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MAX HORKHEIMER.

TEORA TRADICIONAL Y TEORA CRTICA (APNDICE), 1937.


RAZN Y AUTOCONSERVACIN, 1942.
Max Horkheimer (1895-1973) se convirti en el director del Instituto
de Investigacin Social, el centro de operaciones de la primera
Escuela de Frncfort, en 1930. Con la llegada al poder de los nazis en
1933, el instituto alemn cerr sus puertas para reabrirlas al ao
siguiente en el exilio, gracias a la Universidad de Columbia.
El primer texto que vamos a estudiar lo constituye el apndice al
ensayo Teora tradicional y teora crtica (1937) , considerado por
muchos como uno de los textos fundacionales de la Escuela de
Frncfort y una autntica declaracin de intenciones acerca de lo que
va a ser llamado la teora crtica. En el apndice sobre el que vamos a
trabajar, Horkheimer distingue entre dos modos de pensar, el primero
de ellos (la teora tradicional) fundado por el cartesianismo y el
segundo de ellos (la teora crtica) que hunde sus races en la obra de
Marx.
Mientras la teora tradicional pretende analizar la realidad siguiendo
el modelo de las ciencias, sin preocuparse por el origen social de los
problemas o los fines de las acciones, intentando alejarse de ella para
poder operar con una presunta objetividad; la teora crtica de
herencia marxista recoge para Horkheimer el testigo del idealismo
alemn y de la filosofa en s misma al fijar su preocupacin en la
actividad humana sobre el material dado. La teora tradicional ha
olvidado que lo dado no depende solamente de lo que encontramos
en la naturaleza sino tambin del poder que el hombre tenga sobre
ella. Los seres humanos son los productores de todas sus formas
histricas de vida. La teora crtica fija su inters en las relaciones, en
la organizacin racional de la vida humana y se preocupa por sus
fines y orgenes sociales. Pero hay algo que la diferencia todava ms
de la teora tradicional y es que no apunta simplemente a la
ampliacin del saber, como hace el positivismo lgico contra el que
se posiciona la Escuela de Frncfort, sino que pretende emancipar a
los hombres de las relaciones que los esclavizan. No se trata
simplemente de conocer sino de conocer para. Este es un rasgo
fundamental.
En este primer texto podemos apreciar tambin la importante
impronta que tiene la filosofa de Hegel en el pensamiento de
Horkheimer en sus referencias constantes a la cuestin de la totalidad
y su relacin con la accin humana. La superacin de las condiciones
sociales que frenan hoy el progreso es realmente el prximo objetivo
histrico. Pero la superacin es un concepto dialctico. La
expropiacin de la propiedad individual y su conversin en propiedad
del Estado, la expansin de la industria e incluso la satisfaccin
mayoritaria de las masas son elementos sobre cuyo significado
histrico slo puede decidir la naturaleza histrica de la totalidad a la
que pertenece. (p. 84). Adems de esto, Horkheimer va a emprender
una crtica al economicismo que trata de reducir el mundo humano

exclusivamente a movimientos econmicos. Apreciamos aqu un


incipiente giro hacia la preocupacin por lo cultural por la que se va a
caracterizar nuestro segundo texto a analizar: Razn y
autoconservacin. (1942)
El segundo ensayo que aqu presentamos est claramente en la
rbita de Dialctica de la Ilustracin (1944). Escrito una vez obtenida
la ciudadana de los Estados Unidos, en este texto se aprecia un
cambio en Horkheimer. Observamos que el proyecto marxista
presente en el primer ensayo da un giro, por decirlo de algn modo,
hacia una crtica radical a la cultura. La ltima parte del texto deriva
en un anlisis de la situacin cultural en una sociedad de masas, pero
lo que nos interesa remarcar aqu son las causas de esa situacin: la
crisis de la racionalidad occidental. La metafsica de la Razn, la idea
burguesa ms elevada, se ha desvanecido, ha sido reducida a la
racionalidad en cuanto a fines, a la razn instrumental. Cuando el
dictador anima a emplear la razn quiere decir que l posee ms
tanques. Atentar contra esta razn es el delito por antonomasia. (p.
92). La razn en este sentido est muy ligada al concepto de
autoconservacin, entendida como conservacin de los privilegios,
sean estos mayores o menores. Las decisiones se valoran por su
perspicacia o su ceguera, no por el fin que persigan. Esta racionalidad
instrumental burguesa es el motor de la situacin actual de crisis para
Horkheimer y est estrechamente ligada a la praxis y unida
necesariamente a lo social pues es en la sociedad donde el hombre
puede satisfacer sus necesidades. En la sociedad actual, en lugar de
la antiqusima responsabilidad burguesa por uno mismo y por los
suyos a travs de las generaciones, aparece la capacidad de
adaptacin a tareas mecnicas de todo tipo. El individuo se contrae
() ya no se puede asomar al futuro, debe simplemente estar
dispuesto a adaptarse, a complacer cualquier gesto, a manejar
cualquier palanca. (p.106). Es por ello que la razn instrumental se
convierte en la herramienta nica a travs de la cual el individuo
puede sobrevivir.