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THOSST2014. DIJON. 20.02.

2014

Serge Mouraviev

La forme phonique des fragments d'Hraclite


suppose-t-elle
une thorie du rapport entre le son et le sens ?
Bonjour. Et merci au Comit scientifique et avant tout Luca Nobile d'avoir accept
de me donner la parole.
Cette communication est classe dans la catgorie Hors Sujet (Off Topic) et cela pour
au moins deux raisons.
Premire raison: elle n'est pas consacre l'histoire des thories du symbolisme
phonique, mais un cas concret possible d'un tel symbolisme in actu chez le
philosophe grec Hraclite d'phse le premier dont nous possdions des fragments
authentiques en nombre suffisant pour pouvoir apprcier son langage, un langage qui,
de surcrot, tout en tant de la prose, affiche une forme hautement potique.
(En 2002 j'ai publi une monographie consacre son langage dont je tirerai la
plupart de mes exemples.i)
Deuxime raison: faute d'avoir jamais abord la question de front, je ne suis pas
du tout sr que ce dont je vais parler relve du symbolisme phonique proprement dit.
Il est possible qu'il s'agisse d'un champ plus large, celui que Roman Jakobson a appel
la magie des sons du langage ii. (De l le point d'interrogation du titre.)
Sauf erreur, le symbolisme phonique au sens troit serait la proprit de certains
phones- causes de s'associer synesthtiquement, dans l'esprit des gens, des
reprsentations mentales- effets de qualits physiques inaudibles, donc la fois
htrognes et virtuelles, normalement perues par la vue, le toucher, l'odorat ou le
corps tout entier. Ces associations mentales- effets seraient stables,
intersubjectives, indpendantes de la langue utilise, et ne rsulteraient que des
articulations phontiques (ou de certains de leurs lments) mises en jeu par leurs
phones- causes . Et elles pourraient tre l'origine de l'utilisation privilgie de
phones ou symphones particuliers dans les charpentes phoniques de certains lments
signifiants du langage (lexmes, morphmes, radicaux). Il y aurait donc la base une
affinit, sans doute iconique, entre certains sons du langage et des reflets mentaux
concrets de certaines qualits physiques. Des reflets qui ne s'extrioriseraient que peu
ou prou et ne seraient dcelables qu'en prsence d'une congruence relativement
exceptionnelle entre les effets mentaux perus phoniquement et le signifi linguistique
exprim correspondant.
Cette dfinition suffit dj pour rapprocher le symbolisme phonique, d'une part,
d'un phnomne aussi rpandu que l'onomatope ( ceci prs que celle-ci est une
reprsentation audible, homogne et actuelle de sa cause , et que cette cause [le
bruit] est extralinguistique, alors que l' effet , lui, est smantique). Il y a donc l,
la base, ressemblance iconique entre un bruit extrieur et la forme phonique concrte
d'un lment du langage dsignant ce bruit. Une forme concrte qui s'extriorise et
concide avec le signifi linguistique correspondant.
Et cette dfinition suffit peut-tre aussi, d'autre part, pour tendre le symbolisme
phonique ne sois-ce qu' une partie de l'immense domaine des figures de son de la
posie et de la rhtorique ds lors qu'il est prouv : 1) que ces figures ne sont pas

signifiantes linguistiquement (mme au premier degr du contenu) et 2) que leurs


effets mentaux sont dduisibles du symbolisme phonique de leurs lments
constitutifs.
Je serai franc. Je n'ai pas trouv chez Hraclite d'exemples convaincants de
symbolisme phonique atomique pur. Primo, parce que je n'ai commenc les
chercher que rcemment. Secundo, vu la difficult de la chose : leur identification
suppose qu'on compare des sons (que nous sommes incapables de reproduire
correctement) des reprsentations mentales virtuelles (qu'il nous faut donc
reconstruire dans notre esprit) de qualits physiques telles que la couleur, la forme, la
dimension etc... (que nous ne pouvons identifier que dans la mesure o elles sont
explicits et donc rendus redondants par les signifis linguistiques actuels). Cela
n'implique pas qu'il n'y en ait pas, mais que pareille prsence virtuelle est
pratiquement exclue en prsence de signifis actuels et que pour en juger il faudrait se
doter d'une typologie phonico-symbolique et d'un rpertoire des universaux
phonico-symbolique des universaux rsultant de cette typologie (Jacobson 1980iii).
Mais si la prose hraclitenne est potique, ce n'est pas seulement parce qu'elle
a recours des tropes et figures signifiantes. Cette prose potique abonde en
figures et structures phoniques rpondant la dfinition tout juste donne : 1. ces
figures ne sont pas signifiantes linguistiquement et 2. les effets mentaux de
certaines d'entre elles pourraient tre dduites du symbolisme phonique de leurs
lments constitutifs. La question est de savoir si c'est rellement le cas.
Mais avant de tenter de l'tablir, je me permettrai, pour ceux d'entre vous qui
n'auraient pas eu l'occasion de consulter mes vieux travaux en la matire, de rsumer
brivement les conclusions sur la potique des fragments d'H. auxquelles jtais
parvenu il y aura bientt trente ans. Voici comment je les avais rcapitules la fin
de ma monographie sur le langage d'H. de 2002 (p. 386)i:
Nous esprons avoir suffisamment bien montr (...) que les fragments
dHraclite sont structurs par des configurations supralinguistiques (potiques)
pratiquement tous les niveaux linguistiques.
Au niveau chronique (hypophonique, prosodique) nous avons observ une
rythmisation syllabotonique systmatique de la totalit du texte prserv, sans
parler de nombreuses incrustations quantitatives (dactylo-spondaques et ambotrochaques) affectant presque la moiti de ce texte...
[Ici j'ouvre une parenthse dans la parenthse et je vous montre 3 exemples de
syllabotonisme : (numros 1 3 de l'exemplier; je ne lirai pas les traductions, ni tout
de suite, ni aprs ; suivez-la des yeux).
1



() .

,

( )
,

. [F 1a]

Ce discours-l, bien qu'il soit vrai toujours obtus se font les hommes et avant de
l'our et l'oyant prime fois. Car bien que tout se fasse selon ce Discours-l, paraissent
inprouvs les prouveurs de verbes et d'actes semblables ceux que moi-mme
j'nonce, divisant selon nature et montrant ce qu'il en est.
2

<>

.


.




. [F 5]
C'est en vain que souills de sang se purifient avec, comme si quelqu'un, en glaise
tomb avec glaise se lavait. Il passerait pour fou si des hommes quelqu'un le voyait
agissant de la sorte. Et adressent des prires ces statues, comme si quelqu'un avec
leurs demeures bavardait, ignorant les hros et les dieux qui sont.
3


,



. [F 30] ]
Cosmos que voici, le mme pour tous et pour tout, aucun des dieux ni des hommes ne
le fit, mais fut toujours et est et sera jamais feu vivant qui en mesure s'embrase et en
mesure d'teint.
Fin de la parenthse et suite de la lecture de mes conclusions]
Au niveau phonique nous avons identifi une plthore de consonances les
plus diverses : prs de quatre-vingt cas dallitrations (simples, doubles, triples,
complexes...), prs de soixante-dix fragments rimes et systmes de rimes, un
grand nombre de consonances mixtes (allitratives, rimes, en anneau,
parallles, chiasmiques, palindromiques...) et de systmes phoniques entiers,
sans parler dune dizaine d'anagrammes. Et au niveau de lcriture nous
avons dcel des traces videntes de configurations graphiques...
(J'omets la suite o il est question des figures signifiantes identifies aux
niveaux morphologique, syntaxique et smantiques, et je conclue...)
Tout cela dans un corpus de 130 fragments subdiviss en prs de 490 cla.
[Fin de lecture]
(Les figures des niveaux morphologique, syntaxique et smantique ne nous
concernent pas ici directement, en tout cas en tant que telles, car elles oprent toutes

avec des lments dont elles intgrent les signifis respectifs : grammaticaux,
syntaxiques et lexicaux. Elles peuvent naturellement afficher aussi en parallle des
effets phono-symboliques, mais comme rien n'en signale la prsence et comme les
figures smantiques plus voyantes, elles dtournent l'attention, il est
pratiquement impossible de les identifier.)
La situation pourrait tre diffrente s'agissant des consonances. J'appelle consonance
toute rcurrence phonique observable sur l'espace d'un fragment. Une telle rcurrence
peut concerner un seul phonme, un symphone (plusieurs phonmes faisant bloc), un
diaphone (plusieurs phonmes ne faisant pas bloc) ; elle peut tre parallle,
chiasmique, palindromique, mixte, complexe, extrmale, simple, double, triple etc.
Elle peut mme former tout un systme coextensif au fragment.
Voici quelques exemples :
4 Allitrations support lexicaux (numro 4):
polemos
pantn
men
pater
esti
/
pantn
de
basileus...
Combat de tous est pre / de tous roi...
F 25
moroj gar medsones / medsonas mojras lankhanousi...
Car tristes lots plus beaux / de plus beaux destins (obtiennent).
F 29, 1 hajrewntaj gar hen anti hapantn hoj aristoj...
Car une chose entre toutes prfrent les meilleurs...
F 66
panta to pyr epelthon / krinej kaj katalephsetaj.
Toutes choses le feu survenant / jugera et saisira.
F 53

5 Rimes (homotleutes) (numro 5):


F 17
u gar phroneusi tojawta polloj | hokojojs'
enkyreusin | ude mathontes ginskusin | hewtojsi
de dokeusi
Car la plupart ne saisissent pas / ce qu'ils rencontrent ici. / Mme instruits ne
le reconnaissent pas, mais eux se figurent que si
F 103 khsynon gar arkh kaj peras | epi kyklou peripherejas
Est commun le dbut et la fin / sur le pourtour de la roue
F 125A m epilipoj hymin | plutos ephesioj |
hin ekhselnkhojsthe | ponrewomenoj
Puisse ne pas vous manquer / la richesse, phsiens, pour que vous taliez
votre misre.
Le numro 6 illustre (hors contextes) des rimes un peu particulires
6 Rimes

Mlange

Inverse
anthrpoj : to prton

ewkhontaj
leskhnewojto
F1
Ils prient... bavardaient (cf. numro 2)
numro1)
F5

Les hommes... la premire fois (cf.

7 Consonances mixtes parallles (numro 7)


F 11 pan gar herpeton
plgj nemetaj.
Car tout ce qui rampe est men patre par des coups
8 Consonances mixtes complexes (numro 8)
F 90 pyros te antamejbetaj panta | kaj pyr hapantn |
hoksper khrysu khrmata | kaj khrematn khrysos.
Et en feu toutes choses se convertissent / et feu en toutes / tout comme en or les
monnaies / et en monnaies, l'or.
Comme le montrent les deux schmas suivants (numros 9 et 10), ce fragment
combine un paralllisme complexe total avec un chiasme ne s'tendant qu' sa
deuxime partie
9

pyr- anta-taj
p- -anta -aj
pyr hapant-

khrys- khrmat- k- khrmat- khrys-

10 (cf. p. suiv.)
Et pour gagner du temps, je m'abstiens de lire les numros suivants (11 15)
que vous tudirez loisir quand vous pourrez.

10
pyros

antamejbetaj

anta

pyr

aj

ha-

ant

ho k
sper

khrys
khr

u
ma

ta

!aj

khr

ma

khrysos

11

F 23

F 60

F 25
mo

diks anomoj
u
e d

roj

h o dos
gar

an

an

edsones

edsonas

ka t

s an

mi

a
kaj

w-

moj r

as

t
lankhanusi

F 23 Les sans loi n'auraient pas eu besoin de justice...


F 60 Chemin mont val : un seul et mme chemin.
F 25 Car tristes lots plus beaux / de plus beaux destins obtiennent.

F 18

12
ean m elptaj
an

-elp-

iston uk ekhsewrsej

an-

ekhserew-

n--

ton

e-

-on
-aj
-p-oron

a-

k-

S'il n'espre l'inespr, il ne trouvera pas ce qui est indcouvrable et inaccessible //


S'il n'espre pas, il ne trouvera pas l'inespr, lequel est indcouvrable et
inaccessible (ce fragment affiche une incertitude syntaxique: le rattachement
du verbe fini).
F 1b

13
t
r

us de allus
!p
us

anth-

anthanej

hokosa egerth entes

po jusi

hoks

p-

er
hokosa

hew do ntes epil


o nt

anthana

Quant aux autres hommes leur chappe / tout ce que font veills / tout comme tout
ce qu'endormis / ils oublient (mme remarque, mais j'ai russi la traduire).
14

F 102

men thej

kal a

pant a

!kaj a

ga tha

kaj
dikaj a
rpoj d
e
men

adika
d

anthha
h ypejlphasin
ha

dikaj a
Pour ce dieu tout est beau / tout est bien, tout est juste, / mais les hommes prennent
telles choses pour injustes / et telles autres pour justes.

F 52
Cl. 1

15
aj

paj s
pajds

esti

ajn pajs esti pajdsn petsewn

p etsewn

Cl. 2

F 54
harmoni

pajdos h
ba
j

apha

n-s

pha

n-e-

sil

L'on est un enfant qui s'amuse, qui joue aux


pessoi. / l'enfant le royaume

kr

s
ss-

on
Harmonie immanifeste / est meilleure
que la manifeste

Comme le montrent les schmas des deux cla de F 52, le premier clon combine un
paralllisme total avec un chiasme ne s'tendant qu' sa deuxime partie
Et voici des exemples de consonnances mixtes palindromiques, ce qui suppose que
les lments phoniques rcurrents sont disposs non pas dans le mme ordre que leurs
originaux initiaux, mais dans un ordre inverse.
Autrement dit, si llment original renferme une suite de phones isols ou
coupls, llment corrlatif renfermera la mme suite d'lments disposs l'envers.
Ainsi, dans la rime inverse de F 1 (numro 16, cf. numros 1 et 6)...
16

anthrpoj : to prton

Les hommes... la premire fois


Ou dans F 14 : (numro 17)
17
ta mystria aniersti myewntaj

Ils s'initient de faon impie aux mystres


Les suites de phones gauche et droite se regardent ici en chiens de
falence !
8

Ou dans F 9 : (numro 18, cf. numro 19)


18

onoj syrmat' an helojnto mllon khryson

C'est du foin que les nes choisiraient plutt que de l'or


Ce dernier exemple illustre le cas assez frquent de double consonance
palindromique : outre la configuration qui stend toute la phrase, nous en
observons une autre qui ne stend qu sa deuxime moiti. Mais si nous voulions,
nous pourrions lui en prfrer une autre, stendant, elle, la premire moiti :
(numro 19)
19
onoj syrmat' an helojnto mllon khryson

Et je pourrais vous montrer encore une bonne dizaine de consonances


palindromiques tout aussi (voire, encore plus) sophistiques.
Et le symbolisme phonique dans tout cela ? J'ai fort envie de dire : il est absent. Chose
pire, j'ai envie de dire : il est impossible. Mais avant que j'ose expliciter ce que
j'entends concrtement par l, avant que j'ose montrer pourquoi il me semble
impossible ici, il me faut d'bord essayer de comprendre et de vous montrer quoi
riment (c'est bien le cas de le dire) toutes ces configurations phoniques pures
(asmiques) : allitrations, rimes, consonances mixtes parallles, consonances mixtes
palindromiques, consonances mixtes complexes, schmes taxiques etc. De concert,
soit dit en passant, avec le rythme hypophonique. (Ce que je vais dire s'applique
d'ailleurs toute posie et, peu ou prou, toute littrature relevant des belles lettres.)
Chacune de ces figures a pour lments de base des rcurrences de symphones
et diaphones identiques, de phonmes identiques, de phones identiques, voire de traits
distinctifs phoniques ou hypophoniques identiques. Des rcurrences, mais pas
n'importe lesquelles, pas n'importe o. Des rcurrences organises. Des rcurrences
positionnes.
La r-currence d'un lment phonique ou hypophonique cre automatiquement
un lien entre les oc-currences voisines de l'lment r-current. Si les lments
phoniques sont disposs au hasard, en fonction seulement du contenu du message, ce
lien est fortuit et se perd immdiatement dans la masse de tous les autres liens fortuits.
Or la division naturelle d'un texte en mots, syntagmes et phrases privilgie dj
certaines positions (dbut, fin, milieu). Sa division en tronons rythmiques dcals
par rapport au rythme naturel, au contenu smantique, parfois mme la syntaxe et
identifiable l'oreille, superpose, au rseau alatoire constitu par les liens purement

linguistiques, un rseau organis, structur, de repres. (L'exemple-type est la


division d'un pome en vers et en strophes, d'un texte prosaque en cla...) La division
d'un texte en lments rcurrents corrlatifs l'intrieur de schmes taxiques
(paralllismes et/ou chiasmes des niveaux suprieurs...) cre elle aussi un tel rseau.
Ce rseau supralinguistique met en valeurs les rcurrences localises en des endroits
privilgis de ces tronons: le dbut, la fin, le milieu. Certaines rcurrences sont
tellement riches qu'elles se passent mme de toute bquilles rythmiques. Et les liens
ainsi nous entre lments phoniques rcurrents dteignent sur les lments
smiques auquels les premiers servent de charpente. Ainsi se cre une trame smique
supralinguistique qui modifie et enrichit le niveau linguistique littral (superficiel).
Mais quoi servent toutes ces figures phoniques ? Pour tre bref et s'en tenir
la fonction principale : elles servent mettre en valeur et privilgier les contenus
smantiques dont sont porteurs les lments signifiants des niveaux suprieurs du
discours dont elles constituent (totalement ou partiellement) la charpente phonique.
Et pour en ajouter une seconde fonction presque aussi importante : elles servent
aussi confrer au texte une dimension esthtique particulire. Si je vous ai donn
tant d'exemples, c'est dans l'espoir que vous percevrez la beaut de la chose. Et l,
effectivement, il peut y avoir anguille sous roche (le rapprochement entre esthtique
et synesthsie le suggre fortement). Mais comment le vrifier ?
Quoi qu'il en soit, prsent ou absent, le symbolisme phonique ne semble pas
identifiable et est donc imperceptible, car si rcurrences il y a, elles l'emportent
clairement en visibilit par rapport l'effet psychologique de tel ou tel phone isol. Il
n'y a que deux situations dans lesquelles le choix dlibr d'un phone particulier
motiv par sa couleur symbolique serait concevable: soit lorsque cette couleur est
susceptible de renforcer l'effet smantique de la figure avec laquelle elle concide (et
mme l toute rptition frquence accrue de ce phone isol nous ramnerait
la consonance), soit lorsqu'elle ne concide avec aucune figure susceptible d'expliquer
tel ou tel effet smantique. Dans cette seconde ventualit, cela exigerait une
abondante rcurrence inorganise et autrement immotive du ou des phones
concerns.
Il existe cependant chez Hraclite un type de figures subliminaires dont je n'ai pas
encore parl et qui semblent tre particulirement proches structurellement de celui
qui nous occupe : les anagrammes. Il s'agit d'anagrammes de type saussurieniv ceci
prs qu'elles ne concernent pas seulement les noms propres et prsentent d'autres
singularits qui leur sont propres.
20
F 15 : < > , <> ,
.
.
FK MH<N LAK> EKQOWT[K... AKEQKQKTKO AOAKEFTVAVA... [WVQT EE
AKEHT LAK EKQOWTQT QVF[K... MHOAKETQWTKO
Quand bien mme est-ce pour Dionysos qu'ils ont voulu dfiler / et chanter hymnes
aux pudenda, comble d'impudence s'est accompli. Le mme sont Hads et Dionysos /
pour qui draisonnent et lnasent.

10

Les multiples rptitions de AID ne sont strictement anagrammatiques que dans la


premire et la cinquime occurrences qui sont cheval sur deux mots. Mais la
sixime est aussi cheval sur deux morphmes (- et --). Ces trois cas ont en
commun l'absence de contenu smantique du premier degr, ce sont des anagrammes
pures, sans original vident et, partant, ambigus. Le second et le troisime AID sont
des radicaux de lexmes diffrents, des radicaux homonymiques phontiquement,
mais antonymiques ou htronymiques, smantiquement et tymologiquement : l'un
combine le thme (tymologique) de l'honneur et celui (actuel) de la honte [les parties
honteuses], l'autre la ngation du thme (actuel et tymologique) de l'honneur (=
l'affirmation de la honte) et l'affirmation de celui (actuel) du dshonneur [les choses
les plus dshonorantes] est une paronomase, un jeu de mots paradoxal fond sur les
contenus smantiques opposs de la mme racine. Ce sont des mots double fond :
intrieurement et mutuellement contradictoires. Quant la quatrime occurence, elle
ne serait pas perue comme telle sans au moins l'une des autres: c'est le nom d'Aids
(Hads), le dieu du Tartare, dont les autres occurrences suggrent qu'il est la fois
"vnrable" et "digne de mpris".
21 (cf. numro 3)
F 30 : HO AKFK LAK FTVKO LAK FTVAK RWS AFKG[QO... (numro 21, cf. 3)
L, nous avons trois anagrammes de dont la dernire (o c'est un prfixe) peut
passer pour une simple rcurrence de ce mot. La fonction des anagrammes est
vidente : renforcer le mot modle, en suggrant la lecture [du
temps d'Hraclite, l'iota final d' AKFK ne s'crivait pas]
22 F 123 XWTKT LSWRVFTJAK XKMFK
L'anagramme est inverse, avec interpntration du mot en clair et de lanagramme,
ce qui cre aussi une structure chiasmique : XWTKT-W-X.
F 22 nous indique exactement la procdure suivre pour trouver l or hracliten,
pour entendre son logos : creuser beaucoup de terre . (Cf. numro 23)
23
Y zd
Car ceux qui cherchent
{|
ppites dor
z
beaucoup de terre
` |
retournent et trouvent
z.
un peu.
Ce fragment est potiquement trs riche et affiche notamment un systme clos de
rimes et un chiasme commun aux niveaux grammatical (morphologique) et
smantique :
z ` | z.
A
B
0
B'
A'
Et au niveau syntaxique, nous croyons d'abord retrouver la mme structure
chiasmique du prdicat : (numro 24)

11

24

z !"#$$!%#&!'`!|'#&!%$z#
d

D
r

mais il nous manque un lment essentiel : le substantif dtermin par (peu


de). Il est naturellement facile de combler cette ellipse. Entre z (terre) et
(beaucoup de), il faut sous-entendre un mot qui saccorde en genre avec (peu
de). C'est videmment (or) Il nen reste pas moins que cette structure
chiastique boiteuse cre un sentiment de frustration syntaxique.
Seul sen affranchira celui qui saura dcouvrir le mot manquant dans la texture
mme du fragment :
25

L` |!S"#WT $%zQO.
Y S W T Q O
Mais ce fragment est plus riche que cela. Il contient une seconde anagramme
symtrique de la premire: (numro 26)
26
YSWTQO DAS QK EKGHNFOQK
DHO RQMMHO QSWTTQWTK
LAK hFWSKTLQWTKO QMKDQO
Lanagramme (terre) vient avant le mot z crit en clair et supple
labsence dindication explicite concernant le lieu de la recherche (le z crit en clair
dsigne lui lobjet du creusement), le mot crit en clair vient en tte de phrase,
lanagramme en queue de phrase. Ce qui cre un curieux chiasme :
(numro 27)
27
YSWTQO D H O DHO L h S W T Q O
A

un chiasme qui du point de vue de la forme est un paralllisme i n v e r s : mot en


clair anagramme mot en clair anagramme.
Ces deux anagrammes sont des diaphones.
Voil pourquoi il faut prendre absolument au srieux la brillante observation de
Clmence Ramnoux propos du fr. F 52 (numro 28, cf. numro 15)v. En voici une
version que nous avons lgrement dveloppe :
28

. .
L'on est un enfant qui s'amuse, qui joue aux pessoi. / l'enfant le royaume
12

A K [ O R A K T FTVK R A K G[ O R FTTF W [O R A K E Q T H C A T K M H K H
AK[O

AK
AK [O
[O AK
R A T FTVK R A
O R FT
RA
A
F
K
G[ O
AK F
O
F [O
G
FW
FW

A K

T
T
T

CATKM-

A k } R c , a | < > , ` } , G| C ` |
Ain tout entier est Pan, toujours-vivant, toujours tant, ZeusRoi
Nous dcouvrons dabord que des mots-cls (, , , [cf. 4], )
semblent revenir dans la texture du fragment. Et nous dcouvrons ensuite que, pris
ensemble, ces mots forment une espce de formule hiratique prexistante, une
formule qui semble mme prsenter une structure mtrique : (numro 29)
29
A
k } Rc
a|<>
` }
G| C ` |

(
v -)
( - - c -) ,
( c - c -) ,
( - c c -) ,
( - c c -)

(Ce qui nexclut pas la possibilit de dchiffrements lgrement diffrents.)


Cl. Ramnoux comparait ce texte cach au vers dschyle, Ag. 55-56: ` {`
A Rd G| Quelque divinit trs haute, Apollon, ou Pan, ou
Zeus . Et concluait lexistence dune tradition commune au moins Hraclite et
schyle, pour laquelle les noms divins taient tous peu prs quivalents pour dire le
Toujours tant ou le Toujours Vivant .
Ce nest donc pas pour rien que Clment dAlexandrie (Paed. I, 21, 4), parlant
de la |` `{c (du jeu divin) des } Y `{ (enfants du Christ), ajoute :
` d `| `{d ~` E` Hc| z| C'est un jeu
de cette sorte que, selon Hraclite, jouait son Zeus . De deux choses lune : ou bien
le philosophe mentionnait Zeus dans le contexte immdiat de notre citation, ou bien
Clment connaissait la cl de cette nigme.
Les anagrammes ont un point commun important avec les symbolismes phoniques.
Leur prsence dans le texte est virtuelle, et pour les trouver, il faut d'abord souponner
qu'il y en a, et ensuite les rechercher opinitrement.
Mais il y a aussi entre symbolismes et anagrammes des diffrences normes,
quasi antagonistiques. Les anagrammes, tout comme les consonances, ont un rapport
verbal conceptuel mme avec le texte de base et s'intgrent dans ce texte
qu'elles corroborent ou dveloppent. Les symbolismes phoniques, pour autant qu'un
auteur les utilise, jouent un rle diffrent. Ils ajoutent des couleurs, des nuances, des
effets compatibles avec le message de base, mais qui ne sont ni verbaux, ni
conceptuels et qui relvent d'un tout autre rgistre. Ils crent une musique, des
13

parfums, une motion que les mots et les ides ne peuvent ni exprimer, ni
communiquer et ils s'adressent non notre intelligence, mais directement sans rien
verbaliser ou rifier nos sensations et nos motions.
Qui plus est, s'il est assez facile d'tablir exprimentalement la valeur
symbolique d'un phonme particulier, comment valuer l'impact d'un symphone
combinant trois-quatre phonmes ? Et comment le distinguer de l'impact produit par
les rcurrences ?
Pour conclure, voici comment Bruno Snell (1896-1986), grand connaisseur de la posie et de la philosophie archaques grecques, dcrivait sa perception de la perception
potique d'Hraclite telle que reflte par deux de ses fragments du fleuve :
F 12 potamoisi toisin autoisin embainousin hetera kai
hetera hydata epirrei...
En les fleuves les mmes ils entrent, et d'autres et autres flots affluent vers eux...
F 49A potamoisi toisin autoisin embainomen te kai ouk
embainomen, eimen te kai ouk eimen.
En les fleuves les mmes nous entrons et n'entrons pas, nous y sommes et n'y sommes
pas.
Dj la sonorit de ces mots rvle combien ils dpendent d'une intense exprience
tout fait personnelle, combien y est concentre la sensation vcue de masses
toujours nouvelles d'eau qui s'panchent contre la peau du baigneur. Ce n'est pas un
froid observateur qui a vu ce mouvement, mais le corps tout entier qui l'a ressenti (...)
Quand on lit attentivement les fragments d'Hraclite, on est surpris quel point tout
ce qu'il dit repose sur sa propre exprience... (...) Le langage "potique" d'Hraclite
n'est pas un ornement ajout de l'extrieur, mais beaucoup plus l'expression adquate
de son propre vcu...vi (1966, S. 131-2 = 1926, S. 356-7).
Bruno Snell ne prcise pas sur quoi repose le rapport qu'il devine entre la
sonorit des fragments et le sentiment d'exprience vcue qu'il lui communique.
Mais il est un des rares spcialistes modernes la perspicacit de qui l'on puisse
pleinement faire confiance en la matire.
Ce rapport repose-t-il sur la quadruple rime en -oisi(n) / -usin en tant
que rcurrence phonique (homotleute) ou sur la rsultante complexe des valeurs
symboliques des phonmes [oj]/[u], [s], [i], [n]?
Je vous pose la question sans tre capable moi-mme d'y rpondre.

PD (post dictum).
Je n'ai rien dit du faisceau antinomique complexe qui oppose, d'un ct,
(1) un texte expressif antique, relevant donc de la dimension syntagmatique du
langage et crit dans une langue morte
, de l'autre ct,
(2) des observations de linguistes modernes traitant de sujets paradigmatiques
(comme le rle de la forme phonique dans la production d'un vocabulaire expressif)
ou s'appuyant sur des expriences d'interprtation subjective orale, par des locuteurs
(adultes ou enfants) de sons isols de la langue vivante qu'ils matrisent.

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Le premier membre de l'antinomie relve de la phonopotique, le second de


l'tude des mcanismes de la perception acoustico-smantique synesthtique de
phones pris hors contexte, voire hors langue.
Je ne pense pas qu'il y ait l une contradiction irrductible (rien n'interdit un
auteur d'exploiter ces mcanismes des fins expressives et rien n'interdit aux
locuteurs d'une langue de s'en servir pour forger des vocables expressifs), mais j'y
vois une difficult quasi insurmontable celle-l mme peut-tre qui, vu l'absence
d'exemples diachroniques dcisifs, semble condamner les symbolistes phoniques
remplacer l'histoire du phnomne qu'ils tudient par une histoire des thories qui
dcrivent ce phnomne. Parce que ce symbolisme acoustique s'estompe ds qu'on
cherche le dpister dans des chantillons du langage le plus mme d'y recourir.
Exemple : Il pleure dans mon cur comme il pleut sur la ville.
L'effet acoustique, l'harmonie (ce qu'on appelle en russe la zvukopis')
indniable de ces deux vers clbrissimes vient-elle (a) de proprits physiques (
dfinir) des sons l, , , , ou (b) de l'articulation des phones/phonmes du franais
[l], [], [], [] (consonnes liquides et voyelles arrondies), ou (c) de leur nombreuses
rcurrences (dont celle, ostensible, de l'allitration pl-), ou (d) d'effets syntaxicosmantiques tels que l'impersonalisation du verbe pleurer et la modification de son
contenu induite par le paralllisme phontico-morphologico-syntaxique des
syntagmes il pleure dans mon cur et il pleut sur la ville ? Qui nous le dira ?

BIBLIOGRAPHIE
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S. Mouraviev, Heraclitea, vol. III.3.A (Sankt Augustin, Academia-Verlag,


2002).
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Minuit, 1980) 217-230 (version originale : The Sound-Shape of Language, 1979)
iii
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iv
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(Paris, Gallimard, 1971)
v
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l'homme entre les choses et les mots (Paris, Belles Lettres, 1959) 449.
vi
B. Snell, Die Sprache Heraklits : Hermes 61 (1926) 353-381.

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