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VENDREDI 20/27 MARS ET 3 AVRIL 10H-15 11H15 PAS COURS

LE 31 MARS

Introduction :
Construction de lEtat monarchique (476-1789), mise en place des institutions
publiques de la France, le gouvernement et les institutions au cur de la mission
de justice.
Double tradition : romaine et chrtienne.

I. Lhritage de lempire romain.


La conqute de la Gaule :-conqute du sud de la Gaule (la Gaule Narbonnaise) en
121 av. J-C. Voil pourquoi les gallos romains sont majoritaires dans le sud.
- conqute de la Gaule chevelue (nord) par Jules Csar,
acheve en 51 av. J-C contre Vercingtorix Alsia.
Hritage politique et juridique de Rome qui est, lors de la conqute, organise en
Rpublique (jusquen 27) puis en empire. Deux modles diffrents qui vont
marquer la rflexion politique notamment au Moyen-Age.
La rpublique est un rgime mixte, Lanalyse de lhistorien grec Polybe (IIe av. JC) montre quelle runit les trois grandes formes de gouvernement alors
connues : le gouvernement aristocratique (auctoritas du snat), le gouvernement
monarchique (limperium des magistrats) et le gouvernement dmocratique
(comices qui votent la loi). Il y a une hirarchie entre le Snat et les magistrats,
ces derniers ont un simple pouvoir de potestas (confi par une autorit
suprieure).
Dans lempire, lempereur reoit trois pouvoirs : lauctoritas, limperium et la
tribunicia potestas. Cest la runion de ces trois pouvoirs qui marque, sur le plan
juridique, ce quest lempire. Lempire chutera en 476 av J-C, Odoacre dpose
Romulus Augustulus et renvoi Constantinople les insignes du pouvoir imprial,
ce sont les barbares qui vont alors rgner en Gaule, plus particulirement les
francs.
Les barbares taient des allis ou ennemis de Rome qui vont sinspirer du modle
romain notamment pour recevoir le soutien des populations gallo-romaines et de
lEglise.

II. Lhritage de lEglise Catholique.


1) avnement et dveloppement du christianisme.
Le christianisme apparait au Ier sicle suite au prche de Jsus en Palestine, il a
t baptis et depuis on lappelle le christ. Il donne son nom la religion
chrtienne, monothiste et universelle. Eglise vien en effet du grec ecclesia qui
signifie lassemble de tous les chrtiens, de tous les hommes.

Le monothisme gne lempire romain car ils ont encore une religion polythiste.
De plus, ils doivent prter un serment aux dieux de Rome et lempereur sils
veulent tre soldat ou fonctionnaire. Les chrtiens refusaient et cela les isolaient
au sein de la socit romaine. Lempereur voit a comme un refus de se
soumettre. Aussi, la religion chrtienne est une religion proslyte (vouloir
convertir les autres), pour les chrtiens les romains adorent de faux dieux, ils
doivent se convertir.
Politique de perscution de la part des empereurs,
particulirement au IIIe sicle avec lempereur Diocltien car les chrtiens ne
veulent pas rejoindre larme et Rome est en guerre.
Au IVe sicle Constantin se convertit au christianisme, en 313 il devient religio
licita et en 380 ldit de Thessalonique limpose comme seule religion autorise.
A lpoque de Constantin il y avait de nombreux adorateurs du sol invictus (soleil
victorieux) qui est un culte paien monotheiste. Les parents de Constantin puis sa
mre se convertissent au christianisme. La religion chrtienne prend beaucoup
ce culte, Constantin se serait convertit aprs avoir fait un rve (le songe de
Constantin). Il voit une lettre, le CHI grec, et entreml dans cette lettre un RHO
dans un bouclier, cela forme le mot Christ. Suite ce songe et sa victoire il se
convertit au christianisme.
Le jour de repos des chrtiens est le dimanche car ctait dj le jour o on se
livrait au culte du sol invictus (Sunday). Le moment de la naissance du christ
correspond au solstice dhiver (renaissance dhiver). Cest le syncrtisme
(synthse des croyances), le christianisme a repris beaucoup dlment de la
socit romaine.

2) Confrontation du christianisme et du pouvoir politique.


Par principe lEglise ne se mle pas de pouvoir politique, le pouvoir de Dieu na
pas vocation remplacer celui de lempereur : obissance au pouvoir politique.
Doctrine qui empche tout conflit entre pouvoir politique et pouvoir spirituel. Une
phrase dans la bible marque cette sparation trs nette :
Evangile selon Jean (Jsus est accus de vouloir prendre le pouvoir) Mon
royaume nest pas de ce monde .
Evangile selon Matthieu (les chrtiens refusent de payer limpt un empereur
perscuteur, ils demandent Jsus sils peuvent sen dispenser, Jsus demande
ce quon lui rapporte les pices o est appos le portrait de lempereur)
Rendez-donc Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu .
Dans la Bible on trouve aussi des arguments contraires : Evangile selon Jean : le
christ compare devant Pilate, le reprsentant romain en Jude, Pilate linterroge
et Jsus refuse de lui rpondre, Pilate tu ne parles pas, ne sais-tu pas que jai la
potestas de te crucifier ? . Jsus rpond : tu naurais aucune potestas contre
moi, si cela ne ttait donn den haut tout pouvoir vient de Dieu.
Les Empereurs vont utiliser cette religion car elle est monothiste, un dieu unique
ne choisit quun seul titulaire au pouvoir, lempereur. Le monothisme permet
dliminer la concurrence, lEglise fonde ainsi la thorie du gouvernement de
droit divin.

3) Structuration de lEglise catholique.


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Rome avait mis en place une administration solide que va copier lEglise. Les
romains avaient dcoup le territoire en circonscriptions romaines, []. LEglise
va faire pareil, les circonscriptions sont des diocses avec leur tte un vque,
lvque de Rome est la tte de ces vque et possde une chancellerie pour la
mise en forme de dcrtales.
Lorsque lempire romain seffondre en 476 les structures de lEglise catholique
vont subsister, ce qui explique lautorit quelle gagne. Elle va transmettre l[]
les concepts politiques et la culture antique (philosophie grecque avec Aristote).

Partie 1 : Lpoque franque.


Chapitre 1 : Les Mrovingiens.
Section 1 : La dynastie mrovingienne.
Paragraphe 1 : Childric et Clovis.
Ils sont les chefs/rois de la tribu des francs saliens qui viennent des Pays-Bas
actuels et vont sinstaller vers 350 sur la rive droite du Rhin. Ils sont les allis de
Rome et passent le trait de foedus (arme + terres). Ils sinstallent durablement
dans la rgion de la Belgique et du Nord-est de la France.
Childric cumule un double statut ; il reste le roi des francs saliens et reoit le
statut de gnral de larme romaine, il rgne de 460 481. Cest un roi paen
mais il reoit le soutien des populations gallo-romaines car il les protge. Le
tombeau de Childric est dcouvert au XVIIme Tournai, il stait fait enterrer
avec tous ses chevaux, comme le faisaient les rois francs. Il tait galement
envelopp dans le manteau romain de gnral, tenu par une fibule. Il portait
son doigt un anneau qui lui permettait de sceller les actes, le titre qui y figurait
tait Childericus Rex ; les romains lui avaient donc officiellement [] sa
qualit de chef barbare.
Clovis est le fils de Childric, il est hiss sur le pavois en 481, il nest pas encore
convertit mais reoit immdiatement des flicitations de la part de lvque Rmi
de Reims, Clovis, bien que roi paen, est assur immdiatement du soutien de
lEglise et a dj le soutient des populations gallo-romaines. Il reste bien un roi
barbare.
Anecdote du vase de Soisson : Clovis mne des expditions militaires et fait piller
les glises et vole notamment un vase de lEglise de Soisson. Lvque de
Soisson lui demande de restituer le vase et Clovis accepte. Le butin est assembl
et doit tre partag galit entre tous les guerriers francs, les parts sont
attribues par tirage au sort. Clovis demande que le vase soit retir du butin mais
un guerrier refuse de se plier la demande de lvque. Le butin est partag et
la part contenant le vase revient Clovis qui le rend lvque de Soisson. Ainsi,
le roi na pas pu empcher lapplication des rgles franques, il nest quun
guerrier et ne gouverne pas au sens civil du terme, seulement une autorit
militaire. Cest Grgoire de Tours qui raconte cette lgende. Clovis va acqurir
une autre [] quand il va se convertir au catholicisme, une fois chrtien il va
raliser lunit du territoire de la Gaule (selon lEglise).

Paragraphe 2 : La conversion de Clovis et lunit du territoire.


Il va sattaquer ceux qui dtiennent une autorit en Gaule, il va dabord vaincre
le gnral romain en perdition Syagrius Soisson en 486. En 481 il vainc les
Thuringiens et se rapproche des Burgondes en pousant la princesse Clotilde. Le
mariage renforce lalliance entre Clovis, les Gallo-romains et lEglise. Il va
recevoir le baptme.

A] Conversion et baptme de Clovis.


Grgoire de Tours raconte que Clovis refusait de se convertir mais la veille dune
importante bataille il sest dcid de prier le dieu chrtien, et que sil gagnait
contre les alamans il se convertirait. Il gagne la bataille en 496. Clotilde fait venir
Rmi, lvque de Reims, pour donne une ducation religieuse Clovis, il recevra
son baptme le 25 dcembre 496 ou 498 dans la cathdrale de Reims. Le
baptme est en principe donn Pques mais on choisit le jour de la naissance
du Christ pour marquer la naissance dun royaume nouveau. Il sest prsent
avec 3000 guerriers, Rmi aurait commenc par lui dire Depone colla
(symboles de la religion paenne), ce qui fait rfrence au baptme de Constantin
o on lui avait demand de dposer son collier. Il prononce aussi autre phrase
clbre adore ce que tu as brl et brule ce que tu as ador .
Cet vnement une porte exceptionnelle car lorsquil reoit le baptme il nest
pas le roi le plus puissant, cest le roi des wisigoths Alaric II (aussi chrtien), qui a
aussi t alli de Rome. Alaric est celui qui aurait d recevoir le soutien des galloromains et de lEglise mais il ne le reoit pas car il a dcid de croire en la
doctrine de larianisme (refus de voir en Jsus le fils de dieu, de lui reconnaitre
une nature divine). LEglise catholique refuse cette doctrine. Le concile de Nice
condamne larianisme en 325 mais Alaric y tient. Aussi, lEglise va faire le choix
de soutenir un roi mois puissant mais qui adopte la doctrine officielle. Aprs son
baptme Clovis reoit une lettre de lvque de Vienne ; votre foi, cest notre
foi . LEglise reconnait Clovis le princeps : le premier dentre tous les chrtiens,
il a vocation rgner sur lensemble des chrtiens.
Il va donc continuer sa politique de conqute et vaincre ses ennemis mais il
apparait dsormais comme un roi chrtien qui corrige les hrtiques.

B] La conqute des Gaules et lunit du mo


Aprs son baptme Clovis remporte une victoire dfinitive contre les alamans en
506 et vainc Alaric II en 507. Pour clbrer ses victoires, Grgoire de Tours
raconte quun triomphe aurait t clbr pour Clovis et lempereur dOrient sy
tait rendu.
Le triomphe tait la crmonie romaine rserve aux plus grands gnraux de
Rome aprs dimportantes victoires, le gnral victorieux recevait le privilge de
monter jusquau capitole afin de remercier Jupiter, le dieu des dieux, parce quil
lavait protg pendant la campagne. Lors de cette crmonie le gnral est
farder et vtu de rouge, il porte la couronne de laurier, il est alors la
personnification de Jupiter. Ce gnral dfile, cest lui qui termine le dfil,
devant lui il y a plusieurs groupes dindividus : le premier groupe est les porteurs
qui transportent les dpouilles enleves lennemi, le deuxime groupe est
constitu de taureaux blancs qui vont tre sacrifis, puis troisime groupe des
prisonniers qui sont excuts la fin de la crmonie. Enfin, on trouve le
vainqueur mont sur son sur char. Il est entour de comdiens et desclaves,
certains chantent ses louanges et dautres se moquent de lui car ce gnral ne
doit pas exciter la jalousie des dieux. Dailleurs, un esclave est prsent au ct du
vainqueur et lui murmure une phrase tout au long de la crmonie : memento
mori (souviens toi, tu vas mourir).
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Grgoire de Tours raconte quun tel triomphe aurait t ft pour Clovis aprs sa
victoire sur les wisigoths, il aurait eu lieu en 508 dans la ville de Tours. Il affirme
que lempereur romain dorient Anastase serait venu pour assister au triomphe. A
lissu de ce triomphe il aurait remis Clovis les insignes du consulat ainsi que le
manteau rouge et le diadme imprial. Anastase semble ainsi reconnaitre en
Clovis le successeur de lempereur romain doccident. Lgende peu probable,
mais Grgoire de Tours est un ecclsiastique, il veut prsenter Clovis comme
tant dans la ligne des empereurs romains doccident.
Clovis va choisir Paris comme capitale de son royaume et va se rapprocher dun
dernier peuple afin dachever lunit, celui des francs ripuaires. En ralit, Clovis
est proche de ces francs car avant dpouser Clotilde il a pous une princesse
ripuaire et a eu un premier fils, Thierry, ce dernier est aux cts de son pre
quand il choisit Paris comme capitale.
Avec laide de Thierry Clovis va monter sur le trne des francs ripuaires en
manuvrant habilement. Les ripuaires avaient un roi, Sigebert le boiteux, qui
avait un fils, Clodric. Clovis a indiqu Clodric que si son fils disparaissait ce
serait Clodric qui serait reconnu comme le roi des francs ripuaires : voici que
ton pre vieillit et quil boite de par son pied malade, sil mourait []. Clodric
sest alors sentit encourag et a fait gorger son pre, ensuite Clovis a fait punir
Clodric pour ce parricide, Clodric a t excut son tour. Clovis indiquer aux
ripuaires quil souhait rtablir la justice au sein de leur peuple et les ripuaires
lont hiss sur le pavois. Cet pisode date de 510 (lgende).

Section 2 : le gouvernement du roi mrovingien.


Paragraphe 1 : La conception du pouvoir
Sous lempire romain, les populations taient habitues obir lempereur et
celui-ci tait longtemps apparu comme lgitime essentiellement pour deux
raisons : la rgle de succession lempire le pouvoir nest pas hrditaire,
lempereur sefforait de choisir le meilleur candidat pour lui succder, il tait
adopt. Deuxime raison : lempereur ne gouverne pas en son nom propre et ni
dans son intrt personnel, il est soumis une norme suprieure, la res publica,
lempereur doit imposer le respect de cette norme suprieure. Ceci explique que
les biens de lempereur ne lui appartiennent pas, ils appartiennent lEtat
romain, lempereur doit les prserver afin de les transmettre intgralement son
successeur.
Ces principes ont en ralit perdu peu peu de leur force, parce qu partir du
IIIme sicle Rome traverse une grave crise, elle est menace par des invasions.
Le pouvoir imprial est contest puisquil y a des empereurs autoproclams
partout dans lempire. Cette crise commence en 235 et sachve en 284 (arrive
de diocltien au pouvoir). Pendant cette crise et tout le bas empire, les citoyens
nobissent plus lempereur, ils refusent de payer limpt et dentrer dans
larme romaine (comme les chrtiens). Ils le font car ils considrent que
lempereur ne garantit plus leur scurit. Cette situation est transmise Clovis
au dbut de son rgne, conseiller par leglise il va tenter de restaurer quelques
grands principes de lempire romain, mais dans le mme temps il reste un roi trs
marqu par les coutumes germaniques qui faonnent un pouvoir tout fait
particulier.
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A] Les traditions franques : les liens personnels et la patrimonialit


du royaume.
Le pouvoir mrovingien soriente dans deux directions, la premire tant la
contractualisation du pouvoir (les liens personnels) et la seconde la privatisation
du pouvoir. Le royaume, les prrogatives de puissance publique (faire la loi, etc.)
sont alors comprises comme des biens privs et le roi peut donc les transmettre
ses hritiers.

1) Le dveloppement des liens personnels et lautorit du roi.


Il est avant tout un chef militaire, ses soldats lui obissent, il nest pas aussi
vident pour Clovis de se faire obir du reste de la population. Pour se faire obir
de la population civile il va dvelopper lusage des serments, tous les sujets vont
prter un serment de fidlit au roi mrovingien, le Leudesamio, tous ceux qui le
prtent sont appels des leudes. Les gallo-romains le prtent galement (tout
comme ils prtaient un serment lempereur). En vertu de ce serment le roi
franc est obi par lensemble de ses sujets qui se sont engags personnellement.
Il y a galement un autre serment qui peut tre prt au roi franc, le serment
dantrustion ; plus contraignant, pour les proches du roi qui vont gouverner et
vivre ses cts. Ils obissent corps et mes au roi, lorsquils prtent ce serment
ce droule un rite particulier, la commendatio : celui qui soblige se prsente les
mains jointes et les glisse entre les mains de celui qui reoit le serment. Par ce
rite celui qui soblige se donne au roi franc. Ce rite sera rgulirement utilis au
Moyen-Age.
En vertu de tous ces serments, le roi mrovingien rgne davantage sur des
individus que sur un territoire, personnalit des lois. Par rapport toutes ces
populations, le roi va exercer deux pouvoirs ; le pouvoir de ban (le bannum)
pouvoir de commandement issu des coutumes germaniques, il permet
essentiellement de lgifrer et de rendre la justice. Il permet galement au roi de
convoquer les hommes libres larme mrovingienne (lost) et aux sessions du
tribunal franc (le mallus). Le deuxime pouvoir est le mundium (mainbour, thme
germanique), il permet au roi de protger les plus faibles, certains lieux, et les
lieux de cultes. Si une personne ne respecte pas cette protection cet individu
devra payer une composition pcuniaire dont le montant est prvu par la loi
salique. Celui qui refuse de payer est dit forban (extrieur au pouvoir de banc),
nimporte qui peut le mettre mort impunment.

2) La patrimonialit du royaume.
Clovis dcde en 511 et laisse quatre fils, ils vont se partager son royaume en
application dune coutume franque qui dit que le pouvoir royal ne peut appartenir
qu la famille de Clovis, ce pouvoir appartient plus prcisment lensemble de
sa descendance male. Aussi, le royaume de Clovis est partag en quatre parts.
Dans ce partage du royaume on a lide que les francs et les mrovingiens sont
incapables de slever jusqu lide de lintrt public, on le voit par le fait que
les rois partagent ce royaume comme un bien priv. En effet, le royaume est
comme entr dans le patrimoine priv du roi, sa mort, comme nimporte quel
bien priv, il le partage entre ses enfants, non seulement les terres mais aussi les
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prrogatives de puissance publique : le pouvoir lgislatif, le pouvoir de justice, le


pouvoir de prlever limpt et le pouvoir de faire la guerre. Cela signifie qu la
diffrence de lempereur romain le roi franc na jamais lide que le royaume
puisse appartenir collectivement lensemble des sujets. Lintrt public
supposait que le royaume reste unifi alors que lintrt priv commande que
chaque hritier reoive sa part. Il y a dans le partage un affaiblissement de la
puissance du royaume franc.
Cette conception patrimoniale est tout de mme nuancer : le royaume nest
pas exactement partag entre tous les hritiers, chez les francs le pouvoir nest
pas compltement hrditaire, il y aussi le principe dlection qui complte celui
dhrdit ; la mort du roi les grands du royaume (aristocratie guerrire) se
runissent et lisent le nouveau roi, choisis au sein de la dynastie mrovingienne,
ils peuvent parfois oublier des prtendants quand les fils du roi ne paraissent pas
la hauteur. Lhrdit est corrige par ce choix de laristocratie guerrire. De
plus, lorsque le royaume est transmis certaines prcautions sont prises pour
assurer une cohrence territoriale, par exemple, les fils de Clovis ont reu une
terre avec laquelle ils avaient des liens. Ex : Thiery, fils ain de Clovis, reoit la
terre des francs ripuaires. 3 me raison : mme si le royaume parait clater les
hritiers chercheront gouverner ensemble. Ex : Les 4 fils de Clovis chercheront
des capitales proches les unes des autres : Reims, Paris, Orlans et Soissons.
Surtout, les frres se feront des guerres entre eux, ce qui est le signe quil y a
bien une certaine conception de lunit du royaume car ces guerres fratricides
visent prcisment restaurer cette unit.

B] Les traditions romaines et chrtiennes.


Ds le dbut du rgne de Clovis il y a une volont de la part de lEglise dinscrire
Clovis dans la continuit du pouvoir imprial romain ; voil pourquoi Clovis a reu
le baptme en 498 et ce titre de princeps, voil pourquoi lEglise a encourag
cette crmonie du triomphe pour Clovis, bien quil sagisse dune crmonie
paenne. Clovis et les mrovingiens vont faire deux emprunts essentiels au
monde romano-chrtien ;
Le caractre sacr de la royaut : En effet, depuis Constantin il est admis que
lempereur romain tient son pouvoir de dieu et dieu aurait transmis lempereur
une part de ses vertus divines ; Clovis comme Constantin, partir de son
baptme, na plus tout fait la mme nature quauparavant ; il a en lui une part
divine. Cette part divine saccorde parfaitement avec lide que la famille de
Clovis est dote de pouvoirs magiques du fait de lanctre mythique Mrove ;
Ces deux ides paenne et chrtienne se rejoignent pour renforcer le pouvoir du
roi mrovingien.
Les titres emprunts Rome avec le pouvoir correspondant ces titres : Clovis
reoit le mme titre de princeps que lempereur romain du haut-empire. Il reoit
galement le pouvoir dauctoritas ; lEglise considre quil dtient un tel pouvoir
(pas de crmonies), Clovis va ainsi pouvoir dlguer le pouvoir infrieur, qui est
celui de la potestas, des individus qui vont laider gouverner qui par principe
restent soumis au roi mrovingien. Tout de mme, il sagit l demprunts surtout
thoriques ; le roi mrovingien peut se parer de tous les titres, en ralit il ne
sera obi que lorsquil sera suffisamment fort pour se faire respecter, personne
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nobira un roi faible si sacr soit-il. Le roi mrovingien va tenir ses auxiliaires
tant quil aura la force ncessaire mais quand il deviendra faible les auxiliaires
prendront leur indpendance lgard de ce roi ; les principes romains ne
suffiront pas garantir lobissance au roi.
Le roi mrovingien ne pourra pas non plus gouverner ou lgifrer seul, dans la
pratique il est oblig de recueillir lavis des grands du royaume ; ce sont les plus
grands guerriers du royaume qui combattent aux cts du roi, lorsquil veut
prendre une dcision le roi est oblig de convoquer un plaid (= lassemble des
hommes libres). A partir de cette situation lon dira que la monarchie en France a
une tradition, celle du gouvernement par conseil ; depuis les origines le roi
recueille lavis des grands personnages du royaume ; laristocratie utilisera cet
argument pour prtendre gouverner aux cts du roi.

Paragraphe 2 : Ladministration mrovingienne.


Ladministration nest pas encore compltement organise et sa nature nest pas
encore tout fait publique. Il ya dabord Le Palais, sorte dadministration
centrale, puis une administration locale ; les auxiliaires du roi qui sont installs
sur lensemble du royaume.

A] Le palais.
Terme emprunt au droit romain, le palais de lempereur portait ce nom en raison
du nom donn lune des sept collines de Rome ; le mont Palatin. Cest une sorte
dadministration centrale mais elle nest pas fixe en un lieu prcis, cest une
administration centrale itinrante ; cest un groupe dindividus qui suit le roi dans
tous ses dplacements. On trouve dabord les Antrustions (proches du roi qui ont
prt le serment le plus contraignant) ; puis des individus invits par le roi, les
convives (appels vivre avec le roi pour quelque temps) ; ensuite des jeunes
gens (qui viennent au palais pour leur ducation militaire et de gouvernement) ;
nous allons aussi trouver des individus qui ont des fonctions prcises, ils
constituent une bauche de gouvernement. Les premiers de ces individus sont
des ecclsiastiques : le Chapelain ; dirige la chapelle royale, duque le roi
mrovingien aux principes chrtiens, il vient renforcer et lgitimer la puissance
du roi. Ensuite, on trouve des auxiliaires lacs, il faut distinguer trois catgories.
Au dpart ils sont des domestiques du roi mrovingien (fonction prive) ; pour la
plupart dentre eux leurs fonctions domestique prive vont se doubler
dattributions publiques do lexistence de trois catgories ;
-Les auxiliaires seulement domestiques. Ex : le bouteiller qui garde la cave
royale.
-Les auxiliaires la fois privs et publics. Ex : le camrier ; il a la charge de
la chambre du roi, c'est--dire quil sert le roi dans sa chambre et il doit
galement garder le trsor mrovingien qui est dans la chambre du roi ; il va
consigner tout ce qui rentre et sort de ce trsor. Ex 2 : le marchal ; il soccupe
des chevaux du roi et par extension il va commander la cavalerie royale. Ex 3 : le
majordome (major domus) ; premier officier de la maison, les mrovingiens
lappellent le maire, cest le maire du palais. Il est extrmement puissant car ses
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attributions sont gnrales ; cest lui qui commande le palais, qui surveille tous
les services rendus au roi. Ce sont les pipinites, futurs carolingiens, qui vont
occuper rapidement cette fonction.
-Les auxiliaires seulement publics. Ex : le rfrendaire, sorte de secrtaire :
il va mettre les ordres du roi par crit, il tient ce service de rdaction auprs du
roi. Ex 2 : le comte du palais : il a la charge de la justice, il soccupe
particulirement du tribunal du palais ; par principe prsid par le roi, il sera
prsid par le comte en son absence. Dans tous les cas le comte est charg de
linstruction de laffaire ; il va prparer les affaires portes par ce tribunal. Ce
tribunal va tre comptent pour toutes les personnes places sous la protection
du roi, la mainbour ou mundium (veuves et orphelins). Ce tribunal interviendra
galement chaque fois que la juridiction de droit commun (le Mallus) naura pas
jug (dni de justice) et lorsquun individu sera mcontent du jugement rendu
par le Mallus. Nous avons ici lbauche dun systme dappel.

B] Les auxiliaires territoriaux.


Ce sont les individus installs sur lensemble du territoire, la diffrence des
prcdents ils ne vivent pas avec le roi, ils sont gographiquement loin de lui et
vont tre attachs un territoire. Il faut remarquer que ds le dpart le roi
mrovingien sefforce dinstaller de tels auxiliaires partout dans son royaume afin
que son autorit soit diffuse partout ; ces auxiliaires sont appels des comtes, ils
ont sous leurs ordres dautres auxiliaires, les centeniers dans le nord et les
viguiers dans le sud.
Par principe les comtes sont librement choisis par le roi mais de grandes familles
simposent rapidement dans ces fonctions ; dans le sud il sagira de laristocratie
romaine, habitue gouverner ; dans le nord il sagira de laristocratie franque,
qui maitrise la fois la guerre et le gouvernement. Au sein de ces familles les
fonctions comtales tendent se transmettre de manire hrditaire.
Le roi va se faire obir de ces comtes grce deux techniques distinctes ; la
premire technique est emprunte au droit romain, celle de la dlgation de
pouvoir ; le roi est titulaire de lauctoritas et dlgue au comte la potestas ; la
seconde technique est que les comtes vont prter un serment au roi, de fidlit,
dobissance, il sagit l dune technique franque et cette seconde technique
montre bien que la technique romaine est insuffisante en soit.
Ces comtes ont une mission gnrale, dans leur circonscription ils exercent
quasiment les mmes pouvoirs que le roi, ladministration ne parvient pas encore
tre spcialise. Le comte va exercer ses pouvoirs sur un territoire dtermin,
appel la civitas (la cit) ou pagus (le pays), on finira par parler de comt lorsque
le comte sera dfinitivement fix sur ces territoires. Dans ces territoires le comte
a une mission gnrale de gouvernement et une mission gnrale de paix (faire
rgner lordre sur ses terres), il va essentiellement jouer trois rles :
Rle militaire ; il va convoquer les guerriers larme royale et il peut
commander les troupes de son territoire.
Deuxime rle ; le comte joue aussi un rle fiscal (prlve limpt).

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Troisime rle ; judiciaire, il prside la juridiction de droit commun, le mallus ;


cest lui qui pose la question sub qua lege vivis , cest lui qui va mettre en
uvre la personnalit des lois. Aprs avoir pos cette question le comte met en
place la procdure ; elle est le signe dun Etat encore trs faible, cest une
procdure de type accusatoire ; le comte ne se saisira jamais lui-mme dune
affaire, il doit attendre quil y ait un accusateur qui se prsente. Cela signifie
aussi que le comte ne recherche pas les preuves quil lui est soumise, il ne mne
pas lenqute, il se contente des preuves fournies par laccusateur et laccus.
Cette procdure est marque par une trs grande galit entre les parties ; si
laccus est accus dun crime il va tre emprisonn dans la tente du procs afin
quil ne soit tuer ou ne tue quelquun dautre mais laccusateur va galement
tre emprisonn ; cela permet dviter les accusations la lgre. La prison nest
pas considre comme une peine cette poque, la seule prison existante est la
dtention prventive. Autre signe de lgalit entre les parties : procdure
marque par un mode de preuve trs particulier ; la preuve est administre par le
serment, pour prouver on jure devant dieu que lon na pas commis tel acte. En
ralit, les deux parties prtent serment, laccusateur commence et jure que
laccus a commis un crime, laccus va quant lui jurer quil na pas commis ce
crime ; lorsque les serments contraires il va falloir identifier celui qui ment dieu.
Pour savoir qui ment (parjure= faux serment) on va avoir recours une autre
preuve qui fait galement appel dieu, lOrdalie ; cest dieu qui va dsigner le
coupable et linnocent. Pour les nobles lOrdalie sera celle du duel judiciaire, pour
les autres on utilise par exemple lordalie bilatrale des bras en croix ; chaque
partie se tient les bras tendus, le coupable sera celui qui le premier baissera les
bras. LOrdalie peut aussi tre unilatrale, elle sera en gnral subi par laccus ;
lordalie du feu et de leau. Lordalie de leau ; froide on vous jette dans une
rivire, si on coule on est innocent car on est accept par cet lment pur, on
flotte on est coupable ; chaude on trempe son poing dans de leau bouillante,
on observe la cicatrisation, si on cicatrise on est innocent. Lordalie du feu ; on
tient dans sa main un morceau de mtal chauff puis on observe la cicatrisation.
Il y a l un systme qui parait totalement irrationnel mais il ne lest pas, les juges
du Mallus (le comte et les hommes libres) ont une intime conviction, aprs
lexamen des preuves fournies, sur la personne du coupable. Leur autorit nest
pas suffisante pour quils puissent imposer cette intime conviction, aussi ont-ils
recours au jugement de dieu car cette autorit est respecte, il suffisait en ralit
dorienter les rsultats de lordalie ; les juges pouvaient laisser les parties
sentraner ; pour le duel judiciaire on pouvait se faire reprsenter par un
champion, pour lordalie de leau froide il suffisait de comprendre quen vidant
lair de ses poumons on ne flottait pas, pour lordalie du feu on pouvait nous
appliquer des herbes pour favoriser la cicatrisation. En ralit, ce sont bien les
hommes qui rendent le jugement mais ils font comme si ce jugement tait rendu
par dieu afin quil simpose, quand lautorit du juge sera suffisante on pourra se
passer des ordalies.
Comment ces comtes sont-ils rmunrs ? LArgent ne circule plus cette
poque, les comtes sont donc rmunrs en nature ; ils vont recevoir non pas la
proprit mais la jouissance dune terre, on va parler de saisine ; droit rel, il
peut y avoir plusieurs saisines sur un mme bien, elles seront simplement
hirarchises entre-elles. Le comte reoit une saisine infrieure sur une terre qui
appartient au roi, le roi conserve donc la saisine suprieure. La saisine que reoit
le comte va lui permettre de prlever des rcoltes sur ces terres, ces rcoltes
11

sont sa rmunration. Cest la rmunration du comte mais il en a dautres, en


effet le comte va convoquer les hommes libres lost et au mallus, lorsque ces
hommes libres ne rpondent pas la convocation ils doivent payer une amende,
ces amendes sont payes directement au comte. Lorsquun comte voudra
augmenter ses rmunrations il na qu multiplier les convocations.
Ccl : le roi mrovingien dispose ses cts et sur tout le territoire dune
aristocratie puissante qui lui est pour linstant dvoue mais lautorit du roi va
saffaiblir tandis que ces personnages du royaume, notamment les comtes qui
sont solidement installs dans leur comt, vont apparaitre aux yeux des
populations comme les vritables chefs. Peu peu, le pouvoir ne sera plus
central mais local. Aprs la chute des carolingiens les comtes deviendront des
seigneurs.

Section 3 : Le roi mrovingien et lEglise.


Paragraphe 1 : Le roi, protecteur de lEglise catholique.
Il protge les deux clergs qui existent ; le clerg sculier, tenu par les vques
et install dans les villes et soumis au pape, ce clerg a une activit lgislative, il
se runit en conciles et ces conciles prennent des canons. Lautre clerg protg
par le roi est le clerg rgulier ; il est soumis une rgle de vie, cest celui des
moines qui vivent dans des abbayes, ce clerg nobit pas ncessairement au
pape, a lpoque la rgle la plus courante est celle de St Colomban ; moine
irlandais mort en 615, rgle particulirement dure, les moines font vux de
silence, de pauvret, ils jeunent deux jours par semaine et lorsquils commettent
un pch ils se punissent eux-mmes par lauto-flagellation.
Ces deux clergs protgs par le roi vont pouvoir accomplir leur mission
traditionnelle dans le royaume, pour le clerg sculier il gre exclusivement
lducation et lassistance (charit au plus pauvre et surtout la sant, seuls
avoir des hpitaux). Ces taches expliquent pourquoi le clerg est dispens de
tout impt. Quant au clerg rgulier, il a une mission dvanglisation, les moines
parcourent lEurope la rencontre des populations pour diffuser le message
chrtien et surtout ils vont visiter les bibliothques europennes, ce sont eux qui
vont copier inlassablement les grandes uvres quils dcouvrent dans ces
bibliothques, notamment les crits dAristote ; ce sont donc les moines qui vont
diffuser la culture antique.

Paragraphe 2 : Le roi utilise lEglise.


Le premier moyen est limmunit, le second le prcaire. Par limmunit le roi va
confier un vque ou un abb les mmes tches quaux comtes ; ils devront
prlever limpt auprs des habitants de leur domaine. La prcaire est le systme
par lequel le roi va prendre des terres lEglise ; lpoque mrovingienne 20%
du royaume appartient lEglise ; en ralit il ne prend que la jouissance de ces
terres et il donne lusage de la terre ses guerriers afin de les fidliser, le service

12

militaire nest pas accompli sans contreparties, le plus riche est celui qui a le plus
de guerriers ses cts.
En contrepartie de limmunit accorde par le roi ce dernier va choisir les
personnes la tte de ces domaines, il va notamment choisir les vques. Ils
sont en principe choisis par lensemble des fidles et des ecclsiastiques dun
territoire donn. Deux runions dvques : 511 et 549 vont autoriser cette
dsignation par le roi ; il est toujours choisis par les fidles mais le roi doit donner
son autorisation pour quil rentre en fonction, le roi ne la donnera qu ses
candidats. A partir du milieu du VIme sicle on va trouver des personnages trs
diffrents la tte des vchs car le roi va choisir des lacs, il va rcompenser
ses proches en leur donnant des vchs, la fonction dvque perd peu peu sa
nature spirituelle ; elle devient une fonction de pouvoir (politique).
Le second moyen est la prcaire, le roi mrovingien, mais aussi les maires du
palais, notamment Charles Martel (pre de Ppin le Bref) ; le roi va confisquer les
terres de lEglise qui est alors un immense propritaire foncier, elle possde plus
de terres que le roi lui-mme, aussi le roi va enlever ces terres lEglise pour les
donner ses guerriers dont il veut sattacher leurs services. Ces confiscations
sont possibles car les terres de lEglise lui ont toutes t donnes par le pouvoir
politique, le roi ne fait que reprendre ses terres. Leglise finit par se plaindre,
Charles Martel trouve un autre systme qui remplace la confiscation pure et
simple, la precaria uerbo regis (prcaire sur ordre du roi) ; lEglise garde alors la
proprit des terres, dailleurs de nombreuses terres confisques sont rendues
lEglise, mais lEglise est oblige de cder la jouissance de ces terres aux
guerriers du roi, quand le guerrier naura plus la jouissance de la terre il la rendra
lEglise (en ralit il ne la rendra jamais, son fils prendra le droit la jouissance
de la terre qui la transmettra son fils droit dusage qui ressemble un droit
de proprit). Cest surtout Charles Martel qui va utiliser ce procd, il va pouvoir
se constituer une arme fidlise et efficace qui va lui permettre de remporter
une importante victoire contre les arabes. Les arabes vont sinstaller Narbonne
en 719, puis Nmes en 725 et progresser vers le nord, Charles Martel va les
vaincre Poitiers grce larme fidlise en 732, cette victoire entraine un
reflux du royaume arabe qui va rester limiter aux Pyrnes. Cette victoire va lui
apporter le soutien de lEglise qui va peu peu soutenir une autre famille que
celles des mrovingiens, elle aidera Ppin le Bref sinstaller au pouvoir, lEglise
a donc fini pas soutenir les maires du palais plutt que les rois.
Sous le rgne des mrovingiens il y a eu quelques priodes o le roi a exerc
une forte autorit ; le rgne de Clovis (481-511), puis Clotaire II (613-629) et
enfin la priode de Dagobert (629-639) ; priodes dunit du royaume franc, la
priode de Dagobert est lapoge des mrovingiens, aussi une priode o le roi
est conseill par St Eloi, mais sa mort Dagobert laisse deux fils qui ne sont pas
en ge de gouverner, partir de la mort de Dagobert ce sont trs clairement les
maires du palais qui prennent le pouvoir, il y aura encore des rois mrovingiens
que lon surnommera les Rois fainants.

Chapitre 2 : les carolingiens.


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Section 1 : Le coup dEtat de novembre 751


Paragraphe 1 : lorigine : Charles Martel et les pipinides.
Charles Martel est n au sein de cette famille, il devient maire du palais de la
rgion de lAustrasie (nord-est de la France), il occupe cette fonction depuis 713,
il va mener une action gnrale de pacification du royaume franc, cest dans ce
cadre quil faut replacer la bataille de Poitiers ; lissu de cette bataille Charles
Martel apparait comme le maitre de toute la Gaule et aussi comme le maitre des
chrtiens ; cette poque il y a un roi mrovingien, Thierry IV qui rgne, il va
mourir en 737, Charles Martel dcide alors de ne pas runir les grands ru
royaume et ainsi il ny a pas dlections dun nouveau roi pour le remplacer,
partir de 737 cest donc Charles Martel qui gouverne seul. Il se refuse prendre
le titre de roi et les ecclsiastiques le dsignent sous le terme de Subregulus
(celui qui est presque roi). Charles Martel meurt en 741 et laisse trois fils. De son
vivant il stait battu pour lunit du royaume mais sa mort son testament le
fait apparaitre comme un roi franc ; il va se faire enterrer parmi les rois
mrovingiens (abbaye de St Denis) et prvoit un partage du royaume entre ses
trois fils, Carloman, Ppin et Grifon. Les deux premiers la quasi-intgralit du
royaume, Grifon ne reoit que quelques terres qui sont parses, de ces trois fils
seul Ppin demeurera.

Paragraphe 2 : De Ppin Berchstal aux carolingiens.


Immdiatement aprs la mort de Charles Martel les deux premiers fils
sentendent pour faire enfermer leur frre, ils vont ainsi sapproprier sa part
dhritage, les grands du royaume ne laissent pas faire et fait sortir du couvent
un prtendant mrovingien oubli, Childric III, il va rgner partir de 743 et va
signer tous les actes quil prend du titre de roi des francs, il est le dernier roi
mrovingien. En 747 Ppin va se dbarrasser de Carloman. Ce dernier tait trs
religieux, Ppin lui aurait conseill de se retirer dans labbaye de Monte Cassino,
lanne 747 marque le dbut du rgne personnel de Ppin le Bref. Cette situation
suscite quelques remous et Grifon schappe de son monastre et runit
quelques hommes pour rentrer en guerre contre Ppin, Ppin comprend que la
force militaire ne suffira pas, il lui manque une lgitimit pour rgner, il demande
en 751 le soutient du pape pour lavoir. Ppin pose, dans la lettre quil envoi au
pape Zacharie, une question ; au sujet des rois qui en Francie nexercent pas le
pouvoir, est-il bien ou non quil en soit ainsi ?, le pape va apporter son soutien
la famille de Ppin le Bref, il va rpondre qu il vaut mieux appeler roi celui qui a
la puissance effective plutt que celui qui est dnu de pouvoir afin que lordre
ne soit point troubler . Suite cette rponse Ppin va runir Soisson, en
novembre 751, une assemble de grands du royaume qui vont llire comme roi
conformment la coutume franque. Dans le mme temps Ppin se dbarrasse
de Childric III, il fait tonsurer de manire ce quil perde ses pouvoirs magiques
et le fait enfermer dans un couvent.
Ppin parvient rgner seul mais il lui manque le charisme, les mrovingiens
lavaient et le tiraient de la lgende leur force exceptionnelle qui rsidait dans
leur chevelure, une telle lgende nexiste pas pour la famille de ppin, il va

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devoir se procurer le charisme autrement, cest les ecclsiastiques qui vont lui
donner la solution ; la crmonie du sacre.

Section 2 : Une royaut sacre et hrditaire.


Paragraphe 1 : Le sacre fait du roi llu de dieu.
Ppin appartient la plus haute aristocratie franque, il reoit la meilleure
ducation possible, religieuse, cette poque llite intellectuelle cherche des
modles de gouvernement dans la bible et particulirement dans lancien
testament. Cet ancien testament contient une partie intitule le livre des rois ;
dans ce livre est dcrite la crmonie du sacre reu par les grands rois de
lantiquit (notamment David et Salomon), les ecclsiastiques mesurent que
cette crmonie confre un statut tout fait part au roi qui devient alors sacr,
aussi les conseillers de Ppin vont vouloir quil reoive lui-mme ce sacre. Ce
sacre a lieu dans la ville de Mayence en 752 ; on raconte que Ppin a reu une
onction le jour du sacre, il tait dj baptis, on raconte que pour son sacre une
colombe serait venue transportant dans son bec une petite fiole qui contenait
une huile sacre, la sainte ampoule. Cette colombe aurait apport la mme huile
qui aurait servi au baptme de Clovis. Lgende qui tend tablir un lien trs fort
entre le baptme de Clovis et le sacre de Ppin.
Ce sacre produit une double consquence, dabord une consquence spirituelle
puisque le sacre symbolise cet ordre vertical, reu de dieu, qui dsigne Ppin
comme tant celui qui doit recevoir le pouvoir, le roi apparait comme
spcialement choisit par dieu, il est llu de dieu, ce qui lui confre une force sans
pareil, Ppin va, partir de ce sacre, changer de nature ; il devient sacr, il est
une personne humaine mais en mme temps une personne sainte. Grace ce
sacre, Ppin qui est un usurpateur (coup dtat), va sinscrire dans la ligne des
grands rois de lantiquit, notamment du roi Salomon, il va porter le titre de Dei
Gratia Rex Francorum.
Le sacre produit galement une consquence politique puisque le principe de
llection va tre en recul, dsormais le roi nest plus choisit par les hommes,
dsormais il est choisi par dieu, le sacre met ainsi le pouvoir de Ppin labri de
toute contestation, sa personne tant sacre elle devient inviolable, nul ne peut
lui porter atteinte, personne ne peut prendre les armes contre lui. Ainsi, lEglise a
constater que les mrovingiens taient devenus incapables de faire rgner
lordre, il faut donc les remplacer par une nouvelle famille, la seule apte
gouverner. Cette logique explique la Mutatio Regni (mutation la tte du
royaume, le changement de dynastie). Ce changement de dynastie est, pour
lEglise, indispensable afin de faire rgner lordre, elle rappelle quen son temps
Clovis avait t soutenu par lEglise exactement pour les mmes raisons, parce
que les romains taient devenus impuissants gouverner. LEglise affirme ainsi
quil y a un lien entre le baptme de Clovis en 498 et le sacre reu par Ppin au
dbut de son rgne, ce lien est la volont de choisir toujours le plus apte
gouverner.
Le principe du sacre va simposer mais pour linstant ce sacre parait contredire
une rgle traditionnelle chez les francs, celle de lhrdit. Si cest dieu qui
choisit le roi pourquoi le choisirait-t-il toujours au sein de la mme famille,
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dailleurs Rome quand lempire est devenu chrtien le pouvoir ntait pas
hrditaire. Les carolingiens, aids par lEglise, vont parvenir concilier le
principe du sacre avec celui de lhrdit.

Paragraphe 2 : Le principe hrditaire.


Lhrdit est un principe gnral chez les francs, qui vaut pour la transmission
du pouvoir ainsi que pour la transmission des biens privs, les francs ont cette
hrdit inscrite au cur de leur coutume et ils ne vont pas y renoncer.
Pour imposer cette hrdit Ppin va rapidement chercher tendre sa famille
la grce quil a reu du sacre et il va donc se faire sacrer une seconde fois en
754, cest le Pape qui va sacrer Ppin, sa famille va aussi recevoir le sacre ses
cts, notamment ses deux fils Charles et Carloman, et mme la reine Bertrade,
elle ne peut pas recevoir le sacre car elle est une femme, elle va donc
simplement recevoir une bndiction. Cette bndiction est trs importante car
le pape interdit aux sujets du royaume de choisir un roi issu dautres reins ; tous
les rois choisis seront ncessairement issus de la mme famille sous peine
dexcommunication. Le pape justifie cette interdiction : la famille des carolingiens
est celle que la divine pit a jug bon dexalter , partir de l la
descendance de Ppin seront tous prdestins rgner sur la terre des francs,
ainsi les effets de llection par les grands du royaume sont considrablement
limits et durablement car les successeurs de Ppin vont faire comme lui (sacre
de leurs fils). Ainsi, Charlemagne commence rgner en 768 jusquen 814, il fera
sacrer ses deux premiers fils, Louis le pieux va rgner de 814 840 et fera sacrer
ses fils. Aprs Louis le pieux Charles le Chauve (840-877) fera lui aussi sacrer son
fils et lassociera son pouvoir.
Lintrt de lhrdit est la stabilit du pouvoir, il ny a pas de contestations et
on connait dj lhritier du roi, ceci tant cest bien le sacre qui continu de faire
le roi, lhrdit ne vient quen second, elle ne fait que complter le choix divin.

16

Section 3 : Le gouvernement carolingien.


Paragraphe 1 : la conception du pouvoir.
LEglise va tenter dimposer une nouvelle conception du pouvoir ; le ministerium
regis. Cette nouvelle conception du pouvoir va de pair avec une nouvelle
transmission du pouvoir puisque lEglise voudrait que le roi ne transmette le
pouvoir qu son fils ain au lieu de partager le royaume comme dans la tradition
franque. Pourtant, lEglise ne parviendra pas imposer cette ide dune
transmission unitaire du pouvoir et, en effet, le pouvoir carolingien va rester
profondment marqu par les traditions franques et notamment par les liens
personnels davantage dvelopps.

A] La mission royale et la restauration de lEmpire.


LEglise, en imposant le ministerium rgis, qui est un pouvoir sur les chrtiens, va
entrainer lide de la restauration de lempire romain qui serait un pouvoir unique
sur lensemble des chrtiens doccident.

1) le ministerium rgis.
Depuis son sacre le roi a une double nature, humaine et sacre la fois, par
consquent sa mission nest plus la mme, les ecclsiastiques vont chercher
remplacer lancienne mission traditionnelle de commandement des rois francs
par une notion quasi-divine, ce quon appelle le ministerium regis. Lide tait
mise par lecclsiastique Isidore de Sville ; cest la mission que le roi doit mener
sur terre daprs la volont de dieu, le terme de ministerium montre quil sagit
dune fonction dlgue par une autorit suprieure, dieu. Il sagit de
gouverner en tant utile aux peuples, il sagit en gouvernant de ne pas leur
nuire, il faut que le don de dieu serve la protection des membres du Christ
que le pouvoir reu par dieu serve aux chrtiens. Derrire ce concept religieux on
retrouve le concept de res publica, le roi doit gouverner au nom de lintrt
gnral.
Les auteurs vont insister sur cette mission qui incombe au roi et ils disent que le
roi doit organiser un bon, un juste gouvernement ; un gouvernement qui
permettra aux chrtiens daccder au salut ternel. Lorsquils sadressent au roi
les ecclsiastiques lappellent souvent le rector, celui qui rgit et corrige les
comportements des individus. Un tel gouvernement correspond une thocratie
royale.
Ainsi, puisque le roi carolingien est le reprsentant de dieu sur terre son pouvoir
doit aller au-del de son royaume et il doit stendre sur tous les chrtiens, do
la restauration de lempire.

2) La restauration de lempire romain doccident.


LEglise souhaite restaurer lempire romain et en faire un imperium christianum,
elle va utiliser lecclsiastique Alcuin qui va adresser une lettre Charlemagne en
799, il va lui proposer dtre celui qui restaurera lempire. Dans cette lettre Alcuin
nonce quil y a trois personnages qui ont vocation rgner sur les chrtiens ; le
premier est lempereur romain dorient, ensuite cest le pape, en troisime cest
Charlemagne. Il ajoute que cest Charlemagne qui, tant donn les circonstances,
doit restaurer lempire. Alcuin nous dit quil clipse les deux autres en sagesse,
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cette poque lempereur et le pape ne sont pas en trs bonne position, dabord
un grave conflit oppose lempereur Constantin VI sa mre limpratrice Irne,
celle-ci a fait dposer son fils en 797 ; elle a organiser une rvolte contre lui et
lissu de cette rvolte elle lui a fait crever les yeux, sachant que Constantin VI
venait de faire assassiner tous les frres de sa mre, ce qui signifie que le
pouvoir est contest en Orient, cest finalement limpratrice Irne qui prendra le
pouvoir. Quant au pape il est affaibli depuis 799, il a t victime dune attaque de
la famille de son prdcesseur qui a contest son lection, il a t laiss pour
mort et a finalement survcu, il est parti se rfugier auprs de Charlemagne.
Cest donc Charlemagne qui va rgner sur les chrtiens, il va devenir empereur
le 25 dcembre 800, le mme jour que le baptme de Clovis, il est couronn
empereur dans la basilique de St-Pierre de Rome par le Pape Lon III. Le pape va
poser sur le front de Charlemagne le diadme imprial, la forme ronde du
diadme exprime la plnitude du pouvoir de lempereur, Charlemagne est
ensuite acclam du nom dAugustus et du nom dImperator, tous se livrent
ensuite au rite de ladoratio ( genoux devant le nouvel empereur, rite dj
exerc par lempereur dOrient). Mais enfin, il faut remarquer que cest bien le
pape qui a poser le diadme, aussi, lEglise utilisera par la suite cet argument
pour signifier que le pouvoir reu par Charlemagne lui a t donn par dieu par
lintermdiaire du Pape. A lissu de cette crmonie, thoriquement, cest
lempire romain qui est restaur, en ralit il sagit dun empire chrtien et aussi
dun empire franc. Cet empire stend au-del des Pyrnes, sur la Germanie
actuelle, la Suisse, quasiment toute lItalie et jusqu lEurope centrale ;
loccident chrtien passe sous la domination politique de Charlemagne mais cet
empire reste franc car ils sont le peuple dominant lintrieur de lEmpire,
galement parce que la capitale choisie pour lempire est Aix-La-Chapelle
(aujourdhui en Allemagne). Enfin, cest bien un empire franc car Charlemagne
prvoit un partage de cet empire entre ses enfants et il naurait mme pas prvu
de transmettre le titre dempereur lun dentre eux.
LEglise peine faire disparaitre les traditions franques, une nouvelle difficult va
lillustrer, prcisment lie au partage de lempire.

B] Lvolution de la transmission de lEmpire.


Ppin avait dj prvu un partage entre ses deux fils, il dcde en 768 et son
royaume va rester partager jusquen 771, en 771 lun de ses deux fils dcde et
Charlemagne va donc parvenir reconstituer lunit. Ensuite, Charlemagne
prvoit son tour un partage entre ses trois fils mais quand meurt en 814 un seul
de ses fils est encore vivant, Louis le pieux parvient donc maintenir lunit du
territoire. Cette unit nest pas le fait de la volont royale, elle est le fait des
dcs prmaturs des hritiers. Quant lEglise, elle souhaite une transmission
unitaire du pouvoir parce quil y a un dieu unique, une seule Eglise, aussi les
chrtiens doivent tre rassembls dans un empire unique. Le pape a projet
dorganiser un rapprochement suivi dun mariage entre Charlemagne et Irne en
801, finalement cette tentative choue. On voit cependant que lEglise souhaite
bien conserver cet empire chrtien entre les mains dun seul empereur, lEglise
va finalement russir convaincre Louis le Pieux, il prend un capitulaire en 817,
lordinatio imperi ; rglement successoral qui prvoit que lunit de lEmpire sera
18

prserve, ainsi le pouvoir devra tre transmis au fils ain du roi Lothaire, ses
deux frre recevront aussi des terres mais ils doivent recevoir de petits royaumes
lintrieur de cet empereur, il est surtout prvu que seul lain aura lauctoritas,
il commandera donc ses deux frres. Il est encore prvu qu la mort de Lothaire
le pouvoir se transmettra de la mme faon au fils ain de Lothaire, la
transmission est ainsi assure sur plusieurs gnrations.
Ce texte va tre remis en cause puisque le roi, devenu veuf, va se remarier en
819, en 823 il a un quatrime fils, Charles le Chauve. Les auteurs racontent que
la reine manipuler son mari pour que le roi revienne sur lordinatio et quil
accorde la plus grande part de lempire Charles le Chauve, le roi cde
(lgende). Louis le pieux va remettre en cause lordinatio et prvoit un nouveau
partage qui serait favorable Charles le Chauve, cest partir de 829 le dbut
dune guerre entre les trois premiers fils mens par Lothaire et leur pre, sa
femme, et leur enfant. En 833 Lothaire va parvenir faire enfermer son pre, la
reine et Charles dans un monastre, il gouverne seul et prend le titre imprial, il
excute lordinatio de 817. Finalement, en 835 Louis le Pieux parvient retrouver
sa couronne et les choses semblent se calmer jusquen 840, partir de cette
anne les trois fils encore vivant de Louis le Pieux (ppin est mort) vont entrer en
guerre, elle sachvera par le partage de Verdun en 843. A lissu de ce partage
Charles le Chauve reoit la Francia occidentalis, Louis reoit la Francia Orientalis
(on le surnommera Louis le Germanique), Lothaire reoit une bande de terre
entre les deux royaumes de ses frres qui va de la mer du Nord jusquen Italie,
ses deux frres sarrangeront trs vite pour rcuprer ce territoire (la
Lotharingie).
Les francs continuent dinfluencer le pouvoir carolingien et les coutumes franques
restent essentielles. Les carolingiens vont dvelopper les liens personnels.

C] Lattachement la tradition franque : les liens personnels.


Les Pipinides, avant mme de rgner, quand ils ne sont que des maires du Palais,
dveloppent dj les liens personnels. Charles Martel va sattacher la fidlit de
grands guerriers en leur cdant des terres par le systme de la precaria uerbo
regis. Les Pipinides vont faire prter aux populations quils commandent un autre
serment que le serment dAntrustion ; ils vont vouloir sattacher la fidlit
dindividus importants dans le royaume (guerriers ou individus ayant des
fonctions de gouvernement). Pour sattacher leur fidlit ils vont leur faire prter
un serment quivalent celui dAntrustion que font prter les rois mrovingiens,
cependant ce serment ne peut pas avoir le mme nom, ils vont par consquence
lui donner un nom propre, le serment de vassalit. Terme de vassalit form sur
le terme latin de vassus= le serviteur, le vassal est donc le serviteur de celui
envers qui il sengage. Le maire du palais qui fait prter ce serment est appel le
dominus = le seigneur. Le serment de vassalit est un contrat pass entre un
seigneur et son vassal, ce contrat comme tous les contrats fait mettre des
obligations pour le seigneur et le vassal ; cest un contrat synallagmatique. Le
vassal sengage servir le seigneur, ce dernier sengage protger le vassal et
assurer sa subsistance (obligation de nourrir le vassal). Le roi de France naura
pas les moyens dassurer la subsistance et la protection du seigneur, dautres
seigneurs le feront sa place.
19

Lorsquil est pass, le serment donne naissance au contrat, il est pass grce au
mme rite que le serment dAntrustion, le rite de la Commendatio ; il manifeste
ainsi le don quil fait la personne et son engagement total servir le seigneur.
Ainsi, les Ppinides vont loigner leurs vassaux car pour leur subsistance il leur
cde une terre (porte le nom de bnfice), cest un bienfait, cadeau que fait le
seigneur son vassal pour quil puisse se nourrir et squiper pour la guerre. Ce
bnfice signifie que les vassaux ne vivent pas avec leur maitre la diffrence
des antrustions qui vivaient au palais mrovingien, au contraire les pippinides
font le choix dun systme qui loigne les vassaux de leur matre, la fidlit
promise ne suffira pas toujours maintenir le lien entre deux individus aussi
loigns gographiquement.
Une fois au pouvoir, les carolingiens vont encore dvelopper ce systme, ils vont
faire prter ce serment de grands personnages du royaume, lun des premiers
prter ce serment est Tassilon, duc de Bavire, en 757 Ppin, il devient ainsi
loblig du roi et est aussi un relais sur son territoire de lautorit royale. La
multiplication de ces liens semble atteindre son paroxysme en 847 lorsque
Charles le Chauve prend le capitulaire de Mersen ; il encourage chaque homme
libre se choisir un seigneur parmi les vassaux du roi parce quil est persuad
que ce serment de vassalit va permettre dencadrer la socit tous les
niveaux. Ainsi va commencer stablir en 847 la pyramide fodale.
Cest une trs grave erreur politique de la part des Carolingiens car peu peu
tous les liens dautorit vont devenir des liens contractuels, privs, et ces liens
privs ne se maintiendront que tant que les vassaux estimeront recevoir une
contrepartie suffisante, il suffira quun autre seigneur que le roi fasse une
meilleure proposition pour que les vassaux rompent leur parole premire et quil
promette fidlit au plus offrant. A partir de 847, non seulement la relation
devient prive mais elle devient intresse, assez rapidement le roi naura plus
les moyens suffisants pour garder ses vassaux, des seigneurs plus riches que lui
deviendront alors beaucoup plus puissants et lautorit publique du roi
carolingien se trouvera progressivement dissoute.

Paragraphe 2 : ladministration carolingienne.


A] Ladministration centrale : le palais.
Les carolingiens vont reprendre lorganisation des mrovingiens, on va trouver,
au sein du palais, quelques grands personnages qui suivent le roi dans ses
dplacements et qui gouvernent ses cts. Il y a deux grandes diffrences par
rapport au palais mrovingien ;
-un officier disparait, le maire du palais, fonction qui leur apparaissait comme
trop dangereuse,
-de nouveaux personnages vont prendre de limportance dans le palais
mrovingien ;
le conntable (remplace le marchal du palais mrovingien, a la charge du
commandement de larme royale cheval), en effet, sous les carolingiens est
men une politique de dveloppement de la cavalerie, notamment plusieurs
abbayes dans le royaume sont affectes llevage des chevaux et la

20

production dquipements militaires, nous savons que larme de Charlemagne


est la plus puissante dEurope (50 000 cavaliers).
Le chancelier, il remplace le rfrendaire, tient le secrtariat de lempereur, en
gnral un ecclsiastique (les plus lettrs de lpoque), il rdige les capitulaires.
Larchichapelain ; tient la chapelle royale mais il est surtout le plus proche
conseiller du roi, il guide le roi dans lexercice de son ministerium regis.
Le comte du palais ; a la charge de la justice, il soccupe du tribunal du palais
mais surtout, du fait de la disparition du maire du palais cest le comte du palais
qui va reprendre ses attributions, il est la tte de toute ladministration royale, il
la surveille et elle lui obit.

B] Ladministration locale : le comte.


1) les fonctions du comte.
Ils conservent les mmes fonctions que sous les mrovingiens (attributions
militaire, fiscale et judicaire), de faon gnrale le comte exerce la mme mission
que le roi, il a donc tous les pouvoirs du roi mais lintrieur de sa
circonscription. Ainsi, cest le comte qui va publier les ordres du roi et notamment
les capitulaires, il reoit aussi le serment de fidlit prt au roi carolingien
puisque les carolingiens font prter lensemble des sujets le serment de
Leudesamio, et ce comte soccupe du bon entretien des routes, glises, travaux
etc. Aux yeux des populations le comte apparait comme le vritable chef, les
populations locales connaissent le comte mieux que le roi dans un empire devenu
trs vaste. Le systme mrovingien perdure en ce que quelques grandes familles
occupent ces fonctions comtales quelles transmettent de manire hrditaire et
la rmunration du comte continue de se faire en nature grce des terres quil
reoit dans son comt.
Les carolingiens poursuivent la politique mrovingienne et oublient peu peu les
principes romains de bonne administration.

2) Loubli des principes romains de bonne administration.


Le premier principe oubli est li la dure des fonctions puisqu Rome un
fonctionnaire ne pouvait pas occuper plus de 5 ans le mme poste. Ici les
fonctions administratives se transmettent hrditairement, elles restent donc
entre les mmes mains sur plusieurs gnrations, ces longues fonctions
sexercent toujours sur les mmes terres ce qui accentue ce phnomne de
lexercice dun pouvoir local, aux yeux des populations il ny a plus dautres
pouvoirs que le sien.
Le deuxime principe est celui de rmunration, Rome les fonctionnaires
pouvaient aussi tre rmunrs en nature, en revanche ils ne pouvaient pas
recevoir des biens qui taient dans leurs terres. Les carolingiens ne respectent
pas cette interdiction puisque les comtes reoivent de leur comt mais les
comtes vont abuser des convocations lOST et au malus (=tribunal) parce quils
peroivent une amende chaque fois quun homme libre ne peut pas se rendre
une telle convocation, avec le profit de ces amendes les carolingiens ont laiss
les comtes acheter des biens dans leur comt titre personnel.

21

A Rome les fonctionnaires obissaient pour des raisons dautorit, ils prtaient un
serment lempereur mais en ralit ctait plus un serment envers lempire. Au
contraire, les carolingiens dcident de systmatiquement faire prter au comte le
serment de vassalit, chaque comte va devenir le vassal du roi. Le comte a une
double qualit, une qualit publique (comte) et une qualit prive (vassal), il faut
nettement distinguer les deux choses ; en tant que comte lindividu exerce une
fonction publique et reoit une terre qui correspond sa rmunration, la
fonction et la terre reues pour des raisons publiques portent le nom dHonor. En
tant que vassal, parce quil a pass un contrat (et donc pour des raisons prives)
le comte sengage tre loblig dun seigneur, ici le roi, et reoit une terre qui
est destine assurer sa subsistance, on lappelle le Bnfice. Relation
intresse.
Le vassal qui est aussi comte va cumuler les terres dans son comt (honor +
bnfice + achats), son comt finira par lui appartenir.
Pour linstant, cette organisation carolingienne va produire une double
consquence : -la privatisation qui sopre va peu peu faire oublier le lien
public, dautorit.
-Les comtes vassaux vont confondre leur honor et leur bnfice. Les comtes vont
avoir tendance confondre les deux qualits quils reoivent, ainsi si le roi leur
retire leur honor (mauvais comportement les comtes estimeront quils ne sont
plus lis par le contrat vassalique et quils ne doivent plus servir le roi. A
linverse, si le comte, en tant que vassal, ne sert plus son seigneur il lui retirera
son bnfice, le comte estimera quil nest plus tenu par son honor et rompra le
lien public dobissance. Les carolingiens mesurent les dangers dune telle
administration, partir de Charlemagne ils dcident de contrler les comtes, ils
dcident denvoyer des Missi Dominici (envoys du maitre), toujours deux, un lac
et un ecclsiastique, ils se dplacent dans les comts, recueillent les plaintes des
populations et font ensuite leur rapport au roi. Le problme est qu titre de
sanction le roi retirera lhonor mais sil le fait il perdra peu peu toute sa
clientle vassalique (ce qui va se passer).

3) vers lmancipation des comtes.


Cette mancipation va se faire sous le rgne de Charles le Chauve (840-877), il
va prendre deux dcisions importantes lgard des comtes, jusque-l les
pratiques taient mauvaises mais il subsistait quelques principes qui taient bons
mme sils ntaient plus appliqus. Sous le rgne de Charles le Chauve les
principes sont changs et deviennent mauvais, les pratiques ne vont donc pas
samliorer.
-Le capitulaire de Coulaines (843) : il a besoin de lappui de laristocratie pour
gouverner, il va donc faire une concession en faveur des comtes ; il promet de ne
pas les destituer par caprice, c'est--dire quil promet ne pas dcider seul de
retirer lhonor, si un comte se comporte mal il obtient le droit dtre jug devant
un tribunal spcial qui sera entirement compos de comtes, ils obtiennent le
principe de la justice par les pairs. Ces tribunaux se montreront clments envers
les comtes accuss, il ny aura plus de destitution de comte.

22

-Le capitulaire de Kiersy-sur-Oise (877) : Charles le chauve sapprte partir la


guerre en Italie et se mfie beaucoup de son fils (louis le bgue), il craint quin ne
prenne le pouvoir en son absence, voil pourquoi il dcide que si pendant son
absence un comte dcde son fils lui succdera dans sa fonction et dans sa terre,
il veut ainsi figer les comts afin dempcher Louis le bgue de prendre le
pouvoir, il pense que les fils des comtes resteront fidles Charles le Chauve
comme leurs pres. Ce texte nest quune mesure provisoire puisquil est destin
sappliquer pendant labsence du roi mais il mourra pendant la campagne
dItalie, aussi ce texte ne cessera pas de sappliquer, est ainsi acquise sur le plan
des principes lhrdit des fonctions comtales.
Cest donc son fils Louis le bgue qui lui succde, il rgnera de 877 879, 4
empereurs carolingiens vont se succder entre 877 et 885. Laristocratie se
dtourne peu peu des carolingiens, elle a acquis linamovibilit de ses fonctions
Coulaines (843) et lhrdit en 877, elle est assez forte pour continuer dexiger
davantage des carolingiens, or ds lpoque de Louis le bgue le roi carolingien
na plus de terres distribuer, il va reprendre certains pour donner dautres,
cette politique ne lui sera jamais pardonne par les grands du royaume. Aussi,
nous voyons de grands personnages devenir autonomes dans le royaume de
France, notamment aux frontires du royaume et de grands territoires
commencent se dtacher de la couronne au sens o ce dtiennent ces grands
territoires nobissent plus au roi. Aux frontires du royaume, dans un souci
militaire, plusieurs comts avaient t rassembls entre les mains dun seul
personnage dot de moyens accrus, on lappelle le duc. Le duc dAquitaine prend
son autonomie (Bernard Plantevelue), en Flandre cest un comt qui se dtache
(Baudouin Brasdefers). La Bretagne se dtache, peu peu ce mouvement gagne
lintrieur du royaume et ce sont des comts de plus en plus petits qui prennent
leur autonomie.
Ces grands personnages, en pleine puissance face un roi affaibli, vont souhaiter
nouveau lire le roi, c'est--dire que llection va nouveau devenir plus
importante que le sacre. En 888 les grands du royaume cessent de choisir un
carolingien pour rgner, cest la fin du rgne de Charles le Gros, pour lui succder
les grands dsignent Eudes, fils de Robert le Fort qui est comte de Blois,
dOrlans, et de Paris. Cest le dbut de lalternance entre carolingiens et cette
nouvelle famille des Robertiens (on les appellera bientt les captiens). Tout de
mme, une certaine lgitimit carolingienne subsiste puisquen 898 cest
nouveau un carolingien qui est lu ; Charles le Simple, mais en 922 cest un
Robertien qui est choisi, le frre dEudes (Robert), il est le grand-pre dHugues
Capet. En 936 cest encore un carolingien qui est couronn ; Louis IV dOutremer, trois princes seulement viennent son couronnement et vont lui promettre
obissance, ce prince na donc quasiment aucune lgitimit, aussi, en 987 les
grands du royaume font le choix dfinitif de lun dentre eux quils portent sur le
trne ; Hugues Capet, Robertien, qui va fonder la dynastie des Captiens.
Le roi ne rgne plus sur lensemble du royaume, il ny a plus de roi, plus dEtat,
cest un autre lien qui structure la socit et qui permet lexercice du pouvoir, un
lien priv et qui existe entre le seigneur et lensemble des hommes quil
commande.

23

Partie 2 : lEpoque feodo-seigneuriale.


Epoque qui commence en 877 (mort de Charles le Chauve), marque par les
puissances des seigneurs, ils sont unis aux populations quils commandent par
deux liens distincts ;
-le lien fodal : concerne le seigneur et ses vassaux Relation
horizontale, pas de hirarchie, serment de vassalit qui fait naitre un contrat
entre les individus. Double relation : personnelle (obligation) et relle. Le
contrat entre les parties va faire naitre des obligations (de protection, de
nourriture, qui pse sur le seigneur, et obligation de service pour le vassal,
contrat synallagmatique) mais dans le cadre de ce contrat le vassal reoit une
terre destine assurer sa subsistance ; cest llment rel du contrat. Cette
terre reue par le vassal portait diffrents noms : la prcaire (terre cde titre
provisoire), le bnfice, et maintenant de fief (contrepartie que reoit le vassal
en change de sa fidlit). Systme nfaste car la fidlit du vassal est
conditionne la contrepartie quil reoit, cest une fidlit intresse et cet
lment rel est trs clairement le plus important de la relation vassalique, cest
ce terme de fief qui donne son nom au lien fodal.
-le lien seigneurial : seigneurs et tous les habitants de la seigneurie sauf les
vassaux (paysans) Lien vertical, paysans soumis la puissance du seigneur,
non pas en raison de liens personnels mais en raison de leur rsidence
lintrieur de la seigneurie.

Chapitre 1 : Les conditions de la fodalit.


A peu prs les mmes conditions que celles de la formation des coutumes,
logique car les coutumes sappliquaient dans une seigneurie, ces seigneuries
vont apparaitre.

Section 1 : Le morcellement territorial


Commence au IXe sicle, dabord de grands territoires situs aux frontires du
royaume et qui deviennent indpendants, puis peu ce sont des territoires de
plus en plus petits qui se dtachent. 4 tapes :
- trait de Verdun (843) : division de lempire carolingien en trois parts.
-apparition de Grands commandements aux frontires du royaume :
plusieurs comts runis entre les mmes mains, gnralement aux frontires
pour des raisons militaires, priode dinscurit, royaume menac par des
invasions barbares (Vikings). Le roi va crer ces grands commandements qui
sont donc runis sous lautorit dun seul chef, il reoit davantage de
pouvoirs pour la dfense et aussi des moyens militaires supplmentaires. Le
premier se trouve en Flandre, comte de Flandre (Baudoin Bras de Fers) : Charles
le chauve avait une fille, la princesse Judith de France qui a 20 ans tait deux fois
veuve, son pre la fait enferme dans un couvent avant de lui trouver un
nouveau mari, Baudoin la rencontre et lenlve, Charles le Chauve convoque un
concile et obtient de ce concile que les poux Baudoin et Judith soient
excommunis mais Baudoin ne se laisse pas faire, il va Rome pour trouver le
24

pape qui va bnir son mariage. Charles le Chauve est oblig daccepter cette
union, Baudoin est parvenu simposer lui. Le pape sest aussi impos sur les
vques. Charles le Chauve va confier un grand commandement Baudoin dans
la rgion de Flandres. Les grands commandements seront les premiers se
dtacher. Il existe un autre grand commandement confi Robert le Fort, pre
dEudes, reoit des comts autour de Paris, va transmettre son pouvoir de faon
hrditaire, confort par le capitulaire de Kiersy-sur-Oise. 877( ?), il nobit plus
au roi et rgne sur un territoire trs vaste, il se considre comme autonome,
comme un roi de fait, laristocratie le pense aussi et va porter son fils sur le trne
qui deviendra un roi en droit. Dautres territoires vont se dtacher la fin du IXe :
en 911 Charles le Simple accorde lautonomie de la Normandie en faveur du chef
Rollon (viking) en change de sa conversion au christianisme. Haut-niveau de
gouvernement, les chefs vont prendre un titre suprieur celui de Comte ; duc,
ces grands commandements vont prendre le titre de duchs. Aquitaine,
Bourgogne, Bretagne, Normandie, le pouvoir est hrditaire, cela va
permettre la dure de ces dynasties la tte des diffrents duchs, la
plus importante est la dynastie normande, qui va conqurir la Sicile et de
lAngleterre (bataille dHastings 1066). Ces grandes dynasties apparaissent plus
puissantes que le roi, ils apparaissent dautant plus puissant quils
transmettent leur pouvoir de faon hrditaire, ils sont capables de garder leur
duch entre les mmes mains alors qu cette poque le roi est lu, mais pas au
sein de la mme famille (alternance). Ainsi le pouvoir nest plus exerc par le
roi mais ces grands personnages, le pouvoir va encore se morceler. Seul de
grands personnages ont pu proclamer leur indpendance car ils taient assez
puissants, dsormais mme le plus petits seigneur va parvenir devenir
indpendant.
- fin du Xe sicle, comts qui deviennent autonome : mmes rgles que
pour les duchs, le comte exerce un pouvoir hrditaire et complet qui est le
souvenir de la dlgation reue par le roi.
- dbut du XIe sicle : les comts se divisent parce que le comte nest pas
toujours le personnage le plus puissant, il a des auxiliaires et parfois ils vont
devenir plus puissants que lui, les auxiliaires vont exercer le pouvoir de ban
la place du seigneur, ils vont parvenir soumettre les populations locales en
leur accordant protection et en leur garantissant scurit. Ils vont parvenir
construire un chteau fort. Parfois ce sont dautres individus qui vont prendre le
pouvoir, ceux qui sont les maitres dune construction en pierre (Eglise,
abbaye, chteau fort). Pour les Eglises abbayes ces domaines sont facilement
devenus indpendants car ils taient prpars lindpendance par le systme
de limmunit accorde ces domaines. Toutes ces seigneuries sont soit laques
soit ecclsiastiques, on les appelle des seigneuries banales parce que le
seigneur exerce le pouvoir de ban dessus, couvrent tous le royaume, elles sont
un modle dexploitation de la terre et exercice du pouvoir.

Section 2 : les prrogatives seigneuriales


Le pouvoir de ban a t confi au seigneur par le roi et quil exerce dsormais en
son nom propre, dans son intrt propre et exclusivement sur les terres dont il
est propritaire, c'est--dire que dans un cadre gnral de privatisation du
25

pouvoir il existe un lien trs fort entre la proprit et la souverainet. Le


seigneur nest en ralit pas propritaire mais titulaire de la saisine, il a la
saisine suprieure, le droit le plus fort sur sa terre, voil pourquoi on peut le
comparer la proprit.
En vertu de son pouvoir de ban le seigneur va exercer des prrogatives
militaires, fiscales, judiciaires, conomiques, on parle de coutumes
(consuetudines) et non de pouvoir. Ce pouvoir du seigneur sexerce sur les
paysans qui vivent sur la seigneurie (hommes de poeste).Il va leur
demander : le travail de la terre, le paiement dimpts et quelques charges
militaires. La contrainte quils subissent est trs forte. Le seigneur exerce donc ce
pouvoir de ban qui prend le nom de coutume, ce qui signifie, par lvolution du
vocabulaire,
que lorigine du pouvoir seigneurial a t oublie, dans le
vocabulaire il ny a plus aucune trace de la dlgation de puissance publique
reue par le seigneur, ce qui fonde le pouvoir du seigneur cest plutt
lhabitude, la mmoire, la rptition : ce que signifie la coutume. Dans
son domaine, le seigneur va exercer et confondre entre ses mains deux types de
pouvoirs : il exige des impts titre public et dans le mme temps il va exiger
des paysans des loyers, cette fois titre priv, tout cela parait lpoque
exactement identique parce que le pouvoir du seigneur apparait comme
compltement privatis.
Comme les pouvoirs sont privatiss, le seigneur va pouvoir les vendre. En ralit
il va cder des vassaux certaines sources de revenus et les pouvoirs
associs ces sources. Ex : il va cder un vassal le droit de prlever limpt,
de rendre la justice. Le seigneur agira ainsi lorsquil naura plus de terres
distribuer, les impts et la justice seront exactement comme des fiefs ; on
distinguera les fiefs en terre et les fiefs en lair (sources de revenus).

Chapitre 2 : lOrganisation fodo-seigneuriale


Cest elle qui remplace lorganisation tatique mise en place par Rome, les
rois francs ont tent de la conserver mais ils ny sont pas parvenus, 3 choses
tudier : la condition des personnes, la condition des terres ( cette poque elles
sont la hirarchie des personnes, une catgorie de terre correspond une
catgorie personnelle) et

Section 1 : La condition des personnes


Description des diffrentes activits que lon doit lvque Adalbron (dbut
XIe sicle) : il distingue trois activits dans la socit mdivale : ceux qui prient
( qui orant , les oratures), puis les guerriers ( qui pugnant , les pugnatores)
et ceux qui travaillent ( qui laborant , les laboratores). Il ne sagit pas dune
distinction conomique mais dune distinction en fonction de lactivit, la
faon dont on vit.
Ceux qui prient se distinguent des autres car ils sont lettrs, car ils cultivent la
primaut du savoir tout en poursuivant un idal moral, passent leur temps
tudier, prier, ils sont ncessairement spars des autres.
26

Ceux qui combattent : laques, vont passer leur temps sentrainer pour la
guerre, ce sont aussi des chefs au sens o ils commandent ceux qui combattent.
Ceux qui travaillent : Ils passent leur temps travailler la terre, paysans.

Pose la distinction entre les 3 ordres de lancien rgime qui deviendront : le


clerg, la noblesse et le Tiers-Etat. Cette distinction deviendra conomique et on
trouvera au sein des deux ordres privilgis les plus riches tandis que le tiers-tat
rassemblera les plus pauvres. Structurera toute la socit de lancien
rgime jusquau 4 aot 1789.

Paragraphe 1 : Les chevaliers.


Le monde des seigneurs, celui qui est seigneur est en gnral un vassal dun
autre individu car cette poque les plus puissants sont intgrs dans un rseau
dobligs, ils ont leurs vassaux et peuvent tre eux-mmes des vassaux. Nous
sommes aux origines de la noblesse.

A] Les origines de la noblesse.


Double origine :
-politique : lpoque franque ce sont quelques grandes familles romaines
dans le sud, franques dans le nord, qui exercent les plus hautes
responsabilits et qui aident le roi dans sa mission. Elles reoivent de
grandes fonctions publiques ( honores) et dautres privilges (dispenses
dimpts et relvent directement du tribunal du palais, c'est--dire de la justice
du roi, elles ne passent jamais devant la justice de droit commun). Elles sont
riches, richesse foncire. Au fur et mesure que le roi saffaiblit ces
grandes familles prennent le pouvoir, on les trouve la tte des duchs, des
comts et de certaines seigneuries, elles forment les premiers nobles. LEglise va
mettre en avant un autre modle, non plus celui de ladministrateur mais celui du
guerrier qui met son pe au service de dieu, lEglise veut mettre en avant le
modle du preux chevalier .
-guerrire : linfluence religieuse et le modle du guerrier. Socit extrmement
violente car grande priode dinscurit, lEglise va chercher pacifier cette
socit, pour linstant elle va surtout cherche canaliser lardeur guerrire des
hommes puisquelle souhaite rendre les individus accessibles au salut
ternel, aussi lEglise met en avant un nouveau modle, celui du guerrier
bienfaisant, le Saint-guerrier. Ce modle du guerrier honorable est la seconde
origine de la noblesse. Des individus vont entrer dans la chevalerie et
deviennent noble, pour entrer dans la chevalerie il faut surmonter un double
obstacle ; financier (lquipement cote trs cher), le chevalier ne peut pas
travailler, il doit passer son temps sentrainer pour la guerre, mode de vie qui
les isole de la population et qui leur donne une conscience de leur supriorit
sociale. Toutefois, cet obstacle financier nest pas le plus difficile surmonter
parce que jamais un seigneur ne se privera de la prsence ses cts dun bon
guerrier et si ce bon guerrier est pauvre le seigneur lui concdera un fief,
cet individu deviendra un vassal du seigneur et sa terre prendra donc le nom de
fief. La noblesse ne se caractrise pas par la richesse mais par les comptences
militaires.
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Le deuxime obstacle est un obstacle moral puisquil doit accepter les rgles de
conduites prnes par lEglise, elles sont symbolises par la crmonie de
ladoubement ; la nuit prcdant la crmonie le chevalier doit la passer en
prire puis le jour mme lvque va bnir son pe puis il va lui remettre cette
pe, pendant cette crmonie le chevalier prte un serment ; de protger
lEglise, les veuves et les orphelins, il permet dobserver les rgles chrtiennes de
la guerre, dtre juste et daimer la paix, et enfin, de combattre non pas pour tuer
des hommes mais pour atteindre les puissances du mal travers ceux qui
dfendent le mal. Lorsque le roi est sacr il prte un serment comparable. A lissu
de ce serment, lindividu devient chevalier et ce serment marque un passage ;
lindividu tait jusque-l un enfant, il devient dsormais un homme
parce quil peut combattre. Cest aprs ladoubement que le chevalier peut
prter serment son seigneur, devenir son vassal et recevoir son fief.

B] La constitution progressive dune classe.


1) lacquisition de la noblesse.
Lorsquelle apparait, la noblesse forme une catgorie ouverte, c'est--dire que
nimporte qui peut devenir noble, soit en devenant chevalier soit en un
recevant un fief ; gnralement, le chevalier reoit un fief mais il arrive aussi
quun fief soit donn un individu qui nest pas chevalier, c'est--dire pour un
service autre que militaire (ex : grands administrateurs). Ces conditions daccs
la noblesse ne durent pas, partir d1150 la noblesse se referme et la
noblesse va contrler troitement les conditions daccs sa condition, la
noblesse se transmettra de faon hrditaire, la concession de fiefs ne
confre plus la noblesse, vers 1150 lEurope commence connaitre une phase
denrichissement, les changes commerciaux reprennent, une catgorie sociale
nouvelle va apparaitre surtout dans les villes, la bourgeoisie, elle est assez
riche pour acheter des fiefs, aussi les nobles ne veulent plus que lacquisition
dun fief confre la noblesse un moment o cette noblesse est en train de
sappauvrir car depuis 1095 cette noblesse, la demande du pape, part
pour la croisade, qui va appauvrir la noblesse. Tout de mme, cette
noblesse continuera de faire rentrer certains individus dans sa
condition, les plus valeureux, mritants, et ils deviendront nobles par
cooptation. Le roi va assez vite se rserver le droit de faire rentrer
quelquun dans la noblesse.

2) La condition juridique de la noblesse.


Elle rassemble les seuls individus totalement libres dans la socit
mdivale, le plus souvent les nobles vont tre les obligs dun seigneur mais
ces liens dobligations ne leur sont pas imposs, ils sont librement
consentis, aussi, les nobles sont les seuls vritables dtenteurs de la libert. La
catgorie est marque par des privilges :
-militaire ; les nobles sont les seuls pouvant combattre cheval, porter des
armes en toutes circonstances, droit de guerre priv (droit de ne pas aller en
justice en cas de conflit et de le rgler par la guerre).

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-judiciaire ; les nobles ne vont pas relever de la justice ordinaire (de droit
commun), appele la justice seigneuriale (sorte de malus tenu par un seigneur).
Les nobles relvent de dune autre justice, galement tenue par le seigneur, la
justice fodale, rendue par ses pairs. En moyenne les amendes sont vingt fois
plus leves que celles prononces par la justice seigneuriale
-fiscal ; ils ne paient pas dimpts en raison de la protection militaire quils
assument et leur charge. Ils ne paient aucuns impts rguliers, en revanche
nous verrons que le seigneur peut demander ses vassaux une aide financire
exceptionnelle.
-de droit priv : ils ont le droit de transmettre tous leurs biens lun seulement
de leurs hritiers, le fils an. Droit danesse. Les fiefs peuvent tre transmis la
fille.
Ces privilges se justifient, la noblesse supporte de lourdes charges, en
contrepartie elle doit recevoir quelques droits.

Paragraphe 2 : la paysannerie.
Ils ne sont pas libres, soumis la puissance du seigneur, hommes de poeste. Tout
de mme, entre eux, il faut distinguer deux conditions ; les paysans ns libres
(les roturiers) et les paysans qui ne sont pas ns libres (serfs).

A] Les paysans libres (ou roturiers).


Individus ns libres, ils ne sont pas trs nombreux, ils sont installs dans une
seigneurie, cultivent une terre que leur a concder le seigneur, on lappelle une
tenure (la terre est tenue du seigneur), plus prcisment une tenure roturire.
La libert de ces paysans leur permet de ne pas supporter dincapacits
civiles (ils peuvent se marier, transmettre leurs biens), en revanche, vivants sur
une seigneurie ils sont soumis la puissance du seigneur et il y a l un lien
dautorit entre le seigneur et ces paysans qui na pas t librement
consenti par les paysans, sils veulent des terres ils sont obligs de se
soumettre un seigneur. Cette puissance du seigneur va se marquer par
plusieurs impts que doivent payer ces paysans, galement par quelques
charges militaires que le seigneur peut exiger deux, ils vont notamment
combattre pied. Ils sont soumis la justice seigneuriale. Charges relles,
lies la terre.

B] Les paysans non libres (ou serfs).


Descendants des esclaves de lempire romain que lon appelait les esclaves
cass (chass), Rome le travail salari nexistait pas, aussi ces fonctions
taient assures par les esclaves. LEglise catholique a milit pour un
adoucissement du sort des esclaves Rome, elle dabord encourager les
affranchissements et pour les esclaves qui demeuraient lEglise a mis en avant
le modle desclave chass, cest un esclave qui a reu une petite terre
sur le domaine de son maitre, cette condition est alors un immense progrs
parce que lesclave a lassurance du pain quotidien et il a lassurance de ne pas
tre dplac puisquil doit rester sur la terre quil a reu. Quand lEmpire romain

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seffondre on a des esclaves fixs sur des terres, on va les appeler des cerfs,
on a francis le terme latin de servus (=esclave).

1) les sources du servage.


2 sources :
- on est serf par sa naissance ; deux parents eux-mmes serfs. Quand il y a
quun seul parent serf lenfant va suivre la condition de la mre. En pratique, cela
narrive jamais car il est interdit au serf de se marier avec une personne libre.
- par un fait postrieur la naissance :
*Loblation en servitude (des individus ns libres vont se donner en tant que
serf des Eglises, des seigneurs, dans un double but de charit et de
protection.
*Prescription acquisitive de ltat de serf ; un individu ne parvient pas
prouver quil est libre, si cette absence de preuve dure pendant le dlai dun
an et un jour lindividu est reconnu comme serf.
-certaines terres, les tenures serviles, vont donner la qualit de serf, il suffit
quun individu sy installe pour devenir serf, la servitude est relle, en
quittant la terre lindividu redeviendra libre.

2) La condition servile.
Marque par toute une srie de taxes que prlve le seigneur, elle est surtout
marque par une taxe particulire, le chevage (paye que par les serfs).
Incapacit civile ; le formariage complte par linterdiction de transmettre ses
biens ses hritiers (la mainmorte).
a) les taxes pesant sur les serfs et le chevage.
Les serfs comme les roturiers payent de nombreuses taxes ; loyer pour leurs
terres (le terrage), limpt que payent tous les paysans en change de la
protection militaire qui leur est accorde (la taille), ils doivent des corves (on
peut les rquisitionner pour accomplir certaines tches). Ils ont tout cela en
commun avec les roturiers mais pas dans les mmes proportions puisquon dit
que les serfs sont taillables et corvables merci, le seigneur peut obliger
deux la taille et des corves sans limites.
Ils vont aussi payer le chevage : taxe trs faible paye trs rgulirement, elle
est recognitive de la condition de serf, cela signifie quelle permet de
reconnaitre, didentifier le serf dans la socit mdivale, fondamental dans une
socit sans tat civil.
b) Les incapacits pesant sur les serfs : le formariage et la mainmorte.
De faon gnrale, les serfs supportent de nombreuses incapacits ; ils ne
peuvent pas entrer dans le clerg parce que lEglise veut assurer un
recrutement socialement plus lev, toutefois lEglise admettra trs souvent que
des serfs deviennent des clercs. Autre incapacit : ils ne peuvent pas
tmoigner en justice.

30

Surtout, ils vont supporter deux incapacits qui leur sont propres, le formariage
complt par la mainmorte a un but qui est dempcher la sortie de la
seigneurie tant des enfants du serf que de ses biens.
-le formariage : interdiction de se marier hors de son groupe servile,
avec des serfs dune autre seigneurie ou alors avec des personnes libres.
Interdiction tonnante puisquen matire de mariage cest le droit canonique qui
sapplique, droit qui est trs favorable la libert du mariage, le droit canon
autorise les serfs se marier librement, cette interdiction vient du droit
seigneurial, le seigneur impose sa volont et empche de tels mariages
parce quils pourraient entrainer la sortie des enfants du serf de la seigneurie. Le
seigneur parvient imposer sa volont contre le droit canon en
menaant les serfs qui ne respecteraient pas cette interdiction de peines
damendes extrmement leves, elles sont dissuasives. Sils se marient hors de
leur groupe servile, le mariage reste valable et indissoluble.
-la mainmorte : dsigne limpossibilit de transmettre ses biens ses
hritiers, on dit pour les serfs que leur main est morte, sils transmettent leurs
biens cette transmission naura aucun effets en droit, cest le seigneur qui
sapproprie les biens du serfs sa mort.

3) La fin de ltat de servitude.


3 procds :
-laffranchissement
- le dguerpissement ; le serf va aller se rfugier dans un lieu franc (o il va
tre affranchi de la puissance du seigneur). Ex : Eglises, villes.
-Lorsque la condition servile nest que relle, le serf na qu quitter sa
tenure servile pour retrouver sa libert.
Les dguerpissements sont les plus importants, partir du XIIme sicle
lconomie mdivale change, les villes vont renatre, il va y avoir une activit
commerciale, certains seigneurs veulent attirer de nouveaux habitants
dans leur seigneurie, pour cela ils vont leur promettre, en change de
leur venue, la libert. Ainsi, certaines seigneuries vont devenir des lieux
francs. En raction, les seigneurs qui veulent garder leurs serfs vont les
affranchir. Saint-Louis (1226-1270) va affranchir tous les serfs du domaine royal
contre de largent pour entretenir les agents qui prlevaient limpt.
La condition servile va ainsi progressivement disparaitre, autour de Paris
il ny a plus de serfs la fin du XIIIme, dans le reste de la France les serfs
disparaitront la fin du XIVme sicle.

Section 2 : le rgime des terres


Au Moyen-Age il y a une diversit de la condition des terres, ces terres sont alors
le support de la hirarchie des personnes, c'est--dire qu une condition
relle correspond une condition personnelle, les vassaux ont des fiefs, les
paysans libres ont des tenures roturires, les serfs ont des tenures serviles,
lEglise a galement ses propres terres, enfin, il demeure dans le royaume
31

quelques terres totalement libres qui ne sont jamais passes sous la domination
dun seigneur ; les Alleux.
Sur toutes ces terres, il faut oublier le concept de proprit, un autre systme va
tre mis en place, un systme de partage des droits rels par le biais de la
saisine. La notion de saisine va permettre de multiplier les individus qui ont des
droits sur la terre, la proprit romaine tait absolue, exclusive, au contraire, la
saisine va confrer des droits limits parce que plusieurs individus vont
recevoir une saisine diffrente sur une mme chose. Cette notion vient des
coutumes germaniques, cest une utilit sur la chose, cest le droit dutiliser la
chose. Voil pourquoi notre ancien droit ne va pas se caractriser par la facult
de vendre mais par la facult dutiliser une chose. En ralit, cest au Moyen-Age,
lorsquon a dcouvert le droit romain, quon a commenc dmembrer le droit
de proprit (usus, fructus, abusus) et confier ces 3 prrogatives des personnes
diffrentes. Une fois la proprit romaine dmembre elle a pu ressembler la
saisine, ce qui ressemble la saisine cest lusus et le fructus dmembrs de
labusus. Avant dtre un droit cette saisine est une pratique, elle est une faon
dexploiter la terre, cette notion de saisine va permettre de multiplier les
individus ayant des droits sur une terre alors qu Rome il ny avait quun seul
individu qui pouvait avoir des droits sur une mme chose.
Le seigneur a le domaine minent, les autres ont le domaine utile. Quand
le vassal vend son fief il ne vend que le droit dont il est titulaire, le domaine utile.
Le seigneur peut avoir autant de paysans quil y aura dutilit sur la terre, ce
systme de la saisine permet de multiplier les vassaux, il y aura autant de
vassaux que de sources de revenus.
Quand le droit romain sera redcouvert, les docteurs du Moyen-Age vont essayer
de plaquer sur la saisine, ils vont dmembrer le dominium romain.
Ce systme de la saisine se trouve dans le droit coutumier, notamment dans
la Coutume de Normandie ; les normands font la conqute de lAngleterre en
1066, ils vont introduire ce systme dans le droit anglais, les anglais vont
lintroduire dans tous les pays quils vont coloniser, tous les pays de Common
Law connaissent ce systme de la saisine. La France quant elle est revenue au
droit romain mais, relativement rcemment, la France et lEurope ont eu besoin
de comprendre comment fonctionnait le droit dauteur pour des uvres diffuses
grande chelle.
Avant dtudier les diffrentes catgories de terres il faut donc noncer que
toutes les terres vont tre partages entre le seigneur et les diffrents tenanciers
(vassal, roturier, serf). Le seigneur garde le droit le plus fort tandis que tous les
autres reoivent une saisine infrieure qui est le domaine utile. Gnralement, la
seigneurie va tre partage en deux grandes parts ; une part que le seigneur va
cder des tenanciers, sur cette part le seigneur ne garde que le domaine
minent et cde donc le domaine utile. Sur lautre part (la rserve, gnralement
les terres autour du chteau), le seigneur garde ces terres pour son usage
personnel, il a donc la fois le domaine minent et le domaine utile.

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Paragraphe 1 : Le fief.
Tenure noble, lorsque le nom de fief est choisi cela montre que la concession
dune terre est devenue automatique. Ce fief va tre concd un vassal, il
est aussi un serviteur mais cest lui qui a, librement, choisis de servir et il a pass
un contrat avec le seigneur par lequel il sengage le servir.

A] Le contrat vassalique ou contrat de fief.


1) La conclusion du contrat.
Aujourdhui les contrats sont consensuels, par principe le consentement
sexprime librement. Au contraire, au Moyen-Age tous les contrats sont
formalistes ; ils se forment par la rencontre des volonts mais les
consentements doivent sexprimer en respectant des formes.
Le contrat vassalique runit deux parties ; le seigneur et le vassal, il va faire
naitre des obligations, cest laspect personnel de ce contrat. Il va aussi
entrainer la remise dun fief au vassal, cest laspect rel du contrat. Il y a
diffrentes crmonies, tant pour laspect personnel que pour la remise du fief.
Crmonies pour la naissance des obligations : ce contrat vassalique prend place
aprs ladoubement.
-lhommage : le vassal se prsente devant son seigneur tte nue, sans armes, il
sagenouille devant lui et glisse ses mains jointes entre les mains du seigneur
(adoracio et comendatio) montre que le vassal se donne entirement
son seigneur. Il prononce galement : Sire, je deviens votre homme , le
seigneur rpond : je vous reois et vous prend homme . Ils se font face et
sembrassent (pds [=osculum]), manifeste la grande confiance entre les deux.
Au fur et mesure cet hommage a t complt par un serment (fin Xme), la
crmonie prend le nom dhommage et foi. Ils prtent le serment de foi et
scurit, il promet dtre fidle son seigneur et de le servir militairement. Ce
serment est protg par le droit canonique, celui qui ne tient pas sa parole
commet un parjure et il peut subir la peine de lexcommunication.
Ce serment montre qu la fin du Xme sicle les obligations vassaliques se
sont affaiblies parce quon a besoin de faire promettre une nouvelle fois
le vassal, le contrat est dj une promesse mais envers le seigneur, il a fallu
renforcer cette promesse par une promesse lgard de dieu. Cest la preuve
que, sans doute, le vassal ne tenait plus toujours sa parole lgard de son
seigneur, on ajoute la crainte de dieu pour quil sexcute.
-linvestiture : crmonie pour la remise de la terre.
Cette crmonie peut revtir 3 formes distinctes :
-la montre du fief (la + courante) ; le seigneur et son vassal vont faire
le tour du fief cheval.
-investiture seulement symbolique ; le vassal va recevoir un symbole
de son fief, gnralement une motte de terre prise sur le fief ou un branchage.

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-laveu et dnombrement (acte crit) ; le fief est prcisment dsign


dans lacte, trs rare pour les fiefs en terre, en revanche il sera systmatique
pour les fiefs en lair.

2) Les obligations nes du contrat vassalique.


Cest un contrat synallagmatique, il fait natre des obligations gnrales la
charge des deux parties, ce sont des obligations de loyaut, de fidlit entre les
deux parties, mais ce contrat fait aussi natre des obligations plus prcises qui
ont t progressivement fixes par lusage, la coutume.
-obligations la charge du seigneur :
De protection ; le seigneur doit dfendre son vassal par les armes lorsquil
et menac et fortiori quand il est attaqu.
De justice ; il doit runir la cour fodale chaque fois que son vassal veut
former une action en justice ou chaque fois que le vassal fait lobjet dune
plainte.
Dentretien ; il doit assurer la subsistance de son vassal et, par-del, lui
permettre de squiper pour la guerre, pour satisfaire cette obligation le seigneur
a pu accueillir le vassal chez lui mais, peu peu, il va concder un fief au vassal.
La concession de fiefs se rpand lpoque carolingienne, elle va produire deux
consquences ; le vassal se trouve ainsi loign de son seigneur, il ne vit plus
ses cts, aussi, le fief systmatiquement concd accroit chez le vassal un
sentiment intress au dtriment de la fidlit personnelle qui saffaiblit sans
cesse.
-obligations du vassal :
Daide et de conseil (auxilium et concilium) ; obligations qui ont t peu
peu limites. Lauxilium est laide la fois militaire : participation lOST du
seigneur, au dpart sans limite, cette obligation va par la suite tre trs
srieusement limite, les vassaux vont obtenir de naller lOST quune seule
fois par an et pour une priode limite 40 jours, au-del le seigneur doit
rmunrer ses vassaux sil veut les garder plus longtemps dans son arme ; et
financire : les vassaux sont des nobles, ils nacquittent aucun impt rgulier,
en contrepartie des charges quils supportent, toutefois, le seigneur peut
exiger deux des versements exceptionnels, elle a t limite par la
coutume 4 cas, on lappelle dailleurs laide aux 4 cas. La 1 re hypothse est
que les vassaux doivent payer la ranon exige par le seigneur lorsquil est fait
prisonnier, la seconde est que les vassaux doivent payer lentre en
chevalerie du fils ain du seigneur. Ensuite, les vassaux doivent payer pour
le mariage de la fille aine du seigneur, le dernier cas est le paiement
lorsque le seigneur part pour la croisade.
Le concilium est un devoir qui revt deux aspects, il y a un conseil de
gouvernement et aussi un conseil de justice. Pour le conseil de
gouvernement, le vassal doit se rendre la cour du seigneur (cour fodale
qui correspond un conseil de gouvernement), ensuite il doit aussi se rendre
la cour de justice, cest la mme cour fodale, compose de la mme manire
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par le seigneur et ses vassaux, mais elle est ici comptente pour rendre un
jugement lgard dautres vassaux (justice par les pairs).
LEtat a disparu, il est remplac par une multitude de pouvoirs locaux qui se
soumettent des rgles. Le roi, en tant que seigneur, sappuiera sur cette
organisation et ces principes pour reconstruire lEtat.
Ces deux obligations sont des obligations positives, le droit romain disait que ce
sont des obligations de faire, cela signifie que lorsquil excute ces obligations le
vassal fait quelque chose, il accompli un fait positif.
Ces obligations vont tre peu peu compltes par une obligation de ne pas faire
(obligation ngative, de non facere) ;
-ne pas nuire au seigneur ; elle est importante car elle montre
lvolution de la relation vassalique, en effet, si le droit fodal a d poser cette
obligation nouvelle cela signifie que les vassaux nuisaient leurs seigneurs
malgr le contrat vassalique. Cette obligation ngative va natre dune partie de
lhommage qui est elle-mme ajoute par la suite, cest le serment. On en
connait le contenu grce la lettre envoye par lvque Fulbert de Chartes, il
est consult par lun des personnages les plus puissants du royaume, le duc
dAquitaine Guillaume V, il consulte Fulbert vers 1020 parce quil ne sait plus
exactement ce quil peut exiger de ses vassaux, Fulbert lui rpond en dtaillant
les obligations des vassaux et notamment celle de ne pas nuire au seigneur.
Dans ce document, cette obligation revt trois aspects : le vassal ne doit pas
blesser la personne de son seigneur ; il ne doit pas porter atteinte ses biens ; il
ne doit pas porter atteinte aux prrogatives de puissances publiques de son
seigneur (il ne doit pas les usurper). Cela montre quau dbut du XIme sicle la
relation vassalique sest srieusement affaiblie au point que lon est oblig
dimpos au vassal de respecter son seigneur, la fidlit quil a promise nest plus
suffisante car les vassaux sont intresss, ils excutent leurs obligations en
considration de la valeur du fief quils ont reu.

3) La sanction des obligations nes du contrat de fief.


Comment les parties sont sanctionnes quand elles nexcutent pas leurs
obligations ?
La sanction se rglait sans doute par les armes, mais peu peu des rgles ont
t poses, soit cest le seigneur qui manque ses obligations soit cest le
vassal. Dans le 1er cas de figure : le vassal peut alors briser sa foi, c'est--dire
quil va dsavouer son seigneur devant le seigneur suprieur (le roi de
France), cela signifie que le vassal garde son fief, mais dsormais il le tient du
seigneur suprieur et ainsi le fief se trouve confisqu pour le seigneur
intermdiaire. Ex : Terres de Normandie, le roi de France Philippe Auguste
souhaitait rattacher ces terres la couronne, il est donc entr en guerre contre
Jean sans terre (seigneur de Normandie) en 1204, Jean va laisser tous ses
vassaux normands supporter tout le poids du conflit, il prfre senfuir en
Angleterre. Philippe Auguste fait alors valoir aux vassaux normands que leur
seigneur ne respecte pas leurs gards son devoir de protection, aussi le roi
incite les vassaux normands dsavouer leur seigneur afin quils tiennent la
Normandie directement de lui. A cet argument de droit, Philippe Auguste ajoute
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quelques cadeaux en faveur des vassaux, ainsi que quelques menaces, en 1204
les vassaux normands dsavouent leur seigneur et affirment tenir la Normandie
du roi. Nous voyons que le roi de France se trouve au sommet de la pyramide
fodale et en effet, lpoque de Philippe Auguste, le roi sefforce de se
prsenter toujours comme le seigneur suprieur. Aussi, nous voyons que le droit
fodal est clairement utilis et mis profit par le roi de France afin de rcuprer
le maximum de terres, la Normandie est ainsi rattache la couronne.
Dans le 2me cas de figure : le seigneur va runir la cour fodale et si le
manquement du vassal est avr son fief va lui tre pris, la procdure contre le
vassal est alors graduelle, la cour va dabord ordonner la saisie du fief (cest la
saisie fodale), sil ne sest toujours pas excut aprs 1 an et 1 jour la cour
prononce la commise (confiscation dfinitive) qui revient entre les mains de celui
qui la concd. Ex : Philippe Auguste (en tant que seigneur) et Jean sans terre
(en tant que vassal), Province dAquitaine. Jean sans terre est duc dAquitaine et
les barons dAquitaine (ses vassaux) se sont plaints au roi de France des
agissements de leur seigneur, il y avait une puissante famille, les Lusignan, or en
1200 lun des Lusignan (Hugues IX) dcide de fiancer son fils Hugues X la
princesse Isabelle dAngoulme qui est la fille du seigneur Aymar Taillefer. Or,
Jean sans terre dcide denlever Isabelle dAngoulme et senfuit avec elle en
Angleterre et lpouse. Les franais racontent quelle a t marie de force, les
anglais racontent quIsabelle sest enfuie volontairement. Philippe Auguste, en
tant que seigneur suprieur pour lAquitaine, dcide de runir sa cour fodale et
il convoque son vassal Jean sans Terre suite la plainte forme contre lui par les
Lusignan, il ne se rend pas cette convocation, par l mme il contrevient son
obligation de concilium, il sanctionne son vassal en prononant la commise pour
lAquitaine. Laquitaine est ainsi rattache la couronne de France, on voit une
nouvelle fois que le roi de France met profit le droit fodal pour restaurer sa
puissance.
Une fois que le roi est au sommet de la pyramide fodale, on ne peut jamais le
dsavouer, le roi utilise les rgles fodales toujours son profit, si une rgle
fodale devait se retourner contre lui, il prtend quelle nest pas applicable car il
est le roi (il va mettre en avant son statut, notamment le fait quil soit sacr).

B] La patrimonialit du fief.
Le fief du vassal va progressivement rentr dans son patrimoine, il pourra alors le
transmettre ses hritiers et mme le vendre. Cette patrimonialit du fief est
priori tonnante car le vassal, en principe, ne reoit quun droit temporaire,
quune concession qui, au maximum, dure pendant sa vie. Lorsquil reoit en fief
il reoit en ralit le domaine utile et non pas la proprit sur la terre, cest ce
domaine utile que le vassal va pouvoir vendre.

1) Lhrdit du fief.
Elle a t facilement acquise, en 877 Charles le Chauve a admis lhrdit en
faveur des comtes pour lhonor quils avaient reus, c'est--dire leurs fonctions et
la terre. Elle simpose ainsi facilement autour de lan 1000, le seigneur nest
dailleurs pas spcialement hostile cette hrdit, il prfre qu la mort de son
vassal la terre aille son fils, souvent il le connait dj et a confiance en lui
comme il avait confiance en son pre, il connait ses capacits militaires,
finalement lhrdit se rvle trs pratique : elle permet au seigneur de ne pas
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avoir rechercher un autre quil ne connaitra sans doute pas aussi bien.
Finalement, lhrdit va simposer mais le seigneur va prendre diverses
prcautions et va surtout exiger une contrepartie financire.
a) Les prcautions imposes par le seigneur.
Il veut contrler qui reoit le fief, aussi il va prendre quatre prcautions, les trois
premires sont alternatives.
-Lorsquil y a plusieurs hritiers, lintrt du seigneur est que le fief ne soit
pas trop divis car il doit continuer de produire des revenus suffisants pour
garantir un bon niveau dquipements militaires. Droit dainesse. Il est tout de
mme admis dans le droit fodal que le fils an doit ddommager ses frres en
leur servant une rente ou en leur laissant de petites portions de terres pour leur
subsistance.
-Sil ny a pas dhritiers mles mais une hritire, dans le droit fodal
franais la fille peut recevoir le fief. Cependant, elle ne peut pas accomplir le
service militaire, son mari devra le faire pour elle, il ny a donc aucun problme si
lhritire est dj marie, dans le cas inverse elle devra se marier rapidement
(soit le seigneur lui prsente 3 prtendants, soit il autorise son mariage, sinon le
seigneur prononcera la commise contre elle). Ex : Alinor dAquitaine, hrite en
1137 du duch dAquitaine, se mari lhritier de la couronne de France (futur
Louis VII), elle va devenir reine de France, par son mariage elle vient dapporter
lAquitaine la couronne de France. Elle dplait la cour, le roi la menace
rgulirement de faire annuler leur mariage en raison de leur degr de leur
degr de parent, elle se rvolte et fait venir la cour le prince dAngleterre
Henri dAnjou, elle fait annuler son mariage avec Louis VII en 1152 et pouse
Henri dAnjou, il rgnera sur lAngleterre partir d1154 (Henri II), elle devient
reine dAngleterre. Elle aurait d demander lautorisation au seigneur suprieur,
comme cest son ancien mari elle ne lui demande pas son autorisation, Louis VII
prononce la commise pour lAquitaine en 1152. En ralit, il ne fera jamais
excut cette sanction, il ne va pas saisir la terre, voil pourquoi elle reviendra
au fils dAlinor, Jean sans Terre, cest donc pHilippe Auguste qui fera excut la
commise pour lAquitaine en 1202.
-Lorsque lhritier du fief est mineur, il ne peut pas accomplir de services
nobles, une sorte de tutelle va tre organise (la garde), le fief va tre gard par
le seigneur (garde seigneuriale) soit par un parent de lhritier mineur (garde
familiale). Cest alors soit le seigneur soit le parent qui accompli le service d
pour le fief, dans tous les cas le mineur lui-mme est confi quelquun dautre
( ne doit mie garder lagnel qui doit en avoir la pel ).
-Le nouveau vassal doit se prsenter au seigneur dans les 40 jours suivant
le dcs du prcdent, lorsquil se prsente il doit prter lhommage (puis
lhommage et foi) au seigneur.

b) La contrepartie exige par le seigneur.


Le seigneur a une saisine suprieure, ce droit suprieur va se manifester
loccasion de la transmission par la perception dune somme dargent, cest un
droit de succession que lhritier devra payer au seigneur. Ce droit a peu peu
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t fix par la coutume, on lappelle le droit de relief, il correspond aux revenus


du fief pendant une anne, ainsi, en payant, il relve le fief qui tait retomb
entre les mains du seigneur. Une fois ce droit pay, le nouveau vassal reoit
linvestiture (le fief).

2) Lalinabilit du fief.
Sest impose beaucoup plus difficilement : le vassal a reu une concession
gratuite, on admet donc difficilement quil puisse le vendre contre un prix alors
quil na rien payer pour lavoir, on a limpression que le vassal profite de manire
excessive de la concession faite par le seigneur, en ralit il ne vend que le
domaine utile et il a de la valeur car le vassal a fait exploit la terre. La deuxime
raison qui sopposait la vente et quil faut des relations de confiance entre
seigneur et vassal, le contrat est intuitu personae (le contrat est conclu en
considration de la personne), cela empche de vendre le fief nimporte qui.
Pourtant, le seigneur va admettre de telles ventes pour deux raisons : la noblesse
a besoin dargent et aussi car la croisade lui coute extrmement cher. Aussi, au
fur et mesure que le roi rcupre ses pouvoirs limportance politique du fief
dcroit et le fief ne devient quune faon dexploiter la terre, son intrt est
conomique est de moins en politique, aussi le seigneur accepte de plus en plus
facilement la vente. La vente du fief peut porter sur une partie (labrgement du
fief) ou sur lintgralit du fief.
Lorsquil vend une partie de son fief, il y a deux hypothses : le vassal peut
dtacher un fief sur son fief, il va alors vendre ce fief qui nest quune partie du
sien, cette pratique sappelle la sous infodation ; cest une pratique qui va
diminuer les revenus du fief principal, aussi cette pratique nest pas toujours
autorise, beaucoup de seigneur les interdisent, dans tous les cas le seigneur
doit autoriser un tel abrgement.
La deuxime hypothse est lorsquil vend une source de revenus, par exemple
des profits de justice quil prlevait jusqu prsent sur son fief et quil vend,
aussi des profits fiscaux. Il y a l aussi abrgement puisquil y a diminution. Le
seigneur doit l aussi autoriser un tel abrgement.
Dans les deux hypothses il veut sassurer que le fief continuera de produire des
revenus suffisants afin que le vassal squipe correctement pour la guerre.
Le vassal peut galement vendre lensemble de son fief, on distingue aussi deux
hypothses selon la qualit de lacheteur : si lacheteur est un bourgeois, ds le
XII lachat dun fief ne confre plus la noblesse, aussi ce bourgeois ne deviendra
pas noble suite lachat du fief, sil ne devient pas noble il ne devra aucun
service militaire pour ce fief ; le seigneur va devoir autoriser une telle vente et il
va prlever une taxe trs leve appeler le franc fief (car le fief est dsormais
affranchi de toute obligation militaire. Cette taxe sajoute au prix pay par
lacheteur, il paye au vassal le prix et ajoute ce prix la taxe quil paye au
seigneur. Cest ce quon appelle un droit de mutation (franc fief).
Il se peut aussi que le fief soit vendu un noble, dans ce cas le service militaire
continuera dtre d, dailleurs le vassal vendeur va rompre sa foi, c'est--dire
quil va mettre fin au contrat vassalique, et lacheteur, le nouveau vassal, va
prter lhommage au seigneur afin de faire naitre ce nouveau contrat vassalique.

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Cet acheteur paye lui aussi un droit de mutation, moins lev ; cest le droit de
quint (1/5me).
Le seigneur peut toujours sopposer ces ventes, lorsquil le fait lon dit quil
runit le fief sa table , cela signifie quil reconstitue son droit complet sur le
bien ; domaine minent et domaine utile.

Paragraphe 2 : Les tenures roturires.


Ce sont les terres reues par des paysans libres (hommes de poeste). Ces
tenures nont aucune importance politique mais elles ont une immense
importance conomique car elles sont le modle de lexploitation paysanne
pendant tout le moyen-ge. Souvent, pour dsigner ces tenures on parle plutt
de censives ; cest la catgorie de tenures roturires la plus rpandue, on appelle
ainsi la tenure laquelle est due un cens (une redevance que peroit le
seigneur). Cette redevance nest pas trs leve et elle est recognitive de la
condition de la terre.

A] Le contrat de censive.
Il na rien voir avec le contrat vassalique car le paysan ne jure pas fidlit au
seigneur, il ne lui fait aucune promesse. Il a tout de mme certaines obligations
mais elles tiennent toutes la terre quil reoit, le lien entre le seigneur et le
paysan nest quun lien rel : le paysan doit payer des taxes et redevances, par
exemple le cens, mais aussi une part des rcoltes (le champart), il doit aussi
quelques corves qui seront trs rapidement transformes en sommes dargent,
il doit aussi, en tant quhomme de pueste, quelques obligations militaires.
Quant au seigneur, il doit seulement protection ce paysan.
Dans la mesure o le lien nest que rel le paysan qui ne veut plus excuter ses
obligations na qu quitter sa tenure, on dit quil va dguerpir, le seigneur va
reprendre la terre si le paysan ne se soumet pas sa puissance.

B] La patrimonialit de la censive.
Elle a t trs facilement admise car ici la relation avec le paysan nest pas
intuitu personae aussi le seigneur va dabord admettre que le paysan transmette
sa tenure ses hritiers peu importe sil y a plusieurs hritiers car le mme le
sens et les mmes redevances resteront dus, ces taxes seront donc payes soit
par lhritier qui reoit la terre sil y en a quun, soit elles seront payes
collectivement par lensemble des hritiers, a ne change rien pour le seigneur.
Cette tenure peut galement tre vendue un tiers, ici il est inutile de recueillir
laccord du seigneur, en revanche le seigneur va percevoir une taxe qui est un
droit de mutation que lon appelle le droit de lods et vente (1/12 du prix).

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Paragraphe 3 : Les terres libres : les alleux.


Ce sont de terres qui sont restes en dehors du systme fodal et ce sont des
terres qui perptuent lancienne proprit romaine, le terme dalleux est form
sur lancien franais alod qui signifie proprit complte. Ceux qui dtiennent ces
terres sont les alleutiers, ils sont donc des propritaires la romaine et sont
totalement libres, ils ne se sont pas insrs dans la pyramide fodale. Ex :
Monaco.
Ces alleux vont poser un problme de preuve car bien souvent le seigneur voisin
va exiger de lalleutier quil se soumette sa puissance et lalleutier va alors
devoir prouver que sa terre est libre. Cest une preuve trs difficile rapporter
cette poque, des prsomptions sont poses, il y en a deux (une pour le nord une
pour le midi). Pour le nord : nulle terre sans seigneur , cet adage sexplique
par le fait que la fodalit tait trs rpandue dans le nord, aussi lon suppose
que les terres ne sont pas libres, dans ce systme il revient lalleutier de
prouver que la terre est libre ; lalleutier supporte la charge de la preuve. Dans le
midi la prsomption est inverse, elle est en faveur de lalleutier : nul seigneur
sans titres ; la terre est prsume libre, cest au seigneur quil revient de
prouver quil a des droits sur cette terre sil veut exiger un service de la part de
celui qui se prtend alleutier.
Ceci sexplique par la diffusion dans le midi de la proprit romaine, la fodalit
dans le midi de la France a moins demprise sur le territoire quelle nen a dans le
nord.

Paragraphe 4 : Les terres dEglise.


Elles peuvent tre de deux sortes : il peut sagir dalleux dont le propritaire est
un ecclsiastique, ceci ne suppose aucune diffrence avec le rgime
prcdemment dcrit.
La terre tenue par un ecclsiastique peut aussi tre une seigneurie, il va y avoir
deux particularits qui tiennent au statut particulier de lEglise :
-le systme de lavouerie : les ecclsiastiques nont pas le droit de porter
des armes, aussi le seigneur ecclsiastique ne peut assurer la protection de ceux
qui vivent sur sa seigneurie, voil pourquoi ce seigneur doit rechercher la
protection dun seigneur voisin lac, ce seigneur voisin va devenir lavou de la
seigneurie ecclsiastique, cest lui qui viendra dfendre la seigneurie par les
armes. Les seigneuries ecclsiastiques perdent de leur indpendance dans un tel
systme.
-le droit damortissement : lorsque lEglise achte une seigneurie cest en
ralit une perte financire pour le seigneur suprieur de cette seigneurie parce
que lEglise nest pas une personne physique mais une institution, elle ne meurt
jamais et elle ne vend jamais ses terres. Le seigneur suprieur ne peut percevoir
ni droit de succession ni droit de mutation, voil pourquoi le seigneur suprieur,
au moment de la vente lEglise, va exiger une taxe spcifique qui compense
tous les droits de mutation et de succession perdus, on lappelle le droit
damortissement. Il se peut aussi que lEglise achte une tenure paysanne (une
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censive) dans ce cas le droit damortissement est pay rgulirement et


correspond un doublement du cens.

Section 3 : Lorganisation politique de la seigneurie


Le seigneur est le dominus sur ses terres, cest pour cette raison quil a du
pouvoir sur celles-ci en raison de ce lien entre la proprit et la souverainet. Les
diffrentes seigneuries du royaume sont insres dans la hirarchie fodale,
cette hirarchie est aussi la hirarchie nobiliaire.
Chtellenies (chtelains ou chevaliers) baronnies vicomts comts
marquisats duchs.
Ce seigneur va accomplir trois missions.

Paragraphe 1 : Le seigneur chef de guerre


Tous les habitants de la seigneurie doivent, leurs mesures, participer la
guerre, ceux qui le font en premier lieu sont les vassaux. Peu peu le service
militaire des vassaux va tre fix par la coutume, il recouvre 3 actions
diffrentes : action de garde du chteau, la cavalcata (expdition de maintien de
lordre dans la seigneurie) et la participation lOST (expdition plus lointaine et
plus durable).
Les vassaux ont de plus en plus en plus souvent plusieurs seigneurs pour
lensemble des terres quils tiennent, il arrivera que ces seigneurs entrent en
guerre les uns contre les autres : le vassal ne peut plus accomplir son obligation
militaire lgard de chacun de ces seigneurs, aussi dans le cours du XIme
sicle une rgle a t fixe ; elle consiste hirarchiser les hommages, il y a ainsi
un hommage Lige (hommage suprieur), cest le premier hommage prt, cest
envers ce seigneur que les obligations sont dues en premier. Envers les autres
seigneurs lhommage est dit Plane, il se pourra que le vassal ne puisse pas
accomplir son devoir militaire lgard de ces seigneurs.
Voil le sens de cette nouvelle obligation ngative qui pse sur le vassal
(obligation de ne pas nuire). A partir de Philippe Auguste, le roi de France va
affirmer que lorsque lhommage lui est prt, quel que soit la date,
ncessairement, parce quil est le roi, lhommage quon lui prte est toujours
Lige. Lobligation de ne pas nuire qui pse sur le vassal va permettre dempcher
ce vassal de combattre contre les autres seigneurs qui il a prt lhommage
plane.
Lobligation pse aussi dune moindre part sur les paysans : ils doivent entretenir
le chteau, entretenir les vassaux lorsquils sont en guerre, ils doivent aussi faire
le guet lors des combats, et ils doivent participer la leve en masse lorsque le
chteau est attaqu.
Les obligations militaires vont tre srieusement limites, dabord pour les
vassaux ; vers 1250 il est acquis quils ne se rendent lOST quune fois par an et
pour une priode totale de 40 jours, ce qui signifie quau del le seigneur doit les
payer. Le service est galement limit pour les roturiers, notamment quand ils
sont des bourgeois ; ils obtiennent le droit de rentrer chez eux tous les soirs, si
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bien que les seigneurs cessent rapidement de les convoquer pour des raisons
militaires car leurs obligations militaires deviennent trop difficilent mettre en
uvre.
Les armes fodales vont se rduire : 50 000 cavaliers pour larme
carolingienne la fin du XIIme sicle le duc de Normandie ne parvient plus qu
rassembler que 600 chevaliers. A la fin du XIIIme sicle e duc de Bretagne a
une arme de 166 chevaliers.
Le roi et lElgise ont particips lrosion de ces armes ; le roi veut se rserver
le monopole de la guerre et il y parviendra au cours de la guerre de 100 ans
(1337-1453) : cette guerre marque la naissance dune arme moderne,
professionnelle, et commande par le roi seul, elle marque la fin des armes
fodales.

Paragraphe 2 : Le seigneur justicier


La justice est lune des prrogatives essentielles au moyen-ge, elle comprend
deux pouvoirs : le pouvoir de lgifrer (les seigneurs prennent des mesures
appeles tablissement, elles sont quasi-lgislatives, sappliquant seulement sur
le territoire de la seigneurie et le pouvoir de punir. Aussi, le seigneur va tenir
deux cours de justice ; une cour fodale o il est entour de vassaux, elle nest
comptente que pour les vassaux et la cour seigneuriale o il est entour
dhommes libres (prudhommes) qui vont le renseigner sur la coutume, elle est
comptente pour tous les individus vivant dans la seigneurie lexception des
vassaux, elle succde au malus de lpoque franque.
Au sein de cette cour seigneuriale on va distinguer deux types de comptences :
-seuls les seigneurs les plus puissants ont une comptence complte, la
haute-justice ; ils ont le droit de juger les crimes et dadministrer la peine
de mort, ce pouvoir est marqu par les fourches patibulaires (dissuader les
criminels, mise en scne de la peine de mort qui participe au spectacle
pnal.
- la basse justice ; Les seigneurs les moins importants, ils ne sont pas
comptents pour les crimes de sang et ils ne peuvent pas administrer la
peine de mort.
La justice est une activit profitable puisque la plupart des peines sont des
amendes que peroit le seigneur, la confiscation des biens est souvent
prononce, voil pourquoi il arrive que le seigneur et celui qui tient la justice ne
soient pas la mme personne : lorsquun fief cd un vassal, sur cette terre, le
vassal est un seigneur, il y a deux systmes ; quand le fief est cd en mme
temps que la justice on rsume cette situation par ladage fief et justice cest
tout un , lautre systme spare le fief et la justice, il est rsum par ladage
fief et justice nont rien de commun (systme le plus rpandu parce quil
permet ainsi au mme seigneur de se constituer deux vassaux, lun prend le fief
et lautre prend la justice [fief en lair]).

42

Paragraphe 3 : Le seigneur exploitant : les ressources de la


seigneurie.
Il dispose de 4 types de ressources :
-profits casuels : irrguliers, perus au cas par cas. Ex : droits de mutations,
de successions, de relief, de quint, droit damortissement
-profits fixes : rguliers. Ex : la taille, le cens, le champart.
-profits de justice. Ex : amendes, confiscations de biens, droit de recueillir
les biens des trangers (droit daubaine), droit de battre monnaie.
-les banalits : sources lies au pouvoir de ban du seigneur. Les habitants
de la seigneurie sont obligs dutiliser certains quipements mis leur
disposition par leur seigneur, notamment le four banal, dans le midi il va s'agir du
pressoir banal, le moulin banal, etc. Les individus ne pouvaient avoir de tels
quipements chez eux, voil pourquoi le seigneur les met leur disposition
contre une redevance, en contrepartie le seigneur leur assure mise disposition
et ce de manire continue. Cest lanctre des services publics.
Ces seigneuries sont donc parvenues recrer un ordre dans une socit sans
Etat, mais cet ordre reste domin par la force guerrire du seigneur et par la
violence quil peut mettre en uvre. Cet ordre va ainsi rapidement tre
concurrenc par dautres forces qui se prsentent comme des forces de paix, il
va dabord sagir de la nouvelle force des villes et des forces renaissantes que
sont lEglise et le roi.

Chapitre 2 : les forces nouvelles : les villes


Elles vont renatre au cours du XIme sicle, elles sont lies cet ordre que
procure la socit fodale et du commerce, au profit de lEurope chrtienne, qui
renat grce la conqute de la Sicile par les normands la fin du XIme sicle.
A partir de l le commerce arabe en mditerrane est en recul tandis que le
commerce chrtien est en plein dveloppement, la premire vocation de la ville
est le commerce, elles sorganisent autour de marchs et sont des lieux
dchanges qui renaissent dans ce contexte. Il faut mettre cette renaissance des
villes en perspective avec la renaissance du droit : le droit romain va fournir des
arguments aux villes contre les seigneurs et elles vont devenir aussi des lieux
dchanges intellectuels.

Section 1 : la renaissance des villes et leur confrontation avec


lordre fodo-seigneurial
Elles existaient avant la priode fodale, elles taient le plus souvent dorigine
romaine (donc plus dans le midi de la France), et il y avait quelques gros villages
francs. Ces villes commencent dcliner partir du IVme sicle du fait de
linscurit grandissante la fin de lempire romain, elles se sont vides de leur
population, Nmes par exemple lensemble de la population vit dans les arnes.
Peu peu, les villes ont donc t intgres dans les seigneuries, il a subsist
quelques maisons mais il ny avait plus aucune activit puisque la seule activit
tait lagriculture, ceux qui vivaient encore dans ces maisons taient des paysans
43

et non plus des bourgeois. Voil pourquoi ce qui restait des villes sest trouv
soumis un rgime seigneurial pens et fait pour les paysans.
Ces villes vont renatre vers la fin du XIme sicle, elles sont nouveau peuples
puisque grce cet ordre procur par les seigneurs la population augmente en
Europe et il va y avoir une frange excdentaire de la population qui va aller
sinstaller dans les villes, du fait de la reprise du commerce cette population va
se livrer en ville, autour dun march, des activits nouvelles (artisanat,
commerce, banque), il va ainsi y avoir dans toute lEurope un rseau de ville qui
est en ralit un rseau de marchands. Ces villes sont ainsi le lieu de
rassemblement dune population dun genre nouveau qui a le got du risque et
de lentreprise pacifique.
Elles vont renatre dans des lieux qui prsentent deux qualits : lieux faciles
dfendre, lieux o les changes sont faciles. On va ainsi voir les villes renatre sur
les ruines danciennes villes romaines, natre autour dun chteau, et parfois il
arrivera que la ville soit une cration totalement spontane, sa nouveaut va
apparaitre dans son nom (Villeneuve). Montpellier a pu natre quand le comte de
Melgueil (Mauguio) a concd le fief de Montpellier au vassal Guilhem, il a
construit un chteau partir de 985, peu peu les seigneurs de Montpellier
favoriseront autour de ce chteau la naissance de la ville de Montpellier qui sera
lune des plus prospres au Moyen-Age.
La ville va se dvelopper en plusieurs tapes : elle se dveloppe partir dun
cur historique (le bourg), autour se dveloppe une ville nouvelle (le faubourg),
pour les villes les plus grandes, troisime stade de dev 4km du cur du bourg
(c'est--dire a une lieue du pouvoir de ban, cest la banlieue).
Concerne lEurope entire, il y aura des villes trs puissantes en France
notamment dans le Comt de Champagne car les comtes ont favoris le
dveloppement de ville, il se droule des foires qui runissent des marchands de
toute lEurope. Paris va profiter de cet essor commercial, elle est en outre un
grand lieu culturel, elle devient la ville la plus importante. Les villes les plus
puissantes sont en Italie, la culture romaine favorise la ville o certaines villes
forment des rpubliques, elles sont totalement autonomes, elles se gouvernent,
commercent, et forment le modle de gouvernement jusqu quelles soient
remplaces par lEtat nation. La plus importante est la rpublique de Venise
(continue le commerce avec les arabes).
De telles villes ne peuvent pas rester longtemps soumises un seigneur parce
que le rgime seigneurial est trs contraignant et il est fait pour des paysans, or
les bourgeois aspirent la libert car elle permet de dvelopper le commerce, ils
ne peuvent pas payer les taxes acquittes par les paysans : ils refusent de payer
les pages, daccomplir les corves qui les loignent de la ville et les prive de
leur activit commerciale, ils vont utiliser le droit ; limmense succs du droit
romain au Moyen-Age sexplique en grande partie par la renaissance des villes ;
les bourgeois sont en qute dun droit galitaire, individualiste, qui permet le
profit, conu pour des hommes libres. Les bourgeois vont opposer ce droit au
seigneur dont le pouvoir repose sur la force, dans ce combat pour le droit et la
libert ce sont les villes qui vont lemporter.

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Section 2 : le mouvement dmancipation urbain.


Ce mouvement commence par une solidarit trs forte constitue entre les
habitants des villes. Cette solidarit est absolument essentielle puisquelle va
permettre de runir les bourgeois qui jusque-l ne se connaissaient pas, ntaient
pas issus de la mme famille, et qui vont trouver dans les villes un intrt
commun. Ensuite le roi et les seigneurs vont ragir aux revendications des villes.
Enfin, les villes vont sorganiser, se doter dinstitutions, elles vont tre plus ou
moins dpendantes de leurs seigneurs.

Paragraphe 1 : La cohsion des habitants.


Au moyen-ge il ny a plus dEtat, lEtat providence nexiste donc pas, aucune
autorit publique naide les individus, la seule autorit qui les aide est lEglise,
elle est la seule assurer une mission dassistance. Cette assistance va exister
en raison de liens trs forts de solidarit entre les individus, elle existe en
principe dans les campagnes, elle est lie la religion et la famille. Voil
pourquoi lEglise et la famille posent dun poids trs lourd sur les individus, ceux
qui quittent les campagnes pour les villes sortent de ces rseaux de solidarit,
dans les villes un espace soustrait la religion commence se mettre en place
car pour commercer il a fallu se soustraire aux seigneurs et lEglise (elle nest
pas favorable au profit). Les habitants des villes vont donc constituer entre eux
une nouvelle solidarit, cest elle qui donne sa cohrence la ville.
Ainsi, les bourgeois vont se runir pour trois solidarits nouvelles :
-accomplir une uvre commune : mettre ses forces en commun pour des
constructions. Ex : Eglise, hpitaux. Le plus souvent ce seront des ponts ou
routes pour favoriser le commerce, aussi des remparts autour de la ville, ainsi la
ville est un espace protg, fortifi, et elle est aussi un espace sous contrle car
les remparts permettent de contrler ceux qui rentrent dans la ville (ils portent le
nom de commune clture, portes ouvertes/fermes). Les bourgeois vont souvent
construire des tours et plus particulirement un beffroi (les villes mdivales vont
mettre en place un temps lac car il est propice aux activits commerciales,
jusque-l le temps tait exclusivement religieux). Les villes vont chercher se
soustraire un temps la fois paysan et religieux. Le beffroi va galement
permettre de faire sonner le tocsin (incendies, attaques, etc.) et rassembler les
bourgeois pour les lections de ceux qui gouvernent la ville.
-protger une activit commune : lactivit marchande. Ils vont constituer
des groupes marchands par activits professionnelles (les guildes ou hanses), on
les trouve surtout dans le nord de la France car le rgime seigneurial y est plus
contraignant, par consquent les villes vont avoir besoin de se structurer
davantage pour lutter davantage contre le seigneur. Ces guildes ont un saint
patron (St Yves pour les juristes), elles reposent sur un serment prter par ses
membres, ils se runissent au moins une fois par semaine pour procder des
rites paens (beuveries). Grande solidarit entre les membres de ces associations,
si lun dentre eux est mis en faillite les autres vont laider payer ses dettes,
etc. Elles sont trs puissantes, dans beaucoup de villes cest elles qui vont
gouverner ; de trs nombreuses villes sont tenues par la bourgeoisie marchande.
Ex : Paris ne deviendra jamais une ville autonome, ainsi cest le roi qui gouverne,
mais il y a tout de mme une association trs puissante, la hanse des marchands
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de leau, ils ont le monopole du commerce de toutes les marchandises qui ont t
transportes par la Seine. Lun des marchands, Etienne Marcel, tentera dimposer
au roi une monarchie parlementaire.
-se fournir une assistance mutuelle : les villes sont des associations de paix,
ainsi les bourgeois constituent une sorte de milice qui va assurer la protection de
chacun. Les habitants des villes prtent serment de sunir pour la paix de la
ville , ils sengagent ainsi aider celui qui serait victime dune attaque ou autre.
Les conflits entre bourgeois seront rgls en ville par une justice municipale,
propre la ville, cest une justice horizontale, le juge est un bourgeois qui se
situe au mme niveau que les parties. Elle fonctionne grce la conciliation,
larbitrage, on cherche plus la rconciliation des parties au moyen de lquit que
lapplication du droit.
Les villes sont des associations qui font que les non bourgeois ont un statut
spcifique et ils ne sont pas toujours les bienvenus, on les appelle les forains.
Laccs aux villes leur est autoris que sils viennent pour commercer et pourront
mme alors obtenir une autorisation de rsidence pour une certaine dure.
Ainsi, la solidarit trs forte dans les villes plit labsence dautorit
traditionnelle, il nest donc pas tonnant que les villes aient cherch saffranchir
de leurs seigneurs car elles parviennent assumer seules ce que le seigneur leur
procurait. Voil pourquoi la fin du XIme sicle commence un mouvement
dmancipation de ces villes qui va susciter des ractions du roi et des seigneurs

Paragraphe 2 : Les ractions seigneuriales et royales.


Les seigneurs se montrent au dpart hostile cette mancipation des villes, cest
particulirement le cas des seigneurs ecclsiastiques. En effet, lEglise ne veut
pas que son patrimoine soit amoindri, lmancipation des villes entraine la perte
de certaines ressources pour le seigneur. Encore, lmancipation des villes remet
en cause lordre tablit, les seigneurs ecclsiastiques sont trs attachs lordre.
A linverse, dautres seigneurs vont se montrer favorable ce mouvement
dmancipation parce quils comprennent quils ont beaucoup gagner, en effet,
ils vont accorder des liberts aux bourgeois, en contrepartie ils vont percevoir
des impts relativement importants car ils seront prlevs sur les profits
commerciaux, ce seront donc des impts beaucoup plus levs que les impts
sur paysans. Les impts sur les paysans taient destins la subsistance, ils
taient donc faibles, tandis que dans les villes lactivit commerciale est
importante et gnre de trs grands profits, les seigneurs vont donc prlevs des
impts beaucoup plus levs, les galits quils accordent favorisent le
commerce.
Le roi est doublement concern par cette mancipation, il va avoir une double
politique lgard des villes.
Il est dabord concern pour lensemble du royaume, en effet le roi est au
sommet de la pyramide fodale, il est suzerain (le seigneur des seigneurs), il est
concern en tant que seigneur suprieur puisque lorsquune ville reoit des
liberts il y a abrgement de la seigneurie, cela requiert son autorisation. Or,
dans le royaume, le roi va favoriser lmancipation des villes et va ainsi se
constituer un rseau des bonnes villes ; villes dans lesquelles les liberts ont
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t imposes et confirmes par le roi, ce dernier tablit des relations directes


avec ces villes, ces relations ne passent plus par lintermdiaire des seigneurs.
En revanche, le roi aura une toute autre attitude lintrieur du DR, il est
galement concern par les villes qui sont dans le domaine, elles aspirent elles
aussi une mancipation. Il ne favorisera pas lmancipation dans le domaine
royal, il ne reconnaitra lautonomie que de villes trs petites, sans importance
politique (Pontoise, Montreuil).

Paragraphe 3 : Lorganisation municipale.


Cette organisation revt trois formes : Les villes franches : elles ne sont pas
indpendantes de leur seigneur et reoivent seulement quelques liberts (les
franchises), ces liberts sont des affranchissements par rapport au rgime
seigneurial. Il y a aussi les communes (nord) et les consulats (midi).

A] Les villes franches.


Modle le plus rpandu, et donc le moins indpendant des seigneurs. Elles sont
marques par deux caractristiques : les habitants de ces villes se voient
reconnaitre des franchises qui sont pour eux des privilges ; le seigneur se
rserve dimportantes prrogatives (la plus importante est la justice).

1) Lobtention de franchises.
La premire est la libert : les bourgeois se voient reconnaitre le statut
dhomme libre, sils taient anciennement des serfs qui ont fuis leur seigneurie,
en rentrant dans la ville ils deviennent libres. Le droit coutumier rsume cela par
ladage lair de la ville rend libre .
Aussi, les bourgeois vont se voir reconnaitre une srie de privilges, les
franchises, pour faciliter leur preuve ces privilges sont consigns par crit dans
une charte de franchise. Ils vont recevoir des privilges militaires (droit de
rentrer en ville toutes les nuits), y compris les nobles qui vivent en ville ; le
seigneur cesse trs vite de convoquer les bourgeois lOST car ce
privilge est trop difficile mettre en uvre. On leur reconnait aussi des
privilges fiscaux, notamment, le seigneur renonce toutes les taxes sur la
circulation des personnes et des marchandises (les pages), il renonce
galement au champart.
En contrepartie, le seigneur va percevoir une part des profits
commerciaux, cest donc un rgime fiscal diffrenci qui se met en place dans
les villes.
Les bourgeois reoivent aussi des privilges judiciaires, dans ces villes le
seigneur continue de rendre la justice, ces privilges judiciaires sont donc autant
de garanties de bonne justice pour un procs quitable. Gnralement, les
bourgeois sont dispenss de la dtention prventive, ils aussi dispenss de
lordalie et peuvent rapporter la preuve par crit ou par tmoin. Aussi, ils
obtiennent gnralement de payer des amendes pour la plupart des dlits,
elles sont trs prcisment fixes par les chartes afin dviter tout
arbitraire du seigneur.

2) Le maintien des prrogatives seigneuriales.


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Il maintient des prrogatives fiscales, mais il garde surtout le pouvoir de


ban sur ces villes ; il lgifre et rend la justice lgard des bourgeois. En ralit,
il dlaisse cette activit judiciaire et il prfre envoyer un de ses auxiliaires
rendre la justice sa place : le prvt. Voil pourquoi on appelle parfois les
villes franches villes de prvt .

B] Les communes.
Elles existeront surtout dans le nord de la France, ce sont gnralement des
villes nes dans la violence : les bourgeois ont pris les armes contre leur
seigneur. Elles vont tre caractrises par une trs forte solidarit entre les
bourgeois, ce sont aussi des villes trs exclusives, tout le monde ne peut pas
venir sy installer. La ville de Laon avait un seigneur ecclsiastique, lvque
Gaudry, qui tait particulirement tyrannique lgard des bourgeois, ces
derniers vont profiter de lun de ses voyages pour acheter leur libert, le droit de
fonder une commune, au clerg local ; le clerg local a accept ce contrat. En
rentrant de voyage Gaudry a pris connaissance de ce contrat, il a feint de le
respecter, puis il va finalement recommencer se montrer tyrannique envers les
bourgeois. Les bourgeois vont se rvolter lors des ftes de Pques de lan 1112,
ils ont pass lvque la hache. Le roi a d intervenir mais il sest montr
clment envers les bourgeois, seuls quelques-uns seront punis, il va accorder la
ville de Laon le statut de commune en 1128.
Dans le sillage de cette violence la commune prsente deux caractristiques :
cest une association jure, et comme elle est pleinement autonome elle dispose
dinstitutions de gouvernement, elles sadministrent seules.

1) La commune : association jure.


Elle est marque par une trs forte cohsion entre les habitants, cette solidarit
est horizontale (tous les bourgeois se situent au mme niveau). Cette solidarit
va natre par un serment que prtent tous les bourgeois, il va dfinir le
groupe communal car tout le monde ne peut pas le prter ; les nobles ne
peuvent pas le prter car ils sont dj engags envers le seigneur, les nobles ne
peuvent pas entrer dans les communes, les clercs non plus car ils sont engags
envers dieu. Dans certaines provinces du royaume ce sont les non chrtiens. Ne
peuvent pas prter serment ceux qui ne sont pas assez riches car ils ne pourront
pas payer les impts de la commune. Par principe, les nouveaux rsidents ne
peuvent pas prter ce serment, ils seront ventuellement autoriss prter le
serment au terme dune rsidence dun an et un jour dans la commune.
La commune forme ainsi une sorte de clan, le bourgeois qui souhaiterait
la quitter doit dsavouer la commune exactement comme le vassal
dsavoue son seigneur.
Ce serment produit un effet juridique trs fort car le groupe des bourgeois
forme une entit qui a une sorte de personnalit morale, on dit que les
habitants de la commune forment une comunitas (donne le nom de
commune)ou une universitas (=universalit). Lorsquil traite avec la commune, le
seigneur va pouvoir traiter avec un seul individu qui la reprsente toute
entire ; le mayor. Cela permet aussi la commune davoir un budget, un
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territoire, des quipements, etc. qui appartiennent la ville et non chacun des
habitants.

2) Lautonomie de la commune.
Elle passe tout dabord par un gouvernement puis par les pouvoirs de ce
gouvernement.
Cest un gouvernement relativement autoritaire : on va trouver une
assemble restreinte compose dune dizaine de bourgeois, la tte de cette
assemble il y a le mayor qui dtient le pouvoir excutif. Ces individus ne
sont gnralement pas lus dmocratiquement, ils sont le plus souvent
dsigns par lassociation marchande la plus puissante, cest donc un
gouvernement de marchands qui volue vers une forme oligarchique de
pouvoir.
Cette volution va susciter quelques troubles, souvent les bourgeois du nord
aspireront gouverner leur commune de faon plus dmocratique, ce que le roi
encouragera pour gagner de linfluence sur ces villes.
Le gouvernement de la commune a essentiellement le pouvoir de ban ; la
commune lgifre elle-mme, elle peut ainsi organiser au mieux lactivit
commerciale, elle rend aussi la justice, gnralement les communes dtiennent
la haute-justice. La commune prlve des impts sur les habitants ; ils
servent essentiellement lentretient de la ville et la construction de
routes. Encore, la commune a un pouvoir militaire puisquelle peut convoquer
les bourgeois qui vont alors former une milice bourgeoise charge de surveiller et
dfendre la commune.

C] Les consulats.
Ils sont organiss comme les communes mais il ny a pas de serments,
ladministration est plus dmocratique et leur tat desprit est trs diffrent de
celui des communes.

1) Lorganisation et les prrogatives des consulats.


Cest de point de vue que les consulats ressemblent aux communes : on
retrouve un gouvernement qui comprend deux institutions ; une sorte
assemble lgislative (le commun conseil Toulouse, 130 membres en
moyenne), ce sont les juristes qui dominent et non pas les marchands ; au
ct de cette assemble il y a une autre assemble qui dtient le pouvoir
excutif (entre 12 et 24 consuls). Cest un gouvernement beaucoup moins
autoritaire que dans les communes.
Ces consuls sinspirent des villes romaines, ils peuvent recevoir des noms
particuliers selon les villes comme les Capitouls Toulouse. Ce gouvernement a
les mmes pouvoirs que dans les communes (pouvoir de ban, pouvoir fiscal,
pouvoir militaire). A Montpellier les bourgeois se relaient pour surveiller la ville,
cette obligation militaire pse sur toutes les catgories professionnelles.

2) Lesprit diffrent marquant les consulats.


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Ils ne se sont pas forms dans la violence, le rgime seigneurial tait moins
pesant dans le midi, les seigneurs ont souvent accompagns la naissance
de ces consulats. Il ny a donc pas de serments, ce sont des villes
beaucoup plus ouvertes que les communes. On trouve ainsi des nobles et des
clercs au sein des gouvernements de ces consulats.
Il y a trois raisons essentielles cette diffrence :
-la vocation urbaine du midi ; il y a toujours eu davantage de villes,
cest li lhistoire de lempire romain, rome a fond plus de villes dans le midi.
-le rgime seigneurial est moins rpandu et moins contraignant
dans le midi, les seigneurs se sont toujours montrs moins autoritaires, ils ont
notamment toujours associ quelques notables au gouvernement de la
seigneurie quils prenaient soin de consulter sur les raisons importantes, le terme
de consul vient aussi du verbe consulter en latin.
-la proximit du midi avec lItalie : les changes commerciaux sont
nombreux entre les villes du midi et les villes italiennes, par les marchands
partir du XIme le modle de la ville italienne, autonome, va se diffuser
dans le midi.

Les villes du midi vont devenir de plus en plus puissantes tandis que les villes du
nord vont connatre quelques troubles sociaux car le pouvoir est plus autoritaire
et tenu par une partie seulement de la bourgeoisie. Cest le roi qui va venir
mettre de lordre dans ces villes, les villes dans lesquelles il ramne la paix
deviennent des bonnes villes, ces villes allies du roi, sur lequel il a un
pouvoir direct, contribuent la puissance du roi sur les seigneurs. Elles ne
vont pas rester puissantes trs longtemps car partir du XVme la
France soriente vers lEtat Nation, depuis Paris le roi a le dsir de
centraliser son pouvoir qui est un moyen de lutter contre les pouvoirs
locaux des vques et des seigneurs, cest aussi un moyen pour le roi de se
prsenter galit aussi puissant que dautres autorits centrales qui
sont le pape et lempereur. Ces forces traditionnelles vont se repositionner au
Moyen-Age.

Chapitre 3 : Les forces traditionnelles : lEglise, lEmpire, la


royaut.
Le pape et lEmpereur sont ranger dans la mme catgorie, ce sont deux
individus qui prtendent rgner sur tout loccident chrtien, ce sont donc
des puissances internationales et universelles. Face eux le roi de France ;
va devenir progressivement le plus grand seigneur du royaume, mais pendant
tout le moyen-ge, malgr la faiblesse de son pouvoir effectif le roi va
conserver le DR auquel est rattache la couronne de France, lui seul reoit le
sacre et porte le titre de roi. Il va conserver un statut part pendant toute
lpoque fodale, il va sappuyer sur ce statut pour raffirmer sa
puissance, une puissance qui diffre dans son essence de celle des
seigneurs.
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Section 1 : lEglise
Elle a t insre dans la fodalit et sest considrablement affaiblie du fait de
cette insertion, elle va tout de mme parvenir restaurer sa puissance (rforme
grgorienne) et parviendra affirmer un nouveau message, des prtentions
politiques ; la thocratie pontificale (au temporel et au spirituel).

Paragraphe 1 : lEglise menace par la fodalit.


LEglise va sinsrer dans la pyramide fodale, dans les liens vassaliques. En
faisant cela elle va peu peu oublier sa mission spirituelle.

A] La confusion des rles entre ecclsiastiques et seigneurs


Depuis lpoque franque lEglise assume des tches laques, notamment dans le
cadre des immunits ; elles confrent lvque ou labb le mme rle que le
comte de ladministration franque (prlvement des impts, etc.). Egalement, le
roi franc a parfois confi des fonctions comtales des ecclsiastiques, cette
occasion ils ont la fois reu une fonction laque (fonction comtale) et des terres
pour assumer cette fonction (lhonor). Ces ecclsiastiques qui sont des
comtes finissent comme tous les comtes par rentrer dans la vassalit du
roi (serment de vassalit), voil comment les ecclsiastiques se trouvent les
obligs de princes lacs, de leurs seigneurs. Gnralement, chaque fois que
lEglise acquiert une terre elle reoit cette terre dun seigneur puisque toutes les
terres sinsrent progressivement dans le rseau fodal. Ainsi, les ecclsiastiques
deviennent des vassaux et doivent ce titre des obligations
vassaliques ; au Moyen-Age les ecclsiastiques vont commencer porter les
armes pour remplir lobligation dauxilium, vont apparaitre en Europe des
ordres monastiques guerriers.
La confusion est dautant plus grande que parfois les terres ecclsiastiques sotn
reues par des lacs. Ex : le pre dHugues Capet tenait tellement dabbayes en
France quon lavait surnomm Hugues labb, il tait en effet un abb mais lac.
Cest possible car abb, vque, sont dsormais avant tout des fonctions
politiques et la dimension spirituelle est en net recul, elle peut mme
disparaitre lorsque labbaye est confie un lac.
Ainsi, les ecclsiastiques qui assument des missions laques comme les lacs qui
reoivent des terres dEglise, tous oublient le rle religieux de lEglise tel
point que larchevque de Reims aurait dclar en 1080 quelle belle chose ce
serait dtre archevque de Reims sil ne fallait chanter la messe .
Tout ceci entrane une consquence, les seigneurs vont vouloir choisir et nomm
les ecclsiastiques qui tiennent les terres dEglise.

B] La dsignation des seigneurs ecclsiastiques aux mains des lacs.


Traditionnellement, les ecclsiastiques sont choisis par les fidles, lvque est
propos par les autres vques et lu par les chrtiens du diocse, labb est
choisi par les moines. Ces principes ne vont pas perdurer au moyen-ge, tout
cela sexplique par le problme de linvestiture.

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Par principe, il faut distinguer pour les ecclsiastiques la fonction quils reoivent
(fonction spirituelle), en principe confie par lEglise ; la rgale spirituelle, de la
terre qui dpend au moyen-ge di seigneur et qui reprsente le temporel, cette
terre est remise lecclsiastique par un seigneur qui procde
linvestiture ; la rgale temporelle. Les seigneurs lacs vont vouloir choisir
lecclsiastique qui ils remettent un terre et vont revendiquer la rgale
spirituelle, pour lobtenir ils vont refuser de procder linvestiture tant
quils nont pas choisi celui qui la reoit et vont parvenir choisir celui qui
tient la fonction ecclsiastique. Ainsi, lorsquil choisit un vque, le seigneur lac
va commencer par lui demander de prter la crmonie dhommage et foi,
ensuite il va lui remettre les insignes du pouvoir piscopal (la crosse et
lanneau). Enfin, le seigneur procde linvestiture et remet sa terre lvque.
Les abbs et vques sont donc les obligs des seigneurs lacs et ne sont
pas choisis pour leurs qualits spirituelles mais pour des raisons
politiques parce que les fonctions ecclsiastiques sont des fonctions de
puissance.
LEglise va alors connatre un norme affaiblissement moral du fait de ce
systme, trois mots que lon dnonce au moyen-ge ; le npotisme (nommer un
proche), la simonie (trafic de fonctions ecclsiastiques, ils vont les vendre au
plus offrant), le nicolasme (les prtres, vques et abbs sont maris et ont
des enfants, gnralement ils vont souhaiter transmettre leurs terres leur fils
an). Pour retrouver sa puissance lEglise va devoir se soustraire lemprise des
lacs (seigneurs, pouvoirs locaux), cest lobjet de la rforme grgorienne.

Paragraphe 2 : La restauration grgorienne.


Tire son nom du pape Grgoire VII (pape de 1073 1085), il nest pas le seul
pape avoir mis en uvre cette rforme, et les papes ont surtout pu sappuyer
sur des moines, cest une rforme qui commence au sein du clerg rgulier.

A] Llan monastique.
Volont des moines de ramener un ordre moral au sein de lEglise et aussi une
volont dchapper aux pouvoirs lacs. Ce phnomne commence au sein de
labbaye de Cluny en Bourgogne, fonde en 910 par le seigneur lac Guillaume
Ier, duc dAquitaine, il a eu le dsir de fonder une abbaye totalement diffrente
dans laquelle les moines povuaient seulement se consacrer leur mission
spirituelle, au travail, ltude, la prire, et prier pour le salut de lme de
Guillaume Ier. Guillaume Ier a fait le choix de donner une grande indpendance
cette abb, ce nest pas son oblig, il est plac sous lautorit directe
du pape : non seulement il chappe aux seigneurs mais aussi vques.
Egalement, au sein de labbaye de Cluny il va y avoir une nouvelle rgle de vie,
celle de St-Benoit de Nursie. Cette rgle est beaucoup plus douce que les
rgles prcdentes, les moines peuvent se parler, pas dautoflagellation, rgle
fonde sur le travail, sur la rigueur morale et lindpendance. Cette rgle
(aussi appele la rgle Bndictine) va se diffuser partout en Europe, labbaye
de Cluny va se trouver la tte dun rseau dabbaye bndictine (1200
dans toute lEurope), elles vont soutenir le pape. Ces moines vont copier

52

inlassablement les grandes uvres quils consultent dans les bibliothques :


philosophie grecque et notamment luvre dAristote.

B] Laction de la papaut.
La rforme grgorienne poursuit trois ambitions :
-rendre lEglise toute sa vigueur morale, mettre en avant la mission
spirituelle de lEglise
-centraliser lEglise ; organiser en son sein un pouvoir central, depuis Rome,
dtenu par le pape. Il fallait donc lutter dans le mme temps contre les clergs
locaux, contre les vques runis en conciles. Le droit manant du pape (les
dcrtales) va peu peu supplanter le droit manant des vques (les canons).
-rendre lEglise indpendante des pouvoirs lacs et notamment du pouvoir
de lempereur puisque cest lui qui prtend un pouvoir universel.
Ces ambitions ont t ralises en 4 tapes :
-1049 ; Le pape Lon IX va dabord condamner la simonie, le nicolasme, et
surtout il va affirmer que lEglise catholique romaine est la premire dentre
toutes, elle doit prendre la direction des autres Eglises chrtiennes et notamment
la direction de lEglise chrtienne dOrient. Ce pape fait runir une srie de textes
et affirme en sappuyant sur ces textes que lEglise catholique romaine est la tte
et le gond (caput et cardo) de toutes les Eglises. Cette prtention va conduire au
Grand Schisme (1054) ; rupture entre les deux Eglises chrtiennes (doccident
catholique romaine- et dorient). En ralit, ces deux Eglises avaient depuis
longtemps pris des directions diffrentes, elles navaient par exemple pas la
mme interprtation de certains dogmes religieux ; les chrtiens dOrient se
livrent au culte des icnes, pour les occidentaux il ne faut pas adorer des icnes
(idoltrie), ils sont iconoclastes (appellent la destruction des icnes). On parlait
galement deux langues diffrentes ; le latin (occident) et le grec (orient), et
depuis le IXme sicle, dans un contexte gnralis de replis sur soi les deux
Eglises avaient cesss davoir des relations, voil pourquoi, assez facilement,
suite aux prtentions du pape, en 1054 les deux Eglises se sparent et lEglise
orientale prend alors le nom dEglise orthodoxe.
-Llection du pape est rforme en 1059, uvre du pape Nicolas II ; il dcide de
soustraire llection du pape linfluence des grandes familles de Rome puisque
dsormais un non-romain peut tre lu pape et llection peut avoir lieu hors de
Rome ; il soustrait aussi cette lection linfluence du St Empereur romaingermanique qui jusque-l choisissait le pape. A partir de 1059 il est dcid que ce
sont les cardinaux qui liront le pape. On pense donc quil est choisi pour ses
qualits spirituelles vu que les cardinaux sont des ecclsiastiques.
- En 1075, Grgoire VII interdit aux vques et aux abbs de recevoir vchs ou
abbayes des mains dun lac, cest linterdiction de linvestiture laque. Cette
mesure sera relativement bien accepte en France, en Germanie elle ne sera
cependant pas accepte, elle dclenchera la querelle des investitures qui oppose
le St-Empereur et le Pape.
-En 1095 le pape Urbain II dfend tous les clercs de prter hommage un lac.
L encore le pape interdit aux clercs de devenir les obligs dun seigneur lac et
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plus largement il leur interdit de sinsrer dans la fodalit. Cette mesure est
destine sassurer que les ecclsiastiques ne deviendront plus jamais des
vassaux, naccompliront plus de missions laques, et pourront se consacrer
exclusivement leurs tches spirituelles.
Ces mesures vont trs bien fonctionner en France, la fin du XIIme sicle la
pratique dans le Royaume de France est que lvque est lu par les clercs du
diocse, il reoit la crosse et lanneau de son suprieur ecclsiastique. Enfin, il
reoit une terre qui prend le nom de bnfice, ce nest plus un fief, il se met luimme en possession de ce bnfice qui est une terre dEglise.
La rforme Grgorienne va permettre lEglise de revendiquer le pouvoir
temporel.

Paragraphe 3 : La puissance retrouve de lEglise et laffirmation de


la thocratie pontificale
Ce concept de thocratie nest pas nouveau, lEglise la dj appliqu au roi Ppin
le Bref (751-), ce dernier dtient le ministerium regis, cest une mission qui lui a
t confie directement par Dieu, aussi la thocratie quincarne Ppin porte le
nom de thocratie royale, dsormais cest le pape qui revendique pour lui-mme
cette thocratie, elle porte donc le nom de thocratie pontificale.
La puissance de lEglise sexplique par trois raisons :
-la socit ecclsiastique ; cest la socit des clercs, ils sont trs nombreux au
moyen-ge et font partie du clerg sculier. De nombreux individus au moyenge rclament dappartenir cette condition de clerc parce que cest une
condition avantageuse, cest pour cette raison que les tudiants sont tous des
clercs. Ils ont le privilge du For ; ils ne peuvent tre jugs que par les tribunaux
dEglise (plus clments). Ils ont aussi le privilge dimmunit (dispenss dimpts
et du service militaire) et le privilge du canon (protgs contre toute violence
par la menace de lexcommunication).
-La justice de lEglise ; depuis que lempire romain a vu le christianisme se
dvelopp les chrtiens ont eu leur propre juridiction (lEpicospalis Audentia
justice de lvque- Rome, les officialits au moyen-ge). Cest une justice trs
moderne, le roi sen inspirera bientt pour sa propre justice, elle a gard toutes
les avances du droit romain en matire de procdure. Aussi, ces juridictions
mettent en uvre une procdure rationnelle comme Rome qui sappuie sur les
preuves rationnelles (laveu, le tmoignage, et non les ordalies). LEglise est
hostile aux ordalies et au serment car elle considre quil sagit de procds
paens. Les juges recueillent eux-mmes les preuves, un appel est aussi possible.
Aussi, la justice dEglise ne prononce jamais la peine de mort, elle condamne
des peines censes conduire lamendement du coupable pour quil puisse
ensuite tre rinsrer dans la socit (souvent des peines de prison pour rflchir
sur ses actes, les plerinages, etc.). Lorsquun clerc commet un crime il sera
condamner mort (il sera livr la justice laque).
-lEglise joue un rle social absolument majeur au moyen-ge, un rle qui est
aujourdhui assum par lEtat, jusquen 1789 cest lEglise seule qui se chargera
de diverses missions sociales. LEglise organise la vie des individus et
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particulirement des trois grands moments (la naissance, le mariage et la mort).


Ensuite, lEglise assure lducation des enfants par lcole et mme des adultes
(plerinages, croisades). Enfin, lEglise assure seule la sant (les hpitaux sont
tous tenus par lEglise) et la charit (assistance aux plus pauvres).
Forte de ce rle quelle joue auprs des individus, forte des clercs trs nombreux,
lEglise va partir de la rforme grgorienne changer de message et va affirmer
des prtentions nouvelles, notamment la thocratie pontificale ; le fait que le
pape soit le suprieur des princes lacs, ils tiennent ainsi leurs pouvoirs de lui et
non de dieu directement.
La thocratie pontificale repose sur deux arguments :
-Largument du pouvoir direct : cest une prtention formule par Grgoire VII, il
affirme que de mme que lme commande au corps le pouvoir pontifical
commande au roi, il tire cette affirmation dun passage de lEvangile selon Luc
(22-38), la thorie des deux glaives : Jsus dne avec ses aptres, il distingue les
rois qui dominent les nations et les vritables bienfaiteurs. Les rois sont assis
table et se font servir tandis que les vritables bienfaiteurs sont debout et
servent les autres. Il explique que lon peut croire que le vritable chef est celui
qui se fait servir mais le vritable chef cest celui qui sert les autres, il est le
vritable bienfaiteur. Jsus saffirme comme lun de ceux-l, il est au service des
autres et donc il peut disposer du royaume de Dieu et le transmettre qui il veut.
Lun des aptres fait alors remarquer quil y a deux glaives : le glaive pour le
pouvoir (temporel) et le glaive pour la foi (spirituel). Etant un serviteur Jsus
dtient les deux et veut bien remettre le glaive temporel lun de ceux qui se
font servir table. Cet argument est repris par Grgoire VII en faveur du pape, il
affirme que le rle de Jsus est celui du pape, ce dernier est le vritable serviteur,
ce titre il remet le glaive temporel aux rois, lempereur, aux princes, le
pouvoir de ces derniers est donc un pouvoir infrieur car cest le pouvoir de ceux
qui se font servir. A ce titre le pape affirme dtenir lauctoritas et le glaive quil
confie au prince ne leur confre que le pouvoir de potestas (pouvoir infrieur que
le pape peut retirer quand il le souhaite).
-Largument du pouvoir indirect : Nous sommes dans le domaine du spirituel
puisque le pape estime que lorsquun prince se comporte mal il a le pouvoir de le
punir en sanctionnant ses pchs. Cest un argument formul par le pape
Innocent III (pape de1198-1216). Cet argument est formul contre le roi de
France Philippe-Auguste (rgne de 1180-1223), il souhaite en 1196 faire annuler
son mariage avec Ingeburge du Danemark pour pouser Agns de Mranie, il dit
quIngeburge est sa cousine. Il obtient lautorisation dune assemble dvque
pour faire annuler son premier mariage, mais en 1198 Innocent III est lu pape, il
refuse lannulation du mariage de Philippe-Auguste : le pape affirme ainsi que sa
dcision est suprieure celle des vques et quen tant que pape il a le droit de
sanctionner le roi de France. Cest ladultre et la polygamie que commet le roi.
Innocent III va ordonner Philippe-Auguste de rendre sa place Ingeburge, il va
refuser puis finira par cder en 1212, Agns de Mranie est dcde en 1201.
Jusquen 1212 le pape a frquemment prononc des peines ecclsiastiques
contre le roi (excommunication, peine de linterdit contre le DR la terre en
question est prive de ses biens ecclsiastiques et il ne peut plus y avoir de
sacrements clbrs-). Philippe-Auguste a aussi avanc le motif de nonconsommation (que le mariage na jamais t consomm).
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Ces diffrentes prtentions vont poser problme face deux autorits, le StEmpereur romain-germanique, qui est finalement le seul tre aussi puissant
que le pape, puis ces thories vont poser problme lgard du roi de France
sous le rgne de Philippe le Bel (XIVme, dbut du gallicisme).

Section 2 : Le St-empereur romain-germanique


Paragraphe 1 : la restauration du St-Empire et les prtentions
impriales
Lempire fond par Charlemagne a survcu dans la Francia orientalis (Germanie)
jusquen 924, le dernier empereur est Brenger de Frioul. Assez rapidement le
prince Otton de Germanie va vouloir restaurer cet empire, il devient dabord roi
de Germanie en 936, il veut trs vite tendre ses frontires. Il est trs croyant et
va donc aider le pape dont les terres sont menaces par lun des descendants de
Brenger de Frioul, cette aide va savrer efficace puisque le pape va pouvoir
garder une partie de ses possessions territoriales. A partir de l Otton et le pape
vont sentendre pour restaurer lEmpire de Charlemagne, elle aura lieu le 2
fvrier 962, Otton est couronn par le pape et promet de dfendre et protger
lEglise. Otton Ier va alors rgner sur un territoire vaste (Germanie, nord de
lItalie), partir de 1038 ses successeurs vont ajouter la Bourgogne et la
Provence. Le royaume de France se sent menac par cet empire si proche.
Cet empire territorial va permettre au St-empereur de formuler des prtentions
pour rgner sur tout loccident chrtien, pour justifier ce pouvoir il utilise deux
arguments : un argument tir du droit romain, il est le dominus mundi, tous les
princes et le pape doivent se soumettre son pouvoir. Il ajoute que les princes et
le pape sont ses vassaux. Il tire aussi un argument tir du droit fodal : comme
lEglise interdit aux clercs de porter des armes elle a besoin dun seigneur lac
pour la dfendre (lavou), or le St-Empereur prtant jouer ce rle davou pour
lensemble de lEglise occidentale.
Lorsquil affirme de tels arguments lEglise ne sinquite pas car le pouvoir du Stempereur est au dpart plutt thorique, il na pas encore les moyens dimposer
de telles ambitions. Peu peu il va avoir ces moyens et alors le conflit avec le
pape va devenir invitable.

Paragraphe 2 : Les conflits avec la papaut.


On les appelle les conflits entre le sacerdoce et lempire. Il revt deux aspects :
cest un conflit au sujet de la dsignation des intresss, cest ensuite un conflit
au sujet de la dsignation des prlats fodaux (dignitaires ecclsiastiques
vques et abbs-).

A] La querelle de la dsignation.
Chacun prtend avoir le pouvoir de dsigner lautre.

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Du ct du pape lon rappelle que cest toujours le pape qui a couronn


lEmpereur (en 800 avec Charlemagne et en 962 avec Otton Ier). Il rappelle
encore que ce couronnement a toujours lieu Rome, fort de ces arguments le
pape veut choisir lEmpereur.
Du ct de lEmpereur, lon rappelle lorigine du pouvoir du pape. LEmpereur
rappelle que le pape a des terres (les tats pontificaux), il rappelle surtout do le
pape tient ses terres. Ppin Le Bref doit son pouvoir au pape, pour le remercier il
a dtach de ses terres pour les remettre au pape, il a fait rdiger la Fausse
donation de Constantin (754) et a fait croire que les tats pontificaux remontaient
Constantin, que cest lui qui les avait donn au Pape aprs sa conversion.
Lempereur rappelle alors que ce document est un faux et quen ralit le pape
tire sa puissance de terres qui lui ont t confies par un carolingien. Or, le StEmpereur est le successeur par lEmpire des Carolingiens, aussi il affirme que le
pape tient ses terres de lui, le pape est donc un vassal.
Dans le contexte de la fodalit cet argument de lorigine des terres est
dvastateur pour lEglise puisque le pape apparait comme loblig du StEmpereur. Au titre de cet argument lempereur prtend quil peut choisir le pape
avant de lui remettre ses terres par linvestiture.
Le St-Empereur qui affirme surtout cela est Otton III, il commence rgner en
996 et parvient contrler llection du pape, non seulement il choisit le pape
mais il parvient faire nommer lun de ses proches cette fonction. Otton III va
dcder en 1002 : cest le dbut du dclin du St-Empire, cette querelle de la
dsignation sachvera finalement par la victoire de lEglise et par la dcrtale de
Nicolas II prise en 1059 qui soumet llection du pape aux cardinaux.

B] La querelle des investitures


Elle commence en 1075 lorsque le pape Grgoire VII interdit linvestiture laque,
or le St-Empereur Henri IV va refuser de se soumettre cette interdiction et
continue de donner des terres des ecclsiastiques, en change il les choisit.
Grgoire VII va formuler les Dictatus Papae, cest une rponse lattitude dHenri
IV mais aussi une sorte de rsum de tout ce quimplique la thocratie
pontificale ; la supriorit du pape sur lempereur. 8e proposition : seul le pape
peut user des insignes impriaux 12e il est permis de pape de dposer les
empereurs . Henri IV ragit en sappuyant sur le clerg local contre le pape
(vques de Germanie), il runit en janvier 1076 un concile dans la ville de
Worms ; il est dcid que le pape doit tre dpos. Grgoire VII va dposer
lempereur en retour et parce quil saffirme comme le suprieur de lempereur
va autoriser les vassaux de lempereur se dlier de leur serment envers
lempereur, ils vont se rvolter pour prendre le pouvoir la place dHenri IV. Ainsi,
ils invitent le pape en octobre 1076 en Germanie pour quil juge lempereur
dchu. Lempereur dcide de prendre les devants, il va trouver le pape qui sest
rfugi Canossa, il a perdu le soutient des princes de Germanie et sa position
de Roi de Germanie est menace, il arrive le 25 janvier 1077 et doit rester aux
portes du chteau car le pape ne veut pas ouvrir, lempereur devra pendant 3
jours montrer au pape quel point il se met genoux devant lui, le pape lui
ouvrira les portes du chteau. Lempereur et le pape se rconcilient, c'est--dire
que lempereur accepte la victoire du pape mais il peut ainsi retrouver son trne
de Germanie en 1080.
57

Expression aller Canossa tre prt shumilier pour obtenir quelque


chose de quelquun.
Cest bien le pape qui choisit les dignitaires et qui leur remet leurs terres.
En ralit, le rglement dfinitif de cette querelle interviendra avec le concordat
(trait entre pouvoir spirituel et pouvoir temporel) de Worms sign en 1122.

Ccl : A lissu de tous ces vnements cest le pape qui a apparemment gagner le
droit de dominer loccident chrtien, mais en ralit il nest pas si victorieux que
a car jusque-l le pape et lempereur nont eu affronter que des pouvoirs
concurrents relativement faibles (des seigneurs), les Etats-Nations vont bientt
se former, le roi de Franc ne sera plus un seigneur mais un vritable souverain,
face de tels pouvoirs ni lempereur ni le pape ne pourront rien.

Section 3 : La royaut.
Force ancienne qui va renatre en plein cur de la priode fodale, la puissance
du roi ne va plus cesser de saffirmer jusqu exercer un pouvoir trs moderne
incarn par Louis XIV. En apparences il y a un paradoxe car au moyen-ge le roi
nest pas le seigneur le plus puissant et pourtant il va pouvoir sappuyer sur la
fodalit pour faire la reconqute de ses pouvoirs. La fodalit apparait comme la
destruction de lEtat pourtant elle nest pas tout fait dfavorable lide dEtat
puisquelle va fournir au roi des points dappuis et des arguments pour la
reconqute de sa puissance.

Paragraphe 1 : Laffirmation du caractre sacr de la royaut


captienne
Depuis 987 rgne la dynastie issue des Robertiens, c'est--dire de la haute
aristocratie du royaume. Hugues Capet accde la couronne en tant lu par
une assemble de grands runis Senlis, ils cartent le dernier prtendant
carolingien qui va mourir en qualit, cest la fin de lalternance entre carolingiens
et Robertiens. Ces derniers prennent le nom de captiens, il ny aura plus de
mutatio regni.

A] Le sacre anticip et lassociation au pouvoir de lhritier du roi


Hugues Capet, bien qulu, va tenter de faire reculer llection au profit du sacre,
il veut aussi sassurer que son fils rgnera aprs lui afin de consolider la dynastie.
Pour cela, il va faire sacrer son hritier immdiatement aprs lui et va lassocier
son pouvoir afin que son fils soit comptent et que le rgne de son fils ne soit pas
contest.
Hugues Capet est lu en juin 987, il reoit le sacre en juillet 987, comme il doit
partir la guerre il prend la prcaution de faire sacrer le 25 dcembre 987 son fils
ain, Robert. La succession du roi parat alors difficilement contestable, tous les
premiers Captiens vont prendre cette prcaution jusqu Philippe-Auguste qui
peut sen dispenser parce que la dynastie est solidement tablie.

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Hugues Capet (987-996) Robert II Le pieux (996-1031) Henry Ier (1031-1060)


Philippe Ier (1060-1108)Louis VI Le Gros (1108-1137) Louis VII (11371180)Philippe II Auguste (1180-1223)
Tous les premiers Captiens ont eu un fils, le 1 er fils a toujours tait un fils, cest
ce quon appelle le miracle captien car en effet, au sein de la noblesse, les biens
taient de prfrence transmis au fils an parce quelle permet de garder les
biens au sein de la mme famille alors que la fille se marie et apporte ses biens
la famille de son mari. Ce miracle a permis de conserver le DR entre les mains de
la famille captienne et de transmettre le pouvoir sans quil y ait de contestations
de la part de grands seigneurs.
Anecdote : En 1060 Henry Ier a un fils pour lui succder mais il na alors que 8
ans, il a dj reu le sacre, personne ne stonne de ce quun enfant si jeune
reoive la couronne. Une rgence est organise jusqu sa majorit (14 ans), elle
ne revient pas sa mre Anne de Kiev mais au beau-frre du roi dfunt, Baudoin
comte de Flandres qui ne va pas en profiter pour saccaparer la couronne. On voit
qu peine trois gnrations ont suffi pour mettre la dynastie captienne labri
des contestations. Voil pourquoi partir de Philippe-Auguste le sacre nest plus
ncessaire.

B] Limportance retrouve du sacre


Cest une crmonie qui va sorganiser partir de qui avait t fait sous Ppin le
Bref, il va dsormais se drouler en trois parties :
-le serment : le roi se prsente devant larchevque de Reims
(souvenir du baptme de Clovis), il prte serment de respecter et protger
lEglise, puis un serment sur le royaume ; il promet la justice son peuple
(clause du serment qui simpose partir du XIme sicle). Puis, lappel de
larchevque, les ecclsiastiques, tous les grands, puis le peuple prsent, vont
approuver la personne du roi en rptant trois fois nous approuvons, nous
le voulons, quil en soit ainsi). Ils sappuieront sur cela pour dire quils ont
leur part dans la dsignation du roi.
-Lonction : donne au roi par larchevque de Reims, elle fait de lui llu
seigneur. A partir de 1131 un lment surnaturel est ajout : la sainte ampoule
Mythes destins marquer les esprits. Lonction confre des vertus
particulires au roi ; il devient thaumaturge (pouvoir de faire des miracles).
-Le couronnement du roi : larchevque de Reims remet au roi les
regalia (insignes du pouvoir royal) ; lanneau (symbolise lunion entre le roi et
son peuple), lpe (parallle avec la chevalerie), la couronne (par sa forme
ronde elle symbolise la plnitude du pouvoir royal), le sceptre (symbole de
commandement, main droite, symbolise un pouvoir tenu verticalement de dieu)
et la main de justice (main gauche, symbolise la mission premire du roi qui est
de faire rgner le bien dans son royaume). Ces insignes sont ensuite ranges et
gardes dans lAbbaye de St-Denis jusquau prochain sacre.
Les Captiens vont complter cela par des rgles de succession la
couronne : faire chapper la succession la couronne aux caprices de
ses titulaires successifs. bauche des lois fondamentales du royaume
(sorte de constitution coutumire non crite de la monarchie franaise qui ont
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aussi pour but de soustraire la couronne aux rgles classiques de


succession). Cest grce ces rgles que la couronne va apparaitre comme
tant de nature publique.

C] Les premires rgles de fonctionnement de la royaut


Deux rgles sont poses sous les premiers captiens : La primogniture
(succession de lan) et lge de la majorit du roi ainsi que sa rgence.

1) La primogniture
Premier principe qui va permettre de fix la dvolution de la couronne de France.
Le fait que le fils ain du roi reoive le sacre de faon anticipe, quil soit associ
au pouvoir de son pre : tout ceci contribue poser la rgle de la primogniture
(le 1er n succde). Rgle qui va tre confirme sous le rgne de Robert II le
Pieux, fils dHugues Capet, il a 3 fils : il fait sacr le 1 er n (Hugues) mais il meurt.
Le roi voulait que ce soit le deuxime fils qui soit dsign hritier tandis que la
reine voulait que ce soit le 3me fils. LEglise a t consulte et a impos le respect
de lordre des naissances. Ainsi, le principe de primogniture a t consolid.
Principe qui na rien dtonnant car les fiefs, les fonctions (honores) se
transmettaient dj ainsi ; il y a donc l une rgle qui valait aussi en droit priv
pour les successions nobles (le droit dainesse).

2) Lge de la majorit du roi et la rgence


La majorit du roi est dfinitivement fixe 14 ans, il peut gouverner seul
partir de cet ge. Ce sont deux ordonnances de Philippe III le Hardi qui le
dcident (1270 et 1271).
La rgence est une forme particulire de tutelle rserve au roi tant quil est
mineur. Elle est essentielle car elle va assurer la continuit du pouvoir royal
malgr la minorit du roi. En effet, on dcide que cest un proche du jeune roi qui
exercera le pouvoir royal dans lattente de sa majorit.
La dynastie Captienne est encore jeune et la minorit de lhritier peut tre une
priode de trouble o le roi apparait faible. La rgence va corriger tout cela et va
installer cette ide dune fonction royale stable qui ne cesse jamais. La rgence
sera souvent confie la mre de lhritier.

Ces principes sont trs efficaces, le roi nest pas le seigneur le plus puissant mais
lui seul reoit le sacre et porte le titre de Rex quaucun seigneur nosera jamais
usurper. Tous les actes officiels continuent dtre dats daprs les annes de
rgne du roi Captien.
Le roi va utiliser ce statut particulier pour progressivement affirmer un pouvoir
dune autre nature, tranger au monde fodal : la souverainet.

Paragraphe 2 : Laffirmation progressive de la souverainet royale


Le roi va se montrer prudent et patient, il va affirmer sa souverainet en deux
temps. Il va dabord se prsenter non pas comme le souverain mais comme le
suzerain c'est--dire le seigneur des seigneurs ; dans cette phase il demeure un
grand fodal et parvient se hisser au sommet de la pyramide fodale. Fort de
60

cette position de suzerain le roi va pouvoir utiliser de nouveaux arguments qui lui
sont fournis par ses lgistes, forms au droit romain et dont le roi sentoure pour
gouverner. Ces lgistes vont sattacher le prsenter comme le vritable
souverain ; ce nest alors plus la fidlit qui lui est due mais lobissance.

A] La notion de suzerainet
Le roi va se prsenter comme le premier des seigneurs afin daccrotre son
pouvoir, il veut que tous les seigneurs du royaume deviennent ses obligs. Cette
tape est essentielle mais ds le dpart le roi et ses conseillers savent bien que
ce nest que la premire car le roi se heurte au moyen-ge, en tant que seigneur,
un phnomne qui affaiblit grandement on autorit : la mdiatisation du
pouvoir. Le roi na de relations directes quavec deux types dindividus ; ceux
envers qui il est oblig car insr dans le monde fodal, dans un premier temps
le roi peut tre vassal lorsquil reoit une terre il prte le serment vassalique et se
trouve ainsi loblig, il doit laide et le conseil au seigneur qui lui a cd cette
terre. Le roi a aussi des relations directes avec ses propres vassaux, il est cette
fois leur suprieur, les vassaux engags par leur serment lui obissent mais ces
vassaux font cran entre le roi et les sujets tel est le phnomne de
mdiatisation.
Le roi ne peut alors donn des autres qu ses fidles qui lui ont prt serment,
c'est--dire uniquement ses vassaux. Il est impuissant lorsquil sagit datteindre
les sujets de ses vassaux. Mdiatisation rsum par ladage le vassal de mon
vassal nest pas mon vassal .
Le roi voudra combattre ce phnomne mais la suzerainet seule ne lui
permettra pas, cest la notion de souverainet qui permettra de la combattre car
elle assurera au roi lobissance de tous les sujets.
Pour linstant, le roi va se hisser au sommet de la pyramide fodale afin de ntre
loblig de personne. Pour cela il va utiliser deux types de liens ; personnels puis
rels dans un second temps.

1) Le dveloppement de liens personnels dans un sens toujours favorable


au roi
Le roi va premirement affirmer quil est le suzerain suprme puis il va affirmer
que sa qualit de roi lempche dtre vassal. Ainsi, le roi a des obligs mais luimme nest loblig de personne.
La 1ere ide va tre souffle au roi de France par labb Suger, conseiller
politique il conseille Louis VI puis Louis VII. Pour lui, le roi doit occuper une
position imminente qui le place au-dessus du morcellement fodal. Ainsi, tous les
grands seigneurs doivent lhommage au roi, un hommage qui engage leur
personne mais qui engage aussi leurs fiefs. Le roi doit se trouver au sommet de la
pyramide des hommes comme des terres : tous les hommes et toutes les terres
doivent dpendre de lui. Suger ajoute quen ralit tous ne dpendent pas du roi
mais de la couronne. Lide est de dtacher la couronne de la personne du roi
pour assurer la stabilit du pouvoir royal. La personne du roi est mortelle mais la
couronne est une notion personnelle, si les grands seigneurs deviennent les
obligs de la couronne et non du roi leur fidlit durera mme aprs la mort du
roi, cette thorie assure la permanence, la stabilit des liens de rattachement.
61

Il sagit l dun programme trs ambitieux que le roi mettra en uvre


patiemment. Au dpart les grands seigneurs refusent de prter lhommage au
roi, notamment les ducs de Normandie et dAquitaine. Au cours du XIIme
sicle tous les grands seigneurs devront prter lhommage au roi et le
feront.
Cest un hommage lige, c'est--dire prioritaire, les obligations daide et de
conseil seront dues en premier lieu au roi de France, ce dernier sappuiera sur
ces obligations vassaliques pour former un gouvernement qui
progressivement ne sera plus celui du DR mais celui du royaume.
Ensuite, le roi va affirmer que sa qualit de roi tait incompatible avec
ltat vassalique. Ainsi, lorsquil reoit une terre il va peu peu ne plus
avoir prter lhommage pour la terre reue car sa qualit le lui interdit.
Prcis deux fois : en 1124 Louis VI reoit le comt du Vexin de labb Suger de
St-Denis ; ils font rdiger une charte qui prcise que Louis VI aurait d
sastreindre lhommage sil navait t le roi . Principe rpt une seconde
fois au profit dun roi bien plus puissant, Philippe-Auguste, en 1185 propos
du comt dAmiens, cest un vque qui cde ce comt au roi, un document est
rdig qui dit que le roi ne peut ni ne doit faire hommage personne .
Importance de lEglise qui par deux fois impose cette incompatibilit
entre la qualit de roi et la condition vassalique.

Ainsi, les liens de rattachement, de fidlit, ne vont jouer qu sens unique,


toujours au profit du roi.

2) La ralisation dacquisition territoriales et laccroissement du domaine


royal
Lorsque Hugues Capet prend le pouvoir le DR est plutt troit, les captiens
vont sattacher augmenter la superficie du domaine, pour cela ils vont
utiliser le droit fodal. Philippe-Auguste a notamment utilis la commise
c'est--dire la saisie des fiefs, contre son ennemi Jean sans Terre qui il a pris
lAquitaine et la Normandie. De telles occasions sont trop rares, le roi va surtout
utiliser la patrimonialit des fiefs, il va ainsi multiplier les acquisitions suite
des mariages, achats et hritages.
Ex : pour le mariage, Philippe le Bel (1285-1314) va pouser Jeanne de Navarre
qui va lui apporter la Champagne, terre trs riche puisque cest l quavait lieu
de grandes foires.
Ex2 : pour les achats, le roi Philippe VI va acheter la seigneurie de Montpellier en
1349, la mme anne il achte la Dauphin, terre trs importante car elle donne
son nom lhritier de la couronne.
Ex3 : pour lhritage, Louis XI va recevoir la Provence en 1480 par testament du
roi de Provence Ren.
Grace ces acquisations lunit du royaume est peu peu reconstitue, le
roi doit poursuivre son action et trouver de nouveaux arguments pour lutter
62

contre ce phnomne de mdiatisation, aussi va-t-il peu peu assurer sa


souverainet.
B] La notion de souverainet
Cette notion fera bien plus tard lobjet dune thorie que lon doit Jean Bodin.
Avant dtre une thorie la souverainet a t une pratique qui a consist pour le
roi en la reconqute de ses pouvoirs rgaliens, il la dabord fait lintrieur du
royaume, mais il a aussi d le faire lextrieur.

1) La reconqute de la souverainet lintrieur du royaume


Cette reconqute commence sous le rgne de Philippe II dit Auguste, surnom
dAugustus rserv aux empereurs de Rome montre la puissance de ce roi. La
grande nouveaut est que le roi va sappuyer sur des arguments trangers
au droit fodal pour faire la reconqute de trois pouvoirs.
a) La justice
Meilleur exemple de reconqute par le roi de lun de ses pouvoirs rgaliens qui
avaient t concds puis usurps par les seigneurs. Pour faire la reconqute de
ce pouvoir le roi va utiliser deux arguments :
-argument fodal : le roi, en tant que suzerain rappelle que toutes les
terres dpendent directement ou indirectement de lui, or chaque terre
est rattache une justice, le roi affirme donc toutes les justices du
royaume dpendent directement ou indirectement de lui. Le droit fodal a
un adage pour exprimer cela : toute justice dans le royaume est tenue en fief
ou en arrire fief du roi .
Cet argument assure la supriorit de la justice royale que le roi impose par trois
techniques distinctes :
- technique de lappel : tous les jugements rendus par des juridictions
infrieures, c'est--dire vassaux, vont pouvoir tre examins et contrls
par la justice du roi. Le roi cr une cour de justice, le parlement. Il va se
dtacher progressivement de la cour du roi, il correspond la fonction
fodale de concilium, la part judiciaire du concilium se dtache. La
justice sera rendue par des juges professionnels dont le droit est la
seule activit. Le roi met ainsi la disposition des sujets une justice
professionnelle bien meilleure et plus neutre que les justices
tenues par les vassaux. Les parties en procs voudront bien souvent
interjet appel devant le parlement royal.
-technique de la prvention : Si la justice royale est premire
saisie elle reste comptente. Le roi va progressivement installer des
juges royaux dans lensemble du royaume, quand elles sont choisies
les juges seigneuriaux ne sont plus comptents. La justice royale va
galement tre comptente lorsque la justice seigneuriale est
ngligente (tarde se saisir de laffaire), le juge royal naura mme pas
attendre dtre saisit, pourra se saisir doffice.

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Daprs les techniques prcdentes la justice royale nest que suprieure,


elle nest pas exclusive. Pour cette 3me technique le roi va commencer
affirmer que sa comptence est exclusive, il va dire que dans un certain
nombre de domaines seule sa justice est comptente : les cas royaux. La
liste de ces cas royaux ne sera jamais tablie, le roi ajoutera des hypothses
au fur et mesure.
Au dpart le roi affirme quil est seul comptent chaque fois quest port
atteinte son autorit : le premier cas est celui de lse-majest (de linsulte
au rgicide). Ainsi, de part ce premier argument toutes les justices dpendent du
roi, il va suffir au roi dinverser ce raisonnement, il va se prsenter comme la
source de toute justice, argument tranger au droit fodal. Toutes les
justices dans le royaume ont t dlgues par lui, il peut reprendre ce quil a
donn. Grace cet argument il va se prsenter comme un roi fontaine, source
de justice. Il peut ainsi placer la justice au cur de sa mission premire et
saffirmer comme un roi souverain justicier, telle sera la mission essentielle de la
monarchie jusqu Louis XIV. Une telle justice atteint tous les sujets du royaume.
b) La garde ou le pouvoir militaire
Vieille notion franque qui fait du roi le protecteur du royaume, il va utiliser cette
notion pour faire la reconqute de son pouvoir militaire. Il va affirmer :
- dfenseur du royaume lgard des prils extrieurs, cela va lui confrer
deux prrogatives ; le roi va sarroger le droit de dcrter larrire ban (leve
en masse de tous les sujets sans passer par les seigneurs), le roi va ainsi pouvoir
rclamer tous limpt pour la dfense quil assure. Peu peu, il ne
passera plus par les seigneurs pour la prlever.
-dfenseur lgard des prils intrieurs ; le roi est le gardien de lordre
lintrieur du royaume. Sur ce point il va pouvoir compter sur laide de lEglise
qui veut imposer la paix au monde des seigneurs, aussi lEglise lance ds la fin
du Xme sicle deux mouvements qui sont deux mesures gnrales de paix. La
paix de dieu : soustraire la guerre certaines personnes (clercs, marchands,
femmes, enfants, etc.) et certains biens (instruments agricoles comme les
animaux et les moulins). Par cette mesure lEglise cherche remettre en
cause toute la protection assure par les seuls seigneurs. Le second
mouvement de paix lanc par lEglise est la trve de dieu : XIme, certains
jours/priodes pendant lesquels la guerre est interdite, dabord le dimanche puis
lEglise ne va plus cesser dtendre cette interdiction, ainsi la guerre devient
interdite du mercredi soir jusquau lundi matin, pendant les ftes de nol et de
paques.
Mesures pas immdiatement respectes, le roi va les reprendre. La 1ere
ordonnance royale, 1155, Louis VII, impose une paix gnrale de dix ans,
mesure prmature et les nobles ne la respectent pas mais dautres rois la
reprendront comme St-Louis en 1258 et peu peu, au cours du XIVme les
guerres prives diminuent jusqu disparaitre, ainsi le droit de guerre est
progressivement rserv au seul roi, il a le monopole de la violence
lgitime.
c) Le pouvoir lgislatif : de ltablissement lordonnance

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Au dpart le roi ne peut prendre que des tablissements, c'est--dire des


mesures stables mais qui ne sappliquent qu lintrieur dune seigneurie, hors
de son domaine le roi a perdu toute autorit lgislative, le roi ne peut mettre
ban en la terre de son baron sans son assentiment . Le roi va utiliser cet adage
partir du XIIme, il va dabord demander lunanimit des grands seigneurs pour
faire appliquer sa volont, c'est--dire lunanimit de ses vassaux directs, euxmmes vont devoir obtenir lunanimit tous les niveaux pour que la volont du
roi sapplique. Cette phase de lunanimit commence en 1155, cest grce elle
quest prise lordonnance de Louis VII. Lunanimit montre que le pouvoir du roi
est encore fragile car si tous doivent consentir cela signifie que la logique est
contractuelle.
Louis IX, nouvelle tape franchie, celle de la majorit : mme ceux qui nont pas
consenti sont alors engags condition quils soient minoritaires.
La dernire tape est franchie sous le rgne de Philippe IV le Bel : il dcide quil
peut promulguer seul des ordonnances qui seront appliques dans lensemble du
royaume car contrairement un seigneur le roi ne dfend pas lintrt de ses
seules terres prives, il porte seul la charge de la dfense du royaume, de
lintrt gnral (le commun profit), sa seule volont est applicable partout.
La procdure lgislative va sorganiser, le roi a une cour comme tout seigneur
mais elle sappelle la curia regis, son organisation devient peu peu trs
diffrente de celle des autres seigneurs. Au sein de cette cour lon trouve les
membres de sa famille : la mre, les frres, lhritier du roi (classique), les grands
seigneurs du royaume, mais surtout on commence trouver des lgistes forms
au droit romain. Ce sont eux qui vont faire changer la nature de cette cour : elle
tait cour fodale elle devient peu peu cour rgalienne, cour souveraine.

2) Lindpendance du roi lgard des puissances extrieures


a) Lindpendance du roi lgard du Saint empereur
Cette indpendance parvient simposer facilement essentiellement par trois
moyens :
-Le roi de France rappelle les liens troits qui lunissent la maison carolingienne
puisque le Saint empereur se prsente comme un descendant des carolingiens.
Ainsi, Louis VI et Louis VII font valoir quils portent un prnom carolingien, Louis
tait en effet le nom du fils de Charlemagne, Louis le Pieux a lui-mme
prnomm lun de ses fils Louis, cest Louis le Germanique, il a reu en 843 la
Francia orientalis. Egalement, Philippe-Auguste se prsente comme un
descendant de Charlemagne rappelant quil rgne sur une partie de lempire de
Charlemagne, il est donc son successeur au rang imprial. En plus, les rois de
France pousent parfois des princesses carolingiennes, cest le cas de Philippe
Auguste qui a pous en 1er temps Isabelle de Hainaut.
-Le roi va sappuyer sur ses lgistes qui vont forger un argument pour contrer la
prtention impriale au dominium mundi, ils vont affirmer que le roi de France est
lui aussi empereur, il est Imperator in regno suo, il a le mme pouvoir que le
Saint empereur romain germanique.

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-La guerre : victoire de Bouvines par Philippe-Auguste en 1214, il vint le Saint


empereur Otton IV, le roi dAngleterre Jean sans terre et le comte de Flandres
Ferrand.
Il faut ajouter un 4me moyen : les lettres de Philippe le Bel en juillet 1312 qui
prcisent quel titre le droit romain sapplique en France, nest en rien une
soumission au saint empereur dune partie de la population franaise, le droit
romain est plutt une coutume gnrale que le roi veut bien laisser prosprer
dans le midi France.
b) Lindpendance du roi lgard du pape
Elle sera acquise sous le rgne de Philippe le Bel suite une grave crise avec le
pape Boniface VIII qui se soldera par la mort de ce dernier.
Dans cette crise le pape affirme au nom de la thocratie pontificale quil est le
suprieur du roi de France, Philippe le Bel lui rpond qu lintrieur de son
royaume il na aucun suprieur.
Ce conflit va se cristalliser autour de deux vnements :
-le roi de France veut soumettre le clerg franais un impt exceptionnel, la
dcime. Il le prlve une premire fois en 1214, le clerg de France laccepte, il
va donc renouveler en 1296. A chaque fois le clerg franais accepte la demande
du roi mais en 1296 le pape ragit, il affirme que Philippe le Bel na pas le pouvoir
dimposer le clerg ; au lieu de demander lautorisation des vques Philippe le
Bel aurait d solliciter lautorisation du pape lui-mme. Nous sommes dans un
conflit qui est aussi propre lEglise : entre les pouvoirs locaux des vques et le
pouvoir central du pape. Depuis la rforme grgorienne le pape dni toute
autorit aux vques.
- A lintrieur du clerg franais tous les vques ne soutiennent pas le roi,
lvque Bernard de Saisset critique violement le roi de France et refuse de se
soumettre lautorit du pape. Philippe le Bel dcide alors dorganiser le
jugement de cet vque, pour le juger le roi convoque une cour decclsiastiques
mais aussi de lacs (grands seigneurs). En convoquant cette cour le roi met ainsi
en chec le privilge du For. Boniface VIII va ragir la convocation de cette cour
par une bulle de dcembre 1301, elle commence par coute mon fils ; il
sadresse au roi de France comme si ce dernier tait son infrieur, comme un fils
devant obir son pre, le pape convoque Philippe le Bel Rome pour quil
vienne prsenter sa dfense.
Philippe le Bel ragit et dcide de sappuyer non seulement sur les vques mais
aussi sur des reprsentants des franais (des villes, des corps de mtiers). Il
runit une telle assemble en avril 1302, elle est considre comme la premire
runion des Etats gnraux. Cette assemble va donner compltement raison au
roi : les vques vont affirmer quils tiennent leurs vchs directement du roi de
France, au mpris de la rforme grgorienne ; cette assemble dcide encore que
le roi est le chef de lEglise de France, le seul protecteur, le seul rformateur.
Le pape ragit par une bulle de novembre 1302, bulle unam sanctam : lEglise
catholique est une et na pour consquent quun seul chef, refuse lide dune
Eglise de France.

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Suite cette bulle Philippe le Bel dcide que le pape doit tre arrt pour ces
propos, le roi envoie deux missaires signifier au pape son arrestation. Guillaume
de Nogaret va trouver le pape en septembre 1303, le pape est rfugi dans la
ville dAnagni, des coups sont changs, le pape reoit une gifle et meurt un mois
plus tard le 11 octobre 1303.
Ce dcs met fin la crise et marque la victoire de Philippe le Bel, le clerg de
France le reconnait comme chef, cest le dbut du gallicanisme : rupture politique
avec le pape et non une rupture spirituelle.

Conclusion : le roi de France vient ainsi vider progressivement les pouvoirs


concurrents : ceux des seigneurs, du saint empereur du pape. Autant de pouvoirs
qui apparaissent dsormais comme inutiles lintrieur du royaume. A partir de
l le roi ne va plus cesser daffirmer sa souverainet et va mme parvenir
mettre en uvre pleinement cette notion.

Partie 3 : Laffirmation et le dploiement de la


souverainet monarchique.
Priode qui dbute la fin du XIIIme, pendant le rgne de Philippe le Bel, et qui
sachve la fin du XVIIIme. A la fin du XIIIme la France rentre dans une
nouvelle priode qui nest plus fodale, elle est marque ses dbuts par trois
crises.
La 1re crise est religieuse, au sein de lEglise. Aprs la mort de Boniface VIII les
papes lus ne veulent pas tous aller rsider Rome, le pape Clment V qui tait
archevque de Bordeaux avant dtre pape dcide de sinstaller dfinitivement
dans la ville dAvignon. Cette ville nest alors pas franaise, elle fait partie des
Etats pontificaux. Lorsquil rside Avignon le pape ne sinstalle pas en terre
franaise mais Avignon est tout de mme soumise linfluence franaise. Aussi
lorsquil sinstalle l-bas partir de 1309 il parait se soumettre lautorit du roi
de France. Peu peu les papes vont hsiter retourner Rome, le pape Grgoire
XI dcide en 1377 de retourner Rome, il y est assassin lanne suivante. Sa
mort ouvre le Grand Schisme dOccident car cette fois-ci cest une division
lintrieur de lEglise catholique romaine, il va durer jusquen 1418. Pendant cette
priode lEglise aura deux papes, lun Avignon soutenu par la France, et lautre
Rome soutenu par lAngleterre. La France et lAngleterre sont en guerre dans le
cadre de la guerre de 100 ans qui commence en 1337, mme aprs 1418 il y
aura encore des antipapes (non reconnus par lEglise), notamment Rodez
jusquen 1467.
Ce conflit affaiblit lEglise catholique, cet affaiblissement prpare le terrain pour
la rforme protestante qui commencera vritablement avec Luther en 1512.
La 2me crise est dmographique. A partir de 1348 la France et lEurope sont
touchs par une pidmie de peste noire qui est venue dAsie et a t amene
jusquen Europe par les bateaux de commerce, voil pourquoi les villes portuaires
sont les premires touches. Cette peste noire est en ralit la combinaison de la
peste bubonique transmise par le rat, et la peste pulmonaire transmise par la
67

salive. Elle va emporter la moiti de la population europenne soit 25 millions de


personnes. Dans les villes et notamment les villes portuaires parfois ce sera 90%
de la population qui mourra. Cette pidmie provoque des troubles notamment
lgard des non-chrtiens qui sont accuss de dclencher la colre divine : les
juifs. On les accuse dempoisonner leau des fontaines, Strasbourg 2000 dentre
eux sont brls vifs.
La 3me crise est politique et militaire. Elle est lie la guerre de 100 ans qui
commence en 1337 et qui se termine en 1453. Cette guerre dchire lEurope
mais aussi le royaume car une partie de la noblesse franaise choisit le camp
anglais : pendant longtemps le roi dAngleterre a eu en France plus de terres que
le roi de France lui-mme, parmi les nobles certains pensaient que le roi
dAngleterre sortirait victorieux, les nobles qui le soutiennent sont les
Bourguignons. Ceux qui restent fidles au roi de France sont appels les
Armagnacs.
La France connait une premire phase de dfaite de 1337 jusquen 1420 : le roi
de France Jean II le bon est mme fait prisonnier par les anglais qui le retiennent
en otage, pendant ce temps le prvt des marchands de Paris Etienne Marcel en
profite pour tenter de prendre le pouvoir et installer une monarchie parlementaire
comme en Angleterre. Le point culminant de ces troubles est atteint en 1420 : le
roi de France Charles VI dcide de dshriter son fils au profit de son gendre qui
est le roi dAngleterre Henri V, il lui cde la couronne ; cest le trait de Troyes.
Le conflit se dnoue en 1422 : Charles VI et le roi dAngleterre meurent la mme
anne si bien que lhritier lgitime va entreprendre la reconqute de son propre
royaume contre les Anglais, il va recevoir le double soutient des Armagnacs et
surtout de Jeanne dArc qui est guide par dieu ; cest donc dieu lui-mme qui
veut que le royaume de France soit rendu son roi. Charles VI parviendra donc
monter sur le trne et cette guerre de 100 ans sachvera par la victoire de
Castillon en 1453 ; cest une victoire essentielle pour la naissance du sentiment
national. Ce sentiment sest construit contre un ennemi commun : lAngleterre.
Dans la mythologie franaise cest lautre grande victoire aprs celle de
Bouvines.
A la fin du XIIIme sicle un ordre nouveau se met en place, il est dabord
marqu par un statut nouveau pour la monarchie du fait de llaboration des lois
fondamentales du royaume. Ensuite, cest la souverainet qui est dfinie dans le
contexte de la rforme protestante et des guerres de religion. Ces guerres vont
permettre au roi de dployer des moyens nouveaux de gouvernement. Aprs ce
conflit la monarchie pourra passer de tempre absolue la fin du XVIme
sicle et cest notamment Louis XIV qui incarnera un pouvoir autoritaire, qui a fini
par saffranchir de quasiment toutes les limites.

Chapitre 1 : Un statut nouveau pour la royaut : Les lois


fondamentales du royaume
Ces lois concernent la couronne et le domaine royal.

Section 1 : La dvolution de la couronne


Ces rgles vont tre progressivement fixes au moyen-ge, elles accrditent
lide que le roi est investi dune fonction dont il nest que le titulaire viager,
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tandis que la fonction est stable et ternelle. Sont ainsi poses des rgles
coutumires de nature publique. En ralit ces rgles sont de deux sortes : les
premires dsignent lhritier qui doit recevoir la couronne, les secondes
indiquent que la couronne nappartient pas au roi, il ne peut par consquent en
disposer comme il pourrait le faire pour lun de ses biens, ces secondes rgles
sont appeles la Thorie Statutaire.

Paragraphe 1 : La dvolution hrditaire de la couronne


Cette dvolution est domine par trois ides : la couronne se transmet de
manire hrditaire, elle revient lan (principe de primogniture), cet an
sera ncessairement un enfant mle (principe de masculinit).

A] Les consquence du principe de primogniture


Ce principe a dj t fix, ses consquences sont prcises par la suite,
notamment deux dentre-elles :
-La rgence : il est dcid, partir de 2 ordonnances de Charles V, prises en
1374, que le royaume, en cas de rgence, revient au frre du roi dfunt, tandis
que la garde de lhritier revient la mre c'est--dire la veuve. A charge pour
elle de ne pas se remarier. Ce systme met fin la rgence confie seulement
la mre, elle perd ladministration du royaume. Il y a l en ralit un alignement
de la couronne sur les fiefs car ce systme de partage existe dj pour les fiefs et
sexprime par ladage ne doit mie garder lagnel qui doit en avoir la pel .
Toutefois, ce systme naura pas toujours besoin dtre respect car plus la
monarchie sera forte et plus la mre pourra recevoir aussi ladministration du
royaume. On ne cherche pas amoindrir les droits de la mre, cette rgle a t
pose en 1374 car il sest trouv que lorsque la mre avait aussi ladministration
du royaume, des aristocrates en ont profit pour se rvolter.
-Puisque lan reoit tout il est peu peu prvu de ddommager ses frres en
leur donnant des terres dans le royaume, on les appelle des apanages ; terres
cdes aux frres du roi ad panem (pour le pain, la subsistance), il sagit de
procurer des revenus aux frres du roi et de les dtourner de lventuel dsir de
contester la position de leur frre. Ce systme de lapanage nest pas sans
danger car il aurait pu aboutir la reconstitution sur certaines terres de
fodalits puissantes car le frre du roi est un personnage important dans la
monarchie ; lorsque le roi na pas de fils cest le frre qui est lhritier et mme
sil a un fils on a jamais lassurance quil vivra assez longtemps pour recevoir la
couronne, le frre du roi apparait donc comme un hritier en second. Avec une
telle position il peut tre tent de concurrencer les pouvoirs du roi, voil pourquoi
des prcautions ont t prises trs tt pour viter que les apanagistes ne
deviennent trop puissants. Dj lpoque de Saint-Louis le roi retire aux
apanages toutes les prrogatives de puissance publique ; le roi reste le souverain
de ces terres, le frre nen a que les ressources conomiques. Une autre
prcaution est prise partir de Philippe III le Hardi, en 1284 : lorsque lapanage
est cd on ajoute au contrat de cession une clause de rversion ; elle prvoit
que lapanage fera retour au DR si jamais lapanagiste na pas dhritier mle en
ligne directe.

69

B] Le principe de masculinit
Ce principe va progressivement saffirmer aprs le rgne de Philippe le Bel. Il
dcde en 1314, la lgende raconte quil est alors victime dune maldiction : le
roi a fait condamner au bcher le matre de lordre des templiers Jacques de
Molay pour mettre la main sur le trsor des templiers. Cette mort a lieu en mars
1314, avant de mourir il aurait prononc quelques mots : Dieu sait qui a tort et
qui a pcher, le malheur sabattra bientt sur ceux qui nous condamne . En
novembre 1314 Philippe le Bel dcde et ce sont ses trois fils qui vont rgner
aprs lui car aucun de ses fils naura de descendant mle pour lui succder, la
couronne finira par passer en 1328 une branche cousine des Captiens directs :
la branche des Valois.
Autre lgende de merde : les trois pouses de Philippe le Bel : les princesses de
bourgogne Marguerite, Jeanne et Blanche : elles auraient toutes trois multiplier
les amants et elles ont t emprisonnes suite une accusation publique
dadultre, elles auraient donc t punies par dieu pour leur comportement : la
punition et quelles ont t incapables de donner des fils.
AINSI, en 1314 et 1328 deux rgles vont tre poses : lexclusion des femmes et
lexclusion des descendants par les femmes.

1) Lexclusion des femmes


Philippe le Bel (x1314)

Louis X (r 1314-1316)

Philippe V (r1316-1322)
Isabelle
Charles IV (r1322-1328)

Cette rgle est acquise en 1316, a la mort de Louis X il laisse une fille, Jeanne,
age de 4 ans et laisse sa femme provisoirement, dans lattente de la naissance
le royaume est confi un rgent, le frre du roi dfunt qui est Philippe V. La
reine met au monde un fils, Jean Ier, dcde rapidement. La question se pose de
savoir qui de Jeanne ou de Philippe doit recevoir la couronne. Si lon est en droit
des successions il y a une rgle : lhritier le plus proche du dfunt hrite. Jeanne
est a 1 degr de son pre tandis que Philippe est 2 degrs du roi dfunt, cest
donc Jeanne qui devrait hrit en droit des successions, et puis en France les
filles peuvent recevoir des fiefs.
Par-del cette question une autre question se pose : celle de la nature de la
succession royale ; est-elle prive ou publique ? Si elle est prive alors Jeanne
doit hriter, mais si elle est prive cela signifie que le roi aurait le droit de faire
un testament et ainsi choisir son hritier. Si elle est publique prsente un
avantage majeur : empcher le roi de disposer de la couronne et de la confier
qui il veut, seule une succession publique permet dimposer au roi la dsignation
de lhritier par la coutume. Cest la succession de nature publique qui est choisie
pour la couronne de France, il est ainsi dcid que cest Philippe V, le frre du roi,

70

qui doit recevoir la couronne. Assemble de grands personnages arrte alors le


principe suivant femme ne succde point la couronne de France.
Exclusion des femmes discutable en droit car la tte de certains royaumes on
trouvait des femmes. Jeanne a t carte pour des raisons dopportunit plus
que droits, on craignait quen se mariant, Jeanne napporte la couronne son
mari et la fasse sortir de la famille captienne pour lapporter une famille
trangre. On craignait aussi que les meutes qui staient passes sous le rgne
de son pre ne continuent si le royaume tait tenu par une femme.
Cet vnement va fixer la coutume, 6 ans plus tard, en 1322 Philippe V dcde et
ne laisse son tour que des filles. La rgle dont il a profit se retourne contre sa
descendance puisque la couronne revient au dernier fils de Philippe le Bel :
Charles IV. Il Ecarte ses nices. Tout cela accrdite lide que la couronne nest
plus aligne sur les rgles du droit prive, elle est soumise des rgles qui lui
sont propres, ce qui accentue le caractre tout fait part de la royaut.
Si les filles ne peuvent recevoir la couronne, peuvent-elles au moins la
transmettre leurs fils ?

2) Lexclusion des descendants par les femmes

En 1328 lorsque Charles IV dcde il na plus de frres pour lui succder ni de


fils, il faut chercher parmi les collatraux : deux candidats se prsentent ; le fils
de
la
reine
Isabelle
Edouard
III
dAngleterre
(son
neveu)
et
jesaispaskiputaindepute.
Edouard III est le plus proche en degr, pas de raison de lcarter, mais les
juristes vont trouver un argument contre lui : sa mre Isabelle ne peut
transmettre son fils un droit quelle na pas. Ce principe est fabriqu pour
loccasion car en droit des successions lon affirmait jusque-l que les femmes
faisaient ponts et planches , c'est--dire quelles taient civilement capables
de transmettre leurs fils des droits successoraux dont elles ne profitaient pas
elles-mmes.
Ici, le fait dcarter Edouard III ne sexplique que par des raisons dopportunit :
empcher que la couronne de France ne passe au roi dAngleterre, voil pourquoi
il est dcid que la couronne de France se transmet en ligne masculine
seulement, c'est--dire seulement par les parents mles. Va donner lieu a des
adages : les lys ne filent point ; symbole de la monarchie franaise, filer fait
rfrence lactivit de filer la laine qui est une activit exclusivement fminine.
En France le royaume ne peut tomber en quenouille instrument qui permet
de filer la laine.
Edouard III ne va pas accepter cette situation, partir de 1337 il entrera en
guerre contre la France : dbut de la guerre de 100 ans. Il veut rcuprer son
royaume, il est en effet le petit-fils de Philippe le Bel, le neveu des 3 rois qui ont
rgn aprs le Bel. Sa mre est franaise, Edouard III est en ralit trs attach
la France, il fonde en Angleterre lordre de la jarretire (1 er ordre de chevalerie en
Angleterre). Les rois dAngleterre vont, partir dEdouard III, toujours porter le
titre de Roi de France car ils considrent que la France leur revient, ils ne
renonceront ce titre quen 1820.
71

A ces vnements cest ajout une justification doctrinale que lon doit Pierre
Lescaux, en 1358 : il affirme quen ralit cest la loi salique qui a t applique
pour carter Edouard III. Il rappelle quen effet lancienne loi des francs cartait
les filles de la succession familiale. Cet argument est faux car Lescaux compare
des choses qui ne sont pas comparable : il fait rfrence une succession
purement prive, or la succession la couronne de France est publique, par
consquent les rgles prives ny trouvent pas application. Mais cet argument
arrange tout le monde, aussi il est retenu et gnralement on dsignera
dsormais la loi de masculinit par le nom de loi salique. Cet argument permet
aussi dinscrire lexclusion des femmes dans une longue tradition qui remonterait
aux rois francs.

c) La transmission de la couronne en cas dabsence dhritiers mles en


ligne directe
Lorsque le roi na pas de descendants mles en ligne directe la couronne va
revenir une branche collatrale, c'est--dire au frre du roi, son oncle, lun
de ses cousins. La question se pose de savoir quelle branche collatrale doit,
dans ce cas, recevoir la couronne.
Il est dcid que cest la branche collatrale aine qui reoit la couronne,
c'est--dire la branche qui se rattache au tronc captien par lanctre le plus
proche du roi dfunt, c'est--dire que le plus proche sera toujours le frre du roi.
Aprs le frre on trouve loncle, puis les cousins. Cest la loi de substitution.
Cette loi a jou trois fois : en 1498 la mort de Charles VIII, son cousin Louis XII,
parent au septime degr, qui reoit la couronne ; la couronne passe la famille
des Valois-Orlans. En 1515, la mort de Louis XII, cest Franois Ier qui devient
roi (parent au cinquime degr ; la couronne passe la branche des ValoisAngoulme. En 1589, la mort du roi Henri III, il faut remonter jusqu St-Louis
pour trouver son successeur ; Henri IV, parent au vingt-et-unime degr,
descendant de Robert de Clermont, 6 me fils de St-Louis ; la couronne passe la
branche des Bourbons.

Ces rgles de dvolutions sont encore compltes par deux autres rgles qui
tendent toutes deux affirmer tant lindisponibilit que la continuit de la
couronne.

Paragraphe 2 : Indisponibilit et continuit de la couronne


Les rgles de dvolution (primogniture + masculinit + loi de substitution) nont
de valeurs que si elles simposent au roi et sont contraignantes pour lui, une
thorie va laffirmer : la thorie statutaire. Cette thorie affirme que les rgles de
dvolution sont fixes par un statut coutumier qui simpose au roi, daprs ce
statut la couronne est indisponible, c'est--dire que le roi ne peut pas en disposer
son grs.
En mme temps que cette thorie statutaire va tre affirme la continuit de la
couronne.

72

A] La thorie statutaire et lindisponibilit de la couronne


Ce principe va tre dgag sous le rgne de Charles VI le Fol. En pleine guerre de
100 ans il dcide dexhrder (=dshriter) le dauphin, son hritier lgitime, pour
confier la couronne son futur gendre le roi dAngleterre Henri V qui doit
pouser sa fille la princesse Catherine : Le trait de Troyes (1420). Lon pense
que Charles VI a pris cette dcision car il tait favorable aux anglais, il aurait agi
sous linfluence de sa femme Isabeau de Bavire. Trait jamais appliqu car en
1422 Charles VI comme Henri V dcdent. A partir de l Charles VII, le dauphin,
va entreprendre la reconqute de son royaume avec laide de Jeanne dArc contre
les anglais.
Les lgistes veulent empcher quune telle chose se reproduise et vont
formuler la thorie statutaire que lon doit essentiellement Jean de Terre
Vermeille, juriste nmois, qui formule cette thorie en 1419 quand le trait de
Troyes nest encore quun projet. Lautre juriste est Juvnal des Ursins.
Ces deux juristes affirment que la succession la couronne ne peut tre
assimile une succession prive comme le montre dailleurs dj la rgle
de masculinit. Ils indiquent que si dans une succession prive il est possible
dexhrder un hritier cela est absolument impossible en ce qui concerne la
succession la couronne. Cette succession est de nature particulire et
rgie par un statut coutumier auquel le roi ne serait touch, ce statut
dsigne lhritier la couronne.
Cette thorie emporte trois consquences :
-de son vivant, le roi ne peut pas disposer de la couronne et carter le
successeur que la coutume dsigne, cest la couronne qui impose son
titulaire son successeur.
- En vertu de la thorie statutaire le roi en exercice ne peut renoncer la
couronne, c'est--dire quil ne peut abdiquer. Cest Franois Ier qui avait song
labdication lorsquil tait retenu prisonnier par Charles Quint en 1525. Pour sa
libration, ce dernier exige une partie des terres de la couronne mais le roi ne
veut pas et prpare donc un projet dabdication. Le parlement de Paris va alors
dcid que le roi na pas le pouvoir dabdiquer. Aussi, Franois Ier va tre
contraint, pour sa libration, de signer le Trait de Madrid le 14 janvier 1526 par
lequel il cde la Bourgogne Charles Quint.
- Lhritier prsomptif (le dauphin) ne peut pas renoncer par avance la
couronne, sil le fait sa renonciation est nulle.
Ce principe dindisponibilit est complt par le principe de continuit de la
couronne

B] La continuit de la couronne
Signifie quil y a permanence de lEtat royal. Dans la mesure o la coutume
dsigne systmatiquement lhritier on sait toujours qui va hriter, il y a
transmission de la couronne de faon ininterrompue. Ceci permet
daffirmer lide de continuit de la couronne, alors que les rois sont mortels.
73

Ds les dbuts de la monarchie captienne la rgence a tait organise


dans ce but. Par la suite, une autre question se pose : on se demande quel
moment lhritier de la couronne devient roi ; linstant mme de la mort du roi
prcdent ou seulement au moment du sacre ?
A cette poque le sacre a une trs grande importance, dans les mentalits il y a
cette ide que cest le sacre qui fait le roi, mais ceci pose un problme car
depuis Philippe Auguste lhritier nest plus sacr de faon anticipe, il nest plus
sacr du vivant de son pre. Si lon retient le moment du sacre il y a une priode
de flottement. Aussi, les juristes vont indiquer que lhritier devient roi
instantanment au dcs de son prdcesseur.
Cette rgle parvient simposer mme si elle relve dune logique diffrente. Ici,
lon utilise en ralit la logique de la saisine hrditaire pour investir
immdiatement lhritier. Aussi, les rgles du droit priv sont utilises
lorsquelles se rvlent utiles. S
Ce principe de continuit et dinstantanit de la succession est affirm une
premire fois en 1403 sous le rgne de Charles VI, mais il a d tre rappel et
lest notamment sous le rgne de Charles VII car les sujets restaient trs marqus
par le sacre. Les lgistes vont rsumer ce principe en 3 formules :
- Le roi ne meurt pas en France (en ralit cest la couronne qui ne meurt pas)
- Le roi de France est toujours majeur (mme lorsquil y a une rgence il est
toujours cens gouverner lui-mme, lautorit royale est toujours aussi forte)
- Le roi est mort, vive le roi (1498 la mort de Charles VII) instantanit de
la succession
A la mort du roi ni lhritier ni le chancelier ne portent le deuil car si la personne
du roi meurt lEtat royal existe toujours, lhritier et le chancelier incarnent lEtat.

Toutes ces rgles vont galement sappliquer au domaine de la couronne.

Section 2 : Le domaine de la couronne


Ce sont essentiellement les terres du roi (les proprits foncires). Le domaine
cest aussi des droits fodaux, essentiellement des sources de revenus qui
appartiennent au roi depuis lpoque o il tait seigneur. Ce domaine a
t dilapid par les derniers Carolingiens, notamment par Charles le
Chauve. Lorsque les Captiens arrivent au pouvoir le DR est trs troit et vont
sattacher lagrandir. Le roi de France finit par possder de trs vastes
terres dont le cur se situe autour de Paris et dOrlans. La mme
question sest pose que pour la couronne : est-ce que ce domaine appartient en
propre au roi ou est-il de nature publique ? La nature publique du domaine va
progressivement saffirmer en deux temps.

Paragraphe 1 : Le souci royal de prservation du domaine


Premire tape vers laffirmation de la nature publique du domaine, se produit
partir du XIVme sicle. Le roi veut cesser de dmembrer son domaine
74

(den vendre des parties). Il agit ainsi car cette poque la terre est lassise
du pouvoir : agrandir son domaine et le conserver. Le roi agit ainsi sous une
double pression :
-populaire : le roi exige des impts rguliers de la part du Tiers-Etat. Les
sujets estiment quils ont un droit de regard sur la manire dont le roi gre
ses ressources. Sest impos le principe selon lequel le roi doit vivre du
sien qui signifie que les ressources du roi doivent tre tires exclusivement
puis essentiellement de son domaine. Ce principe ne peut plus tre appliqu
car le roi prend la charge de ladministration de tout le royaume, aussi le
roi est oblig dexiger des impts. Le peuple ne paiera jamais facilement ces
impts, il les payera seulement sil estime que le roi gre correctement
son domaine.
- des juristes : ils dcouvrent dans le droit romain une importante
distinction propos du domaine de lempereur ; ce dernier avait un
domaine priv qui tait sa disposition, le reste appartenait au domaine
public : appartient collectivement lensemble des citoyens romains.
Les lgistes vont assimiler le domaine de la couronne au domaine public
romain afin que le roi de France ne puisse pas en disposer.

Paragraphe 2 : linalinabilit du domaine


Le domaine ne peut tre ni cd ni vendu. Simpose au XVIme sicle, 3
principes :
-inalinabilit ; dcide par lEdit de Moulins (fvrier 1566) sous le rgne de
Charles IX, par son chancelier Michel de Lhospital. Edit qui fixe le sort du
domaine de la couronne : ne peut tre vendu, toutefois deux exceptions sont
admises ; les apanages (tout est fait pour quils reviennent au domaine) et en
ralit linalinabilit ne concerne pas toutes les terres. Toutes les terres
rcemment acquises depuis moins de
10 ans forment le domaine
casuel. Celles-ci peuvent tre cdes provisoirement afin que le roi
obtienne des crdits par la technique du gage, il pourra cder des parts du
domaine casuel ses cranciers et elles lui reviendront lorsquil aura
rembours ses dettes. Les terres possdes depuis plus de 10 ans forment le
domaine fixe : cest ce domaine qui est dclar inalinable.
- limprescriptibilit : Sur le DR il ne peut y avoir aucune prescription
acquisitive, aucun droit rel acquis par lcoulement du temps. Exprim par
ladage qui a mang loie du roi, 100 ans aprs en rend la plume .
-il est dcid que le roi ne peut pas avoir de domaine priv. Lorsquil
devient roi, toutes les terres qui lui appartenaient entrent dans le
domaine public. A lavnement dHenri IV, partir de 1589 il possde un trs
important domaine priv. Ds le dbut de son rgne les lgistes affirment que ce
domaine priv est dsormais perdu pour le roi et est gagn pour la couronne. Le
parlement va indiquer quune longue tradition oblige le roi runir ses terres
personnelles la couronne de France. Henri IV finira par cder en 1607.

Toutes ces rgles vont recevoir un nom la fin du XVIme sicle : on les
appellera les lois fondamentales du royaume. Rgles coutumires qui se
75

sont formes par la rptition des usages. Comme les coutumes prives, ce sont
des rgles non crites, obligatoires pour tous, y compris le roi. Voil
pourquoi lon distingue dsormais deux sortes de lois : les lois du roi et les
lois fondamentales. Le roi nest pas soumis aux premires en vertu du
principe daprs lequel il est legibus solutus. En revanche est toujours tenu
par les secondes. Ces lois fondamentales ont une valeur constitutionnelle
constitution non-crite et coutumire de la France, elles viennent
rguler le pouvoir suprme et lui assurent sa lgitimit en vitant la
monarchie de prendre les traits du despotisme.
Ces lois fondamentales seront compltes jusqu la fin de lAncien Rgime, elles
sont pour linstant appuyes par la thorie de la souverainet, formule en pleine
guerre de religion.

Chapitre 2 : le dploiement de la notion de souverainet


partir du XVIme sicle
Au XVIme sicle, tout bascule en Europe et la monarchie franaise se
transforme profondment. Au dbut du XVIme la monarchie est toujours
prsente comme une monarchie tempre, c'est--dire que le roi doit avoir des
pouvoirs importants mais doivent aussi exister des limites son autorit. La
1ere limite est la religion qui impose au roi de grands devoirs, ensuite les
rgles lies la couronne et son domaine (lois fondamentales) la socit
dordre, les 3 Etats, les coutumes, les privilges, monarchie qui apparait dautant
plus grande quelle est mieux rvle (soumise de nombreux principes).
Tout change avec lapparition de la Rforme protestante qui provoque en
Europe et en France lhrsie dune partie des sujets qui se convertissent cette
nouvelle religion et ne veulent plus obir au roi de France, roi trs chrtien et
chef de lEglise de France. Ce contexte va entraner le dveloppement de
thses extrmistes qui visent la destruction du pouvoir royal. En
rponse, certains auteurs vont prendre la dfense du roi comme Jean
Bodin qui va dfinir la souverainet. Produit deux consquences majeures :
-labsolutisme sortira de ces guerres de religion, mme aprs la chute de la
monarchie le pouvoir restera trs similaire celui exerc par Louis XIV.
-Lapoge de la pression divine sur les individus. Aprs ces guerres, le
rfrant divin va peu peu tre abandonn du fait de la dualit des croyances,
cet abandon progressif conduira la chute de la monarchie, la philosophie des
lumires, et la lacit.

Section 1 : La rforme protestante et laffirmation de la


souverainet du roi
Cette rforme apparait comme un dfi politique pour le roi auquel rpond la
thorie de la souverainet.

76

Paragraphe 1 : La Rforme, un dfi politique pour la monarchie


franaise
A] La diffusion du protestantisme et le dbut des guerres de religions
Le protestantisme apparait vers 1520 quand se rpandent les thories de
Luther, elles vont immdiatement remporter un trs vif succs. Cette foi remet
en cause certains dogmes de la religion catholique et se diffuse partout en
Europe, lAngleterre vient ainsi protestante, ou plus prcisment, anglicane,
partir de 1534. Le roi de France sait que son pouvoir est remis en cause par cette
religion, comme la sacralit de son pouvoir. Cest toute la vie quotidienne des
sujets qui est remise en cause car elle tait compltement rythme par la foi
catholique.
Les rois vont dabord chercher rprimer le protestantisme, le premier
le faire est Franois Ier (1515-1547), suivi par Henri II (1547-1559). Cette
politique de rpression est possible car le pouvoir monarchique est trs fort sous
leur rgne. Henri II va dcder accidentellement en 1559 ; le pouvoir royal va
saffaiblir. Franois II na que 15 ans la mort de son pre et dcde en 1560.
Son frre Charles IX lui succde mais il na alors que 10 ans, cest sa mre
Catherine de Mdicis qui reoit la rgence. Charles IX dcdera en 1574 soit
dempoisonnement soit de maladie. Aprs lui rgnera son frre Henri III et va tre
assassin en 1589. Henri IV sera galement assassin, puis Louis XIII qui mourra
prmaturment de maladie. Priode o les rois de France vont tous mourir de
morts violentes aprs des rgnes relativement courts : priode daffaiblissement
pour la monarchie. Celle qui restera au pouvoir le plus longtemps est Catherine
de Mdicis puisquelle mourra en 1589 (elle verra rgner ses trois fils). Elle va
galement marier sa fille Marguerite de Valois au futur Henri IV.
Pendant
cette
priode
daffaiblissement
les
conversions
au
protestantisme se multiplient et touchent des personnages importants,
des proches du roi, de grands officiers de la couronne comme Antoine de
Bourbon, cousin du roi et pre dHenri IV, comme Louis de Cond, oncle dHenri
IV, se convertissent encore des membres de grandes familles de laristocratie
franaise ; les neveux du conntable de France Montmorency. La conversion la
plus inquitante pour le pouvoir royal est celle de Gaspard de Coligny, amiral
de France.
Ainsi, le protestantisme se diffuse au sein de la noblesse et de llite cultive, la
bourgeoisie ; les commerants et les artisans dans les villes se convertissent en
nombre. Outre la foi, la religion protestante est trs favorable au profit.
Le message de Luther est relay par Calvin, un franais install; Genve et qui
va contribuer la structuration des Eglises protestantes, en 1561 il y a
670 Eglises protestantes sur le sol franais. Il y a dsormais deux Eglises
concurrentes, toutes deux sont proslytes et appellent la conversion du roi.
Le pouvoir royal va sengager dans une politique de rconciliation mene
par Catherine de Mdicis et le chancelier Michel de lHospital. Ils font
adopter ldit de tolrance de St- Germain (janvier 1562) qui autorise le
culte protestant condition quil se tienne hors des villes. Cet dit est
trs mal reu, les protestants sont nombreux le juger insuffisant tandis que les
catholiques le trouvent trop conciliant. Un mouvement va se dvelopper dans
77

le royaume ; La Ligue, mouvement de dfense du catholicisme, ultra


catholique. Le chef de cette Ligue est alors le Duc de Guise, il organise le 1 er
mars 1562 un massacre de protestants qui staient retirer pour prier dans
une grange lintrieur dune ville ce que ldit autorisait. Ce massacre
occasionne le dbut des guerres de religions qui sachveront en 1578
avec ldit de Nantes pris par Henri IV qui reconnait le culte Protestant.
Ces guerres de religions sont en ralit des guerres civiles, environ
100 000 victimes, 2 millions de sujets ont t touchs par ces guerres qui ont
provoqu famine et maladie. Pendant ces guerres les protestants tiendront
plusieurs places fortes comme Nmes et Montpellier. Larme protestante sera
commande par lamiral de Coligny qui organise la rsistance arme face La
Ligue.
La comparaison avec les croisades a parfois tait avance, mais elles nont rien
voir ; elles consistaient se rendre en terre sainte et tuer les infidles, mais ces
derniers taient des trangers, cette guerre-l na rien voir avec une guerre
civile, au contraire les guerres de religion ont conduit dnoncer et tuer des
parents, voisins, proches. Cela montre quel point le XVIme sicle le fait
religieux est important. Cette guerre va dchirer lEurope entire.
Malgr cette guerre civile, Catherine de Mdicis dcide de maintenir sa
politique de rconciliation et va organiser le mariage de Marguerite de
Valois avec le futur Henri IV, nul ne pense alors quHenri de Navarre recevra
la couronne : Charles IX na pas denfants mais il a encore un frre, le futur Henri
III. En revanche lon sait dj quHenri de Navarre est un cousin du roi, ce
mariage est vu comme une immense victoire pour le parti protestant,
cest pourtant loccasion de ce mariage quaura lieu le massacre de la SaintBarthlemy.

B] Le massacre de la Saint-Barthlemy
Le mariage est prvu le 18 aot 1572 Paris, de nombreux protestants viennent
alors Paris, invits par Catherine de Mdicis pour assister au mariage de leur
chef. Le climat est tendu mais tout ce passe relativement bien jusquau 22 aot :
lamiral de Coligny est victime dune tentative dassassinat, les
protestants demandent le chtiment des coupables et le roi Charles IX leur
promet la punition des coupables, la tension est extrme, sans doute
Catherine de Mdicis a encore voulu rconcilier protestants et catholiques, selon
elle tous les chefs protestants doivent tre assassins car elle pense que
sans eux le parti protestant adoucira ses positions. La reine doit encore
convaincre le roi dorganiser le massacre, elle lui ment en lui racontant
quelle vient dapprendre lexistence dun complot organis par les chefs
protestants et qui vise lassassinat du roi de France. Charles IX la croit
et ils organisent le massacre. Ils runissent les autorits de Paris et dans la
nuit du 22 au 23 aot le clocher de Saint Auxerrois donnera le signal. Tous les
chefs devront tre tus sauf Henri de Navarre. Le massacre commence
dans le Louvre mme, tous les chefs protestants sont tus dans le couloir du
palais, lamiral de Coligny tait retir dans sa maison Paris et sera galement
tu. Le massacre va se poursuivre, ce que le roi navait pas prvu, toute la
journe du 24 aot : les bourgeois recherchent les protestants dans toute la
ville. Ce massacre va gagner dautres villes : Orlans le 25, Lyon le 31 et

78

puis le sud o les protestants taient trs nombreux et surtout Toulouse le 4


octobre. Ces massacres feront environ 10 000 morts.
Le mouvement protestant est affaibli mais le massacre renforce la foi
protestante, toute rconciliation sembl dsormais impossible. Tout ceci
survient alors que le pouvoir royal ne cesser de saffaiblir. Sous le rgne dHenri
III, qui na toujours pas de fils et na plus de frres pour lui succder, on ralise
que la couronne de France doit revenir Henri de Navarre qui est
protestant.

C] Lavnement au pouvoir dHenri IV


Les juriststes affirment que les lois fondamentales, notamment la loi de
masculinit ajout la loi de sucession dsignent comme hritier Henri
de de Navarre, mais comme il est protestant il parait impossible quil
reoive la couronne de France. Les juristes se demandent si les lois
fondamentales doivent continuer de sappliquer en cas de circonstances
exceptionnelles, notamment lorsquelles aboutissent la dsignation dun
protestant. Henri III pensent que les lois fondamentales doivent
sappliquer quoi quil arrive car elles ont permis la stabilit et la
lgitimit de la monarchie. En 1588 il reconnait Henri de Navarre comme son
successeur, Les Etats gnraux runis Blois contestent cette
reconnaissance et affirment que le roi de France doit ncessairement
tre catholique. Henri III est assassin par le moine dominicain Jacques
Clment en 1588. A sa mort, Henri IV devient roi. La Sainte Ligue va dclarer que
la couronne de France est vacante et elle prsente sa propre candidate la
succession ; Isabelle, fille du roi dEspagne et parente dHenri II par sa mre.
Ce choix revient heurter doublement la loi de masculinit.
Certains pensaient que lon pouvait carter la loi de masculinit car elle navait
plus jou depuis longtemps et face un hritier protestant il valait toujours
mieux une femme catholique. Il a paru possible de modifier les lois
fondamentales en faveur dIsabelle, les Etats gnraux et le parlement
sy opposent au cours de lanne 1593. La stabilit de la monarchie exige
quelle reste toujours soumise aux mmes rgles immuables, les Etats gnraux
dclarent que cest Henri de Navarre qui doit recevoir la couronne condition
quil se convertisse au catholicisme, le parlement confirme cette
ncessit par larrt Lemaistre (27 juin 1593). Cet arrt carte
dfinitivement Isabelle et veut que le roi de France soit toujours catholique.
Henri de Navarre se convertit en juillet 1593 et reoit le sacre en fvrier
1594. Une nouvelle loi fondamentale est ainsi pose ; la loi de catholicit.
Une fois au pouvoir il prendre le clbre Edit de Nantes (1598) qui autorise le
culte protestant et reconnait un tat civil protestant ce qui leur permet de se
marier et voir tablit leur descendance. Remis en cause par Louis XIV qui
reprendra la politique de rpression, rvoquera lEdit de Nantes en
1685.
Louis XVI accordera nouveau un dit de tolrance en 1787.
Ces vnements vont provoquer dans le royaume des thories nouvelles
dopposition au roi de France, en rponse vont tre formules des thories de
lgitimation.
79

Paragraphe 2 : Les doctrines dopposition et de lgitimation de la


monarchie
A] Les doctrines dopposition des monarchomaques
Ceux qui combattent la monarchie. Il y a dun ct les protestants, de lautre
les catholiques de la Ligue.

1) Lopposition protestante
Cette opposition est essentiellement le fait de deux auteurs : Thodore de Bze
et Franois Otman, ce dernier publie en 1574 Franco-Gallia qui est une rponse
la Saint-Barthlemy. Il explique les origines de la monarchie franaise :
llection par les grands du royaume. Cette aristocratie reprsente le peuple
car elle est la seule dfendre les intrts du peuple. Les aristocrates ont confi
le pouvoir au roi et il sagit dune dlgation de pouvoir, elle na tait faite
qu une seule condition notamment que le roi gouverne avec laristocratie
prsente au sein des Etats Gnraux et des parlements, le roi doit toujours
solliciter leur avis : garantie institutionnelle. Face un roi qui se comporte
mal et sobstine gouverner seul le peuple reprsent par les
aristocrates a le devoir de lui enlever sa couronne. Si le roi sobstine il
faudra mettre mort le tyran : ils appellent au tyrannicide.
Les protestants dfendent lide dun pouvoir partag, cette ide va lencontre
du travail effectu par le roi et ses lgistes pour imposer lautorit royale.

2) Lopposition de la ligue catholique


Ce mouvement conduit par le duc de Guise reprend les mmes arguments
que les protestants : llection royale, la participation des Etats gnraux et
des parlements au gouvernement, surtout la ligue insiste sur la rvocabilit
du roi ; lorsquil reoit le sacre il fait la promesse de protger lEglise et de lutter
contre les hrtiques, or un roi qui reconnait les protestants ne respecte
pas la promesse faite lors de son sacre : cest un parjure. Aussi, doit-il tre
possible de le rvoquer. Cette ide est dveloppe par Jean Boucher, De la juste
abdication dHenri III (avant 1589), dveloppe la thse du contrat ; la
monarchie nest quun contrat, au titre des obligations royales il y a la
protection des catholiques, si le roi nexcute pas cette obligation la
sanction est le droit de vie et de mort sur le prince. Lauteur appelle au
Rgicide contre Henri III, il laccuse de parjure, dassassinat, de favoriser lhrsie
dans le royaume, de sacrilge, il finira justement par tre assassin par le moine
dominicain Jacques Clment en 1589, pour Jean Boucher la mort du roi est une
excellente nouvelle.
Les protestants comme les ultras catholiques veulent dtruire la monarchie
lorsquelle la destruction se justifie, voil pourquoi on les appelle les
monarchomaques, ces derniers se sont dautres auteurs qui vont rpondre ; les
lgitimistes.

B] Les doctrines lgitimistes et la dfinition de la souverainet


Les thories qui vont tre formules partir de la fin du XVIme sont lies aux
guerres de religions et aux attaques contre le roi, et pourtant elles ne sont pas
seulement circonstancielles car ces thories vont poser une dfinition de la
80

souverainet qui va guider le roi dans son action jusqu la fin de


lAncien rgime. Thories qui reposent sur lide de la souverainet, le roi
laffirme depuis longtemps mais elle navait jamais t dfinie, elle le sera par
ces auteurs qui avancent lide dune souverainet comme tant avant toute
chose un pouvoir sans partage. Ces auteurs crivent pour placer le roi audessus du conflit entre catholiques et protestants, le roi ne doit pas
apparaitre comme un chef de parti mais comme le chef de la nation et
protecteur de tous les cultes. Seul le roi incarne lautorit souveraine,
cette position imminente est la seule qui lui permette dobtenir lunit du
royaume malgr la dualit de religion.
Le premier de ces auteurs est Jean Bodin, professeur de droit et magistrat, lance
le mouvement des Politiques. Il y a aussi Cardin le Bret et Charles
Loyseau (XVIIme) mais ne font que complter la dfinition pose par Jean
Bodin dans Les six livres de la Rpublique. Jean Bodin nous donne une dfinition
de la souverainet : la puissance absolue et perptuelle dune
rpublique. A cette poque, le terme de rpublique est compris comme tout
gouvernement souverain, cette rpublique est perptuelle, reprise de lide
ancienne ; elle est stable et institutionnelle, comme la couronne. Surtout, cette
rpublique est absolue ce qui signifie pour Bodin que le pouvoir souverain doit
sexercer sans conditions car si le roi dpend de quelquun dautre qui il doit
rendre des comptes alors il nest plus souverain. Ce raisonnement de Jean Bodin
emporte trois consquences :
-le roi gouverne seul : ni avec le parlement, Etats gnraux ou grands officiers
de la couronne. Le roi na point de compagnons en sa majest royale .
-la souverainet appartient tout entire au seul roi et il ne peut en tre
autrement car cette souverainet ne peut pas tre divisible, cest ce quaffirmera
Cardin le Bret en 1632, De la souverainet du roi, la souverainet nest pas plus
divisible que le point en gomtrie .
-la souverainet nest pas pour autant tyrannique, elle ne peut pas ltre
car le roi reste soumis aux lois de dieux comme aux lois fondamentales
du royaume. En revanche, il y a, selon Jean Bodin une srie de rgles
auxquelles le roi nest plus cens se soumettre : les coutumes. Le roi
sappuiera sur cet argument pour lgifrer en matire de droit priv. Les
coutumes sont aussi tous les privilges de la noblesse, du clerg, des villes, etc.
le respect de ces privilges entravait laction du roi et donnait trop de
force la noblesse notamment, Jean Bodin est le premier faire
disparaitre cette limite, on se dirige vers labsolutisme.
Toutes ces thories produisent des bouleversements majeurs, va dcouler vers la
monarchie absolue et progressivement labandon du rfrent divin.
Intellectuellement, il existe un lien trs fort entre le protestantisme et la
philosophie des lumires. Le protestantisme va conduire, presque malgr lui,
mettre en avant une nouvelle image de lhomme, une sorte dthique individuelle
trs forte ; lindividu protestant doit tre exemplaire, la morale est ainsi mise en
avant, cette morale est bien le comportement individuel de lhomme, ce dernier
peut devenir lui-mme sa propre rfrence, il se comporte lexemple de Dieu,
en faisant cela il rend progressivement inutile la comparaison avec Dieu, la
rfrence morale ne sera plus Dieu mais lhomme lui-mme. Tout cela se produit
81

une poque o on rflchit sur ce quest lhomme (dcouvertes, etc.), sur les
caractristiques communes tous les hommes par-del les coutumes et les
religions. A cela sajoute la Renaissance. Lide de dieu est en plein recul. Ces
penses vont tre reprises par plusieurs coles de penses, notamment par
lcole rationaliste (Descartes) et lcole du droit naturel (Grotius et Pufendorf).

Section 2 : Des moyens nouveaux au service dune ambition


nouvelle : le gouvernement du royaume
A lorigine de ce processus le roi est un seigneur et il a comme tout seigneur une
cour fodale, elle portera toujours le nom de Curia Regis. A par son nom elle est
comme les autres cours. Les vassaux du roi doivent sy rendre pour accomplir
leur obligation de conseil. A Lorigine elle na pas de sige fixe et suit le roi dans
ses dplacements comme toute cour fodale, elle na pas non plus de priodicit
(des runions), le roi la convoque lorsquil lestime ncessaire. Egalement, elle
na pas de personnel stable, cest le roi qui fait varier sa composition suivant son
dsir. Elle na pas dattributions prcises mais, au contraire, une comptence
gnrale puisquelle va statuer sur toute question porte sa connaissance.
Cette Curia, au dpart, nest en rien une institution publique, mais partir du
XIIIme sicle le roi se lance dans une politique daccroissement de son domaine,
dans le mme temps il saffirme suzerain puis souverain pour lensemble du
royaume. Les affaires portes devant sa cour se multiplient ce qui entraine des
runions plus frquentes et plus longues sur des questions de plus en plus
techniques. Peu peu les vassaux du roi vont se lasser de ces runions, ils nont
pas le temps, ni le got, ni les aptitudes pour dbattre de ces problmes de plus
en plus difficiles, aussi on assiste une volution de la cour au sein de laquelle
vont naitre les institutions royales. Trois caractristiques qui marquent le passage
dune cour prive une institution publique : la permanence, en dcoule la
professionnalisation du personnel, puis on assiste une spcialisation de ces
institutions ; va donner naissance plusieurs institutions, chacune a une
comptence spciale.
Ainsi, les anciennes prrogatives fodales du roi deviennent progressivement de
vritables services publics dont la nature publique saffirme dfinitivement et ne
sera plus jamais remise en cause. Trois services seront ainsi organiss.

Paragraphe 1 : lorganisation du service public de justice


Ce service est le meilleur exemple de naissance et daffirmation dun service
public essentiellement car la mission premire du roi est la justice : il est appel
roi souverain justicier.

A] Les institutions centrales : la cour, le parlement et le chancelier


Cette volution se produit sous le rgne de Louis IX, multiplication des
affaires portes devant le roi, ce dernier va affecter certains individus
au rglement de ces affaires ; ils forment la Curia In Parlamento. Cette
curia relve dabord de la justice retenue tant quelle est au sein de la curia
regis, le roi prside cette curia in parlamento, cest bien lu qui rend la justice. Peu
peu cette curia deviendra si importante que le roi la fera sortir de sa structure
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dorigine, il ne pourra plus prsider toutes les sances, il va donc lui accorde une
dlgation du pouvoir de justice. Aux cts de cette cour il y a aussi le chancelier.

1) Le parlement de Paris
a) La mise en place du Parlement de Paris
Acquise en 3 tapes :
-la permanence, dcide par Saint-Louis, elle sigera en un lieu prcis.
Plus convoque par le roi.
-la professionnalisation : ordonnance de 1278 affecte un personnel
professionnel ce parlement, compos de clercs et lacs. En 1291 une autre
ordonnance affecte quelques conseillers aux rglements des affaires
venues du midi de la France (car on y suit le droit romain), ils forment
lauditoire des pays de droit crit.
-le parlement est dot dune autorit propre : comme il devient
permanent le roi ne peut plus y siger chaque fois, il dcide donc de dlguer
son pouvoir de justice afin que le parlement puisse juger de sa propre autorit,
achve de faire sortir le parlement de la Curia. Juges professionnels.
Toutes ces tapes sont acquises au cours du XIIIme.
b) Les fonctions judiciaires et politiques du Parlement
Comptences judiciaires :
Juge de premire instance : pour certaines questions particulires,
notamment toutes les questions relatives la couronne et au domaine.
Egalement, les plus grands seigneurs du royaume ont obtenu le privilge de
porter leurs affaires directement devant le parlement ; dans toutes ces affaires,
seul le parlement se prononce.
Juge dappel : elle est longtemps la seule juridiction qui reoit les appels de tout
le royaume puis peu peu des parlements vont tre crs dans les provinces, ils
reoivent les appels de toutes les justices infrieures (y compris les justices
ecclsiastiques).
Juge en dernier ressort : dans tous les cas, voil pourquoi lon dit que les
parlements sont des cours souveraines. Il faut nuancer cela car le plaideur
mcontent qui estime que le droit a mal t appliqu, interprt par les juges,
pourra sadresser au roi en formulant une Proposition dErreur. Le conseil du
roi est alors le lieu de lexercice de la justice retenue, le plaideur mcontent
revient ainsi la source du pouvoir de justice. Si le conseil du roi admet lerreur,
larrt du Parlement sera cass et laffaire sera renvoye devant le parlement.

Comptences politiques qui vont lui assurer


lactivit lgislative, directement ou indirectement.

une

participation

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Directement : les parlements ont le pouvoir de prendre des arrts de


rglements, ils sont rendus en interprtation, en complment des ordonnances
royales, chaque fois que le droit royal est peu clair ou incomplet. Ils ont la mme
valeur que lordonnance quils viennent interprter, c'est--dire quils ont valeur
lgislative. Arme trs puissante entre les mains des parlementaires, le roi se
rservera toujours le droit de casser de tels arrts en son conseil, mais surtout,
aprs la chute de la monarchie, les rgimes politiques prendront soin dinterdire
une telle pratique (gouvernement des juges).
Indirectement : Les parlements doivent enregistrer les ordonnances pour
publier. Au dpart simple mesure technique mais au cours du XVme sicle
lenregistrement va devenir politique car le parlement va formuler des
remontrances limage du chancelier. Peu peu, partir des guerres de
religions les parlements nenregistreront que si le roi a tenu compte des
remontrances. Le roi a des moyens daction, il peut notamment forcer
lenregistrement par des lettres de jussion, si elles ne suffisent pas le roi doit
alors tenir un lit de justice.

2) Au cur du pouvoir : le chancelier


Grand officier de la couronne qui existe depuis les Carolingiens, il a deux
missions ; de rdaction du droit royal et une mission dauthentification
(sceau).
Cette authentification va progressivement donner lieu la prsentation de
remontrances car le chancelier va vrifier, avant dauthentifier, que le
texte est bien conforme lintrt de la couronne et la tradition
monarchique. Il sagira toujours dun contrle dans lintrt gnral, les
remontrances du chancelier seront toujours justifies, le roi en tient
systmatiquement compte.
Troisime mission qui manifeste le caractre de souverain justicier : le
chancelier devient lofficier le plus important, il est le chef de la justice
royale et est aussi lincarnation de lEtat ; voil pourquoi cest toujours le
chancelier qui remplace le roi lorsquil est empch.

B] Le dploiement de la justice royale dans lensemble du royaume


1) Le personnel judiciaire
Le roi se dote de juristes spcialiss qui sont choisis et pays par lui ; il sagit
des juges mais aussi de tous les auxiliaires de justice. Au ct des juges on
trouve ainsi des avocats, dfendre oralement par la plaidoirie leur client ; puis
des avous, en charge de la dfense crite. Parmi les avous certains vont se
spcialiser dans la dfense des intrts de la couronne et du domaine et vont
former les gens du roi, lorigine du ministre public actuel. On trouve encore
des greffiers qui vont mettre par crit tout ce qui se passe laudience. Il y a
aussi des huissiers dont la mission premire est de faire rgner lordre pendant
laudience (gardent la porte de la salle daudience, lhuis). Tous ces auxiliaires
manifestent lautorit nouvelle de la justice du roi.

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Tous ces individus sont appels sous lancien rgime les gens de justice ou
gens de robe car ils forment un groupe au statut et intrts communs, cela tient
en grande partie ce que lon appelle la vnalit des offices. Thoriquement,
seul le roi choisit ses juges pour leurs comptences et les rvoque sa guise. Il
les paye aussi rgulirement, ce qui assure une certaine dpendance des juges
lgard du roi. Ce systme ne va pas durer longtemps car la monarchie,
assumant la charge de tout le royaume, a sans cesse besoin de
davantage dargent. Pour en obtenir Franois Ier va songer la vnalit
des offices, c'est--dire quil va vendre les fonctions de justice, elles sont
dsormais des charges que le candidat ses fonctions doit acheter auprs du roi.
Le roi continue alors de choisir le titulaire, veille notamment sa
comptence (3 annes de droit). Le seul inconvnient est que la rvocation
sera moins facile, le roi devra rembourser le prix de la charge.
Ce systme va tre complt partir du roi Henri IV par la patrimonialit des
offices : les officiers qui avaient achet ces charges ont trs vite souhait les
transmettre leurs hritiers ou des tiers. Le roi ne choisit plus le
titulaire de loffice. Les conditions doivent toujours tre respectes mais le roi
ne choisit plus le titulaire, Henri IV la admis pour des raisons purement
financires car chaque fois que la charge est transmise la monarchie
peroit des droits de succession ou de mutation. Le roi conserve toujours le
droit de rvoquer, condition quil rembourse la charge. Le roi pourra rvoquer
tel ou tel officier, aura les moyens de rembourser quelques charges, mais face
une contestation gnrale le roi naura jamais les moyens de rembourser les
charges dans leur totalit, aussi ne pourra-t-il jamais procder des rvocations
massives.
Le roi ne va plus avoir les moyens de payer, va alors tre admis quils
soient directement pays par les plaideurs, notamment les juges ; on
appelle a les pices.
La monarchie pense avoir gagn avec cette patrimonialit, mais elle est plutt
perdante sur le long terme car ces officiers de justice sont de plus en plus
indpendants, ils ont les moyens de contester les ordres du roi, de ne pas sy
soumettre ; le roi, ne pouvant procder des rvocations massives, est
impuissant face ces contestations gnrales dofficiers.

2) La hirarchie des juridictions royales


Le roi met en place une justice plusieurs degrs. A la base on trouve les
prvts, puis les baillages et snchausses, au-dessus les prsidiaux
(1552 : dcharg les parlements, forme donc le dernier degr de juridiction pour
certaines affaires), puis les parlements. Le parlement de Toulouse est install
en 1420, parlement du Dauphin Grenoble (1453).
Lorsque les juridictions royales sont mises en place elles apparaissent bien plus
avances que les autres justices, elles mettent en uvre une procdure
bien plus rationnelle. Elles sont marques par la trs grande autorit du roi qui
autorise la grande autorit des juges. Ainsi, les juges royaux se saisissent
doffice et mnent lenqute

3) lexpansion de la justice royale

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Elle va saffirmer comme suprieure aux autres. Le roi ne parviendra jamais


affirmer lexclusivit de sa justice mais il va parvenir affirmer la prminence
de celle-ci ; il nutilise pas seulement largument dautorit, sa justice va
simposer parce quelle est la meilleure.
Le roi va lutter contre les justices concurrentes, dabord les juridictions
seigneuriales ds le XIIIme sicle, puis contre les juridictions
ecclsiastiques partir du XIVme sicle, dans la droite ligne du
gallicanisme. Contre ces deux justices le roi va utiliser les mmes moyens : le
contrle par lappel (les jugements pourront tre rforms en appel) et la
rduction de comptences, le roi a affirmer que dans un certain nombre cas
sa justice est seule comptente, ces affaires doivent donc tre retires aux
justices seigneuriales et ecclsiastiques. Les affaires retires aux juridictions
seigneuriales portent le nom de cas royaux, celles retires aux
juridictions ecclsiastiques sont les cas privilgis.
Ces cas royaux vont devenir de plus en plus nombreux, le roi nen dressera
jamais la liste afin de pouvoir lallonger. Parmi ces cas royaux on va
progressivement trouver le fait de ne pas respecter les ordonnances
royales ; ceci multiplie les affaires relevant exclusivement du roi. Le roi
va dcider la mme chose lgard des justices ecclsiastiques ; chaque fois
quun clerc ne respecte pas une ordonnance royale il faut renoncer au
privilge du For et dcider que le clerc relve exclusivement de la justice
royale. Tout ceci assure au roi la nette prfrence pour sa justice, il apparait
pleinement dans sa mission de souverain justicier par ses juridictions
nombreuses, organises, dotes de la mme autorit de lui ; il parvient
rellement faire rgner lordre lintrieur du royaume.

Paragraphe 2 : Larme et les finances


Ces deux services sont lis : cest parce que larme royale va devenir
permanente que limpt va son tour devenir permanent en 1439.

A] Lorganisation de larme royale, arme du royaume


Change partir de 1439, la guerre de 100 ans va obliger le roi rformer
son arme. Elle va devenir professionnelle puis permanente.

1) La professionnalisation de larme
Cest dabord une professionnalisation de son commandement, le chef de
larme royale est le conntable(1370), Charles V dcide de renoncer
commander lui-mme son arme, trop de tches labsorbent, il faut la tte de
larme un individu dont la guerre est sa seule activit, cest le Conntable Du
Guesclin. Il faut ses cts un amiral.
La professionnalisation est aussi celle des combattants, le roi va utiliser
deux techniques :
-la solde : au cours de la guerre de 100 ans le roi a besoin de plus de
combattants, seul le systme fodal fournissait des guerriers. Le roi va faire
engager des individus particulirement comptents qui peuvent-tre de
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basses extractions sociales, afin quils se consacrent exclusivement la


guerre ils vont recevoir un salaire. La part des vassaux dans larme royale
tend diminuer, marque la fin de la puissance des seigneurs.
Le roi na pas le temps de recruter lui-mme ses soldats, il va charger des
individus privs dassurer le recrutement de larme, les capitaines. Le
roi leur donne une somme dargent et ils doivent alors recruter un certain nombre
dindividus, les entretenir, les quiper, les nourrir. Ces hommes, sous le
commandement dun capitaine forment une compagnie. La guerre de 100 sest
faite grce aux compagnies mais ce systme prsente deux inconvnients ; les
capitaines pouvaient tre tents de garder une partie de largent et ne pas
recruter autant dhommes que ncessaire, systme qui reposait trop sur
lhonntet des capitaines. Aussi, la guerre ntait pas permanente, quand les
combats sarrtaient les compagnies taient casses (soldats librs de leurs
obligations militaires), les soldats sinstallaient auprs de la population au lieu o
le combat avait cess. Or, les populations se plaignent des comportements
criminels de ces individus.

2) La permanence de larme
Elle devient permanente partir de 1439, Charles VII, il a rorganis les
compagnies, ce sont deux ordonnances qui vont assurer le fonctionnement de
larme.
-Ordonnance de 1445 : les compagnies sont soumises des obligations
lgales. Ainsi, cest le roi qui choisit le capitaine, fixe le nombre de soldats, qui
rvoque librement le capitaine. Ordonnance qui prvoit des casernes o les
soldats peuvent vivre lorsquils ne combattent plus.
-Ordonnance de 1448 : prvoit une sorte de rserve militaire au cas o les
combats exigeraient davantages dhommes. Ils peuvent continuer leurs
activits mais le dimanche ils ont lobligation de sentrainer pour la guerre. En
change, ils sont dispenss de la taille royale, on les appelle les francs archers.
Ainsi, le roi de France est le premier souverain dEurope disposer dune arme
rgulire, solde et quipe. Elle cote trs cher au royaume et cest elle qui
explique en premier lieu la rorganisation des finances afin de multiplier les
recettes fiscales.

B] Lorganisation des finances du royaume


Cest dabord une cour de justice spcialement affecte aux finances,
manation de la Curia Regis, spcialement charge dexaminer les
comptes des officiers du roi et peut aussi les juger : la Curia In Compotis
(la cour des comptes).
Elle a aussi des attributions politiques : enregistre les ordonnances lies
au DR car lorigine les seules ressources du roi proviennent de son domaine.
Elle prsente des remontrances. Ne deviendra jamais aussi puissante que le
parlement notamment car le contentieux fiscal lui chappe.
On trouve aussi de nouveaux services financiers organiss par Franois
Ier. Ils sexpliquent par les ressources nouvelles que se sont efforcs
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dobtenir les rois de France. Toutes les ressources venues du DR sont les
ressources traditionnelles (ressources ordinaires), elles sont en augmentation car
le DR ne cesse dtre tendue, mais elles ne suffisent pas un roi qui prend en
charge le destin de lensemble du royaume. Aussi, le roi va crer des
ressources extraordinaires ; elles ne viennent pas de son domaine mais
dimpts crs par le roi. On trouve 4 impts principaux, les 3 premiers sont
indirects ; la gabelle (sur le sel), les aides (sur la vente des marchandises), les
traites (sur la circulation des marchandises) et la taille (impt direct).
Franois Ier va rationaliser toute ladministration des finances, il existait avant lui
deux services (un pour les finances ordinaires un autre pour les finances
extraordinaires), il va les fusionner en 1523 ; service du trsor. A son
poque les finances extraordinaires rapportent 40 fois plus au roi que les finances
ordinaires.

Paragraphe 3 : Le gouvernement du royaume

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