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l

a pression dair et
lenveloppe du btiment

par Rick Quirouette, B. Arch.

Rvis novembre 2004

RSUM
La pression d'air varie beaucoup entre le ct
intrieur et extrieur de l'enveloppe d'un
btiment et entre les niveaux infrieurs et
suprieurs des btiments multi-tages. Les
effets de la pression d'air et de sa variation
sur le mouvement de l'humidit sont mal
compris des professionnels de la conception
et de la construction.
Les gradients et les cycles de pression d'air
causent de nombreux problmes de structure
et d'humidit, comme la pntration et la
condensation de l'humidit dans les cavits
du toit et des murs extrieurs de mme qu'au
primtre des fentres.

Figure 1 Les effets des fuites deau par les murs

De plus, les diffrences de pression sont aussi indirectement responsables de la corrosion des fixations mtalliques,
de la pourriture du bois, des efflorescences sur la maonnerie, de l'effritement de la brique et de la pierre, de
l'utilisation excessive d'nergie et du contrle inadquat de la fume. Les diffrences de pression d'air sont causes
par cinq phnomnes l'effet de tirage, la pressurisation attribuable au systme de ventilation, le cycle olien,
le cycle baromtrique ainsi que le cycle thermique.
Cet article examine les sources de pression, les gradients de pression de mme que les lments des btiments,
particulirement les cavits de l'enveloppe ou les vides, qui sont assujettis ces cinq phnomnes. On y aborde
aussi les faons de contrer, par la conception, les effets ngatifs de la pression et des diffrences de pression d'air.
Enfin, on explique dans l'article le concept de zone tampon dynamique (ZTD) labor rcemment pour contrler
l'humidit dans l'enveloppe.

Ontario
Association
of Architects

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

OBJECTIFS
Aprs avoir lu l'article, vous serez en mesure de comprendre :
1. Les points et les mcanismes d'infiltration d'humidit dans les btiments et leur enveloppe
qui sont attribuables aux diffrences de pression;
2. La contribution aux problmes d'humidit des principaux phnomnes qui crent ces
diffrences de pression, de mme que leur signification relative;
3. Les calculs fondamentaux pour l'tablissement des diffrences de pression;
4. Les stratgies pour rsoudre les problmes de diffrences de pression attribuables
aux effets mcaniques, thermiques et baromtriques de mme qu'aux effets de tirage.

LA PRESSION D'AIR ET LES DIFFRENCES DE PRESSION D'AIR


La pression atmosphrique au niveau du sol est dtermine par le poids de la colonne d'air au-dessus
de la surface de la terre, laquelle possde une hauteur d'environ 560 km. La pression d'air (ou le poids
par unit de surface) varie avec la hauteur par rapport au niveau du sol. Le niveau de la mer est
l'altitude de rfrence laquelle la pression d'air atteint environ 101 300 Pa ou 101,3 kPa. La pression
atmosphrique dcrot au fur et mesure qu'on s'lve au-dessus du niveau de la mer. environ cinq
km au-dessus du niveau de la mer, la pression atmosphrique chute approximativement de moiti pour
se fixer 54,0 kPa.
La diffrence de pression d'air rsulte des variations de pression absolue d'une aire l'autre. Ces
variations peuvent dcouler de diffrences de la densit de l'air, comme l'effet de tirage en hiver, ou du
vent qui balaie la surface d'un btiment. Les changements de pression baromtrique et de temprature
d'air l'intrieur des cavits scelles peuvent aussi causer des variations. Les installations mcaniques
comme la pressurisation attribuable au systme de ventilation ou l'utilisation d'une ZTD produisent
elles aussi des variations de la pression d'air.
La diffrence de pression d'air a deux effets importants sur les btiments : un effet mcanique sur
les composants du btiment et une infiltration d'air par les ouvertures, les fissures ou les parcours
des fuites d'air.

LES EFFETS DES DIFFRENCES DE PRESSION


Le premier effet important des diffrences de pression, soit le phnomne qui agit sur les surfaces,
pourrait tre faible, comme l'effet de tirage ou la pressurisation attribuable au systme de ventilation
qui se situent gnralement autour de 10 Pa 50 Pa.Toutefois, mme une faible diffrence de pression
se maintenant pendant une priode prolonge pourrait causer la fatigue et la dfaillance des lments
de l'enveloppe du btiment. D'autre part, il peut s'agir d'un effet important comme l'effet du vent
qui est capable de briser, dchirer ou dplacer les matriaux situs dans la cavit, de soulever une
membrane de couverture et mme d'arracher le parement des murs. Les concepteurs doivent tenir
compte de cet effet, mme s'il est rare, car la charge de calcul peut atteindre de 1 000 Pa 2 000 Pa
sur une priode de 10 30 ans. De plus, les concepteurs ne peuvent ngliger les effets du tirage ou
de la pressurisation attribuable au systme de ventilation tant donn qu'ils causent des problmes
d'humidit graves au niveau de l'enveloppe du btiment.
Les diffrences de pression d'air ont un autre effet important, soit de causer des infiltrations d'air par
les ouvertures, les fissures et les joints dans l'enveloppe. L'air s'infiltre l'intrieur lorsque les pressions
sont plus leves du ct extrieur de l'enveloppe du btiment. L'air s'chappe l'extrieur lorsque la
pression d'air est plus leve l'intrieur de l'enveloppe. L'infiltration d'air est responsable de
nombreux problmes comme la condensation, la corrosion, la formation de glaons sur les surfaces
extrieures, l'effritement de la brique, le manque de contrle de la temprature et de l'humidit
intrieures de mme que la dperdition d'nergie.

LES CAVITS ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

L'enveloppe du btiment qui spare les environnements intrieur et extrieur limite le transfert de la
chaleur, de l'air, de l'humidit, du bruit, des flammes et de la poussire. Pour tre efficace, elle doit
rsister la pression accumule l'intrieur du btiment et aux diffrences de pression d'un endroit
l'autre de sa surface. Il est primordial que l'enveloppe empche ou limite les fuites d'air.
La pression et les diffrences de pression agissent sur toutes les parties de l'enveloppe du btiment, mais
leurs effets se situent gnralement dans les cavits de l'enveloppe qu'il importe de soumettre une analyse
critique. Par exemple, un toit traditionnel est compos d'une membrane d'tanchit, d'isolant, d'un
pare-vapeur et d'un support de couverture. La cavit du toit pose problme c'est--dire le vide se
trouvant entre la membrane d'tanchit et la cavit du toit en particulier son volume rel (voir
fig. 2). Remplie d'isolant fibreux, la cavit du toit possde un volume gal ou suprieur 95 % de son
volume nominal. Avec de l'isolant rigide, le volume rel de la cavit est plus faible, mais il demeure
encore lev. L'importance du volume rel de la cavit est explique dans la section sur les cycles
baromtrique et thermique.
Les murs les panneaux de mur extrieur
prfabriqus, les murs rideaux en mtal et en verre,
les murs extrieurs en maonnerie, les murs en
stucco, les murs comportant un systme d'isolation
des faades avec enduit (SIFE) de mme que les
panneaux muraux d'acier ou d'aluminium
contiennent des cavits qui se situent entre les
poteaux de l'ossature de bois et d'acier, entre le
bardage et le revtement intermdiaire, dans les
parties en surlvation, dans les soffites et dans
l'habillage des poteaux (voir fig. 3).

Espace vide 95 %

cavit du toit

Figure 2Couverture multicouche

Les fentres constituent un cas spcial


tant donn qu'elles requirent une cavit
entre leur cadre et le bti d'attente
amnag dans le mur, de mme qu'une
lame d'air entre les vitrages isolants scells.
Dans un mur rideau en aluminium courant,
des lames d'air sont prvues entre le cadre
et les vitrages scells.

cavit ventile
vers l'extrieur

cavit ventile vers


l'intrieur

brique
lame d'air
isolant
membrane
(pare-air)
panneau de bton
isolant
polythylne
(pare-vapeur)
plaque de pltre

Les effets les plus importants de la


pression et des diffrences de pression
se font ressentir sur les matriaux qui
crent les cavits dans l'enveloppe du
btiment. Ces effets se propagent ensuite
Figure 3Mur ossature d'acier et placage
vers l'extrieur jusqu'au parement et, vers
de brique
l'intrieur, jusqu'au revtement de finition.
Si les symptmes visibles des problmes
d'enveloppe apparaissent d'abord sur les surfaces extrieures ou intrieures, les dommages
les plus importants se produisent gnralement dans les cavits caches du toit et des murs.

Hauteur
Suprieur
la Zpn

L'effet de tirage est un phnomne provoqu par la temprature et qu'on remarque surtout par temps
froid lorsque l'air chaud intrieur, plus lger que l'air froid extrieur, a tendance monter dans le
btiment. Il en rsulte une diffrence de pression d'air entre les environnements intrieur et extrieur
au niveau du toit et de la partie suprieure des murs extrieurs. Cette diffrence de pression fait en
sorte que l'air intrieur s'chappe par les fissures et les ouvertures dans les parties suprieures de
l'enveloppe du btiment, notamment le toit et le haut des murs extrieurs. Pendant que l'air s'chappe
au haut du btiment, la pression d'air s'inverse la base de celui-ci. Cette inversion de la pression peut
causer une infiltration d'air, ce qu'on appelle l'effet de tirage (ou l'effet de chemine). La partie du mur
extrieur o la diffrence de pression d'air responsable des infiltrations s'inverse pour causer des
exfiltrations s'appelle la zone de pression neutre (ZPN) (voir fig. 4).

ZPN

ZPN

ZPN

Hauteur
Infrieur
la Zpn

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

COMPRENDRE L'EFFET DE TIRAGE

niveau du sol

Hiver

Printemps et automne

Exfiltration
Infiltration

Figure 4Effet de tirage

un degr moindre, l'humidit intrieure cause aussi l'ascension ou la descente de l'air tant donn
que l'air humide est plus lger que l'air sec. Par consquent, l'air humide monte en raison de sa densit
infrieure (le cycle hydrologique), mme si sa temprature est identique celle de l'air sec. Les sections
suivantes portant sur les principes physiques contiennent des explications plus dtailles concernant
l'effet de tirage.
L'air intrieur humide et la temprature extrieure qui se situe en de du point de rose de l'air
intrieur peuvent provoquer de la condensation et l'exfiltration de l'air se trouvant dans les cavits de
construction ou derrire le parement. Cette condition cause une accumulation de givre ou d'humidit
dans les murs en surlvation, la formation de glaons sur les parements, la corrosion des mtaux, la
dtrioration de la maonnerie par suite de cycles de gel et de dgel, l'apparition de moisissure dans
les murs ossature de bois et une hausse des cots nergtiques. Dans le mme ordre d'ides, l'air qui
s'infiltre par les cavits des murs extrieurs, la base du btiment, peut refroidir les surfaces intrieures
en de du point de rose de l'air intrieur. La condensation sur les surfaces intrieures, le gel des
canalisations situes dans les cavits murales et le manque de contrle de la temprature et de
l'humidit intrieures sont les consquences possibles de cette infiltration.

Comment tablir la diffrence de pression attribuable l'effet de tirage

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Le lecteur trouvera ci-aprs les calculs servant dterminer la diffrence de pression cause par l'effet
de tirage entre les parties intrieure et extrieure des murs ou du toit.
Premirement, dterminez la hauteur (H) de la partie du btiment situe au-dessus du niveau du sol.
Deuximement, choisissez arbitrairement une hauteur de zone de pression neutre (HZPN) pour la
partie du btiment situe au-dessus du niveau du sol. Habituellement, cette zone se situe un ou deux
tages au-dessus du niveau du sol dans le cas des btiments multi-tages. Dans le cas d'un btiment de
faible hauteur, choisissez le niveau du sol comme zone de pression neutre (ZPN).
Troisimement, choisissez une hauteur donne au-dessus (ou au-dessous) de la zone de pression
neutre comme la zone du toit.
Calculez comme suit la diffrence de pression au niveau de cette zone1 :
Ps = dig(H-HZPN)(Ti-To)/To
o Ps = la diffrence de pression attribuable l'effet de tirage (en Pa),
et di = la densit de l'air intrieur, en kg/m3,
g = l'acclration due la pesanteur, soit 9,81 m/s2,
H = la hauteur de la zone situe au-dessus (ou au-dessous) de la ZPN, en m,
HZPN = la hauteur de la zone de pression neutre, en m,
T = la temprature absolue, en Kelvins,
i = l'intrieur, et o = l'extrieur.
Exemple de calcul de l'effet de tirage au haut d'un mur extrieur (et au niveau de la zone du toit)
pour un btiment de 20 tages et de 60 m (197 pi) de hauteur, dont la zone de pression neutre
se situe environ au 4e tage ou 12 m (40 pi) du niveau du sol, par une temprature hivernale
de -20 C l'extrieur et de +20 C l'intrieur :
Ps = dig(H-HZPN)(Ti-To)/To
= 1,2x9,81x(60-12)x[(273+20)-(273-20)]/(273-20)
= 89 Pa
L'emplacement de la zone de pression neutre lorsque la vitesse du vent est nulle dpend des
caractristiques de l'enveloppe du btiment le nombre et la rpartition des ouvertures, la rsistance
des ouvertures aux mouvements d'air et la rsistance aux mouvements d'air verticaux l'intrieur
du btiment. Si l'on suppose que les ouvertures des murs extrieurs sont rparties uniformment,
qu'elles possdent une rsistance gale aux mouvements d'air et qu'il n'existe pas de rsistance aux
mouvements d'air intrieurs entre les tages, la zone neutre se situera mi-hauteur du btiment.
L'emplacement de la zone de pression neutre n'est pas statique. Le vent et particulirement la
conception et l'utilisation des systmes de ventilation peuvent dplacer cette zone vers le haut
ou vers le bas. Les ingnieurs en mcanique prvoient couramment une lgre pressurisation des
btiments qui peut causer un abaissement de la zone de pression neutre. Cette pressurisation par
le systme de ventilation vise rduire l'infiltration d'air extrieur au niveau du vestibule et mieux
contrler la temprature intrieure en hiver. Elle rduit aussi le nombre d'tages exposs des
problmes d'infiltration.

1997 ASHRAE Handbook Fundamentals, SI Edition, American Society of Heating, Refrigeration and Air-Conditioning Engineers,
Inc., 1791 Tullie Circle, Atlanta, GA 30329, tl. : (404) 636-8400, site Web http://www.ashrae.org

Problmes causs par l'effet de tirage

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

L'effet de tirage se produit dans tous les btiments o l'on relve des diffrences de temprature.
Il est impossible de l'empcher, de l'liminer ou de le neutraliser. On peut toutefois le rorienter
et mme le rpartir afin de limiter ses rpercussions sur l'enveloppe du btiment.
Les consquences les plus importantes et les plus dommageables se situent au haut des murs
extrieurs, dans le toit ou prs du niveau du sol.
Exfiltration d'air au niveau des murs en surlvation
Cette exfiltration peut provoquer l'accumulation de condensation dans les cavits du mur. Elle se traduit
par la formation de taches sur les faades qui sont dues l'humidit ou la corrosion de mme que
par l'apparition de givre en hiver. Au printemps, le givre se transforme en eau qui se draine de nouveau
vers l'intrieur du btiment. L'effet de tirage est aussi reconnu pour causer des problmes au niveau
du sol. Par exemple, il empche de chauffer adquatement les pices des tages situs au-dessous
de la ZPN et il provoque le gel des canalisations qui se trouvent dans les cavits des murs extrieurs
et les soffites construits au niveau du sol.
L'effet de tirage ne cre pas de diffrences de pression importantes. La diffrence de pression type
au niveau du toit d'un btiment de 10 tages dont la ZPN se trouve un tage au-dessus du niveau
du sol et qui est expos une temprature extrieure de 10 C est de 38 Pa. L'effet de tirage tire
son importance de la diffrence de pression unidirectionnelle qui dure des mois en hiver. Cette
diffrence de pression soutenue peut entraner l'accumulation de quantits importantes d'humidit dans
les cavits de mme que la dperdition d'nergie. Elle peut aussi causer un certain dtachement ou
dcollement de leur support des matriaux qui constituent le pare-air. Ces matriaux doivent tre fixs
mcaniquement pour viter ce genre de dfaillance.
Pressurisation attribuable au systme de ventilation
L'effet de tirage est un phnomne caus par la temprature et on ne peut s'y soustraire. La rduction
de l'effet de tirage au niveau du sol par la pressurisation au moyen du systme de ventilation d'un
btiment entrane une hausse proportionnelle de la diffrence de pression en partie suprieure
de la structure. La pressurisation par systme de ventilation est accomplie en augmentant l'air de
compensation ou en rduisant l'air vacu. Ce genre de pressurisation peut causer une hausse ou une
baisse de la pression dans le btiment pouvant atteindre jusqu' 50 Pa. Comme dans le cas de l'effet de
tirage, la pressurisation attribuable au systme de ventilation est gnralement unidirectionnelle et elle
cause souvent des exfiltrations ou des infiltrations inutiles dans l'enveloppe du btiment qui se soldent
par de nombreux problmes d'humidit dans les cavits.
Condensation par temps chaud
L'effet de tirage se produit aussi en t, lorsque les forces motrices inversent les mouvements d'air pour
causer des infiltrations dans le toit et la partie suprieure des murs en mme temps que des exfiltrations
aux niveaux infrieurs. Dans les latitudes sud o la temprature extrieure demeure chaude et humide
pendant de longues priodes, les cavits du toit et des murs extrieurs montrent souvent des traces
d'humidit cause par la condensation de l'air extrieur humide sur les revtements de finition intrieurs
(et plus froids) des pices climatises. Cette humidit peut entraner la corrosion prmature des
mtaux, la pourriture du bois et l'apparition de divers problmes de moisissure. Elle est aussi responsable
d'une dperdition importante d'air climatis ainsi que d'une consommation d'nergie leve.

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Stratgies de conception relatives l'effet de tirage


Parmi les stratgies de rduction des problmes associs l'effet de tirage, on retrouve la limitation des
niveaux d'humidit intrieure, l'tanchisation accrue de l'enveloppe du btiment, l'utilisation de portes
tournantes ou de sas dans les entres de mme que l'amnagement d'un nombre accru de compartiments
hermtiques aux diffrents tages pour que ces derniers servent de barrires horizontales contre les
mouvements d'air verticaux. On a aussi eu recours la pressurisation ou la dpressurisation au
moyen du systme de ventilation, mais cette mthode aggrave autant les problmes qu'elle ne les
attnue. La pressurisation attribuable au systme de ventilation est discute plus en dtail dans la
prochaine section.
Le fait de prvoir un pare-air de haute qualit pour l'enveloppe du btiment constitue une solution
d'efficacit moyenne. Dans la prsente stratgie de conception, il s'agit surtout de relier ensemble
les pare-air du toit et des murs extrieurs, peu importe le type de toit, de dbord de toit ou de mur
extrieur et peu importe la hauteur du btiment. Le pare-air doit tre solide et fix de manire
rsister aux charges dues au vent, l'effet de tirage soutenu et la pressurisation attribuable au
systme de ventilation, et ce, pendant toute la dure utile du btiment. Dans le cas contraire, cet
lment doit tre accessible pour en permettre l'entretien et la rparation priodiques. Le pare-air doit
tre conu pour rsister ces charges afin d'tre conforme aux exigences du code du btiment et, ce
qui est plus important encore, pour viter sa dfaillance prmature.
Comprendre la pressurisation attribuable au systme de ventilation
Les systmes mcaniques continuent de s'amliorer sur le plan de la qualit et ils continuent aussi de
fournir une ventilation ainsi qu'une humidification fiables. La combinaison des systmes de ventilation
mcaniques avec la climatisation a aussi encourag l'utilisation de fentres fixes au lieu de fentres
ouvrantes. En effet, les fentres fixes permettent de mieux contrler l'air ambiant par temps chaud. De
plus, on utilise aussi des ventilateurs pour abaisser la ZPN des btiments et la rapprocher de l'entre
principale ainsi que des vestibules et rduire ainsi les diffrences de pression qui s'y produisent (voir fig. 5).
La pressurisation attribuable au systme de ventilation
rglait probablement une multitude de problmes de
performance avant que les btiments ne soient isols
et tanchifis. Cependant, les btiments modernes sont
bien isols et souvent plus tanches l'air que ceux qui
ZPN
ont t construits il y a 10 ans. Or, l'accroissement de la
pressurisation cause par le systme de ventilation et
ZPN
l'tanchit accrue de l'enveloppe du btiment se sont
traduits par l'apparition d'une nouvelle srie de problmes.
On retrouve, entre autres, le surdimensionnement de
Effet combin
Pressurisation
Effet de tirage
par systme
l'quipement mcanique de chauffage, de climatisation
Exfiltration
de ventilation
et de ventilation caus par la surestimation des charges
Infiltration
de calcul, un phnomne qui s'est sold par des dpenses
Figure 5Pressurisation par systme
en immobilisations inutilement leves. On retrouve aussi
de ventilation
les capteurs de pression hors de porte qui contrlent mal
la pression dans le vestibule des btiments et qui nuisent
la fermeture des portes. De plus, l'utilisation des ventilateurs cause une diffrence de pression d'air au
niveau des murs extrieurs et du toit qui cre un dsquilibre entre l'air admis et l'air extrait, surtout
pendant les cycles d'conomie d'nergie. Il s'agit d'une caractristique des systmes dbit d'air variable
qui alimentent les aires des btiments. La pressurisation du btiment et la ZPN varieront constamment
si l'alimentation d'air variable n'est pas asservie un mcanisme d'extraction lui aussi variable. Cet
aspect qui revt peu d'importance pour un btiment mal tanchifi cre des problmes srieux dans
le cas d'un btiment tanche.

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

De mme, pendant un cycle d'conomie d'nergie, le fait de rduire l'air de compensation pendant
la nuit sans procder une diminution correspondante de l'air vacu cre, dans les murs extrieurs
et le toit, une diffrence de pression ngative inutile. Cette diffrence peut causer des problmes de
contrle de la temprature ou de l'humidit, entraner une hausse des besoins en chauffage ou en
climatisation et mme tre responsable de la formation de condensation sur les cadres de fentres.
Toutefois, la surpressurisation d'un btiment est, de loin, le problme le plus important caus par les systmes
de ventilation. La surpressurisation augmente l'exfiltration d'air aux points sensibles de l'enveloppe du btiment
comme le toit, les murs et les fentres. En ce qui concerne les btiments patrimoniaux, il est particulirement
risqu de les rnover avec du nouvel quipement de ventilation et d'humidification sans appliquer de
programme d'amlioration correspondant l'enveloppe du btiment et sans prvoir de flexibilit
suffisante dans les commandes de ventilation afin d'ajuster la pressurisation ou la dpressurisation.

Diffrence de pression au niveau


de l'enveloppe attribuable aux
taux de ventilation

air de
air
compensation
vacu

air de air
compensation vacu

La pressurisation de l'enveloppe
du btiment est le rsultat d'un
dsquilibre entre l'apport d'air
de compensation et l'air vacu du
btiment. La supriorit du volume
d'air de compensation par rapport
celui de l'air vacu du btiment cre
une diffrence de taux de ventilation
Fentres neuves
Fentres peu tanches l'air
qui accrot la pression dans la structure
mouvement
pression
vers
et cause une exfiltration d'air par
d'air
l'extrieur
les trous de l'enveloppe gale la
diffrence de taux. La diffrence de
Figure 6quilibre de la pression et du dbit
pression au niveau de l'enveloppe du
btiment sera faible si la surface totale
des ouvertures, des trous et des fissures est importante. l'inverse, la diffrence de pression sera
substantielle si la surface totale des ouvertures, des trous et des fissures est restreinte (voir fig. 6).
Les fuites au niveau de l'enveloppe du btiment sont gnralement involontaires.Toutefois, on arrive
les limiter en respectant soigneusement les normes minimales de construction, puis en procdant
une vrification des travaux. Le lecteur trouvera des renseignements additionnels sur la conception,
la construction et la vrification des pare-air dans les articles techniques intituls lments de conception
d'un systme d'tanchit l'air et Lignes directrices concernant la ralisation de systmes efficaces d'tanchit
l'air de la prsente srie. On utilisera l'quation2 suivante pour une estimation de la diffrence de
pression dans l'enveloppe du btiment fonde sur une vrification des taux de ventilation et des points
de fuite :
Q = Cd A (2 P/d)0,5 ou
P = (d/2) x (Q/(Cd A))2
o P = la diffrence de pression au niveau de l'ouverture, en Pa,
Q = le dbit d'air, en m3/s,
Cd = le coefficient d'extraction de l'ouverture, adimensionnelle (0,6),
A = l'aire transversale de l'ouverture, en m2,
et d = la densit de l'air, en kg/m3 (environ 1,2 kg/m3).

1997 ASHRAE Handbook Fundamentals, chap.25, p. 11, Airflow through openings.

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Supposons qu'un btiment de six tages possde un taux d'air de compensation (apport en air frais) de
1,0 m3/s (1 000 l/s) et un taux d'vacuation de 0,5 m3/s (500 l/s). Supposons aussi que la surface de fuite
quivalente dans l'enveloppe du btiment soit de 0,1 m2. Par consquent, le taux de fuites d'air (Qf) par
les ouvertures dans l'enveloppe du btiment s'tablit comme suit :
Qf = l'air compens/vacu = 1,0 m3/s-0,5 m3/s = 0,5 m3/s
et la diffrence de pression dans l'enveloppe du btiment se calcule ainsi :
P = (d /2)x(Qf/(Cd A))2
P = (1,2/2)x(0,5/(0,6 x 0,1))2
P = 41,6 Pa
Sur le plan des charges structurales, la diffrence de pression d'air est faible pour l'ensemble de
l'enveloppe du btiment. Cependant, l'cart de pression d'air est important en ce qui concerne
l'utilisation du btiment, ce qui pourrait causer de nombreux problmes comme les portes du vestibule
qui seront difficiles fermer, des exfiltrations excessives par les ouvertures, les trous et les fissures
qui pourraient provoquer la formation de glaons sur le parement, l'accumulation d'humidit dans
les cavits, la corrosion prmature des points d'ancrage, l'effritement de la maonnerie, etc.
Une surface de fuites suprieure dans l'enveloppe du btiment, par exemple de 0,3 m2, se traduirait par
une diffrence de pression ngligeable, soit de 4,7 Pa. C'est ce qui explique la faiblesse des diffrences
de pression attribuables au systme de ventilation dans les btiments anciens et peu tanches, de mme
que les grandes diffrences de pression dans le cas des btiments rcents et tanches.
Bien que le taux de fuites total (Qf) soit identique dans les deux cas, la surface de fuites rpartie est
trois fois plus leve dans le deuxime, ce qui rduit le transfert d'humidit (et la condensation) un
point de fuite quelconque. En revanche, une enveloppe plus serre provoquerait un transfert d'humidit
par les ouvertures restantes deux fois plus lev, ce qui causerait de la condensation et une
dtrioration potentielle par l'humidit dans les endroits rests intacts.
La pressurisation cause par le systme de ventilation doit tre rvalue pour viter les problmes
susmentionns. Le calcul de la ventilation est complexe. On tiendra compte de l'quilibre entre le
volume total d'air de compensation et d'air vacu pendant tous les programmes de ventilation prvus,
notamment :
programmes jour-nuit;
programmes hebdomadaires;
programmes de week-end;
programmes saisonniers;
programmes d'conomie d'nergie;
options de ventilation programmes et manuelles;
programmes de fonctionnement saisonniers comme le refroidissement libre et le contrle des
taux d'humidit intrieurs qui sont tous fonds sur les conditions climatiques et les
caractristiques de l'enveloppe du btiment.
Pour empcher la concentration de l'humidit au niveau des ouvertures dans l'enveloppe, il ne s'agit pas
de pratiquer davantage de pntrations dans celle-ci mais bien d'quilibrer les taux de ventilation afin
d'obtenir en tout temps une pression neutre ou lgrement positive dans le vestibule. L'augmentation
des ouvertures cause une hausse des cots nergtiques en plus de nuire au contrle de la temprature
et de l'humidification. Il serait prfrable d'installer des commandes adquates permettant aux propritaires
ainsi qu'aux responsables techniques de rgler la pressurisation son niveau optimum compte tenu des
caractristiques de l'enveloppe du btiment et des conditions climatiques de la priode de l'anne.

Ensemble, les architectes et les ingnieurs en ventilation devront se pencher davantage sur ces
questions. Il faudra peut-tre en arriver des compromis dont l'tanchisation de l'enveloppe sera
toutefois exclue.

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Stratgies de conception de la ventilation

quilibrer la ventilation dans tous les btiments neufs au niveau du vestibule ou de l'aire
la plus prs.

Installer des commandes pour que le responsable technique du btiment puisse limiter
de faon mcanique les diffrences de pression induites au niveau des tages non lous.
De cette manire, on vitera d'acheminer de l'air sur les tages non lous ou d'en extraire.

Amliorer le contrle de l'humidification. l'intrieur des grands btiments, l'humidit est


aussi stocke dans les matriaux de construction, ce qui cre une rsistance au changement.
l'arrive du temps froid, il est souvent trop tard pour changer un rglage avant que la
condensation n'endommage les surfaces froides. Pour cette raison, il serait utile de programmer
un anticipateur qui aurait la capacit de rduire l'humidit stocke de faon graduelle en
prvision des chutes de la temprature extrieure.

quilibrer la pression au niveau du vestibule ou de l'aire la plus prs et maintenir cet quilibre
tout au long des programmes de fonctionnement, y compris les cycles conomiseurs d'nergie.

COMPRENDRE LA PRESSION DU VENT


Lorsque le vent balaie la faade des btiments, sa vlocit est brusquement transforme en hausse de
pression ou en pousse. La hausse maximum de pression contre la faade sur laquelle le vent souffle
s'appelle la pression de stagnation. Un btiment qui fait obstacle au vent provoquera une hausse de
pression sur sa face. Si le vent risque de stagner sur la face du btiment contre laquelle il souffle, sa
vlocit augmentera probablement sur les cts et au haut de la structure. La pression sera rduite
dans ces parties du btiment, ce qui causera une succion ou une aspiration sur la faade du btiment
(voir fig. 7).

vent
vent

Plan
lvation
pousse du vent

succion du vent

Figure 7Pression du vent autour des btiments

10

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

La pression d'air l'intrieur d'un btiment peut augmenter ou baisser cause de la vitesse du vent
et du nombre d'ouvertures dans l'enveloppe ainsi que de leur emplacement. En rgle gnrale, la
pression l'intrieur d'un btiment est lgrement infrieure la pression baromtrique ambiante
si les ouvertures sont rparties uniformment sur tous les cts. La diffrence de pression qui en
dcoule est lgrement accrue du ct expos au vent et lgrement diminue sur tous les autres
cts, y compris le toit.
Ces diffrences de pression provoquent des fuites d'air. Ce phnomne imputable au vent cause des
infiltrations d'air du ct expos au vent, et des fuites d'air sur tous les autres cts, en l'absence
d'effet de tirage ou de pressurisation attribuable au systme de ventilation. Les recherches ont
dmontr que le vent ne constituait pas l'lment moteur principal des fuites d'air, mais qu'il pouvait
tre responsable d'au plus 25 % du taux de renouvellement d'air sur une base saisonnire. Cependant,
la charge structurale est l'aspect le plus important de la pression due au vent. Cette charge qui est
habituellement faible peut, l'occasion, atteindre des valeurs suffisamment leves pour causer des
dommages structuraux au toit, aux murs extrieurs et aux fentres. Elle peut aussi endommager les
pare-air et dplacer les matriaux qui composent les murs extrieurs. Si la conception de la structure
du btiment relve d'un ingnieur de structure, l'architecte doit obtenir son apport de mme que celui
de l'ingnieur en ventilation pour tablir les caractristiques du toit, des murs extrieurs et des fentres.

COMPRENDRE L'EFFET DES CHARGES DUES AU VENT


SUR LES BTIMENTS
La pression du vent sur une surface est fonction de sa vitesse de mme que de la densit de l'air. Il est
possible d'tablir la pression du vent qui stagne contre la faade d'un btiment l'aide de l'quation
suivante3 :
Pw = 1/2 x dV2
o Pw = la pression de stagnation du vent, en Pa,
d = la densit de l'air, en kg/m3, (environ 1,2 kg/m3),
et V = la vlocit de l'air, en m/s.
Par exemple, un vent de 11,1 m/s (40 km/h ou 25 milles l'heure) assorti d'une densit
d'air de 1,2 kg/m3 pourrait se solder par une pression de stagnation de :
Pw = 12 x 1,2 x (11,1)2
= 74 Pa
S'il arrive que les fuites d'air causes par le vent soient importantes, elles demeurent toutefois infrieures
l'effet de tirage ou la pressurisation attribuable au systme de ventilation. Cette situation s'explique
par la sporadicit du vent, contrairement au caractre soutenu de l'effet de tirage et de la pressurisation
due au systme de ventilation en hiver. Or, il importe de tenir compte de charges leves de pressurisation
par le vent pour la conception du pare-air intgr l'enveloppe du btiment. Ainsi, les pare-air doivent
tre conus et construits pour rsister au calcul de la surcharge due au vent prcis dans la partie
5 du Code national du btiment Canada 1995 (code du btiment de l'Ontario 1997).
La pression et les charges dues au vent constituent des facteurs importants pour la slection des
matriaux, des composants et des lments. Ainsi, le vent cause des fuites d'air moins importantes
que l'effet de tirage ou la pressurisation attribuable au systme de ventilation, sauf dans le cas des
dommages subis par les pare-air trop peu rsistants. Le lecteur trouvera des informations additionnelles
sur la conception ainsi que la construction de pare-air dans deux articles de la prsente srie intituls
lments de conception d'un systme d'tanchit l'air et Lignes directrices concernant la ralisation de
systmes efficaces d'tanchit l'air.

1997 ASHRAE Handbook Fundamentals

11

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Le calcul des surcharges dues au vent


L'efficacit et la durabilit du pare-air passe par une conception capable de rsister aux surcharges
dues au vent, tant positives que ngatives, tel que dfini par le Code national du btiment Canada
1995 pour les parements. Les membranes doivent tre supportes; les panneaux et les produits
affrents doivent transfrer les charges dues au vent par les fixations, et les joints des membranes
doivent tre fixs mcaniquement et permettre les mouvements.
Le pare-air de l'enveloppe du btiment fait partie intgrante de l'cran pare-pluie. Ce dernier donne
son rendement optimal lorsque le pare-air possde suffisamment de rigidit pour rsister aux rafales
de vent sans flchir excessivement.

COMPRENDRE LA PRESSION BAROMTRIQUE


Le changement de pression d'air influe aussi sur l'enveloppe du btiment par l'entremise du cycle de
pression baromtrique qui peut causer l'accumulation d'eau dans les cavits en condensant l'humidit
contenue dans l'air. La chute de pression baromtrique qui accompagne diverses conditions climatiques
provoque aussi une baisse de pression sur les surfaces extrieures des cavits de construction. Une
diffrence de pression se cre entre les surfaces extrieures et l'intrieur des cavits tanches l'air.
Cependant, cette diffrence de pression provoquera une fuite d'air dans les cavits de construction
permables qui durera jusqu' ce que la pression se rquilibre. De mme, l'effet oppos se produira
si la pression baromtrique augmente. De l'air s'infiltrera dans la cavit de construction jusqu' ce que
la pression l'intrieur de celle-ci soit gale la pression baromtrique.
Or, un problme se pose lorsque la cavit fuit vers l'intrieur du btiment plutt que vers l'extrieur.
En hiver, un ct de la cavit est habituellement plus froid que l'autre. L'augmentation de la pression
baromtrique amne l'air chaud et humide de l'intrieur s'infiltrer dans la cavit de construction, o il
peut se condenser sur les surfaces froides. Lorsque la pression baromtrique chute, une petite quantit
d'air s'chappe de la cavit en laissant sur ses surfaces froides une faible quantit de condensation.
La remonte de la pression renouvelle le cycle et transfre encore plus d'humidit sur les surfaces
intrieures de la cavit (voir fig. 8).
Ce phnomne se produit dans toutes
les cavits mal scelles. Il a t observ
sur le terrain et mesur en laboratoire.
Au cours d'une exprience visant
mesurer l'infiltration d'humidit dans
les cavits4, on a trouv que le
mouillage des cavits tait environ
10 fois plus rapide par le cycle
baromtrique que par la diffusion de la
vapeur elle seule. Cette constatation
ne signifie pas que les pare-vapeur
devraient aussi possder les qualits
des pare-air. Elle indique plutt que la
direction de la ventilation de la cavit
devrait faciliter son asschement plutt
que son mouillage, moins qu'elle ne
soit tanche comme dans le cas d'un
vitrage isolant. On en conclut que
l'emplacement du pare-air requiert
un examen plus pouss.

cavit

extrieur

cavit

intrieur

extrieur

pare-air

pare-air
parement

chute de
la pression
baromtrique

intrieur

exfiltration
d'air sec
de la cavit

hausse de
la pression
baromtrique

condensation

infiltration
d'air humide
dans la cavit

Figure 8Cycle baromtrique

Causes of condensation moisture in construction cavities. Il s'agit d'une exprience en laboratoire non publie portant
sur l'effet de tirage, les boucles de convection, la diffusion et le pompage baromtrique comme sources de condensation
de l'humidit dans les cavits murales. Ces travaux ont t raliss par l'auteur au dbut des annes 1980.

12

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

change d'air attribuable au cycle baromtrique


Dans l'hypothse d'une pression baromtrique initiale de 103 kPa, une chute 98 kPa pourrait se
traduire par une diffrence de 5 kPa, ce qui quivaudrait 100 lb/pi2.Toutefois, jusqu' 5 % de l'air
contenu dans une cavit permable dote d'un parcours de fuite orient vers l'intrieur doit s'chapper
pour que cette cavit s'quilibre avec la pression baromtrique. Cette proportion peut sembler bien
minuscule, mais la rptition du phnomne deux fois par jour pendant deux mois peut provoquer
jusqu' six changements d'air complets de mme qu'une accumulation d'humidit proportionnelle
sous forme de condensation.
On a aussi remarqu que des micro-changements de la pression baromtrique d' peine 50 Pa peuvent
se produire jusqu' 50 fois par heure lorsque le vent secoue un btiment. Un cycle de pression de
50 Pa ne reprsente que 0,05 % de la pression baromtrique et, par consquent, qu'un changement de
0,05 % de la masse d'air de la cavit. Cependant, ce changement peut se solder par un renouvellement
d'air de 2,5 % par heure ou de 60 % du volume de la cavit par jour.
Ce phnomne peut tre responsable d'un transfert d'humidit important dans les cavits murales.
Il pourrait ncessiter le rexamen de nombreuses applications de l'enveloppe du btiment, notamment
la conception des toits plats traditionnels, des parements de murs extrieurs prfabriqus, des fentres
guillotine double vantail et de divers systmes d'tanchisation du parement des faades.
Prenons l'exemple d'un toit plat constitu d'une tanchit quatre couches, d'un isolant fibreux de
100 mm d'paisseur, d'un pare-vapeur et d'un recouvrement d'acier. La cavit correspondra environ
95 % de 100 mm multipli par la superficie du toit si l'isolant est 95 % vide.
La membrane impermable forme un ct de la cavit, et le pare-vapeur (feuille de polythylne)
l'autre ct. Comme la couverture multicouche constitue un pare-air beaucoup plus rsistant qu'un
pare-vapeur en feuille de polythylne de 0.004 mil d'paisseur, tout changement de pression dans la
cavit provoquera des fuites entre la cavit du toit et l'intrieur du btiment. En hiver, de la condensation
se formera sur la sous-face de la membrane multicouche, ce qui se traduira ultrieurement par le
mouillage de l'isolant du toit, particulirement autour des avaloirs non scells l'endroit o ils
pntrent le pare-vapeur. La condensation est cause par le pompage baromtrique d'air humide dans
la cavit du toit. Si le mouillage de l'isolant du toit est chose courante, on ne l'a pas encore attribu
d'autres causes qu'une simple fuite dans la couverture. Les architectes doivent garder l'esprit que
ce problme est probablement imputable d'autres causes que les infiltrations d'eau dans le toit
et la condensation relie aux fuites d'air.
Le cycle baromtrique est un phnomne peu connu des professionnels de l'industrie. Il peut provoquer
le mouillage et l'asschement des cavits, selon la priode de l'anne, les conditions intrieures et
l'orientation des ouvertures relies la cavit. Une cavit aura tendance s'asscher si la plupart de ses
ouvertures sont relies l'extrieur. l'inverse, une cavit sche aura tendance se mouiller en hiver
cause de la condensation si la plupart de ses ouvertures sont relies l'intrieur du btiment. Le taux
de mouillage ou d'asschement dpend aussi du volume de la cavit et de l'emplacement de ses
ouvertures.

La prvention des problmes lis aux cycles baromtriques


Pour viter le mouillage des cavits par le cycle baromtrique, il est prfrable de placer le pare-air du
ct intrieur de l'isolant de manire ce que la ventilation des cavits se fasse vers l'extrieur de ce
dernier. Dans les cas o cette mthode ne convient pas, le pare-air pourra tre plac entre deux
couches d'isolant, pourvu qu'il se trouve du ct chaud par rapport au point de rose.

13

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Enfin, le volume d'air de la cavit doit tre rduit entre l'isolant et le pare-air si ce dernier est plac
l'extrieur de l'isolant. On peut aussi utiliser un matriau offrant un taux de permance la vapeur
d'eau trs lev afin de permettre l'humidit emprisonne par les cycles baromtriques de se diffuser
l'extrieur.

COMPRENDRE LEFFETS DU CYCLE THERMIQUE


Un autre problme attribuable la pression d'air se produit dans les cavits lorsque la temprature
de l'air qui s'y trouve subit des carts prononcs. L'cart le plus important se produit habituellement
de l't l'hiver et inversement.Toutefois, un cycle annuel n'a pas d'effets importants sur le transfert
d'humidit dans les cavits.
Un problme beaucoup plus srieux se rpte quotidiennement lorsque le cycle thermique d'une cavit
est amplifi par le soleil. Le phnomne a lieu au moment o l'une des surfaces de la cavit est expose
aux radiations du soleil et que sa temprature s'accrot au-dessus de celle de l'air extrieur, ce qu'on
appelle aussi la temprature sol-air. Par exemple, un matin froid o les rayons du soleil levant irradient
un parement fonc, la temprature la surface du parement peut passer de quelques degrs en de de
la temprature extrieure ambiante un niveau bien suprieur celle-ci. La diffrence peut atteindre
jusqu' 40 C (104 F) entre la froideur de la nuit et le point le plus chaud de la journe. Ce faisant, l'air
dans la cavit augmente aussi de temprature, parfois de 20 C (68 F) ou plus. Or, cette hausse de
temprature dans la cavit provoque ensuite une expansion de l'air qu'elle contient.
Dans le cas d'une cavit de construction hermtique ne permettant aucune expansion, ce dernier
phnomne sera converti en hausse de pression qui crera une diffrence entre les panneaux dlimitant
le vide. Cependant, les cavits de construction sont rarement hermtiques. L'expansion de l'air qu'elles
contiennent provoquera une fuite minuscule. Comme dans le cas du cycle baromtrique, la direction
de la fuite est ce qui compte le plus. Une fuite vers l'intrieur permettra l'air de la cavit de s'infiltrer
dans le btiment et inversement.
Plus tard, lorsque le soleil n'irradie plus le parement, la temprature la surface de ce dernier s'abaisse
jusqu' la temprature extrieure ambiante. La nuit, la chute peut atteindre 40 C (104 F) ou plus par
rapport au point le plus chaud de la journe. Ce cycle de refroidissement cause une lgre contraction
du volume d'air contenu par la cavit. En retour, cette contraction attire de l'air de l'intrieur dans la
cavit de construction. Le mouillage de la cavit pourrait s'accrotre si l'air intrieur est humide, surtout
si le cycle se rpte jour aprs jour, en hiver (voir fig. 9).
cavit

extrieur

cavit

intrieur

extrieur

pare-air
parement

intrieur
pare-air

condensation

hausse de la
temprature
extrieure

Figure 9Cycle thermique

exfiltration
d'air sec
de la cavit

chute de la
temprature
extrieure

infiltration d'air
humide dans la
cavit

14

change d'air attribuable au cycle thermique

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

On peut utiliser l'quation PV=nRT pour mesurer la fuite d'air cause par un changement de temprature.
Une analyse correcte ncessite un changement de masse (fraction molaire) du gaz, mais la mthode
d'expansion du volume suivante est simple appliquer :
Si P1V1/T1 = P2V2/T2 et que V2 = V1+V, alors V = (T2P1V1/T1P2)-V1.
P1 et P2 = la pression absolue, en Pa,
V1 et V2 = le volume, en m3,
T1 et T2 = la temprature, en Kelvins,
V = le changement de volume, en m3.
Supposons qu'une unit de volume d'une cavit,V1, soit gale 1 m3, une temprature absolue,T1 de
263 (273-10) Kelvins qui est aussi gale -10 C. Si la temprature sol-air du parement augmente pour
passer de T1 = 263 Kelvins T2 = 303 (273+30) Kelvins, ce qui correspond aussi 30 C, et que la
pression demeure constante de manire ce que P1 = P2, le changement de volume, V de l'air
contenu dans la cavit, sera de 0,15 m3 ou de 15 %. Autrement dit, 15 % de l'air contenu dans la cavit
sera vacu. De mme, le refroidissement de l'air contenu dans la cavit pendant la nuit entranera une
infiltration mesure qui pourra atteindre 15 % ou plus selon le refroidissement. Encore une fois, cette
quantit est minuscule comparativement l'apport en humidit requis pour crer une condensation
importante si un seul cycle se produit.
La temprature sol-air peut changer rapidement et provoquer plusieurs cycles d'change d'air lorsque
les nuages bloquent temporairement le soleil. Ces changements ont fait l'objet de mesures sur le terrain
et peuvent entraner un change de la masse d'air dans la cavit susceptible d'atteindre jusqu' un
volume complet au cours de sept cycles ou moins de rchauffement et de refroidissement. La porte
du changement de temprature et la dure de chaque cycle dterminent, en hiver, s'il y aura un
mouillage ou un asschement important.
Ce phnomne de rchauffement peut se produire dans de nombreux types de cavits de construction.
Toutefois, on pense qu'il est plus important dans les toits inclins ou plats, les murs extrieurs revtus
de parement en mtal, en plastique ou en panneaux cimentaires minces de mme que les vitrages
isolants fissurs ou endommags.
La fissuration ou la dtrioration d'un vitrage isolant prsente un exemple des effets de ce phnomne.
Il n'est pas rare, lorsque le vitrage intrieur se fissure, que la lame d'air qui le spare du vitrage
extrieur se remplisse partiellement de condensation. En effet, le rchauffement de l'air sec de la lame
par le soleil provoque son expansion de mme que son infiltration dans l'air intrieur. Lorsque la lame
refroidit, l'air intrieur humide s'infiltre entre les deux vitrages pour en augmenter la teneur en eau.
Une chute de la temprature extrieure en de du point de rose de la lame d'air causera la
formation de gouttes d'eau ou de tranes de condensation sur la surface interne du vitrage extrieur.
Cette eau s'accumulera ensuite au bas du vitrage isolant.
l'inverse, si la fissure dans le vitrage isolant se trouve du ct extrieur, l'air de la lame s'chappera
l'extrieur pendant son rchauffement et l'air extrieur s'infiltrera entre les deux vitrages pendant un
refroidissement. L'air extrieur tant sec, le potentiel de condensation est moins lev. Malgr tout, le
vitrage finira par devenir inutilisable force de s'empoussirer et de s'embrouiller.
Dans les latitudes nord, le cycle thermique provoque l'apparition de problmes d'humidit dans bien
des cavits de l'enveloppe du btiment. Dans les latitudes sud, le phnomne est invers parce que l'air
extrieur est chaud et humide pendant de longues priodes et qu'il se condense dans les cavits de
construction. On doit tenir compte de ce phnomne si l'on veut concevoir une enveloppe de qualit
cause des problmes d'humidit qu'il peut engendrer. De mme, on peut se servir du cycle thermique
pour asscher les cavits si les orifices de ventilation sont dirigs vers l'extrieur comme dans le cas de
l'cran pare-pluie et de la toiture inverse.

15

Conception en fonction du cycle thermique

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

Les recommandations relatives au cycle thermique s'apparentent celles du cycle baromtrique,


sauf qu'il est possible de rduire la temprature sol-air des surfaces en employant des couleurs
ples ou des parements extrieurs plus massifs ayant une capacit accrue de stockage thermique.
LE CONCEPT DE LA ZONE TAMPON DYNAMIQUE
De nos jours, on emploie couramment des installations mcaniques pour augmenter le taux d'humidit
intrieur et pressuriser tous les btiments publics. Cette pratique convient aussi aux btiments existants
que l'on remet neuf ou qu'on amliore, ce qui comprend de nombreux btiments patrimoniaux.
Malheureusement, on a relev que la plupart des btiments de cette dernire catgorie ne pouvaient
supporter des taux d'humidit intrieure levs sans une intervention majeure visant protger leurs
murs existants, habituellement faits de maonnerie, des dommages causs par l'humidit. Il faut donc
tanchifier presque parfaitement les murs extrieurs en procdant du ct intrieur pour prvenir
la transmission de l'humidit intrieure dans la maonnerie ancienne par l'entremise des fuites d'air.
Encore une fois, il est malheureux que les progrs dans le domaine de l'tanchisation de l'enveloppe
du btiment n'aient pas atteint un niveau suffisamment lev pour empcher les infiltrations d'air
d'endommager les murs en maonnerie des btiments patrimoniaux.
On a donc cherch une autre mthode pour limiter ou prvenir la condensation dans les cavits de
construction, particulirement celles qui avaient un caractre patrimonial. Un chercheur aujourd'hui
dcd du Conseil national de recherches du Canada, Kirby Garden, avait labor une stratgie de
ventilation des cavits de construction avec de l'air partiellement rchauff afin de prvenir la
condensation. Bien que la mthode ait t utilise quelques occasions, elle ne s'est rvle efficace
que pour certaines applications seulement.
Dans le but d'amliorer le concept original, l'auteur avait labor le concept de la zone tampon
dynamique (ZTD) avec l'aide de Michel Perrault, un consultant en enveloppe du btiment qui est lui
aussi dcd. Essentiellement, le concept consistait employer de l'quipement de ventilation pour
accrotre la pression dans une cavit murale extrieure ou un toit et inverser l'orientation de la
pression pour qu'elle s'exerce, la plupart du temps, de la cavit vers le revtement de finition intrieur.
Le renversement de direction de la diffrence de pression inverse aussi le mouvement des fuites
qui se produisent par les petites ouvertures, les fissures et les trous.
Cette mthode ne ventile pas une
air de
cavit; tout au plus, elle la pressurise
compensation
davantage que les aires intrieures afin
parement
d'empcher l'exfiltration d'air intrieur
plnum d'air de
dans la cavit. Elle s'est rvle beaucoup
reprise
plus efficace que le concept de
plafond
appareil isolant suspendu
ventilation original et moiti moins
de
cher mettre en uvre (voir fig. 10).
chauffage
PICE
Au cours des cinq dernires annes,
cavit murale
elle a t applique dans plus de 15
btiments au Canada. Elle a t juge
efficace dans tous les cas. Parmi les
btiments modifis, mentionnons celui
de la Canada-Vie, Toronto (un vieux
btiment), l'difice commmoratif de
10Application
typedede la pression dans une
l'Est, Ottawa, l'hpital Alexandria, Edmonton,Figure
et les Archives
municipales
zone tampon dynamique
Montral pour ne nommer que ceux-l.

16

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

De 1994 1996, les Services d'architecture et de gnie de Travaux publics et Services gouvernementaux
Canada (TPSGC) ont financ une recherche applique sur la technologie de la ZTD. Au terme de
ces travaux, on a tabli, dans le cas de nombreux types de cavits de construction faisant partie de
murs extrieurs en maonnerie, que le systme de ZTD devait fournir seulement de 14 24 l/s
(de 30 50 pi3/min) d'air pour un mur extrieur de 9,3 m2 (100 pi2) de surface. Si la cavit de la ZTD
pressuriser est situe l'extrieur de l'isolant, il suffit de prchauffer l'air extrieur d'environ 10 C.
Si la cavit de la ZTD se trouve du ct chaud de l'isolant, l'air qu'elle contient doit tre chauff jusqu'
une temprature infrieure de 5 C environ la temprature ambiante intrieure. La puissance du
ventilateur ne doit pas excder 0.5 po de colonne d'eau de pression de stagnation. Dans la plupart des
applications, il s'agit de la diffrence de pression maximum requise du systme de pressurisation par
ventilateur de la ZTD. Cependant, le ventilateur de pressurisation doit tre dot d'une commande
vitesse variable tant donn les fluctuations d'tanchit des cavits murales.
Dans la plupart des rgions du Canada, le systme de ZTD doit fonctionner continuellement
du 5 octobre au 15 mai environ. L'tude de TPSGC a rvl que les cots nergtiques taient
ngligeables ou nuls aprs avoir tenu compte des conomies d'nergie attribuables la rduction
des fuites. Le systme n'est pas employ l't, que le btiment soit climatis ou non.
L'application du concept de pressurisation de la ZTD requiert un vide ou une cavit dans le toit
ou un mur extrieur o l'on injectera de l'air extrieur prchauff afin de le pressuriser. Cette
approche ne ncessite pas l'tanchisation parfaite de la cavit murale : il suffit d'obstruer les trous les
plus importants dans les revtements intrieurs de finition. Il faut couvrir ou sceller tous les trous dont
le diamtre excde celui d'un crayon. De plus, la cavit n'a pas besoin d'tre entirement ouverte ou
libre tant donn que la pressurisation de la ZTD ne tient pas compte de la rsistance l'coulement
et qu'elle ne requiert pas la pose de conduit de reprise ou d'vacuation dans l'lment. L'aspect le plus
important consiste fermer et sceller toutes les chantepleures et tous les orifices de ventilation
extrieurs du parement.
Un systme de ZTD n'est contrl que par la pression. L'air extrieur est achemin dans la cavit
de la ZTD jusqu' ce que la pression se situe entre 5 et 10 Pa au-dessus de la pression ambiante dans
le btiment ou jusqu' ce que le ventilateur atteigne sa puissance maximale. Peu importe la pression
cause par l'effet de tirage dans le btiment, le systme de contrle du ventilateur maintient une
pression d'air adquate dans la cavit. La pression suprieure dans la cavit murale extrieure empche
l'air intrieur humide de s'y infiltrer de mme que l'apparition de problmes de condensation.
Le concept de la ZTD comporte un autre avantage : ce systme permet d'asscher une cavit moins
de 48 heures aprs qu'une pluie prolonge ait mouill un mur de maonnerie.

Quand utiliser le systme de ZTD


Une tude de TPSGC sur la ZTD ralise dans l'difice commmoratif de l'Ouest, Ottawa, a rvl
que l'application du systme de pression de la ZTD tait plus efficace que le meilleur pare-air pour
les btiments patrimoniaux construits en rgion froide et ayant un taux d'humidit intrieur lev.
En effet, la diffrence de pression inverse empche l'air intrieur de s'infiltrer dans la cavit. Elle agit
comme un pare-air parfait et compense les erreurs et les omissions mineures au chapitre de la
conception de mme que les dfauts de construction. De plus, elle cote environ moiti moins cher
qu'une modernisation du pare-air d'efficacit gale. L'interruption du systme afin de l'entretenir ou de
le rparer a t le seul moment o il ne donnait pas un rendement adquat. En langage clair, le systme
de ZTD agit pratiquement comme un pare-air parfait. Ce systme de pressurisation contrebalance
l'effet de tirage et les variations de pression au niveau de la ventilation.

17

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

La modernisation des btiments patrimoniaux pour y poser un pare-air est la fois


destructrice et rarement efficace lorsque les structures sont humidifies et pressurises.
On recommande plutt d'installer un systme de ZTD dans ce cas-ci.

Le concept de la ZTD s'applique aussi aux btiments neufs qui requirent un contrle accru
du taux d'humidit intrieur comme les hpitaux, les muses et les btiments industriels
trs humides.

Le concept de la ZTD s'applique des parties de l'enveloppe du btiment comme le toit


ou un seul mur extrieur, le cas chant. Par exemple, on peut s'en servir pour les murs
en surlvation, les soffites situs au niveau du sol, les colonnes, les allges ainsi que d'autres
applications limites.

CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS
L'application de la science et de la technologie la conception de l'enveloppe du btiment continue
de s'tendre. Plusieurs questions ont t abordes dans les recherches et les publications prcdentes :

la condensation par le contrle de la diffusion grce l'utilisation de pare vapeur;

la condensation par le contrle des fuites d'air et les pare-vapeur;

l'conomie d'nergie par le contrle de la dperdition thermique et l'isolant;

le contrle de l'infiltration de la pluie par l'application du principe de l'cran pare-pluie.

Il reste des points aborder qui sont tout aussi importants, sinon davantage, comme la pression
de l'air et le contrle de la diffrence de pression d'air. Ces aspects ont toujours t cruciaux pour
le calcul des charges dues au vent.Toutefois, le temps est venu de les tendre la conception de
l'enveloppe du btiment si l'on veut continuer d'en amliorer la performance et la durabilit. Il importe
aussi de comprendre ces phnomnes pour que les applications soient conues correctement et
trouver des faons novatrices et efficientes d'accrotre la qualit des enveloppes. En rsum, nous
soumettons au lecteur les conclusions et les recommandations suivantes :
1. Il faut tenir compte des cycles de pression et de la diffrence de pression d'air lors de la
conception d'une enveloppe de btiment.
2. Pour mieux comprendre les effets des cycles baromtrique et thermique, on recommande
d'appliquer les modles de calcul simples prsents dans ce document aux modles de
simulation de l'humidit afin d'aider les concepteurs prdire l'importance du phnomne avec
diverses applications. Les concepteurs n'ont pas matriser les calculs susmentionns. Il leur
suffit plutt de connatre le modle requis s'ils doivent estimer l'accumulation d'humidit.
3. En rgle gnrale, les cavits de construction des btiments exposs au climat canadien
devraient toutes se ventiler vers l'extrieur.
4. Les recommandations de pressurisation attribuable au systme de ventilation de l'ASHRAE
doivent tre revues le plus tt possible. Les recommandations actuelles de l'organisme pour
la pressurisation des btiments causent probablement des problmes d'humidit au niveau
de l'enveloppe.
5. La conception des pare-air n'est pas encore entirement matrise par les architectes. On
n'insistera jamais assez sur la ncessit de concevoir des pare-air qui rsistent aux pressions
de pointe et aux pressions soutenues. Il faut aussi que les fuites du pare-air n'excdent pas
les maximums prciss par le code du btiment en vigueur.

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LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

6. L'effet de tirage ne peut tre limin. Dans les immeubles de grande hauteur, le contrle des
fuites d'air causes par l'effet de tirage est inadquat. Mme s'il n'est que lgrement humide,
l'air intrieur causera des problmes d'humidit et de condensation dans l'enveloppe du
btiment. On recommande de pousser davantage la recherche sur l'amlioration de la
conception de l'enveloppe et, en particulier, du pare-air.
Les cycles baromtrique et thermique des cavits de l'enveloppe sont peu connus et bien mal compris.
Si les aspects fondamentaux de la physique sont trs labors, leur application ncessitera des
recherches plus approfondies afin de rduire la dtrioration cause aux btiments par l'humidit.

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BIBLIOGRAPHIE

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

BUILDING SCIENCE FOR A COLD CLIMATE. Neil B. Hutcheon et Gustav Handegord,


Conseil national de recherches Canada, imprim par la John Deyell Company, 1983, 1989.
ISBN 0-9694366-0-2.
DIGESTE DE LA CONSTRUCTION AU CANADA. En trois volumes, CBD 1-100, 101-150
et 151-200, publi par l'Institut de recherche en construction, Conseil national de recherches
du Canada, Ottawa (Ontario), 1960-1985.

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QUESTIONS

LA PRESSION D'AIR ET L'ENVELOPPE DU BTIMENT

1. Nommez quatre problmes causs couramment par la pression de l'effet de tirage dans
un btiment de moyenne hauteur.
2. Si la temprature intrieure est de 22 C et que la temprature extrieure est de -15 C,
quelle sera la pression de l'effet de tirage au niveau du toit et du sol pour un btiment
de 24 m de haut, de huit tages, et dont la zone de pression neutre se situe 5 m
au-dessus du niveau du sol?
3. Quel est le coefficient de pression interne en terme de pression de calcul du vent?
4. Quelle est la pression de stagnation d'un vent de 80 km/h?
5. Quelle est l'importance de la pression de calcul du vent pour la conception d'un pare-air?
6. Quelle est la pression baromtrique une altitude de 5 km au-dessus du niveau de la mer?
7. Est-ce que l'air entre ou sort de la cavit lorsque la pression baromtrique augmente?
8. Dans un climat froid, o doit-on placer le pare-air pour minimiser les effets ngatifs du
pompage baromtrique?
9. Quelle est la cause des cycles thermiques frquents?
10. Pour minimiser les effets du cycle thermique dans les cavits du toit, est-il prfrable d'exiger
une couverture traditionnelle ou une toiture inverse?
11. Quels sont les deux styles de systmes de ventilation de la cavit au moyen d'un ventilateur?
12. Quel paramtre sert contrler la vitesse de ventilateur d'un systme de ZTD?

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