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LOS MEDIOS DE COMUNICACIN SOCIAL:

SUS LIBERTADES, Y SU COMPROMISO CON LA VERDAD


Y LA DIGNIDAD DE LA PERSONA
Card. Francisco Javier Errzuriz Ossa
Arzobispo de Santiago de Chile
Presidente del CELAM
Quisiramos reflexionar sobre una materia de gran amplitud, de determinante repercusin
cultural y social, como tambin de extraordinaria actualidad: Los medios de
comunicacin social: sus libertades y su compromiso con la verdad y la dignidad de la
persona.
Como ustedes pueden comprenderlo, estas pocas reflexiones no abarcan el vasto campo del
tema enunciado, sino tan slo algunas de sus mltiples dimensiones ticas, a partir de
experiencias en pases latinos de nuestro continente americano.

I.- La comunicacin, una dimensin inseparable de la historia de la salvacin


Hay significativos momentos en la historia del Pueblo de la Alianza en los que podemos
reconocer actos que hoy llamaramos comunicacionales. La creacin y toda la revelacin,
como tambin la historia del Pueblo que acogi la vida divina y las palabras de Dios sobre
s y sobre el hombre, es sorprendente comunicacin de Dios con la humanidad,
comunicacin que la libera y le confiere dignidad.
La misma Iglesia, reflexionando sobre su propia naturaleza, se entiende como un
sacramento de comunin, es decir, como un signo y un instrumento de la comunin de Dios
con la humanidad y de los hombres entre s. Y cuando decimos comunin, es decir
Koinona, estamos empleando la misma raz que el trmino comunicacin. En verdad, no
hay comunin sin manifestacin, sin dilogo, sin nuevas gozosas y noticias tristes, que
claman por mejor vida y solidaridad. La comunin morira si no fluyera y entrara en lo
profundo a travs de la comunicacin, porque implica compartir, intercambiar,
compenetrarse con otros.
Por estas y otras razones, la Iglesia identific la importancia y significacin de los medios
de comunicacin casi de inmediato cuando stos fueron inventados. Y el Papa Juan Pablo II
ha sabido valerse de ellos para comunicar la Buena Noticia de Jesucristo a todos los
pueblos, y de una manera especial a los jvenes, sobre todo en las Jornadas Mundiales de la
Juventud. Baste pensar en las ms recientes: al inicio del nuevo milenio en Roma, y hace
unos dos aos en Toronto. De hecho, los medios de comunicacin tienen un lugar
privilegiado entre las grandes fuerzas que modelan al mundo1.

Discurso en viaje a Limerick, Irlanda 1 de Octubre de 1979.

II.

LAS MLTIPLES DIMENSIONES DE LA COMUNICACIN SOCIAL


Y UNA OPCIN FUNDAMENTAL:
LA COMUNICACIN COMO SERVICIO

a.
La tecnologa moderna ha permitido que culturas muy distantes encuentren un modo
fcil y rpido, un lenguaje universal para acercarse y conocerse: la imagen y el sonido
instantneos.
A travs de su lenguaje y su potencia tecnolgica, los medios han llegado a trascender la
simple accin de vncular. A veces crean nuevos espacios donde la gente conoce, se
divierte, opina - condicionada en muchas de sus formas por los mismos medios. Las
personas ya no se mueven slo en un espacio tridimensional. La dimensin medial
configura un nuevo espacio.
Y los medios de comunicacin no slo informan y comunican; no slo divierten y ensean.
Los medios presentan, comentan, seleccionan y hasta silencian la realidad. En muchas
circunstancias la configuran, implantando criterios de valoracin y de moralidad, y aun la
alteran. Pueden hacerla amable, sospechosa o amenazadora, manipulndola y hasta
inventndola. Adems, tienen que hacerla vendible. No son slo medios de comunicacin
social; tambin lo son de influencia y transformacin social. Promueven y gestan cambios
culturales.
Los medios de comunicacin han agregado a los hombres mucha informacin, lo que es
una base fundamental para el respeto y el aprecio; pero no siempre han provedo de niveles
similares de acercamiento y comprensin. Permanecen al acecho una invadente soledad,
una creciente desesperanza, una angustia latente, y mucha desorientacin.
En el vrtigo de la comunicacin constante, siempre sometida a los requerimientos del
tiempo, parece perderse el sentido de ser con otros y para otros para quedarse solamente
en ver, leer, or o sentir junto a otros.
b.
La excesiva informacin descontextualizada y en tiempo real, por otra parte,
dificulta la captacin del trasfondo que la explica, y del mismo sentido de los juicios y los
sucesos. Se puede generar as en las personas un desconcierto que suele ir acompaado de
una amplia incapacidad de tomar posicin ante los hechos y los debates, de la consiguiente
descalificacin de s mismas por no hacerlo, con la disminucin de la autoestima que ello
implica y la instalacin de una silenciosa indiferencia y de una profunda inestabilidad
valrica. El televidente, por ejemplo, se encuentra en inferioridad de condiciones, durante
largas horas, ante un interlocutor -la pantalla- que lo quiere no slo informar, sino adems
ilusionar, entusiasmar, horrorizar, convencer, seducir; como tambin engaar, adormecer e
incluso avasallar en regmenes totalitarios. Los interlocutores son demasiado desiguales.
Puede el periodista de hoy permanecer ajeno a este problema? Basta como concepto tico
de su actuar la trascripcin ms o menos fidedigna de lo que otros piensan, dicen o hacen?
Se practica la seleccin de la realidad sin usarla para el propio beneficio, sin ponerla al
servicio de la ganancia o del lucimiento personal, sin contaminarla de ideologa?
2

Participan en este trabajo, poniendo lo mejor de s de sus capacidades, de su creatividad,


de sus principios ticos y de su criterio de forma compartida todos los periodistas de la
empresa, o en muchas tienen que ser meros ejecutores de rdenes, de las cuales se
distancian interiormente, por disentir de ellas?
No se impone en la comunicacin social un giro copernicano? No precisa un cambio
de su centro de gravitacin, de modo que el comunicador no considere como criterio
dominante ni la mera realidad o la ficcin que quiere comunicar, ni la voluntad del medio
de instalar productos o cosmovisiones, ni de ser el ms exitoso en nmeros? No hay que
partir ms bien de la dignidad de la persona humana y de los pueblos, y entender la
comunicacin como servicio? As su centro de gravitacin pasa a ser el bien verdadero de
quienes reciben la comunicacin, ya sean los individuos o los pueblos. Y si, es as, no se
impone una profunda reflexin sobre la capacidad real del receptor, por as llamarlo, de
asimilar el contenido, de elaborarlo y de reaccionar? Acaso no se ha hecho una necesidad
imperiosa que la comunicacin contribuya al desarrollo de las personas y de los pueblos y
no a su desconcierto y a su deshumanizacin, atropellando las condiciones necesarias para
asimilar personalmente lo que les entrega, no considerando los tiempos reales que requiere
toda reflexin, prescindiendo de las posibilidades de reaccionar y de interactuar, y no
tomando en cuenta la capacidad de integrarse con nuevos conocimientos al dilogo y a la
accin social?
En la Exhortacin apostlica Ecclesia in Africa, Juan Pablo II recoge el duro juicio de los
obispos africanos sobre el dao que causan los medios en el Continente, precisamente por
no plantearse como un servicio. Escribe: los medios de comunicacin social () no
tienen en cuenta las prioridades y los problemas propios de estos pases, ni respetan su
fisonoma cultural, sino que al contrario, imponen una visin distorsionada del hombre y de
la vida, y as no responden a las exigencias del verdadero desarrollo. (52)
El nuevo Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia describe en el n 415 este servicio a
la sociedad: Los medios de comunicacin social deben ser utilizados para edificar y
sostener la comunidad humana en sus distintos sectores: el econmico, poltico, cultural,
educativo y religioso. La informacin mediante los mass-media est al servicio del bien
comn. La sociedad tiene derecho a una informacin fundada en la verdad, la libertad, la
justicia y la solidaridad. La cuestin esencial relativa al actual sistema informativo es si
ellos contribuyen a hacer a la persona humana verdaderamente mejor, esto es, que ella sea
ms madura espiritualmente, ms consciente de la dignidad de su humanidad, ms
responsable, ms abierta a los otros, en particular, a los ms necesitados y ms dbiles. Otro
aspecto de gran importancia es la necesidad que las nuevas tecnologas respeten las
legtimas diferencias culturales.

III.

UNA MISIN APASIONANTE, Y UN CAUCE TICO IMPRESCINDIBLE

Nadie negara la enorme influencia de los medios de comunicacin social. Juan Pablo II, en
el art. 71 de la Exhortacin apostlica Ecclesia in Africa, valor su importancia y su
misin con estas palabras: En nuestro das los medios de comunicacin social constituyen
no slo un mundo, sino una cultura y una civilizacin. Y la Iglesia es enviada tambin a
3

llevar la Buena Nueva de la salvacin a este mundo. () El primer arepago del tiempo
moderno es el mundo de la comunicacin, que est unificando a la humanidad y
transformndola como suele decirse en una aldea global. Los medios de comunicacin
social han alcanzado tal importancia que para muchos son el principal instrumento
informativo y formativo, de orientacin e inspiracin para los comportamientos
individuales, familiares y sociales (RM 37c).
Trabajar en este mundo, en el primer arepago del tiempo moderno, considerando los
medios como una misin de vida, puede llenar de entusiasmo a quienes emplean sus
conocimientos, sus energas, su arte y su creatividad, en orientar e inspirar los
comportamientos individuales y sociales, vale decir, en gestar una nueva cultura. Y para
quienes son catlicos constituye una tarea apasionante y gratificante, como muy pocas,
encontrar la manera de hacer atrayentes los valores del Evangelio, considerando que ellos
expresan la gran verdad sobre la realidad del hombre. Abrirle ampliamente sus puertas a
Cristo, para que se comunique con la humanidad, descubrir y mostrar los valores en la
cultura emergente y en las dems culturas del mundo, son tareas capaces de llenar de
sentido el ejercicio de la profesin.
Pues bien, la relevancia de esta misin es tal, que exige su cumplimiento con plena
responsabilidad, con una conciencia clara y lcida de los principios ticos que la rigen.
Sin pretender agotar el tema, quisiera detenerme en algunos aspectos que son de gran
relevancia. El servicio a la persona humana debe expresarse, en efecto, en un compromiso
irrestricto con la verdad, con la transparencia y el debate y con el bien comn, como
fundamentos de la edificacin de la comunidad y como pilares de la comunicacin, de
modo que sta aporte a la libertad inalienable de la persona humana, a su dignidad
trascendente y a su vocacin social.
Estos compromisos deben abarcar los tres campos que enumera el Compendio de la
Doctrina Social de la Iglesia, recordando palabras del Concilio Vaticano II: La dimensin
tica toca no slo el contenido de la comunicacin (el mensaje), y el proceso de la
comunicacin (cmo se hace la comunicacin), sino tambin cuestiones estructurales y
sistemticas, que a menudo envuelven temas relativos a las polticas de distribucin de la
tecnologa y de los productos sofisticados (quines sern ricos y quienes pobres de
informacin). En las tres reas del mensaje, del proceso y de los asuntos estructuralessiempre es vlido un principio moral fundamental: la persona humana y la comunidad
humana son el fin y la medida del uso de los medios de comunicacin social. Un segundo
principio es complementario del anterior: el bien de las personas no se puede realizar
independientemente del bien comn de las comunidades a las cuales las personas
pertenecen.2 Por eso agrega el Compendio que las polticas de las comunicaciones deben
basarse en un proceso participativo y pblico, no volcado a favorecer grupos particulares,
lo que ocurre cuando los medios de comunicacin social persiguen fines de lucro. De
hecho, si optaran por el bien de toda la sociedad y por todos los anhelos que pulsan en ella,
sin lugar a dudas la dimensin religiosa estara ms presente en los mensajes y contenidos
de la comunicacin. Juan Pablo II, en su Exhortacin Apostlica conclusiva del Snodo de
2

Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia (2004), n 416; ver n 561. Ver ECS n 21ss.

Europa, para facilitar el servicio constructivo de la comunicacin, propone la elaboracin


de un cdigo deontolgico para todos los que intervienen en el sector de la comunicacin
social.3

IV.

MEDIOS DE VERDAD SOCIAL Y SU FUNCIN INVESTIGADORA

a.
Cuando hablamos de comunicacin, aparece el compromiso con la verdad como
una opcin irrenunciable. Pero constatamos en nuestros pases, y nos llegan noticias de
cosas similares en otras latitudes, que en las comunicaciones se suele transar con facilidad
la verdad por lo que simplemente es verosmil. No ocurre acaso que en el afn de tener
que ganarle al tiempo, se renuncia a una rigurosa comprobacin de los hechos, para
contentarse con una fuente confiable, con que alguien dijo, alguien cercano a? No
ocurre una y otra vez que la simpleza en la entrega, el olvido de los matices, incluso la falta
de comprensin de la materia hacen que una noticia parezca ms la caricatura de la verdad
que quiere transmitir? Y a veces, gracias a Dios pocas veces, la verdad es producida por
un editor, el cual enva a periodistas a buscar indicios, para que aparezca como vero-simil.
Pero no es ste el nico problema. Los medios de comunicacin son valorados por su
influencia social. Sirven para levantar programas, personas e instituciones, pero tambin
sirven para desafiarlas, contraponerlas, atacarlas y, como dicen los italianos,
defenestrarlas. As como los medios de comunicacin pueden construir la sociedad,
tambin pueden transformarse en medios de confrontacin social y de manipulacin social.
Desdibujar, alterar y herir la imagen de algn personaje, son realidades dolorosas que
ocurren. Son hechos que estn reidos con la moral.
El tema de la verdad no es un tema menor en la comunicacin. Cuando el compromiso
con ella es deficiente, las personas juzgan las cosas y actan de acuerdo a lo que conocen
defectuosamente por esos medios. En tales condiciones, pueden responder por sus
pensamientos y por sus acciones, pueden ejercer una verdadera libertad? Se ha entrelazado,
para muchos ciudadanos, la bsqueda de la verdad y la realizacin del bien, norma suprema
de la tica personal, con su dependencia de los medios de comunicacin; lo cual acreciente
la responsabilidad moral de stos.
Un connotado periodista me coment en una ocasin que en el campo de la comunicacin
la verdad no termina siendo tan importante. Si alguna noticia publicada resultaba falsa, el
tiempo se encargara de reestablecer las cosas en su lugar. Ya desentenderse del valor de la
verdad resulta inaceptable. Pero, an suponiendo que el comunicador y tambin el editorcumpla posteriormente con la responsabilidad de enmendar el error, cunto tiempo se
requiere para que una falsedad o una mentira sea reconocida como tal? En realidad,
cuntos son los efectos las decisiones equivocadas, el dao al buen nombre y las
opiniones y juicios reidos con la justicia- que pueden ser diluidos y rectificados con el
tiempo? Nunca todos.

Juan Pablo II, Exhortacin Apostlica Ecclesia in Europa, n63.

Recuerdo una reflexin del Papa Juan Pablo II, en el mensaje del ao 2001 con ocasin de
la Jornada Mundial para las Comunicaciones Sociales: La cultura meditica se ha ido
penetrando progresivamente por un sentido tpicamente postmoderno donde la nica verdad
absoluta admitida es la inexistencia de la verdad absoluta o, en el caso de que sta existiese,
sera inaccesible a la razn humana y por lo tanto irrelevante. Con tal perspectiva, lo que
acontece no es la verdad sino el relato; si algo es noticia digna o entretenida, la tentacin
de apartar las consideraciones de la verdad se hace casi siempre irresistible (JMCS 2001,
n.3).
No desconocemos las inmensas dificultades que entraa esta profesin. Es una de las
que est ms cerca de los conflictos del hombre de hoy. Probablemente la que requiere de
decisiones ms instantneas. Precisamente por esa razn, el periodista, y ms an el
periodista catlico, adems de procurarse un cabal conocimiento del mbito que cubre y de
imponerse el mximo rigor profesional, ha de preocuparse constantemente de cuestionarse
y formarse a s mismo, de manera que siempre est en condiciones de tener un juicio
sereno, objetivo.
b.
Es claro, hay diferencias entre la cultura de los medios y la comunicacin pastoral.
Pero tambin hay convergencias. Nada humano queda fuera de nuestro inters pastoral.
Las diferencias debieran ser mutuamente enriquecedoras: Los medios alertan a la Iglesia
sobre la novedosa, y a veces cruda realidad de los tiempos, y sobre los cuestionamientos,
las pobrezas, los progresos y las esclavitudes que reclaman su atencin, su recepcin, su
voz de alerta y su misericordia. Por otra parte, los medios pueden asumir de la Iglesia como
experta en humanidad, y aun exigirle que haga presente, la actualidad de muchos valores,
algunos casi olvidados, que enriquecen la comunicacin y la convivencia, porque
propenden al verdadero crecimiento de las persona, y que ofrezca la cultura de la
sabidura y as se pueda evitar que la cultura de la informacin, propia de los medios de
comunicacin, se convierta en una acumulacin de hechos sin sentido.4
c.
En ciertos contextos culturales buscar y encontrar la verdad no es fcil. Pero la
bsqueda de aquella verdad social a la cual tiene derecho la sociedad, no es renunciable.
Por eso, el compromiso con la verdad incluye, de alguna manera, el periodismo de
investigacin, que empieza a consolidarse como tendencia en nuestros pases. El silencio
acerca de ciertas realidades, que puede ser, en ciertos casos, una gran virtud, tambin puede
ser, en otros casos, un acto de complicidad, y amparar injusticias, abusos y corrupciones
que deben ser conducidas a los Tribunales de Justicia.
La funcin investigadora del periodismo debe abarcar tambin las realidades ms hermosas.
Puede ser una gran formadora de comunidades humanas, en la medida en que se realiza con
rigor y con principios ticos. Vale para presentar las iniciativas ms honestas y generosas
dimensin bastante olvidada, pero vale igualmente para abordar el mal. Exige mucha
serenidad, porque a veces callar o esperar, a fin de presentar las realidades en su contexto,
puede ser la condicin necesaria para alcanzar realmente la verdad. Y tambin exige una
gran seriedad, porque no puede nutrirse de elementos de impacto, y debe evitar la condena
4

Juan Pablo II, Mensaje para la Jornada mundial de las comunicaciones sociales de 1999, n3.

social instantnea. Ha de apuntar al conocimiento de la mxima verdad social que sea


alcanzable, con medios ticamente aceptables. Existe la investigacin fcil, aquella que
tiende a la denuncia diaria y a veces irresponsable, que no respeta el derecho al buen
nombre ni a la privacidad, que se contamina de elementos espurios, que facilita la condena
pblica sin considerar la presuncin de inocencia. Ella contribuye a incrementar la
inseguridad social, a facilitar la prdida de la intimidad, y a retornar a una poca en que el
poderoso poda oprimir y exterminar con su poder.
d.
Surgen dos preguntas; en este campo tal vez las ms importantes y difciles de
contestar.
El imperativo de evitar que el pblico condene antes de que se pronuncien los jueces, es un
imperativo insoslayable. Los medios de comunicacin social no pueden reemplazar a los
Tribunales de Justicia. S pueden, en cambio, ayudar a desvelar ciertos secretos, a arrojar
luz sobre una situacin en que nadie haba reparado, a darle espacio a los sectores
postergados. Pero no pueden llegar a ser una nueva forma de tribunales y linchamientos
populares. sta no es una pregunta retrica, sino muy actual. Sin embargo, los medios son
capaces de evitarlo? Saben cmo hacerlo? Y si no pueden evitarlo, ni supieran cmo
hacerlo, tienen derecho a informar tan detallada y profusamente de los casos, dejando la
impresin de entregar toda la verdad y hasta el juicio sobre las responsabilidades? La
respuesta es negativa.
La otra pregunta se refiere al derecho al buen nombre. Segn la doctrina moral, el
derecho al buen nombre es comparable al derecho a la vida. El buen nombre es como el
fundamento de la existencia en sociedad. Quien es difamado o quien no es respetado, es
marginado en las relaciones normales de la sociedad. Es como si hubiera muerto. Por eso se
habla de asesinato de imagen. La doctrina moral no acepta la calumnia, pero tampoco la
delacin pblica de personas, incluso por hechos culpables. Considera que stos deben
hacerse presente a quienes tienen el derecho primario a conocerlos, ya sea porque son
superiores del implicado, -o sea, la instancia que puede juzgarlo, exigir reparacin o al
menos corregirlo-, o porque representan el poder social de la Justicia. Esto plantea una
interrogante que, no por ser difcil, puede quedar fuera de las evaluaciones que hace el
comunicador. Hoy todo puede ser pblico; sin embargo, qu hechos y en qu condiciones,
debieran ser conocidos slo por la autoridad superior y por los tribunales, y qu hechos por
todo el pblico? La respuesta de que todo y siempre debe ser pblico; no propende al bien
social, y crea situaciones de dolor, injusticia e inestabilidad social.

V.

MEDIOS DE TRANSPARENCIA SOCIAL

a.
La reflexin anterior puede continuar desde una perspectiva algo diferente. Una
sociedad humana requiere de medios de comunicacin que generen transparencia para
evitar el abuso, la corrupcin y la injusticia.
Instituciones y personas tambin los jueces, los parlamentarios, los alcaldes y los
sacerdotes - tenemos que acostumbrarnos a vivir bajo una luz pblica ms intensa,
aunque ciertos reflejos sean dolorosos o muestren aspectos de la realidad que antes
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desconocamos o preferamos no ventilar pblicamente. No es que las instituciones recin


ahora tengan tejado de vidrio. La historia muestra que siempre lo han tenido. Slo que
actualmente no se les valora tanto, y ha crecido el nmero de quienes disfrutan lanzndoles
piedras. Es sabido que la cultura posmoderna, al menos por ahora, desconfa de las
instituciones y no tiende a protegerlas. Este hecho requerir que enfrentemos con humildad
y valenta los problemas que surjan ante la mirada de otros.
Es comprensible el anhelo de nuestra sociedad de ver, sobre todo en sus autoridades y en
sus instituciones ms respetables, a personas probas, virtuosas, que aman la verdad, que
siempre hacen el bien y obran con justicia. Pero tambin se puede constatar una falta de
realismo. En efecto, la gente se resiste a admitir la existencia del mal y del pecado en el
corazn de cada individuo, y a creer en la validez general de las palabras dolidas de San
Pablo, cuando en pocas lneas escribi tres veces en su Epstola a los Romanos: No hago
el bien que quiero, sino que obro el mal que no quiero (7,19). Muchos se resisten a pensar
que Dios pueda encargar grandes tareas a hombres y mujeres dbiles, frgiles y pecadores,
y que la gracia la llevamos en vasos de barro, quebradizos. Y a muchos les cuesta dar
confianza a los depositarios de relevantes cargos en la sociedad, cuando saben de algunos
de sus errores o de hechos pasados reprobables. En este mbito nos espera un trabajo
pastoral que requiere humildad y sabidura. Debemos ayudar a los fieles a interiorizar la
realidad del pecado y de la gracia, del esfuerzo noble y generoso y de la debilidad humana,
tambin en quienes los guan, como asimismo la verdad sobre la Iglesia, que es santa y est
compuesta de pecadores con vocacin a la santidad y a cumplir con los encargos
evangelizadores que Dios les confe.
b.
Este paso a la transparencia exige, adems, mesura y ecuanimidad de parte de los
periodistas. En efecto, junto con transparentar problemas y fallas, la luz inquisidora debe
esparcirse tambin sobre los dems matices de la persona o las agrupaciones que
denuncian. Salvaguardando el derecho al buen nombre, no pueden ocultar lo indefendible,
pero han de mostrar a la vez los aspectos ms significativos de sus buenas acciones. A
veces me pregunto si los medios que publican una y otra vez, y de modo implacable, los
mismos horrendos delitos y las mismas fotografas de alguien sometido a juicio,
conocern su vida en la crcel? Sabrn con qu frecuencia lo asalta la idea de quitarse la
existencia, porque nadie encuentra nada bueno en l, y se ha convertido en un ser
despreciado por todos?
El comunicador social ha de transparentar tambin lo positivo, y ser as un centinela que
percibe las primeras luces de la aurora, y que sabe transmitir un espectculo de tamaa
belleza, y contagiar con su alegra. Hay que incluir y publicitar grandes acontecimientos,
que son relevantes y promisorios, pero no estruendosos. Y deber evitar, en cambio,
mantener a las personas entretenidas, pero ajenas a los aspectos medulares del acontecer
social.
Teniendo presente que la transparencia del poder social es imprescindible en una
democracia, hay que agradecer al periodismo el haber logrado significativos avances para
establecerla en muchos pases. Pero la transparencia total de las acciones del hombre,
an del que detenta grados de poder; el vivir siempre pblicamente, sin que se le reconozca
su derecho a la intimidad y la privacidad; el hacer de su vida un cotidiano y perverso reality
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show, no se convierte en una forma de tortura y de manipulacin injusta? La transparencia


no puede ser el pretexto para legitimar la publicacin de todo sobre todos. Quien lo haga
puede tronchar vocaciones al servicio pblico, llenndolas de temor.
La transparencia que puede reclamar la sociedad consiste en poder visualizar las cosas que
socialmente importan, de modo que el pas, con aprecio por la labor de los Tribunales de
Justicia, confe a ellos la sentencia y el castigo por todos los delitos, especialmente por la
injusticia y la corrupcin. La vigilancia de los medios ser, adems, una poderosa voz de
alerta que limitar la accin del mal.
c.
La Iglesia est habituada a llegar a la intimidad de las personas. Sus sacerdotes,
dentro y fuera de la confidencialidad del sacramento de la reconciliacin, reciben los
ms reservados antecedentes personales, confesados con inmenso dolor. Desde all -desde
la constatacin cotidiana de los focos de maldad, de arrepentimiento, de esperanza y de
bondad que palpitan en todos los hijos de Dios- como obispos debemos llamar a proteger
esa instancia profunda de reconciliacin, que a veces es vulnerada por penitentes ficticios,
que tratan de publicar el dilogo pastoral sobre pecados simulados. La libertad de las
personas requiere del respeto a esa instancia de perdn y a muchas otras instancias de
consejo, de juicio y de confidencialidad, porque es all donde se recupera la salud espiritual
y moral, y se opera el cambio que la persona, la familia y la sociedad esperan.
d.
Sin duda, los comunicadores estn ante una tarea compleja. No es fcil decidir
qu, cundo y cmo se hace pblica una costumbre, una emocin, un hecho, un delito o
una revolucionaria idea. Pero en la capacidad de hacer correctamente esta seleccin se
decide la utilidad social, -es decir, que redunde en bien de las personas- del trabajo de los
medios de comunicacin y de sus profesionales. Aqu no cabe justificar la ausencia de un
juicio personal, con frases que se oyen tantas veces y que no son sino lugares muy
comunes que no justifican nada, tales como: si no lo hago yo, alguien lo publicar.
Ante las inevitables dudas de publicar o no una noticia incierta, cuando ha sido imposible
obtener elementos definitivos de comprobacin, la respuesta, ya a priori, es distinta si las
consecuencias son personales o sociales. En este ltimo caso, publicar la noticia, pero
advirtiendo que se trata de indicios que deben ser an corroborados, puede ser a veces lo
ms acertado; mientras que frente a las personas cabe, -todava y siempre-, la antigua
mxima tica: en la duda, abstente. Por lo dems, muchas veces la mejor decisin exige
el anlisis grupal de los pro y contra, a la vista de propsitos y valores subyacentes. Un
tiempo que seguramente los comunicadores echan de menos. Sin embargo, la incorporacin
de nuevos elementos en estas decisiones, derivados de principios y circunstancias, es un
aspecto sustantivo que resulta decisivo, tanto en la preparacin de los nuevos profesionales
como en la accin de los editores de los medios.

VI.

MEDIOS DE CONFRONTACIN SOCIAL

Hay otros dos aspectos a los que quisiera referirme antes de finalizar. En primer lugar se
trata de la funcin de debate o foro social. Es constitutiva de la comunicacin; es
irrenunciable, sobre todo para pases empeados en su desarrollo.
9

a.
Desde una perspectiva comunicacional, la historia reciente de diversos pases se ha
convertido en una verdadera experiencia de laboratorio de los resultados sociales positivos
y negativos que puede generar la comunicacin (tambin cuando sta se vuelca contra la
Iglesia). Hubo medios que exacerbaron las pasiones polticas hasta el punto de impedir todo
acercamiento y todo dilogo entre posiciones diversas. Se polarizaron hasta el extremo de
mostrar dos pases diversos, sin puentes entre ellos. As contribuyeron a dificultar o aun
impedir el acceso a la verdad. Sigue siendo una tentacin latente. Pero algo semejante
ocurre cuando se trata de grandes temas ticos, y el enfrentamiento desde trincheras
opuestas impide buscar caminos de convergencia, al menos relativa.
En el presente el panorama presenta muchos contrastes. Algunos medios promueven el
encuentro; otros ignoran esa expectativa. Han aumentado los medios que prescinden de
toda referencia al desarrollo de la sociedad, desplazando la atencin hacia una bsqueda de
entretencin interminable. Entre ambos extremos hay proyectos alentadores. Pero se puede
constatar hasta qu punto numerosos programas evitan la sana confrontacin de ideas y de
proyectos de toda naturaleza. Los consideran carentes de inters. Y abunda la entretencin
liviana, carente de responsabilidad tica, y los mensajes ms individuales, ms subjetivos,
ms inmediatos, sin perspectivas de futuro.
Por otra parte, mientras algunos medios inician bsquedas de nuevos modos informativos,
de ampliar sus coberturas, de procesar la informacin, no faltan otros que parecen haberse
planteado como propsito simplemente hacer ostentacin de libertad, sin que quede del
todo clara la finalidad a la que apuntan. Tambin trabajan unos pocos periodistas que
condensan la idea de democracia en poder decir cualquier cosa, de cualquier modo, en
cualquier momento. Y conciben la libertad de expresin principalmente como el derecho
personal a abordar toda temtica, con ausencia total de normas, con absoluta irreverencia.
Sin embargo, puede la libertad de expresin ser una excusa para conductas irresponsables?
Sin duda la posicin ms liberal frente a los medios de comunicacin sostiene que esa
libertad incluye la posibilidad de optar por la irresponsabilidad. Sin medida? Sin respetar
los derechos de otros? Sin sopesar consecuencias? No se constituye as un grupo
privilegiado y anrquico, que aspira a ser el primer poder del respectivo pas, pero sin
control alguno?
b.
Pero si se amplia este escenario, cmo se puede generar instancias de dilogo
social sobre los temas ms relevantes, como ser, los proyectos de pas, de universidad, de
escuela, de superacin de la inequidad y de economa, y acerca de los valores que han de
sustentar la convivencia? Si el debate sincero se evita un problema que atae ms a
nuestra cultura que a los medios, de dnde surge la legitimacin democrtica de los
proyectos sociales? De dnde el apoyo a los lderes, si las campaas se desarrollan sin
programas? Cules son los puentes entre lderes y seguidores? Cmo se detectan los
conflictos latentes y se evita la ruptura social?
Al mirar este campo de accin comunicacional con los ojos de quienes aman la verdad y la
dignidad humana, es fcil concluir que una de las acciones ms significativas que pueden
desarrollar los comunicadores consiste en dar ms cabida a la misin de los medios de ser
10

un verdadero foro pblico, un lugar donde las posiciones se respeten y se confronten, se


analicen, se validen o se rechacen; donde los problemas sean objeto de examen y de
dilogo. Sopesar adecuadamente los actores, las fuentes y los temas de ese dilogo social
que los medios pueden impulsar, conocer a fondo las personas y las fuerzas que operan al
interior de la sociedad, y generar espacios para su proyeccin adecuada y coherente,
fortalecera el espritu y el sistema democrticos. En la mayora de nuestros pases
permanece como una tarea inconclusa.
El Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia nos advierte que permanecer inacabada
si los medios de comunicacin social son utilizados para edificar y sostener sistemas
econmicos al servicio de la avidez y la codicia, y aade ante graves injusticias la
decisin de ignorar del todo algunos aspectos del sufrimiento humano es una seleccin
indefendible (n 561). Se podr progresar, segn el Compendio, si se asegura en este
campo un real pluralismo y propicia condiciones de igualdad en la posesin y el uso de
los medios de comunicacin mediante leyes apropiadas. E insiste: Entre los obstculos
que se interponen a la plena realizacin del derecho a la objetividad de la informacin,
merece particular atencin el fenmeno de las concentraciones editoriales y televisivas, con
peligrosos efectos para todo el sistema democrtico cuando corresponden a tal fenmeno
vnculos cada vez ms estrechos entre la actividad gubernamental, los poderes financieros y
la informacin. (n 414)
Para muchos puede parecer un ideal inalcanzable el que los medios representen un lugar
donde los hombres recprocamente se hablan con sentido. Sin embargo, recorrer este
camino los convertira en un sustrato bsico de la democracia y de la paz, en un sustento de
la libertad y la esperanza.

VII.

LAS OPCIONES COMUNICACIONALES


Y LA CONSTRUCCIN DE UN PAS

a.
Muchos comunicadores se oponen a fijarle metas o condiciones de cualquier tipo a
la accin comunicacional, por considerarlas atentatorias a la libertad de expresin.
Subyace tras esta idea seguramente el temor a la manipulacin ideolgica que estuvo
presente en muchos momentos del periodismo latinoamericano. Un temor sin duda
razonable, porque se es un precio que no se puede volver a pagar.
Pero tambin subyace tras este postulado una nocin errada de libertad de expresin, que la
aleja del bien y de la verdad5, y un sueo utpico, ajeno a la realidad, porque la
intencionalidad en numerosos medios es un hecho. Son pocos los que se dedican a
fotografiar o scannear la realidad, o los que navegan simplemente a la deriva. Por algo las
fuerzas polticas suman y restan y, si pueden, adquieren medios, para posicionar sus
candidatos, postergar a los dems a las sombras del olvido o del rechazo, e influir
decisivamente en la intencin de voto.

Ver ECS n 23.

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Los medios son selectivos. No pueden no serlo. Seleccionan lugares y tiempos; programas,
temas, artculos, denuncias, dudas y alabanzas; fotografas, ngulos, colores, luces y
sombras; primeros planos, trasfondos y perspectivas; invitados, panelistas, entrevistadores y
corresponsales, etc.
b.
Para configurar el proyecto de seleccin, que es parte de la lnea editorial, la Iglesia
recuerda que la comunicacin social debe dar curso a su compromiso con la persona
humana y con el bien comn, que ella apunta a la comunin y el progreso de la
convivencia humana. La Iglesia no pide la fijacin de parmetros ideolgicos, tampoco
evitar comunicaciones conflictivas, ni propicia la idea -para muchos tan atractiva- de que el
periodismo se ocupe exclusivamente de las noticias positivas. Pero insiste en que todo
poder debe estar consciente de su funcin de servicio para el bien de los dems.
Y la Iglesia no puede olvidar que la Noticia ms importante de la historia es una Buena
Noticia, es la venida a este mundo del Hijo de Dios, es la Pascua de Jesucristo y la efusin
de su Espritu en Pentecosts. Es ms, no olvida que el Seor Jess es el Amn del Padre a
todas las promesas de Dios, y por lo tanto a los anhelos ms hondos del ser humano,
aquellos que Dios mismo sembr en su interior. No olvida que el proyecto de Dios, para el
cual l trabaja incansablemente, invitando a los seres humanos a colaborar con l, es un
proyecto de felicidad, de amistad y de belleza.
Por eso recuerda con emocin que el encargo de cada ser humano es hacer fcil al hermano
su condicin de peregrino para responder a su vocacin de plenitud, su vocacin al cielo.
As invita a la comunin y a construir juntos el Reino de Dios, que es reino de amor, de
justicia, de verdad y de paz, reino de gracia y santidad, y a sembrar en este mundo la
esperanza de realizar estos anhelos en la tierra y ms adelante en la Patria, hacia la cual se
apresura nuestro caminar.
c.
En virtud de la fe cristiana, y tambin de los postulados solidarios de un sano
humanismo, nadie tiene el derecho de eclipsar la esperanza, ni de inclinar el nimo de
los dems ciudadanos a la mentira o la depresin, al odio o al homicidio. Todos hemos de
ser hombres y mujeres de esperanza.
No slo eso; tenemos que hacer lo posible por fortalecer, adems, las instituciones bsicas,
puesto que son necesarias para promover la convivencia y el bien comn; tambin para
atender las necesidades de los pobres, los afligidos y todos los marginados. No se puede
daar irresponsablemente la confianza que se merecen y que necesitan para el desempeo
de sus funciones. Nadie tiene el derecho de prepararle el camino al caos. Es ms, todos
tenemos la misin de abrirle espacio a la alegra y a la gratitud por los dones que hemos
recibido, de modo que el nimo de cada ciudadano se incline al respeto, la esperanza, la
admiracin, la investigacin, al deseo de aprender y de ser corresponsable por los grandes
valores culturales y por la sociedad, con voluntad resuelta de trabajar y colaborar en
proyectos de bien.
Con frecuencia en los pases en desarrollo la ciudadana no valora los logros y cae en el
desnimo o la depresin. Por eso, los comunicadores deben dosificar la publicacin de las
desgracias y los delitos con otras noticias que inspiren nimo y confianza, tales como los
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avances de las ciencias, del arte y de la investigacin, los consensos entre los polticos, las
iniciativas de los grupos de voluntarios, los adelantos en salud y educacin, los ejemplos de
grandes artistas y deportistas, y no en ltimo trmino, las movilizaciones interiores y
exteriores, que inspira la fe. No sera responsable impulsar una manera de hacer periodismo
que acreciente la desconfianza, el temor y el sentimiento de inseguridad.

Termino. A mi parecer, hemos llegado a un punto en que los medios de comunicacin


deben comprometerse con el bien comn, lo cual implica, por la intercomunicacin e
interaccin global, tambin un compromiso con el bien comn de la humanidad, y de los
pases que quedan al margen de la salud, la educacin y el progreso. Para hacerlo, tanto
ellos como nosotros debemos guardar silencio y reflexionar, para despus dialogar sobre el
momento histrico que vive la humanidad y cada uno de nuestros pases: sus habitantes, sus
familias, sus instituciones y su cultura. Hemos de preguntarnos seriamente, cul es el aporte
que pueden dar los medios de comunicacin, sin silenciar ni ocultar la realidad, sino
mostrndola como promesa o anhelo de futuro, para que el pas de cada uno y la gigantesca
aldea global sea un lugar de esfuerzo, de esperanza y de fraternidad; para que los padres
no tengan temor al mundo que espera a sus hijos; y lo digo desde nuestra fe en el Seorpara que vayamos a un nuevo encuentro vivo con Jesucristo, nuestro camino de conversin,
comunin y solidaridad.
As crecer el compromiso con la juventud, con la verdad y con el bien comn, y los
medios harn uso de su libertad para promover la dignidad humana, sin olvidar a los ms
dbiles y marginados.

Bogot, 15 de febrero de 2005

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