Vous êtes sur la page 1sur 1

LIBRATION SAMEDI 6 ET DIMANCHE 7 SEPTEMBRE 2014

CHRONIQUES IDES

PHILOSOPHIQUES

SOCITS

Par FRDRIC WORMS

Par FRDRIQUE AT-TOUATI

Notre identit,
ce sont les autres

Histoire
du futur

ne ide fait son chemin


en philosophie, non
sans avoir des consquences politiques,
cest celle dune identit relationnelle. Pourquoi est-elle
si importante aujourdhui
maintenir, comme un fil rouge
dans le labyrinthe ?
Cest pour une raison simple.
Cest parce quelle permet de
penser lidentit sans tomber
dans les drives de lidentit, qui sont au
cur des dbats et des violences
daujourdhui.
Parler didentit relationnelle, cest refuser lide dune identit essentialise,
source de qutes infinies, aussi bien naturalistes que nationalistes, et souvent
les deux la fois. On ne dira jamais assez
les dgts dun dbat sur lidentit nationale, cest--dire au fond sur la qute
dune essence de cette identit, indpendamment de toute relation et de toute histoire, donc aussi par ngation des autres,
invitablement ennemis. Or, lidentit
nationale, comme toutes les autres, est
relationnelle, cest--dire constitue de
manire interne par la relation aux autres
(aussi bien amicale quinamicale), tout en
restant une identit, celle dun soi diff-

la guerre. Mais il reste,


en Europe, une histoire
crire, dans les deux sens.
Il y a eu des actes (racisme,
colonisation, esclavage) qui ont
la mme racine (relationnelle),
il faut les affirmer pour saffirmer soi-mme y compris
comme nation, cest--dire
non pas comme nature mais
comme histoire, avec un pass
et un avenir. Dune manire
gnrale, ces thmes cruciaux dessinent
une alternative politique claire. Il faut sen
saisir.
Mais cette affirmation dune identit relationnelle naurait pas de sens si elle ntait
quun vu pieux et idologique. La nouveaut du moment est quelle sappuie sur
des faits scientifiques (y compris biologiques) et une grande diversit de positions thoriques.
On prendra comme exemple le travail
si caricatur, en France, de Judith Butler.
Aussi bien dans son livre rcent sur
ce quil est convenu dappeler le conflit
isralo-palestinien, que dans ses travaux
sur le deuil, dans sa reprise par exemple de
Levinas, et dans toute son uvre, il sagit
de penser une identit traverse de lintrieur par une altrit. Elle est bien loin
dtre dissoute pour autant,
affirme au contraire, ainsi
Parler didentit relationnelle,
que ses limites, qui sont celles
cest refuser lide dune identit
de la justice et de la violence.
essentialise, source de qutes infinies, Il faut en discuter. Mais bien
aussi bien naturalistes que nationalistes. des travaux contemporains
creusent cette constitution de
rent du soi des autres. Parler de rela- lidentit dans les relations biologiques et
tion, cest parler de termes distincts ; psychiques, vitales et morales, politiques
parler didentit relationnelle, ce nest pas et sociales. Ils reviennent cette dimendissoudre lidentit.
sion relationnelle et critique, destructrice
Cest donc affirmer la positivit des rela- et cratrice, au plus intime et au plus
tions, qui crent des identits individuelles vaste, pour chacun et pour le monde.
et collectives. Mais ce nest pas tomber Cest donc bien l un fil rouge. Dans son
dans un anglisme bat. Bien au contraire. livre sur Sartre, dont la premire dition
Car on est confront alors la violence des date de 1953, Iris Murdoch expliquait limrelations, avec leurs consquences. portance de ce dernier (et de son existenSi lidentit dpend des relations, la rup- tialisme) dans limmdiat aprs-guerre.
ture des relations sera aussi la destruction Il fournissait une Europe dvaste
du soi. Les relations humaines sont ambi- une boussole simple: lopposition de len
valentes, parfois destructrices. Cest pour- soi, lessence, les choses, les dtermiquoi il faut marquer des limites, interdire nismes, et du pour-soi, la conscience,
certaines violences, revenir sur lhistoire. la libert, le sens. Cest une distinction du
Les relations mmes en dpendent. mme ordre dont nous avons besoin
On a assez entendu de critiques de aujourdhui. Elle noppose plus un soi tout
la repentance, source de dnis aggra- seul face au monde mais, face des idenvant les choses, il est temps de faire lhis- tits qui saffrontent en se dtruisant,
toire des ruptures, pour relancer les rela- dautres qui se crent en se reconnaissant,
tions. Ce sont des actes et non des essences des relations qui en se crant, crent aussi
qui font lidentit, il faut les assumer pour le monde.
se construire, ainsi quautrui. Lt mmoriel que lon vient de vivre, en marge des
Frdric Worms est professeur de philosophie
violences du moment qui y transpa- lEcole normale suprieure.
raissaient, a-t-il t assez loin ? On a bien Cette chronique est assure en alternance
vu revenir la violence coloniale et celle par Sandra Laugier, Michal Fssel,
des traits dans la commmoration de Beatriz Preciado et Frdric Worms.

omment, sachant
quune route est sans
issue, peut-on poursuivre vive allure et
se prcipiter dans le mur? Cette
question, si frquente sur
les lvres de nos contemporains
baubis par la politique conomique du gouvernement, cest
un historien chinois de 2393
qui la pose. Nous sommes
au XXIVe sicle, aprs la priode
de la Pnombre et le Grand Effondrement,
et nous lisons le bel essai de prospective
des historiens des sciences Erik
M. Conway et Naomi Oreskes, lEffondrement de la civilisation occidentale (1).
En chercheur scrupuleux, leur historien
du futur part dune problmatique prcise
et se concentre sur une priode donne,
la ntre : Au moment mme o lurgente
ncessit dune transition nergtique est
devenue palpable, la production mondiale
de gaz effet de serre a augment. Ce phnomne est si difficile comprendre
quil invite examiner de plus prs ce que
nous savons de ce tournant crucial. Sous
la plume de cet historien fictif, nous sommes ces humains qui savaient ce qui se
passait et pourquoi, et qui, pourtant,
nont rien entrepris, vivant une poque
trouble, tragique, paradoxale, intressante tudier pour cette raison mme.
Etrange sensation que de lire lhistoire de
notre prsent value et analyse, par
la seule pirouette narrative de cet historien fictif: ce que vous lisez est une fiction
qui nen est pas une.
Le livre intrigue, drange, amuse. Aprs
plusieurs ouvrages importants et classiques dhistoire des sciences (2), Oreskes
et Conway explorent une voie encore peu
emprunte mais prometteuse pour
les sciences sociales: le spculatif srieux,
hritier lointain du spoudogeloion de
Lucien ou du ludus philosophicus de Platon
un jeu srieux. On sourit, mais jaune.
Voyez plutt :
1988-2093 : priode de la Pnombre.
2005: loi permettant les forages de gaz de
schiste aux Etats-Unis sans la supervision
des autorits publiques.
2009 : chec du sommet de Copenhague
et dni du consensus scientifique.
2023 : anne de lt perptuel.
2041: vagues de chaleur sans prcdent et
meutes de la faim.
2073-2093 : migration massive.
Historiciser notre temps, identifier des
priodes cls et des dates pivots qui sont
celles de notre prsent collectif ou de notre futur proche, cest mettre en lumire
le caractre dcisif de la priode que nous
traversons. La grande russite du livre
rside dans lutilisation paradoxale et
provocatrice de la neutralit scientifique.
Sur un tel sujet, lobjectivit mesure du

27

discours universitaire fait froid


dans le dos. Le ton dtach
provoque les motions force
de les contenir. Tel est leffet
stylistique dun texte hybride,
rencontre entre deux genres :
lhistoire et la science-fiction.
Louvrage sinscrit ainsi dans
un courant des sciences sociales qui exprimente de nouveaux moyens danalyse et de
comprhension, tels que la fiction, le rcit, limage frappante. Comme
les philosophes et savants du XVIIe sicle
qui imaginrent de sloigner de la Terre
pour dmontrer fictionnellement
son mouvement et transformer notre
image du monde, Oreskes et Conway tentent de ressaisir notre prsent en linscrivant dans un temps long, grce aux
moyens combins de la fiction et du rcit
historique. Susciter des images, changer
de point de vue, modifier limage du
monde, tel est le rle et le pouvoir de
la fiction, lorsque les outils plus classiques, et moins tranchants, ont chou.
Au-del de lhabilet du procd, le livre
invite sinterroger sur lcriture de
lhistoire, sur le rle des sciences sociales,
et sur leur association fructueuse,
dtonante et ncessaire avec les arts et la
littrature.
Au terme de sa recherche, lhistorien de
2393 rpond finalement sa question
inaugurale: Pourquoi, quand il tait encore
possible de prendre des mesures prventives,
lhumanit na pas eu la raction approprie? Dni et optimisme font partie des
nombreux facteurs qui ont converg vers
la tragdie, expliquent les historiens du
futur. Mais la cause principale fut la
croyance en la doctrine du fondamentalisme de march: dogme quasi religieux qui
plaait les marchs drglements au-dessus
de toutes les autres formes dorganisation socio-conomique humaine. Pendant la Pnombre, les fondamentalistes du march
niaient volontiers lexistence des checs du
march; ils ont donc jou un rle crucial dans
le dni des changements dj en cours et un
rle tout aussi crucial dans les catastrophes
qui ont suivi. Ceci est une fiction. Tout
lien avec des vnements actuels est sans
doute fortuit.
(1) LEffondrement de la civilisation
occidentale, ditions Les Liens qui Librent,
2014.
(2) Voir notamment Naomi Oreskes,
Erik M. Conway, les Marchands de doute,
ditions Le Pommier, 2012.
Frdrique At-Touati est chercheure en
littrature et en histoire des sciences,
elle enseigne luniversit dOxford et
Sciences-Po.
Cette chronique est assure en alternance
par Cyril Lemieux, Frdrique At-Touati,
Eric Fassin et Nathalie Heinich.