frente, adems de en el SINAB y en el Goln, Jerusaln lo ve como el cerco de una
tenaza.

108

Captulo 7 - 1967: volver a empezar


Miguel Bastenier
La escueta guerra de 1967 es, posiblemente, la mayor derrota jams sufrida por los
pueblos rabes; una derrota militar, social y poltica, que es percibida por muchos como la de
toda una civilizacin.
En la madrugada del 5 de junio, los cazabombarderos, que han salido hacia el oeste,
viran al sur y entran en Egipto desde la frontera libia, por donde nadie los espera. En tres horas
han acabado con la prctica totalidad de la aviacin enemiga. Sin cobertura area, 100.000
hombres se convierten en un blanco inerme en las arenas del Sina. Y, al igual que en 1956, se
desencadena la huda y el caos; y el 7 los ltimos restos de la fuerza rabe pasan como pueden
al otro lado del Canal, dejando toda la pennsula en manos de los atacantes. Entre los das 7 y 8
el Tsahal pasa a la ofensiva contra Ammn para conquistar toda Cisjordania y la Jerusaln
rabe. Cuando el 8 Egipto y Jordania ya han aceptado el alto el fuego decretado por la ONU,
Jerusaln prepara el contraataque sobre las colinas sirias del Goln. El 9 los soldados judos
desbordan las posiciones enemigas y al da siguiente completan la ocupacin de toda la meseta.
El mismo da 10 el mando sirio accede al alto el fuego. En seis das, dos para cada enemigo,
Israel se ha convertido en una superpotencia regional.
El Estado sionista domina ms del doble de lo que le haba atribuido la resolucin de
1947. La conquista de la franja de Gaza completa el control judo desde el Lbano a Egipto. No
solo Cisjordania contiene la rica vega del Jordn, con una mano de obra barata e impotente,
sino que su gran factor de unificacin geogrfica es una cadena montaosa que va de norte a
sur y domina el litoral israel, constituyendo un punto ideal entre el ro y el mar para defender lo
que los judos ortodoxos conocen como los antiguos reinos de Judea y Samaria. El Goln es una
meseta, punteada de colinas, cuya poblacin es drusa en su mayora. La fuga de pobladores es
casi absoluta, con lo que queda un territorio para colonizar y fortificar sin problemas.
El Estado hebreo ha anulado en la prctica la particin de 1947 al ocupar todo lo
asignado entonces a los palestinos. Las mayores consecuencias de la guerra del 67 son, sin
embargo, de cultura o civilizacin. Muchos intelectuales rabes ven en la guerra de 1967 la
victoria de una teocracia, la israel, sobre otra, la de los pases rabes-islmicos.
La apabullante derrota de Egipto exige una nueva poltica que solo puede ser la de la
recobrada potencia militar para obtener la paridad estratgica con Israel. Nasser anuncia
pblicamente su dimisin el 9 de junio. Durante todo el da 10 una masa, que algunas fuentes
cifran en dos millones de personas, se concentra en la plaza Tahrir y alrededores en El Cairo.
Nasser retira su dimisin y su figura cobre un nuevo perfil trgico.
No rechaza frontalmente la bsqueda de la paz con Israel. El contraataque militar contra
Israel, y tambin poltico contra sus crticos, se produce tambin en marzo con la reanudacin
de las hostilidades, pero dentro de medidos lmites: la guerra de desgaste. Los enfrentamientos
sobre el Canal no han llegado nunca a cesar.
Desde marzo de 1969 las fuerzas egipcias en el Canal sistematizan la poltica de
hostigamiento del enemigo. El bombardeo de posiciones enemigas y la accin de comandos tras
las lneas israeles se encaminan, de un lado, a impedir la consolidacin de la lnea Bar-Lev que
ha comenzado a construirse. La guerra de desgaste durar hasta julio de 1970.

109

Jerusaln decide intensificar hacia fin de ao an ms la guerra con incursiones areas


en profundidad y acciones de comandos que no dejan a salvo ningn objetivo en todo Egipto.
Nasser reacciona ante la nueva profundidad de los ataques israeles con dos viajes a Mosc en
demanda de armas. El primero se produce en enero de 1970 durante dos semanas. A su
regreso comienza la instalacin de bateras de misiles con los que se quiere crear una barrera
impenetrable a lo largo del Canal. Nasser viaja por segunda vez a Mosc del 20 de junio al 17
de julio de ese ao, con una razn todava ms acuciante: a su regreso Egipto aceptar el
primer alto el fuego en el Canal. La guerra de desgaste ha sido un nuevo fracaso del que ya no
se repondr.
En Israel reina el consenso de que los territorios slo estn temporalmente bajo su
control. Pero a ese fin slo se concibe una lnea bilateral de negociacin de cada Estado rabe
con Jerusaln, para anular cualquier posicin conjunta de la otra parte. Israel se dirige a Egipto
y Siria; no incluye en la propuesta a Jordania, donde ya ha dispuesto una anexin de JerusalnEste. La asamblea general de la ONU declara nulo cualquier cambio en la situacin de la ciudad.
El 9 de diciembre de 1969, el secretario de Estado norteamericano propone a Israel y
Egipto una retirada prcticamente total del Sina y Gaza, supeditada a un reconocimiento mutuo
con garantas de seguridad a las partes. Y el da 18 presenta un plan similar para Jordania. El
plan Rogers no prev la creacin de entidad poltica palestina alguna, ni resuelve el futuro de
Jerusaln. Pese a ellos, ni Egipto ni Jordania rechazan el plan, pero s Israel. La OLP, a la que se
sigue dejando fuera de juego, y Siria, a quien nos e ofrece nada, se oponen igualmente.
La derrota de 1967 ha sido a la vez la de la Nacin-Estado y la del panarabismo. Del
descrdito de esas opciones nace una oportunidad para la guerrilla palestina. De los grupos
guerrilleros el ms activo es Al Fatal de Yasser Arafat. La consigna de estas fuerzas patriticas
es La unidad rabe pasa por la liberacin de Palestina. En la cuarta reunin del Consejo
Nacional Palestino, dnde los grupos guerrilleros obtienen la mitad de los puestos, se firma una
declaracin de independencia con respecto a los Estados rabes, y de existencia de una
nacionalidad palestina, en contraste con la visin puramente de pueblo refugiado que ha
prevalecido hasta el momento. En el quinto CNP en febrero de 1969, la guerrilla alcanza una
mayora de puestos en el Ejecutivo y nombra a Arafat presidente.
Golda Meir, ante la aparicin de un nuevo enemigo mejor definido y ms poltico que los
anteriores, comunica al mundo que la nacin palestina no existe, sin reparar en que la
prolongacin de la ocupacin israel de Cisjordania y Gaza es el mejor fermento para la
nacionalizacin del pueblo refugiado.
En noviembre de 1969 se firma un acuerdo entre la OLP y el lder del Ejrcito libans
por el que se codifica una realidad ya anterior, la de una presencia palestina que rpidamente
alcanzar las caractersticas de un verdadero Estado contenido en la precaria carcasa de Beirut.
Los disturbios que estallan en abril del ao siguiente

entre las fuerzas palestinas y milicias

cristianas preludian el Septiembre Negro que se avecina. Al mismo tiempo, el establishment


palestino en Jordania crece sin cesar, pero por creerse en tierra propia no siente ninguna
necesidad de tratar con la monarqua de Ammn. Slo Siria tiene resuelto el problema de la
presencia guerrillera. Desde mayo de 1969 una directiva de Damasco establece un cdigo de
conducta.
Los primeros choques entre guerrilleros y el Ejrcito beduino de Hussein se produjeron a
finales de 1968. Los fedayin se comportan en Jordania como en territorio conquistado, no

110

reconocen la ley del pas. Piden el derrocamiento del rey, e incluso Fatal se les suma cuando
Hussein aprueba en junio de 1970 el plan Rogers.
La provocacin contra el monarca es extrema. Hussein se asegura primero del apoyo de
Washington. El 17 lanza a su fuerza regular contra los 20.000 guerrilleros que puede haber en el
pas, dotados slo de armamento ligero. El18 una columna de 200 tanques sirios cruza la
frontera por Irbil para apoyar a la guerrilla. Washington ve en la accin siria la mano de Mosc
para

inclinar

todo

el

cinturn

de

Estados

que

rodea

Israel

hacia

posiciones

antinorteamericanas. Seguro del eventual apoyo israel Hussein lanza el 22 una brigada de
tanques y a su fuerza area contra los atacantes.
En Iraq el 17 de julio de 1968 un nuevo golpe en el interior del Baath antisirio derroca a
Aref, entregando el poder a Ahmed el Bak y Sadam Hussein.
La fuerza beduina ya slo se dedica a operaciones de limpieza. Nasser logra el da 27
conducir a las partes a un alto el fuego que regula la presencia palestina en Jordania.
Tan slo la accin poltica parece ofrecerse como alternativa, pese a que tardar algn
tiempo en prevalecer sobre el esfuerzo preferentemente blico. La guerrilla se va a concentrar
en el Lbano para librar su ltimo combate dentro del mundo rabe.

111

Captulo X
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
El cambio social ms drstico y de mayor alcance de la segunda mitad de este siglo, y el
que nos separa para siempre del mundo del pasado, es la muerte del campesinado. Slo tres
regiones del planeta seguan estando dominadas por sus pueblos y sus campos: el frica
subsahariana, el sur y el sureste del continente asitico, y China. Lo extrao de este silencioso
xodo en masa del terruo en la mayora de los continentes, y an ms en las islas, es que slo
en parte se debi al progreso de la agricultura, por lo menos en las antiguas zonas rurales.
Los pases desarrollados industrializados, con una o dos excepciones, tambin se
convirtieron en los principales productores de productos agrcolas destinados al mercado
mundial, y eso al tiempo que reducan constantemente su poblacin agrcola, hasta llegar a
veces a porcentajes ridculos. Todo eso se logr evidentemente gracias a un salto extraordinario
en la productividad con un uso intensivo de capital por agricultor.
En estas condiciones, la agricultura ya no necesitaba la cantidad de manos sin las
cuales, en la era pretecnolgica, no se poda recoger la cosecha, ni tampoco la gran cantidad de
familias con sus auxiliares permanentes. En las regiones pobres del mundo la revolucin
agrcola no estuvo ausente, aunque fue ms incompleta.
Cuando el campo se vaca se llenan las ciudades. El mundo de la segunda mitad del
siglo XX se urbaniz como nunca. Paradjicamente, mientras el mundo desarrollado segua
estando mucho ms urbanizado que el mundo pobre (salvo partes de Amrica Latina y del
mundo islmico), sus propias grandes ciudades se disolvan, tras haber alcanzado su apogeo a
principios del siglo XX, antes de que la huida a suburbios y a ciudades satlite adquiriese
mpetu, y los antiguos centros urbanos se convirtieran en cascarones vacos de noche.
Pero, curiosamente, el viejo mundo y el nuevo convergieron. La tpica gran ciudad del
mundo desarrollado se convirti en una regin de centros urbanos interrelacionados, situados
generalmente alrededor de una zona administrativa o de negocios reconocible desde el aire
como una especie de cordillera de bloques de pisos y rascacielos. Jams, desde la construccin
de las primeras redes de tranvas y de metro, haban surgido tantas redes perifricas de
circulacin subterrnea rpida en tantos lugares, de Viena a San Francisco, de Sel a Mxico. Al
mismo tiempo, la descentralizacin se extendi, al irse desarrollando en los distintos barrios o
complejos residenciales suburbanos sus propios servicios comerciales y de entretenimiento,
sobre todo gracias a los centros comerciales perifricos de inspiracin norteamericana.
II
Casi tan drstico como la decadencia y cada del campesinado, y mucho ms universal,
fue el auge de las profesiones para las que se necesitaban estudios secundarios y superiores. La
enseanza general bsica, es decir, la alfabetizacin elemental, era, desde luego, algo a lo que
aspiraba la prctica totalidad de los gobiernos.
El estallido numrico se dej sentir sobre todo en la enseanza universitaria, hasta
entonces tan poco corriente que era insignificante desde el punto de vista demogrfico, excepto
en los Estados Unidos. Hasta los aos sesenta no result innegable que los estudiantes se
haban convertido, tanto a nivel poltico como social, en una fuerza mucho ms importante que

112

nunca, pues en 1968 las revueltas del radicalismo estudiantil hablaron ms fuerte que las
estadsticas.
El extraordinario crecimiento de la enseanza superior, que, a principios de los ochenta,
produjo por lo menos siete pases con ms de 100.000 profesores universitarios, se debi a la
demanda de los consumidores, a la que los sistemas socialistas no estaban preparados para
responder. Era evidente para los planificadores y los gobiernos que la economa moderna exiga
muchos ms administradores, maestros y peritos tcnicos que antes
Esta multitud de jvenes con sus profesores, eran un factor nuevo tanto en la cultura
como en la poltica. Eran transnacionales, al desplazarse y comunicarse ideas y experiencias
ms all de las fronteras nacionales con facilidad y rapidez, y seguramente se sentan ms
cmodos que los gobiernos con la tecnologa de las telecomunicaciones.
En pases dictatoriales, solan ser el nico colectivo ciudadano capaz de emprender
acciones polticas colectivas.
El motivo por el que 1968 (y su prolongacin en 1969 y 1970) no fue la revolucin, y
nunca pareci que pudiera serlo, fue que los estudiantes, por numerosos y movilizables que
fueran, no podan hacerla solos. Su eficacia poltica descansaba sobre su capacidad de actuacin
como seales y detonadores de grupos mucho mayores pero ms difciles de inflamar. (Hasta
qu punto el mayo francs promova una verdadera revolucin socialista y no ms
bien un quiebre con el viejo orden?)
No fue hasta los aos ochenta, y eso en pases no democrticos tan diferentes como
China, Corea del Sur y Checoslovaquia, cuando las rebeliones estudiantiles parecieron actualizar
su potencial para detonar revoluciones, o por lo menos para forzar a los gobiernos a tratarlos
como un serio peligro pblico, masacrndolos a gran escala, como en la plaza de Tiananmen, en
Pekn.
El nuevo colectivo estudiantil era tambin, por definicin, un grupo de edad joven, es
decir, en una fase temporal estable dentro de su paso por la vida. Los grupos de jvenes, an
no asentados en la edad adulta, son el foco tradicional del entusiasmo, el alboroto y el
desorden, como saban hasta los rectores de las universidades medievales, y las pasiones
revolucionarias son ms habituales a los dieciocho aos que a los treinta y cinco, esta creencia
estaba tan arraigada en la cultura occidental, que la clase dirigente de varios pases daba por
sentada la militancia estudiantil.
Antes de la segunda guerra mundial, la gran mayora de los estudiantes de la Europa
central o del oeste y de Amrica del Norte eran apolticos o de derechas. En un sentido general
y menos definible, este nuevo colectivo estudiantil se encontraba, por as decirlo, en una
situacin incmoda con respecto al resto de la sociedad. A diferencia de otras clases o colectivos
sociales ms antiguos, no tena un lugar concreto en el interior de la sociedad, ni unas
estructuras de relacin definidas con la misma; el descontento de los jvenes no era menguado
por la conciencia de estar viviendo unos tiempos que haban mejorado asombrosamente.
Los nuevos tiempos eran los nicos que los jvenes universitarios conocan. Al contrario,
crean que las cosas podan ser distintas y mejores, aunque no supiesen exactamente cmo.
Paradjicamente, el hecho de que el empuje del nuevo radicalismo procediese de grupos no
afectados por el descontento econmico estimul incluso a los grupos acostumbrados a
movilizarse por motivos econmicos a descubrir que, al fin y al cabo, podan pedir a la sociedad
mucho ms de lo que haban imaginado. El efecto ms inmediato de la rebelin estudiantil

113

europea fue una oleada de huelgas de obreros en demanda de salarios ms altos y de mejores
condiciones laborales.
III
A diferencia de las poblaciones rural y universitaria, la clase trabajadora industrial no
experiment cataclismo demogrfico alguno hasta que en los aos ochenta entr en ostensible
decadencia. Slo en los aos ochenta y noventa del presente siglo se advierten indicios de una
importante contraccin de la clase obrera. El espejismo del hundimiento de la clase obrera se
debi a los cambios internos de la misma y del proceso de produccin, ms que a una sangra
demogrfica.
Las viejas zonas industriales se convirtieron en cinturones de herrumbre incluso
pases enteros identificados con una etapa anterior de la industria, como Gran Bretaa; se
desindustrializaron en gran parte, para convertirse en museos vivientes, o muertos, de un
pasado extinto, que los empresarios explotaron, con cierto xito, como atraccin turstica,
mientras que las grandes empresas de produccin en masa y las grandes fbricas sobrevivieron
en los aos noventa, aunque automatizadas y modificadas, las nuevas industrias eran muy
diferentes.
Las crisis econmicas de principios de los aos ochenta volvieron a generar paro masivo
por primera vez en cuarenta aos, por lo menos en Europa. Quedaba muy lejos el viejo sueo
marxista de unas poblaciones cada vez ms proletarizadas por el desarrollo de la industria,
hasta que la mayora de la poblacin fuesen obreros (manuales).
No fue una crisis de clase, sino de conciencia. A finales del siglo XIX, las variopintas y
nada homogneas poblaciones que se ganaban la vida vendiendo su trabajo manual a cambio
de un salario en los pases desarrollados aprendieron a verse como una clase obrera nica, y a
considerar este hecho como el ms importante, con mucho, de su situacin como seres
humanos dentro de la sociedad. Tambin los una la tremenda segregacin social, su estilo de
vida propio e incluso su ropa, as como la falta de oportunidades en la vida que los diferenciaba
de los empleados administrativos y comerciales, que gozaban de mayor movilidad social)
Los una, por ltimo, el elemento fundamental de sus vidas: la colectividad, el
predominio del nosotros sobre el yo. Lo que proporcionaba a los movimientos y partidos
obreros su fuerza era la conviccin justificada de los trabajadores de que la gente como ellos no
poda mejorar su situacin mediante la actuacin individual, sino slo mediante la actuacin
colectiva, preferiblemente a travs de organizaciones, la vida era, en sus aspectos ms
placenteros, una experiencia colectiva.
La prosperidad y la privatizacin de la existencia separaron lo que la pobreza y el
colectivismo de los espacios pblicos haban unido. No es que los obreros dejaran de ser
reconocibles como tales, Fue ms bien que ahora la mayora tena a su alcance una cierta
opulencia. Los trabajadores, sobre todo en los ltimos aos de su juventud, podan comprar
artculos de lujo, y la industrializacin de los negocios de alta costura y de cosmtica a partir de
los aos sesenta responda a esta realidad.
Los situados en los niveles superiores de la clase obrera la mano de obra cualificada y
empleada en tareas de supervisin se ajustaron ms fcilmente a la era moderna de
produccin de alta tecnologa, y su posicin era tal, que en realidad podan beneficiarse del
mercado libre, aun cuando sus hermanos menos favorecidos perdiesen terreno.

114

Los trabajadores cualificados y respetables se convirtieron, acaso por primera vez, en


partidarios potenciales de la derecha poltica,
As, los trabajadores cualificados en plena ascensin social se marcharon del centro de
las ciudades, sobre todo ahora que las industrias se mudaban a la periferia y al campo, dejando
que los viejos y compactos barrios urbanos de clase trabajadora, o cinturones rojos, se
convirtiesen en guetos.
Al mismo tiempo, las migraciones en masa provocaron la aparicin de un fenmeno
hasta entonces limitado, por lo menos desde la cada del imperio austrohngaro, slo a los
Estados Unidos y, en menor medida, a Francia: la diversificacin tnica y racial de la clase
obrera, con los consiguientes conflictos en su seno. El problema no radicaba tanto en la
diversidad tnica, aunque la inmigracin de gente de color, o que (como los norteafricanos en
Francia) era probable que fuesen clasificados como tal, hizo aflorar un racismo siempre latente,
El debilitamiento de los movimientos socialistas obreros tradicionales facilit esto ltimo, pues
esos movimientos siempre se haban opuesto vehementemente a esta clase de discriminacin.
En esta clase de mercado laboral segmentado (por utilizar un tecnicismo), la
solidaridad entre los distintos grupos tnicos de trabajadores era ms fcil que arraigase y se
mantuviera, ya que los grupos no competan, los nuevos inmigrantes ingresaron en el mismo
mercado laboral que los nativos, y con los mismos derechos.
Adems, y por motivos parecidos, hubo tensiones entre los distintos grupos de
inmigrantes, aun cuando todos ellos se sintieran resentidos por el trato que dispensaban los
nativos a los extranjeros.
IV
Un cambio importante que afect a la clase obrera, igual que a la mayora de los
sectores de las sociedades desarrolladas, fue el papel de una importancia creciente que pasaron
a desempear las mujeres, y, sobre todo un fenmeno nuevo y revolucionario, las mujeres
casadas.
La entrada de la mujer en el mercado laboral no era ninguna novedad: a partir de
finales del siglo XIX, el trabajo de oficina, en las tiendas y en determinados tipos de servicio,
como la atencin de centralitas telefnicas o el cuidado de personas, experimentaron una fuerte
feminizacin, y estas ocupaciones terciarias se expandieron y crecieron a expensas (en cifras
relativas y absolutas) tanto de las primarias como de las secundarias, es decir, de la agricultura
y la industria. En realidad, este auge del sector terciario ha sido una de las tendencias ms
notables del siglo XX. No es tan fcil generalizar a propsito de la situacin de la mujer en la
industria manufacturera.
Por otra parte, en los pases de desarrollo reciente y en los enclaves industriales del
tercer mundo, florecan las industrias con fuerte participacin de mano de obra, que buscaban
ansiosamente mano de obra femenina (tradicionalmente peor pagada y menos rebelde que la
masculina).
Las mujeres hicieron su entrada tambin, en nmero impresionante y cada vez mayor,
en la enseanza superior, que se haba convertido en la puerta de entrada ms visible a las
profesiones de responsabilidad.
Desde que las mujeres de muchsimos pases europeos y de Norteamrica haban
logrado el gran objetivo del voto y de la igualdad de derechos civiles como consecuencia de la

115

primera guerra mundial y la revolucin rusa, los movimientos feministas haban pasado de estar
en el candelero a la oscuridad.
Sin embargo, a partir de los aos sesenta, observamos un impresionante renacer del
feminismo. Si bien estos movimientos pertenecan, bsicamente, a un ambiente de clase media
culta, es probable que en los aos setenta y sobre todo en los ochenta se difundiera entre la
poblacin de este sexo (que los idelogos insisten en que debera llamarse gnero) una forma
de conciencia femenina poltica e ideolgicamente menos concreta que iba mucho ms all de lo
que haba logrado la primera oleada de feminismo.
Lo que cambi en la revolucin social no fue slo el carcter de las actividades
femeninas en la sociedad, sino tambin el papel desempeado por la mujer o las expectativas
convencionales acerca de cul deba ser ese papel, y en particular las ideas sobre el papel
pblico de la mujer y su prominencia pblica. Antes de la segunda guerra mundial, el acceso de
cualquier mujer a la jefatura de cualquier repblica en cualquier clase de circunstancias se
habra considerado polticamente impensable.
En el tercer mundo, igual que en la Rusia de los zares, la inmensa mayora de las
mujeres de clase humilde y escasa cultura permanecieron apartadas del mbito pblico, en el
sentido occidental moderno, aunque en algunos de estos pases apareciese, o existiese ya en
otros, un reducido sector de mujeres excepcionalmente emancipadas y avanzadas,
principalmente las esposas, hijas y parientes de sexo femenino de la clase alta y la burguesa
autctonas.
Estas minoras emancipadas contaban con un espacio pblico propio en los niveles
sociales

ms

altos

de

sus

respectivos

pases,

las

mujeres

emancipadas

de

pases

tercermundistas occidentalizados se encontraban mucho mejor situadas que sus hermanas


de, por ejemplo, los pases no socialistas del Extremo Oriente,
El comunismo, desde el punto de vista ideolgico, era un defensor apasionado de la
igualdad y la liberacin femeninas, en todos los sentidos, incluido el ertico. En conjunto, la
situacin pblica de las mujeres en los pases comunistas no era sensiblemente distinta de la de
los pases capitalistas desarrollados y, all en donde lo era, no resultaba siempre ventajosa.
Hasta una lectura superficial de las pioneras norteamericanas del nuevo feminismo de
los aos sesenta indica una perspectiva de clase diferenciada en relacin con los problemas de
la mujer.
Les preocupaba, con toda la razn, la igualdad entre el hombre y la mujer, un concepto
que se convirti en el instrumento principal de las conquistas legales e institucionales de las
mujeres de Occidente. Pero la igualdad o, mejor dicho, la igualdad de trato e igualdad de
oportunidades daban por sentado que no haba diferencias significativas entre hombres y
mujeres, ya fuesen en el mbito social o en cualquier otro mbito.
La fase posterior del movimiento feminista aprendi a insistir en la diferencia existente
entre ambos sexos, adems de en las desigualdades, aunque la utilizacin de una ideologa
liberal de un individualismo abstracto y el instrumento de la igualdad legal de derechos no
eran fcilmente reconciliables con el reconocimiento de que las mujeres no eran, o no tenan
que ser, como los hombres, y viceversa.
Entre las mujeres pobres o con dificultades econmicas, las mujeres casadas fueron a
trabajar despus de 1945 porque sus hijos ya no iban. La mano de obra infantil casi haba
desaparecido de Occidente, mientras que, en cambio, la necesidad de dar una educacin a los

116

hijos para mejorar sus perspectivas de futuro represent para sus padres una carga econmica
mayor y ms duradera de lo que haba sido con anterioridad.
Si, a esos niveles, haba alguna motivacin para que las mujeres casadas abandonaran
el hogar era la demanda de libertad y autonoma: para la mujer casada, el derecho a ser una
persona por s misma y no un apndice del marido y el hogar.
Las mujeres fueron un elemento crucial de esta revolucin cultural, ya que sta
encontr su eje central, as como su expresin, en los cambios experimentados por la familia y
el hogar tradicionales, de los que las mujeres siempre haban sido el componente central.

117

Captulo XI
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
A pesar de las variaciones, la inmensa mayora de la humanidad comparta una serie de
caractersticas, como la existencia del matrimonio formal con relaciones sexuales privilegiadas
para los cnyuges (el adulterio se considera una falta en todo el mundo), la superioridad del
marido sobre la mujer (patriarcalismo) y de los padres sobre los hijos, adems de la de las
generaciones ms ancianas sobre las ms jvenes, unidades familiares formadas por varios
miembros, etc. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XX esta distribucin bsica y
duradera empez a cambiar a la velocidad del rayo, por lo menos en los pases occidentales
desarrollados, aunque de forma desigual dentro de estas regiones.
La crisis de la familia estaba vinculada a importantes cambios en las actitudes pblicas
acerca de la conducta sexual, la pareja y la procreacin, tanto oficiales como extraoficiales, los
ms importantes de los cuales pueden datarse, de forma coincidente, en los aos sesenta y
setenta. Oficialmente esta fue una poca de liberalizacin extraordinaria tanto para los
heterosexuales como para los homosexuales, adems de para las restantes formas de disidencia
en materia de cultura sexual.
Aunque no cabe duda de que unas leyes permisivas hicieron ms fciles unos actos
hasta entonces prohibidos y dieron mucha ms publicidad a estas cuestiones, la ley reconoci
ms que cre el nuevo clima de relajacin sexual. Estas tendencias no afectaron por igual a
todas las partes del mundo.
II
El auge de una cultura especficamente juvenil muy potente indicaba un profundo
cambio en la relacin existente entre las distintas generaciones.
Los acontecimientos ms espectaculares, sobre todo de los aos sesenta y setenta,
fueron las movilizaciones de sectores generacionales que enriquecan a la industria discogrfica,
La radicalizacin poltica de los aos sesenta, anticipada por contingentes reducidos de
disidentes y automarginados culturales etiquetados de varias formas, perteneci a los jvenes,
que rechazaron la condicin de nios o incluso de adolescentes (es decir, de personas todava no
adultas), al tiempo que negaban el carcter plenamente humano de toda generacin que
tuviese ms de treinta aos.
Con la excepcin de China, a los jvenes radicales los dirigan miembros de su mismo
grupo. Este es claramente el caso de los movimientos estudiantiles, de alcance mundial.
Nadie con un mnimo de experiencia de las limitaciones de la vida real, o sea, nadie
verdaderamente adulto, podra haber ideado las confiadas pero manifiestamente absurdas
consignas del mayo parisino de 1968 o del otoo caliente italiano de 1969: tutto e sbito.
La nueva autonoma de la juventud como estrato social independiente qued
simbolizada por un fenmeno que, a esta escala, no tena seguramente parangn desde la
poca del romanticismo: el hroe cuya vida y juventud acaban al mismo tiempo.
Aunque los componentes de la juventud cambian constantemente es pblico y notorio
que una generacin estudiantil slo dura tres o cuatro aos, sus filas siempre vuelven a
llenarse.

El

surgimiento

del

adolescente

como

118

agente

social

consciente

recibi

un

reconocimiento cada vez ms amplio, entusiasta por parte de los fabricantes de bienes de
consumo, menos caluroso por parte de sus mayores.
El hecho de que este grupo fuese cada vez ms joven al empezar la pubertad y que
alcanzara antes su mximo crecimiento no alteraba de por s la situacin, sino que se limitaba a
crear tensiones entre los jvenes y sus padres y profesores, que insistan en tratarlos como
menos adultos de lo que ellos crean ser.
La novedad de la nueva cultura juvenil tena una triple vertiente. En primer lugar, la
juventud pas a verse no como una fase preparatoria para la vida adulta, sino, en cierto
sentido, como la fase culminante del pleno desarrollo humano. Al igual que en el deporte, la
actividad humana en la que la juventud lo es todo, la vida iba claramente cuesta abajo a partir
de los treinta aos. No obstante, se hicieron algunas concesiones tcitas y acaso no siempre
conscientes a los sectores juveniles de la sociedad, por parte de las clases dirigentes y sobre
todo por parte de las florecientes industrias de los cosmticos, del cuidado del cabello y de la
higiene ntima. A partir de finales de los aos sesenta hubo una tendencia a rebajar la edad de
voto a los dieciocho aos y tambin se dio algn signo de disminucin de la edad de
consentimiento para las relaciones sexuales (heterosexuales). Los ejecutivos de ms de
cuarenta aos que perdan su empleo encontraban tantas dificultades como los trabajadores
manuales y administrativos para encontrar un nuevo trabajo.
La segunda novedad de la cultura juvenil deriva de la primera: era o se convirti en
dominante en las economas desarrolladas de mercado, en parte porque ahora representaba
una masa concentrada de poder adquisitivo, y en parte porque cada nueva generacin de
adultos se haba socializado formando parte de una cultura juvenil con conciencia propia y
estaba marcada por esta experiencia, y tambin porque la prodigiosa velocidad del cambio
tecnolgico daba a la juventud una ventaja tangible sobre edades ms conservadoras o por lo
menos no tan adaptables.
La tercera peculiaridad de la nueva cultura juvenil en las sociedades urbanas fue su
asombrosa internacionalizacin. Los tjanos y el rock se convirtieron en las marcas de la
juventud moderna, de las minoras destinadas a convertirse en mayoras en todos los pases
en donde se los toleraba e incluso en algunos donde no. El ingls de las letras del rock a
menudo ni siquiera se traduca, lo que reflejaba la apabullante hegemona cultural de los
Estados Unidos en la cultura y en los estilos de vida populares,
La hegemona cultural no era una novedad, pero su modus operandi haba cambiado. En
el perodo de entreguerras, su vector principal haba sido la industria cinematogrfica
norteamericana, la nica con una distribucin masiva a escala planetaria.
Su moda juvenil se difundi directamente, o bien amplificada por la intermediacin de
Gran Bretaa, gracias a una especie de osmosis informal, a travs de discos y luego cintas, cuyo
principal medio de difusin, ayer igual que hoy y que maana, era la anticuada radio. Se
difundi tambin a travs de los canales de distribucin mundial de imgenes; cuya capacidad
para comunicarse con rapidez se hizo evidente en los aos sesenta. Y se difundi tambin
gracias a la fuerza de la moda en la sociedad de consumo que ahora alcanzaba a las masas,
potenciada por la presin de los propios congneres. Haba nacido una cultura juvenil global.
Fue el descubrimiento de este mercado juvenil a mediados de los aos cincuenta lo que
revolucion el negocio de la msica pop, lo que defini los contornos de esa identidad fue el
enorme abismo histrico que separaba a las generaciones nacidas antes de, digamos, 1925 y

119

las nacidas despus, digamos, de 1950; un abismo mucho mayor que el que antes exista entre
padres e hijos. Los jvenes vivan en sociedades divorciadas de su pasado, ya fuesen
transformadas por la revolucin, como China, Yugoslavia o Egipto; por la conquista y la
ocupacin, como Alemania y Japn; o por la liberacin del colonialismo. La edad de oro
ensanch este abismo, por lo menos hasta los aos setenta.
III
La cultura juvenil se convirti en la matriz de la revolucin cultural en el sentido ms
amplio de una revolucin en el comportamiento y las costumbres. Dos de sus caractersticas son
importantes: era populista e iconoclasta.
La novedad de los aos cincuenta fue que los jvenes de clase media y alta, por lo
menos en el mundo anglosajn, que marcaba cada vez ms la pauta universal, empezaron a
aceptar como modelos la msica, la ropa e incluso el lenguaje de la clase baja urbana, o lo que
crean que lo era. Los jvenes aristcratas empezaron a desprenderse de su acento y a emplear
algo parecido al habla de la clase trabajadora londinense. Por primera vez en la historia de los
cuentos de hadas, la Cenicienta se convirti en la estrella del baile por el hecho de no llevar
ropajes esplndidos. El giro populista de los gustos de la juventud de clase media y alta en
Occidente, que tuvo incluso algunos paralelismos en el tercer mundo, puede tener algo que ver
con el fervor revolucionario que en poltica e ideologa mostraron los estudiantes de clase media
unos aos ms tarde. La moda suele ser proftica, aunque nadie sepa cmo.
El carcter iconoclasta de la nueva cultura juvenil aflor con la mxima claridad en los
momentos en que se le dio plasmacin intelectual, como en los carteles que se hicieron
rpidamente famosos del mayo francs del 68: Prohibido prohibir. Lo personal es poltico
se convirti en una importante consigna del nuevo feminismo. La liberacin personal y la
liberacin social iban, pues, de la mano, y las formas ms evidentes de romper las ataduras del
poder, las leyes y las normas del estado, de los padres y de los vecinos eran el sexo y las
drogas.
Las drogas, en cambio, menos el alcohol y el tabaco, haban permanecido confinadas en
reducidas subculturas de la alta sociedad. Las drogas se difundieron no slo como gesto de
rebelda, ya que las sensaciones que posibilitaban les daban atractivo suficiente. No obstante, el
consumo de drogas era, por definicin, una actividad ilegal, y el mismo hecho de que la droga
ms popular entre los jvenes occidentales, la marihuana, fuese posiblemente menos daina
que el alcohol y el tabaco, haca del fumarla (generalmente, una actividad social) no slo un
acto de desafo, sino de superioridad sobre quienes la haban prohibido.
Lo que resulta an ms significativo es que este rechazo no se hiciera en nombre de
otras pautas de ordenacin social, aunque el nuevo libertarismo recibiese justificacin ideolgica
de quienes crean que necesitaba esta etiqueta, sino en el nombre de la ilimitada autonoma del
deseo individual. As, hasta los aos noventa, la liberalizacin se qued en el lmite de la
legalizacin de las drogas, que continuaron estando prohibidas con ms o menos severidad, y
con un alto grado de ineficacia. Este hecho, al igual que el crecimiento anterior y ms plebeyo
del mercado de la herona (tambin, sobre todo, en los Estados Unidos), convirti por primera
vez el crimen en un negocio de autntica importancia
IV

120

La revolucin cultural de fines del siglo XX debe, pues, entenderse como el triunfo del
individuo sobre la sociedad o, mejor, como la ruptura de los hilos que hasta entonces haban
imbricado a los individuos en el tejido social.
La influencia generalizada de la economa neoclsica, que en las sociedades occidentales
secularizadas pas a ocupar cada vez ms el lugar reservado a la teologa, y (a travs de la
hegemona cultural de los Estados Unidos) la influencia de la ultraindividualista jurisprudencia
norteamericana promovieron esta clase de retrica, que encontr su expresin poltica en la
primera ministra britnica Margaret Thatcher: La sociedad no existe, slo los individuos.
Las instituciones a las que ms afect el nuevo individualismo moral fueron la familia
tradicional y las iglesias tradicionales de Occidente. En pocas palabras, para bien o para mal, la
autoridad material y moral de la Iglesia sobre los fieles desapareci en el agujero negro que se
abra entre sus normas de vida y moral y la realidad del comportamiento humano a finales del
siglo XX. La familia no slo era lo que siempre haba sido, un mecanismo de autoperpetuacin,
sino tambin un mecanismo de cooperacin social. Como tal, haba sido bsico para el
mantenimiento tanto de la economa rural como de la primitiva economa industrial, en el
mbito local y en el planetario.
El viejo vocabulario moral de derechos y deberes, obligaciones mutuas, pecado y virtud,
sacrificio, conciencia, recompensas y sanciones, ya no poda traducirse al nuevo lenguaje de la
gratificacin deseada. La incertidumbre y la imprevisibilidad se hicieron presentes. Las brjulas
perdieron el norte, los mapas se volvieron intiles.
Este individualismo encontr su plasmacin ideolgica en una serie de teoras, del
liberalismo econmico extremo al posmodernismo y similares, que se esforzaban por dejar de
lado los problemas de juicio y de valores o, mejor dicho, por reducirlos al denominador comn
de la libertad ilimitada del individuo.
Al principio las ventajas de una liberalizacin social generalizada haban parecido
enormes a todo el mundo menos a los reaccionarios empedernidos, y su coste, mnimo;
adems, no pareca que conllevase tambin una liberalizacin econmica.
Tanto los clculos racionales como el desarrollo histrico parecan apuntar en la misma
direccin que varias formas de ideologa progresista, incluidas las que criticaban a la familia
tradicional porque perpetuaba la subordinacin de la mujer o de los nios y adolescentes, o por
motivos libertarios de tipo ms general.
En resumen, y tal como se haba predicho haca tiempo, la Gemeinschaft estaba
cediendo el puesto a la Gesellschaft; las comunidades, a individuos unidos en sociedades
annimas.
Las ventajas materiales de vivir en un mundo en donde la comunidad y la familia
estaban en decadencia eran, y siguen siendo, innegables. De lo que pocos se dieron cuenta fue
de lo mucho que la moderna sociedad industrial haba dependido hasta mediados del siglo XX de
la simbiosis entre los viejos valores comunitarios y familiares y la nueva sociedad, y, por lo
tanto, de lo duras que iban a ser las consecuencias de su rpida desintegracin. Eso result
evidente en la era de la ideologa neoliberal, en la que la expresin los subclase se introdujo,
o se reintrodujo, en el vocabulario sociopoltico de alrededor de 1980. Los subclase eran los que,
en las sociedades capitalistas desarrolladas y tras el fin del pleno empleo, no podan o no
queran ganarse el propio sustento ni el de sus familias en la economa de mercado

121

(complementada por el sistema de seguridad social), que pareca funcionar bastante bien para
dos tercios de la mayora de habitantes de esos pases.
La triste paradoja del presente fin de siglo es que, de acuerdo con todos los criterios
conmensurables de bienestar y estabilidad social, vivir en Irlanda del Norte, un lugar
socialmente retrgrado pero estructurado tradicionalmente, en el paro y despus de veinte aos
ininterrumpidos de algo parecido a una guerra civil, es mejor y ms seguro que vivir en la
mayora de las grandes ciudades del Reino Unido.
Y es que el sistema capitalista, pese a cimentarse en las operaciones del mercado, se
basaba tambin en una serie de tendencias que no estaban intrnsecamente relacionadas con el
afn de beneficio personal que, segn Adam Smith, alimentaba su motor. Se basaba en el
hbito del trabajo, que Adam Smith dio por sentado que era uno de los mviles esenciales de
la conducta humana; en la disposicin del ser humano a posponer durante mucho tiempo la
gratificacin inmediata, es decir, a ahorrar e invertir pensando en recompensas futuras.
La familia se convirti en parte integrante del capitalismo primitivo porque le
proporcionaba algunas de estas motivaciones, al igual que el hbito del trabajo, los hbitos
de obediencia y lealtad, El capitalismo poda funcionar en su ausencia, pero, cuando lo haca, se
converta en algo extrao y problemtico.
Por eso los pases capitalistas que no haban olvidado que el crecimiento no se alcanza
slo con la maximizacin de beneficios (Alemania, Japn, Francia) procuraron dificultar o
impedir estos actos de piratera. El capitalismo haba triunfado porque no era slo capitalista. La
maximizacin y la acumulacin de beneficios eran condiciones necesarias para el xito, pero no
suficientes. Fue la revolucin cultural del ltimo tercio del siglo lo que comenz a erosionar el
patrimonio histrico del capitalismo y a demostrar las dificultades de operar sin ese patrimonio.
La irona histrica del neoliberalismo que se puso de moda en los aos setenta y ochenta, y que
contempl con desprecio las ruinas de los regmenes comunistas, es que triunf en el momento
mismo en que dej de ser tan plausible como haba parecido antes. El mercado proclam su
victoria cuando ya no poda ocultar su desnudez y su insuficiencia.

122

Captulo 21 - 1968. Se mueve, despus de todo


Geoff Eley
Por primera vez, el mundo, o al menos el mundo en el cual vivan los idelogos
estudiantiles, era autnticamente mundial. Los mismos libros aparecan en todas las libreras del
mundo.
El presidente estalinista de Checoslovaquia fue sustituido por un reformista a
regaadientes, Alexander Dubcek. En marzo de 1968, el KSC ya haba liberalizado la prensa,
abolido la censura cultural y reconocido la libertad acadmica. Rehabilit a las vctimas de las
purgas. Su Programa de Accin del 10 de abril centr las esperanzas polticas en lo que se
conocera por la Primavera de Praga. Simultneamente, las protestas estudiantiles precipitaron
crisis en Polonia y Yugoslavia. Tambin en la Europa occidental los estudiantes estaban en
marcha. En las universidades espaolas pedan la reforma de la enseanza. Los estudiantes
italianos ocuparon universidades hasta que la enseanza superior qued paralizada. Cuando los
estudiantes de Roma trataron de ocupar la Facultad de Arquitectura la brutalidad de la polica
encontr una respuesta no menos violenta.
Este enfrentamiento violento, la Batalla de Valle Giulia, se convirti en la norma de
1968. En la Alemania Occidental, en junio de 1967 ya se haban registrado actos de violencia
durante las protestas. En Gran Bretaa, una sentada en la London School of Economics en
marzo de 1967 dio comienzo a la misma pauta.
En Pars haba los mismos ingredientes combustibles que en Italia y Alemania Occidental
- enorme aumento del nmero de estudiantes, instalaciones insuficientes, entornos alienantes,
administraciones incapaces de comprender- pero la chispa tard en llegar. La protesta empez
en la nueva universidad de Nanterre, construida en un antiguo parque de la Fuerza Area.
El 22 de marzo, seis activistas de Nanterre fueron detenidos despus de concentraciones
de protesta por la guerra de Vietnam y los estudiantes respondieron ocupando las oficinas del
rector. Naci el Movimiento 22 de Marzo, que forj un frente comn que iba ms all de las
divisiones sectarias de la izquierda. Divididos por sus creencias polticas diferentes pero unidos
por la voluntad comn de actuar y un pacto en el sentido de que todas las decisiones las
tomaran asambleas generales.
Al empezar el mes de mayo, las seales ya se haban multiplicado. Otras universidades
francesas resultaron afectadas y a veces los estudiantes conectaban con los obreros. La
agitacin lleg a las escuelas. La radicalizacin francesa form parte del tumulto general que
haba

en

Europa,

con

levantamientos

de

estudiantes

en

Espaa,

Italia

Polonia,

manifestaciones generalizadas en Alemania Occidental y Gran Bretaa y ms muestras de


combatividad en Blgica, Suecia y otras partes, todo ello dentro de un marco que vinculaba
Vietnam los asuntos estudiantiles y a las crticas revolucionarias del capitalismo.
Los estudiantes radicales hacan caso omiso de los parlamentos, elegan a sus
representantes y se comportaban de forma apasionada y desordenada. Las tensiones crecieron
a raz de la guerra entre rabes e israeles en 1967, la guerra civil de Niger (1967-70), los
enfrentamientos entre el Estado y los estudiantes en Argelia y la guerra en el sudeste e Asia.
La indignacin ante el comportamiento de los agentes impuls la combatividad de los
estudiantes de forma inesperada. Los lderes puestos en libertad convocaron una huelga para el
lunes 6 y la batalla del viernes se repiti con ferocidad. Despus de contener a la polica,

123

volvieron a agruparse y emprendieron la marcha en direccin a la universidad, donde la batalla


se reanud. La violencia era a la vez excitante y escandalosa, despertando la simpata de la
gente hacia los estudiantes.
El 7 y 8 hubo grandes marchas pacficas en las que tomaron parte entre 30.000 y
50.000 personas y el jueves tuvo lugar un intenso debate. Sectas ultraizquierdistas se
disputaban la atencin pero ambos se vieron eclipsados por el Movimiento 22 de Marzo, la
coalicin no sectaria forjada en Nanterre que haba hincapi en la soberana de las bases.
A partir del 3 de mayo, llev la voz cantante un triunvirato; Geismar, uno de los
integrantes, dijo por radio Hemos presentado nuestros puntos de vista pblicamente, ante las
personas que estn escuchando. Si el gobierno no est dispuesto a asumir su responsabilidad
en el asunto, entonces es el pueblo quien tendr que hacerlo.
La batalla se libr la noche del 10. Preparndose para el ataque de la polica, unos
20.000 manifestantes que ocupaban el Barrio latino arrancaron los adoquines de las calles. A las
dos de la madrugada, la polica atac, con un salvajismo que la radi llev a las salas de estar
de Francia. Nadie se libraba de su furia; la misoginia y la xenofobia se desataron. Cohn-Bendit
convoc por radio una huelga general.
El 13 800.000 obreros protagonizaron una marcha para expresar su apoyo a los
estudiantes, con lo que uni pblicamente la vieja izquierda con al nueva. Termin
triunfalmente: Pompidou retir la polica y reabri la Sorbona.
Pero mientras los estudiantes se deleitaban con su libertad, empezaron a notarse las
rplicas de la sacudida, en una movilizacin social como no se haba visto en la Europa
capitalista desde 1936. El mpetu pas de los estudiantes a los obreros. La chispa se produjo en
Nantes ese mismo 13 de mayo.
El 18, los huelguistas ya eran dos millones y se haban ocupado 120 fbricas. Al
empezar la nueva semana, los huelguistas eran entre cuatro y seis millones, y al da siguiente,
entre ocho y diez millones.
Dos movimientos se estaban juntando. Los estudiantes convirtieron las universidades en
escenarios de experimentacin eufrica, y desmantelaron jerarquas, democratizaron el proceso
administrativo, modificaron los planes de estudio. El teatro oden albergaba un circo de debates
incesantes las veinticuatro horas del da. Dado que la Asamblea Nacional se ha convertido en
un teatro burgus, todos los teatros burgueses deberan ser transformados en asambleas
nacional. Pero los obreros tambin reclamaban su intervencin. Inspirados por el ejemplo de
los estudiantes, su audacia cogi por sorpresa no slo a los patronos y al gobierno, sino tambin
a los sindicatos. Los lderes de la CGT seguan empecinados en mantener los dos movimientos
aparte.
Continu la violencia en pars y hubo choques en la Gare de Lyon, un incendio
provocado en la Bolsa de valores y ataques contra tres comisaras; volvieron las barricadas y los
adoquines. El Estado empezaba a perder el control de algunas ciudades. Los obreros queran
cambios que representaban calidad de vida: ms respeto a uno mismo, mayor participacin en
la toma de decisiones, mayor control de la vida cotidiana; todo lo que implcitamente significaba
la autogestin.
La Unin Nacional de Estudiantes convoc una concentracin en el estadio de Charlty el
27 de mayo a la que asistieron 30.000 estudiantes y obreros; pero el Movimiento 22 de Marzo
encontr oposicin: el PCF sigui su propio camino.

124

El 28 de mayo, Mitterrand declar que estaba dispuesto a sustituir a De Gaulle.


El 29 de mayo, el PCF y la CGT encabezaron su propia y enorme marcha antigaullista.
Despus de asegurarse la lealtad del ejrcito francs en el Rin, el 30 de mayo el general
se dirigi por radio a la nacin: se disolvi la Asamblea para celebrar elecciones.
En las elecciones de los das 23 y 30 de junio la coalicin gobernante venci con
facilidad. El sistema electoral de la V Repblica ayud a ellos (los gaullistas ganaron el 60% de
los escaos con un 40% de los votos). Los jvenes menores de 21 aos, los portadores activos
de los hechos de mayo, fueron excluidos de las votaciones.
Los comunistas no permanecieron pasivos. Una vez empezaron las huelgas, la CGT
ayud en su organizacin, y despus de que la propuesta de aumento salarial que hizo
Pompidou fuera rechazada, el PCF pidi con mayor insistencia un cambio de gobierno. Mientras
la sociedad cambiaba detrs del gobierno del general De gaulle despus de 1958, el PCF se
mantena en el terreno de antes. Los comunista vivan en un mundo ms antiguo, el PCF
protega sus costumbre arraigadas. ste fue el fracaso decisivo de la vieja izquierda, porque
mayo de 1968 dej libre un espacio para algo nuevo. El antiautoritarismo de los militantes fue la
fuerza principal, que estall y se col por las grietas cada vez mayores de la cultura poltica
gaullista. Esta era la segunda poltica de la izquierda: el Movimiento 22 de Marzo. La cultura
colectiva de las sentadas y las manifestaciones, los peridicos murales de los anarquistas, los
debates incesantes, las tareas prcticas de abastecimiento y distribucin, y la colectivizacin del
espacio privado.
Conectar la vida cotidiana con la poltica requera desobediencia y mucho ruido.
Significaba infringir reglas: anular los protocolos conocidos de la vida pblica, los lmites de lo
que se poda y lo que nos e poda decir. Introducir la poltica en la vida cotidiana es librarse de
los polticos. As pues, debatir la democracia redefina la categora misma de lo pblico. Hasta el
momento, hacer una revolucin haba significado tomar el poder en el Estado, junto con la
reorganizacin de la economa. En 1968 descubrimos que el proceso revolucionario es un
resumen de cambios en la vida cotidiana. Esto era nuevo. Era interesante para otros
estudiantes. No proponamos un cambio en la otra vida, despus de morir por la revolucin, sino
donde vives hoy Queramos ser responsables de nuestras vidas. Eso sigue siendo el asunto
principal hoy da.
La opinin pblica vincul el nuevo consumismo al individualismo adquisitivo y a la
privatizacin de la forma de vida. Las culturas de sociabilidad quedaron limitadas al espacio
privado del hogar, donde los valores comerciales corroan la cohesin y la autoridad de la
familia. Tanto los conservadores como al izquierda vean este hecho con precaucin.
Estos debates venan de ms lejos y estaban relacionados con los temores a la
americanizacin y a las culturas populares estigmatizadas como vulgares y estpidas. El
desprecio y la identificacin relacionados con los modestos placeres de la economa de consumo
se manifestaron siguiendo lneas generacionales. La juventud radical se enfrentaba a una
poltica dominante -en la derecha y en la izquierda-. Su rebelda tena un tono antipatriarcal:
contra el poder del padre en las familias pero tambin contra la arraigada autoridad poltica que
encarnaba la gerontocracia gobernante de Adenauer (1876), De Gaulle (1890), Franco (1892) y
Macmillan (1894).
El nmero de estudiantes creci en la dcada de 1960. Asimismo, la escolarizacin
obligatoria tambin se prolong, y la juventud se encontr con un pie en la dependencia infantil

125

y el otro en la responsabilidad adulta, lo cual cre una categora nueva de jvenes con tiempo,
conocimientos, dinero y una creciente conciencia de s mismos que constituan un mercado y se
concentraban en instituciones distintivas, pero se vean excluidos jurdicamente de la
ciudadana.
En la Nueva izquierda britnica, las ideas se haban consolidado en torno a la Campaa
por Desarme Nuclear, que se form 1958. Esta Nueva Izquierda criticaba el comunismo y la
socialdemocracia, proyectaba un internacionalismo que iba ms all de los bandos de la guerra
fra y analizaba los cambios en el capitalismo contemporneo. Propugnaba la democracia
participativa dentro de una tica de compromiso. Sobre todo, arga que los lmites de la
poltica estaban cambiando: Plantebamos problemas de la vida personal, la forma en que vive
la gente, la cultura, que no se consideraban temas de la poltica de la izquierda. Queramos
hablar de las contradicciones de este nuevo tipo de sociedad capitalista en el cual la gente no
tena lenguaje para expresar sus problemas privados, no se daba cuenta de que estos
problemas reflejaban cuestiones polticas y sociales que podan generalizarse.
En la Europa del Este tambin se estaba formando una nueva izquierda. El KSC haba
sido el mayor partido comunista de Europa en el perodo de entreguerras y el ms fuerte de la
Europa del Este despus de 1945. A pesar de ello cre el estalinismo ms repugnante de la
regin y aplaz la desestalinizacin hasta 1962-63. para entonces, las economas socialistas de
la Europa del Este ya languidecan.
Las bases del partido se movilizaron rpidamente durante enero-abril, con la liberacin
de la prensa e intensos debates internos en el partido. Pero despus de reabrirse la esfera
pblica, al entusiasmo democratizador se le quedaron pequeos los caces del partido y las
esperanzas populares ms amplias revitalizaron la sociedad civil.
La Unin Sovitica observaba con creciente nerviosismo que a los conservadores se les
iban

escapando

los

acontecimientos.

Despus

de

exigir

repentinamente

promesas

de

normalizacin, Breznev empez a preparar una intervencin militar. Pero la Primavera de Praga
haba renovado la vitalidad reprimida de la tradicin comunista de Checoslovaquia, activando
diversas esperanzas y reacciones. La esfera pblica resultaba cada vez ms difcil de controlar.
A estas alturas los lderes soviticos ya haban decidido el rumbo que iban a seguir y
conspiraban activamente con los observadores del Presidium para expulsar a Dubcek y restaurar
el control. En opinin de Breznev y del PCUS, la reactivacin del Comunismo Nacional por parte
de la primavera de Praga se haba salido de los lmites de la prctica comunista tolerable.
La Primavera de Praga, al igual que el comunismo reformista hngaro de 1956, cre
problemas al monopolio poltico del partido Comunista. Poner fin al gobierno de partido nico
era inaceptable. Las libertades de expresin, asociacin y reunin, al abolicin de la censura y la
liberacin de la prensa, la institucin de libertades culturales y la proteccin de las universidades
y las artes chocaban con las reglas soviticas.
El KSC tena la oportunidad de construir algo mejor: Abrir camino en condiciones
desconocidas, experimentar y dar nueva forma al desarrollo socialista basado en el
pensamiento marxista creativo y un conocimiento de las circunstancias checoslovacas, con las
ventajas de una base material relativamente madura, niveles educativos y cultura poco
habituales entre el pueblo y tradiciones democrticas indiscutibles.

126

La hostilidad sovitica llev a la opinin pblica a respaldar en masa al gobierno, Los


verdaderos enemigos de la reforma estaban en las secciones represivas e ideolgicas del
aparato del partido, la seguridad y la judicatura, los comunistas de ms edad.
El conservadurismo implacable de la URSS puso fin a la Primavera de Praga. Breznev
perdi la paciencia con las tcticas dilatorias de Dubcek y los ejrcitos del pacto de Varsovia
llegaron a Praga el 20 de agosto para restaurar el gobierno normal. Los reformistas no tardaron
en verse atrapados en una retirada degradante e irreversible. El Congreso de Vysocany fue
anulado. Se reintrodujo al censura. Se dio carpetazo a la reforma del aparto de seguridad. La
esfera pblica fue cerrada.
La invasin sovitica de Checoslovaquia puso fin a las perspectivas del socialismo en la
Europa

del

Este.

Para

los

lderes

soviticos

estaba

claro:

liberacin

era

ipso

facto

contrarrevolucin. Haba tres puntos fijos en el sistema sovitico que impedan cualquier
izquierda autntica en los partidos comunistas de la Europa del Este despus de 1968: El
primero ra el puo de hierro del dominio militar sovitico, que se basaba en la divisin
geopoltica de Europa de 1945-49, consolidada por la OTAN y el pacto de Varsovia. La economa
socialista era el segundo punto fijo del sistema sovitico. El tercer punto fijo era el monopolio
poltico comunista y el gobierno de partido nico. Vigilancia de la esfera pblica, castigo del
disenso.
La invasin de Checoslovaquia fue un cambio de signo tambin para los partidos
comunistas occidentales. En contraste con 1956, las acciones soviticas fueron condenadas casi
universalmente. El desprecio sovitico por el movimiento mundial era escandaloso y la
unanimidad del comunismo mundial se haba disuelto. El lenguaje leninista -en el que los
partidos eran fuerzas de vanguardias con objetivos idnticos y una ideologa comn- se
haba acabado.
Las revelaciones que hizo Jruschov destruyeron la credibilidad del progresismo de la
URSS, con el agravante de la invasin de Hungra. Su otra iniciativa, la coexistencia pacfica de
los dos bloques, que repudiaba las tradicionales ambiciones revolucionarias bajo el capitalismo,
tambin permiti que la revolucin china se perfilara como polo opuesto combativo para la
izquierda internacional. El conflicto chino-sovitico dividi aun ms el movimiento mundial.
Durante la dcada de 1960 tambin se produjeron notables reactivaciones del marxismo
que rompieron el molde ideolgico estalinista y liberaron las ideas marxistas del aislamiento de
la guerra fra: Lukcs, Althusser, la Escuela de Frankfurt, Sartre.
En Europa occidental, se promulgaron reformas universitarias y se aboli el peor
paternalismo in loco parentis. Pero nos e redujo la masificacin, nos e transformaron los planes
de estudios y las universidades no se democratizaron, y mucho menos se convirtieron en bases
rojas como soaban algunos revolucionarios. En Francia, nos e lleg a producir el
derrocamiento de De Gaulle. Las menos vigorosas revueltas estudiantiles de Alemania
occidental e Italia tambin fracasaron. En Espaa, el franquismo sobrevivi. En la Europa del
Este, los movimientos estudiantiles polaco y yugoslavo tuvieron que emprender la retirada. En
Checoslovaquia, el comunsimo reformista expir.
Los movimientos estudiantiles fueron necesariamente efmeros. En parte por la
brevedad de la carrera de estudiante, en parte por el empeoramiento de los mercados de
trabajo a partir de 1973-74. El legado de los movimientos estudiantiles sigue la penetracin, la
larga marcha a travs de las instituciones existentes. Esto significaba alguna versin de la

127

guerra de posiciones gramsciana: debilitar la estabilidad del sistema minando las tierras
removidas y las defensas exteriores de la sociedad civil trabajando por medio de la educacin,
la labor social, la asistencia sanitaria, el derecho, la administracin civil, las profesiones, los
sindicatos, etc., para que la resistencia del Estado fuera decayendo gradualmente hasta
desaparecer.
Otros dos legados de 1968 fueron: el renacer de la poltica extraparlamentaria: como
accin directa, organizacin comunitaria, ideales de participacin, el nfasis en las bases. El otro
fue el feminismo y el auge de nuevos movimientos de mujeres que durante el decenio de 1970
fueron tambin el ejemplo ms creativo de oposicin extraparlamentaria.
Por

supuesto,

detrs

de

toda

la

agitacin

de

1968

perduraba

el

socialismo

parlamentario. La socialdemocracia resurgi por primera vez desde las derrotas de los
comienzos de la guerra fra.

128

Los Estados Unidos en el sistema interestatal (1972)


Raymond Aron
Las dos guerras del siglo XX - junto con la Guerra de los Treinta Aos- marcan el trgico
eplogo del perodo europeo y del sistema diplomtico, caractersticos del viejo mundo desde
que terminaron las Guerras de Religin. Obedecan al principio de mantener entre ellos, hasta
donde es posible, un equitativo equilibrio del poder, empleando sin cesar las negociaciones, aun
en medio de las guerras y manteniendo unas en otras embajadores.
El sistema interestatal vigente en Europa tena la preocupacin de prevenir la
hegemona de una sola nacin. El sistema eurocntrico no inclua, en pie de igualdad, sino a
aquellos Estados extraeuropeos capaces de imponer por la fuerza el respeto de su existencia y
de sus derechos.
He aqu cmo aparecen los rasgos mayores del sistema interestatal en el que Estados
Unidos tiene ya el primer rango:
Sistema planetario: Los Estados Unidos no han podido, o no han querido, limitar sus
intervenciones a una sola zona geogrfica, sino que han formado organizaciones, han hecho
alianzas y han firmado pactos con decenas de Estados por considerar que les compete todo lo
que pase desde el dentro de frica hasta el corazn de la Siberia.
Sistema heterogneo: La antigua cruzada anticomunista se ha visto sustituida poco a
poco por la coexistencia pacfica.
Sistema revolucionario: La retirada europea no ha aplacado la fiebre libertadora de los
pueblos; y el neocolonialismo, que designa confusamente la influencia o la presencia econmica
de los Occidentales, est sufriendo la misma hostilidad que el antiguo colonialismo.
Sistema bipolar: slo la Unin Sovitica posee el necesario aparato de disuasin cuya
existencia se equilibra con el terrible aparato similar de que dispone Estados Unidos.
La historia de las relaciones internacionales desde 1945 no se reduce a la rivalidad
sovitico-estadounidense sino que posee varios perodos:
1 1941-45: Los Estados Unidos entran en la guerra contra el Japn y contra el tercer
Reich, y pactan con la Unin Sovitica la extraa alianza.
2 1945-47: Va de la Conferencia de Potsdam a la declaracin de Truman y a la renuncia
de Molotov, incorporado a participar de la conferencia preparatorio del plan Marshall, marca el
deslizamiento de la anterior alianza hacia la ruptura.
3 1947-53: Guerra fra en sentido estricto.
4 1953-58: La muerte de Stalin da lugar al deshielo.
5 1958-63: La diplomacia sovitica juega, al parecer, con dos barajas: la de la
distensin y la de la ofensiva. La crisis de los cohetes instalados en Cuba (1962) marca el punto
final de la diplomacia de Krushev.
6 1962-69: La Unin Sovitica no retoma su confrontacin directa con Estados Unidos.
Se convierte a su vez, en potencia mundial.

129

El ambiguo "No" francs a la Constitucin europea


Immanuel Wallerstein
El 29 de mayo de 2005, los franceses rechazaron en referndum la ratificacin del
proyecto de Constitucin europea. Tres grupos han aclamado su resultado y lo han saludado
como una victoria propia: los neocon estadounidenses, amplias franjas de la izquierda francesa
(en particular los altermundistas) y los euroescpticos derechistas de toda Europa.
Para los neocon estadounidenses, el "No" francs y holands han sido sendas derrotas
de las lites europeas, arrogantes y antiamericanas.
Para los altermundistas franceses, el "No" represent tanto una expresin de repudio a
los valores conservadores anglosajones como un rechazo del programa neoliberal, a su entender
encarnado en el proyecto constitucional y representado por los miembros de la Comisin
Europea.
Para los euroescpticos derechistas, esos resultados representaban tambin un duro
golpe a esa misma Comisin a quienes atribuyen el empeo de imponer el socialismo en
Europa. Estaba presente tambin un fuerte componente xenfobo.
Las victorias del "No" representan el final definitivo de la Constitucin propuesta. Esto,
desde luego, no significa el fin de la Europa institucional. La Unin Europea se queda con la
estructura que actualmente tiene.
A la larga, no cabe duda de que Europa seguir alejndose de la dominacin
estadounidense, pero en este asunto lo que ms interesa a Bush es el corto plazo, en el que el
"No" francs le resulta francamente provechoso.

130

La irresponsabilidad organizada
Por Ulrich Beck
La actual etapa del industrialismo se puede caracterizar como sociedad de riesgo, una
sociedad que no est asegurada, ni puede estarlo porque los peligros que acechan son
incuantificables, incontrolables, indeterminables e inatribuibles. Al hundirse los fundamentos
sociales del clculo de riesgos, y dado que los sistemas de seguro y previsin son inoperantes
ante los peligros del presente, se produce una situacin de irresponsabilidad organizada. Frente
a ella, nuevos sujetos sociales proponen un nuevo proyecto ilustrado, alternativo.
La sociedad del riesgo es la poca del industrialismo en la que los hombres han de
enfrentarse al desaf o que plantea la capacidad de la industria para destruir todo tipo de vida
sobre la tierra y su dependencia de ciertas decisiones. Esto es lo que distingue a la civilizacin
del riesgo en la que vivimos, no slo de la primera fase de la industrializacin, sino tambin de
todas las civilizaciones anteriores.
La mayora de estas amenazas se caracterizan por la dificultad que presenta su
delimitacin tanto desde el punto de vista espacio-temporal como desde el punto de vista social.
El hambre es jerrquica; la contaminacin atmica es igualitaria y, por tanto, democrtica.
Todo el dao, la miseria y la violencia que los hombres han infligido a otros hombres se
han concentrado sobre los otros, sin embargo, nos encontramos ante la desaparicin de los
otros, la distancia se ha esfumado ante la contaminacin atmica y qumica.
El efecto invernadero har que la temperatura ambiente y que el nivel del mar se
eleven en todo el mundo como consecuencia del deshielo. Las zonas ms pobres del mundo
sern las ms afectadas porque son las que poseen menor capacidad de adaptacin ante
cualquier modificacin del entorno. Quienes sientan amenazadas las bases de su existencia,
escaparn de las zonas ms miserables. Se producirn autnticas migraciones de fugitivos del
desastre ecolgico y climatolgico en busca de refugio que inundarn los ricos pases del Norte;
las crisis que se desaten en el Tercer y Cuarto Mundo pueden derivar fcilmente en guerras. Las
antiguas colonias corren en este momento el riesgo de una nueva recolonizacin ecolgica, si
tenemos en cuenta las cruzadas ecologistas que se han desatado en los mercados
internacionales.
Los conflictos entre aquellos que estn soportando todos los riesgos y aquellos que se
benefician de tales riesgos estn provocando profundas divisiones en los continentes, entre las
naciones, entre las clases sociales y los partidos. Habremos de hallar y de imponer soluciones
para las amenazas que hemos provocado, haciendo caso omiso de las fronteras y de las
enemistades tradicionales.
Las sociedades industriales de clases continan atadas, en su dinmica evolutiva, al
ideal igualitario. No es eso lo que ocurre en la sociedad del riesgo: el principio normativo que
constituye su fundamento y que le da coherencia es la seguridad. La fuerza que impulsa a la
sociedad industrial de clases puede resumirse en una sola frase: Tengo hambre! Por el
contrario, el impulso motor de la sociedad de riesgo se reflejara ms bien en esta otra frase:
Tengo miedo! En este sentido, la sociedad del riesgo corresponde a una poca en la que la
solidaridad se produce como consecuencia del miedo y se convierte en una fuerza poltica.
Hace ya tiempo que nos encontramos con un pie en esa sociedad del riesgo y, sin
embargo, nuestro sistema poltico, nuestro sistema jurdico, la economa, la ciencia y tambin la

131

mayora de los protagonistas de la vida poltica estn todava imbuidos de la idea de la sociedad
del bienestar. Es evidente que las instituciones derivadas del anlisis estadstico de la previsin
social, de los principios de responsabilidad causal y jurdica, de la seguridad social siguen
obedeciendo a los riesgos que se derivaban de las sociedades industriales tempranas.
Esta sociedad de riesgo residual es, pues, una sociedad no asegurada en la que la
cobertura y la proteccin, paradjicamente, disminuyen al mismo ritmo en que aumenta el
grado de peligrosidad.
Los inmensos riesgos de catstrofe han acabado por socavar los cuatro pilares
fundamentales del clculo de riesgos y de su cobertura. En primer lugar, nos hallamos ante unos
daos imposibles de cuantificar, globales y a menudo irreparables. En segundo lugar, la
previsin de una cobertura que proteja frente a la peor de las catstrofes queda excluida
cuando de lo que se trata es del riesgo de destruccin. En tercer lugar, la desgracia pierde
toda determinacin (espacio-temporal) y, por tanto, tambin todo sentido y se convierte en un
acontecimiento con principio, pero sin fin. En cuarto lugar, y sobre todo, los inmensos riesgos
contemporneos no pueden ser atribuidos a nadie en particular.
El fenmeno social ms asombroso, sorprendente y peor comprendido de los aos
ochenta es el representado por el inesperado resurgimiento de una inmensa subjetividad. En
nuestra sociedad, son los grupos marginales quienes han tomado la iniciativa desde un punto de
vista reivindicativo; ellos fueron quienes incluyeron en el orden del da del debate social los
asuntos relacionados con las amenazas que pesan sobre nuestro mundo, pese a la oposicin de
los partidos tradicionales.
La importancia econmica de la proteccin del medio ambiente, su importancia para el
mantenimiento de puestos de trabajo ha sido reconocida desde hace ya tiempo y tal vez sea eso
lo que ha determinado el reconocimiento de su importancia en el mbito de la poltica exterior y
tambin de su importancia en relacin con la conciencia democrtica de la sociedad.
Precisamente all donde se origin y desarroll esa lgica basada en el progreso industrial, es
decir, en Europa, es donde debera comenzar tambin esa Ilustracin en torno y en contra de la
sociedad industrial.
La sociedad industrial ha trado como consecuencia una democracia limitada en la
medida en que todas las cuestiones relacionadas con la transformacin de la sociedad
tecnolgica quedan fuera del mbito de las decisiones polticas y parlamentarias. Estamos en
una Edad Media Industrial que hemos de superar. Sin embargo, ello requiere formas de
organizacin diferentes de los binomios ciencia-produccin, ciencia-opinin pblica, cienciapoltica, tcnica y derecho.

132

Captulo XVI
Hobsbawm - Historia del siglo XX
I
En los aos setenta, un pas socialista estaba especialmente preocupado por su atraso
econmico relativo. El comunismo chino no puede considerarse nicamente una variante del
comunismo sovitico, y mucho menos una parte del sistema de satlites soviticos. China no
slo era mucho ms homognea nacionalmente que la mayora de los dems pases sino que
haba formado una sola unidad poltica, aunque rota intermitentemente, durante un mnimo de
dos mil aos. Y lo que es ms, durante la mayor parte de esos dos milenios el imperio chino, y
probablemente la mayora de sus habitantes que tenan alguna idea al respecto, haban credo
que China era el centro y el modelo de la civilizacin mundial. Con pocas excepciones, todos los
otros pases en los que triunfaron regmenes comunistas, incluyendo la Unin Sovitica, eran y
se consideraban culturalmente atrasados y marginales en relacin con otros centros ms
avanzados de civilizacin. No tena ningn sentimiento de inferioridad intelectual o cultural,
fuese a ttulo individual o colectivo, respecto de otros pueblos. La inferioridad tecnolgica de
China, que result evidente en el siglo XIX, cuando se tradujo en inferioridad militar, no se deba
a una incapacidad tcnica o educativa, sino al propio sentido de autosuficiencia y confianza de la
civilizacin tradicional china. Esto fue lo que les impidi hacer lo que hicieron los japoneses tras
la restauracin Meiji en 1868: abrazar la modernizacin adoptando modelos europeos.
El comunismo chino fue, por ello, tanto social como, en un cierto sentido, nacional. El
detonante social que aliment la revolucin comunista fue la gran pobreza y opresin del pueblo
chino. Primero, de las masas trabajadoras en las grandes urbes. Posteriormente, del
campesinado, que supona el 90 por 100 de la inmensa poblacin del pas, y cuya situacin era
mucho peor que la de la poblacin urbana. El elemento nacional actuaba en el comunismo chino
tanto a travs de los intelectuales de clase media o alta, como a travs del sentimiento,
ampliamente difundido entre las masas, de que los brbaros extranjeros no podan traer nada
bueno. Este sentimiento era plausible, habida cuenta de que China haba sido atacada,
derrotada, dividida y explotada por todo estado extranjero que se le haba puesto por delante
desde mediados del siglo XIX.
Los movimientos antiimperialistas de masas de ideologa tradicional haban menudeado
ya antes del fin del imperio chino. No hay duda de que la resistencia a la conquista japonesa fue
lo que hizo que los comunistas chinos pasaran de ser una fuerza derrotada de agitadores
sociales a lderes y representantes de todo el pueblo chino. Que propugnasen al propio tiempo
la liberacin social de los chinos pobres hizo que su llamamiento en favor de la liberacin
nacional y la regeneracin sonara ms convincente a las masas, en su mayora rurales.
En esto tenan ventaja sobre sus adversarios, el (ms antiguo) partido del Kuomintang,
que haba intentado reconstruir una nica y poderosa repblica china a partir de los fragmentos
del imperio repartidos entre los seores de la guerra despus de su cada en 1911. Y su
direccin proceda de la misma elite ilustrada, con la diferencia de que unos se inclinaban hacia
los empresarios, y los otros, hacia los trabajadores y campesinos.
Los comunistas se convirtieron en una fuerza muy importante gracias a este vnculo con
los soviticos, que les permiti integrarse en el movimiento oficial nacional. El sucesor de Sun,
Chiang Kai-shek (1897-1975), nunca logr controlar por completo el pas, aunque en 1927

133

rompi con los rusos y proscribi a los comunistas, cuyo principal apoyo en ese tiempo era la
pequea clase obrera urbana.
Los comunistas, forzados a centrar su atencin en el campo, emprendieron ahora una
guerra de guerrillas con apoyo campesino contra el Kuomintang, con escaso xito, debido a sus
propias divisiones y confusiones, y a la lejana de Mosc respecto de la realidad china. En 1934
sus ejrcitos se vieron obligados a retirarse hacia un rincn remoto del extremo noroeste, en la
heroica Larga Marcha. Estos hechos convirtieron a Mao Tse-tung, que haba apoyado desde
haca mucho tiempo la estrategia rural, en el lder indiscutible del Partido Comunista en su exilio
de Yenan.
No obstante, la falta de atractivo que para las masas chinas tena el Kuomintang y su
abandono del proyecto revolucionario, hizo que no fueran rival para los comunistas. Chiang
contaba con el apoyo de buena parte de la clase media urbana, y de una parte tal vez mayor de
los chinos ricos del extranjero; pero el 90 por 100 de los chinos, y casi todo el territorio, estaba
fuera de las ciudades.
Cuando los japoneses intentaron en serio la conquista de China los ejrcitos del
Kuomintang fueron incapaces de evitar que tomaran casi de inmediato las ciudades costeras.
Mientras tanto, los comunistas movilizaron una eficaz resistencia de masas a los japoneses en
las zonas ocupadas. En 1949, cuando tomaron el poder en China tras barrer sin esfuerzo a las
fuerzas del Kuomintang en una breve guerra civil, los comunistas se convirtieron en el gobierno
legtimo de China. Y fueron fcil y rpidamente aceptados como tales porque, a partir de su
experiencia como partido marxista-leninista, fueron capaces de crear una organizacin
disciplinada a escala nacional, apta para desarrollar una poltica de gobierno desde el centro
hasta las ms remotas aldeas del gigantesco pas. La contribucin del bolchevismo leninista al
empeo de cambiar el mundo consisti ms en organizacin que en doctrina.
Para la mayora de los chinos esta era una revolucin que significaba ante todo una
restauracin: de la paz y el orden, del bienestar, de un sistema de gobierno cuyos funcionarios
reivindicaban a sus predecesores de la dinasta T'ang, de la grandeza de un gran imperio y una
civilizacin.
La planificacin del desarrollo industrial y educativo comenz a principios de los aos
cincuenta. Sin embargo, bien pronto la nueva repblica popular, ahora bajo el mando indiscutido
e indiscutible de Mao, inici dos dcadas de catstrofes absurdas provocadas por el Gran
Timonel.
A partir de 1956, el rpido deterioro de las relaciones con la Unin Sovitica, que
concluy con la ruptura entre ambas potencias comunistas en el ao 1960, condujo a la retirada
de la importante ayuda tcnica y material de Mosc. Sin embargo, y aunque lo agrav, esta no
fue la causa del calvario del pueblo chino que se desarroll en tres etapas: la fulminante
colectivizacin de la agricultura campesina entre 1955 y 1957; el gran salto adelante de la
industria en 1958, seguido por la terrible hambruna de 1959-1961 (probablemente la mayor del
siglo XX) y los diez aos de revolucin cultural que acabaron con la muerte de Mao en 1976.
A diferencia del comunismo ruso, el comunismo chino prcticamente no tena relacin
directa con Marx ni con el marxismo. Se trataba de un movimiento influido por octubre que lleg
a Marx va Lenin, o ms concretamente, va marxismo-leninismo estalinista. Por debajo de
este revestimiento marxista-leninista, haba un utopismo totalmente chino. Naturalmente, este
utopismo tena puntos de contacto con el marxismo: todas las utopas revolucionarias tienen

134

algo en comn, y Mao, con toda sinceridad sin duda, tom aquellos aspectos de Marx y Lenin
que encajaban en su visin y los emple para justificarla. Pero su visin de una sociedad ideal
unida por un consenso total, es lo opuesto del marxismo clsico que, al menos en teora y como
un ltimo objetivo, contemplaba la liberacin completa y la realizacin del individuo. Lenin
nunca olvid que las circunstancias prcticas imponan graves limitaciones a la eficacia de la
accin; incluso Stalin reconoci que su poder tena lmites. Sin embargo, sin la fe en que las
fuerzas subjetivas eran todopoderosas, las locuras del gran salto adelante son inconcebibles.
Los expertos decan lo que se poda y no se poda hacer, pero el fervor revolucionario poda
superar por s mismo todos los obstculos materiales y la mente transformar la materia. En
1958 una oleada unnime de entusiasmo industrializara China inmediatamente, saltando todas
las etapas hasta un futuro en que el comunismo se realizara inmediatamente. Eran totalmente
comunistas, no slo porque todos los aspectos de la vida campesina estaban colectivizados,
incluyendo la vida familiar, sino porque la libre provisin de seis servicios bsicos iba a
reemplazar los salarios y los ingresos monetarios. Estos seis servicios eran: comida, cuidados
mdicos, educacin, funerales, cortes de pelo y pelculas. Naturalmente, esto no funcion. En
pocos meses, y ante la resistencia pasiva, los aspectos ms extremos del sistema se
abandonaron, aunque no sin que antes (como en la colectivizacin
estalinista) se combinasen con la naturaleza para producir el hambre de 1960-1961.
En cierto sentido, esta fe en la capacidad de la transformacin voluntarista se apoyaba
en una fe especficamente maosta en el pueblo, presto a transformarse y por tanto a tomar
parte creativamente, y con toda la tradicional inteligencia e ingenio chinos, en la gran marcha
hacia adelante. Era la visin esencialmente romntica de un artista.
Esto le llev a realizar una llamada a los intelectuales de la vieja elite para que
contribuyeran libremente con sus aportaciones a la campaa de las cien flores (1956-1957),
dando por sentado que la revolucin, o quizs l mismo, ya habran transformado a esas alturas
a los intelectuales. Cuando, esta explosin de libre pensamiento mostr la ausencia de un
unnime entusiasmo por el nuevo orden, Mao vio confirmada su instintiva desconfianza hacia
los intelectuales. sta iba a encontrar su expresin ms espectacular en los diez aos de la
gran revolucin cultural, en que prcticamente se paraliz la educacin superior y los
intelectuales fueron regenerados en masa realizando trabajos fsicos obligatorios en el campo.
Mao estaba convencido de la importancia de la lucha, del conflicto y de la tensin como
algo que no solamente era esencial para la vida, sino que evitara la recada en las debilidades
de la vieja sociedad china, cuya insistencia en la permanencia y en la armona inmutables haba
sido su mayor flaqueza. La peculiaridad de la poltica maosta estribaba en que era al mismo
tiempo una forma extrema de occidentalizacin y una revisin parcial de los modelos
tradicionales.
El solo hecho de que el 84 por 100 de los pequeos propietarios campesinos hubiera
aceptado pacficamente la colectivizacin en menos de un ao (1956), sin que hubiera, a
primera vista, ninguna de las consecuencias de la colectivizacin sovitica, habla por s mismo.
La industrializacin, siguiendo el modelo sovitico basado en la industria pesada, era la
prioridad incondicional. Los criminales disparates del gran salto se debieron en primer lugar a la
conviccin, que el rgimen chino comparta con el sovitico, de que la agricultura deba
aprovisionar a la industrializacin y mantenerse a la vez a s misma sin desviar recursos de la
inversin industrial a la agrcola. En esencia, esto signific sustituir incentivos morales por

135

materiales, el campo segua siendo la base del sistema, a diferencia de la Unin Sovitica, el
modelo del gran salto tambin lo convirti en el lugar preferido para la industrializacin. Al
contrario que la Unin Sovitica, la China de Mao no experiment un proceso de urbanizacin
masiva. No fue hasta los aos ochenta cuando la poblacin rural china baj del 80 por 100.
Comparado con los niveles de pobreza del tercer mundo, el pueblo chino no iba mal. La
esperanza media de vida al nacer subi, a causa, sobre todo, de un espectacular y casi continuo
descenso del ndice de mortalidad. Puesto que la poblacin china creci de unos 540 a casi 950
millones es evidente que la economa consigui alimentarlos, a la vez que mejor ligeramente el
suministro de ropa. La educacin, incluso en los niveles elementales, padeci tanto por el
hambre, como por la revolucin cultural. No obstante, no se puede negar que al morir Mao el
nmero de nios que acudan a la escuela primaria era seis veces mayor que en el momento en
que lleg al poder.
Sin embargo, resultaba innegable que a nivel internacional China haba perdido
influencia a partir de la revolucin. El desastroso y errtico rumbo fijado por el Gran Timonel
desde mediados de los aos cincuenta prosigui nicamente porque en 1965 Mao, con apoyo
militar, impuls un movimiento anrquico, inicialmente estudiantil, de jvenes guardias rojos
que arremetieron contra los dirigentes del partido que poco a poco le haban arrinconado y
contra los intelectuales de cualquier tipo. Esta fue la gran revolucin cultural que asol China
por cierto tiempo. El nuevo rumbo bajo el pragmtico Deng Xiaoping comenz de forma
inmediata.
II
El nuevo rumbo de Deng en China significaba un franco reconocimiento pblico de que
eran necesarios cambios radicales en la estructura del socialismo realmente existente, pero
con el advenimiento de los aos ochenta se hizo cada vez ms evidente que algo andaba mal en
todos los sistemas que se proclamaban socialistas. La ralentizacin de la economa sovitica era
palpable.
La Unin Sovitica se haba convertido en algo as como una colonia productora de
energa de las economas industriales ms avanzadas; en la prctica, de sus propios satlites
occidentales.
De hecho, hacia los aos setenta estaba claro que no slo se estancaba el crecimiento
econmico, sino que incluso los indicadores sociales bsicos, como la mortalidad, dejaban de
mejorar. Los reformistas soviticos y de los pases afines observaban estas evoluciones con
creciente ansiedad. De hecho, en los aos cincuenta e incluso en los sesenta, el tono general de
los comentarios en Occidente y, en especial, en los Estados
Unidos sealaba que el secreto del avance global del comunismo resida en el sistema
organizativo de los partidos comunistas y en su cuerpo de cuadros altruistas y monolticos que
seguan lealmente.
Por otro lado, el trmino nomenklatura, sugera precisamente las debilidades de la
egosta burocracia del partido en la era de Brezhnev: una combinacin de incompetencia y
corrupcin. Y se hizo cada vez ms evidente que la Unin Sovitica misma funcionaba,
fundamentalmente, mediante un sistema de patronazgo, nepotismo y pago.
Con la excepcin de Hungra, los intentos serios de reformar las economas socialistas
europeas se abandonaron desesperanzadamente tras la primavera de Praga. Comprar trigo en

136

el mercado mundial era ms fcil que intentar resolver la en apariencia creciente incapacidad de
la agricultura sovitica para alimentar al pueblo de la URSS. Lubricar la enmohecida maquinaria
de la economa mediante un sistema universal de sobornos y corrupcin era ms fcil que
limpiarla y afinarla, por no hablar de cambiarla.
El problema para el socialismo realmente existente europeo estribaba en que el
socialismo estaba ahora cada vez ms involucrado en ella y, por tanto, no era inmune a las crisis
de los aos setenta. El socialismo real, en cambio, no slo tena que enfrentarse a sus
propios y cada vez ms insolubles problemas como sistema, sino tambin a los de una
economa mundial cambiante y conflictiva en la que estaba cada vez ms integrado.
La crisis petrolfera tuvo dos consecuencias aparentemente afortunadas. A los
productores de petrleo, de los que la Unin Sovitica era uno de los ms importantes, el lquido
negro se les convirti en oro. Los millones entraban a raudales sin mayor esfuerzo, posponiendo
la necesidad de reformas econmicas y permitiendo a la Unin Sovitica pagar sus crecientes
importaciones del mundo capitalista occidental con la energa que exportaba. Se ha sugerido
que fue esta enorme e inesperada bonanza la que
hizo que a mediados de los setenta el rgimen de Brezhnev cayese en la tentacin de
realizar una poltica internacional ms activa de competencia con los Estados Unidos, y se
embarcase en una carrera suicida para intentar igualar la superioridad en armamentos de los
Estados Unidos.
La otra consecuencia aparentemente afortunada de la crisis petrolfera fue la riada de
dlares que sala ahora de los multimillonarios pases de la OPEP, muchos de ellos de escasa
poblacin, y que se distribua a travs del sistema bancario internacional en forma de crditos a
cualquiera que los pidiera. Los crditos parecan una forma providencial de pagar las inversiones
para acelerar el crecimiento y aumentar el nivel de vida de sus poblaciones. Esto hizo que la
crisis de los ochenta fuese ms aguda, puesto que las economas socialistas, eran demasiado
inflexibles para emplear productivamente la afluencia de recursos. Que los costos de produccin
soviticos aumentaran considerablemente mientras los pozos de petrleo rumanos se secaban
hace el fracaso en el ahorro de energa ms notable. La nica forma eficaz inmediata de
manejar esta crisis era el tradicional recurso estalinista a las restricciones y a las estrictas
rdenes centrales.
III
Polticamente, la Europa oriental era el taln de Aquiles del sistema sovitico, y Polonia
su punto ms vulnerable. Desde la primavera de Praga qued claro, como hemos visto, que
muchos de los regmenes satlites comunistas haban perdido su legitimidad. Estos regmenes
se mantuvieron en el poder mediante la coercin del estado. Sin embargo, con una excepcin,
no era posible ninguna forma seria de oposicin organizada poltica o pblica. La conjuncin de
tres factores lo hizo posible en Polonia. La opinin pblica del pas estaba fuertemente unida no
slo en su rechazo hacia el rgimen, sino por un nacionalismo polaco antirruso (y antijudo) y
slidamente catlico; la Iglesia conserv una organizacin independiente a escala nacional; y su
clase obrera demostr su fuerza poltica con grandes huelgas intermitentes desde mediados de
los cincuenta. Estimulada desde 1978 por la eleccin del primer papa polaco de la historia, Karol
Wojtyla (Juan Pablo II).

137

En 1980 el triunfo del sindicato Solidaridad como un movimiento de oposicin pblica


nacional que contaba con el arma de las huelgas demostr dos cosas: que el rgimen del
Partido Comunista en Polonia llegaba a su final, pero tambin que no poda ser derrocado por la
agitacin popular. O bien los rusos se decidan a intervenir o, sin tardar mucho, el rgimen
tendra que abandonar un elemento clave para los regmenes comunistas: el sistema
unipartidista bajo el liderato del partido estatal; se hizo cada vez ms evidente que los
soviticos no estaban ya preparados para intervenir.
En 1985 un reformista apasionado, Mijail Gorbachov, lleg al poder como secretario
general del Partido Comunista sovitico. Resultaba evidente para los dems gobiernos
comunistas, dentro y fuera de la rbita sovitica, que se iban a realizar grandes cambios,
aunque no estaba claro, ni siquiera para el nuevo secretario general, qu iban a traer.
La era de estancamiento (zastoi) que Gorbachov denunci haba sido, de hecho, una
era de aguda fermentacin poltica y cultural entre la elite sovitica. sta inclua no slo al
relativamente pequeo grupo de capitostes autocooptados a la cpula del Partido Comunista,
sino tambin al grupo ms numeroso de las clases medias cultas y capacitadas tcnicamente,
as como a los gestores econmicos que hacan funcionar el pas: profesorado universitario, la
intelligentsia tcnica, y expertos y ejecutivos de varios tipos. Prohibidas o semilegalizadas la
crtica y la autocrtica impregnaron la amalgama cultural de la Unin Sovitica metropolitana en
tiempos de Breznev.
La amplia y sbita respuesta a la llamada de Gorbachov a la glasnost (apertura o
transparencia) difcilmente puede explicarse de otra manera.
Era el viejo imperio zarista con una nueva direccin. De ah que antes de finales de los
aos ochenta no hubiera sntomas serios de separatismo poltico en ningn lugar, salvo en los
pases blticos (que de 1918 a 1949 fueron estados independientes).
Adems, el rgimen sovitico no slo tena un arraigo y un desarrollo domsticos, sino
que el pueblo, de forma difcil de explicar, lleg a amoldarse al rgimen de la misma manera que
el rgimen se haba amoldado a ellos., que les proporcionaba una subsistencia garantizada y
una amplia seguridad social (a un nivel modesto pero real), una sociedad igualitaria tanto social
como econmicamente y, por lo menos, una de las aspiraciones tradicionales del socialismo. Es
ms, para la mayora de los ciudadanos soviticos, la era de Brezhnev no haba supuesto un
estancrmelo, sino la etapa mejor que haban conocido, ellos y hasta sus padres y sus
abuelos.
Social y polticamente, la mayor parte de la Unin Sovitica era una sociedad estable,
debido en parte, sin duda, a la ignorancia de lo que suceda en otros pases que le imponan las
autoridades y la censura. De donde quiera que viniese la presin para el cambio en la Unin
Sovitica, no fue del pueblo.
De hecho vino, como tena que venir, de arriba. No est clara la forma en que un
comunista reformista apasionado y sincero se convirti en el sucesor de Stalin al frente del
PCUS el 15 de marzo de 1985, lo que importa no son los detalles de la poltica del Kremlin, sino
las dos condiciones que permitieron que alguien como Gorbachov llegara al poder. En primer
lugar, la creciente y cada vez ms visible corrupcin de la cpula del Partido Comunista en la era
de Brezhnev haba de indignar de un modo u otro a la parte del partido que todava crea en su
ideologa.

138

En segundo lugar, los estratos ilustrados y tcnicamente competentes, que eran los que
mantenan la economa sovitica en funcionamiento, eran conscientes de que sin cambios
drsticos y fundamentales el sistema se hundira ms pronto o ms tarde, no slo por su propia
ineficacia e inflexibilidad, sino porque sus debilidades se sumaban a las exigencias de una
condicin de superpotencia militar que una economa en decadencia no poda soportar.
Por primera vez en varios aos, las fuerzas armadas soviticas se encontraron
involucradas directamente en una guerra. Se enviaron fuerzas a Afganistn para asegurar algn
tipo de estabilidad en aquel pas, que desde 1978 haba estado gobernado por un Partido
Democrtico del Pueblo, formado por comunistas locales, que se dividi en dos facciones en
conflicto, cada una de las cuales se enfrentaba a los terratenientes locales, al clero musulmn y
a otros partidarios del statu quo con medidas tan impas como la reforma agraria y los derechos
de la mujer.
Sin embargo, los Estados Unidos decidieron considerar que la intervencin sovitica era
una gran ofensiva militar dirigida contra el mundo libre. Empezaron a enviar dinero y
armamento a manos llenas (va Pakistn) a los guerrilleros fundamentalistas musulmanes de las
montaas. Afganistn se convirti, como algunas personas de Washington haban buscado, en el
Vietnam de la Unin Sovitica.
Qu poda hacer el nuevo lder sovitico para cambiar la situacin en la URSS sino
acabar, tan pronto como fuera posible, la segunda guerra fra con los Estados Unidos que estaba
desangrando su economa?
Este era, por supuesto, el objetivo inmediato de Gorbachov y fue su mayor xito,
porque, en un perodo sorprendentemente corto de tiempo, convenci incluso a los gobiernos
ms escpticos de Occidente de que esta era, de verdad, la intencin sovitica. Ello le granje
una popularidad inmensa y duradera en Occidente, que contrastaba fuertemente con la
creciente falta de entusiasmo hacia l en la Unin Sovitica, el objetivo de los reformistas
econmicos comunistas haba sido el de hacer ms racionales y flexibles las economas de
planificacin centralizada mediante la introduccin de precios de mercado y de clculos de
prdidas y beneficios en las empresas.
IV
Gorbachov inici su campaa de transformacin del socialismo sovitico con los dos
lemas de perestroika o reestructuracin (tanto econmica como poltica) y glasnost o libertad de
informacin. Pronto se hizo patente que iba a producirse un conflicto insoluble entre ellas. En
efecto, lo nico que haca funcionar al sistema sovitico, y que concebiblemente poda
transformarlo, era la estructura de mando del partido-estado heredada de la etapa estalinista,
una situacin familiar en la historia de Rusia incluso en los das de los zares. Los reformistas, y
no slo en Rusia, se han sentido siempre tentados de culpar a la burocracia por el hecho de
que su pas y su pueblo no respondan a sus iniciativas, cualquier intento de reforma profunda
con una inercia que ocultaba su hostilidad. La glasnost se propona movilizar apoyos dentro y
fuera del aparato contra esas resistencias, pero su consecuencia lgica fue desgastar la nica
fuerza que era capaz de actuar. Como se ha sugerido antes, la estructura del sistema sovitico y
su modus operandi eran esencialmente militares. Es bien sabido que democratizar a los ejrcitos
no mejora su eficiencia.

139

Por otra parte, si no se quiere un sistema militar, hay que tener pensada una alternativa
civil antes de destruirlo, porque en caso contrario la reforma no produce una reconstruccin sino
un colapso.
Lo que empeor la situacin fue que, en la mente de los reformistas, la glasnost era un
programa mucho ms especfico que la perestroika. Significaba la introduccin o reintroduccin
de un estado democrtico constitucional basado en el imperio de la ley y en el disfrute de las
libertades civiles, tal como se suelen entender. Esto implicaba la separacin entre partido y
estado y el desplazamiento del centro efectivo de gobierno del partido al estado. Esto, a su vez,
implicaba el fin del sistema de partido nico y de su papel dirigente.
En la prctica, el nuevo sistema constitucional lleg a instalarse. Pero el nuevo sistema
econmico de la perestroika apenas haba sido esbozado en 1987-1988 mediante una
legalizacin de pequeas empresas privadas y con la decisin de permitir, en principio, que
quebraran las empresas estatales con prdidas permanentes. La distancia entre la retrica de la
reforma econmica y la realidad de una economa que iba palpablemente para abajo se
ensanchaba da a da.
Pero mientras estaba muy claro contra qu estaban los reformistas econmicos y qu
era lo que deseaban abolir, su alternativa una economa socialista de mercado con
empresas autnomas y econmicamente viables, pblicas, privadas y cooperativas, guiadas
macroeconmicamente por el centro de decisiones econmico era poco ms que una frase.
Significaba, simplemente, que los reformistas queran tener las ventajas del capitalismo sin
perder las del socialismo. Nadie tena la menor idea de cmo iba a llevarse a la prctica esta
transicin de una economa estatal centralizada al nuevo sistema, ni tampoco de cmo iba a
funcionar una economa que seguira siendo, en un futuro previsible, dual: estatal y no estatal a
la vez.
Lo ms cercano a un modelo de transicin para los reformistas de Gorbachov era
probablemente el vago recuerdo histrico de la Nueva Poltica Econmica de 1921-1928. sta, al
fin y al cabo, haba alcanzado resultados espectaculares en revitalzar la agricultura, el
comercio, la industria y las finanzas durante varios aos despus de 1921. Es ms, una poltica
muy parecida de liberalizacn de mercados y descentralizacin haba producido, desde el final
del maosmo, resultados impresionantes en China. Pero no haba comparacin posible entre la
Rusia pauprrima, tecnolgicamente atrasada y predominantemente rural de los aos veinte y
la URSS urbana e industrializada de los ochenta, cuyo sector ms avanzado, el complejo
cientfico-militar-industrial (incluyendo el programa espacial), dependa de un mercado con un
solo comprador. No es arriesgado decir que la perestroika hubiera funcionado mucho mejor si en
1980 Rusia hubiera seguido siendo (como China en esa fecha) un pas con un 80 por 100 de
campesinos, cuya idea de una riqueza ms all de los sueos de avaricia era un aparato de
televisin. Lo que condujo a la Unin Sovitica con creciente velocidad hacia el abismo fue la
combinacin de glasnost, que significaba la desintegracin de la autoridad, con una perestroika
que conllev la destruccin de los viejos mecanismos que hacan funcionar a economa, sin
proporcionar ninguna alternativa, y provoc, en consecuencia, el creciente deterioro del nivel de
vida de los ciudadanos. Por primera vez desde el inicio de la planificacin, Rusia no tena, en
1989, un plan quinquenal. Fue una combinacin explosiva, porque min los endebles
fundamentos de la unidad econmica y poltica de la Unin Sovitica.

140

De facto, gran parte de la Unin Sovitica era un sistema de seoros feudales


autnomos. Sus caudillos locales no tenan otro vnculo de unin que su dependencia del
aparato central del partido en Mosc, que los nombraba, trasladaba, destitua y cooptaba, y la
necesidad de cumplir el plan elaborado en Mosc.. Este sistema de tratos, trueques e
intercambios de favores con otras elites en posicin similar constitua una segunda economa
dentro del conjunto nominalmente planificado.
El rechazo de la enorme y extendida corrupcin de la nomenklatura fue el carburante
inicial para el proceso de reforma; de ah que Gorbachov encontrara un apoyo slido para su
perestroika en estos cuadros econmicos, en especial en los del complejo militar-industrial, que
queran mejorar la gestin de una economa estancada y, en trminos tcnicos y cientficos,
paralizada.
A pesar de lo corrupto, ineficaz y parasitario que haba sido el sistema de partido nico,
segua siendo esencial en una economa basada en un sistema de rdenes. Gorbachov, al igual
que su sucesor Yeltsin, traslad la base de su poder del partido al estado y, como presidente
constitucional, acumul legalmente poderes para gobernar por decreto, mayores en algunos
aspectos, por lo menos en teora, que aquellos de que ningn dirigente sovitico anterior
hubiese disfrutado formalmente, ni siquiera Stalin.
Las lneas por la que se iba a fracturar ya se haban trazado: por un lado estaba el
sistema de poder territorial autnomo encarnado en la estructura federal del estado, y por otro,
los complejos econmicos autnomos. la fractura nacionalista estaba, potencialmente, dentro
del sistema, si bien, con la excepcin de los tres pequeos estados blticos, el separatismo era
algo impensable antes de 1988.
La desintegracin econmica ayud a acelerar la desintegracin poltica y fue alimentada
por ella. Con el fin de la planificacin y de las rdenes del partido desde el centro, ya no exista
una economa nacional efectiva, sino una carrera de cada comunidad, territorio u otra unidad
que pudiera gestionarla, hacia la autoproteccin y la autosuficiencia o bien hacia los
intercambios bilaterales.
El punto sin retorno se alcanz en la segunda mitad de 1989, en el bicentenario de la
revolucin francesa, cuya inexistencia o falta de significado para la poltica francesa del siglo XX
se afanaban en demostrar, en aquellos momentos, los historiadores revisionistas. No
obstante, los ojos del mundo estaban fijos en estos momentos en un fenmeno relacionado con
este proceso, pero secundario: la sbita, y tambin inesperada, disolucin de los regmenes
comunistas satlites europeos.
Sin apenas un solo disparo, salvo en Rumania. En Yugoslavia estallara pronto una
guerra civil. Cuando el movimiento por la liberalization y la democracia se extendi desde la
Unin Sovitica hasta China, el gobierno de Pekn decidi, a mediados de 1989, restablecer su
autoridad con la mayor claridad, mediante lo que Napolen llamaba un poco de metralla. Las
tropas dispersaron una gran manifestacin estudiantil en la plaza principal de la capital, a costa
de muchos muertos. La matanza de la plaza de Tiananmen horroriz a la opinin pblica
occidental e hizo, sin duda, que el Partido Comunista chino perdiese gran parte de la poca
legitimidad que pudiera quedarle entre las jvenes generaciones de intelectuales chinos. Los
tres regmenes comunistas asiticos supervivientes (China, Corea del Norte y Vietnam), al igual
que la remota y aislada Cuba, no se vieron afectados de forma inmediata.

141

V
Ninguno de los regmenes de la llamada Europa oriental fue derrocado. Ninguno, salvo
Polonia, contena fuerza interna alguna, organizada o no, que constituyera una seria amenaza
para ellos. La amenaza ms inmediata para quienes estaban en la rbita sovitica proceda de
Mosc, que pronto dej claro que ya no iba a salvarlos con una intervencin militar, como en
1956 y 1968, aunque slo fuera porque el final de la guerra fra los haca menos necesarios
desde un punto de vista estratgico para la Unin Sovitica.
La retirada de la URSS acentu su quiebra. Seguan en el poder tan slo en virtud del
vaco que haban creado a su alrededor, que no haba dejado otra alternativa al statu quo que la
emigracin o la formacin de grupos marginales de intelectuales disidentes.
Pero casi nadie crea en el sistema o senta lealtad alguna hacia l, ni siquiera los que lo
gobernaban. Sin duda se sorprendieron cuando las masas abandonaron finalmente su pasividad
y manifestaron su disidencia, pero lo que les sorprendi no fue la disidencia, sino tan slo su
manifestacin. En el momento de la verdad ningn gobierno de la Europa oriental orden a sus
tropas que disparasen. Salvo en Rumania, todos abdicaron pacficamente. En ningn lugar hubo
grupo alguno de comunistas radicales que se preparase para morir en el bunker por su fe.
Los comunistas que se haban movido por sus viejas convicciones eran ya una
generacin del pasado. En 1989, pocas personas de menos de sesenta aos podan haber
compartido la experiencia que haba unido comunismo y patriotismo en muchos pases, es decir,
la segunda guerra mundial y la resistencia. Para la mayora, el principio legitimador de estos
estados era poco ms que retrica oficial o ancdotas de ancianos.
Cuando los tiempos cambiaron estaban dispuestos, de poder hacerlo, a mudar de
chaqueta a la primera ocasin. En resumen, quienes gobernaban los regmenes satlites
soviticos, o bien haban perdido la fe en su propio sistema o bien nunca la haban tenido.
Mientras los sistemas funcionaban, los hicieron funcionar. Los dirigentes se marcharon
pacficamente cuando se convencieron de que su tiempo se haba acabado; tomndose con ello
una inconsciente venganza de la propaganda occidental que haba afirmado que eso era
precisamente lo que no podan hacer los regmenes totalitarios.
Fueron reemplazados, en suma, por los hombres y (una vez ms, muy pocas) mujeres
que antes haban representado la disidencia o la oposicin y que haban organizado (o, tal vez
mejor, que haban logrado convocar) las manifestaciones de masas que dieron la seal para la
pacfica abdicacin de los antiguos regmenes.
Lo mismo sucedi en la Unin Sovitica, donde el colapso del partido y del estado se
prolong hasta agosto de 1991. El fracaso de la perestroika y el consiguiente rechazo ciudadano
de Gorbachov eran cada da ms evidentes, Gorbachov fue, y as pasar a la historia, un
personaje trgico, como un zar liberador comunista, a la manera de Alejandro II (18551881), que destruy lo que quera reformar y fue destruidora a su vez, en el proceso.
Su problema no era tanto que careciese de una estrategia efectiva para reformar la
economa nadie la ha tenido tras su cada como que estuviera tan alejado de la experiencia
cotidiana de su pas. Los ltimos aos de la Unin Sovitica fueron una catstrofe a cmara
lenta. La cada de los satlites europeos en 1989 y la aceptacin, aunque de mala gana, de la
reunificacin alemana demostraban el colapso de la Unin
Sovitica

como

potencia

internacional

y,

ms

an,

como

superpotencia.

Internacionalmente hablando, la Unin Sovitica era como un pas absolutamente derrotado

142

despus de una gran guerra, slo que sin guerra. La desintegracin de la Unin no se debi a
fuerzas nacionalistas. Fue obra, principalmente, de la desintegracin de la autoridad central, que
forz a cada regin o subunidad del pas a mirar por s misma y, tambin, a salvar lo que
pudiera de la ruinas de una economa que se deslizaba hacia el caos.
Sin embargo, cuando lleg, la crisis final no fue econmica sino poltica. Para
prcticamente la totalidad del establishment de la Unin Sovitica, la idea de una ruptura total
de la URSS era inaceptable, el 76 por 100 de los votantes en el referndum de marzo del 1991
se manifestaron a favor del mantenimiento de la Unin Sovitica como una federacin
renovada de repblicas iguales y soberanas, donde los derechos y libertades de cada persona de
cualquier nacionalidad estn salvaguardados por completo.
El mundo, que haba estado dispuesto a aceptar el golpe, aceptaba ahora el mucho ms
eficaz contragolpe de Yeltsin y trat a Rusia como la sucesora natural de la fenecida URSS en las
Naciones Unidas y en todos los dems foros. El intento por salvar la vieja estructura de la Unin
Sovitica la haba destruido de forma ms sbita e irreparable de lo que nadie hubiera
esperado. Como la mayora de las repblicas, contaba con grandes minoras de personas de
etnia rusa, la insinuacin de Yeltsin de que las fronteras entre las repblicas deberan
renegociarse aceler la carrera hacia la separacin total: Ucrania declar inmediatamente su
independencia. Por vez primera, poblaciones habituadas a la opresin imparcial de todos
(incluyendo a los granrusos) por parte de la autoridad central tenan razones para temer la
opresin de Mosc en favor de los intereses de una nacin. Por ello, la destruccin de la Unin
Sovitica consigui invertir el curso de cerca de cuatrocientos aos de historia rusa y devolver al
pas las dimensiones y el estatus internacional de la poca anterior a Pedro el Grande (16721725).
VI
Dos observaciones pueden servir para concluir este panorama. La primera, sealar cuan
superficial demostr ser el arraigo del comunismo en la enorme rea que haba conquistado con
ms rapidez que ninguna ideologa desde el primer siglo del Islam. Aunque una versin
simplista del marxismo-leninismo se convirti en la ortodoxia dogmtica (secular) para todos los
habitantes entre el Elba y los mares de China, sta desapareci de un da a otro junto con los
regmenes polticos que la haban impuesto.
El comunismo no se basaba en la conversin de las masas, sino que era una fe para los
cuadros. La aceptacin del comunismo por parte de las masas no dependa de sus
convicciones
ideolgicas o de otra ndole, sino de cmo juzgaban lo que les deparaba la vida bajo los
regmenes comunistas, y cul era su situacin comparada con la de otros. El comunismo era, en
esencia, una fe instrumental, en que el presente slo tena valor como medio para alcanzar un
futuro indefinido.
En resumen, por la misma naturaleza de su ideologa, el comunismo peda ser juzgado
por sus xitos y no tena reservas contra el fracaso.
la humanidad se plantea siempre slo aquellos problemas que puede resolver. Los
problemas que la humanidad, o mejor dicho los bolcheviques, se haban planteado en 1917
no eran solubles en las circunstancias de su tiempo y lugar; o slo lo eran de manera muy
parcial. El experimento sovitico se dise no como una alternativa global al capitalismo, sino

143

como un conjunto especfico de respuestas a la situacin concreta de un pas muy vasto y muy
atrasado en una coyuntura histrica particular e irrepetible.
Una cuestin distinta es en qu medida el fracaso del experimento sovitico pone en
duda el proyecto global del socialismo tradicional: una economa basada, en esencia, en la
propiedad social y en la gestin planificada de los medios de produccin, distribucin e
intercambio. El fracaso del socialismo sovitico no empaa la posibilidad de otros tipos de
socialismo.

144

Captulo IV
Hobsbawm - La era del Imperio
La comuna de Pars en 1871 reflejaba un problema fundamental de la poltica de la
sociedad burguesa: el de su democratizacin. Es muy improbable que las masas consideren los
asuntos pblicos desde el mismo prisma y en los mismos trminos que lo que los autores
ingleses de la poca victoriana llamaban las clases, felizmente capaces todava de identificar la
accin poltica de clase con la aristocracia y la burguesa. Este era el dilema fundamental del
liberalismo del siglo XIX que propugnaba la existencia de constituciones y de asambleas
soberanas elegidas, que, sin embargo, luego trataba por todos los medios de esquivar actuando
de forma antidemocrtica, es decir, excluyendo del derecho a votar y de ser elegido a la mayor
parte de los ciudadanos varones y a la totalidad de las mujeres. El orden social comenz a verse
amenazado desde el momento en que el pas real comenz a penetrar en el reducto poltico
del pas legal o poltico, defendido por fortificaciones consistentes en exigencias de propiedad
y educacin para ejercer el derecho de voto.
A partir de 1870 se hizo cada vez ms evidente que la democratizacin de la vida
poltica de los Estados era absolutamente inevitable. De acuerdo con los criterio prevalecientes
en pocas posteriores, esta democratizacin era todava incompleta, pero hay que resaltar que
incluso el voto de la mujer era algo ms que un simple eslogan utpico.
Estos procesos eran contemplados sin entusiasmo por los gobiernos que los introduca,
incluso cuando la conviccin ideolgica les impulsaba a ampliar la representacin popular. Las
agitaciones socialistas de la dcada de 1890 y las repercusiones directas e indirectas de la
primera revolucin rusa aceleraron la democratizacin. Entre 1880 y 1914 la mayor parte de los
Estados occidentales tuvieron que resignarse a lo inevitable. La poltica democrtica no poda
posponerse por ms tiempo. En consecuencia, el problema era cmo conseguir manipularla:
poner lmites estrictos al papel poltico de las asambleas elegidas por sufragio universal; la
existencia de una segunda cmara, formada a veces por miembros hereditarios; se conservaron
elementos del sufragio censitario, reforzados por la exigencia de una cualificacin educativa; la
manipulacin de los lmites de los distritos electorales para conseguir incrementar o minimizar el
apoyo de determinados partidos; el sistema de votacin pblica; el clientelismo poltico;
dificultando el proceso de acceso a los censos electorales.
La consecuencia lgica de ese sistema era la movilizacin poltica de las masas para y
por las elecciones. Ello implicaba la organizacin de movimientos y partidos de masas. Cada vez
ms, los polticos se vean obligados a apelar a un electorado masivo; incluso a hablar
directamente a las masas o de forma indirecta a travs del megfono de la prensa popular. La
era de la democratizacin fue tambin la poca dorada de una nueva sociologa poltica. La era
de la democratizacin se convirti en la era de la hipocresa poltica pblica, o ms bien de la
duplicidad y, por tanto, de la stira poltica.
Quines formaban las masas que se movilizaban ahora en la accin poltica? La ms
destacada era la clase obrera, que se movilizaba en partidos y movimientos con una clara base
clasista.
Hay que mencionar a continuacin la coalicin, amplia y mal definida, de estratos
intermedios de descontentos, a los que les era difcil decir a quin teman ms, si a los ricos o al

145

proletariado. Era esta pequea burguesa tradicional. Las clases medias establecidas no era
proclives a admitir como iguales a los miembros de las clases medias bajas.
En Francia eso implicaba una gran dosis de chovinismo nacional y un potencial
importante de xenofobia. En la Europa central, su carcter nacionalista y, sobre todo,
antisemtico, era ilimitado. A partir del decenio de 1880, el antisemitismo se convirti en un
componente bsico de los movimientos polticos organizados de los hombres pequeos.
Los campesinos y granjeros se movilizaron cada vez ms como grupos econmicos de
presin y entraron a formar parte, de forma masiva, en nuevas organizaciones par la compra,
comercializacin y procesado de los productos. Lo cierto es que el campesinado raramente se
moviliz poltica y electoralmente como una clase; cuando el campesinado se moviliz
electoralmente lo hizo bajo estandartes no agrarios.
Si los grupos sociales se movilizaban como tales, tambin lo hacan los cuerpos de
ciudadanos unidos por lealtades sectoriales como la religin o la nacionalidad.
La poltica, los partidos y las elecciones eran aspectos de ese malhadado siglo XIX que
Roma intent proscribir. Nunca dej de rechazarlo, como lo atestigua la exclusin de los
pensadores catlicos que en las dcadas de 1890 y 1900 sugirieron prudentemente llegar a
algn tipo de entente con las ideas contemporneas.
La Iglesia se opuso a la formacin de partidos polticos catlicos apoyados formalmente
por ella, aunque desde la dcada de 1890 reconoci la conveniencia de apartar a las clases
trabajadoras de la revolucin atea socialista y, por supuesto, la necesidad de velar por su ms
importante circunscripcin, la que formaban los campesinos. La iglesia apoy generalmente a
partidos conservadores o reaccionarios de diverso tipo. Si la religin tena un enorme potencial
poltico, la identificacin nacional era un agente movilizador igualmente extraordinario y ms
efectivo. La poltica de la porcin austriaca del Imperio de los Habsburgos se vio paralizada por
esas divisiones nacionales. Ciertamente, tras los enfrentamientos entre checos y alemanes a lo
largo de la dcada de 1890, el parlamentarismo se quebr completamente.
En su forma extrema, la movilizacin poltica de masas no fue muy habitual. Ni siquiera
en los nuevos movimientos obreros y socialistas se repiti en todos los casos el modelo
monoltico y acaparador de la socialdemocracia alemana. Sin embargo, podan verse
prcticamente en todas partes los elementos que constituan ese nuevo fenmeno.
Eran stos, en primer lugar, las organizaciones que formaban su base. El partido de
masas ideal consista en un conjunto de organizaciones o ramas locales junto con un complejo
de organizaciones, cada una tambin con ramas locales, para objetivos especiales pero
integradas en un partido con objetivos polticos ms amplios.
En segundo lugar, los nuevos movimientos de masas era ideolgicos. Eran algo ms que
simples grupos de presin y de accin para conseguir objetivos concretos. En pases con una
fuerte tradicin revolucionaria, la ideologa de sus propias revoluciones pasadas permiti a las
antiguas o a las nuevas lites controlar, al menos en parte, las nuevas movilizaciones de masas
con una serie de estrategias.
En tercer lugar, las movilizaciones de masas eran, a su manera, globales. Quebrantaron
el viejo marco local o regional de la poltica, minimizaron su importancia o lo integraron en
movimientos mucho ms amplios. En contraste con la poltica electoral de la vieja sociedad
burguesa, la nueva poltica de masas se hizo cada vez ms incompatible con el viejo sistema
poltico, basado en una serie de individuos, poderosos e influyentes en la vida local, conocidos

146

como notables. Si bien el jefe no desapareci en la poltica democrtica, ahora era el partido
el que haca al notable, o al menos, el que le salvaba del aislamiento y de la impotencia poltica,
y no al contrario.
La democracia que ocup el lugar de la poltica dominada por los notables no sustituy
el patrocinio y la influencia por el pueblo, sino por una organizacin, es decir, por los comits,
los notables del partido y las minoras activistas.
Los movimientos estructurados de masas no eran, de ningn modo, repblicas de
iguales. Pero el binomio organizacin y apoyo de masas les otorgaba una gran capacidad: eran
Estados potenciales. Lo que establecieron las Iglesias victoriosas, al menos en el mundo
cristiano, fueron regmenes clericales administrados por instituciones seculares.
II
La

democratizacin,

aunque

estaba

progresando,

apenas

haba

comenzado

transformar la poltica. Pero sus implicaciones, explcitas ya en algunos casos, plantearon graves
problemas a los gobernantes de los Estados y a las clases en cuyo inters gobernaban.
En los Estado democrticos en los que exista la divisin de poderes, el Gobierno era en
cierta forma independiente del Parlamento elegido, aunque corra serio peligro de verse
paralizado por este ltimo. La continuidad efectiva del gobierno y de la poltica estaba en manos
de los funcionarios de la burocracia, permanentes, no elegidos e invisibles. Desde luego, la
inestabilidad parlamentaria y la corrupcin podan ir de la mano en los acasos en que los
gobiernos formaban mayoras sobre la base de la compra de votos a cambio de favores polticos
que, casi de forma inevitable, tenan una dimensin econmica.
La nueva situacin poltica fue implantndose de forma gradual y desigual, segn la
historia de cada uno de los Estados. Esto hace difcil un estudio comparativo de la poltica. Fue
la sbita aparicin de la poltica internacional de movimientos obreros y socialistas de masas en
los aos 1880 y posteriormente el factor que pareci situar a muchos gobiernos y a muchas
clases gobernantes en unas premisas bsicamente iguales. La preeminencia poltica que haba
correspondido a la burguesa liberal a mediados de siglo se eclips en el caso de la dcada de
1870, si no por otras razones, como consecuencia de la gran depresin. Nunca volvi a ocupar
una posicin dominante, excepto en episdicos retornos al poder.
Cuando los gobiernos se encontraron frente a la aparicin de fuerzas aparentemente
irreconciliables en la poltica, tenan que aprender a convivir con los nuevos movimientos de
masas. Con posterioridad a 1918, el constitucionalismo liberal y la democracia representativa
comenzaran una retirada en un amplio frente, aunque fueron restablecidos parcialmente
despus de 1945.
Pero si la sociedad burguesa en conjunto no se senta amenazada de forma grave e
inmediata, tampoco sus valores y sus expectativas histricas decimonnicas se haban visto
seriamente socavadas todava. Se esperaba que el comportamiento civilizado, el imperio de la
ley y las instituciones liberales continuaran con su progreso secular.
III
Las clases dirigentes optaron por las nuevas estrategias, aunque hicieron todo tipo de
esfuerzos para limitar el impacto de la opinin y del electorado de masas sobre sus intereses y

147

sobre los del Estado. Su objetivo bsico era el movimiento obrero y socialista, que apareci de
pronto en el escenario internacional como un fenmeno de masas.
No fue fcil conseguir que los movimientos obreros se integraran en el juego
institucionalizado de la poltica, por cuanto los empresarios, enfrentados con huelgas y
sindicatos, tardaron mucho ms tiempo que los polticos en abandonar la poltica de mano dura.
Pero hacia 1900 exista ya una ala moderada o reformista en todos los movimientos de
masas, incluso entre los marxistas. Entretanto, la poltica del electoralismo de masas, que
incluso la mayor parte de los partidos marxistas defendan con entusiasmo porque permita un
rpido crecimiento de sus filas, integr gradualmente a esos partidos en el sistema.
Lo cierto es que la democracia sera ms fcilmente maleable cuanto menos agudos
fueran los descontentos. As pues, la nueva estrategia implicaba la disposicin a poner en
marcha programas de reforma y asistencia social, que socav la posicin liberal clsica de
mediados de siglo. En muchos casos los viejos mecanismos de subordinacin social se estaban
derrumbando.
Este fue el momento en que los gobiernos, los intelectuales y los hombres de negocios
descubrieron el significado poltico de la irracionalidad. Los gobiernos y las lites gobernantes
saban perfectamente lo que hacan cuando crearon nuevas fiestas nacionales. No crearon la
necesidad de un ritual y un simbolismo satisfactorios desde el punto de vista emocional. Antes
bien, descubrieron y llenaron un vaco que haba dejado el racionalismo poltico de la era liberal,
la nueva necesidad de dirigirse a las masas y la transformacin de las propias masas. En este
sentido, la invencin de tradiciones fue un fenmeno paralelo al descubrimiento comercial del
mercado de masas y de los espectculos y entretenimientos de masas, que corresponde a los
mismos decenios.
Los regmenes polticos llevaron a cabo, dentro de sus fronteras, una guerra silenciosa
por el control de los smbolos y ritos de la pertenencia a la especia humana, muy en especial
mediante el control de la escuela pblica. De todos estos smbolos, tal vez el ms poderoso era
la msica, en sus formas polticas, el himno nacional y la marcha militar, y, sobre todo, la
bandera nacional.
IV
En la mayor parte de los Estados del occidente burgus y capitalista, el perodo
transcurrido entre 1875 y 1914 y, desde luego, el que se extiende entre 1900 y 1914, fue de
estabilidad poltica, a pesar de las alarmas y los problemas.
Podan

ser aislados

los elementos irreconciliables

de la ultraderecha y de la

ultraizquierda. Los grandes movimientos socialistas anunciaban la inevitable revolucin, pero


por el momento tenan otras cosas en que ocuparse. Cuando estall la guerra en 1914, la mayor
parte de ellos se vincularon, en patritica unin, con sus gobiernos y sus clases dirigentes. La
nica excepcin importante de la Europa occidental confirma la regla. En efecto, el Partido
Laborista Independiente britnico continu oponindose a la guerra. Los partidos socialistas que
aceptaron la guerra lo hicieron, en muchos casos, sin entusiasmo y, fundamentalmente, porque
teman ser abandonados por sus seguidores.
Lo que destruy la estabilidad de la belle poque, incluyendo la paz de ese perodo, fue
la situacin de Rusia, el Imperio de los Habsburgos y los Balcanes y no la que reinaba en la
Europa occidental y en Alemania.

148

Para Marx y Engels, la repblica democrtica, aunque totalmente burguesa, haba sido
siempre como la antesala del socialismo, por cuanto permita, e incluso impulsaba, la
movilizacin poltica del proletariado como clase y de las masas oprimidas, bajo el liderazgo del
proletariado.

149

Captulo 5 - Doble poder en la Espaa republicana


Broue y Temine
La zona leal no rebasaba casi los alrededores de Madrid, ciudad en la que sobreviva
menos en virtud de su accin y de su prestigio propios que gracias a los de las organizaciones
obreras, a la UGT, cuya red de informaciones y de comunicaciones era la nica que aseguraba
las conexiones del gobierno con el resto del pas leal, y al Partido Socialista, cuyo ejecutivo se
hallaba permanentemente reunido en el Ministerio de la Marina donde Prieto, ministro sin carta,
se haba instalado.
Sin embargo, poco a poco, entre las gentes que se haban lanzado a la calle y el
gobierno fueron apareciendo rganos del poder nuevo que disfrutaban de una autoridad real.
Estos fueron los innumerables Comits locales y, en la escala de las regiones y de las provincias,
verdaderos gobiernos. En ellos resida el nuevo poder, el poder revolucionario. Un observador
superficial u hostil no vea ms que anarqua o desorden, sin captar su profunda significacin:
que los trabajadores haban tomado en sus manos su propia defensa, y, con ello, se haban
encargado de su propio destino, haban dado nacimiento a un poder nuevo.
Barcelona era el smbolo de esta situacin revolucionaria. No solamente ofreca el
aspecto de una ciudad poblada exclusivamente de obreros, sino de una ciudad en la que los
obreros tenan el poder. Madrid ofreca un espectculo diferente; los obreros armados no
abundaban en las calles, casi todos vestidos con el nuevo uniforme, el mono. Haba menos
Comits, pocas huellas de expropiacin. Entre estos dos extremos, la Espaa republicana ofreca
toda una gama de matices, de una ciudad a otra y de provincia en provincia.
El combate, esperado o temido, liber y desencaden los odios y los temores
acumulados. Todo el mundo se bati sabiendo que no tena otra salida ms que la victoria o la
muerte y que el camino de la victoria atravesaba, en primer lugar, por la muerte de los
enemigos.
Por doquier desde el 18 o el 19 de julio, la huelga era general y se prolong todava
durante una semana por lo menos: los trabajadores estaban en la calle desde la maana hasta
la noche, con las armas en la mano.
De tal manera el terror que han descrito todos los observadores es un fenmeno
complejo, a propsito del cual, a menudo deliberadamente, han confundido varios elementos.
Indiscutiblemente, en primer lugar, hubo un movimiento espontneo, un verdadero terrorismo
de masas tanto por el nmero de los verdugos como por el de las vctimas. Reflejo provocado
por el miedo, reaccin de defensa ante el peligro.
El terror se convirti, a la vez, en accin preventiva y en fermento de la accin
revolucionaria. Las columnas de milicianos que llegaban a los pueblos arrebatados a la rebelin,
y que queran seguir su camino, no descubrieron otro medio de asegurar la retaguardia que el
de la limpieza sistemtica, la liquidacin inmediata y sin proceso de los enemigos de clase
tildados de fascistas. De esta manera perecieron, victimas de verdaderos arreglos de cuentas
polticos. La frontera de clase por lo dems, no siempre fue una proteccin suficiente. Tal
atmsfera, claro est, es propicia a las venganzas personales. Probablemente por razn de la
multiplicacin, los partidos y los sindicatos reaccionaron contra su prctica y comenzaron a
organizar la represin.

150

El movimiento contra la Iglesia catlica es ms profundo que una simple reaccin en el


transcurso de la lucha. Cierto es, algunas iglesias fueron saqueadas por simples ladrones. Pero,
las ms de las veces, con sus tesoros se financiaron las primeras actividades revolucionarias.
Las manifestaciones espectaculares frecuentes nos muestran que estas iniciativas respondan a
la voluntad de afectar, hasta en el pasado, a una fuerza que los revolucionarios consideraban
como su peor enemigo. Queran extirpar definitivamente de Espaa todo lo que a sus ojos
encarnaba al oscurantismo y a la opresin.
Todos los comits, cualesquiera que fuesen sus diferencias de nombre, de origen, de
composicin, presentaban un rasgo comn fundamental. Todos, en los das que siguieron a la
sublevacin, se apoderaron localmente de todo el poder, atribuyndose funciones lo mismo
legislativas que ejecutivas, decidiendo soberanamente en su regin, no solamente en lo tocante
a los problemas inmediatos sino tambin las tareas revolucionarias de la hora. Lo que era
verdad a escala local, ya no lo era totalmente a escala regional, donde se enfrentaban o
coexistan poderes de origen diverso.
El poder real era el de los obreros armados y el de los comits de las organizaciones en
las calles de Barcelona, los comits-gobierno en los pueblos y en las aldeas.
Santilln coment pudimos quedarnos solos, imponer nuestra voluntad absoluta,
declarar caduca la Generalidad y colocar en su lugar al verdadero poder del pueblo, pero no
creamos en la dictadura cuando se ejerca contra nosotros, y no la desebamos cuando
podamos ejercerla nosotros mismos a expensas de otros. La Generalidad habra de quedar en
su lugar con el presidente Companys a la cabeza, y en las fuerzas populares se organizaran en
milicias para continuar la lucha por la liberacin de Espaa. As naci el Comit Central de las
Milicias Antifascistas de Catalunya, en el que hicimos entrar a todos los sectores polticos,
liberales y obreros.
La poderosa CNT, cuya victoria total acababa de reconocer el presidente Companys,
acept una representacin igual a la suya para la dbil UGT catalana, formando el Comit
Central, un organismo hbrido. Salvo en Barcelona, donde estaba en contacto con las
direcciones de los partidos y de los sindicatos, su base en el pas estaba constituida por los
comits-gobierno, los poderes locales revolucionarios de los que era, al mismo tiempo, la
expresin suprema.
En Valencia, hacia la misma poca, mientras que la guarnicin y los obreros en huelga
continuaban observndose, la junta delegada, que diriga Martnez Barrio, opona a la autoridad
insurrectita la autoridad legal del gobierno republicano, que quera poner fin al sitio de los
cuarteles, que se volvera al trabajo y que retornara la legalidad. EN nombre de la junta
delegada, anunci la disolucin del Comit ejecutivo popular y declar que tomaba las funciones
de gobernador civil, ayudado por un consejo consultivo formado por un representante de cada
partido y cada sindicato. El Comit se dividi: la CNT, el Partido Socialista, la UGT y el POUM
queran rechazar el ultimtum gubernamental. La Izquierda Republicana y el Partido Comunista
estimaban que el Comit deba poner un ejemplo de disciplina y someterse a la autoridad legal
del gobierno, encarnada en Valencia por la junta delegada.

151

Finalmente, el Comit Ejecutivo se neg a disolverse. En Madrid, el ministro de


Gobernacin asegur que se poda contar, por lo menos, con la neutralidad de la guarnicin
valenciana. Los guardias civiles hicieron una matanza con los milicianos y se pasaron al
enemigo. Radio Sevilla anunci la sublevacin de la guarnicin y la cada de Valencia en manos
de los rebeldes.
En realidad, tres regimientos se haban sublevado, pero los soldados se amotinaron
contra los oficiales, mientras que los milicianos se lanzaban al asalto. La guarnicin fue
desarmada. El gobierno capitul entonces: la junta delegada fue disuelta, la autoridad del
Comit Ejecutivo popular fue reconocida como gobernacin civil.
Otros organismos tomaron el poder en sus manos en las dems regiones de Espaa. En
Asturias, en las aldeas y en las poblaciones mineras, estaba en manos de los Comits de
Obreros y Campesinos. Por lo que respecta a la provincia en general, dos autoridades rivales se
enfrentaban, la del Comit de Guerra de Gijn, que presida Segundo Blanco de la CNT, y la del
Comit Popular de Sama de Langreo que dirigieron, sucesivamente, los socialistas Gonzlez
Pea y Amador Fernndez. Fue en el curso de septiembre cuando los dos comits se fusionaron
en un Comit de Guerra.
En Santander, eran los socialistas quienes dominaban un Comit de Guerra. El Comit
de Salud Pblica de Mlaga se impuso poco a poco en toda la regin ste qued formado
oficialmente, como un verdadero ministerio. Su presidente fue nombrado gobernador civil. La
legalidad se consagr el poder de hecho.
Fue en Aragn donde se constituy, en ltimo lugar, el poder revolucionario regional
ms original. All, los jefes republicanos, como vimos, se haban pasado al bando de los militares
sublevados.
En las provincias vascas la situacin era muy diferente del resto de Espaa. El Partido
nacionalista vasco, que indiscutiblemente era mayoritario, tom posiciones, el 19 de julio,
contra la sublevacin militar y, algunos das despus, se adhiri al frente Popular.
Sin embargo, sus objetivos ponan una enorme distancia entre l y los partidos y
sindicatos obreros cuyos militantes, en Espaa entera, estaban llevando a cabo una revolucin.
Los nacionalistas vascos eran ardientes defensores de la Iglesia y de la propiedad. Las juntas de
defensa que se constituyeron en todas las provincias vascas eran organismos de lucha contra la
insurreccin militar y, al mismo tiempo, bastiones contra la revolucin.
El hundimiento del Estado republicano en el pas vasco no permiti la creacin de un
poder revolucionario, sino de un Estado nuevo, especficamente vasco, de un Estado burgus
defensor de la propiedad y de la iglesia que a la vez que organizaba la defensa del pas contra
los militares enemigos de las libertades vascas llevaba a cabo victoriosamente la lucha contra el
movimiento revolucionario interior.
A pesar de la repugnancia de los anarquistas a dividir lo que Santilln llamaba el poder
revolucionario total, la misma evolucin se produjo en el campo de la justicia. Tribunales
revolucionarios de clase diferente aparecieron a principios de agosto: jueces, procuradores,
presidentes del Tribunal eran militantes designados por los partidos y los sindicatos. Sus
decisiones eran severas y el procedimiento sumario, pero los derechos de la defensa se

152

respetaban generalmente. Tambin saban absolver y constituan, en todo caso, a este respecto,
un franco progreso respecto de la prctica de los paseos.
En el marco de la guerra, la construccin de un nuevo ejrcito fue la tarea ms urgente.
Las milicias nacieron por iniciativa de los partidos y de los sindicatos y, en sus orgenes, no
fueron sino estas organizaciones en armas. Santilln, que actuaba en nombre del Comit
Central, parece haber luchado en vano contra el espritu de partido en las milicias y sus
consecuencias a menudo lamentables. En Madrid, cada organizacin tuvo sus propias tropas,
cuya nica conexin era el gobierno que se contentaba con abastecerlas, como poda.
La masa de los milicianos ignoraba los rudimentos del manejo de las armas, y las reglas
ms elementales de proteccin. Fue por falta de armas, cierto es, pero tambin por falta de
jefes por lo que se renunci a la movilizacin obrera.
El gobierno exista, sin embargo, y en primer lugar, ante el extranjero, para el cual se
esforzaba en encarnar la legalidad. En Madrid, algunos das despus de la revolucin, el
gobierno logr quitarle a las milicias el dominio de la calle y drselo a su polica.
La situacin era ms difcil en el dominio de lo militar. El gobierno no tena ejrcito. Un
puado de oficiales republicanos organizaron una intendencia de las milicias, reclutando
oficiales, repartieron municiones: eran, al mismo tiempo, un embrin de Estado Mayor, al que
recurrieron cada vez ms los jefes de columna. De esta manera, el Estado esperaba llegar a
constituir una fuerza armada y a afirmar con mayor audacia su autoridad.
Se haba preservado una continuidad: el gobierno reconoca a los consejos y Comits
Revolucionarios porque no poda hacer otra cosa, pero no dej de esforzarse por hacerlos entrar,
por lo menos nominalmente, en el marco que era el suyo, el del Estado republicano.

153

La dinmica de la crisis global


Giovanni Arrighi
La escala, el alcance y la sofisticacin tcnica de la expansin financiera actual son
mucho mayores que las de las anteriores. No son, sin embargo, sino la continuacin de una
tendencia bien establecida de la longue dure del capitalismo histrico hacia la formacin de
bloques cada vez ms poderosos de organizaciones gubernamentales y empresariales, que
constituyen las agencias que lideran la acumulacin de capital a escala mundial.
El advenimiento de la crisis del rgimen estadounidense fue sealada en tres mbitos
distintos: militarmente (Vietnam); financieramente (Bretn Woods); e ideolgicamente (la
cruzada anticomunista).
La formacin del mercado de eurodlares fue el resultado inesperado de la expansin
del rgimen de acumulacin estadounidense. Se conform, en primer lugar, un mercado de
depsitos de dlares embrionario durante la dcada de 1950 como resultado directo de la
Guerra Fra. Pronto, sin embargo, los bancos londinenses se dieron cuenta de las ventajas que
se derivaban de colocar estos fondos segn el modelo de lo que posteriormente se conocera
como eurodivisas, es decir, divisas colocadas y utilizadas fuera del pas en el que eran moneda
de curso legal.
El conflicto emergi por primera vez en 1963, cuando la Administracin Kennedy intent
contrarrestar la presin que ejercan los pasivos estadounidenses frente a las instituciones
privadas y pblicas extranjeras sobre las declinantes reservas de oro estadounidenses,
imponiendo restricciones a la concesin de prstamos y la realizacin de inversiones exteriores
por parte de las corporaciones estadounidenses. El intento de enfrentarse con el problema
efectuado por al Administracin Kennedy se volvi contra ella. El mercado para la financiacin
internacional en dlares se traslad de New York a Europa.
Esta transnacionalizacin intensificada del capital estadounidense y no-estadounidense
se produjo en el contexto de una fuerte presin alcista sobre los precios de compra de las
materias primas; que se materializ en la primera crisis del petrleo.
La crisis-seal del rgimen de acumulacin estadounidense de finales de la dcada de
1960 y principios de 1970 se debi primordialmente, sin duda, a una sobreabundancia de
capital que deseaba ser invertido en mercancas.
El poder de compra inyectado en la economa-mundo a partir de 1968, en lugar de
provocar el crecimiento del comercio y la produccin mundiales, como haba sucedido durante la
dcada de 1950 gener una inflacin de costes a escala mundial y una huda masiva de
capitales a los mercados monetarios extraterritoriales.
En Europa occidental, el gobierno estadounidense utiliz el Plan Marshall y la poltica de
rearme como instrumentos para integrar en un mercado nico las economas domsticas
independientes de los Estados europeos. Europa occidental se convirti rpidamente en el
terreno ms frtil para la expansin transnacional de las corporaciones estadounidenses y esta
expansin consolid, a su vez, una integracin todava mayor de Europa occidental en el
rgimen de dominio y acumulacin estadounidense.
La respuesta inmediata del gobierno estadounidense a este resurgimiento de las altas
finanzas

privadas

en

la

produccin

regulacin

del

dinero

mundial

fue

reafirmar

vengativamente la posicin central de Washington en la oferta de liquidez mundial. Dado que no

154

exista una alternativa viable al dlar como moneda fundamental de reserva y medio de
intercambio

internacional,

el

abandono

del

patrn

de

cambio

dlar-oro

produjo

el

establecimiento de un patrn dlar-puro. En lugar de disminuir, la importancia del dlar


americano como dinero mundial se increment. El sistema de tipos de cambio flotantes haca
ocioso que los Estados unidos controlasen su dficit de la balanza de pagos, con independencia
de cual fuese su origen, ya que ahora era posible lanzar cantidades ilimitadas de dlares no
convertibles a la circulacin internacional.
Los privilegios de acuacin de los Estados Unidos no fueron ilimitados como pareca a
mediados de la dcada de 1970. Durante unos cuantos aos, sin embargo, estos privilegios
proporcionaron

al

gobierno

las

empresas

estadounidenses

ventajas

competitivas

fundamentales en un momento de intensificacin de la lucha intercapitalista por los mercados y


las fuentes de abastecimiento mundiales de materias primas.
En primer lugar, la ruptura del rgimen de tipos de cambio fijos dio un nuevo impulso a
la expansin financiera, incrementando los riesgos y la incertidumbre de las actividades
comercial-industriales del capital corporativo.
Los gobiernos del tercer Mundo fueron afectados ms gravemente que los restantes por
el nuevo rgimen monetario. El valor de los ingresos procedentes de las exportaciones, de los
pagos en concepto de importaciones, de la renta nacional y de los ingresos pblicos de los
pases del tercer Mundo han fluctuado ampliamente en sintona con las oscilaciones de las
modificaciones de los tipos de cambio entre el dlar estadounidense, otras divisas claves y sus
propias monedas nacionales. Pero la mayora de estos pases simplemente no controlaba los
recursos financieros que precisaba para protegerse contra estas fluctuaciones.
La primera crisis del petrleo de finales de 1973, que cuadruplic el precio del crudo en
unos meses no produjo nicamente un excedente de 80 billones de petrodlares, que deban
ser reciclados por el sistema bancario, hipertrofiando de ese modo la importancia de los
mercados financieros, sino que tambin introdujo un factor novedoso que afectaba a la situacin
de la balanza de pagos de los pases consumidores y, finalmente, de los pases productores.
La sustitucin de los tipos de cambio fijos por los tipos de cambio flexibles signific no el
contenimiento, sino la aceleracin de la tendencia de los gobiernos de los Estados capitalistas
ms poderosos a perder el control sobre la produccin y regulacin del dinero mundial.
Anteriormente, todos los pases, con la excepcin de los Estados unidos, tenan que
mantener

cierto

equilibrio

en

su

balanza

de

pagos.

Con

una

liquidez

susceptible,

aparentemente, de una expansin infinita, los pases consideraron que la solvencia ya no


supona ninguna restriccin externa sobre el gasto exterior. En estas circunstancias, un dficit
en la balanza de pagos ya no proporcionaba, en s mismo, una restriccin automtica a la
inflacin domstica. Los pases que se hallasen en una situacin deficitaria podan endeudarse
indefinidamente. Cada vez fue mayor el nmero de deudas renegociadas y un grupo de pases
pobres se declar totalmente insolvente.
Las finanzas no pueden alimentar una gran clase media, porque nicamente una
pequea lite de cualquier poblacin nacional puede compartir los beneficios de la Bolsa, de la
actividad bancaria mercantil y del asesoramiento financiero. La supremaca de las actividades
manufactureras, de transporte y comerciales, por el contrario, proporciona una mayor
prosperidad nacional gracias a la cual las personas ordinarias pueden organizar las actividades
productivas. Una vez que esta fase del desarrollo econmico da paso a la siguiente, con sus

155

divisiones mucho ms agudas de capital, cualificaciones y educacin, las sociedades de grandes


clases medias pierden algo vital y nico.
El endurecimiento de la poltica monetaria estadounidense se realiz conjuntamente con
otras cuatro medidas. En primer lugar, el gobierno estadounidense comenz a competir
agresivamente por el capital mundial en busca de inversiones, elevando los tipos de inters muy
por encima de la tasa de inflacin.
En segundo lugar, los incentivos pecuniarios concedidos al capital en busca de inversin
para centralizarlo de nuevo en los Estados unidos fueron suplementados y complementados por
una importante desregulacin, que proporcion a las corporaciones e instituciones financieras
estadounidenses y no-estadounidenses una libertad de accin en los Estados unidos
virtualmente sin restriccin.
En tercer lugar, la Administracin Reagan inici una de las ms espectaculares
expansiones del adeudamiento pblico de la historia mundial.
En cuarto lugar, este incremento de la deuda nacional estadounidense se hall unido a la
intensificacin de la Guerra Fra con la URSS, bsica, aunque no exclusivamente, mediante la
Iniciativa de Defensa Estratgica.
Las

corporaciones

multinacionales

hacen

ineficaces

muchos

de

los

medios

de

intervencin tradicionales, la capacidad de imponer tributos, de restringir el crdito de planificar


la inversin, etc., dada su flexibilidad internacional. Surge un conflicto en un plano fundamental
entre la planificacin nacional realizada por unidades polticas y la planificacin internacional
llevada a cabo por las corporaciones.
La crisis del orden monetario mundial estadounidense del perodo postblico se haba
comportado desde un principio coherentemente respecto a la crisis de hegemona mundial
estadounidense en las esferas militar e ideolgicas. La crisis militar y la crisis de legitimidad del
poder mundial estadounidense era las dos caras de la misma moneda.
La inversin repentina de las relaciones de poder en el sistema-mundo a favor del tercer
y del Segundo mundo, el Sur y el Este, constituy en s misma una expectativa deprimente
para la burguesa occidental en general y para la de los Estados Unidos en particular.
El intento efectuado por el gobierno estadounidense para enfrentarse con la situacin
recurriendo a la manipulacin de los equilibrios de poder regionales, quiz fueron de ayuda en
ciertos aspectos, pero terminaron en el desastre all donde resultaba crucial obtener xito:
Medio Oriente.
Los efectos devastadores de las polticas monetarias restrictivas, los altos tipos de
inters reales y la desregulacin estadounidenses pusieron inmediatamente de rodillas a los
Estados del Tercer Mundo. El endurecimiento de las polticas monetarias estadounidenses
recort drsticamente la demanda de los suministros procedentes del Tercer Mundo.
Las atrofiadas estructuras del Estado sovitico, empantanadas en su propio Vietnam y
desafiadas por la nueva escalada de la carrera de armamentos con los Estados Unidos,
comenzaron a resquebrajarse.
As, mientras conclua la partida para el Tercer y el Segundo Mundo, la burguesa del
mundo occidental comenzaba a disfrutar una belle poque que recordaba en muchos aspectos a
la poca dorada que la burguesa europea haba vivido ochenta aos antes. La similitud ms
sorprendente entre las dos belles poques ha sido que sus beneficiarios han sido casi totalmente
incapaces de percibir que la repentina prosperidad sin precedentes que estaban disfrutando no

156

reposaba en la resolucin de la crisis de acumulacin, que haba precedido a estos buenos


tiempos. Por el contrario, la recin hallada prosperidad se sustentaba en el desplazamiento de la
crisis de un conjunto de relaciones a otro. Que la crisis emergiera de nuevo asumiendo formas
todava ms perturbadoras era nicamente cuestin de tiempo.

157

Captulo 23 - Clase y poltica laborista


Geoff Eley
Desde el decenio de 1980 hasta el ltimo tercio del siglo XX, la centralidad de la clase
obrera fue un axioma del pensamiento socialista. La actuacin colectiva de la clase obrera fue el
referente definidor de la interpretacin sociopoltica izquierdista. La constante expansin
numrica de la clase obrera y su creciente explotacin fueron la garanta a largo plazo del xito
poltico del socialismo.
Antes de 1914, esto significaba un determinismo evolucionista, el marxismo automtico
de la II Internacional. La coyuntura revolucionaria de 1917 trastorn dramticamente este
inevitabilismo. Despus de 1945, los partidos comunistas mantuvieron vivas las ideas de la
polarizacin de la sociedad y el empobrecimiento del proletariado.
A partir de la dcada de 1960, las rgidas premisas sobre la centralidad de la clase
obrera se pusieron en duda. En la mayor parte de Europa, el nmero de obreros empleados en
la manufactura sigui aumentando durante el decenio de 1950, pero a partir de entonces el
proletariado industrial desminuy. La manufactura mostraba una pauta igualmente sombra.
Tuvieron lugar otras transformaciones. Los empleos agrarios descendieron en masa y en
1980 los campesinos ya se vean confinados a las periferias remotas de Europa. Al mismo
tiempo, hubo una expansin de los servicios. La pauta era universal, con variaciones. Cuanto
ms avanzado el capitalismo, mayor el cambio estructural.
Esta transformacin contempornea tuvo implicaciones profundas. En primer lugar, las
economas capitalistas se desindustrializaron al decaer industrias antiguas y otras ms
nuevas como la del automvil huan. En segundo lugar, pese al crecimiento de la alta
tecnologa os nuevos puestos de trabajo correspondi a tres sectores terciarios: alimentacin y
restauracin, sanidad y servicios empresariales y de informacin. En tercer lugar, este trabajo
nuevo quedaba fuera del alcance convencional del movimiento obrero y sus culturas e
instituciones.
As pues, el desplazamiento del trabajo industrial especializado al trabajo no manual en
los servicios llev aparejados otros cambios: preferencias por las mujeres en lugar de los
hombres, trabajo con dedicacin parcial, desempleo creciente, disparidades extremas entre
regiones, nuevas industrias de alta tecnologa basadas en los ordenares y el derrumbamiento
del antiguo ncleo manufacturero de la economa industrial.
Se hallaron en declive las capitales, con sus tradicionales mercados de masas, consumo
de lujo y manufacturas especializadas, as como infraestructuras ms amplias de construccin,
transportes y comunicaciones.
Para comprender las implicaciones polticas, es necesario que examinamos el lugar
cambiante de los sindicatos. Despus de la derrota laborista en las elecciones de 1951, los
gobiernos conservadores siguieron una prctica de conciliacin corporativista.
Las cosas cambiaron cuando la combatividad de los obreros creci demasiado para
poder controlarla. El nmero de huelgas se dobl con creces durante 1963-1970 cuando la
iniciativa pas de las oficinas centrales de los sindicatos y sus cargas con dedicacin plena a la
representacin en los lugares de trabajo. Tal aumento represent un desafo para los sistemas

158

vigentes, que se basaban en lderes sindicales moderados pero con conciencia de clase y leales
al laborismo en industrias clsicas.
El Contrato Social propona la moderacin salarial en cuatro etapas, empezando por un
incremento uniforme que favoreca a los trabajadores que perciban salarios ms bajos y volva,
al llegar a la tercera etapa, a los porcentajes. La cuarta etapa fij incrementos demasiados
bajos. Este invierno del descontento acab con el gobierno y con los laboristas. Los
conservadores estaran en el poder durante los dieciocho aos siguientes.
El Contrato Social requera un keynesianismo radicalizado por medio de controles de
precios, inversin pblica, nacionalizacin, control del capital y reforzamiento del Estado de
Bienestar, con subvenciones para alimentos y transporte, expansin de la vivienda pblica,
mejores servicios sociales y justicia social redistributiva, dando prioridad a los pensionistas y a
los trabajadores que percibieras salarios ms bajos.
Una forma de neutralizar a los enlaces sindicales era recentralizar el poder sindical en la
oficina central, pero otra era absorberlos en la direccin y rodearlos de reglas. Las
negociaciones a nivel de compaa debilitaron tanto la fuerza de los sindicatos en toda la
industria, como el papel del enlace en la fbrica. Este modelo de negociaciones liberaba a las
grandes compaas del sistema nacional de relaciones laborales.
Pero requiri enfrentamientos feroces y una voluntad poltica decidida. Y as se hizo bajo
el gobierno derechista de Margaret Thatcher despus de 1979. Con el poder que le daban el
mundo empresarial y la opinin de la clase media, Thatcher hizo la guerra a los sindicatos.
All donde el gobierno les era favorable y los valores pblicos respaldaban el pleno
empleo,

los

sindicatos

sobrevivieron,

tanto

si

gobernaban

los

socialistas

como

los

conservadores. La poltica de una campaa antisindical era la explicacin de la debilidad que


ahora aquejaba a Gran Bretaa.
Este etos thatcherizado demostr con qu facilidad el economicismo combativo
actuaba contra la izquierda, una vez hubo desaparecido el andamiaje corporativista del
ordenamiento de la posguerra. En contraste con este modelo nuevo, los acuerdos nacionales
cubran a los menos especializados y peor pagados. Los argumentos a favor de los acuerdos
nacionales siempre haba llevado aparejadas ideas colectivistas del inters general y el Contrato
Social fue un ltimo intento en ese sentido
Los trabajadores mejor pagados se distinguan de los dems por los contratos
negociados con las compaas prescindiendo de las viejas reglas corporativistas. Al replegarse
los grandes sindicatos industriales en el sectorialismo, los sindicatos del sector pblico
asumieron su papel progresista. stos se desplazaron hacia la izquierda. Estos sindicatos
encabezaron al defensa del sector pblico: contra los ataques al gobierno local, los recortes de
la asistencia y la seguridad social, los cierres de hospitales y la privatizacin de los servicios.
Contra el sindicalismo empresarial, el activismo del sector pblico propugnaba un etos
de solidaridad obrera: organizar a la poblacin activa, negociar colectivamente los salarios, las
prestaciones y las condiciones, asegurar las reglas y los derechos en el trabajo, y ejercer
presin para tener influencia. Pero vinculaba esta serie de medidas al bien pblico ms amplio
que el Contrato Social no haba conseguido expresar. Proporcionaban servicios al pblico en
general en lugar de producir artculos para el mercado. Esto cambi la repercusin de las

159

huelgas en la gente corriente de una forma que los sindicatos no podan permitirse el lujo de
descuidar.
La clase como categora analtica y como condicin organizadora de la vida social
probablemente se haban mantenido, pero su estructura y sus formas manifiestas haban
cambiado de manera profunda. Con las nuevas pautas de empleo, la geografa y el gnero de la
condicin obrera cambiaron. Tambin cambiaron las culturas de identificacin.
La clase reciba sus significados de las circunstancias histricas en que se formaban sus
lmites y capacidades. As pues, en el ao 2000 la socialdemocracia basada en la clase que
existi en 1945-1968 sencillamente no poda reavivarse. Una presencia obrera organizada en la
poltica llevaba aparejado algo ms que la multiplicacin de puestos asalariados dentro de una
estructura social. Haba, por tanto, una dimensin poltica en la formacin de clases bajo el
ordenamiento de la posguerra.
La socialdemocracia fue estigmatizada por su poltica de cobrar impuestos y gastar. Se
redujo e incluso se desmantel el Estado del bienestar, con una retirada del universalismo, la
vuelta al individualismo y la caridad y el retorno de los servicios al mercado. Las nuevas
circunstancias no fueron uniformes en toda Europa.
Al empezar la dcada de 1970, la izquierda tena un problema fundamental. Como
partidos que se basaban tradicionalmente en la clase obrera industrial, los socialistas y los
comunistas atraan a una poblacin cada vez ms reducida. Por otra parte, la clase obrera
estaba perdiendo su fuerza motriz. En este doble sentido la clase obrera entr en declive.
Algunas de las generalizaciones sobre las diferencias que complicaban u obstaculizaban
la unidad de la clase obrera en el presente eran evidentes. Exista una divisin entre
trabajadores manuales y no manuales. Las diferencias dentro de la propia clase trabajadora
manual aumentaron a partir del decenio de 1970. Los mercados de trabajo duales opusieron los
trabajadores especializados mejor pagados a la reserva de trabajadores eventuales y no
especializados. Esta naciente sociedad de dos tercios, un tercio estigmatiz a la minora
empobrecida como subclase.
Estas diferencias se proyectaban en un tercer grupo, las que existan entre hombres y
mujeres. La edad era tambin un factor divisorio fundamental. Por ltimo, la raza y la identidad
nacional afectaron gravemente a la solidaridad obreras. Las necesidades de mano de obra de las
economas occidentales en auge atrajeron inmigrantes; las tensiones crecan constantemente.
Los obreros tambin apoyaron iniciativas neofascistas.
La unidad de la clase obrera era siempre una proyeccin, la meta de poltica socialista,
en lugar de una cantidad dada determinada por la economa o la desigualdad social.
En 1960, los socilogos y los crticos culturales ya sealaban la desaparicin de la clase
obrera tradicional. Sin embargo, esta haba sido una clase obrera muy especfica que se
consolid por medio de la industrializacin de finales del siglo XX. Esta clase obrera histrica
naci slo en parte de la industria per se y mucho ms de su ubicacin espacial en comunidades
especiales: pequeas colonias de una sola industria alrededor de minas o fbricas, grandes
metrpolis como los puertos y las capitales, y sobre todo poblaciones medianas o distritos

160

urbanos delimitados. En el perodo de entreguerras, la conversin de la periferia en barrios


residenciales debilit las comunidades donde se haban formado socialismos municipales.
Durante el deceno de 1980, el thatcherismo haba logrado convertir al electorado
laborista en una desmoralizada minora obrera. As pues, el voto basado en la clase perdi
fuerza. Ms all de las relaciones entre el partido y los sindicatos estaba la percepcin ms
amplia del sindicalismo como arma de los dbiles que movilizaba la fuerza organizada
colectivamente

de

los

trabajadores

como

nica

defensa frente

a la

explotacin,

las

desigualdades sociales y el poder del capital.


Los pilares de la socialdemocracia -pleno empleo y economa keynesiana, Estado del
bienestar y expansin de los sectores pblicos, corporativismo y sindicaros fuertes- se estaba
desmoronando y eran objeto de ataques.
El mundo ha cambiado de forma no slo cuantitativamente, sino tambin cualitativa. El
nuevo orden social se caracterizaba por la diversidad, la diferenciacin y la fragmentacin, en
vez de por la homogeneidad, la estandarizacin y las economas y organizaciones de escala que
caracterizaban la moderna sociedad de masas. Tal como dijo Gramsci, lo viejo se estaba
muriendo, pero lo nuevo an tena que nacer.

161

Captulo 24 - Nueva poltica, nuevos tiempos. Rehaciendo el socialismo y la


democracia
Geoff Eley
Durante el perodo de 1970-1990, las bases de los movimientos socialistas de tipo
clsico se disolvieron en Europa. Despus de dominar la sociedad europea desde el decenio de
1880

hasta

el

de

1960,

ahora

este

panorama

iba

desapareciendo

lentamente.

Las

infraestructuras gubernamentales de reforma socialista tambin fueron desmanteladas.


Una depresin econmica mundial sigui a la crisis del petrleo de 1973-1974 y puso fin
al auge econmico y sus promesas de prosperidad en continuo crecimiento. Para la Europa
occidental en trminos generales, la elevada inflacin, el creciente desempleo y el bajo
crecimiento se convirtieron en la nueva norma.
Se produjeron profundas rupturas con el pasado. Los sistemas polticos posteriores a
1945 haban trado beneficios fundamentales para la izquierda, dotando a la nueva influencia del
movimiento obrero organizado de convincentes significados democrticos. Los socialistas nunca
podran vencer polticamente en solitario. Sus metas slo podran alcanzarse por medio de
coaliciones.
Para el movimiento comunista internacional, la invasin sovitica de Checoslovaquia en
1968 fue un punto decisivo de separacin, pues supuso la muerte del comunismo reformista en
la Europa del Este. E la Europa occidental, en cambio, la invasin sovitica empuj a los
comunistas a formular una crtica antisovitica sin precedentes.
En 1974-1975 se derrumbaron las tres dictaduras del sur de Europa (Portugal, Grecia y
Espaa). En cada uno de estos casos, los comunistas haban sido la nica oposicin sostenida y
esperaban que los agradecidos ciudadanos les recompensaran con sus votos. Los tres partidos
comunistas adoptaron estrategias de constitucionalismo y alianzas amplias. Los comunistas no
slo pretendan demostrar sus credenciales democrticas y llegar a gobernar sino que los
peligros de golpes de Estado de signo derechista tambin parecan graves.
Mientras

tanto,

la

democracia

en

Italia

se

hallaba

peligrosamente

cerca

de

desmoronarse. En medio de estas tensiones y de las transiciones en Grecia, Portugal y Espaa,


cuyo equilibrio era delicado, los comunistas pusieron de relieve las amenazas de la derecha.
Estas amenazas se hicieron realidad con el golpe militar de septiembre de 1973 contra el
gobierno de Salvador Allende en Chile. El PCI deba esforzarse por reactivar la coalicin
fundadora de la democracia italiana buscando la colaboracin no slo de los socialistas, sino
tambin del tercer componente del movimiento popular, los catlicos.
La poltica italiana estaba paralizada. Ni la izquierda ni la derecha podan establecer su
hegemona. Tampoco poda la derecha gobernar por la fuerza, porque la capacidad de oposicin
de la sociedad era demasiado fuerte. A pesar de la visible presin del secretario de Estado
norteamericano, Henry Kissinger, que record la intervencin comunista de 1948, los
comunistas obtuvieron ms votos que en ocasiones anteriores. Este fue el marco para el
eurocomunismo. La etiqueta la inventaron los liberales como toque a rebato para denunciar el
comunismo aparentemente reformado como simple cortina de humo que ocultaba la
sovietizacin progresiva de Europa.

162

El PCI sali de un punto muerto apoyando al gobierno de la DC desde la oposicin y


negociando

programas

comunes.

Si demostraba

que

saba estar

a la altura de

las

circunstancias, el PCI dejara sentado su derecho a gobernar. Se convirti en el partido de la


ley y el orden, el baluarte de la legalidad democrtica, el escudo de la Constitucin. Al
realinearse tan decididamente con la DC, los comunistas daaron sus vnculos con la izquierda
en general.
En 1977-78, propugn una versin del Contrato Social que Jack Jones haba formulado
en Gran Bretaa: moderacin salarial ms productividad a cambio de puestos de trabajo e
inversiones, vinculado todo ello a la capacitacin poltica y la reforma social.
En 1979, el desempleo iba en aumento y el descontento cunda entre los trabajadores.
La DC indujo engaosamente al PCI a aceptar la responsabilidad y sofoc sus iniciativas con
habilidad consumada al tiempo que silenciaba su tradicional oposicin. El PCI haba perdido
mpetu, despus de reafirmar inicialmente el compromiso histrico, lo sustituy por la
alternativa democrtica, que representaba volver a cortejar al PSI.
El momento del eurocomunismo haba pasado. Ya haba empezado a retroceder despus
de alcanzar su cenit en 1976. El PCE, durante la larga marcha de la oposicin, dio prioridad a la
coaliciones ms amplias, desde el Pacto de la Libertad en 1969 y el movimiento de la Asamblea
de Catalunya en 1971 a las diversas coaliciones que condujeron a las conversaciones finales de
1975-1977. Las credenciales democrticas del PCE eran intachables.
Sin embargo, la prudencia extrema de Carrillo comprometi al radicalismo que haba
sostenido a los militantes del partido durante treinta y ocho aos de oposicin. Para conseguir la
legalizacin

del

PCE,

Carrillo

reconoci

la

monarqua,

dio

carpetazo

la

Asamblea

Constituyente, acept la continuidad de la judicatura y de la administracin civil y se


comprometi con un futuro contrato social. Fue el llamado Pacto de la Moncloa de octubre 1977,
un programa de austeridad acordado entre todos los partidos que compens la moderacin
salarial con promesas de reforma de la asistencia social y la creacin de un impuesto sobre la
riqueza. Un PSOE reinventado, sin importancia bajo la dictadura pero financiado masivamente
ahora por la Internacional Socialista, suplant a los comunistas. Al subir la estrella del PSOE,
cay la del PCE. La moraleja que poda deducirse de este hecho era saludable: en condiciones
de democracia, la estrategia eurocomunista no caba en un partido estalinista.
La izquierda francesa, encabezada por Franois Mitterrand por el nuevo PS, George
Marchais por el PCF y Robert Fabre por los radicales de izquierda, acord el programa comn en
julio de 1972. El pacto se derrumb: los radicales de izquierda lanzaron un ataque contra los
comunistas, apoyados gustosamente por la derecha del PS.
Los partidos comunistas ms fuerte de Occidente llegaron al borde del poder y
fracasaron. Oficialmente revolucionarios, estos partidos trataron de replantear su papel bajo el
capitalismo imaginando reformas estructurales que llevaran al socialismo.
En cambio, el eurocomunismo produjo algunos resultados duraderos. Sin la postura del
PCI con respecto a la Constitucin o la lealtad del PCE a la transicin negociada, los peligros de
signo derechista habran sido mucho peores. En Espaa, esta postura fue un puente que
permiti llegar a la Constitucin democrtica, aprobada por referndum en diciembre de 1978.
El eurocomunismo introdujo la Europa meridional en el redil de la socialdemocracia.
Mientras que Escandinavia, los Pases Bajos y la Europa de habla germnica compusieron un
ncleo socialdemcrata del norte y el centro de Europa desde 1900 hasta la dcada de 1960,

163

la Europa mediterrnea, tena un movimiento obrero diferente, al cual dieron forma el


anarcosindicalismo y luego, durante la guerra fra, partidos comunistas fuertes marginados por
los regmenes de derecha.
Las reformas italianas de 1968-1972 debieron tanto a los sindicatos como a la izquierda
parlamentaria. Pero los sindicatos tambin hicieron campaas de carcter progresista. Gustara o
no, se materializ una triangulacin corporativista.
El eurocomunismo rechaz el modelo leninista del partido de cuadros. Si la disciplina
rigurosa haba sido indispensable para el PCE durante el franquismo, esto cambi de repente
con la legalizacin y las elecciones.
Durante el eurocomunismo se hicieron llamamientos ms amplios a un posible
electorado socialmente diverso, de los nuevos profesionales y los estratos no manuales a las
personas con educacin universitaria y las mujeres, en particular sobre el eje generacional de
1968. Finalmente, el eurocomunismo abri mayor espacio a la izquierda para la democracia
radical y sugiri una tercera va entre la socialdemocracia de la Europa occidental y los
comunismos oficiales de la oriental. Esto era algo que ya haba sucedido antes: en la Nueva
Izquierda de 1956-1958.
Alemania Occidental careca de un partido comunista fuerte. El KPD se haba marchitado
hasta quedar reducido a una huella del estalinismo de la Alemania oriental. El SPD reivindic su
derecho a gobernar rechazando los radicalismos situados ms a la izquierda.
La cultura de insubordinacin del movimiento estudiantil, que desafiaba casi todos los
dogmas de la sociedad occidental, sin duda empuj a los alemanes occidentales a afrontar sus
hbitos autoritarios y suprimi los lmites de lo que se poda pensar y decir.
En una coalicin socialista-liberal con el pequeo Partido Demcrata Liberal (FDP), el
SPD volvi al poder como principal partido gobernante por primera vez desde 1930, a lo cual
sigui en 1972 el mayor apoyo que obtuvo en su historia. Las reformas resultantes, en especial
la normalizacin de las relaciones con la URSS, la Europa del Este y la RDA, hicieron que el
nmero de afiliados aumentara durante el perodo 1968-74. pero sobrevinieron la crisis del
petrleo y la sucesin de Brandt (gobernante por la SPD) por parte de un conservador adusto,
Helmut Schmidt. De 1972 a 1974 el SPD malgast la oportunidad de sacar partido de las
energas de 1968. En lugar de atreverse a ms democracia, segn la frase evocadora de
Brandt, cerr las escotillas y reabri la grieta que lo separaba de la izquierda.
Mientras las protestas celebraban la democracia de base por medio de un activismo
cvico sin paralelo, el gobierno replic con autoritarismo, crendose as un abismo que recordaba
vivamente las batallas de 1968. El movimiento pacifista del decenio 1980 fue, con mucho, el
mayor movimiento social que jams se haba visto en Alemania Occidental y abarc una serie
increblemente amplia de grupos sociales.
En el Otoo Alemn de 1977, las tensiones alcanzaron un punto culminante. El
terrorismo ultraizquierdista y los ataques neomacartistas contra la izquierda ya se haban
enzarzado en una espiral de furia y miedo, lo cual avivaba an ms las acciones directas y
protestas de los ecologistas. La salud de la democracia qued ligada retricamente a un
aumento de concesiones a los poderes de la polica.
En menos de dos aos, este grupo heterogneo de ecologistas, veteranos del 68,
izquierdistas radicales y socialdemcratas desilusionados forj una coalicin que iba camino de

164

cambiar el panorama de la poltica alemana y la izquierda. Los Verdes no eran un partido de tipo
centralizado, sino un movimiento. La APO (Oposicin Extraparlamentaria) haba sido el primero
de los nuevos movimientos sociales en tal sentido. La vieja izquierda miraba con recelo la
poltica de los Verdes; en el SPD se alzaron voces de arrogante desdn.
Espaa tena un significado especial para la izquierda europea porque simbolizaba la
lucha contra el fascismo y la tragedia de esperanzas revolucionarias perdidas. La transicin a la
democracia result prosaica. Se llev a cabo con notable fluidez, controlada por el sucesor
nombrado por Franco, el Rey Juan Carlos. La democracia tom forma parlamentaria. Las
votaciones, los acuerdos negociados y la ratificacin jurdica -elecciones, el Pacto de la Moncloa
y la nueva Constitucin- caracterizaron la normalizacin.
Para la izquierda, el retorno de la democracia supuso una decepcin doble. En primer
lugar, los comunistas espaoles (PCE) fracasaron al respaldar a Juan Carlos en la que
consideraban una estrategia de responsabilidad en vez de edificar desde las bases, los
comunistas malgastaron su capital poltico. En segundo lugar, la decepcin se reprodujo en la
trayectoria del PSOE, el verdadero beneficiario de la Transicin. El programa de 1976 prometa
la transformacin socialista ms all de la simple reforma del sistema. Pero en 1980, esta
transformacin ya haba cado en el olvido. De presentarse como el partido socialista ms
radical de Europa, el PSOE pas a comportarse como el ms tecnocrtico, en una versin
espectacular de la traicin socialista.
La metamorfosis del PSOE tuvo como teln de fondo la modernizacin de Espaa. En los
ltimos aos de Franco, el pas experiment una transformacin extraordinaria. Espaa adquiri
una estructura social comparable con las de Italia y Francia. La industrializacin tuvo dos
efectos clave.

Desorganiz

una cultura obrera tradicional

formada por comunidades

residenciales y ocupacionales y la convirti en una extensin urbana descontrolada y sin rasgos


distintivos. La represin tambin extirp las tradiciones sindicales y polticas; impidi que el
nuevo movimiento obrero creciera hasta convertirse en una fuerza nacional. Los liberalizadores
del rgimen crearon activamente un consenso pasivo, basado en el consumo individualizado.
El PSOE reapareci en Espaa en medio de una extraordinaria agitacin democrtica.
Pero entr en el proceso poltico a travs de negociaciones secretas en vez de integrndose en
las protestas populares. Una vez en el poder, el PSOE desmoviliz a la clase obrera. Despleg
una economa neoliberal comparable a la del gobierno derechista britnico de Thatcher.
La privatizacin, el apoyo al capital multinacional, el cierre de industrias y una fuerte
restriccin monetaria, ms la entrada de Espaa en la CE, representaron una catstrofe de
desindustrializacin para la clase obrera. La paciencia de los sindicatos se agot. Felipe Gonzlez
concedi un programa social que inclua la tanto tiempo reclamada reforma de las pensiones, la
expansin de la asistencia sanitaria y oportunidades de educacin. Estos gestos en honor de los
compromisos socialdemcratas de 1976-1982 le valieron la reeleccin en 1989 y de nuevo en
1993. pero el neoliberalismo sigui en vigor.

165

Captulo 25 - Gorbachov, el fin del comunismo y las revoluciones de 1989


Geoff Eley
El estalinismo fue un desastre total para la izquierda. Como nombre genrico de la
rigidez caracterstica de los partidos comunistas a partir de finales del decenio de 1920,
perjudic enormemente su credibilidad. Fue necesaria una lucha larga y difcil para que los
comunistas occidentales pudieran salir de esta negra noche de la guerra fra y recuperar legados
democrticos de mediados de la dcada de 1940 y despus. El eurocomunismo fue el empujn
decisivo en este sentido.
En la Europa del Este, el centralismo de tipo sovitico tena una fuerza mortal. Con la
guerra fra, Mosc reafirm su control, acab con los caminos nacionales al socialismo e impuso
una represin brutal a toda la regin.
El sistema sovitico era algo ms que el gobierno personal de Stalin. El comunismo
sovitico era un programa de industrializacin forzosa basado en la propiedad estatal y el plan
administrado centralmente. Era una campaa acelerada desde arriba que se desencaden sobre
una sociedad encerrada en el atraso. Pero como tosco esfuerzo en pos del desarrollo, su xito
fue asombroso y entre el decenio de 1930 y el de 1950 despert la admiracin general.
Pero el sistema sovitico entr en la posguerra con notorios defectos estructurales que
con el paso de los aos empeoraron. La agricultura fue un fracaso. La burocracia econmica era
una fuente constante de ineficacia generalizada.
La guerra civil haba asfixiado la democracia sovitica, y Lenin aprob gran parte de lo
que facilit la llegada del estalinismo. Pero fue Stalin quien en su discreto empeo en
monopolizar e poder aplast de forma despiadada la promesa latente de la democracia. Stalin
cre la dictadura personal, la dot del culto a la personalidad e instituy el terror poltico. Esto
represent una ruptura profunda con los socialismos de antes de 1914, que al menos eran
democrticos. Stalin ambicionaba regular la totalidad de los pensamientos y vidas de la
ciudadana sovitica y esa ambicin era completamente ajena a la II Internacional.
A pesar de la enorme crisis de 1968, los regmenes neoestalinistas de la Europa del Este
parecan seguros. La normalizacin checoslovaca sigui la pauta hngara y la resistencia cedi
ante la resignacin abatida.
La estabilidad socialista se agriet de forma dramtica a causa de Polonia. Huelgas
masivas fueron la respuesta a los aumentos de precios de los alimentos, que se anunciaron sin
previo aviso, primero en 1970 y de nuevo en 1976. En ambas ocasiones, el Estado se ech atrs
ante la combatividad de la clase obrera.
La oposicin polaca se distingua por ser obrera. Del mismo modo que la huelga general
francesa de 1968, presupuso el levantamiento de los estudiantes y la crisis del gaullismo, las
acciones polacas fueron necesariamente un desafo dirigido al Partido-Estado. Gierek se abstuvo
de desencadenar la represin general y, en vez de ello, opt por la conciliacin. Puso en marcha
la modernizacin industrial con crditos occidentales, que se financiaran por medio del deseado
crecimiento de las exportaciones. Un 1975 la deuda externa de Polonia era extrema.
Gierek gan tiempo apaciguando las protestas. La denominacin comunista se apoyaba
en su contrato social del mnimo social y el Estado del bienestar, vinculado a salarios altos,
alimentos baratos y reconocimiento social. El principal defensor de los derechos humanos en la

166

jerarqua, el cardenal Wojtyla de Cracovia, se convirti en el papa Juan Pablo II, y su visita de
junio de 1979 a Polonia inspir tanto la disensin pblica como la organizacin social.
Una tercera insurgencia empez en agosto de 1980, de nuevo tras una serie de
aumentos de precios, pero esta vez fue un movimiento nacional no violento. El gobierno se libr
de las primeras huelgas con dinero. Los obreros hicieron un inventario de reivindicaciones
polticas en el que la creacin de sindicatos independientes ocupaba el primer lugar. Solidaridad
se fund gracias a un huelga nacional. El enfrentamiento entre el Partido y Solidaridad era
constante. Esta ltima se debata entre coexistir bajo el comunismo, lo cual requera renunciar a
las ambiciones polticas y el dinamismo de su propio crecimiento. Jaruzelski ofreci un pacto
corporativista como alternativa a la ley marcial. Peor aunque esto tal vez hubiera dado buenos
resultados antes, los acontecimientos haban llegado ahora a un punto que impeda la
conciliacin.
En su primer congreso, en septiembre-octubre de 1981, Solidaridad abandon su
postura sindicalista, pidi una repblica autnoma y atac la supremaca del Partido
Comunista. Lo que hizo fue entrar en el terreno de la primavera de Praga y dejar atrs el pas
del socialismo que existe en realidad.
Dados los tres pilares del sistema sovitico -el podero militar y el derecho de
intervencin, la economa dirigida socialista y el gobierno nico del Partido Comunista-, la ley
marcial era de prever.
Desde la perspectiva del futuro, la historia de Solidaridad tuvo una trascendencia
cudruple: provoc la desaparicin definitiva del Partido Comunista, deslegitim fatalmente el
lenguaje del socialismo, presenci la ascensin de una democracia obrera singularmente
poderosa y organizada nacionalmente, y dio cuerpo a la utopa de una sociedad civil
organizada de forma independiente que de un modo u otro pudiera librarse de ser contaminada
por el Estado.
El invierno polaco confirm la leccin de la Primavera de Praga: la reforma nunca saldra
de los partidos comunistas gobernantes mientras perdurase el dominio sovitico.
La URSS pisote la democracia y destruy los tres movimientos reformistas ms fuertes
de los pases socialistas: la Revolucin hngara (1956), la primavera de Praga (1968) y
Solidaridad (1980-81).
Todos esto cambi en 1985-86. Despus de dieciocho aos de conservadurismo
paralizante, Breznev muri en noviembre de 1982, lo sucedi Chernenko (1984) y en 1986
Mijail Gorbachov fue nombrado de inmediato su sucesor.
Fue el primer reformador autntico desde Jruschov. Gobarchov recuper tradiciones no
estalinistas de reforma identificadas con la NEP, Bujarin y gran parte de la era de Jruschov. A
medida que iba cobrando forma, el programa de Gorbachov recordaba la Primavera de Praga.
En el XXVII Congreso (1986) lanz sus consignas definidoras: perestroika (reestructuracin o
reforma radical) y glasnost (apertura).
Se necesitaba desesperadamente algo que sacudiera la economa y la sacase del
estancamiento. Chernobil (Abril 1986) sac a la luz todos los problemas de ineficacia y
desinformacin que la glasnost se propona tratar.
Para que la reforma econmica diera buenos resultados, haba que liberalizar la esfera
pblica. Se nombraron directores liberales para las publicaciones, se desmantel la censura, se

167

liberaron las artes, se reexcav la historia. Gorbachov tom medidas audaces para poner fin a la
guerra fra, que se haba vuelto a intensificar con el despliegue de misiles de crucero por parte
de la OTAN y la poltica exterior de Ronald Reagan. Para mitigar la presin sobre los
presupuestos nacionales, la URSS necesitaba descansar de la carrera de armamentos.
Gorbachov propuso una y otra vez una nueva dtente.
Bajo Jruschov y Breznev, los soviticos haban continuado apoyando a los movimientos
antiimperialistas en el Tercer Mundo. Gorbachov abandon esta actitud. Por primera vez, el
XXVII Congreso del PCUS en 1986 no se comprometi con ningn movimiento de liberacin
nacional y decret que la ayuda al exterior consistiese en resistencia social en lugar de armas.
En 1987 los europeos occidentales estaban convencidos de que el compromiso de Gorbachov
con la paz y la democracia era sincero y en 1990, Gorbachov recibi el Premio Nobel de la Paz.
En 1988-89, le reconfiguracin de la poltica de Europa del Este ya haba empezado, con
Hungra y Polonia a la cabeza. Y una vez mencionada la democracia para la Europa del Este, se
propuso tambin para las repblicas soviticas.
En el verano de 1987, el aniversario del Pacto Nazi-Sovitico de 1939, que llev a la
ocupacin de Lituania, Letonia y Estonia por los soviticos en agosto de 1940, fue recibido con
protestas. En el verano de 1989, los partidos comunistas blticos se separaron del PCUS. En
Bielorrusia, Moldavia y Ucrania surgieron movimientos parecidos que en el Cucaso se volvieron
violentos. En febrero de 1988 estall la guerra entre Armenia y Azerbaijn. En febrero de 1989
hubo grandes concentraciones independentistas en Georgia. En abril, tropas soviticas atacaron
una concentracin nacionalista en Tbilisi.
Gorbachov albergaba la esperanza de que reclutando lderes nuevos empujara al PCUS
hacia una versin sovitica de la primavera de Praga al tiempo que inspiraba confianza en el
pueblo. Con tantos estmulos, result inevitable un nuevo pluralismo.

Mientras Gorbachov

trataba de encauzar sus energas, la sociedad civil estaba buscando sus propias formas.
En 1989, el mpetu favorable al cambio qued fuera de su alcance: el poder se alej del
partido y su lder lleg a la calle, a las repblicas nacionales y a las salas de reunin de las
organizaciones polticas y sociales independientes. El ideal de reforma controlada que
propugnaba Gorbachov se desvaneci en una nueva polarizacin. La Unin se estaba
desintegrando. Sin el poder unificador del Partido Comunista, sus poderes slo podan disminuir.
Gorbachov haba llegado tan lejos como poda llegar sin deshacerse del Partido. Haba renegado
de la verdad absoluta del marxismo. Traslad estratgicamente la autoridad del partido al
Estado. Pero no poda hacer nada ms sin abandonar el partido per se. Los demcratas se
haban vuelto anticomunistas.
Los vencedores no fueron Gorbachov ni su proyecto de perestroika -una URSS
democratizada y un Partido Comunista revitalizado, reinventado como partido socialdemcrata
comprometido con el socialismo de mercado-, sino Yeltsin y la Repblica Rusa.
Las revoluciones mostraron una pauta comn: sustitucin de los gobiernos comunistas
de partido nico y las economas dirigidas por democracias de mltiples partidos y capitalismos
de mercado basados en la propiedad privada y el imperio de la ley.
En Polonia se lleg a un acuerdo para celebrar elecciones libres. Rechaz una coalicin
de unidad nacional y form su propio gobierno. As termin dominacin comunista en ese pas.

168

Desde febrero de 1989, el Partido Comunista hngaro estaba de acuerdo con una
democracia multipartidista y en junio los reformadores ya dominaban el partido.
Para entonces, sin embargo, la atencin internacional se estaba volviendo hacia
Alemania Occidental. En julio, las embajadas germano occidentales en Budapest, Varsovia y
Praga estaban abarrotadas de ciudadanos de la RDA que se haban refugiado en ellas. El xodo
hngaro se convirti en una inundacin. Era visible, desbordante y cargada de ira, y se produjo
en el peor momento posible.
En octubre de 1989, la Europa del Este se encontraba al borde de la revolucin. El
nuevo internacionalismo de Gorbachov no slo haba enterrado la Doctrina Breznev; an no
estaba claro hasta dnde llegara.
El 4 de noviembre, en Berln Oriental, un milln de personas se concentr a favor de la
democracia, la libertad de expresin, los derechos humanos, un cambio de gobierno y la
renovacin socialista. Mientras Krenz remodelaba desesperadamente su gobierno, el aparato
local del partido se derrumb. El 9 de noviembre, en circunstancias confusas, cay el muro de
Berln.
Estos acontecimientos fueron revolucionarios: las protestas populares se intensificaron
hasta convertirse en un desafo al gobierno. Noviembre de 1989 sac el proceso poltico de las
salas de reuniones de los comits a las calles. En noviembre-diciembre 1989, una reaccin
revolucionaria en cadena introdujo la democracia en la Europa del Este.
El 10 de noviembre Bulgaria, el 23 de noviembre Checoslovaquia, el 22 de diciembre
Rumania. En Eslovenia, la Liga Comunista Eslovena haba fomentado partidos independientes.
En diciembre anunci que se celebraran elecciones democrticas en abril de 1990. La LCE se
opuso al rumbo etnocentrista extremo de los comunistas serbios bajo Slobodan Milosevic.
Fueron revoluciones democrticas en sentido riguroso. Las exigencias principales se
repitieron:

elecciones

libres,

gobierno

parlamentario,

libertades

civiles,

competencia

multipartidista.
Las revoluciones de 1989 conllevaron una autntica transformacin estructural. Se
redactaron nuevas constituciones; se reconstruyeron los panoramas institucionales; y se
instaur el imperio de la ley.
En la Europa moderna, tres coyunturas anteriores trajeron grandes incrementos de la
democracia: la dcada de 186., 1917-1923, y 1944-1949. En otras pocas hubo enormes
movilizaciones populares, pero sin resultados comparables: en 1858 y 1968 las esperanzas
democrticas fueron derrotadas. Otro momento constituyente transnacional fue 1989.
El espacio organizativo comn a las revoluciones fue el foro: un frente amplio e
informal, improvisado a toda prisa, integrado principalmente por intelectuales. Las mesas
redondas obtuvieron un xito notable como vehculos de transicin inmediata.
Las primeras elecciones despus del comunismo fueron referndums apasionantes sobre
la democracia y rompieron claramente con el pasado. El foro albergaba la esperanza ms amplia
de trasladar la base de la poltica a un renacimiento tico y derrotar las mentiras del
totalitarismo con la verdad de la sociedad civil, pero esta esperanza se vio defraudada.

169

Los gobiernos poscomunistas compartan una creencia neoliberal en la mercadizacin.


La economa poltica era el punto de partida del pensamiento socialista. Separar la poltica de la
economa y reconocer que la buena economa y el inters democrtico podan chocar era difcil.
Un caso especial de big bang fue la antigua RDA, donde la unificacin de Alemania
desmantel por completo la antigua economa administrada por el Estado. Se hizo por medio del
Treuhandanstalt, que se cre para que dirigiera la privatizacin de las empresas germano
orientales.
Por lo dems, los dos casos de terapia de choque fueron Polonia y Checoslovaquia. Un
pacto llev al gobierno, los patronos y los sindicatos a la mesa de negociaciones y bajo un
nuevo gobierno de izquierdas, comisiones tripartitas empezaron a reducir la velocidad de la
transicin. En Checoslovaquia, la economa fue reestructurada brutalmente. La transicin checa
al capitalismo supuso un auge econmico. Pero los resultados sociales tambin fueron funestos,
y el mpetu no dur.
En medio de la euforia por haberse librado del estalinismo, este triunfalismo neoliberal
arroll los ideales de la democracia. El FMI y la UE dictaron la forma de transicin: desmantelar
el Estado del bienestar, liquidar el sector pblico, desregular la economa. Fue menos una
transicin a la democracia cuanto un brutal sometimiento de la regin al sistema capitalista
mundial.
A mediados del decenio de 1990, muchos ciudadanos de las nuevas democracias ya
expresaban un mayor escepticismo sobre los beneficios materiales de la mercadizacin y sus
efectos redentores.
Si el socialismo real estableci algo perdurable en las culturas polticas de la Europa
del Este, ese algo

fue un complejo de poderosas expectativas

populares sobre las

responsabilidades del Estado para con la sociedad. Ingresos bsicos garantizados, acceso libre e
iguala la educacin, servicios baratos y accesibles, proteccin del empleo, la fuerza del Estado
del

bienestar:

planteamientos

que

definan

poscomunistas podan crecer.

170

el

espacio

poltico

donde

las

izquierdas

La globalizacin y sus efectos en las naciones del sur


Hugo Fazio Vengoa
Una de las mayores dificultades que enfrentan los analistas internacionales en la
actualidad consiste en encontrar un mapa conceptual que permita interpretar y entender el
voraginoso

presente.

Podemos

determinar

dos

corrientes

interpretativas.

La

primera,

ntimamente asociada con la lgica del poder internacional. La nocin nuevo orden mundial, en
el cual las antiguas potencias competidoras por la supremaca junto a los dems grandes
Estados actuaran en un marco de colaboracin para solucionar los problemas ms candentes de
la nueva configuracin planetaria.
La segunda lectura, inspirada en una nueva visin ms totalizadora, constituy, en la
poca de la Guerra Fra, una mirada que centraba su atencin precisamente en los nuevos
elementos que haban aparecido en la vida internacional y sobre todo en aqullos que estaban
erosionando el poder de las grandes potencias. Para estas perspectivas analticas, el derrumbe
del sistema socialista fue un acontecimiento importante en la medida en que posibilit la
universalizacin de tendencias que se encontraban reprimidas por la lgica bipolar del poder. Ha
puesto su atencin en las tendencias que estn dando origen a la conformacin de un nuevo
sistema mundial.
La cada del Muro de Berln signific, en efecto, el fin de la bipolaridad y de la
supremaca de los vectores polticos y militares como elementos ordenadores de la vida
internacional. La desintegracin del campo socialista se tradujo en la eliminacin del ltimo gran
obstculo que exista para la universalizacin de un modelo de acumulacin que desde la dcada
de los aos setenta se encontraba en ciernes: el capitalismo transnacional.
En los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el mayor
dinamismo que estaban comenzando a tener los procesos de ndole internacional, los cuales
cumplan

una

funcin

internacionalizacin

agregadota

encontr

su

de

mxima

las

dismiles

expresin

en

economas
la

revolucin

nacionales.
tecnolgica.

Esta
La

mundializacin, sin embargo, no pudo transformar totalmente el espacio mundial porque


chocaba con cuatro procesos que mantenan el perfil de la anterior configuracin.
Los Estados seguan siendo la articulacin principal de la vida internacional. La tarea de
reconstruir las economas llev a que se fortaleciera el capitalismo dentro de una modalidad
nacional. Ello fue sin duda un significativo obstculo para los nuevos procesos de
transnacionalizacin.
La universalizacin de esta modalidad capitalista enfrentaba un serio obstculo, debido a
que coexista con otros dos modelos de desarrollo: las estrategias desarrollistas entre las
naciones del tercer Mundo y el modelo sovitico en los pases del Este. Conceban el desarrollo a
travs de una parcial desvinculacin de sus economas respecto de la economa mundial.
Durante las dos primeras dcadas posteriores al fin de la Segunda Guerra Mundial se
crearon unas situaciones que estimularon la consolidacin de factores y procesos internacionales
pero que, debido a la dinmica poltica generada por la competicin Este-Oeste, no pudieron
trascender la lgica interestatal de funcionamiento de las relaciones internacionales.
Hacia mediados de la dcada de los aos setenta se produjo un paulatino deslizamiento
del poder internacional hacia los procesos y factores transnacionales. Los tres modelos de

171

desarrollo ingresaron en una fase de crisis, a lo que slo el capitalismo industrializado de los
pases desarrollados pudo encontrar una salida mediante la sustitucin del anterior modelo por
un proceso de acumulacin flexible.
Los orgenes de la crisis del sistema sovitico se remontan a finales de la dcada de los
aos sesenta, cuando en los pases occidentales se dio inicio a la tercera Revolucin Industrial.
Sin embargo, por razones estructurales no pudieron dar el salto de un desarrollo extensivo a
uno intensivo.
Una situacin similar se present en muchos de los pases del Tercer Mundo. El
agotamiento golpe por igual a las diferentes estrategias de desarrollo, ya fuera la estrategia
autrquica o la promocin de exportacin de productos tradicionales. A pesar de sus logros
iniciales, las polticas desarrollistas no pudieron romper el crculo vicioso de la dependencia. Su
insercin en los flujos planetarios se limit casi exclusivamente a la exportacin de materias
primas y artculos con escaso grado de elaboracin. Este modelo de desarrollo no pudo romper
con los marcos de la antigua divisin del internacional del trabajo.
La crisis de la deuda externa estimul la transformacin: las polticas de ajuste
patrocinadas por el FMI y el Banco Mundial propiciaron el establecimiento de un nuevo patrn
de acumulacin y crecimiento. Se puso en boga una nueva vertiente de la doctrina de la
modernizacin: el neoliberalismo. Contena un recetario que deba estimular el crecimiento y el
desarrollo entre las naciones atrasadas.
Mientras antes se argumentaba la necesidad de crear un poderoso Estado que
equilibrara el peso de los sectores pblico y privado, en la dcada de los aos ochenta se ha
respaldado bsicamente el desarrollo del sector privado, el mercado y las estrategias de
desregulacin de la economa.
Este programa const de tres etapas. En la primera se propugnaba la introduccin de
polticas de estabilizacin monetaria, encaminadas a controlar el flagelo de la inflacin por
medio bsicamente de una drstica reduccin del dficit fiscal. Despus vinieron los programas
de ajuste estructural, orientados a poner en funcionamiento la economa de mercado a travs
de la eliminacin de las distorsiones a los precios y al mercado, la reduccin del papel del
Estado en la economa y la flexibilizacin laboral. Por ltimo, se dio inicio a una tercera etapa
caracterizada por el estmulo al crecimiento de las exportaciones. La crisis de los modelos de
desarrollo se present tambin entre las naciones altamente industrializadas.
A diferencia de los casos anteriores, la crisis del fordismo pudo ser superada al
encontrarse un sustituto en el capitalismo transnacional o liberal productivista. Se inici as
una nueva fase de acumulacin flexible. La anterior inclinacin de las empresas a producir para
un mercado interno se sustituy por la produccin para los mercados mundiales: la
internacionalizacin. De esa manera se convirti en un requisito para la sobrevivencia de las
empresas y para mantener la competitividad de las economas nacionales.
Algunos de los puntos derivados del acuerdo de Breton Woods fueron reemplazados por
un sistema de tasas de cambio flotantes. Con ello, el capital productivo se volatiliz en dinero y
se orient hacia inversiones de racionalizacin, por oposicin a las inversiones destinadas a
aumentar la capacidad productiva.
La economa mundial dej de ser el resultado de la suma de economas nacionales que
funcionaban de acuerdo con sus propias leyes. Estas economas nacionales empezaron a
convertirse en partes integrantes de un nico sistema mundial

172

El sistema monetario no fue ajeno a estos procesos: se flexibiliz, se concentr en las


actividades a corto plazo. Los Estados no tan slo perdieron el control sobre el capital, sino que
se vieron obligados a empezar a competir por atraerlos y conservarlos.

173

Texto de la resolucin propuesta por Bush al Congreso de los EEUU para


autorizar el ataque militar contra Iraq
The Washington Post, 21 de septiembre de 2002.
Considerando que el actual rgimen iraqu ha demostrado su capacidad y voluntad de
usar armas de destruccin masiva contra otras naciones y sus pueblos;
Considerando la capacidad demostrada de Iraq as como su intencin de usar armas de
destruccin masiva, se combina para justificar el uso de la fuerza por EEUU con el fin de
defenderse a si mismo;
Para que Iraq deje de amenazar a sus vecinos o a las operaciones de Naciones Unidas
en ese pas;
"La represin iraqu de su poblacin civil viola la resolucin 688 del CS de NNUU" y
"constituye una amenaza continua a la paz, la seguridad y la estabilidad de la regin del Golfo
Prsico", y que el Congreso "apoya el uso de todos los medios para conseguir las metas de la
resolucin 688";
El presidente queda autorizado para usar todos los medios que l determine apropiados,
incluida la fuerza, con el fin de hacer cumplir las resoluciones del CS de NNUU arriba referidas,
para defender los intereses de la seguridad de EEUU contra la amenaza que representa Iraq, y
restaurar la paz internacional y la seguridad en la regin.

174

Campo minado. Una reflexin sobre los Balcanes


Paloma Garca Picazo
Por esos eufemismos aparentemente inexplicables -y que luego resulta que s lo sonahora no se habla de "guerra", sino de "conflicto", no ya slo en referencia a los Balcanes sino a
cualquier otro lugar del mundo. Parece ser que las indemnizaciones virtualmente percibibles por
los afectados y que deben pagar las compaas de seguros tienen bastante que ver con ello.
Una catstrofe climtica en los Balcanes, tal vez debida a las devastaciones. La guerra
ha trastocado el clima. La agricultura es imposible, a causa de los campos sembrados de minas.
En los Balcanes la gente sigue desmoralizada y como perdida. Quedan, para sobrevivir,
los negocios sucios, el trapicheo, el vagar de aqu para all sin un eje, ni vital, ni poltico, ni
econmico, ni cultural. Queda, sobre todo, el aturullamiento de un consumo frgil y como sujeto
con alfileres, de bienes "occidentales" triviales, que representan una ilusin momentnea de
normalidad. Esto es algo que adems constituye un rasgo esencial de la "cultura de la pobreza",
caracterizada por un consumo insensato de bienes que parecen suntuarios -en un contexto de
depauperacin absoluta- y que constituyen el nico smbolo de prestigio y felicidad en un
mundo ya inhumano.
El siglo XIX fue un siglo de bsqueda desesperada de identidades nacionales por
grupos humanos constituidos romnticamente como naciones y tnicamente como pueblos
genuinos, provistos de culturas milenarias, valiosas lenguas vernculas, costumbres y usos que
no por ancestrales dejaban de ser los idneos en muchos casos. Parte de la desgracia de los
Balcanes, el hecho de su reparto entre imperios que ejercieron sobre ellos el dominio ms
abyecto, el de la sumisin, la explotacin y la negacin de la realidad sustantiva de sus pueblos
y naciones.
Bien es verdad que el derecho de autodeterminacin tiene lmites y es, sobre todo, hijo
de su tiempo, pensado para los pueblos sometidos a dominacin colonial en frica o en Asia.
Uno de los problemas que presenta el derecho de autodeterminacin es que se confunde, en
trminos generales, con la secesin, que puede ser uno de sus efectos, pero no el necesario o
inevitable. En un proceso de autodeterminacin puede muy bien suceder que un territorio y un
pueblo expresen la voluntad de integrarse en un Estado, no la de separarse de l.
"Por qu derecho de autodeterminacin para los alemanes reunificados y para los
checos y eslovacos a punto de desunirse y no para los dems?"
La autodeterminacin es, en sentido primario y decisivo, un derecho fundamental del
individuo. Una suma de individuos autodeterminados -libres y, en consecuencia, responsables
de sus actos, que les pueden ser imputados, nunca se olvide- da como resultado una sociedad
autodeterminada, que ser esencialmente libre.
La conversin al islam, a lo largo de varios siglos, de algunos eslavos sometidos por el
Imperio otomano y que, en razn de la misma, podan acceder a una vida civil y poltica plena.
Para la totalidad de los eslavos cristianos los bosnios musulmanes descienden de apstatas y
traidores,
El mal no reside en la autodeterminacin, sino en la configuracin de un Estado que
practica la segregacin nacional y tnica, adems de religiosa y lingstica.

175

El sufrimiento de los albaneses kosovares justificaba la intervencin "occidental", la


converta en una "guerra justa"; la guerra se ofrece, a los ojos cegados de la mayora, como un
mal necesario. sta es siempre el problema, nunca la solucin.
Todas las guerras lo son, pero las ms fratricidas de todas son las guerras entre
pueblos hermanos. Y los pueblos eslavos, aun sin una conciencia clara de formar un universo
propio, son hermanos por razones que trascienden a la semntica, a la lingstica, a la filologa,
al nacionalismo, al imperialismo. Lo son, principalmente, a causa de su hermandad espiritual,
derivada de la fuerza escatolgica de una religiosidad mal conocida en Occidente y que puede
ser el cauce de una renovacin de la conciencia moral arrasada por la guerra. En esta
religiosidad laten valores esenciales como son el amor, divino-humano y humano-divino,
engarzado en un crculo de profundsima sensibilidad que abre la va de la salvacin; la libertad
creadora, que impulsa a superar la opacidad cotidiana con visiones de un mundo nuevo; la
transfiguracin de la cultura, convertida en experiencia mstica que totaliza la comprensin del
mundo; la vivencia trascendental del tiempo, elevada a categora superadora de las
contingencias histricas.
El universo ortodoxo se ha visto acosado, a lo largo de los siglos, por peligros externos
-islam, catolicismo romano- frente a los que ha adoptado una actitud de cierre, de repliegue
comunitario sobre s mismo. Desde esta posicin, en la mayora de los casos, los patriarcas
-sometidos a una estricta jerarqua o taxis- han actuado como etnarcas, imbuidos adems a
menudo de un sentimiento mesinico respecto de su misin histrica.
Lo que propongo es la bsqueda consciente, deliberada, precisa, de smbolos comunes
que, por la va de la elevacin, hagan posible hilar un nuevo tejido social y cultural que una lo
desunido y restaure lo destruido. Y que, sobre todo, establezca cimientos slidos sobre los que
construir el futuro.

176