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la resolucin del comWendy es posible, C:OB..,el'-'f.,,"'I'"
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de crecer para convertirse
_
nueva y mejor clase de

,.

Dr.DanKiley

...

Javier vergarZl editor


Buenos Aires/Madrid/Mxico/Santiago

de Chile

Ttulo original
The Wendy Di:lemma
Edicin original
Arbor House
Traduccin
R._Alcorta

19&4 by Dr. Dan Klley


1985 Javier Vergara Editor S.A.
San Martn 969/Buenos Aires/Rep. Argentina.

ISBN 95Q15-0459X
Impreso en la Argentina/Printed in Argentine.
Depositado de acuerdo a la Ley l l .723.

INDICE

INTRODUCCION

'

" . . . .. . .. .. . ..

11

LA TRAMPA DE: WENDY . .. . . . .. . . . . . . . . . . .

is

Parte 1: Vctimas potenciales

17

l .. Una mujer en la trampa. . . . . . . . . . . . . . . . . .


2. Se encuentra usted en pelgro de caer en la
trampa de Wendy? Un Test

Parte Il: La trampa est armada

3.
4.
5.
6.

El temor al rechazo
La silenciosa voz de la inferioridad . . . . . . . . .
Controlando la imagen social . . . . . . . . . . . . .
El seuelo: un hombre Peter Pan. . . . . . . . . .

20
/25

31

32
42
48
54

Parte ID: La trampa se cierra

,7. Negacin
8. Sobreproteccin
9. Posesividad...........................

59
61
,_......

70
81

10. Quejas
11. Wendy juzgadora
12. Martirio
13. Castigo
:
14. Tocando fondo: Cuando hacer de madre no
ha dado resultado alguno

89
97
106
118

RESOLVIENDO

"

127

EL DILEMA DE WENDY . . . . . .

Parte IV: Escape: Convertirse en Campanita


15. . Aprendiendo a aceptar a Wendy . . . . . . . . .
16.' Resolviendo sus necesidades de dependencia
.1). Amar, no hacer de madre . . . . . . . . . . . . . .
18. Practicando la respuesta de Cam panita . . . .
19. Empiece una relacin sobre la pista correcta.'
20. Qu se debe esperar cuando se cambia . . . .
21. Cundo y cmo marcharse
:....

137

139
..
..
..
..
..

141
155
171
199
213
226
240

-,

A las muchas mujeres


.que me ayudaron a comprender.

INTRODUCCION

Hablando con miles de mujeres en mis giras por el pas;


y tambin en sesiones de consulta privada, he notado que
. se repite una misma conversacin:
-Ya no s qu ms hacer con l.
- Qu quiere decir?
-Mi hombre ... es incapaz de cuidarse solo.
- Cmo es eso?
-Si yo no me ocupo de "que tenga algo de comer;
l pasa hambre. Y si no accedo a todo lo que quiere, sus estallidos de mal genio podran producirle un ataque cardaco.
.
-Usted 'est actuando exactamente como si fuera la
madre.
- Vaya si lo sabr!
En el curso de nuestra conversacin, la mayora de esas
mujeres admiten que detestan desempear el papel de madre
para ellos. Quieren ponerle fin. Pero se sienten atrapadas.
Por otra parte, se dan cuenta de que haciendo de madres del
compaero alientan en l una conducta inmadura; por la

Las ..mujeres atrapadas en este dilema, o en peligro .de


'. ser atrapadas.. enfrentan varias batallas internas: el rol femeriinorradiconal
versus la libertad personal. La autopromocin versus el autosacrificio, objetivos a corto plazo versus objetivos ~ largo plazo, La resolucin del dilema es posib~e con el autoexamen meditado y con el coraje de crecer
. para convertirse en una nueva clase de persona.
.
~Alg.nas mujeres' estn inmovilizadas por el Dilema de
,.Wendy. Sufren una nocin distorsionada del control. Como
consecuencia de una inmadurez que les impide lograr el dominie de
propias vidas, adoptan actitudes y conductas
que les hacen sentir que estn controlando
las vidas de
. otros, Eh ninguna parte esta pauta es ms evidente que en
.l.a relacin .ntima. con 'un hombre. 'Hacer de madres se convierte ..en. la estrategia clave en sus intentos -de adqui.-' rir alguna semejanza de control adulto.
"
Que la adopcin del papel de madre es la forma que
tiene la mujer para evitar crecer y asumir responsabilidad
de relacionesadultas
es la triste irona del Dilema de Wendy.
- Habiendo puesto sobre el hombre toda la culpa' de una relacin, perturbadora, .necesta- no someterse ella misma a un
. examen doloroso, de sus-enfermizaspautas
de comunicacin
y conducta.
.
-.
Pronto, sin embargo, el hombre se niega a aceptar la
~ulpa; y la' mujer se ve obligada a asumirla toda. Es- entonces
cuando comienza a torturarla la duda de s misma. Sus es fuerzos por resolver sus problernasfenen.poco
o nada de
..x.ito,~y- ella termina peor de Io ique comenz. Para ella,
.. y pa_ra las mujeres como ella, una solucin del Dilema' de
Wendy parece imposible, y' entonces desarrollan estrate: gias para escapar de Ia trampa, pero, simplemente, no-so-

rus

. brevven, _

'.

Las mujeres atrapadas en el Dilema de Wendy.conservan un pie figurado dentro del corra lito de bebs cuando se
aventuran en el mundo adulto. El resultado es una pauta
de conducta dual en la que pretenden ser.mundanasj-pero en
cuestiones de relaciones son bastante ingenuas; hablan de
estar enamoradas, pero en realidad estn simplemente infatuadas con la .idea de representar roles de amor maduro;
hablan de que son liberadas, pero raramente se permiten
a s mismas disfrutar de la espontaneidad, Trgicamente,
.porque no. pueden admitir su debilidad, estas mujeres no
pueden crecer y madurar ms all de esas limitaciones.
En el otro extremo del- espectro est la "Campanita"
(llamada as por otro personaje de la obra de J. ~.~ Barrie,
que no tena paciencia con la conducta de Peter Pan).
Campanita es una mujer que est .deseosa de crecer. Acepta su responsabilidad sobre una mitad de la relacin y espera lo mismo de su compaftero, negndose a aceptar las
pautas inmaduras de l. Ella tiene el coraje de enfrentar sus
debilidades y de crecer superndolas. Mientras que Wendy
es la madre de su hombre, una Campanita es una autntica
compaftera. Wendy est encerrada en la trampa; Campanita no.
Muchas mujeres se encuentran atrapadas en una posicin intermedia entre Campanita y Wendy. Pueden recordar hermosos momentos de compartir y de trabajo en
equipo, pero se sienten descorazonadas por el egosmo y
los 'caprichos infantiles' de su hombre. Soportan estallidos
de mal genio, esperando que finalmente emerger la madurez. Le hacen de madre al muchachito que realiza esfuerzos mal orientados para conyertirse en un hombre crecido.
La mujer atrapada en el Dilema de Wendy, nunca advierte
que hacindole de madre a su hombre, slo est contribuyendo al deterioro del amor adulto.
Este libro est dividido en dos secciones: "La trampa
de Wendy" y "Resolviendo el Dilema de Wendy". La primera seccin es la evaluacin. Servir de gua para determinar en qu grado puede usted ser una cautiva del- hbito
de hacerle de madre a su hombre, o sea, la Trampa de
Wendy. La segunda seccin contiene recomendaciones.
Usted aprender una variedad de formas de ejercer un me13

. jor control de Su vida, especialmente, cmo dejar de hacer


de madre para su compaero. Esas recomendaciones estn
presentadas de tal manera que usted podr implementar
_slo aquellas sugerencias que estn de acuerdo con las conclusiones a que usted haya arribado en la seccin primera.
Todas las recomendaciones estn pensadas para ayudarla
a que se - convierta en una persona duea' de s misma o,
en otras palabras, a convertirse en una Campanita.
Este libro es para millares de mujeres que "ya no saben
ms que hacer con l", y para aquellas que estn tan exasperadas con su fracaso en el amor que empiezan a considerar
la posibilidad de renunciar por completo a amar. El primer
caso en el camino hacia- unas relaciones saludables no es
para su compaero sino para ellas mismas. Slo cuando
-hayan aceptado este aspecto vitalmente importante de ser
una persona adulta" quedarn verdaderamente abiertas a
_todas las posibilidades maravillosas que existen en una
relacin entre un hombre y una mujer.

14

LA TRAMPA

DE WENDY

-,

PARTE "

VICTIMAS

POTENCIALES

Los dos personajes femeninos principales de la obra


teatral de J. M. Barrie sirven para discriminar entre dos tipos
de mujeres, una de las cuales est ms inmovilizada que la
otra por el Dilema de Wendy.. Ustedes oirn mucho sobre
estas mujeres a lo largo de este ljbro.
Wendy y Campanita son las dos mujeres en la vida de
Peter Pan. Campanita llega primero, y; en la historia original, es caracterizada como una bola de luz llena de ener- ga. Ella tiene con Peter una relacin, cuya naturaleza
nunca queda del todo en claro. Baste decir que Campanita
es la compaera de Peter. A medida que lea y relea la historia de Peter Pan, fui sintiendo una admiracin especial
por Campanita, y vindola como la compaera ideal para
un hombre. Segn mi propio estilo juguetn, la vea como
"mi" Campanita.

. Wendy_s una muchachita de la vida rel, nija nica de


(.;,c0rge y Mary .Darling, Peter la atrae (junto con los herma" nos d e ella, Michael y John): a la Tierra de Nunca Jams,
con la promesa de diversiones ~in fin y de eterna juventud:
Wendy -Ve en Peter un compaero de juegos que podra convertirse' en su novio. Peter ve en Wendy una figura ma,tern~l y quiere que ella vaya a la Tierra de Nunca Jams'
para hacer de madre para l y los otros nios de la legin
perdida. Debido a que en su casa tiene problemas, Wendy
est lista y dispuesta para huir.
La estada de Wendy en la' Tierra de Nunca Jams no
tiene nada de divertido o excitante. Es alcanzada por una
flecha ya antes de aterrizar. Se recupera mgicamente, pero
- slo para que construyan a su alrededor una casa pequea
que. la deja encerrada, mientras dura la convalecencia. Poco tiempo despus, se, encuentra viviendo dentro de un tronco de rbol, .haciendo de niera de varios niitos indisciplinados, y acosada para que asuma el papel de madre por .el
individuo al que ella quiere amar. Lo que Wendy esper
que fuera un sueo, ahora resulta. una .pesadilla.
Las quejas de Wendy son suaves a la li"de su desencanto. Ella trata de resistirse al papel de madre substituta,
~) -pero a causa de sus propias inseguridades y de la tozuda
insistencia de Pe ter, termina aceptndolo de mala gana.
Wendy se' disfraza de compaera de Peter cuando,
en. verdad ... se comporta como. una madre. Mientras ms
se engaa a s .rnisma, ms cree .en, el engao. Est hipnotizada por un espejismo que lentamente se convierte en su
.realidad, Est atrapada. Los conflictos en su vida la hacen
moverse en crculos. La trampa es todava ms completa
porque ella no se.da cuenta de 10 que pasa.
.
.
Campanita, por su parte, no' se permite quedar atra'.' pada .. Ella revolotea por la Tierra de Nunca Jams hacien. dQ lo suyo. Ella tambin desea ser -la persona especial de
Peter.. pero no al precio de su propia libertad. Excepto el
afecto que ambas le tienen a Peter Pan, Weridy y .Campanita son muy diferentes. '
. r Wendy accede a los caprichos de Peter; Campanita
los desafa. Wendy se permite dejarse chantajear por la..ame- .
_naza de las pataletas 'de Peter; Carnpanita se niega a gejarse
o

18

,.
..

intmidar por esas-tonteeas,' Wendy es un-modelo d .correccin y sobriedad; Campanifa es extrovertida y directa
hasta la 'exageracin. De .las dos, Campanita es la que hace,
que la vida se niu.eva, aunque' no siempre en la dirccin'"
pacca.
Hay un poquito de Wendy y de Campanita en todas .
. las mujeres. En elgrado que Wendy domine su vida, usted
est siendo llevada hacia la trampa maternal. En el grado .
que la Carnpanita 'que est dentro de usted emita su mensaje
de libertad.usted est alejndose de
trampa maternal y r;
solviendo el Dilema de Wendy, Mientras mejor llegue usted a conocerse, menos probable ser que trat de hacer
de madre para el hombre que erna ..

la

. 19

1
Una mujer en la trampa

Wendy: Oh, Cielos, a veces pienso que las solteronas son dignas de envidia.

No era su forma de beber, su sentimiento de culpa,


o .el hecho de que la internaran en un hospital lo que haca
que Cindy se -diese cuenta de que haba tocado fondo.
C;Uriosamente, era una experiencia positiva lo que le abra
los ojos ante el hecho de que no poda caer ms bajo.
Suceda cada vez que Ed, su marido, se ausentaba de la
..ciudad en viaje de negocios.
.
'. Cindy sentase avergonzada de admitirlo, pero esperaba
anhelosamente -que Ed se ausentara. La actitud de ella mejoraba no bien l parta hacia el aeropuerto. Mientras l
estaba ausente, 'ella poda dormir mejor, controlar mejor
a los chicos, y xperirnentaba una mejora drstica de su vi20

-,

sin.general de-la vida. Era esa extraa sensacin de alivio


lo que le enseaba a Cindy que su vida con Ed haba tocado
fondo.
_"Nunca sabia lo desdichada qu era yo hasta que 'la
desdicha' se alejaba." Con esta reflexin, Cindy poda recuperar. la perspectiva de su vida, una vida en la cual el no sentirse realizada era la norma.
~ La madre de-Cindy era una mrtir. Era una mujer inteligente, que nunca haba tenido la oportunidad de elevarse
ms arriba de su rol de ama de casa. Aunque se senta decepcionada con lo que le haba tocado ser en la vida, no se atreva' a quejarse.' Estaba cautiva, prisionera de su temor al
rechazo. Su nico solaz era el que le ofreca la identidad del
autosacrificio. Luca su martirio como un timbre de honor.
Sin saberlo, fue pasando esas caractersticas a su hija.
El temor a no ser capaz de amar era un agregado al
temor al rechazo que Cindy padeca. Para cuando conoci
a Ed y se cas con l, estaba amargada de todo. Se decidi
por Ed porque crey que l era lo mejor que ella poda
esperar .
.Cindy negaba el hecho de que Ed era exigente e indiferente. Lo sobreprotega satisfaciendo todos los caprichos
de l. Sus quejas. eran incesantes. Estaba celosa de los amigos de l, no tanto porque ellos lo alejaban de ella sino porque -ella quera divertirse tambin. Sus dolores de cabeza
, eran un testimonio de' su martirio. A la hora de acostarse,
Cindy evitaba a Ed, pensando que privndolo a ~I de sexo,
la vida de ella, por alguna razn, mejorara .
.Cindy trabajaba como secretaria del presidente de un
banco. Era atractiva y eficiente, no le faltaban amigos u
oportunidades de romances extramatrimoniales, Tuvo, un
romance con un hombre del departamento de crditos, un
hombre de aspecto vulgar con' grandes ojos marrones y medales gentiles. Ella trat de enamorarse de l, pero no pudo.
,El dijo que la amaba; a ella ese-la tuvo sin cuidado.
Cindy tena miedo de abandonar a Ed, pero mora
por dentro cada da' que segua con l. Algunas de sus razones para no abandonarlo eran reales (el dinero y el cuidado
de los hijos) y. algunas eran irracionales (a-su madre no le
gustara). Trataba de convencerse de que' su amor vol-

21

- ~:

ver~~. Para ella; era difcil aceptar que-nunca haba-anado


a Ea.
,A su dilema,' lo .resum a de esta' manera: "Deseara
que l me golpeara, o que 'huyera con otra mujer ..:' cualquier cosa que haga ms fcil mi decisin. Pero l.no es un
mal hombre, y y no l~lodio. El, sencillamente" no creci.
Sospecho que yo tampoco.'
k Cindy le resultaba', difcil creer que sus problemas
fueran ms all de' su -matrimonio, Ms fcil era atribuir sus
problemas a: Ed. El 'era
amante insensible, ms una molestia .que una ayuda con' los chicos, y nunca estaba all
<marido ella necesitaba un hom bro para apoyarse y llorar.
,.Pilraella, no era descabellado creer que sus problemas desaparecerari si encontraba al hombre adecuado. '
-'-Si el hombre adecuado se le acercara hoy y la tomara
en' sus brazos; usted' echara todo a perder dentro de un mes
-l dije durante una <lenuestras sesiones.
.Pareci que a-Cindy le hubieran robado su mueca favorita, ,,'
'
- Cmo puede decir eso?
: -=-Ldigo porque su problema con Ed es solamente el
f!olhje del 'rb01, no la raz. Es solamente un sntoma, no
la' enfermedad. La causa de sus problemas no es un hombre;
es usted. Mentrasusted trate d resolver sus problemas por
medio del hallazgo de un 'hombre, -ser como si estuviese
persiguiendo SU propia' cola; siempre terminar donde .empez.

un

'

Cindy 'estaba- encerrada en la trmpa de' Wendy, Se encontraba en el fondo de un pozo y se mova en crculos,
rodeada-porlas voces de la confusin,
,
Las voces venan desde Supropio interior y hacan preguntas 'qqe 'parecan imposibles de responder. Si' hubis7
mos podido meternos dentro de s cabeza, he aqulo 'que
hubiramos odo:'
Cuando l es cruel conmigo, poi qu yo me siento
, culpable? :,

Por qu siempre hago que las cosas salgan al modo


de l?
.
Por qu no puedo decir no y aferrarme a ello?
Por qu no puedo depender de l?
Por qu siempre termino .con deseos de gritarle, como
si l fuera uno de mis hijos?
.
Por qu me siento como 'si fuera su madre?
Si l sigue as, qu voy hacer con l? .
Por qu no puedo hacerlocambiar?
Por qu a l le gusta verme sufrir?
Por qu l no puede amarme en la forma que yo 10
amo?
Qu hice para merecer esto?
Qu hara l si no me tuviera a m para cuidarlo?
Esas son las preguntas que crean el dilema de Wendy ..
Cuando una mujer lucha por responderlas, surgen ms preguntas y las respuestas se vuelven ms escurridizas.
Por qu me permito hundirme hasta el nivel de l?
Por qu el "enamorarme"
me ha hecho tan desdichada?
Por qu todos los hombres son tan crueles?
Por qu l se enfurece conmigo cuando yo hago
algo mal?
Por qu sigo todava a su lado?
Por qu no aprendo a cerrar la boca?
Por qu lo necesito tan desesperadamente?
Por qu l erige un muro,'que me deja afuera?
, Por qu quiero culpar a mi madre de mis problemas
amorosos?
No hubiera podido detectar antes estos problemas?
Por qu parece que yo lo amenazo?
Y si l no cambiara? Yo jams podra divorciarme
de l.

Este libro responder estas preguntas. Si usted lee con


atencin, no slo entender las respuestas sino que, en pri-

2~

-rner lugar, sabr por qu son formuladas Ias preguntas .


.Con esos dos elmentos, usted estar preparada para resolver el Dilema de Wendy y escapar de la Trampa de Wendy,
o evitarla. -

24

_ . ~- t"~
-._"
r
.
_~
~, encuentra usted ~n peligro de caer ~''- ,

~-

en la-trampa de Wendy?

.. Un test

Bueno,

-....;.

~.'

ildis, Peter, "y ..recuerda:

cmef.te las u~.

'"
lJO"~

. ..

,
Todas las mujeres hacen.;a veces 'de 'madres para su '
hombre., .aunque sea para ofrecerle palabras de cornpasih
cuando, ~l ha tenido un dla; 4i~!cil..Ustedno ne.cesita preocuparse por cesa. clase de actitud maternal incidental; Ia
misma no destruir su relacin. La cuestin.no es si usted le
hace de ..madre'
su .hombre, SIDQc,un a-m_enudo y si usted
es conseiente, de ello: Recuerde: las .mujeres caen
trampa de:~e'ndy.in darsecuenta.,
.
-" - ~ -.
~
~:
f

....;

El, siguiente test le permitir evaluar el grado de peligro


que "corre usted de caer en la trampa de Wendy. Exige que
usted haga un examen de sus pensamientos, sentimientos y
~ conductas, Al identificar la inapropiada actitud maternal
en su conducta diaria, le sealar a usted la direccin que
"debe tomar para cambiar.
.'"
Es una buena idea hacer este test en privado y anotar
, " - las respuestas para futura referencia. Despus, haga qu~ el
hombre de su vida haga el test como l la ve a usted. Comparando las respuestas de los dos, podr abrir la puerta a una
discusin constructiva. Si usted no tiene "pareja", remn.tese a su ltima relacin para responder a las preguntas
sobre el hombre de su vida. No se avergence de encontrar
algo de Wendy en usted: hay un poquito de Wendy en todas
las mujeres, tal como hay un poquito de Pter Pan en todos
los hombres. Esto ~no~da algo para compartir y para trabajar'
juntos en ello.
"
.
,
Lea cada una de las afll1Tiacionesque doy ms abajo y
decida si se aplican o no a su caso. En caso negativo, asg'nele a la afirmacin el valor cero. Si el caso es afirmativo,
- decida si se aplica a veces (un puntaje de uno) o casi siempre
(puntaje de dos);' El pronombre "l" se refiere al hombre de
Su vida. ~
V~ este test corno una oportunidad de revisar su
.conducta, no como un proceso de diagnstico de una
"enfermedad". Est diseado para estimular una auto-elevacin honesta y sincera y una relacin mejorada.
:....

1.

26,

2,

Cuando cometo una equivocacin,


me
disculpo excesivamente.
2 'No puedo resistirme a discutir' con l,
Programo las salidas con l con, mucha
2
, 'anticipacin, le' pido ,que se comprometa
, mucho antes de la fech del acontecimiento.
A menudo 'le digo a las personas lo que
2
tienen, que hacer, como si yo fuese su
, guardiana designada.

,'

o
o
O
O

O
O

O
O
O

o
O
O

'1-

Cglpo a mi madre de muchos de mis problernas..


1
2 - Dig.o.o pienso: "Mih.orribre" ea magnfico ..
Me deja hacer casi todo lo.que yo quiero j' '
2
Me gustara "abrazar ,a 'mi padre (o, si est
.muerto, sola sentir deseos de hacerlo), pero
si 1.0 intentara, me sentira (o me hubiese
sentido) rara.
2
Cuando hay problemas entre nosotros, yo .
digo: "i;Qu hice yo para que l me trate d
esta forma?"
.1
2 ' , Ante 'la perspectiva de casamiento, yo 'dije,
o pens, o podra decir: "Creo que l est
-dispuesto a casarseccnmigo."
1 ,2, Cuando l llega tarde, 1.0interrogo insisten- '
temente sobre slls andanzas;
l
2
Me resulta muy difcil tornar una decisin;
para ello, .acudo a la ayuda de amigos o
amigas.
2
Lo critico porque no comparte conmigo sus
l
.sentimientos,
2
Me resulta difcil gozar del sexo. '
l
2
Cuando l .hace algo q~e me lastima, trato de
l
hacerlo sentirse culpable.
2
Me
riio en una autoridad p.~a juzgar la conl
,ducta de otras pes.onas. '
2
Cuando l se queja. acerca de ,cuestiones
domsticas (comida, lavado de ropa, lim. pieza), me siento culpable.
2
A-menud.o deseara -hacer ms de mi vida,
, pero no .hago. nada, al respecto ..
2, . Mis sentimientos son heridos fcilmente.

Ahora, sume los, -puntos obtenidos. Use la siguiente


gua para medir el-grado de su respuesta de Wendy.

oa7

Muy probablemente,
usted .es una Campanita.
Puede ser un poco -empecinada, pero nunca es
aburrida -o repetitiva en la forma en' qu maneja la
vida. Usted controla su propia vida 'f espera que
las personas cercanas a usted- hagan lo mismo.
Constantemente,
est a la bsqueda .de nuevos
'modos de expresar su libertad. Se da cuenta de
- que no puede mantener una relacin amorosa sin
espontaneidad: la libertad de decir 10" que piensa.
Una Campanita puede experimentar una parte del
Dilema de Wendy, pero nunca cesa de crecer o
madurar.
8 a 25 Probablemente
usted sea una Wendy convirtindose en Campanita. Porque est en el proceso
de resolver sus conflictos, tiene muchas caractersticas de persona que est alterando su actitud
-.ante la vida. Usted tiene dudas, pero eso no la
- imposibilita de crecer. Su avance hacia la libertad
es contagioso. Usted busca cambios continuos, a
menudo al precio de la confusin y la ansiedad.
Usted est movindose en una direccin positiva;
slo recuerde
que el cambio habitualmente
-requiere dar un paso atrs antes de poder dar dos
adelante.
26 a 46 Probablem~nte, usted est atrapada, o/muy cerca
_ de estarlo, en la trampa de Wendy, Es posible que
, el Dilema de Wendy la haya inmovilizado. Est_llena de dudas y -es fcilme-nte dominada por
personas a quienes usted siente que debe complacer. S~ siente inferior ,a muchas personas y
permite que otros controlen
su destino. Sus
temores e inseguridades la obligan a controlar su
vida complaciendo .a los dems. Usted se asusta
con facilidad _y las decepciones la hieren profundamente, aunque usted puede fingir que no es
- as. La vida normal de todos los das le produce
mucha ansiedad.
Si tiene usted un total
mucha atencin a- cualquier

28

bajo (menos de 10), preste


afrrmacin que merezca el

illificativo..'de,.' "casi siempr'. Pdrfa - ser ,una:'~al. de _


peligro que aeonseia un :utoe~amen; ms ~1'J,::fUIido.
- Si ' "'
actualmente usted est "sin.pareja", su putaj' puede' ser - .'
artificiabnente bajQ."Si ese es el caso; concntrese -en otras.'
reas' de, su vida: (Po; -ejempi01 les hace ..de madre a sus
compaeros de' trabajo, a su jefe, a sus amigos?)
En la obra dejo M. Barrie, Wendy.finalmente supera su..
necesidad de escapar a la Tierra de 'Nunca Jams. Se casa, .
tiene una, hija y se ocupa de que la nia se sienta segura, a
fin de que rio tenga que huir. A su manera, Wendy resuelve
su dilema y se convierte en una Campanta. ,
.
En la realidad, lasmujeres Wendy no crecen y maduran
simplemente porque 'se vuelven ms viejas. En todo caso, se
retraen todava ms dentro de ellas mismas y usan la actitud
maternal para ocultar sus temores e inseguridades.
'_
. Cualquiera que sea el grado en que usted se encuentre.
inmovilizada por el Dilema de Wendy, use este libro como
un medio de reconocer y enfrentar esos temores e inseguridades. Recuerde: usted no podr comenzar su, trans-,
formacin total en Campanita hasta que conozca y com- prenda a la Wendy que hay 'profundamente dentro de su, '
persona.

,
/

29

_-

PARTE 11

lA TRAMPA ESTA ARMADA

Ciertas' condicons tienen. que.existir para que- una


mujer ceda el controlde su vida, quede. inmovilizada por el
Dilema de Wendy y caiga eh' la trampa de la actitud maternal, Ella defe sufrir de cierto grado' de un temor al rechazo, .
perpetuar una autoimagen negativa: por. medio de una voz
interior de inferioridad y volverse tan dedicada a su imagen
social que deja de examinar su autntica vida personal.
Una vez que existen esas condiciones, ella es atrada por el
cebo dela trampa: un hombre Peter Pan.
,
. Los .cuatro captulos siguientes la ayudarn a' entender
cmo' esos'faetores arman la=trampa deWendy, y cmo d~ .
ben estar lo~ mismos presentes para que una mujer se convierta. en vctima.
,.

31
j'/

'?

3
El temor al rechazo

wendy: (haciendo un ltimo intento) No sientes


que deberas decirles algo a mis padres,
Peter, acerca de un tema muy dulce?
Peter: No, wendy.
W(md):':_-Acercade m, Peter?
Peter: No. (El saca su flauta, lo cual, ella sabe,
es muy mala seal.)

Sabemos por qu Peter Pan huye a la Tierra de Nunca


Jams. Incapaz de enfrentar el dolor del rechazo, dice, en
efecto: "Si crecer duele as, yo no quiero. saber nada con
eso."
Pero por qu Wendy sigue tan prestamente a Peter?
Y por qu, despus de percatarse de que est atrapada en
el rol de madre piua Peter y la legin de nios perdidos,

32

ella decide quedarse? Es un capricho de su subconsciente?


Un resultado de programacin cultural? O una disposicin gentica? Ella disfruta haciendo l papel de madre
del hombre al que desea amar? Encontramos la respuesta
no buscando hacia dnde huye Wendy, sino desde dnde
huye.
.
El padre de. Wendy es un hombre inmaduro e infantil
que maneja a su esposa y a su hija para sus propios fines
egostas. La madre sigue la corriente, asumiendo a veces el
papel de niita obediente, y otras el de figura maternal superior y responsable de todo. Muy temprano en su vida,
Wendy se ve obligada a reprimir su espritu juvenil en favor
de los dictados de dos personas crecidas que slo estn jugando a ser adultos. Cuando ella tiene la oportunidad de
huir, la aprovecha. No se le ocurre ni por un instante que
est saltando de la sartn al fuego.
El problema que aflige a Wendy y a sus padres puede
verse en muchas de las familias de hoy. La solucin adulta
de los problemas y el espritu de unidad estn desapareciendo al costo de un narcisismo desenfrenado. Los padres
estn tan ocupados luchando con su propia inmadurez
que a menudo los nIDOS crecen sin una gua o un control
racional.
. Cindy, a quien conocimos en el Captulo 1, creci en
un hogar lleno de una ficcin de amor. Sus ,padres no se divorciaron hasta que ella cumpli' quince aos, aunque -lo
pensaron poco despus de casarse. Pero cuando la madre
de Cindy qued embarazada, la idea del divorcio ro estaba
de moda. Deban seguirjuntos "por el bien de la criatura".
Ese fue el error de los padres .." ,
La necesidad de soportar un matrimonio tedioso, no
.gratcante, combinada con los' imperativos culturales prevalecientes en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, empujaron a los padres de Cindy a los papeles de "ganador del pan para la familia" y de "ama de casa". Aunque
esos roles inhiban el crecimiento y la maduracin, constituan una fuente de autoestimacin. El padre de Cindy se
enorgulleca ganando dinero, y la madre encontraba un significado para su vida cuidando de una criatura y del hogar.
Lograban mantener el equilibrio como "personas ere-

33

cidas?', siempre que cada uno siguiera determinadas reglas.


La madre' d Cindy -no tena .que ganar ninguna cantidad
.~_-importahte de dinero, .y el padre nodeba ocuparse de cuestiories domsticas. Su intervencin eh la crianza de la hija
tena que ser definida por la esposa. El 'se contentaba manteniendo una distancia emocional entre l y su familia. Su
padre le haba 'enseado que las emociones eran afeminadas y, en corrsecuencia.il no haba aprendido a identificar
y comunicar sus sentimientos.
~Los padres de Cindy tenan lo qu podra llamarse
una "relacin de juguete". Ellos jugaban a relacionarse en
forma, muy similar a los nios de jardn de -infantes que
juegan a las -personas adultas. Las fronteras' de' poder eran
. claras' y ellos, por turno, se encargaban de controlar 'el juego : "Yo,' ahora ser el padre y t sers mi sirvienta. Des.pus, yo ser el niito y t sers la persona adulta."
Ambos se adaptaban a sus' roles sin cuestionarlos, incapaces de- explorar el verdadero-significado
de ser una persona .. El~poder de negociar era la forma que tenan de salvar 'el orgullo de la prisin psicolgica que los confinaba.
Goma todos los nios, Cindy necesitaba el amor y 'el
apo:yo de sus padres. La fuerza del concepto que ella tendra
de s misma dependa 'de que experimentara sensaciones de
comodidad, seguridad y pertenencia, necesidades' de dependencia que, n=su 'mayor parte, no eran satisfechas. Su
maure la abrazaba y la elogiaba, pero eran gestos poco profundos y altisonantes. Su padre, virtualmente, no 'le daba
ningn- mensaje de amor o ternura, ms all de llamarla
ocasi6nalmente "queridita".
Esa atmsfera tuvo un impacto negativo en Cindy,
especialmente durante sus primeros Cinco lios de vida. Esos
son los das de. prelenguaje; 'es decir,- una- poca en queja
experiencia . resulta .en aprendizaje condicionado sobre el
que una criatura tiene poco o ningn control. Excepto el
'.
proceso normal de aprender a decir no (que Cindy raramentedeca),
y la influencia de sus predisposiciones gentiGas~ Cindy fue una estudiante pasiva en el hogar de. sus
padres.
'
No es .sorprendente que Cindy estuviese torturada por
sentimientos de inseguridad antes que tuviese edad suficen.<

34

te para enlen&e:d~s. -liilia .se."senHa n:lociQndmente aislada' .


de su padre y 'e~Gsivamente' lependenle dei afecto "otorgado" por sumadre. EventualIhenle;la'inseg"ridad
Cn-,'
dy,.iiluTIentad,a-'popel
temorval abandono, termin centroland .su conducta: Ella orgnlz? su vida' en tornq de corn-"
placer a sus padres, especialmente al padre ..de cuyo amor tena ms dudas': Su JemOT-l ser abandonada laimpulsaba a.',
eernportarse con correccin, no porque eso'
hiciera sen- ~
trse bien, 'sinQ porque. .~~aterrorizaba la posibilidad. de dsgustarlos, ~_ ~ .~~ _
.~
_ '~.
'. Para cuando>' tuvo que. empezar a asistir. a 'la:escttela,
el concepto-negativo
-que Ci1!dy tena de s misma esioa
firmemente arraigado. Cada. vez -que no poda alcanzar en su
desempeo ls estndares que se haba impuesto ella misma"
sentase una niita mala. eua~do se enfa~aba pesque ~tis'
padres la hacan.Ir temprano. a la cama-sentase
muy. mal
por dentro. Lo' que ..en sus primeros aos haba sido un med>al abandono, ahora se converta. en te~9rra ser reChaza-
da. Decepcionar a sus padres, aunque fueraen pensaPliento;
supona la.amenaza de perder el amor de ellos.
'Cindy estaba. at~morizadla la mayor parte delJiempo"
A la edad de siete aos, sufri severos espasmos estomacales que el-mdico dijo que probablemente eran causados,pQI
una.alergia. En realidad, eran una manifestacin 'de tensin
nerviosa ..
-La bsqiieda de identidad emprendida por Cindy, 'era
como la de todos los nios, es cecir?....
egocntrica. "Todo lo
que sucede, de alg~na manera es causado porm.":'En.aI~p;n
momento entre-los siete y.Ios diez aos, '.Cindy lleg 'a la
conclusin de que su .padre no la-amaba, porque. ella no era.
querible. Algo andaba, mal, en ella. 'Fue' en este punto, que ..
Cindy trabaj aun, ms empeosamente para ser corno' su ..
madre.
, -Pas por un.perodo en el cual hubiera hecho cualquier
cesa por .complacer a su padre. Si poda ganar el amor de'
l, quiz pudiera deshacerse de su propia ,"maldad" y' li- '
brarse del miedo 'al rechazo. Estudi ernpeosamente .. obtuvo buenas calificaciones" Su' padre no dijo 'nada. La
nica vez que Ie-dedic palabras de elogio fue cuando Cindy
ayudaba en las tareas domsticas,
'Ella todava
recuerda .ha.
.

de

la

"

.'

3,5

berse sentido muy orgullosa de s misma por planchar los


pauelos de l.
Alrededor de los once aos, Cindy empez a tener accesos de ira. Eran violentos; la mayora tomaban la forma de
las respuestas insolentes de una preadolescente respondona.
Aunque ella no poda saber que eso era muy comprensible,
dados el comienzo de la pubertad y la frustracin causada
por su' concepto negativo de s misma, se daba cuenta de
que la ira empeoraba las cosas. Su padre expresaba su desaprobacin sacudiendo la cabeza y diciendo' que ella no se
conduca como una seorita. Las palabras de su madre eran
ms hirientes: "Mira cmo tratas a las personas que te
quieren!"
Cindy descubri por fin por qu ella no era "querible". Cada vez que intentaba amar, fracasaba. Empez entonces a verse como una persona incapaz de amar. Con la
sensibilidad exacerbada de la pubertad, lleg a creer que
sera ms feliz si por lo menos aprenda a hacer una cosa:
dejar de tratar de amar a laspersonas. Despus de todo, eso
era, en primer lugar, lo que haba causado sus problemas. Si
no trataba de amar, no terminara tan dolorida.
Su entrada. en la escuela secundaria marc el comienzo
de los intentos de Cindy de clausurar su necesidad de dar y
recibir amor. El -razonamiento tena sentido para ella. Si
ella nunca trataba de dar amor, no tena por qu temer al
rechazo; por lo tanto, no saldra lastimada. Cuando Cindy
evitaba al amor,' su dolor disminua. Cuando logr que la
tuviera sin cuidado lo que su padre le deca o no le deca,
sintise ms buena hacia l. Hasta tuvo lstima de l. Cuando le planchaba los pafiuelos o le preparaba la cena, l ,
deca: "Gracias, seorita.' Cindy compadecase del desamparo de l y le daba esa sonrisa fra y genrica que su
madre tena patentada.
Pero a medida que Cindy embotaba sus emociones hacia su' padre, se iba volviendo resentida contra su madre.
Cindy no se dio cuenta de eso en el momento, pero una parte de ella odi a su madre por ser tan dbil en la relacin
con el marido. La clera de Cindy contra- su madre era segura. Ella poda odiarla porque senta que la madre tena
la' capacidad de soportarlo. Sin embargo, tom la decisin

subconsciente de no enfadarse jams con su padre. Al hacerlo, se protega a s, misma y protega a' su padre. Saba
que si Jo odiaba, l sera demasiado dbil para retribuirle
con un 'rechazo. Aunque oculto, el precoz condicionamiento de Cindy respecto del abandono estaba actuando con
toda su fuerza.
Cindy era popular en la escuela secundaria. Siempre
tena un amigo dedicado a ella. No era que a ella le interesara mucho tener un amigo constante; slo deseaba tener
la atencin de l. Sala con muchachos de egos frgiles
y saba exactamente cmo tenerlos contentos. Usaba el sexo
oral como un medio de evitar el coito. Trat de masturbar- .
se, pero 10 encontr desagradable.
Cuando entr en el colegio superior, el miedo de Cindy
a amar y a ser rechazada estaba prolijamente enterrado en su
subconsciente. El feminismo era una' fuerza creciente en el
campus de su colegio, y Cindy se convirti en una lder,
atrada por la promesa de "liberacin". No se daba cuenta
de que ella era esclava de sus propios temores y no del sexo
opuesto.
Cindy tuvo dificultad para explicar por qu fue tan sumisa a Ed, su novio. A sus amigas les deca que slo le daba
el gusto a l y que las cosas cambiaran despus que se
casaran. Aunque sonaba a tontera, Cindy lo crea de
veras.
Cindy pospuso dos veces el casamiento, diciendo en
am bas oportunidades que su nueva carrera le creaba problemas de fechas. Cuando por fin se cas, fue por dos razones.
Pblicamente, dijo que 10 amaba a l y que era tiempo de
sentar cabeza. Privadamente.e fue presionada para que se
casara por su familia y la familia de Ed, cuya desaprobacin
potencial empezaba a revivir los viejos temores al rechazo.
A Cindy no le llev mucho tiempo caer en la rutina d
hacerle de madre a su compaero. Eso era cmodo y seguro,
y Ed pareci muy feliz porque ella cuidaba de l. Muchas de, sus reyertas centrbanse sobre' el trabajo de Cindy. Ella estaba ganando una cantidad importante de dinero, una clara violacin de las tcitas reglas que gobiernan
la relacin tradicional entre hombre y mujer. Haba dentro de Cindy mucha frustracin, pero ella usaba su ta37

lent9 para la negacin~y .el retraimjevto fin de disiinu]arla,


,~ Fue durante .su~cii~is.que, Gindy finalmente "Comprendt la compli~adaJelarajla'de temor inseguridad que envolva y. cmprima su personalidad. Para ella fue doloroso darse cuenta de' que ~1peor, de sus temores se haba 'hecho realidad: se haba casado con un hombre exactamente parecdo a su padre.
,
" 'Cuando las,mujeres 'son -cautivas de la trampa de Wendy, -su- conducta es eternamente circular. Creen .equivoca, damente que otras personas pueden "hacer" que se sientan
.seguras. De medo, 'que cuando el temor al rechazo estimula
la inseguridad, ellas .se prcipitan a recobrar el control sobre sus vidas complaciendo, aotros-y vuelven; por lo tanto,
a la seguridad. Su instinto maternal combnase con el ejem::t10 dado por la madre en los 'primeros aos de sus vidas,
'para ofrecer 'un rritodo de control .que uno podra llamar
una actitud maternal inapropiada. Cuando la, desaprobacin parece inminente, .ellas trabajan ms empeosamnte
para tener el control... por medio de 'la actitud maternal.
En elgrado que esa actitud maternal resulta infructuosa (y
es infructuosa), ellas enfrentan la, amenaza-de abandono y
recbazo=La Inseguridad reina suprema y el ciclo recomienza.
U, mayora' de las mujeres no quedan seriamente inmovilizadas por. este aspecto dela trampa de.Wendy. Son capaces de hacer juegos malabares con el rechazo y la inseguridad ' mientras -realizan muchas tareas domsticas, para el
cuidado personal-y, el de la familia. Del mismo modo, hay
.: muchas mujeres que desempean el-rol de madres' sin .haber
experimentado una inf-ancia semejante. a la de Cindy. Su
temor al rechazo 'se ha desarrollado en 'circnstancias di':'
ferentes .
. : 'Los padres de Martha. se' divorciaron poco despus que
ella: naci. Carente de educacin, Ia madre de .Martha limpiaba casas para vivir-Martha recuerda a su madre. corno una
mujer amargada y de psimo carcter; Cuando .Martha correta la' ms leve equivocacin, su madre. le gritaba o .la
insultaba. Cuando -lleg. a la pu bertad, Martha tena una
.aversin abrumadora a la:ira. Era capaz, de' hacer cualquier
cosa con.talde evitar encolerizarse."
Cuando se cas con Torn, Martha empez .a servirlo

38

de sacar .la- basura; (se -discupaba por dejar que-l hiciera "l
trabajo de ella". Tom era un-hombre sencillo que nunca exiga esas cosas, pero-tampoce trataba de impedirlasc
Martha le hada de madre a-Tom porque tema ntensamente crear.veualquier
problema ~dl cual pudiese surgir
la ira. Estaba convencida de que si llegaba a.encolerizarse
con Tom, l la abandonara. Evidentemente, en' algn momento de sus primeros aos, Martha haba llegado. a la
conclusin, usando :una simplista .lgica infantil, de que su .
padre haba abandonado ~ su madre debido ala Clera de
su madre, Ella estaba comprometida y decidida-a no repetir.
la equivocacin de su madre.
Kathy era una profesional .de treinta y cinco 'aos y
estaba tratando de NolveJia integrarse; al grupo de personas
sin pareja despus de un divorcio tempestuoso. No tena
dificultad para' enc0!ltrar hombres que .quisieran .acstarse
con ella, pero: le resultaba terriblemente difcil encontrar
un hombre que quisiera ser su amigo; Su. amargura certaba
como una navaja cada vez que ella hablaba .de .su vida personal. -Su ansiedad' era desenfrenada ....Detestaba. ,gQrrcurrir.
a bares y, fiestas: Sentfase ms como .una res vacuna exhibida para una: subasta que como, una mujer que' deseaba
compartir su vida con un hombre. Perono poda soportar
el tener que pasa noche tras noche: sola en su apartamento.
El estar sola creaba untemor que siempre se traduca en
soledad. Con frecuencia asist).a a reuniones sociales,' slo
para sentirse _tan desazonada que buscaba la salida ms rpida; sin 'Saber jams .si estaba ms furiosa consigo misma
o con la mala suerte que le haba tocado .en la.vida.
Kathy fue a un terapeuta para resolver su temor a la
soledad. Cada .vez que la jnterrogaban acerca de su infancia, se paralizaba- Una indagacin cuidadosa, 'paciente, des-.
cubri el hecho de que .a Kathy le haban dado todo Jo que.
ella quera, todo ...excepto la nica cosa que anhelaba: abrazos. "No eran personas del tipo demostrativo" deca 'ella d
sus padres, con un brillo de lgrimas .enrlos ojos. Si sus pa39

dres abrazaban e no a Kathy no era realmente importante.


1.0 importante .era que ella no podiorecordar quela hubiesen abrazado.

Al estar sola siendo. adulta, 'volvan los recuerdos de


no haber. sido abrazada de nia. La lgica de su. infancia
persista: "Si no te abrazan, te rechazan." Esa explicacin
ayud a Kthy a comprender por qu a menudo se permita acostarse con un hombre del que ella saba que slo se
interesaba en el sexo: A veces, era capaz de cualquier cosa
por un abrazo. .
Francs
era la excepcin a la. regla. Su temor
al rechazo se desarroll en una forma que sigue' una
direccin contraria a todo 10 que se ha dicho hasta
ahora.
.
Era la mejor de tres. hijos; profundamente querida por
sus dos progenitores. Era inteligente y pop-ular, siempre
.tena muchos buenos' amigos y pareci saltarse el,trauma de
la adolescencia. Ese result,' al final, el mayor de sus problemas .
. .Frances se 'mantuvo virgen hasta la noche de bodas.
Ella y su bien educado y apuesto novio, experimentaron
. el 'xtasis sexual durante una luna de miel de libro de cuentos. Frances experiment placeres corporales que desconoca, Su _erotismo result seductor, exigente y poderoso.
Antes de la luna de miel;.ella slo conoca la definicin del
. sexoorakdespus de siete das, era una experta.
Poco' despus de la luna de miel; Prances se senta
llena 'de temores. Nunca haba enfrentado las responsabilidades de persona adulta. Careca del orgullo y la confianza
en s misma que viene de sobreponerse al fracaso: Carente
de capacidad para enfrentar los hechos, Frances estaba
convencida de que si haca algo equivocado, su 'vida idlica
se derrumbara y su esposo la abandonara, Esa preocupacin, al' no ser encarada directamente, se convirti en temor
al rechazo'; Cuando empez a negarse al sexo como un cas-:
tigo a la insensibilidad de su marido, spo 'que necesitaba
ayuda. Debido a que el temor al rechazo 'apareci relativamente tarde en su vida, Frances fue capaz de superarlo en
pocos meses.
Un ltimo y muy importante pensamiento: las mujeres
'40

pueden 'ser vctimas de la trampa de Wendy sin estar siquiera


enamoradas de un hombre. Pueden adoptar actitudes maternales con su amigo, su jefe, su entrenador de tenis, su.
profesor o cualquier otro hombre importante en sus vidas.
Sin embargo, es al abrirse a la vulnerabilidad del amor que
una mujer se expone al mayor peligro de caer en la trampa
de las actitudes maternales. Algunas mujeres tienen una
nocin inconsciente de la trampa que las acecha y prefieren
evitar enamorarse, lo cual es su forma de protegerse del rechazo. Despus se lamentan eternamente del hecho de que
"no me he permitido amar verdaderamente a un hombre" ..
Como veremos en el captulo siguiente, es una silenciosa voz de inferioridad, tan comn en las mujeres en la
trampa de Wendy, lo que le recuerda diariamente a la mujer
Wendy que ella no es digna de ser amada.

4
La silenciosa voz de la inferioridad

Todos:

Lo' que nosotros necesitamos es, precisamente, una persona maternal.


Wendy: Oh, cielos, creo que eso exactamente
soy yo.

Ann tena veinticuatro aos y era soltera. Su educacin superior, su mente brillante, inquisitiva, y. sus buenos
hbitos de trabajo le haban valido un empleo de vendedora
en una gran empresa fabricante de computadoras. Ganaba
dinero suficiente para alquilar un apartamento atractivo,
conducir un automvil nuevo y disfrutar de vacaciones
de invierno bajo el sol. Su apariencia irnpactante y sus ropas
de buen gusto, compensaban en cierta manera su timidez.
Ann no tena problemas para conocer hombres solteros;
pero despus de la primera salida juntos, slo tena proble42

mas. Haba buscado ayuda -profesional porque estaba convencida de que su vida tena "mal de ojo".
-Cada vez que, en.una relacin, voy ms all de la etapa de deeirnos hola, algo. sale mal. -Sus lgrimas parecan
avergonzarla. - Tengo la sensacin de que. no puedo hacer
nada bien. La parte ms ridcula es que en mi trabajo no
tengo ese problema. Es muy frustrante ser eficiente en un:
rea de la vida y tan intil en otra.' Me .gustara casarme,
pero a ste paso nunca lo har.
La vida de Ann estaba maldecida, peto no por fuerzas
extraas y ocultas sino por una fuerza enterrada en sus pen-'
samientos inconscientes. Cada vez que Ann segua a alguien que le gustaba, la fuerza daba un mensaje de condenacin: "Nunca conseguirs lo que quieres; no lo mereces."
A fin de combatir esa silenciosa voz de inferioridad,
Ann primero tena que traerla a 'un plano consciente. Para
usar un .concepto tornado de su. propia profesin, ella no
poda reprogramar el mensaje hasta haberlo retirado de su.
banco de memoria para exhibirlo como pensamiento consciente, En otras palabras, para cambiarlo tena primero
que escucharlo.
La evaluacin de su relacin recientemente
fracasada
con Steven, fue un buen punto de partirla. Todava frescas .
en su <memoria persistan .una cantidad de conversaciones
penosas y desconcertantes.
Ann y Steven no haban discutido, exactamente, pero .sus intentos de lograr una comuni- cacin significativa se haban producido en crculos viciosos .
. -N:o estoy seguro acerca de nuestra -relacin -deca
Steven-. A veces quiero' que nos casemos; otras creo que el
.
.'.,
casamiento sena una equrvocacion.
-J.-o que t en realidad quieres decir -deca Ann-,
es que no me amas, vetdad?
Steven vacilaba. -No he dicho exactamente eso. Se
trata, solamente, de que no estoy seguro quet seas la muj er p_~a '!TI .
. -Ann saltaba ante esa afirmacin: =Creo que lo que en
realidad ests diciendo, es que yo no soy lo suficientementemujer para ti.
Steven era' un inseguro de s mismo. Ese era su proble-

43

ma. Pero la silenciosa voz de inferioridad de Ann haca


que el problema de Steven fuera un problema de ella. Cuando l deca, "Creo que el casamiento sera una equivocacin", ella oa, subconscientemente: "Casarme contigo sera una equivocacin." Cuando l deca "No estoy seguro
de que t seas la mujer para m", la voz interior de ella deca: "Por supuesto que no est seguro. Porque t no eres la
mujer para nadie. "
La silenciosa voz de la inferioridad de Ann tambin
le deca cosas que nada tenan que ver con un hombre.
"T no mereces ser feliz." "No deberas tratar de competir en un mundo de hombres." "Por qu no puedes ser
feliz con las cosas tal como estn?" "Lo lamentars cuando
las cosas salgan mal."
A medida que Ann aprenda a escuchar esta silenciosa voz interior, se encontraba con una confusin creciente.
Ahora pareca que haba dos voces que discutan entre s.
Cuando la. voz de autoestima replicaba, "Oh, s que lo
merezco." Ann se senta un poco grotesca escuchando esa
guerra civil que se libraba dentro de su cabeza, pero a medida que la voz de la inferioridad era llevada al conocimiento consciente, ella .poda neutralizarla mejor con la voz de
la autoestima.
La guerra civil psicolgica es un sntoma clsico de las
mujeres inmovilizadas por el Dilema de Wendy. La voz de
la autoestima es el producto del pensamiento adulto y racional, una voz de esperanza que mira al mundo y dice:
"Tengo todas las razones para creer que puedo convertirme en lo que yo quiera." La voz de la inferioridad es el produeto de un condicionamiento social previo: "Algo est
mal en m; no puedo hacer nada bien."
La silenciosa voz de la inferioridad, habitualment.e
se establece antes de la edad adulta. Esta es una de las razones 'de que sea difcil escucharla. Es programada en .una
etapa en que un nio carece de perspectiva para entenderla.
Mam deca: "No te preocupes de tener una educacin. Slo' asegrate de casarte con un hombre que pueda
mantenerlos a ti y a tus hijos."
Pap deca: "T eres mi princesita especial. T nunca .
me desilusionars."
44

La maestra deca: "No, deberas hablar tan alto, Las

niitas buenas no hacen esas cosas."


Ta Sarah deca: "Vaya, que nia adorable eres. Es
maravilloso c6mo te gusta la cocina."
'fo Charlie deca: "Me alegra ver que mi sobrina favorita sabe ser una seorita tranquila y silenciosa."
.
El ministro deca: "Dios tiene un lugar especial en su
reino para las nias que saben que sus mentes y sus cuerpos
pertenecen a sus maridos. "
Elnovio deca: "S que realmente me quieres, porque
te aseguras de que yo no me sienta frustrado."
L'Os medios de, difusin' tambin desempean un papel
importante en este condicionamiento
programado. La nia
es bombardeada con mensajes audiovisuales que le dicen
lo que a ella le gusta 'O le disgusta, desde 'cereales para el
desayuno hasta cosmticos. Los mensajes morales tambin
intervienen en esta programaci6n. "Buenas" amistades, sex~
"decoroso" y la conducta "correcta" todos son mostrados
en formas subliminales.
Cada uno de esos mensajes define un rol para lajovencita impresionable. La deduccin tcita es: "Si no sigues
esas lneas de orientacin" eres mala y no sers apreciada."
El mensaje 'de rechazo es claro, La separacin y el aeand'Ono
preocupan a todos los nios, a quienes el miedo lleva aceptar la definicin de rol. Si se apartan de la conducta prescripta, corren el riesgo de no ser amados.
Una vez programada dentro de la psiquis de una.rnujer,
la slenciosa voz de la inferioridad manifiesta una caracterstica que la convierte en una fuerza especialmente destructiva en la vida de una mujer.jes su cualidad de mantenerse
a s misma. Cmo una persona puede permitir que contine algo tan destructivo? La historia de Eleanor lo explica
mejor.
Eleanor tena cuarenta aos y estaba cautiva en la
trampa maternal. Como sucede habitualmente, Eleanor haba tenido una dosis ms que suficiente de desaliento y decepcin. Ella saba que deba hacer algunos cambios. Empez buscando nuevas amistades. Se uni a un grupo de mujeres de su iglesia. All conoci a Gina, quien se convirti
rpidamente en su confidente ms ntima. .
,

45

<,

Despus de cada reunin, Eleanor y Gina tomaban


caf juntas para compartir sus sentimientos e intercambiar
algo de chismograf'a. Gina entenda los temores de Eleanor
y haca lo posible por dar consejos de amiga. Pero eso nunca
pareca ayudar. Como Gina le-cont a otra amiga, "Eleanor
est convencida de que ella "no gusta a otras mujeres del
grupo. Yo le- digo que se equivoca, pero ella siempre encuentra pruebas que apoyan sus sospechas. Si una de las se, oras la ignora accidentalmente, Eleanor queda persuadida
de que esa mujer no la estima.
"Yo le digo que todo es pura imaginacin suya, pero
'ella no se detiene a conversar sobre eso, Si no me muestro
de acuerdo-con ella, se fastidia conmigo. No deja de decir:
'Por qu no les simpatizo?' Le digo que ella es una persona
maravillosa y que ellas le tienen simpata. Ella dice: 'No,
..no es cierto.' No puedo lograr que me crea.
"Estamos llegando a un punto en que casi empiezo a
detestar el estar con ella. Nuestras charlas estn convirtindose en las sesiones de quejas de Eleanor. Creo que yo no
puedo ayudarla ms, pero temo decirle cualquier cosa. Creo
que ella no quiere que nadie la estime."
Gina haba interpretado' mal las quejas de Eleanor.
Eleanor deseaba ser estimada y querida por la gente con
. tanta intensidad, que su desconfianza siempre la derrotaba.
Ella no confiaba en que otra persona pudiera quererla.
La voz de la inferioridad le deca que' ella, en realidad,
no era querible; por lo tanto,-cualquiera que dijese que la
quera deba de estarmintiencio.
Sin quererlo, Gina cay en la trampa de Eleanor. Le
dio algo que slo alimenta a la inferioridad: compasin.
Eleanor haba aprendido a manejarse con la inferioridad. Se consolaba a s misma con palabras internas de autocompasin. "Oh, pobre de m. Vean lo que tengo que soportar. Nadie est peor que yo," Este compadecerse de s
misma. reduca un poco el dolor causado por los sentimientos de mferioridad.
La autoestima negativa se sostiene a s misma no slo
porque el cambio exige nuevas actitudes y conductas (y el
cambio siempre es difcil), sino porque para logrado, una
persona tiene que librarse de la autocornpasin. Y cuando la
46

autocompasn pefsiste, la persona pierde el auteconsuele


que hi acompaa.: Arrojar lejos un tranquiH~ador mental y
-enfrentar desprotegida los problemas. propios .es quizs una
de las experiencias ms atemorizadoras que puede tener unser humano. Para. una mujer atrapada en la compleja telaraa de inseguridades y temores que constituyenel Dilema de
Wendy, esta tarea se presenta nada menos que como digna
de Hrcules.

.'1:-

47

5
Controlando la imagen social

Wendy: No es para que lo diga una dama.

Las mujeres atrapadas por sentimientos de inferioridad caminan sobre huevos. Son extremadamente cuidadosas
de ~o ofender a nadie. Las aterroriza el pensamiento de que
pueden no gustarles a alguien. Por lo tanto, hacen lo posible
por controlar su imagen social y creen que la aprobacin de
otros disipar de alguna manera sus sentimientos de inferioridad. Pero el efecto es precisamente el opuesto. Cada vez
que estas mujeres tratan de meterse dentro del molde de la
imagen y la semejanza de otra, sus sentimientos de inferioridad se fortifican. En efecto, ellas estn dicindose: "La yo verdaderaes una persona mala. No puedo dejar que se muestre."
Una Wendy es una persona de muchos rostros. Es capaz
de presentar la reaccin "apropiada" en el momento "apro-

48

piado", complaciendo
a otros y obteniendo,
por consiguiente, respeto. Empero, son otros los que controlan la
definicin de "apropiado".
Ella cree que agradando a los
dems, conquistar respeto de s misma, Nunca da resultado.
La bsqueda de aprobacin es el elemento clave en el
control de la propia imagen social. La aprobacin de otra
persona hace que Wendy se sienta bien. Pero .corno .el
sentirse bien est controlado por otra persona, la mujer est
endeudada con la persona cuya aprobacin busca. Le resulta
casi imposible no tratar de complacer a esa persona.
La aprobacin de otra persona tiene un efecto aditivo
sobre la. mujer inmadura. Domina temporariamente
la voz
interior de inferioridad, dndole a la mujer una sensacin de
seguridad. Sin embargo, en algn nivel de conciencia, la
mujer sabe la verdad: "La nica razn por la cual me siento
bien conmigo misma : es' que esa 'persona me aprecia."
Debido a que la simpata y la antipata de una persona
cambian, la mujer se da cuenta de que su sensacin de seguridad es precaria. Pronto debe buscar una aprobacin ms
amplia, proyectando la imagen social "correcta".
Una mujer con fuertes sentimientos de inferioridad
tiene un enorme apetito de aprobacin social. Su hbito
aditivo de complacer a otros exige una "dosis" regular de la
misma. Ella est tan ocupada pensando en la prxima
persona a complacer que nunca tiene tiempo de percatarse
de que, en realidad, est huyendo de la desaprobacin, tarea
eminentemente intil.

DISTANCIA PSICOLOGICA
"Distancia psicolgica" es un concepto que intenta
explicar la sensacin percibida de cercana o alejamiento
entre dos personas. Mientras ms cerca 'se sienten dos personas en la relacin de una con la otra, menor es la distancia
psicolgica que existe entre ellas. A la inversa, cuanto mayor
es el alejamiento existente entre dos personas, mayor es la
distancia psicolgica. Cuando una Wendy busca aprobacin,
la intensidad de sus esfuerzos depender de la distancia
49

psicolgica existente entre ella y la persona.cuya aprobacin


. procura alcanzar. :
.
Si la 'distancia psicolgica es grande, tomo con Ia-cajera
.del slii:perme~eado, la Wendy puede noexpertmentar
mucho
deseo .de agradar: El1 realidad, puede sentirse -tranquila,
.relajada con- la cajera -y, es triste decirlo, ser ms ellamisma
'que. con .cualquier otra, persona con que se encuentre.
"Si la distancia psicolgica es moderada, como con su
compaero-de tenis o de trabajo, la mujer puede 'mantener
. la' imagen social "correcta" 'con' un. mnimo de esfuerzo.
Puede sentirse preocupada por la desaprobacin, pero probablemente evitar la incomodidad, proyectando' una imagen que' prometa alabanzas y reconocimiento.
, .Si la ddstancia psicolgica es escasa,' como, con su marido, su padre-o .su amante,Ja mujer experimentar el grado
ms alto de aprensin .. Su tensin aumentar mientras ella
bus~a la.imagen ';'correcta" que debe proyectar. Probablemente, su nerviosismo le har decir o-hacer cosas inapropiadas, por lo. que sentir que finalmente caer sobre ella la
desaprobacin. Ella no puede ganar. Mientras ms se empee, 'mayor- ser el riesgo de desaprobacin que correr.
e

LEYENDO INDICIOS

",X

Una Wendy puede entrar en una fiesta-y, a los pocos


minutos, "leer" los indicios que emanan de los invitados.
Se convierte en una experta en observacin del -lenguaje
no verbal. Las miradas -de-un -hornbre guapo pueden significar algo enteramente
diferente de 'las de un hombre' de
aspecto corriente o las de una mujer. Las risitas, las carcaja'das..Ias muecas despectivas.y su secuencia yduracin, todas
tienen sgnificados especiales. La mujer ha calculado .sus
reacciones a la luz de sus pasados xitos y fracasos en
control-de imagen:
" - Generalmente
es- ms fcil manejarse con multitudes
grand-es que con grupos pequeos. Con ms personas y ms
dinmica social, es ms fcil encontrar alguien' cuya aprobacin pueda ganarse. -En una reunin grande; la' mujer
50

puede dividir la habitacin en cuadrantes y obtener aprobacin de a un cuadrante por vez. Los grupos pequeos nq
permiten este lujo.
La .controladora
de imagen experimentada,
por lo
general, acierta ms de lo que yerra en su lectura de indicios
sociales. Sin embargo, nunca sabe con certeza cundo puede
estar interpretando
equivocadamente
un indicio. Por lo
tanto, no .importa el tamao de la reunin, se encuentra en
un estado- d incertidumbre constante.
Una mujer que sea hipersensible a la crtica social,
reconocer el orden de jerarquas en cualquier reunin. Las
reuniones formales son ms fciles de interpretar que las
informales. .Su conocimiento de las jerarquas le permite
concentrar sus esfuerzos donde obtenga la promesa o la
recompensa ms grandes. Una vez que ella decide ignorar a
alguien, lvhace en un estilo convincente. Si ms tarde
descubre que se ha equivocado en su interpretacin
del
orden de jerarquas, se disculpar ad nauseam con la persona
que quiz: ni siquiera advirti que la ignoraban.
Se podra suponer que una Wendy prefiere evitar en lo
posible las multitudes. Pero sucede lo contrario. Ella debe
conseguir su "dosis" de aprobacin de los-dems, y llegar
al lmite para lograrlo. Para 'garantizar su xito, permanecer
cerca de caras conocidas, donde confa en poder leer los
indicios, en hacer una evaluacin acertada de categoras, y
en decir o hacer lo "correcto" en el momento adecuado.

TACTICAS PARA COMPLACER


La mujer consciente dela imagen social tiene una reserva de tcticas para complacer, a las que puede echar mano
para satisfacer 'las expectativas de los dems .. As cQWo el .
diagnstico de un mdico sugiere un tratamiento en especial, la evaluacin que una Wendy hace del potencial de
aprobacin de una reunin, la lleva a implementar tcticas
para complacer planificadas previamente.
Un hombre hosco necesita compasin; un hombre
tmido recibir un suave aliento. La I esposa del presidente

51

'del directorio se sentir una reina oyendo splicas solcitas y


humildes. Un hombre grun recibir una risita. Un hombre
de edad y distinguido. recibir homenaje.
.
Como puede verse, la mayora de las tcticas para complacer estn reservadas para los varones. Cuando una Wendy
trata de complacer a los varones, no quiere necesariamente
decir que est flirteando con ellos. Con mucha frecuencia,
ella est tratando de 'complacerlos, en la misma forma que
una hija tratara de complacer a su padre. En realidad, es
exactamente eso lo que est haciendo.

DECIR NO ESTIMULA EL SENTIMIENTO DE CULPA


. La mujer dedicada a controlar su imagen social se
entrega a la tarea hasta quedar agotada. Llegar hasta casi
cualquier extremo a fin de evitar decir que no. Est 'segura
de que un no dar como resultado la desaprobacin.
Culpar a otro de su imposibilidad
de hacer algo.
Inventar una excusa endeble antes de rechazar una invitacin. Puede fingir 'una enfermedad como razn de su negativa. Si la invitacin viene de alguien cuya aprobacin ella

..~ desea desesperadamente, puede, en realidad, enfermarse


como resultado de su exagerada aprensin.

PERDIDA 'DE IDENTIDAD


Hemos visto cmo el deseo de controlar su imagen social priva a. Wendy de su identidad. No puede enorgullecerse
del hecho de que se vende para obtener su prxima "dosis"
de aprobacin. Si el control de imagen es monumentalmente
importante para ella, se mirar al espejo y ver nada ms
que un reflejo de las demandas y preferencias de otras personas.
La mujer que ha perdido su identidad (o que nunca la
encontr) ser difcil de conocer. Durante la fase de cortejo
de una relacin, ella puede presentar una gran fachada de
competencia y conocimiento
de s misma. Pero a medida
que la relacin se profundiza y la vulnerabilidad- se vuelve
52 .

una realidad, su fachada puede resquebrajarse y sale a la


superficie su actitud de "No s quin soy". Es entonces
cuando su capacidad de controlar su imagen social se har
pedazos.

FICCIONDE PODER
La mujer que se dedica a controlar su.imagen social,

cree poseer poderes mgicos. Se' comporta como si tuviese


la capacidad de "hacer" que otras personas piensen de un
modo determinado. "Controlando mi conducta,' yo tengo
el poder de obtener aprobacin y evitar la desaprobacin.
Puedo hacer que la gente guste de m; ms importante aun,
puedo hacer que ellos no me desaprueben."
Esta ficcin de poder le viene a la mujer desde su infancia. Ella aprendi a creer en esa nocin irracional complaciendo a sus padres y evitando, de ese modo, el rechazo
de ellos. Durante sus primeros aos, este poder del ego tan
irrealista la ayud a sentirse bien consigo misma. alelando el
temor. En sus aos de adulta, amenaza con privarla de toda
posibilidad de felicidad. Por lo tanto, aunque en el pasado
fue crucial para su supervivencia, en el presente puede destruirla.
.

53

,._.

'. El seuelo:
.Un hombre Peter.Pan

Wendy; ven conmigo.' '


Oh, Peter, no debo. Piensa en mi madre.
A dems, no s volar.
Peter: Yo te ensear.
Wendy: Qu hermoso, volar.
Peter: Wendy, cuando ests durmiendo en tu estpida cama, podras estar volando
conmigo, dicindoles cosas divertidas a
las estrellas. Wendy, cmo te respetariamos todos.

Si algunas de las.actitudes y conductas esbozadas en los


tres ltimos captulos le suenan conocidas. .usted ~podra
desear
hacer el test cido. Es-decir, mirarse duramente
.
- usted
54

mentirs que l se dice a s mismo. Lasvacas promesas de l


son el seuelo. Usted lo toma porque cree que haciendo de
madre, reslver sus propios. problemas
.
Cuando le 'pidoque se mire usted -misrnaa travs-de los
ojos del: hombre al que ama, no estoy. diciendo que, de.
alguna manera, usted" es una extensin de l, incapaz de
existir .como una entidad separada. Ms bien, me estoy
refiriendo al antiguo adagio: "Dime con quin andas y te
dir quin eres." Si usted anda con un Peter Pan, existe-una"
marcada probabilidad de que, en un grado u otro, usted est
hacindole de madre a l: Esto no quiere decir que usted sea
una vctima pasiva de 'los caprichos-de-l, En. realidad , indica
que, -al tiempo que usted, se.permite ser para l una sierva,
usted est consiguiendo una sensacin .de control sobre su
propia vida.' Analizando cuidadosamente la conducta de .l,
podr lograr ese destello de perspicacia tan necesario cuando usted est cautiva de una trampa psicolgica y no lo sabe.
Las diez descripciones
siguientes corresponden
a
conductas de unhombre.Peter
Pan. Lea cada descripcin y
decida si se aplica al hombre de su vida. Cada una que.sea
aplicable es una. pieza de. seuelo ms que. sirve-para atraerla
a usted a la trampa del r61 maternal de Wendy.
_.

NO ES DE FIAR

.'

El es, encantador e ingenioso. al comienzo -de una


relacin, 'pero a medida. que la vida' se- vuelve. aburrida o
gravosa, tiende a desaparecer.;
justamente cuando usted
ms lo necesita ..

REBELDE
......

El ve los pedidos de usted como exigencias y encuentra


numerosas formas de' resistirse o rebelarse contra ellas. La

dilacin y ~1 olvido son formas pasivas en 'las que l se '


.rebela. El chantaje emocional es una fonna ms activa.

IRACUNDO
A menudo, cuando se siente frustrado, recurre a
accesos de clera. Casi est buscando una discusin a fin de
ventilar su ira. A menudo, la clera aumenta paralelamente
con el consumo de alcohol.

INDEFENSO
Parece tener problemas que no puede manejar. A veces,
la vida parece abrumarlo, y usted se siente impulsada a ayudarlo con problemas que l debera ser, capaz de resolver
solo.

NARCISISTA
El tiene dificultad para pensar en otras personas,
adems de s mismo. Su falta de empata le prohbe "ponerse en el lugar de otros". No entiende por qu usted se.altera
y tampoco trata de comprender.

DIGNO DE COMPASION
Hace pucheros, se enfurrua y exhibe de otras maneras
una debilidad que apela directamente a los instintos maternales de usted. Se queja de que nunca se divierte, pero no
parece dispuesto a hacer otra cosa que no sea quejarse de
eso.

TIENE SENTIMIENTOS DE CULPA


Se manifiesta arrepentido acerca de su relacin con el
56

padre y la madre, especialmente el primero. Mientras


expresa resentimiento hacia su madre, exhibe una aoranza
especial de intimidad con su padre.
.
~

DEPENDIENTE
Aunque usted le dedica a menudo consideracin
.especial, l nunca parece retriburselo. Responder a las
necesidades de usted, pero slo despus que usted se haya
quejado de su indiferencia.

MANIPULADOR
Usted nunca sabe con certeza si l est siendo sincero o
si slo est diciendo algo a fin de conseguir que usted haga
algo. Parece el perfecto embaucador.

RESERVADO
Hay en l algo que a usted la desconcierta continuamente. Su aspecto de "muchachito" puede ser maravillosamente juguetn y amoroso, pero cuando usted trata de
tocar esa gentil parte de l, la misma ha desaparecido. Si
usted le pregunta sobre eso, lo} sentimientos de l se convierten en piedra.

Si alguna de las descripciones que acaba de leer le


suenan conocidas, usted puede estar unida a un Peter Pan,
cuya falta de crecimiento hace salir a la superficie los ms
fuertes de sus inapropiados instintos maternales. As como
un hombre no- puede ser siempre una vctima del Sndrome
de Peter Pan sin tener una Wendy en su vida, una mujer
57

cautiva de la trama de Wendy, muy probablemente est


casada, o vive, o sale con un Peter Pan.
Los captulos siguientes exploran en detalle diversas
formas de ejercicio rrapropado de los instintos maternales,
o sea lo que yo llamo las respuestas de Wendy.

58

"PARTE

111

LA TRAMPA SE CIERRA

Una mujer atrapada en la trampa de Wendy exhibe


conductas que sugieren que ella est representando el papel
de madre. A estas conductas, yo "las llamo respuestas de
Wendy y las he agrupado en ocho categoras:

Negacin - "Estas cosas no estn sucediendo."


Sobreproteccion .: :'EI no puede arreglrselas sin m."

Posesividad - "Yo no puedo arreglrmelas sin l." "


Quejas - "Esto ha llegado demasiado lejos."
Juicio - "Lo resolver dicindole lo que tiene que
hacer."
Martirio - "Lo resolver sacrificndome ms."
Castigo - "Lo resolver haciendo que l empiece a
mostrar progresos."
Tocando fondo - "No puedo resolverlo. Renuncio."
59

Las respuestas de. Wendy suelen desarrollarse en secuencia. Cuando las mujeres se sienten frustradas por la
inefecrividad de la negacin. tienden a deslizarse hacia la
sobreproteccin.
La posesividad. las quejas. el juicio. el
martirio y el castigo suceden en reaccin a una continua
bsqueda de una solucin. El tocar fondo puede ocurrir
en cualquier punto de la secuencia.
Las respuestas tambin tienen una naturaleza concomitante, en que una mujer puede exhibir varias de las respuestas dentro de una situacin dada ..Por ejemplo, digamos
que usted y su compaero discuten acerca de concurrir a
una fiesta; l quiere ir y usted no. Usted le aplica calificativos desagradables (castigo verbal), le reprocha que no pase
con usted suficiente tiempo en privado (queja y posesividad), y despus siente lstima de usted misma (martirio)
cuando finalmente decide ir, fingiendo que todo el tiempo
tuvo gimas de ir (negacin).
Las respuestas tienen una naturaleza superpuesta. Si
una mujer niega que su hombre es demasiado exigente en
cuestiones sexuales, uno podra decir que ella tambin est
protegindolo de una confrontacin sobre actitudes sexuales. Si una mujer est quejndose constantemente de las inequidades de su relacin, esas quejas pueden tomar fcilmente el carcter de martirio.
Cuando estudie las respuestas de Wendy, recuerde que
ste es un anlisis tipo libro de texto. Raro es el caso en que
una mujer exhibe todas las respuestas. Yo he extrado mis
conclusiones de aos de observacin de muchas mujeres.
Preste atencin al Captulo 14. Reconocer respuestas
que pueden reflejar el toque de .fondo puede ser crucial
para su solucin del Dilema de Wendy. La .buena noticia
de tocar fondo es que desde all, hay solamente un lugar
adnde ir.

60

7
Negacin

"No entiendo por qu mi marido es tan cruel


conmigo. El gana mucho dinero y dice' que me
ama. Pero, caray, puede ser muy mezquino.
Supongo que -se debe a que trabaja tanto."

,
Todas ustedes estn familiarizadas con la clsica
imagen de tres figuras, una con las manos sobre los odos,
otra con las manos sobre los ojos y la tercera con las manos
sobre la boca. El epgrafe-dice: "No oigas el mal, no veas el
mal, no digas el mal." Si usted cambia el mal por los pro- .
blemas, est definiendo una de las respuestas de Wendy
ms comunes: negacin. "No or-problemas, no ver problemas, no mencionar problemas." .Las mujeres que usan la negacin en la relacin con sus
compaeros estn eludiendo sus sentimentos y, bsica6-1

mente. estn dejando pasar una oportunidad (le cambiar sus


vidas. He aqu algunos ejemplos de cmo emerge la negacin
como una respuesta de Wendy.
Una mujer ignora el egosmo de su compaero (mi
dinero, mi automvil, mis amigos).
Disculpa con un pretexto el continuo mal humor de l
("Est disgustado con su madre").
Se dice continuarnente a s misma lo mucho que l
la ama, aunque l contine siendo insensible para con las
necesidades de ella.
Se considera afortunada cuando lo puede ver, dados los
programas de recreacin y de. trabajo que l ha establecido
para s mismo.
Dice: "El es un gran tipo. Me deja hacer todo 10 que
yo quiero", sin advertir la subordinacin implcita en esa
afirmacin.

Ella sabe que algo est mal, pero encuentra una forma
de restarle importancia.
La cita con que se inicia el presente captulo viene de
una tal Sissy, de treinta y cuatro aos de edad. Ella saba
que algo andaba mal.' Senta la crueldad y la mezquindad
de su compaero. Mir a su alrededor en busca de una
. razn, y finalmente decidi que l estaba trabajando dema-.
..._siado. Nunca se le ocurri que l era cruel con ella porque
haba un .problema en su relacin. Quizs era culpa de l,
o de ella, o ms probablemente, de los' dos. Pero la culpa
no poda ser determinada o el problema resuelto hasta que
alguien admitiese que haba un problema.
El marido de Sissy era totalmente indiferente al estado
emocional de su. matrimonio. Si Sissy no hubiera tratado de
hacer algo acerca de los problemas de ambos, l nunca hu. biese considerado la necesidad o la posibilidad de un cambio. Desafortunadamente, aunque Sissy senta que algo andaba mal, usaba la negacin para bloquear una admisin
abierta.
La negacin frustra a los dems porque un problema
se mostrar o parecer evidente, y sin embargo la persona
no puede verlo. La negacin a menudo comienza como un
pasar selectivamente por alto las cosas. He aqu cmo la
hermana de una negadora describa su frustracin:
62

"Le digo a mi hermana que enfrente la realidad ...


su marido es un estpido. El nunca me gust, sobre todo
por la forma en que la trata a ella. Pero ella no quiere admitirlo. Hablo hasta quedar afnica, diciendo siempre la
misma cosa. Y ella siempre me da la misma respuesta:
'Todo andara muy bien si slo pasramos ms _tiempo
juntos.' Entonces, yo termino gritndole. Caray, ella me
pone furiosa. Pese a que es un! muchacha lista, tambin
puede ser una estpida."
La negadora no est Ioca .. Desde luego.. no ve muy
claramente la realidad. Pero es una omisin de eleccin,
el resultado. de un mecanismo psicolgico conocido como
bloqueo: "No quiero verlo porque me causar dolor." Esta
decisin es tomada a un nivel bajo de conocimiento consciente, pero no o bstante ello es una eleccin, Podra llamrsela una decisin que no se decide,
La negacin de Sissy era tan insidiosa que se extenda
hacia otra respuesta de Wendy, la sobreproteccin.
Estaba
acostumbrada a que contaran siempre con ella y no dudaba de atender y servir a su marido sobre manos y rodillas.
Rpida para inventar excusas para su compaero, hasta se
pona de parte' de 'l cuando- explicaba por 'qu l era insensible con las necesidades -de ella. Puede orse la sobreproteccin ~en la reaccin de S-issy a una confrontacin
sobre la crueldad de su compaero.
"En realidad, no es esa su intencin. Si l supiera que
realmente me cau~a dolor, se detendra. Si ustedes supieran
cmo es l interiormente, comprenderan. A l no le gusta'
que nuestros problemas sean llevados fuera de .casa. Dice
que nosotros mismos podemos m'nejarlos. Dice que yo me
altero demasiado acerca de cosas pequeas, Yo estoy segura de que l tiene razn. El dice que nuestros problemas
no son diferentes de los de cualquier otro matrimonio. En
realidad, yo no debera decir nada malo de l a sus espaldas.
En verdad, es un gran tipo."
Esta- reaccin es tpica de la negadora. Ella estaba
engandose a s misma. Su corazn estaba en el lugar correcto, y sus intenciones eran buenas. y es difcil encontrar
culpabilidad en alguien que slo est tratando de seguir
adelante.
63

Pero all est la contradiccin. Una negacin de Wendy


es una expresin de falsa fortaleza. "Yo no tengo miedo;
miren lo fuerte, brillante y comprensiva que soy. En realidad, soy lo bastante' crecida y puedo 'enfrentar mis decepciones como una persona adulta." Esas son las palabras con
que una negadora evita resolver sus necesidades de dependencia.
Algunos psiclogos -llaman a esto una formacin de
reaccin, 'un mecanismo con el cual una persona. oculta
O cubre un temor yendo al extremo. opuesto. "Yo soy fuerte, valiente, y no siento dolor." Esta formacin de reaccin
niega y disfraza el dolor interior. En algunos casos, puede
llevar a nuevas complicaciones, de las cuales una de las
peores es el perfeccionismo.
Cuando interrogamos a la mujer citada ms arriba
acerca de las tendencias perfeccionistas de la hermana,
ella replic con un reconocimiento instantneo:
"Yo dira que ella es una perfeccionista. Todo tiene
que estar bien, pero en realidad nunca lo est. Juro que
si dejo caer una ceniza de mi cigarrillo en uno de sus ceniceros, a ella le es casi imposible sentarse a conversar conmigo sin limpiar antes ese cenicero. Una podra comer en el
suelo de su cocina, y sus chicos parecen recin salidos de un
anuncio de ropa para nios. Realmente, me pone nerviosa
estar cerca de ella."
A menudo, la negadora siente que si trabaja con el
empeo suficiente y se aferra a su objetivo de perfeccin,
sus problemas desaparecern. Con mucha frecuencia, mientras ms fuerte sea su compulsin hacia la perfeccin, ms
grartde ser su dolor interior.
Si la negativa tiene xito, puede continuar durante
aos. Quiz hasta durante toda la vida. Muchas mujeres
de alrededor de cincuenta y cinco a sesenta y cinco aos,
son tan cabales en su negacin que hay poca, si es que hay
alguna, esperanza de que alguna vez confronten sus verdaderos sentimientos. Veamos lo engaoso que puede ser un
sistema de negacin perfeccionado.
"He tenido una vida maravillosa. He estado casada con
el mismo hombre maravilloso ms de treinta y siete aos.
Nunca me he quejado por no estar primera en su vida.
64

S"', trabajo es muy importante y l ha sido tremendamente


exitoso. Nunca me ha faltado 'nada. Yo s que l me ama,
no es necesario que me lo diga. y: yo lo amo sin exigirle
nada; eso es verdadero amor. Nunca pido nada a cambio.
Eso fue lo que dije en mis votos matrimoniales y los he cumplido al pie de la letra. Una se siente bien al 'dar amor; esa
es la misin de una mujer."
Lgrimas de tristeza, brillaban en los ojos de esta mujer
mientras ella daba testimonio de la futilidad del amor unilateral. Se hubiera podido suponer que ella tena un martirio
considerable sepultado debajo de su negacin, pero no era
ese el caso. Ella, simplemente, haba renunciado a esperar
amor en retribucin y haba usado la negacin para vivir
.con el dolor. Simplemente, ella no trataba de 'superar el
Dilema de Wendy.
La vida de Sissy es un ejemplo trgico de lo que puede
sucederle a una negadora/sobreprotectora cuando insiste
en el camino de ceguera selectiva. Al tratar de dejar afue~ al
dolor de no recibir amor en retribucin,' Sissy estaba dejando afuera un resabio de dolor que vena desde su infancia.
La negativa le daba la capacidad de excluir tanto- a su
presente como a su pasado.
El sistema, de negativa de Sissy, evidentemente, no
era perfecto. A ella le avergonzaba admitir' que muchas
noches lloraba hasta quedarse dormida, sin siquiera saber por qu. A menudo le resultaba difcil levantarse por
la maana, y se senta llena de sentimientos de culpa cada,
vez que deseaba que su marido fuese ms bueno o amable
con ella. Cuando la interrogaban sobre su vida fuera
del hogar, Sissy revelaba la existencia de problemas
serios.
-Me gusta salir con las chicas. Juego al bowling o a las
cartas, y despus del trabajo voy a tomar una copa. En
casa nunca bebo, slo lo hago cuando salgo.
Ressti las preguntas sobre su conducta alcohlica,
negando que tuviera un problema. Fue necesaria una con- ,
frontacin llena de tacto para descubrir que tomaba varias
copas (las suficientes para darle una sensacin de liviandad) cada vez que sala con las chicas. Fue necesario un
interrogatorio todava ms cuidadoso para descubrir que,
65

!;..

habitualmente. sala "co-n las chicas" cuatro o circo noches


a la semana.
Sissy estaba Ileuando al final de la cuerda. Aunque
esta es una .situaciu triste, puede obligar a la negadora a
hacer algo respecto de su vida. En demasiados casos, sin em'bargo, slo aumenta la fuerza de la negacin. Se pedra
decir que dentro de la negadora hay una voz que clama desesperada por paz interior. Este grito particular puede originarse profundamente dentro del proceso inconsciente,
pero se expresa en smbolos que aparecen en la realidad
cotidiana .
. "Una "negadora que estaba tocando fondo expres su
"problema" con un simbolismo difcil de entender. Dijo
que su temor pareca bastante sencillo, pero el simbolismo
detrs del mismo sugera que era otra la verdadera causa.
Veamos si usted puede descifrar el temor simblico, contenido en su descripcin del "problema".
"Me es sumamente difcil ir a cualquier parte. Me
pongo nerviosa de slo pensar en sacar mi automvil del
garaje en reversa. Me tranquilizo pensando que s conducir
bien, pero me lleva un momento. Puedo llegar a mi destino mientras no tenga que' cruzar ningn puente o paso
sobre' nivel. Sabe usted cuntos puentes y pasos sobre
nivel hay en el mundo? Millares; y yo parezco tener que
cruzarlos a todos. No puedo soportarlo.
"Cuando tengo que pasar necesariamente por uno,
creo que voy a desmayarme. A veces, creo que nunca debera conducir automviles. Todo lo que pienso es que
no hay nada debajo de m que me sostenga.
"Despus que paso sobre un puente, mis manos qued~n sudorosas y siento fro en la espalda. Parece pasar una
eternidad hasta que otra vez puedo pensar cotrectamente.
En realidad, debera hacerme hipnotizar a fin de librarme
deese miedo."
La mujer, en realidad no senta miedo de pasar sobre
,..los puentes. Su reaccin de temor era real (palmas sudadas,
escalofros), pero la causa no era la que pareca ser. Escuche atentamente una oracin y pinselo. "Todo 10 que
pienso es que no hay nada debajo de 'm que me sostenga."
Hay dos puntos importantes a descubrir en el simbo-

66

llsmo d""eesta~tuj~r~'frin1ero: a-ella se.I ;~-apa la' realidad.que .tiene ,.dfrectamente adelante: Tiene. necesidades ~~e
dependencia no resueltas v: busca fuera des misma la res-.
puesta: Segundo; las negadoras 'm~ndo- esperan .Unaselu- .'
don r~pida de s~s p~obllmis, El hipilptismo e~ 'un~buen ejemplo 'de. una. sohicin externamente controlada, que no
da. resultado con. temores smblcos, (Las pldoras 'son
otra') , '
" ~'". '.
.'..
_;
-"
'0
~.,~No_t;da la negaci1-~seoculta tras ~~ simbols~o confuso.~A veces, la preoc~pacin consciente refleja una ar-. ,
maG~'r.~lativamerite cIMa del problema real. He"aqu u~ problema tfpic;,expl:esado con un m~imo de simbolismo.
"Estoy- {mamorad_a_de' u-n hombre casado. .El dice,
que me ama y est planeando' obtener el divorcio. .S que
este es un momento mpy difcil .para l y que necesita
todo ~l amor y la comprensin que yo pueda darle. Cuando las .cosas en su hogar andan realmente mal, l viene y
qu-eda conmigo. Pero 110- bien las cosas empiezan a mejorar,
regresa .a su hogar, junto "a su esposa. Eso duele de veras.
Siento como 'que me estn usando. y no me gusta esa sensacin: Quiero aprender a ayudarlo. "
. .
,
Esta mujer est negando un .hecho bastante claro.'
El hombre est snd~la. Ella. est, acertada en su evalu-,
cn 'de la conducta de l. Pero en algn nivel -de..la 'conciencia, teme admitir la verdad. Su temor a perderlo probablemente, sera la primera GO~ queella admitira si ha-,
blara con unterapeuta hbil; Pero ni siquiera esa es-la ver~
dad. Si ella hiciera frente a su, negacin.ien primerlugar de- ,
beraadmitir
'slo est fmgiendo tenerlo a l:
. La negacin .se 'da, :e,n certo geado en todas las muje:res que les hacen de 'madres. a Sts hombres. Muhos psiquiatras -y psiclogos creen que, una mayora d personas
usan .este -mepatiisnio de .clefen~ para ocultar: a su' mente
conscfe~te alguna ,verdaq .desagradable. La negacin es ta_n
habitual en 'las vidas de muchas personas que se le da por,
descontada y no sela
como- un concepto negativ? 'uno
de mis profesores en la escuela para graduados deca esto
acerca de la popularidad y del tratamiento de la negacin,
"Todas las personas tienen una partede, verdad que
desean negai-"Como ,terJlpeuta,,,~unodebe enfrentar la .nega-

se

que

v~

61 -

con suavidad pero con firmeza. hasta que el paciente


recottoz ca su proceso inconsciente.
"Sin embargo. si el paciente o la paciente niega que
puede estar atrapado en la negacin, uno debe recoger
sus tarjetas de Rorschach e irse a casa, pues no tiene ninguna posibilidad."
La negacin es tambin la primera respuesta 'de Wendy
que' se usa y la ltima que se abandona. Tiene un poder
milagroso para permanecer (recordar la mujer de sesenta
aos). Y ms all de su popularidad, est su simplicidad:
"No quiero pensar en ello, por lo tanto no lo pensar."
Cuando uno lo piensa, es una caracterstica bastante asombrosa del rgano similar a una computadora que llevamos
. ..' .~~sobre.es.troshombros.
La negacin no es slo popular y sencilla, sino que
.tambin es bastante peligrosa. El peligro de la negacin yace
en su aparente carcter inofensivo. Es fcil creer que algo
tan sencillo no puede causar mucho dao. Empero, la simplicidad de negar la verdad rpidamente puede desarrollar
tentculos que se estiran y ahogan hasta quitarles la respi. racin a muchos aspectos significativos de la' vida de uno.
~.
Esta negacin suena bastante inofensiva:
"N o me hace ningn bien pensar en la actitud de l.
.;::_::::.:::tEstoY:iri~ch()
mejor si le dejo que haga lo suyo. Final. .....':::
... mente, l superar lo que fuere que le est molestando.
Muy pronto, se enmendar. No puedo perder tiempo preguntndome con qu saldr l a continuacin."
La negacin de esta mujer est creando una distancia
psicolgica entre ella y su hombre. Si esa distancia conti na creciendo, ella tendr que aumentar la fuerza de su
.negacin a fin de manejar el dolor generado por el creciente distanciamiento. Si no se le presta atencin, esa
negacin, y la distancia psicolgica resultante, seguirn
una escalada hasta el punto en que el amor ser seriamente daado. Lo que pudo comenzar como un simple acto de
evitar la verdad, probablemente acabar en una relacin
resquebrajada llena de interminables acusaciones y de insidiosa amargura.
La negacin, habitualmente, es un proceso inconsciente. Sin embargo, no siempre es encubierta. Aunque. la
.: , cin

.'<

< ,:.,...._-:: . _

68

negadora pueda no percatarse de que eludiendo la verdad


slo conseguir aumentar o intensificar sus problemas,
en realidad puede percibir su negacin y, sencillamente,
no darle ninguna importancia. A este tipo de negacin podra considerrsela negacin militante. Cuando- ocurre esta
negacin, uno se pregunta si el amor ya no est muerto.
Juzgue usted misma.
"No veo futuro alguno en pensar en mis problemas.
Tengo mi casa, mis chicos, y l me da el cheque de su salario. Lo pasamos bien juntos una o dos veces al mes. Y
cuando l se comporta como un nio malcriado, yo le digo
que salga o que vaya a beber con sus amigos y me deje tranquila. El lo hace y yo me quedo en casa, sentada leyendo.
Da muy buen resultado!'
La negacin de esta mujer contiene fuertes, corrien~'~."
:' ,
tes subterrneas d'e' resentimiento y amargura. 'No- sh)';elfa: ,"',:,',~"''':,:'
est negando la' forma en que la trata su compaero, sino: .
que tambin trata -de esconderse de su propio dolor. Es una
candidata especial para un romance extraconyugal, Si _ep:cuentra un hombre. que le muestre la belleza de amar,s~~~y ,!
quererse, probablemente
ella abandonar a_ 'su marido iIn~:~._ .'
mirar atrs.

69

8
Sobreprotecci6n

"En realidad, no debera enfadarme con l; l es


un encanto. Pero tendrian que ver lo que hace
con mi cocina cuando trata de prepararse algo de
comer. Juro que l se morira de hambre si a m
llegaraa pasarme algo.

9.

j,

La sobreproteccin
es la respuesta de Wendy ms comn. Contiene un elemento de negacin, pero es mucho
ms. La mujer ve las debilidades de su hombre como graciosas y divertidas mientras que lo protege de ellas. Al
proceder as, se protege a s misma de tener que enfren. tarse con sus propias debilidades. En su confusin, convierte
la infantil torpeza de l en una razn para hacerse indispensable.
He. aqu algunos ejemplos de respuestas sobreprotectoras de Wendy:
70

Una mujer presenta. a sus amistades excusas por los-e


malos modales de' su compaero y se disculpa
por la conducta de l.
Una esposa se incomoda para que su marido no tenga
que esperar la cena. Tambin arregla, sin decir:
_ nada el desorden que deja l, pues no quiere hacerlo alte-rar.
Una mujer, en una fiesta, aparta una copa de su corn- _
paero. , Esconde "bocados especiales para que l
, no los coma de una sola vez.
Le deja notas escritas a fin de que l no olvide hacer
cosas que soncimportantes para l (cobrar el cheque de su salario, por ejemplo) .
.' Una mujer llega a actitudes extremas para que los
nios no "molesten" al padre.
e

, Nada de .malo tiene proteger a su compaero. La proteccin fluye naturalmente desde el amor. Pero cuando la
proteccin es excesiva, seguramente aparecern problemas.
Escuchamos a una mujer cuyas afirmaciones no sugieren
una respuesta de Wendy.
"Me gusta prepararle la cena, frotarle la espalda y hacer
pequefias cosas que a l lo ponen contento. Y me siento
segura 'sabiendo que, cuando yo est enferma o cansada, l
har las mismas cosas por m."
Comparemos esa afirmacin con esta otra, de una mu'jer que cree que est sirviendo a su hombre de la misma forma.
"Cuando l est enfermo, me necesita de veras.' Puede
l'
ponerse como' un beb. Gime y se queja; es tan amoroso.
Pero cuando yo me enfermo, lo matara. El sigue esperando
que yo me levante de la cama y le prepare la comida. A veces, creo que es' peor que una criatura. "
.El ingrediente ~esencial presente en la primera declaracin, pero ausente en la segunda, es la reciprocidad. La primera mujer Silbe que recibir consideracin especial, de
modo que se siente feliz sirviendo a .su.hombre. La segunda
.est acostumbrada a servir a su compaero, pero nunca l
le retribuy en la misma forma. La primera mujer es la corn71
i

..

".,

.'"'.paera.y amiga. de confianza de su hombre: la segunda. es


'lamadre de su hombre. .
. Con el conocimiento anticipado .de la reciprocidad .
_un~ mujer 'que sirve y protege a su hombre es libre de
hacerlo.' Esto: queda reflejado en la declaracin de la primera mujer. A ella "le gusta" hacer cosas para su compaero,
y uno tiene .la impresin de que a l le gusta retribuir los
favores de ell~. Es para ella un .placer protegerlo segn su
capacidad.

segunda mujer sabe que, probablemente, no recibi-'.


F~ ningn favor en retribucin, En. sus palabras hay una nota de. resentimiento. Su hombre puede decir que la ama,
pero no 10 demuestra en todas las pequeas formas que tanto cuentan. Si esta mujer fuera a convertirse en una Wendy
quejosa, expresara su disgusto. por la falta de reciprocidad
.'directamente a su hombre. Si l fuera insensible a las necesidades de ella, se resentira ante esas quejas. Si los lamentos
.continu aran , intentara ap.aciguarla.. dndole algn objeto
material, cuyo precio reflejara la magnitud de las quejas
.. de' ella, Las cosas materiales, sin embargo, no son ejemplos
: de lo que yo, quiero decir por reciprocidad en especie..
Todos los presentes del. mundo no pueden compensar.
la falta de' reciprocidad. Una mujer que acepta regalos como
"lo mejor que puede hacer mi hombre" se sentir confundida por el aumento del resentimiento y la amargura
dentro de ella. Hasta podra sentirse culpable por no estar
agradecida. Sin em-bargo, ella est sintiendo, sencillamente,
una expectativa normal: ella quiere que el dinero salido de
la billetera refleje un pensamiento salido del corazn .. Un
hombre que ve a su mujer como "un grano en el trasero"
cree que puede borrar el dolor de sus posaderas sacando su
billetera.
. " Cuando falta .la reciprocidad, la proteccin puede f cilmente volverse excesiva. Hay una diferencia del da a la .
.noche entre proteccin, y sobreproteccin, Para. verla, con~sid'erems Un problema que se presenta en muchas relacio.nes: la madre de l.
"Muchos hombres no han resuelto sus necesidades de
dependencia de. una figura' maternal. La ambivalencia, la
reb.elda. y la culpa a menudo estn presentes en cualquier
, ,~..,"

'Ti

, .La

interaccin entre un hombre y su madre. Un anlisis de una


situacin ayudar a aclarar la diferencia entre proteccin
racional y sobreproteccin contraproducente.
Pngase usted
misma en la situacin' y vea de qu lado de la c~rca cae.
Es el da de Afio Nuevo. Suena el telfono' y usted
responde. Es la madre viuda de su marido, que quiere que
l vaya inmediatamente
y le, haga el clculo de impuestos
que ella debe pagar, Usted sabe que l quiere mirar ftbol
por televisin, pero va al cuarto de estar y le da a l el mensaje. La madre est esperando una respuesta en el telfono.
Su hombre se queja 'pe que su madre siempre lo interrumpe en los momentos menos oportunos. Seala que los
impuestos no deben ser pagados hasta dentro de varios meses y que su madre est preocupndose sin necesidad. Usted,
acepta darle un mensaje a su suegra. Cul ser 'ese mensaje?
La -sobreprotectorapodra decir: "Mam, Joe est~
ocupado en este momento y no puede venir al telfono.
Comprendo que est preocupada. Yo ir esta misma tarde
y la ayudar a comenzar. 'Quiz Joe pueda 'revisar nuestro
trabajo maana."
La protectora podra decir algo as: "Comprendemos
su preocupacin,
mam. Pero tranquilcese,
todo saldr
bien. Joe la llamar dentro de un rato."
La diferencia obvia entre las dos es que la sobrepro- ,
tectora toma sobre sus hombros la responsabilidad de su
compaero. L que empieza como problema de l se con, vierte en problema de ella. La protectora ayuda a su compa.ero sin aliviarlo de. sus problemas. Le presta una ayuda
temporaria,
con el entendimiento
de que ms tarde l
resolver su propio problema.
,
La sobreproteccin
priva a ambas partes de la individualidad. Si una mujer est tomando siempre cargas que no
son suyas pierde de vista la lnea demarcatoria que separa
sus problemas de los de su compaero. El desarrollo de la
individualidad a travs de un progreso del autoconocimiento
no puede producirse ,cuando un adulto est tomando las
cargas de, otro adulto, que supuestamente es miembro de un
equipo de colaboradores.
Es entonces cuando una relacin empieza a destruir a los. dos individuos involucrados.
Esta no es necesariamente una calle de una sola mano.

73

J_

Con mucha frecuencia. existe un extrao sentido de equilibrio- que se introduce subrepticiamente en una relacin
contaminada con sobreproteccin.
La mujer sobreprotege a
su "indefenso" compaero en ciertas reas. mientras que el
hombre sobreprotege a su "indefensa" compaera en otras
reas. Esas reas, habitualmente. estn definidas por tradicionales restricciones de roles. "Ama de casa" y "proveedor del pan" definen tpicamente cmo est dividida la
conducta sobreprotectora.
Escuchemos primero a un hombre; y despus a una
mujer; hablar de sus fuerzas y debilidades relativas.
-Ella no es capaz de interpretar' ~n, mapa para salvar
su vida. Si alguna vez fuera a un lugar nuevo en el otro
lado de la ciudad, me estremezco al pensar en las consecuenias. Podra no volver a verla durante. varios das. y
probablemente, ella' se quedara sin gasolina, o tratara
de poner gasolina donde se pone el aceite. Es una mujer
encantadora, pero no puedo sentirme' seguro cuando le
confo un automvil.
La mujer re tontamente, como agradeciendo los comentarios de l. Ms tarde, comenta las habilidades domsticas de su marido.
~La otra noche, trat de preparar la cena. [Qu
desastre! Dej que la grasa de las hamburguesas se derramara por el borde de la sartn, inici un incendio y quem
dos de mis mejores toallas de cocina para apagarlo. Despus, us una esponja de acero en mi parrilla de tefln y la
arruin. Creo que nunca volver a quejarme de que se quede mirando ftbol por televisin. Por 10 menos, as mi cocina queda a salvo.
El hombre re tontamente, como agradeciendo los
comentarios de su esposa sobre su "incapacidad" ..
Esta pareja mantena un equilibrio de poder a travs
de la mutua acusacin de estupidez. La mujer 'obtena un
sentido de su propia vala y de control sobre su propia vida,
protegiendo a su hombre de la incapacidad de cuidarse solo
.en un "mundo de mujeres". El autorespeto del hombre como esposo se expresaba en su capacidad de proteger a su
esposa del fracaso en un "mundo de hombres". Cada uno,
desde luego, tena. la capacidad de aprender tcnicas de su74

pervivencia -en el rea del-otro. Por lo tanto, la proteccin


que ejercan 'era excesiva:y se alzaba como obstculo en el
camino de un crecimiento continuo de la relacin. Lo ms
perturbador era la forma en que ellos se rean de su propia - .
inmadurez.
Detrs de la sobreproteccin,
siempre est la suges-tin de debilidad. "El .no sabe, por lo tanto debo hacerlo
yo" es la afirmacin que hace la mujer en apoyo de su
propia servidumbre. Pero. esa es una conclusin irracional
basada en la incapacidad., cuando' en realidad se trata de
falta de voluntad.
Una mujer sealaba cmo las cosas pequeas la atrapaban.
"Comenz antes que nos casramos. Y <) me Cercioraba de que l tuviese dinero en su billetera. No era una cosa
grande. El lo agradeca y a m me gustaba hacerlo. Despus, empec a recordarle que llamara todos' los domingos a su madre por telfono. Eso tampoco pareca nada grande.
Fue menester una conversacin con su madre para percatarme de lo que estaba _sucediendo. Estbamos hablando
acerca de cmo Sam se olvidara de su cabeza si no la llevase pegada al cuerpo. Ella dijo, 'Pobre Sammy, siempre
necesita de alguien que cuide de l. Me alegro de no tener
que hacerlo ms.' Despus que colgu el telfono, tuve dos
reacciones. Me sent agradecida a la madre. de Sam por
haberme despertado; al mismo tiempo; me sent disgustada
con ella por hacer a su hijo tan dependiente de una mujer."
La mujer Wendy encuentra una extraa sensacin, de
consuelo en la debilidad de su compaero. La hace sentirse
necesaria, y ser necesaria _es un tnjco para sus sentimientos
de rechazo e inferioridad. Si tiene sentimientos negativos
sobre ella misma, estar dispuesta a pagar cualquier precio
por un sentido de pertenencia. En un da cualquiera, ese
precio no parece excesivo. Pero cuando el precio aumenta,
finalmente llega un punto- donde el pago es.algo que ella no
puede manejar.
Escuche una historia' de cmo una sobreproteccin
simple, moderada, lleg al punto en que una mujer temi
por su vida: Ubique en esta historia los puntos en que una
mujer hubiera debido ver el peligro que la acechaba. .
75

..

'/

Betty era: una mujer. de treinta y ocho aftas, enamorada de un Peter Pan de treinta y cuatro. Llevaban dos afias viviendo juntos, pero debido a la inmadurez y a los excesos
en la bebida de Todd, Betty decidi que tenan' que separarse por unos meses. Despus de quejarse por ser expulsado de su propia casa y amenazando con ajustar cuentas
.con ella Todd regres a la casa de su madre (nunca haba
cambiado su direccin en su licencia de conductor o su talonario de cheques). Las cosas parecieron calmarse, de modo
que Betty y l empezaron nuevamente a salir juntos.
Antes de una de sus salidas, Betty le pidi a Todd que
fuera temprano para ayudarla con una caera de la casa que
se haba roto, pero l no apareci a la hora que dijo que'
ira. Cuando ms tarde la llamo, respondi a las preguntas
de ella acerca de qu haba pasado, diciendo: "Bueno, t
me dijiste que aprendieta a relajarme. De modo que cuando
estaba muy divertido en casa de mi amigo, me sent tan relajado que decid no preocuparme por tu caera." Cuando
advirti que Betty estaba enfadada, l empez a disculparse en su familiar voz de muchachito, una mezcla de gemidos
agudos y de slabas tontas puestas al final de las palabras.
"Todd-y est muy triste-te .por disgustar-tar a Betty-ty."
Esto siempre haca rer a Betty, yeso era una seal de que
sus quejas no mereceran la desaprobacin de Todd.
Todd todava estaba de humor infantil cuando lleg
a la puerta con tres botellas de vino, como oferta de paz.
Cuando Betty le record que ella no beba vino, Todd
respondi: "Oh, tontito de m. Todd-y se olvid-d otra
vez."
Mientras Betty terminaba de vestirse para la cena,
Todd no se le despeg, expresando su pena en su tonta
manera. Puso la cabeza sobre el hombro de ella y dijo:
"Tienes que perdonar a Todd-y."
Betty empezaba a impacientarse con la tonta conducta de Todd y sigui dicindole que ya no estaba enfadada. Slo quera tener una linda cena. Como' de costumbre, Todd le pregunt adnde quera ir, y Betty eligi
un lugar. En el camino hacia all, Todd fue ponindose
progresivamente
hosco. Ella trat de entablar una conversacin animada, pero l quera hablar de valores, moral y

76

-;

-.!:~>~
.."~.t'~\:'t-,

filosofa. Betty quera evitar esa clase de ..conversacin,


porque cada vez' que Toda estaba buscando un pretexto
para discutir, llevaba la conversacin en
direccin de
algn tema subjetivo. El resultado. era siempre desacuerdos y escenas de clera.
Cuando se sentaron en el restaurante, .Todd estaba fastidiado por las tcticas elusivas de Betty. Ella pens que una
corta visita al tocador de seoras les dara a los dos una
oportunidad de empezar de nuevo, Cuando regres, Todd
estaba ponindose su abrigo y tena la expresin de querer
matar a alguien. Ella pregunt qu suceda.
-Nos vamos de aqu -dijo l-. A una pareja elegante
y agradable como nosotros; nos ponen en una mesa asquerosa y no saben cmo corregir su equivocacin.
La sugerencia de Betty de que pidiera otra mesa, recibi una custica respuesta.
-Si estos idiotas no saben cmo hacer las cosas, yo no" .
voy a ensearles.
Cuando Todd le pregunt a Betty adnde quera ir a
continuacin, ella trat de evitar uria respuesta por temor a
irritarlo todava ms. Por fin mencion otro lugar, pero
Todd empez a golpear el volante y a insultarla por ser tan
estpida.
-Ah es peor que donde estuvimos haceun momento.
Su forma
de conducir se volvi descuidada mientras. l
.
le reprochaba falta de sensibilidad hacia sus sentimientos, Sin
ningn aviso, l hizo un giro en U en medio de una calle
angosta y con mucho trnsito, y por centmetros no se estrell contra otro automvil. Betty 'aferr el picaporte de la
puerta, segura de que iban a chocar. Apret los labios para
no decir nada. Saba que l poda golpearla, y entonces perdera completamente el control del automvil.
-. Todd continu su tirada acerca de la forma en que la
gente pareca gozar hacindolo sufrir. Betty no deca nada,
temerosa de que una palabra inadecuada causara un accidente. Despus de un minuto de silencio, sugiri quedamente que compraran una pizza y volvieran a casa. Todd
accedi y le pregunt si en el camino deseaba detenerse
en el banco, como haba dicho antes.
-S, desde luego -dijo Betty. ~

la

77

Cuando el trnsito-hacia la ventanilla eara automovilistas se .hzo pesado, Todd empez otra vez a golpear el
volante. '-Este es el banco ms cochino y estpido del
mundo. Por qu demonios tienes cuenta aqu? No sabes
que a este banco lo usan slo los idiotas?
-Vmonos -murmur Betty.
Todd retrocedi, salvndose apenas de chocar con
otro automvil, y sigui en reversa hasta la calle. De pronto,
ella advirti que iban en la direccin equivocada.
El le grit a Betty: -Me pones tan alterado que ni siquiera s lo que estoy haciendo.
,
. Con eso, hizo otro giro en D, cruzndose .delante de
un camin que estaba esperando para doblar. Por pocos
centmetros no se estrell contra el' camin, y se ubic
en el carril del extremo derecho, bloqueando el paso de
otro automvil. El' conductor hizo sonar la bocina, aplic
los frenos y despus se adelant. Todd grit obscenidades
y empez a perseguirlo.
Betty temi seriamente por su vida. Todd gritaba, ha, ca sonar la bocina y tratab de sacar, del camino al otro
conductor. Betty crey que cualquier cosa que ella pudiera
decir, slo empeorara la situacin. Cerr los ojos y empez a rezar. Dios debi de estar escuchando, porque por
fin llegaron a la casa de ella. Pero Betty estaba tan asustada que olvid completamente la pizza. Se cambi de ropa,
esperando que Todd se marchara. Pero lo encontr sentado
en el sof. Ella se sent, sin saber qu decir. Todd-se acerc
a ella y dijo: - Todd-y est muy triste-te por haberse enfadado-do.
Esta vez, Betty no ri.

Cuando Betty me pregunt qu hubiera debido hacer


en .el momento que Todd trat de sacar del camino al otro
,,_conductor, yo no supe qu decir .
.-Era demasiado tarde para hacer nada. Usted estaba'
atrapada. Usted hizo lo que tena que hacer, mejorando
sus probabilidades de supervivencia. Su verdadero problema es aprender de la situacin, a fin de no repetirla.

78

.Hubo muchos indicios de que Betty se encaminaba


hacia una situacin' con muchos problemas: El primero,
fue la actitud excesivamente tonta. Otros fueron fa forma
en que l la culp de sus problemas; su lenguaje grosero y
desagradable, su narcisismo al esperar que la camarera supiera que esa mesa a l no le gustaba, la cantidad de veces
que Betty se qued callada por temor' a irritarlo ms, y la
forma en que el mal carcter de l tom el control de sus
facultades mentales. Ciertamente, Betty se sinti necesitada, pero pag un precio muy alto por su sobreproteccin.
Finalmente, busc ayuda cuando comprendi que el precio
muy bien poda ser su vida.
Betty era como muchas sobreprotectoras:
llegaba a extremos para evitar quejarse o para no criticar a su compaero. La sobreproteccin dicta que la mujer pacifique y sirva
sin disensiones. Una mujer, cuya relacin era mucho menos
turbulenta que la de Betty, pareca contenta con su vida -.
"Yo nunca pensara en quejarme. El me da una buena
vida. Trabaja quince horas diarias y nunca deja de traerme
el cheque de su salario. Mientras yo le d dinero para sus
gastos, l no se molesta si yo le compro a los chicos alguna
cosita extra."
Esta mujer tiene derecho a vivir su vida como le parezca bien. Si prefiere ser la mam/protectora
de su compaero, ni a m ni a ningn otro "analista" nos corresponde
decir que ella tiene problemas y necesita ayuda. No me
gusta diagnosticar problemas cuando una persona no cree
que los haya. Pero si hay alguna base para objetar esta clase
de servidumbre, es el ejemplo que la misma les est dando
a los hijos. La mayora de las Wendys y los Pe ter Pan de
hoy crecieron en casas como esa~
La sobreproteccin
es, en el anlisis final, amor mal
orientado. Pese a todas sus buenas intenciones, si una mujer
sobreprotege a su compaero, no est tambin protegindose a s misma? Cuando protege a su hombre de la realidad, no est tratando de convencerse de su fortaleza, su
dedicacin? En efecto, ella est diciendo: "Miren, yo soy
adorable. Miren lo valiente que soy."
Pero 'slo est convencindose a s misma. Est librando batalla contra los sentimientos de rechazo e inferioridad,

79

estados emocionales sin ms realidad que la que ella les (la


creyendo que existen, no obstante lo poderosos' que son,
Ella necesitar su valenta y su herosmo mientras contine sobreprotegiendo a su hombre', y hasta que enfrente sus
temores, producto de la mente de' una niita asustada.

80

. 1

9
Posesividad

. "No me siento completa si mi marido. no est


conmigo. Realmente, detesto estar sola. ,.

Las mujeres que son posesivas de sus compaeros


tienen una forma nica de tratar de manejar los sentimientos de inferioridad y rechazo: Su conducta es maternal
en cuanto "a que hacen 10 posible por mantener a su muchachito junto a ellas, cuidando de no dejarlo que se aleje
demasiado. A menudo usarn la sobreproteccin como una
estrategia para retener al. compaero cerca de ellas. Despus
de todo, si l es. dbil e incapaz de cuidarse solo, no es
lgico que" deba ser mantenido bajo supervisin constante'?
. La Wendy posesiva teme estar sola. El silencio est
lleno de los sonidos de la autoestima negativa. Debido a
esto, ella raramente es capaz de estar sola sin sentirse soli81

taria o abandonada. Hasta soportar. las travesuras exasperantes de un Petr Pan con tal de no enfrentar. la soledad.
Estas son algunas de las respuestas de Wendy relacionadas
con la posesividad:
Le exige a su compaftero compromisos de tiempo con
mucha anticipacin
al acontecimiento'.
"Tengo
que saber si vamos a ir a la fiesta de Navidad. Me
puede llevar meses encontrar un vestido adecuado."
No encuentra divertida ninguna actividad hasta que su
su hombre la acompae. "No pude entusiasmarme con el picnic y los juegos cuando supe que
t no vendras."
Se siente celosa cuando l se divierte con otra persona.
"Vaya, parece que lo pasaste muy bien con tu
primo. Por qu no puedes entretenerme a m
como lo entretienes a l?"
Exige que su compaero pase ms tiempo con ella.
"Es absolutamente
necesario que destines ms
tiempo para que estemos juntos. No hay forma
de que contine nuestra relacin si no lo haces. "
Pide continuamente
que su compaero le asegure que
le tiene carifio. "Llmame tonta, si quieres,
pero de veras necesito que todos los das me
digas lo mucho que me amas."

Puede argirse correctamerite que hay una lnea muy


delgada entre estos ejemplos de respuestas de Wendy posesivas y las expectativas racionales que una mujer madura
(una Campanita) podra tener acerca' de cuestiones idnticas. En la mayora de los casos, la diferencia es una cuestin de. nfasis y exceso. Consideremos cmo una Campa- ~
nita podra expresar sus necesidades en esas reas.
"Falta un mes y medio para la fiesta de Navidad. La
semana que viene voy a comprarme un vestido
nuevo, y necesitar que me digas, con la mayor

82

certeza posible, si .iremos o no. Si .no puedes _ir,


o s-ims tarde decides que no iremos, quiero que
entiendas 'que yo de veras 'quiero ir y probablemente ir sola." , ,
"Lo pas muy bien en el picnic. Pero hubiera sido
todava mejor si t hubieses podido ir."
'.' Qu chiste te cont tu primo que te hizo rer tanto?
Tendr que recordarlo y usarlo la prxima
que me sienta deprimida."
, "Quiero hablar contigo' acerca de cmo podramos pasar-rns tiempo juntos. Nuestra relacin necesita
un poco de aliciente.'!
"Ven aqu y dame un abrazo, hermoso demonio."

vez

La Wendy iposesiva est tan envuelta en un stlencio


elusivo que no se relaja lo suficiente y no disfruta de los
frutos de la espontaneidad y la .sinceridad. Disimula su temor a estar sola aferrndose a-su hombre. Si l est huyendo de sus propios temores, acceder renuentemente
a 151s
exigencias de ella, representando, el rol de compaero sa-"
tisfecho, o se alejar para preferir a sus amigos, con quienes
puede eludir exitosamente su propia autoestima negativa.
Cuando est atrapada en la posesividad, una Wendy
exhibe su propia forma de narcisismo. Una definicin concisa de narcisismo tiene varios elementos,
incluyendo:
exagerada preocupacin
por s misma; preocupacin por
poseer cosas (mo, ma, mis) y ve a las personas como otras
"cosas" que -hay que poseer, convirtiendo a todas las situaciones sociales en reflejos de una misma.
Una definicin ms detallada ha sido proporcionada
por Otto Kemberg en una revisin del tema publicada en
el American Psychtatnc Joumal. Los narcisistas, dice, viven
rodeados por una burbuja de 'plstico transparente. Adentro, construyen un mundo a su antojo, usando realidad y
fantasa para satisfacer sus caprichos. Pensamiento racional
mezclado con pensamiento mgico, de modo que la lgica
resultante es difcil de comprender. Me he maravillado ante los procesos de pensamiento de algunos narcisistas, sor-

83 '

',-

prendido -de, que puedan razonar como 'lo hacen y sin per'. eibir las falsas conclusiones con que estn salpicadas sus'
afirmaciones. '. '
El' narcisismo que he visto enla mujer envuelta en el .
Dilema de Wendy se centra en el mantenimiento de la tran. quilidad 'a' travs de la manipulacin de su compaero. Las
topas sexy, Y los amaneramientos
seductores son -slo una
',parte de esa manipulacin. Ella trata de poseerlo actuando
con la suposicin de que el ego masculino de
es tan mons~truoso, que absorber toda conducta que se adapte a su exageradapreocupacin por s mismo (a menudo, esto es ms
realidad que fantasa). Ella es capaz de atraerlo haca el
, interior de.su burbuja de vidrio, 'donde, sin ser consciente de
ello; l es obligado a actuar segn las reglas de ella.
Una' mirada a un nmero actual de una revista feme',nina da una idea de las herramientas de narcisismo ofreci'das acuna mujer que est 'buscando 'una forma de evitar el
,cquedarse -sola: Ella se siente indigna, de amor, est hambrienta
de afecto,
cuando
le llegan estos mgicos
, mensajes:

61

, -.
'.
,

.'

Los msculos alargados son msculos sexy.


Cierto bao de gelatina es una necesidad de la
piel.
Una 'lnea de cosmticos hace que su personalidad natural brille a travs de su piel.
Cierto perfume atrae a los hombres.
Los, caballeros prefieren ciertas medias de cintura. _'
Cierto champ resplandece con luz trmula.
Hay un procedimiento
que evitar que, su piel
envejezca.

'Cada uno de estos mensajes contiene un elemento de


,". .pensamiento mgico, una clave para la preservacin de la
burbuja de vidrio narcisista. Yo no tengo idea de lo que es
una, necesidad de la piel", o de cmo un perfume "atrae"
a los hombres, un champ -resplandece con luz trmula o
los .cosmticos pueden, igualarse con lo "natural". No pue84

do imaginarme un hombre que prefiera una marca de medias


de cintura, y estoy seguro de que algunos msculos sin es:
tirar tambin son sexys. Si bien estos mensajes contienen cierta lgica contaminada, la idea de que existe una mane- ~
ra de sumar aos sin dejar que la piel envejezca, es una meritira flagrante.
La mujer posesiva intenta organizar su mundo en torno de .esas promesas, creyendo que puede retener a. su
hombre si sigue las reglas. Si l es un Peter Pan, que vive
dentro de\ una burbuja propia, la interseccin sera cmica,
si no fuera por la tragedia que acarrea.
'
El perfume de ella, a l lo atraer. La colonia de l,
a ella la har temblar delicadamente. Las sedas de ella reafirman su feminidad y la gamuza de l rezuma virilidad. El
champ de ella brilla con trmulos fulgores mientras que la
locin para despus de .afeitar de l resplandece. Los flexi-bles msculos de ella son tan sexys como los voluminosos
msculos de l. Esta ilgica interaccin podra continuar - .
eternamente. No debe sorprendernos que los hombres y las
mujeres involucrados en esta especie de masturbacin mental, nunca se tocan verdaderamente lino al otro.
Una Wendy cree sinceramente que puede mantener a
su hombre dentro de su burbuja de vidrio personalizada,
si es que logra perfeccionar sus capacidades de seduccin:',
Mantiene el control ms estrecho sobre el tiempo y los
afectos de su compaero, pues cree que si puede tenerlo
encerrado durante un perodo extenso de tiempo, l se
transformar "en el hombre que ella quiso siempre. Puede
verse por qu yo pongo a Wendy en la Tierra de Nunca', .
Jams junto a su Peter Pan. ,.
Otro importante atributo de la Wendy que se muestra
posesiva con su compaero son los celos. Aunque en la superficie puede haberse engaado, en alguna parte muy
profunda dentro de s misma ella conoce la verdad: que la
posesin que ejerce sobre. su hombre es, en el. mejor de los
casos, tenue. Ella es atormentada por constantes pensamientos de fracaso inminente. Dada su inseguridad, los ce:-
los son inevitables. Escuchemos a una mujer que busca desesperadamente la razn por la cual su amigo est vindose
con otra mujer.
8.5

.1icJ.,.

"No entiendo qu ve en ella. Antes, ella estuvo casada


y tiene dos chicos. S que a l no le gustan los chicos. Por
qu m hace esto a m? Q hice mal? Cuando le pregunto
por qu hace esto. l slo -dice que no est seguro de sus
sentimientos. Estoy convencida de que ya no me ama.
Qu otra cosa tengo que pensar? El va a. verla a ella, y
despus quiere verme a m. No puedo soportar el ser la segunda mujer.' Pero tampoco puedo soportar la idea de perderlo. Qu tengo que hacer?"
Los celos perturbarn a esta mujer, dificultarn su sueo, su trabajo, sus juegos y todo lo dems que sea importante para ella. Y ella jams.encontrar
una respuesta, porque
est haciendo la pregunta equivocada. Est luchando contra
sentimientos de rechazo e inferioridad, preguntando: "Qu
pasa conmigo?" Si tuviera una imagen de s misma ms
positiva; -encontrara la pregunta adecuada: "Qu pasa con
nuestra vida amorosa?" Pero est convencida de que l est
eligiendo otra mujer por "ncima de ella y se resiste a la
deduccin ("Soy una mala persona") con toda su fuerza.
Los celos son el resultado.
Una mujer casada tambin puede estar atormentada
por los celos. Se pegar a su marido en una fiesta, quedar
petrificada cuando l le lance una mirada a otra mujer.
Crear una pesadilla de posibilidades si l llega a casa una
hora tarde. Se pone nerviosa si l se aleja de ella y ella no
sabe dnde est o qu est haciendo l. Su posesividad impedir toda discusin _racional dirigida a resolver sus preocupaciones.
Mientras acumula sus recursos para luchar contra los
celos, .su' desarrollo personal sufrir. Considera cualesquiera metas personales como una extensin de la vida de su
compaero. Una mujer describa las limitaciones impuestas por sus propios temores en la forma siguiente:
"Mi marido dice que yo no debera molestarme trabajando porque el dinero que gano no ayuda mucho. Dice
que l es quien debera trabajar para pagar nuestras cuentas'.
Dice que es intil que yo termine el colegio superior, porque nunca ganar dinero suficiente para justificar el tiempo
y los gastos. Creo que tengo ganas de trabajar por un tiempo, pero l dice que debera tener un beb."

86

E' dice. El dice. La mujer estaba viviendo su vida co-'


mo un apndic de la de su compaero, Era posesiva y celosa, temerosa de que cada vez que l sala por la puerta,
no regresara. Extingua toda chispa de individualidad en
s misma, prefiriendo subyugar sus deseos a los puntos de
vista de l, no importa lo miopes o machistas que los mismos hubieran podido ser. Uno termina preguntndose quin'
posea a quin.
He aqu algunas otras caractersticas que emergen de
la posesividad de una mujer.

JACTANCIA
Cualquier mujer est orgullosa del hombre que ama,
tal como un hombre est orgulloso de su mujer. Pero la
posesiva Wendy tiende a jactarse de su hombre y lo exhibe
como un toro de raza en una feria rural. Raramente va a
reuniones sociales sin l, pero cuando va, hace repetidas
referencias al trabajo, los gustos y disgustos Y los caprichos y estados de nimo de l.' Difcilmente puede tener
una opinin sobre cualquier cosa sin hacer intervenir de alguna manera los-pensamientos o las opiniones de l.
"Harry dira que esta comida es mala", puede ser su
manera de criticar a un restaurante. Cuando le preguntan
qu har el domingo por la noche, ella responde: "Sabes
cmo es Harry ; slo lo mejor. De modo que supongo que
iremos a cenar al country club." Cuando una amiga le elogia el automvil, ella dice: "Harry se morira si su esposa
no anduviese en un Mercedes. ';

SEXUALIDAD REPRIMIDA
Una Wendy tiene dificultad para aceptar su sexualidad. Su deseo de gozar del sexo a menudo es saboteado por
su sentimiento de inferioridad.
En algunos casos, la posesividad se' convierte en un
medio de expresar la sexualidad reprimida. Un ejemplo
es la mujer que considera la posibilidad de tener un ro-

87

manee extraconyugal, pero se siente consumida por la cutpa y trata de reafirmar su matrimonio por. medio de la
posesividad.
La posesividad y los celos son cosas de esperar siempre que una mujer sea atormentada por 'sentimientos de
rechazo e inferioridad. Si usted se encuentra atrapada por
respuestas posesivas, pregntese a qu le teme. Eso puede
ser difcil de identificar, pero es un lugar estupendo para
comenzar.

88

10'
Quejas

. 'Yo le giga lo que anda mal en nuestro matri-.


monio; Hablo hasta qu-edar:afnica, pero l nome presta ninguna atencin. "

Todos nos' quejamos del hombre o de la mujer de


nuestra vida. Ventilar agravi9s es parte del diario vivir:
Hasta es parte de una relacin exitosa. Es bueno -quejarse, siempre que la queja-abra la puerta a una catarsis. significativa y/o la .resolucin del problema. .Sin. embargo,
este no es el tipo de queja que ahora tenemos en consideracin.
.,
He aqu unos ejemplos de. la conducta verbal que es el
foco.de-este captulo:
:Una' mujer se queja de que su compaero. no comparte '
sus sentimientos con ella.

89

Ella se queja de que l no la ama.


Lo critica por beber demasiado (u otros defectos).
Se queja de que l la ignora.
Lo regaa por su falta de participacin en la relacin.
que mantienen.
Se queja de que l nunca la ayuda en las tareas domsticas..

La naturaleza de la relacin de una Wendy con su compaero es tal que, cuando ella se queja, todos sus lamentos
caen en odos sordos. Frustrada, vuelve a expresar sus quejas, creyendo que la continua repeticin incrementar de
alguna manera las posibilidades de una comunicacin significativa. En cambio, sus lamentos llevan a discusiones estriles o a hoscos silencios, durante los cuales los malos sentimientos se multiplican geomtricamente. La clave para
entender cmo el quejarse se convierte en una respuesta de
Wendy es percatarse de que, en la trampa de Wendy, las
quejas nunca resultan como se lo planea.

Las quejas de una mujer pueden causar sentimientos


de culpa en su compaero. Estos sentimientos pueden hacer que l modifique su conducta, pero cuando l Io hace,
acumula sentimientos negativos hacia la -mujer. Y la prxima vez, probablemente l se "olvide" todo nuevamente.
La culpa es una mala motivadora. Es. refuerzo negativo; es decir, una persona acta a fin de evitar algo negativo. En este caso, lo negativo es un sentimiento de culpa.
. La investigacin nos dice que, en condiciones de refuerzo
negativo, el sujeto se resiente al. ser forzado a adoptar determinada conducta. En pocas palabras, s una mujer somete a su hombre al refuerzo negativo, l puede hacer lo que
ella desea, pero se enfadar con ella por haberlo obligado a
hacer eso.
Para otras mujeres (por ejemplo, Betty en el Captulo 9), quejarse puede ser un artificio incendiario. Si no se
las expresa cuidadosamente en el momento adecuado, sus
quejas pueden desencadenar una explosin de palabras groseras; gestos amenazantes y, en el peor de los casos, malos
tratos fsicos.
90

Siempre me resulta difcif entender por qu una mujer


cuyo- hombre tiene una historia de reacciones violentas a
las quejas de ella, sigue quejndose (o' sigue junto a-ese
hombre). Si yo creyera en _una cosa semejante, pensara
que ella est ejercitando un deseo de muerte. Me inclino
a pensar que esas quejas tienen una de dos intenciones:' te'
dan 'a la mujer la oportunidad de ser una mrtir y de encontrar una imagen importante de s misma en el dolor que
soporta; o ella experimenta algn grotesco sentido de justificacin en que, al hacer que su hombre se descontrole,
, ella, de alguna manera, ha igualado el puntaje de l. (Ver
Captulos 13 y 14).
Para la mayora de las mujeres atrapadas en la trampa
de Wendy, las quejas se convierten en un paso lgico en-sus
intentos de resolver problemas de la relacin. La historia
siguiente proporciona un ejemplo excelente:'
Connie se cas con Lance poco despus que ambos
se graduaron en administracin. Fueron a trabajar para empresas diferentes en la misma gran ciudad. Disfrutaban de.
la mayor parte de los espectculos culturales y deportivos
que ofreca la ciudad, y con sus salarios sumados, pudieron:
comprar un apartamento en un consorcio en la -mejor vecindad.
Tanto Connie como Lance venan de familias tradicionales y a menudo discutan los pros y los contras d los
roles viejos versus los roles nuevos para hombres y mujeres.
Estaban dispuestos a aprender nuevas formas de relacionarse mutuamente. Confiaban en que el sentido de la aventura
y el mutuo apoyo bastaran' para superar cualquier obstculo de su matrimonio. Pareca que ningn problema era
demasiado complicado para que ellos lo resolvieran. Despus de todo, ambos eran inteligentes, posean aptitudes
verbales excelentes y se amaban mucho. ,
Es difcil puntualizar dnde empezaron los problemas.
Tuvo algo que ver con que el padre de Lance muriera antes
que Lance hubiese tenido oportunidad de reparar una cerca. Igualmente, tuvo que ver con que Connie perdiera a sus
dos padres en un perodo de tiempo relativamente corto.
Ella siempre haba sentido que para ellos haba sido una
decepcin, especialmente para su padre. Aunque _la razn
91

no estaba clara, siempre tuvo la idea de que supadre hubiera


preferido que ella fuera varn. Nunca haba tenido el coraje de interrogarlo sobre esto, y ahora la muerte de l eliminaba la posibilidad de descubrir la verdad.
Como es comprensible, tanto Connie como Lance estuvieron deprimidos durante los diecisis meses en que la
muerte de seres queridos invadi el hogar que compartan.
Desafortunadamente, no se concedieron a s mismos el
derecho a estar deprimidos, o a tener problemas para comunicarse durante esos momentos de estrs emocional. Fingieron que no tenan problemas para ordenar las cosas que
los atormentaban.
No se perdonaron a ellos mismos o mutuamente el
-"lapsus temporario de comunicacin efectiva. Sentan que
ellos deban ser, capaces de resolver todas las disputas si
:~}.:;!:', , ~:::,}ia:bla9~iY
.lo s,4ficiertt~.,No" saban cmo'dejar, que ciertos
_.. <;, ;:,::;' : <problemas fueran llevados por los vientos de la comprens'Sin
y la 'confianza .contenida, en la creencia de que "10
elaboraremos la prxima vez".
Lance 'empez a retraerse. No trataba de comunicar
sus' sentimientos y pareca ignorar a Connie. Encontraba
. .excusas para salir por las noches. Cuando estaba en casa,
~" '. ~ "
;>:.. actuaba como si viviera en otro' mundo. Connie iba hasta
".,_;.'
el extremo opuesto'. Ella hablaba ms. Gradualmente, sus
.,
palabras se volvieron repetitivas y custicas. Sin quererlo,
empez a quejarse.
Al principio, fueron cosas pequeas como: "Nunca
me ayudas- a entrar las provisiones" y "Por qu no puedes limpiar lo que ensucias?" A medida que incrementaba
el nmero de sus quejas, tambin aumentaba su intensidad.
"Ya nunca me hablas" y "Por qu te gusta verme sufrir?" se volvieron frases comunes en la mesa de la cena.
Lance responda con silencio e indiferencia. Cuando no tena ms remedio que hablar, deca: "No lo s" o "Qu
quieres que diga?"
Tanto Connie como Lance estaban amasando malos
sentimientos uno hacia el otro. Lance estaba internalizando
sus sentimientos, y Connie estaba sacndolos de su hombre.
Ninguno quera enfrentar el deterioro de una relacin que
una vez haba sido feliz.
,.

-:

92

Connie decidi finalmente buscar ayuda cuando una


. de sus amigas le habl de sus continuas quejas.
- Nunca fuiste una quejosa -le dijo la amiga durante
un almuerzo-.
Pero ahora pareces estar convirtindote' enuna perra llorosa,
La ltima gota fue cuando Connie se oy a s misma.
decir: -Quejarme es la nica forma que tengo de conseguir.
que Lance me preste atencin. Si yo quiero algo, pues tengo que quejarme y quejarme hasta obtenerlo.
Connie y Lance tenan que enfrentar el hecho de que
ambos tenan necesidades de dependencia
no resueltas
desde la infancia. La muerte de los respectivos padres haba
reactivado algunas viejas decepciones
y creado algunas'
nuevas. Lance haba excluido todos los sonidos qu venan" ',-.':",:
del presente 'a'tlA' de concentrarse en recuerdos del pasador.. ',.Connie huia de' frustraciones del pasado a_brindose~empe-::;.~'. '~'
osamente camino a travs de emociones-del presente. H&-~' . ,..
ba todas las razones- para creer que, con alguna gua u
.'
orientacin
objetiva, ellos podran reavivar el amor que.
estaba moribundo,
',
Poco antes. de tocar' fondo, Conni empez" a hacr" .
. , algo que encarnaba la amargura de su respuesta de Wendy::" '
Empez a lanzar sus quejas de tal manera -que pudieran ha:~:'-cer que Lance quedase mal ante los ojos de los-amigos.
Por ejemplo, haca un comentario sarcstico acerca del
retraimiento
de l ("Lance no puede manejar las quejas ,de una mujer verdadera") y usaba pequeos errores socia:
les del presente para criticarlo sobre el pasado. (Cuando
l dejaba caer una patata frita, y. la recoga, ella deca:
"Judy, quieres llevarte a Lance,. por una semana? Quiz
t puedas ensearle a limpiar lo que ensucia,")
Cuando una Wendy calcula el momento de expresar
sus quejas a fin de avergonzar o denigrar a su compaero,
se ha deslizado hasta la respuesta de castigo. Su deseo de
mejorar las cosas Se combina con su resentimiento porque
las cosas no cambian y le da a su ego una pualada verbal ..
Est usando el deseo de una imagen social positiva que
tiene el hombre como arma contra l. Si est particularmente alterada, puede guardar su dardo hasta que el mejor.
amigo del hombre, o hasta el jefe, est presente.

" 9.3

Cuando usa_Jasquejas en situaciones sociales, la Wendy


puede cosechar algunos sentimientos de. martirio. "Miren
lo que tengo qUE}sufrir. Nadie sufre tanto dolor como yo."
Tambin es posible que la mujer tema quejrsele a su compaero cuando estn solos. Y por eso reserva las quejas
para las. situaciones .sociales, cosechando sus recompensas
en condiciones de seguridad.
Las quejas en ocasiones sociales son nada ms que intentos de la mujer de hacer que su muchachito se enmiende.
No ha tenido xito con otras formas de actitudes maternales, de modo que ensaya ahora ponerlo en situaciones embarazosas. Hasta cuando hace una broma al respecto, la
queja, habitualmente, duele lo mismo.
He aqu un ejemplo. Ozzie se quejaba porque no reciba ninguna carta durante una partida de bridge. Su espo,.sa lo oy y le grit a su amiga, a travs .de la habitacin:
"Ozzie es un nio grande. Siempre est quejndose de algo.
Dile que se calle. 'Da resultado con mi hijo de cuatro aos;
debe de dar resultado con los maridos. "
A un hombre con veintisis aos de casado le pregunt
si su esposa se quejaba de l durante reuniones sociales.
Su respuesta fue tristemente reveladora. "Imagino que s.
Por lo menos, sola hacerlo. Pero a decir verdad, yo ya nuncala escucho, de modo que en realidad no lo s."
La sesin' de,quejas ms concentrada ocurre cuando varias Wendys se renen en una funcin social. Si son viejas
amigas, las quejas pueden llegar 'a correr' ms rpidamente
que el vino. Aumenta la presin, y las mujeres se meten en
un crculo vicioso. de quejas imposible de detener. Hay un
frenes de quejas y contraquejas, la competencia rivaliza
con la de los' maridos, quienes estn del otro lado de la
ciudad, tratando de enviar una pelota de tenis hacia el prximo siglo. La excitacin del momento produce exagera-'
ciones, verdades a medias y una competencia feroz.
Tu
marido volvi a las tres de la maana? Eso no es nada. El
mo no vino en toda la noche y despus sali con una historia acerca de que tuvo que cuidar a -su mejor amigo!")
. Es posible que una no Wendy se vea-atrapada en este
frenes. Como lo.s hombres y las mujeres nunca se satisfacen
mutuamente del todo; es fcil encontrar algo de qu que-

e'

94

jarse. Es fcil decir: "Mi compaero puede ser as de idiota." Pero aquellas que puedan haberse deslizado hasta esa
respuesta quejosa no intencional, oirn dentro de s mismas
una voz muy clara, que dir; "S, y l es mi idiota y yo lo
amo con locura." La respuesta de la Wendy quejosa no
incluye ese mensaje de amor.
Las quejas tambin pueden tener autarqua en otro
sentido. Consideremos cmo Connie se abri camino hasta
caer en la respuesta de Wendy. Ella pensaba que dos personas inteligentes, bien educadas, podan resolver todos
sus problemas por medio de la verbalizacin. Cuando
Lance empez a erigir su muralla de piedra, Connie qued
desorientada. "Dnde estoy, y qu est sucediendo?"
La verbalizacin de sus quejas pudo ser ms importante "que
las mismas quejas. Ella necesitaba orse a s misma hablando, por lo menos para reafirmar que ella era la que ella
crea que era. Connie admiti que se quejaba en voz alta
cuando Lance estaba ausente. Dijo: "Caminaba por la ca~a,
rezongando y quejndome de todas las cosas que se me ocurran. Si no hubiese sabido otra cosa, creo que habra pensado que estaba loca. En realidad, creo que yo slo quera
or la voz de alguien."
Connie tena razn. Ella quera or a alguien hablando,
alguien con quien se sintiera cmoda y en quien confiaba ...
ella misma.
El narcisismo tiene una forma especial de introducirse
subrepticiamente en las quejas de Wendy. La analoga de la
burbuja de vidrio del captulo precedente sugera que, una
vez encerrada dentro de su pequeo mundo, la narcisista
cree en todo lo que piensa. Cuando
las quejas alcanzan cier- .
.to nivel, la Wendy empieza a creer en todas las quejas. que
se le ocurren, simplemente porque se le ocurrieron. .Este
perder contacto con la realidad es raro, pero puede ocurrir,
especialmente en mujeres que soportan cantidades masivas
de sentimientos de inferioridad y rechazo.
.
Como vern en la Parte IV, hay un aspecto positivo
en las quejas de Wendy. Sean resultado de rencor, narcisismo, martirio oicastigo, hay un mensaje en toda queja.
Yo prefiero verlo como la voz de una niita asustada que
trata de decir algo. Ella est dicindolo en clave, pero no
95

obstante all est. la tarea es descifrar el mensaje Secreto


de esa niita asustada.

I
96 ~

Le dir a su compaero cmo se sientel, remontndose en la historia de esos sentimientos hasta antes
de lo que l puede recordar.
Intentar explicarle el significado de la conducta de l,
habitualmente haciendo una referencia negativa a
algn adulto importante en la vida de l.
, Le dir lo que l est pensando realmente cuando l exprese un pensamiento.
En vez de pedirle, le dir a l que haga cosas.
Cuando le da instrucciones a l, a menudo incluye ins- ,
trucciones simplistas; por ejemplo: "Ve a la tercera casa de la izquierda, una, dos, tres, y asegrate que el nmero sea setecientos treinta y
nueve, siete, tres, nueve, a la izquierda."

La Wendy juzgadora puede ser notablemente exitosa


en su matrimonio. Sus juicios sobre lo que es correcto son
frecuentemente astutos. Su memoria para los detalles es
pasmosa. Puede hacer tres cosas a la vez, todas bastante
bien.
Pero esta no es una supermujer, como tiene tendencia
a .ser la sobreprotectora., Es, s, extremadamente competente, No se la sorprender limpiando la casa a las dos de
la maana. Habr terminado para el medioda, y si vuelve a
ensuciarse, dejar la limpieza para' maana. Pero tampoco
, ella es una Campanita. Ella juzga, dirige e implementa todo
dentro de los confines de sentimientos de rechazo e inferioridad. Est muy preocupada por su imagen social y demasiado a menudo es motivada por vagos sentimientos de cu].
parNo est segura de qu es culpable, pero sabe que tiene
que ser de algo.
Esta mujer se unir a cierta clase de hombre. El, habitualmente, ser considerado un buen muchacho, algo tmido y retrado. Pero tiene una forma de trazar la lnea en defensa propia si la mujer se vuelve demasiado agresiva. Se
afirma a s mismo en un estilo reflexivo de resistencia pasiva.' Cuando ella se vuelve pesada, l le dir: "S, querida",
y continuar haciendo 10 que estaba haciendo o simplemente se retirar a su pasatiempo favorito. Si la mujer in-

98

siste, l puede tener un fugaz, suave estallido de mal carcter, durante el cual podr decir: "Clmate, por favor."
Ninguna de las partes de la relacin presiona demasiado sobre la otra. Si tienen una relacin exitosa, cada unc.
ha aprendido cundo y cmo retroceder.' La juzgadora as- .
tuta lee el nivel de desazn en su hombre y retrocede antes
de alentarlo a lanzarse a maniobras encubiertas de venganza. _
Como' se seal ms arriba, esas maniobras son de natura- ,
leza pasiva. Por ejemplo, un hombre que siente que su mujer
estuvo abiertamente autoritaria por la maana, puede "01vidarse' de traer a casa las provisiones que ella le dijo que
recogiera; o puede llamar diez minutos despus quellegaron
los invitados, para decir que lamenta 'tener que volver tarde.
a casa por motivos de trabajo. Esa es la forma pasiva de ser
agresivo.
.
Permtanme compartir los puntos salientes-de una re':'
ciente sesin de consulta que tuve con una juzgadora y' su" ,.
compaero, ambos bien adaptados. Ellos buscaron mi con- . sejo acerca del hijo de veinte aos, Tom, que pareca estar . r: .
encaminndose. hacia el Sndrome de Peter Pan: Uso la ex- ..
presin "bien adaptados" 'porque esta pareja llevaba unida - '.
veinticuatre aos y haba. aprendido a manejar las peculiaridades .del otro. Adems 'de .ser sensibles .a.las mutuas deo: ~;
bilidades, haba una sensacin de respeto en el aire cuando
ellos hablaban. Ninguno tena problemas psicolgicos se- .
-rios, Si no hubieran tenido .hijos,: probablemente
hubiesen
tenido una vida bastante felii.
Dee empez a recitar la historia de su hijo antes de
tomar asiento. Yo no pude tomar notas por la velocidad
con que ella habl. Ley de un cuaderno que haba estado ...
escribiendo, y varias veces se ntrrumpi,
en los minutos
iniciales, para referirse a determinada pgina de mi libro
El sndrome de Peter Pan. Como me senta confiado de conocer la .clase de problema que ella estaba describiendo"
concen:tr .mi atencin en la interaccin entre Dee y su
esposo Dick.
Dick no dijo una palabra durante varios minutos. Sin
embargo, yo not que. de tanto en tanto sacuda la cabeza,
en desacuerdo. Dee debi' de verlo, pero no le prest ninguna .atencin. Sigui relatando el problemtico pasado de

99

~ :- .
',_ ,:; :La vacilacin de Dee dur-uno o dos segundos. Des',prieS'; continu su .relato- deIa historia deTom, mientras
, yo,' escuchaba .asombrado. Esta mujer descubre que, su hijo
ha' sido, arrestado' ,dos veces, y est-tan concentrada en su
relato', que, ni siguiera' parpadea! .Tve la seguridad de que
Deetendra muchas eosas que decirle Dick cuando estuvie, tan en l automvil camino su Casa. (Yo haba notado-que
cuando Diek -hizo "su revelacin sorprendente, emiti Una
mueca contrita ..'Pjueci una expresin de temor"
que
de regocijo.)
,
-.
Por fin, yo, pregunt .sobre dinero.. Ella frunci .los la,"bios y dirigi los ojos' al cielo. Despus, mir a Dick y dijo:
--Este.' hombre le dasdinero todas las, veces que el chico 10
pide. Nunca-pasa nada de 'tiempo con su-hijo, lo cual, de
acue~dQ- a: sujibro, 'es la causa.del Sndrome de Peter Pan.
. -

ms,

J;",.

-'4

'

Perole dadinero.
-' '; Di~lf.>se mantuvo con una expresin' ptrea mientras
expliqu-que el Sndrome dePeter.Pan ~s una. pauta de conducta .eomplcda.: cuyas causas. son mltiples e interactivas. -Fue :ev;idente .que 'Dee no estaba" escuchndome.' .Internimpi 'mis explicaciones tericas con un anlisis propio:
Dick .interrump la interrupcin de ella: -Errloctor
estaba
tratando-de decirtealgo. Por .qu no escuchas?
, ',Ella' lo interrumpi secamente. =O lo que l dijo.
=Fue: cortante, 'pero no sarcstica.- Como estaba diciendo,
Dick; en realidad; -no-tuvo nunca-unpadre,
de-modo que no
es sorpr.endente_ que l: no sepa qu :hacer con su hijo.~Su
madre ef<l' el demonio.encarnado
-Dick se removi en Su
asiento pero no dijo nda-> y entiendo por qu l-se escapaba" corrIas malas amistades que tena; seguramente, no
tena ningn respeto de s mismo. Igual que Tommy,
:: -:re he dicho que a l no le' gusta que lo llamen Tom, mY., =-Dck haba encontrado un punto de desacuerdo y lo
usaba- al mxirlO. Dirigindose n, -di]o: - Ella es una
mujer maravillosa, doctor, pero no sabe todoIo que 'cree'
10'0

saber; Tom me ha dicho un centenar de veces que odia que


lo llamen Tornmy,
.
-A m nunca me "ijo eso -dijo Dee .
Mirando a-Dee por'el rabillo del ojo, y en tono" condes- .
cendiente, Dick dijo: =Hay muchas cosas acerca de Tom
que t no sabes, querida, El a ti -no te cuenta todo, sabes.'
-Dirigiendo su atencin hacia m, Dick me dedic una ela-borada. expresin de "es espantoso lo que-tenemos que soportar los varones" y dijo:- Mam cree que su hijo le va a
contar todo. -El machismo de Dick 'empezaba a mostrarse, pero.Dee no se dej intimidar
por un segundo ..
La. mujer hizo una recapitulacin de su anlisis de cmo la infancia de Dick haba hecho.' que Dck le hiciera daq
a su hijo. Explic cmo ella haba soportado calladamente
el trauma, haciendo lo posible segn sus conocimientos,
dadas las severas limitaciones que le haba impuesto el des~
tino. Dee, supuestamente,
estaba revelando .tumultuosos
aos
dolor y conmocin, pero lo que yo observ fue nada
ms que una exhibicin de histrionismo.
Cuando coment ls aptitudes dramticas de eia, Dick
apenas pudo contenerse para no .aplaudirme. Dee explic
que ella era nada ms que una persona sincera y abierta.
Cuando dije que otros, podan" sentirse intimidados por'
su estilo, Dick abri grandes los ojos y asinti en movimientos de. cabeza. Sin embargo; cuando suger que Dick
poda ser uno de los intimidados', Dee disinti rpidamente
y Dick replic, jactancioso: -Yo, sigo pagando las cuentas.
Cama todava era demasiado temprano en la relacin
clnica, pens que sera mejor reservarme mi primer pensa-,
miento:"
Qu demonios tiepe -que ver con 'lo que dije
hecho de pagar .las cuentas?"
Era obvio que Dicte y Dee haban desarrollado un sistema de interaccin. Ca<la uno saba cundo golpear y contrago1pear, y cundo contenerse. Sus batallas emocionales
eran serias, pero no, queran lastimarse uno al otro. Me recordaron a dos amigos mos del colegio que peleaban como
perro y gato pero se detenan antes de herirse mutuamente
los sentimientos, pues la relacin que tenan estaba construida sobre' una slida base de mutua inmadurez.
Dee, como todas las Wendy' juzgad~as, se lanzaba-a

de

el

.101

- leer pensamentos

y ad~inar motivaciones

del otro. DUd.o de

, qu Dick haya sido capaz alguna vez de revelr-informacin


emocional' sobre s mismo: El estaba desesperado por com:' partir su vida emocional, y frustrado por n.o poder hacerlo.
: Dee, simplemente haba asumido la tarea de construir 1.0
que ,ella pensaba deban de ser las lucubraciones ntimas de
, la mente
su compaero.
Temeroso de confrontarse a s mismo, y carente de ha'biidaoes' de' autorrevelacin,
Dick encontr ms eonve, 'niehte seguir el juego de la lectura 'de pensamientos de Dee.
Ella se entregaba a la sobreproteccin,
pero 'slo hasta cir, 't.o punto. 'Todava quera que, su hombre fuese fuerte, aunque esa fuerza 'tuviese que venir de ella. De modo que ella
: le deca cmo se 'senta l; por qu se senta as y: qu de,oa' hacer al respect.o.' No deseando ser completamente
dominado, l encontraba formas de-afirmarse a s mismo,
aunque esas formas habitualmente
eran de naturaleza
"reactiva: . "
"Estoy seguro d que en algn momento, Dee dira:
~'S{ que ests fastidiado con tu madre porque es tan mala."
k,lo que Dick respcndera
triunfalmente:
"En eso ests
~,~..'.' .equivocada, cario. Intntalo otra-vez."
"
Dee no hubiera' podido -resistirse al seuelo, "Si no
estas _ei.ojad.o con ella, deberas estado.' Despus de 'la
fll1a en que te aliment :c.on una dieta constante de mala
'voluntad, 'tienes que estar' furi.os.o. Debes de tenerlo en tu
,'subconsciente."
biel intentarfa conservar algo de integri- "-dad, diciendo: "Ya ests ~tra vez con esa charla tonta. Otra
veZ' has estado mirando a Phil Donahue, ,n.o es cierto?"
,.' La mujer que usa la respuesta juzgadora sabe cmo
modcar' su rol. Se vigila muy atentamente a s misma,
afinard ,s. poder. El rol de figura maternal dominante
", ::se' irri'pri .a, sus acciones, pero ella sabe cundo asumir el
, papel'de'nmita
sumisa: Representa ambos roles cuidadosamente;', sin saber' nunca en realidad' quin es, y demasiado
:1temoriza.d para averiguarlo. Si usted est pensando que
ella';
magistralmente
engaosa, rec.oilsidFel.o. Ella slo
ha encoritrado una forma excelente de manejarse' con su
,
temor y su inseguridad. '
- "Tant.o 'ella corno su hombre 1.0tienen. Es por eso que'

de

<

"

,:to

v':.

es

'~

,101'

'

no 'es fcil decir si n.ecesitan .de 'un GonseJero",matimnaL


Podra~ .muy bien beneficiarse con eso, pero el. proceso ,llevara tiempo ~y alterara .l equilibrio -de poder que tienen,
por ms .pr~c:;ario que' fuese. Y muchos factores penden en
cudadoso equilibrio ..Por ejernplof"
.'

RESPONSABILIDAD
La mujer juzgadora soporta una carga de .responsabjlidad, muy pesada. Ella soporta sus propios ,problemas,
ms los de su marido y de suso'hijos .. Es cierto que esta, responsabilidad 'exagerada es autoimpuesta, pero se vuelve.tan
habitual que parece natural. Responder la pregunta ":De.
quin es este problema?" .resulta tan confuso y engqrroso, .~
que parece ms fcil que ella asuma la responsabilidad y
haga 10 posible por resolver el problema.
'. ,"

SEGUR/DAD
Aunque ella da la apariencia de valenta, la Wendy
juzgadora .terne por SJl segll~dad emocional. Lalectura de
pensamientos promueve esa seguridad. Ella lee slo lo que .
puede manejar, .Y. el ego de s compaero la detiene si ella
va demasado.Iejos .. Aunque es diffcil. de advertir, existe en .
la relacin entre una juzgado~a y su .hombre un sistemade
proteccin mutua. El. bieneslf eIJlocional de cada uno d.epende dela capacidad de(otrQ.para detenerseantes
de.causar dao descuidadamente.'
1'.'.....
..
."
. . . '.

CULPA
Ambos miembros de este equipo' estn atormentados
por sentimientos.de
r~chazo y de culpa. Al tratar de d~inostrar que no es mala, la. mujer emplea su- maniobra d lectu- .
ra de pensamento para sealar _las faltas d su marido.' El
temor que l tiene al rechazo ha anestesiado su autoafir-.
macin emocional, de modo que permite que ella enuncie' ..

103 .
. :o-'

<:

Mientras l no respondiese (u oyese) muchas de lasipro-vocaciones- de Dee, sera capaz de mantener su fachada
- d'elutoesJimaci6n. ' ._ -'
.
.-. . Dick y Dee saban que no' haba-mucha autoestimacn
eJ;lellos, de 'modo' que
cuidaban de no exigirle dtlinaslad6 .
aja. otra persona. La superviVencia emocional de :ambos;dependa de la proteccinmutua.

se

COMUNICACION

EN CLA VE

Es sorprendente cmo la juzgadora y su hombre son


capaces de comunicarse sus necesidades sin conversaciones
directas. La capacidad de entender significados ocultos que
tienen ambos es pasmosa.' Sin embargo, cuando se desarrolla
una brecha en la comunicacin, habituahnente es una brecha gigantesca. Sin un sistema -efectivo de realimentacin
negativa, dada la oportunidad de aclaracin del mensaje
pretendido, esta brecha puede seguir sin ser detectada durante aos (v. gr., Dee no saba que su hijo haba sido arrestado dos veces).

CHA UVINISMO

El comentario de Dick, "Todava pago las cuentas';


refleja su machismo. Pero el caso de la respuesta de Wendy
juzgadora introduce otra dimensin al tema del machismo;
se trata del chauvinismo femenino.
. La mujer juzgadora (Dee es un buen ejemplo) es
chauvinista femenina.' Hace. saber que, como .mujer, ella
tiene las cualidades nicas y superiores de poder leer los'
pensamientos y adivinar las motivaciones ..Trata de hacerle
creer a uno que el ser mujer le da unacapacidad especial
para descifrar la verdad. Cuando la desafan (espcialmente
si la desafa un hombre) ella reacciona con una mirada que
dice: "Caray, es pasmoso lo que las mujeres tenemos que soportar." Esto es una imagen como en un espejo del "no es
espantoso lo que .debemos soportar los varones" que pas
por la cara de Dick.
'
" El chauvinismo, sin tener en .cuenta la orientacin sexual, bloquea la comunicacin significativa, distanciando a
dos personas., Sostiene yna destructiva lucha de, poder, que
slo cesar .cuando .ambas partes se' pongan de. acuerdo, en
que ningnsexo es nnatarnente superior al otro:

105

12
Martirio

,""lguien deberia decirme' qu est pasando.


S que estoy haciendo algo mal para que l me
,- trate -de esta manera. Siento como si estuviera
desangrndome hasta morir y l nada hara por
salvarme. "

El distintivo -de la respuesta de Wendy es el martirio.


'Sir1bcamente', la mrtir cree que si se viste de saco y cenizas sacrificando -su' felicidad' por los dims, encontrar
una especie de resurreccin emocional: Cuando no la encuentra, vuelve
consagrarse a la causa del martirio, con.solndose a s misma con piedad.
'.
Hay dos partes en el martirio de Wendy: autoacusacin y. autosacrificio.

106

AUTOACUSACION
. La autoacusacin es una conducta 'precursora del autosacrificio, a la que yo considero parte del martirio. Quien
se echa culpas a -s misma est. constantemente bajo una
coaccin autoimpuesta. Su voz de inferioridad la obliga
a cuestionar cada uno de sus pensamientos y acciones, buscando culpas, no importa cul fuere la situacin., Ella dice,
en efecto: "Yo no soy una buena persona, de ,modo que
algo debo de haber hecho mal. Slo debo descubrir qu
fue."
La que se culpa a s misma har lo siguiente:

Se. culpar de ser demasiado sensible, pensando


que si pudiera tener sus emociones bajo control,
sera una persona mejor,
Dir:" Qu hice de malo para que l me .trate
as?"
Se preocupar ge decir.algo malo por temor a que
alguien la interprete mal. .
.Se disculpar por llorar,
Cargar con toda la culpa de un error o un enredo, aunque otros hayan contribuido al problema.
Se culpar a s misma con el objeto de evitar
una discusin con su compaero.

Las mujeres que se culpan a s mismas mientras les hacen de madres a sus hombres, lo hacen a fin de encontrar
respuestas a problemas de relacin. Imaginan que si averiguan qu estn haciendo ma1, podrn corregirlo y resolver
as el dilema. Se echan la culpa a s mismas a fin de no tener que echrsela 'a sus compaeros. A l lo protegen de la .
culpa y ellas mismas se protegen del temor. Aunque temen
al rechazo, tambin pueden temer al carcter de su hombre. Estas mujeres, suelen sentirse atradas por los hombres
ms agresivos.
'"Meghan estaba atrapada en la autoinculpaci6n. Ella
haba sido una muchacha obediente, sumisa, bien entrenada para golpearse el pecho en actitud de splica. Cuando
107

empezaron a aparecer problemas en su matrimonio y' su


esposo neg toda- responsabilidad, Meghan- se apresur a
culparse a s misra:
,
. D acuerde -a la descripcin de Meghan, Patrick, su marido, era del tipo exigente. Nunca la haba amenazado, pero
ella se senta 'rrtrnidada por l. El, supuestamente, encentraba defectos en todo lo que haca su esposa. La cocina
nunca -estaba lo sficientemente limpia, los chicos nunca
eran lo bastante disciplinados, y las fiestas (organizadas por
Meghan) nunca eran tan exitosas como hubieran debido
ser. El nunca le daba una mano con esas cosas; se limitaba
a quejarse de ellas: .
Fiel a su temprana educacin, Meghan se culpaba a
s misma sin pensarlo dos veces: Se quejaba de su hipersensibilidad. Se condenaba a s misma por ser exigente. Sentase
mal -por estar celosa de las actividades de Patrick fuera del
hogar: Se culpaba -de sus pequeos conatos de ira por la
falta de juegos sexuales previos de Patrick. Y siempre estaba disculpndose de su tendencia a quejarse.
Pregunt: -Meghan, se da usted cuenta de que constantemente est rebajndose usted misma?
Sin un momento de vacilacin, ella repuso: -Lo
sient..

Cuando Patrick acompa a Meghan a mi oficina, yo


esperaba que l sera un hombre apacible, cauteloso, cuyas
defensas lo hicieran pasar por un hombre insensible. En
cambio, Patrick result un hombre franco y directo.. Dijo
que le -alegraba haber sido -invitado a la -sesin y que le
hubiese gustado venir antes. (Meghan se haba resistido a
pedrselo, porque-estaba convencida: de que -l se burlara
de ella por sugerir semejante coSa.)
_.
Cuando surgi-el tema de-la supuesta insensibilidad de
l, -pareci sinceramente sorprendido. Yo le ped que-hablara de .las preocupcienes de Meghan, que hiciera algn 'comentario acerca de sus crticas a -los estndares de limpieza
de ella--("Creo que ella necesita organizar mejor su tiempo"); que no la ayudaba con los nios ("Ella dice que no
quiere .que yo lo haga. Creo-que no s cmo disciplinarlos");
que l criticaba -las fiestas de ella C'Le digo' que no trabaje
tanto y que no S- preocupe acerca de las cosas que pueden
108

salir mal"); que l era un amante desconsiderado


e~Ella ,jams "me ha dicho una palabra, excepto que
le gusta. ")
Cuando ~ le pidi su ~reaccin. Meghan comenz inmediatamente a disculparse, por hacer una montaa.de un
montculo. "No deb decir nada. Es todo cu_lpa ma."
Antes que. yo pudiera decir .nada, Patrick .intervino.
-Mira, ya empiezas. t otra vez, acusndote de todo. Yo
tratar de cambiar, pero t debes decirme lo que quieres.
Meghan se puso custica. -MuchQ bien me hars t
de ese modo.' .'.
_'_ Este fue -el primer asomo de ira que mostraba Meghan. Trat de disculparse, pero _yo la interrump. .-No '
huya de su ira; nada de malo. hay e-n-ella.
-No debera encolerizarme con Patrick. El no quiere decir las cosas que dice.,
.
.
- No' hace ninguna diferencia cul sea la' motivacin.
Usted tiene derecho a su ira y debera asumirla. La misma
puede enseftarle algo.
'
_,
~,
Con insistencia, y aliento, Meghan pudo hablar de las
cosas que no le. gustaban de su matrimonio. Para. ella fue
una lucha' compartirlas, sin -disculparse o justificar sus sen-'
timientos. El menor asomo de ira pareca conmocionarla.
Estaba atemorizada de eso. :
-'
_ 'Meghan habl de temerle a su padre; no en un sentido
fsico sino emocionalmente. "De nia, nunca saba qu
hacer en respecto a l. El no era una persona quisquillosa. Creo que nunca 10 vi abrazar o besar a mam. Cada
vez .que .yo me sentaba sobre su regazo, l parecafastidiado. Me preguntaba si tena las manos sucias, o si tena
barro en mis ropas. No quera que yo jugara con L Si me
sentaba en su regazo, tena que estarme muy quieta. Hasta,
hoy, cada vez que s que l y mam vendrn, ' me aseguro
de .lavarme las manos y ponerme un vestido limpio. Otra
cosa de l es que no le gustan los pantalones vaqueros en
las .mujeres, Me hizo ponerme un vestido antes de poder
sentarme en su regazo."
.
M'egl'ian haba aprendido a ser extremadamente. recatada con los hombres, Desarroll un' caso severo de escrupulosidad en un intento de protegerse del rechazo. Li.-auto109

acusacin era la piedra clave de la rigurosa vigilancia que


ejerca sobre si misma.
Meghan era un caso tlplCO. Sin embargo, no habia
alcanzado la segunda etapa del martirio, el autosacrificio.
La vacuidad interior la alert sobre un problema. Ellahabfa
empezado a experimentar una depresin flotante, que a
menudo, interpretaba como "esperada". Afortunadamente,
no acept la vacuidad'
.la depresin como normales. Obviamente; la chispa de Campanita la llev a enfrentar su do10r antes que empeorase. '
,
Estas mujeres que se culpan a s mismas toleran pro, blemas que deberan cambiar y crean problemas donde no
existen. Por ejemplo, Meghan debera haber enfrentado
-a Patrick sobre las crticas que l le haca, su programa de
.recreacin y sus insensibles hbitos para hacer el amor.
Ella no resolva -esos problemas y, mientras tanto, creaba
,problemas para s misma dicindole a Patrick que l no
deba ayudarla con los chicos. Patrick, por supuesto, participaba en la situacin asintiendo a-los caprichos de Meghan
sin desafiar el razonamiento de ella.
Estas mujeres tienen vacilaciones sexuales. Debido a
que constantemente
s estn formulando reproches, 'les
resultaba difcil darle rienda suelta a sus cuerpos en la bsqueda del placer. Con mucha frecuencia, ven el sexo como
algo que ellas "dan" a un hombre. Temerosas de la espontaneidad de la sexualidad, se esconden detrs del rol que
muy probablemente aprendieron de sus madres.
'
respuesta de auto acusacin de Wendy es exitosa
slo si est apoyada por alguien importante en el ambiente
que rodea a la mujer. Aunque ese algUien es habitual:r.itente
- el compaero de la mujer, podra ser su madre o su padre
{si ella los ve con regularidad), una amiga ntima o un hombre al que vea con frecuencia. Patrick apoy la' autoacusacin de Meghan al no haberla confrontado
a ella antes.
El podra haber insistido para acompaarla a la terapia,
o haberle pedido orientacin para trabajar con los chicos,
o haberle dicho amorosamente
que ella se equivocaba al
echarse la culpa de todo. En un aspecto, Patrick haba su-cumbido no slo a sus propios temores e inseguridades, sino
tambin al, modelo de rol proporcionad, por su esposa.

i-\ '

110

La

Ella se culpaba a s misma, y quizs una parte de l, simplemente, le crea.


Hay otra caracterstica de la autoacusadora que _creo.
que no estaba presente en Meghan .. Tiende a estar activa
en autoacusadoras avanzadas, las que estn a un corto paso
'del autosacrificio. Me refiero a la esperanza de que la autoinculpacin llevar a que alguien diga algo agradable. "No.
deberas echarte la culpa de eso. T eresuna persona maravillosa. T no hiciste nada malo.'
Algunas personas pueden llamar a . esto "psicologa
a la inversa", donde uno va a un extremo con la esperanza
de obtener un efecto inverso. Las autoacusadras asumenuna cualidad manipuladora, en que expresan sentimientos
de inferioridad con el fin de obtener un sentido de su propia vala. Meghan nada estaba ganando de su autoinculpacin; por eso, probablemente, busc ayuda.

A UTOSACRIFICIO
El autosacrificio es lo que hace funcionar al martirio.
es nada ms que un precalentamiento
previo a la, cosa en s. No puedo esperar hacerle justicia
al martirio en un solo captulo. Puesto que el martirio afecta
a una gran cantidad de personas, cada uno de ustedes debe
hacer su propia definicin de lo que constituye una mrtir. '
Nos mantendremos en la misma longitud de onda .si usted
simplemente aade mi definicin a la suya.
La opinin popular sostiene que las mujeres son, por
lejos, mrtires campeonas. Slo porque yo me concentre en
las mujeres en esta oportunidad, n6 debera pensarse que estoy-de acuerdo con esa opinin. En mis veinte aos de labor
profesional, h~ visto ms de dos o tres casos aislados demartirio masculino.
. Uno podra sostener exitosamente que el autosacrificio es la respuesta de Wendy central, la indicacin de una
actitud maternal inapropiada. La mujer autosacrificada est 'expresando
sus no resueltas necesidades de dependencia
infantiles, 'su temor al rechazo, su voz de inferioridad, su
temor a la desaprobacin, y su necesidad de encontrar una

La autoacusacin

111

sensacin de control sobre el medio que la rodea. Es la bs.. '


queda de control de la mujer Wendy, sin resolver su dilema, lo -que insufla vida, en la postura sacrificada de ella.
La mujer que se sacrifica puede exhibir las siguientes .
conductas:
,

'Admite que est equivocada aunque no lo est.


-Se queja de todo el trabajo que tiene que hacer,
pero no toma ninguna medida para remediar la
.situacin.
"Cuando
falla todo lo dems, ese. compadece de
s misma (en casos extremos, en' primer lugar ella
quera compasin).
Se pone en medio de discusiones o conflictos
(v. gr., entre su compaero y la madre de l)'.
Hace los trabajos sucios de' su compaero, v.
gr., devuelve mercadera defectuosa.
Se somete al sexo cuando no tiene ganas.
Soporta a los amigos de su esposo, aunque l no
le retribuya en la misma forma.

Joan era una glotona del castigo. Le confiaba sus problemas .a la ms grande chismosa de la vecindad, luca sus
fracasos 'en el pecho como una condecoracin, y alentaba a
su entremetida suegra a quele dijera cmo deba dirigir su
vida. Su marido exhiba algunos de los sntomas del Sndrome de Peter Pan, pero' cada vez que' deseaba hablarle
sobre el- auto sacrificio de ella, Joan 10 criticaba por no coI11prender el dolor de ella.
Joan era' ingenua. Haba sido sobreprotegida por una
madre entrenada para el martirio por Sl! propia madre.
Joan vea cmo su madre ocupaba un segundo plano despus de todos los hombres y de algunas mujeres. Joan se
cas a los diecinueve aos, creyendo queIa sumisin y el
sacrificio eran el rol correcto de la mujer. Se consider afortunada al encontrar un hombre que la mantendra en la vida. y tan ocupada' estaba de ser una mrtir, que no se daba
cuenta 'de que Hank, su marido, estaba dispuesto a cambiar.
Eleg compartir con usted la historia de 'loan porque
112

ella estabamuy-cerea-de
la mrtir clsiea. Mi. mejor estrategia para ayudar a Joan a liberarse de la trampa de Wendy fue ayudarla primero a identificar las grandes pautas de
conducta sacrificada' que eran evidentes en su vida. Ella
lo hizo buscando situaciones en las cuales ella se entregara
a "los juegos que juegan las mrtires". Aunque' su conducta era representativa de serias estrategias interpersonales,
el concepto de "juegos" aadi un toque de humor y deportiva diversin a su bsqueda de libertad, He aqu JQS !'juegas" importantes que pudimos identificar"

"Oh, pobre' de m"


La compasin recibida de uno mismo y de amigos es
el combustible que <mantiene en movimiento al autosacrificio. La compasin es una especie de refuerzo y, como tal,
tiene las mismas cualidades de conducta de apoyo que darle
a, un perro una golosina despus que ha demostrado alguna
-habilidad especial. Cuando alguien le dice a 'usted: "Oh,
pobrecita. Tienes tanto que soportar. Nadie tiene que SQportar tantas cosas como t", usted experimenta cierta
sensacin -de satisfaccin. Piensa de usted misma: "Ya lo
-ven, yo saba que -no era una mala persona. Soy digna de
compasin."
La autocornpasin es la forma ms fcil de
recibir compasin, porque usted puede drsela a usted mis,ma en todo momento y en la dosis que desee.
Despus de observar la autocompasin
en personas
jvenes y viejas, maduras e inmaduras, estoy convencido de
que en ella hay algo natural. Es casi corno- si, en alguna parte
.del pasado de nuestra evolucin, 'se haya desarrollado den.tro de nosotros una parte destinada a darnos consuelo cuando enfrentamos dolor e incomodidad abrumadores y exagerados. Este, factor biocultural de autoconsuelo nos ayuda
a sobrevivir los momentos difciles. La criatura que se chupa
el pulgar y se frota la cara con .una manta suave parece estar demostrando este factor. Lo mismo hace el adulto que
acumula piedad para s. (A la autocompasin, yo la llamo
"chuparseel pulgar mental".) .
La autcompasn puede volverse perniciosa como ~u113

cede.con chuparse el pulgar. Un poco de autocompasin dada a uno mismo en una situacin extremadamente dif-cil puede ser relajante. Pero cuando una persona usa la
compasin para eludir el 'problema o para apaciguar al yo
cuando ~el yo debera intervenir en una conducta de solucin de problemas, entonces la autocornpasin se ha convertido en un problema. Proporciona una falsa sensacin
de seguridad al tipo que devora la confianza y la autoestimacin. Esto crea ms estrs, lo que resulta en una necesidad de ms compasin, Es un narctico psicolgico.
Joan haba permitido que la auto comp asin la anestesiara en reas importantes de su vida. "Oh, pobre de m"
se convirti en la muletilla cuando los hijos ignoraban sus
rdenes, su marido se mostraba insensible y sus amigas la
decepcionaban. Su destino pareca ser soportar el dolor.
La autocompasin se hizo tan habitual que Joan lleg a
tener dificultad para orla. Pero reconoca el hecho de que,
cuando otros la decepcionaban, ella no los confrontaba.
Se' marchaba, dndose a s misma una variedad de excusas. "No fue la intencin de ellos", "ella es nada ms que
una criatura" y "l lo siente sinceramente" eran las evasivas
que-usaba Joan para convencerse de que no haba nada que
hacer acerca de la situacin. Sin embargo, cuando estaba
alejndose, la voz habitual de la autocompasin la consolaba. "T, pobrecita, nadie se interesa lo suficiente para ver
que ests dolorida. Por qu yo? No es justo."
El elemento ms destructivo de la autocompasin es
que en la frase de consuelo "Oh, pobre de m", la persona
se dice a s misma: "No soy tan merecedora como los
dems. Soy una pobre cosa." Pero cuando Joan oy confrontar su autocompasin, ello la llev ms profundamente
dentro de s misma, y as descubri la influencia destructora de la silenciosa voz de la inferioridad .

. "S, pero ... "


Cuando la voz de la razn confronta a la autosacrificada habitual, generalmente se produce un empate. Cuando confront por primera vez a Joan acerca
114

de sus hijos, nuestra conversacin fue ms o menos as:


- Por qu no les dice a sus .chicos que se muevan o se
quedarn sin televisin el resto de la noche?
=Claro, pero y si a ellos no les importa?
-Entonces, qutles algo que s les importe.
-Muy bien, pero si eso no funciona?
-Entonces siga experimentando hasta que encuentre
algo que d resultado.
-Pero eso me ocupar todo mi tiempo. No me queda
tiempo para ser una mam ..
-Seguro que le quedar. En realidad, si usted encuentra la combinacin adecuada de estrategia-s disciplinarias,
tendr ms tiempo para ser una mam.
-S, pero tambin debo tener tiempo para m misma.
Joan estaba aferrndose a su identidad en forma desesperada. Tema que si perda la autocompasin, perdera
una gran parte de ella misma. El "s, pero" era la principal
estrategia de razonamiento de Joan. Es imposible -discutir
exitosamente con el "s, pero". Una persona se aferra al
mismo como a una defensa contra el temor de enfrentar
y modificar la verdad. Como le dije a Joan y como le dir
a toda autosacrificada cuya trampa incluye la autocornpasin: "nunca se librar usted de la autocompasin hasta
que enfrente la verdad".

"Si no fuera por .."


La autosacrificada se echa la cplpa de' todo lo que

pasa. Esta carga se vuelve muy pesada, de modo que pronto; no mucho despus de comenzado el juego, ella culpa
a otras. personas cada vez que sea posible .. Cuando la actitud exopunitiva est firmemente establecida, ella siente.
compasin de s misma por ser obligada a soportar a tantas
personas que parecen disfrutar haciendo. miserable la vida.
de ella.
"Si no fuera por esos chicos de la otra calle, mi hijo
no 'sera tan insolente. Las maestras no exigen respeto;
cmo voy a exigirlo yo? Los muchachos de la oficina
115

'. creencia de una muier en que ella no, tierie control Sobre
los ' elementosque. llevaron' al 'problema con que, ahora se
"enfrenta- Los sentimientos de rechazo-e inferioridad y la
autocompasin' la han dejado sin fuerzas., El. hacerle .de
madr a: su'.hombre yel controlar-su imagen social le han
"enseado que el .control est fundamentado en la capa. eldad deshacer que' otros se comporten- de una "maera deferirrinada. .Como _esto no es posible, ella.rio .tiene 'ningn
control, Arrojar la culpa a. otras cosas-e a otras. personas es
Un'intento desesperado- de .tranqulizar la conmocin -creada
por sentimientos de impotencia.
.

e,

. _'.'Cundo~ una aliltOsadrificada .acude a un. consejero,


. a innido' se entrega-a urrjuego destinado a frustrarla ayu'da. Ella=quiere-aferrarse a.Ia- proteccin 'CGntra :tiesgos y
rechazos.. pero desea librarse de -la desesperacin. y la deptesin-Se acerca l' la ayuda profesional-con up.a actitud
que dice: ..Aydeme, pero no quiero que. duela." .Si -Ia
consejera encara un aspecto sensible o un tema que atemoriza aIa mujer, ella se entregar a cualquiera de las estratgias destinadas a decir: "Creme, apuesto a ~que' no
puede."
, 'La lgicaI si' puede llamrsela as) detrs de "(:rem-e,
.apuesto a que no puede", es ms o menos .s: "La forma
en .que yO' vivo es muy dolorosa y-me .gustarta cambiar .
. .Pre: el cambio- tambin es 'doloroso y atemorzador. Ir
.a.ver una consejera, y si-ella me dice algo que me atemorice,
yG encontrar una ratn' poi la cual no dar resultado, Si
: mi' razonamiento -es ms fuerte que el consejo de ella, me
<: quedar exactamente
donde estoy, segura al saber que una
:persona.profesional' no fue capaz de modificar mi conducta'.
-Pr 10 tanto, mi conducta no .es tan mala COglOyo.pens
que era;' y~ debera mejorar puesto. 'q_ue'es _tan estable."
116

Joan pidi que le asignara algunas tareas para la casa


que la ayudasen a manejarse con sus hijos. Empero, cada vez
, que yo le daba sugerencias de que intentase cosas- proba- das en otros casos, ella volva frustrada por el fracaso y dealguna manera perturbada conmigo por no haberle dado yo
algo que diese resultado. Aunque ninguna sugerencia para
crianza de hijos es ciento por ciento a prueba de fracasos,
rpidamente se hizo evidente que Joan estaba saboteando
todos los consejos que yo le daba. Era un sabotaje inconsciente, pero lo mismo sabotaje.
Hay muchas variedades-de "juegos que 'juegan las mrtires". Les he mencionado cuatro de las estrategias ms'
importantes empleadas cuando las mrtires se aferran a sus
actitudes como si en ello les fuera la vida. Pese a su nme-,
ro, todos .los juegos contienen la misma mentira, sea,.
"yo no soy lo suficientemente -fuerte para enfrentar y so-lucionar mis problemas".
' ,
Una vez que Joan reconoci qus su autosacrificio
haba invadido todos los aspectos significativos de su vida,
encontr una forma humorstica pero efectiva de recordarse a s misma que tena que cambiar. Encontr un viejo
trozo de fieltro en el fondo de su cesto de costura, cort
una letra del mismo y la cosi a la delantera de una vieja
camiseta, que colg en su guardarropa de manera de verla
todas las maanas.
'
,
Trajo la camiseta a una de las sesiones. Cuando la mos.tr, en-rojo sobre azul, vi la letra "P'.
=Quiere -decir felpudo -dijo Joan=, algo que. nunca
ms volver a ser.

*'

117

13
Castigo

La castigadora est en guerra con su hombre. Sus estrategias blicas estn diseadas para dar rienda suelta a su ira y
"hacer" que l, en consecuencia, .cambie. Pero como un
nio rebelde, l se resiste a la coercin y se dedica con ms
~.empeo a tratar de librarse de su falsa mam. Como est
cautiva en la trampa de Wendy, la castigadora no comprende
'por qu su hombre parece disfrutar en su rebelin, y la
amargura y el rencor con sus constantes compaeros.
He. aqu ejemplos de castigo como respuestas de
Wendy:
. Una. mujer l.egrita a su hombre por la forma en que l
la lastima.
Gasta .el dinero para las necesidades de la casa con el
objeto de ~engarse..y no porque sea necesario. .
En la. cara de l, compara negativamente a su compaero con otro hombre.

Le lanza miradas de desaprobacin cuando l acta


tontamente,
Le da codazos o patadas en secreto cuando l comete
una indiscrecin social.
Le hace reproches y lo critica por no tener sentimientos.
Hace comentarios aviesos, denigrantes acerca de. l
delante de otras personas.
Se niega al sexo a fin de frustrarlo.
Ella trae a colacin alguna de las equivocaciones d
l 'de un pasado remoto, a fin de apoyar sus argumentos durante una discusin.

En crculos de educacin de los hijos, el castigo es ua


mala palabra. Eso, 'porque es mal usado y se abusa de l.
El castigo puede ser una experiencia educacinal para los
hijos, -si se lo aplica segn parmetros especficos. A m
me gusta decir que hay una "recompensa en el castigo";
es decir, si se lo aplica correctamente, no tiene que recurrirse a l demasiado a menudo.
No hay recompensa alguna en el castigo cuando lo
aplica una Wendy que est tratando de cambiar a su compaero. No hay forma en que una mujer pueda asumir el
rol maternal con un hombre, castigarlo y esperar que la
interaccin resultante se asemeje a la conducta de (jos
personas adultas que se aman. En verdad, es una imagen
malamente distorsionada de una figura maternal que trata
de castigar a un niito travieso. Hagamos algunas comparaciones, especficas entre las estrategias ~stndar para crianza de hijos y cmo Wendy las usa para castigar a su hombre.

Palmadas verbales

El aspecto ms efectivo de las palmadas es su valor


chocante. La sbita interrupcin por un padre de una conducta precaria proporciona una experiencia de sobresalto
que a menudo se extiende a acontecimientos similares en
el futuro. Segn mi lxico, gritar es dar palmadas verbales.
119

~.:' . '.. Las ~ujeresc-q_ue,)es,g_i'itn a sus :compaeros~ a~ejan ert- .


.. mie-tad frustraciones contenidas. Si sucede una vez cada dos .
. :nfeses,. 'proba,blexnente no, sea nada ~11{s que-una catarsis .. '
,Si sucede d,os O'
veces por semana-uno empieza
hacerse- a., idea de que la. que grita e~t intentando resolver un
:p~ob\ema ... gritando. La castigadora ,que grita, muy probablernente, vive .c<?nun hombre- pasivo. Ella cree falsamente
que gritando 10 motivar a l .para que. se enmiende, para
que modifique sus hbitos. En, verdad, .slo consigue.que l
se. sienta ms inadecuado, estimulando por lo tanto, un aumento de la. pasividad, ,
.
. '. U~~ mujer hablaba de .emo el-gritar ci:~apa tanta frustracin como
que liberaba. "Yo s que gritar no sirve
de nada. El se queda mirndome con expresin dolida. Si
, .dice algo, probablemente es ms, o. menos as: .'Gritar no te
seryir ,~sIe nada.
qu no ',puedes hablar "como una
'.' persona: ciyiliz~da.?' El, se mantiene tan calmo qu~_yo me
exaspero todav!? ms. kl nO"le_imgort,a ni siquiera _lo ~u, ficiente para.alterarse, ': ' .
"

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la

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la

-~or

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Palmadas

no,verbales

~";'' ' _.

;;>-0,:'

._

',l~

, ' '_ r. Otra

respuesta .de Wendy es cuandouna


mujer, castiga
, -a.-su",marido: en ua forma no verbal. Un ejemplo t pico es.el
: de la rritij~r~que iasta dinero, .en cosas' que en realidad\Ao
'.ne,cesita.. valor ,de choque de Ias J}almad~s'nq,v,erhal~,s est
.en la forma de una factura que llega, a fin de mes, ,Esto
ocurre ms' .menudo en faffiills.de clase media alta, ctonlie
la esposa' depende en grado ~o~side'able de los. ingresos de
su 'm::pido; que estn PQr encima del trmino promedio .
.La mujer encuentra una dimensin adicional de placer
compartiendo
con sus amigas sus actividades encubiertas.
Una castigadora explicaba ese beneficio adicional .en.esta
forma: "Nos reunimos los martes a media maana para co~er algo., Alg~,nas de nosotras salimos a hacer compras' antes
_ de encontramos,
otras despus de comer, yIa mayora,
antes~ y -desp.s.'
ms importante . es ...1Q que hemos
_.
~~ tema
. ,..'
comprado, y, cmo afectar .eso a nuestros maridos. Com.. "p"ar~mo~ reaccion'es" ve~os
de ls ~aridos, .es 'el ms

Ei

El;

c~I

- -120

cmico. Nos remos como unas tontas: Algunas de las


chicas consiguen que el marido pague sin darse cuenta.
pero otra-s son atrapadas. No. hace iriguna diferencia+Slo
ver-la sorpresa en las caras de ellos hace que valga la p~na."

El

ojo del 'diablo

Muchos padres son capaces de comunicarse con sus


hijos mirndolos de cierta manera. Una mirada penetrante,
una leve inclinacin de cabeza hacia un lado, una determinada expresin facial, le dirn al nio que ser mejor que
cese de hacer lo que est haciendo. MUchos'adultos se refieren jocosamente' a esta estrategia como el "jo del diablo".
Cuando una' mujer mira C9n ojo del diablo a su hombre
como medio de omunicarle su disgusto, se' ha colocado
firmemente en el papel maternal.
'Cuando una mujer me explic que ella poda hacer
que su marido se calmara .en una fiesta, mirndolo con el
ojo del diablo, le pregunt -por qu-era efectiva una seal
no verbal tan remota. Ella nunca se haba hecho esa pregunta.
Yo respond a-mi propia pregunta. -El tuvo que aprender en alguna parte el signifi-cadodel ojo del diablo. Supongo que usted no le.enseo a 'que inhibiera su conducta cuando recibiese cierta mirada-de una mujer. Enrealidad, fue
su madre quien le ense. Y cuando usted lo mira con el
ojo del diablo, y l responde, qu significa eso? Usted
es'su mam y l es su muchachito travieso?
.'

Co'ndicionamiento' por ave~i6n

La definicin clsica de condicionamiento por aversin deriva 'de los estudios con ratas de laboratorio. Cuando
la pobre rata toma 'un camino equivocado en su bsqueda
del queso, recibe un choque. elctrico. Eso, supuestamente,
levensea a no volver a tomar ese camino- equivocado.
El condicionamiento por aversin fue usado en muchos
experimentos con chimpancs. Se comprob que, aunque
121

sensacin de control sobre el medio que la rodea. Esla bs:. '

queda de control de la mujer Wndy, sin resolver su dilema, 10 que insufla vida en la postura sacrificada de ella.
La mujer que se sacrifica puede exhibir -las siguientes

conductas:

','

. Admite que est equivocada aunque no, lo est.

Se queja de todo el trabajo que tiene que hacer,


pero no toma ninguna' medida para remediar la
situacin.
'.' Cuando falla .todo lo dems, -se compadece de
s misma (en casos extremos, en primer lugar ella
quera compasin).

Se pone en medio de- discusiones o conflictos


(v. gr., entre su compaero y la madre de l).

Hace los trabajos sucios de su compaero, v,


gr., devuelve mercadera defectuosa.

Se somete al sexo cuando no tiene ganas.

Soporta a los amigos de su esposo, aunque l no


le retribuya en la misma forma.
-

I
I

Joan era una glotona del castigo. Le confiaba" sus problemas- a la ms grande chismosa de la vecindad, luca sus
fracasos en el pecho como una condecoracin, y alentaba a
su entremetida suegra a quele dijera cmo deba dirigir su
vida. Su marido exhiba algunos de los sntomas-del Sndrome -de Peter Pan, pero cada vez que' deseaba hablarle
sobre el auto sacrificio de ella, Joan lo criticaba por no comprender el dolor de ella.
loan era' ingenua. Haba sido sobreprotegida por una
madre entrenada para el martirio por su propia madre.
Joan v-~a cmo' su madre ocupaba un segundo plano des,pus de todos los hombres y de algunas mujeres. Joan se
cas a los diecinueve aos, creyendo que la sumisin y el
sacrificio eran el rol correcto de la mujer., Se consider afortunada al encontrar un hombre que la mantendra en la vi-da. y tan ocupada estaba de ser una mrtir, que no se daba
J,' 'cuenta de que Hank, su marido, estaba dispuesto a cambia!".
Eleg compartir con usted la historia 'de 'loan porque
112

ella estaba muy cerca de la mrtir clsica. Mi mejor estrategia para ayudar a loan a liberarse de la trampa de Wen- dy fue ayudarla primero a.identificar las grandes pautas de
conducta sacrificada que -.r,an evidentes' en su vida. Ella
lo hizo buscando situaciones en las cuales ella se entregara
a "los juegos que juegan las mrtires". Aunque su conducta era representativa de serias estrategias interpersonales,"
el concepto de "juegos" aadi un toque de humor y deportiva diversin a su bsqueda de libertad. He aqu los "juegos" importantes que pudimos identificar.
o

"Oh, pobre de m"


La compasin recibida de uno mismo y de amigos es
el combustible que mantiene en movimiento al autosacrifco. La- compasin es una especie de refuerzo y, como tal,
tiene las mismas cualidades de conducta de apoyo que darle
a un perro una golosina despus que ha demostrado alguna _
habilidad especial. Cuando alguien le dice a 'usted: "Oh,
pobrecita. Tienes tanto que soportar. Nadie tiene que SQportar tantas cosas como t", usted experimenta cierta ..
sensacin-re satisfaccin'. .Pierisa de usted-misma: "Ya lo
ven, yo saba que no era una mala persona. Soy digna de
compasin."
La autocompasin es la forma ms fcil de
recibir compasin, porque usted puede drsela a usted misma en todo momento y en-la dosis que desee,
Despus de observar la autocornpasin
en personas
jvenes. y viejas, maduras e inmaduras, estoy convencido de
que en ella hay algo natural. Es casi corno si, en alguna parte
del pasado de nuestra evolucifi, se haya desarrollado dentro de nosotros una parte destinada a darnos consuelo cuando enfrentamos dolor e incemodidad abrumadores y exagerados. Est.e factor biocultural de autoconsuelo nos ayuda.'
a sobrevivir los momentos difciles. La criatura que se chupa
el 'pulgar y se frota la cara con una manta suave parece estar demostrando este factor. Lo mismo hace el adulto que
acumula piedad para s. (A la autocompasin, yo la llamo
"chuparse el pulgar mentalv.)
La autocompasin puede volverse perniciosa como su113

cde.eonsehuparseelpulgar. Un poco de autocompasi~.dada 'a uno mismo en una situacin' extremadamente dif''.._,dI puede ser .reljante, Pero .cuando una persona usa la
compasin para eludir el -problenra o para apaciguar al yo
'cuando el yo' debera intervenir en una conducta de solucin de problemas.. entonces la autocompasin se .ha convertido en un problema. Proporciona una falsa sensacin
" de seguridad al tipo que' devora, la confianza y la .autoesti.macin' Esto crea ms -estrs, lo que resulta en una necesidad de ms compasin. 'Es un narctico psicolgico.
Joan haba permitido que la auto compasin la anestesiara en reas importantes de su vida. "Oh, pobre de m"
, se convirti en la muletilla cuando los hijos. ignoraban sus
rdenes, su marido se mostraba insensible y sus amigas la
. decepcionaban: Su destino pareca- ser soportar el dolor.
La autocompasin s~ hizo tan habitual' que Joan lleg a
tener dificultad para orla: Pero reconoca el hecho de que,
cundo. otros Ia decepcionaban, ella no los confr-ontaba.
.Se marchaba, dndose a s misma una variedad de excusas. "No fue la- intencin de ellos"; "ella es nada ms que
"una criatura" y "l lb siente sinceramente':' eran las evasivas
que-usaba Joan para convencerse de queno haba nada que
hacer acerca' de la situacin. Sin em o argo, cuando estaba
alejndose, la voz habitual de la autocompasir la consola, bao "T, pobrecita, nadie se interesa Jo suficiente.para ver
que ests dolorida. Por qu yo? No esjusto." . '.
El 'elemento ms destructivo' de la autocompasin-es
que en la frase de consuelo "Oh, pobre de m", la persona
se dice a s misma: "No soy tan merecedora como los
- .dems. Soy una pobre cosa." Pero cuando Joan oy confrontar su autocornpasin, ello la llev msprofundamente
dentro' de S' misma; y as descubri la influencia destruotoora de la silenciosa voz 'de la inferioridad.
o

00'

, "S, pero "


uando' la voz de la' rizn confronta a la. autosacrificada habitual, generalmente. se . produce un' empate. 'Cuando confront por primera vez a Joan acerca
114

de sus hijos, nuestra conversacin fue ms o menos as:


, - Porqu no les dice a sus .chicos que se muevan o se
quedarnsin televisin el resto de la noche?'
=Claro, pero y si a ellos no les importa?
=Ehtonces, quteles algo que s les importe.'
-Muy bien, pero si eso no funciona?-Entonces siga experimentando hasta que encuentre
algo que d resultado.
-Pero eso me ocupar todo mi tiempo. No me queda
tiempo para ser una mam ..
-Seguro que le quedar. En realidad, si usted encuentra la combinacin adecuada de estrategias disciplinarias,
tendr ms tiempo para ser una mama.
-S, pero tambin debo tener tiempo para m misma.
loan estaba aferrndose a su identidad en forma desesperada. Tema que si perda la autocornpasin, perdera
una gran parte de ella misma. El "s, pero" era la principal
estrategia de razonamiento de loan: Es imposible discutir.
exitosamente con el "s, pero". Una persona se aferra al
mismo como a una defensa; contra el temor de enfrentar
y modificar la verdad. Como le dije a loan y como le dir
a toda autosacrificada cuya trampa incluye la autocornpasin: "nunca se librar usted de la autecompasin hasta
que enfrente la verdad".

"Si no fuera por ..."


La auto sacrificada se echa

culpa de todo lo que


pasa. Esta carga se vuelve muy pesada, de modo que pronto,: no mucho despus de comenzado el juego, ella culpa
a otras personas cada vez que sea posible. Cuando la actitud exopunitiva est firmemente establecida,' ella siente
compasin de s misma por ser obligada a soportar a tantas
personas que parecen disfrutar haciendo. miserable la vida
de ella.
.
"Si no fuera por esos chicos de la otra calle, mi hijo
no sera tan insolente. Las maestras no exigen respeto;
cmo voy a exigirlo yo? Los muchachos de la oficina
11}.

115

creencia de una mujer en que ella no. tiene control sobre


los elementos 'que llevaron' al .problemaconrque ahora se
enfrenta- 'Los. sentimientos de rechazo e: inferioridad y la
.aut.oc.ompasi6n la han dejado sin fuerzas, .El hacerle de
ndre a' su--hornbre y .el controlar su- imagen socialle han
ensead.o que el control est fundamentado en la' capa.cldad, de-hacer :qtie otros se comporten de-una maneta de__terminada, Corno, esto-no. es posible, ella. no. tiene 'ningn
control. Arrojar la culpa a otras cosas-o a otras personas es
,~~l.!Jl.intentodesesprado, de tranquilizar la conmocin creada
'. por-sentimientos de impotencia.

, '-' .Cuando 'una .autosacrificada, .acude a un. consejero,


a mentido se entrega a unjuege. destinado a frustrar la ayu-da,Ella-quiere aferrarse a-la- proteccin contra -riesgos y
rechazos, pero desea librarse: de,la desesperacn y la depresin- -Se- acerca a la ayuda profesional con una actitud
que dice': ."Aydeme, pero n.o quiero. que. dula,"
-Ia
;consejera. encara un aspecto sensible o un tema que atemorza a=la mujer, ella se. entregar a cualquiera de las es.tratgias destinadas a decir: "Creme,' apuesto .. a ~~qe'no
puede.';
La lgica (si puede .llamrsela as) detrs' de "Creme,
'apuesto a que no puede", es ms o menos as: "La forma
en .que yo vivo es muy dolorosa y -megustarfa: cambiar.
Pero: el cambio tambin es doloroso y atemorizador.. Ir
.a.ver ,una consejera, y si ella me dice algo que.me atemorice,
vo encontrar una razn por 'la cual rno dar resultado, Si
mi razonamiento es ms fuerte que 1;1consejo .de ella, me
, quedar exactamente donde estoy, segura alsaber que una
persona profesional no fue capaz de modificarM:i conducta.
Por '1.0tanto, mi conducta no es tan mala corno yo pens
que era, y debera mejorar puesto. que es tan estable."
.s ,

.s:

116

Joan pidi que le asignara algunas tar-ea-spara la casa


que la ayudasen a manejarse con sus hijos. Empero, cada vez
que yo le daba sugerencias de que intentase cosas probadas en otros casos, ella volva frustrada por elfracaso y de
alguna manera perturbada conmigo por no haberle dado yo ,
algo que diese resultado. Aunque ninguna sugerencia para
crianza de hijos es ciento por ciento a prueba de fracasos,
rpidamente se hizo evidente que Joan estaba' saboteando'
todos los consejos que yo le daba. Era un sabotaje inconsciente, pero lo mismo sabotaje.
Hay muchas variedades de "juegos que 'juegan las mrtires". Les he mencionado cuatro de las estrategias ms
importantes empleadas cuando las mrtires se aferran a sus
actitudes como si en ello les fuera la vida. Pese a su nme- ,
ro, todos Jos juegos contienen la misma mentira, o sea,
"yo no soy lo suficientemente -fuerte para enfrentar y solucionar mis problemas".
.
Una vez que Joan reconoci qUe su autosacrificio
haba invadido todos los aspectos significativos de su vida,
encontr una forma humorstica pero efectiva de recor-'
darse a s misma que tena que cambiar. Encontr un viejo
trozo de fieltro en el fondo de su cesto de costura, cort
una letra del mismo y la cosi a la delantera de una vieja
camiseta, que colg en su guardarropa de, manera de verla
todas las maanas.
Trajo-la camiseta a una de las sesiones. Cuando la mostr, en rojo sobre azul, vi la letra "F".
,
-Quiere decir felpudo -dijo Joan-,, algo que nunca
ms volver:a ser.

'<..

117

13
Castigo

La castigadora est en guerra con su hombre. Sus estrategias blicas estn diseadas para dar rienda suelta a su ira y
"hacer" que l, en consecuencia, .cambie. Pero
como un
"nio rebelde, l se resiste a la coercin y se dedica con ms
empeo a tratar de librarse de su falsa mam. Como est
cautiva en la trampa de Wendy, l castigadora no comprende
por 'qu su hombre parece disfrutar en su rebelin, y la
amargura y el rencor con sus constantes compaeros.
He aqu ejemplos de castigo como respuestas de
Wendy:
Una mujer le grita a su hombre por la forma en que l
la lastima.
Gasta .el dinero para las necesidades de la casa con el
objeto de vengarse, y. no porque sea necesario. .
En la cara de l, compara negativamente a su compaero con otro hombre.
,118

Le lanza miradas de, desaprobacin


cuando l acta
tontamente.
Le da codazos o patadas en secreto cuando l comete
una indiscrecin social,
Le hace reproches 'y lo critica por no tener sentimientos.
Hace comentarios
aviesos, denigrantes acerca de, l
delante de otras personas.
Se niega al sexo a fin de frustrarlo.
Ella trae a- colacin alguna de las equivocaciones de
l 'de un pasado remoto, a fin de apoyar sus argumentos durante una discusin.

En crculos de educacin de los hijos, el castigo es una


mala palabra. Eso, porque es mal usado y se abusa de l.
El castigo puede 'ser una experiencia educacional para los
hijos, si se lo aplica segn parmetros especficos. A m
me gusta decir que hay una "recompensa' en el castigo";
es decir, si se 10 aplica correctamente, no tiene que recurrirse a l demasiado a menudo.
No hay recompensa alguna en el castigo cuando lo
aplica una Wendy que est tratando de cambiar a su compaero. No hay forma en que una mujer pueda asumir el
rol maternal con un hombre, castigarlo y esperar que la
interaccin resultante se asemeje a la conducta de dos
/personas adultas que se aman. En verdad, es una imagen
malamente distorsionada de una figura maternal que trata
de castigar a un niito travieso. Hagamos algunas compara'eiones. especficas entre las estrategias estndar para crianza de hijos y cmo \,Vendy las usa para castigar a su hombre.

Palmadas verbales
El aspecto 'ms efectivo de las palmadas es su valor
chocante. La sbita interrupcin por un padre de una conducta precaria proporciona una experiencia de sobresalto
que a menudo se extiende a acontecimientos
similares en
el fututo. Segn mi lxico, gritar, es dar palmadas verbales,
119

,',Las mujeres :4J:le les .gritan a sus :co.mp~e{os dejan ert' .


., ".ltbef~a~ frustraciones contenidas. Si sucede, qna "Ve~capa dos .
-meses, 'probablemente
no. sea nada .ms que una catarsis.
suede d~'so. tres veces p,o.rsetnana"u~o empieza ahacerse
la.idea de que. la que grita .esta intentando resolver un
, problema ... grita~do. La castigado-ra que grita, muy pro. _..ba~leinente vive,.co.n:un hombre pasivo. Ella cree falsamente
que gritando lo motivar a l para 'que se .enmiende, para
que modifique- sus, hbitos ...En. verdad, .slo consigue que l
se siertt ms iIl:ade~}la~fo.,)~sti~uja~do::por 'o tanto, 'un aumento de,lapasividad.
. ". tJ~a mujer hablaba' decmo ~Lgritarc!,ea~ tanta frustracin corno la que liberaba. "Yo s que gritar no sirve
de nada. El se. queda mirndome con expresin dolida, Si
dice algo, probablemente es ms o. menos as: 'Gritar no te
" servra -,~e n,ad~: . Por~ qu ~o; .puedes p~biar,
\lna
persona CIvilizada?' El se mantiene tal) calmo que yo me
, exaspero todava ms. ,A -l ,no'~le importa ni siquiera lo ~uficiente pa~ alterarse." .
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Palmadas no verbales
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Otra respuesta
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castiga
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a' su .marido en una.forma no v,erbal. Un ejemplo-t pico es.el
de la mujer
g~sta .dinero.en cosas.que en ,r~ali~ad\1\o
-necesita. El vJllor.d~.ch~qu~ de l,as palmadas no:v.erp~les est
.. en la forma de. una. factura que llega a fin de. mes, Esto,
oCl!rr~
a.menudo
familias,de clase media.alta, don~e
la ysposa"depencte en grado. considerable de. los .i,_ngres9sde
su marido, que estn por encima .del. trmino. promedio.
-.
La mujer encuentra una diJtensin adicional de placer
'compartiendo. con sus amigas sus actividades encubiertas.
. Una castigadora
explicaba ese beneficio. adicional ~n esta
forma: "Nos reunimos los martes a media maana para co",mer algo. Algunas de nosotras salimos a hacer compras antes
. " de- -encontrarnos, otras despus de comer, y la mayora,
arites y 'de~pu.~."El.terna ms importll;Pte es, lo qU'~ hemos
comp:ado. y cmo .afectar.~So a nuestros maridos .. Comparamos
reacciones.,
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corruco. Nos remos como unas tontas. Algunas de las


chicas consiguen que el, marido pague sin darse .cuenta;
pero otras son atrapadas. No, hace ninguna diferencia. Slo
ver la sorpresa en las caras de ellos hace que valga fa pena:'

El ojo del diablo


.

Muchos padres son capaces de comunicarse con sus,


hijos mirndolos de cierta manera. Una mirada penetrante,
una leve inclinacin ,<lecabeza hacia un lado, unadeterminada expresin facial, le dirn al nio que ser mejor que
cese de .hacer lo que est haciendo. Muchos adultos-se refie,ren jocosamente a esta estrategia como el "ojo del diablo";
Cuando una mujer mira con ojo del diablo a su hombre
como medio de comunicarle su disgusto, 'se ha colocado
firmemente en el papel maternal. '.
Cuando una mujer me' -explic que ella poda hacer
que su marido se calmara eh una 'fiesta, mirndolo con el
,ojo del diablo, -le pregunt 'por qu' era efectiva una seal
no verbal tan remota. Ella nunca se haba hecho esa pregunta.
'+.
Yo respond a mi propia pregunta. -El tuvo que aprender en alguna' parte el significado del ojo del-diablo. Supongo que usted no le ense a que inhibiera su conducta cuan:
do recibiese cierta mirada de una mujer. En' realidad, fue
su madre quien le ense. Y cuando usted lo mira con el
ojo del diablo, y l responde, qu significa eso,f Usted
es su mam y l es su muchachito travieso? "
,;f,

Condicionamiento po'r'aversin

La definicin clsica de condicionamiento por aversin deriva de los estudios con ratas de laboratorio. Cuando
la pobre rata 'toma un camino equivocado en su bsqueda
, del queso,. recibe un choque elctrico. Eso;-supuestamente,
le ensea a no volver a tornar ese camino equivocado.
El condicionamiento por aversin fue usado en muchos
experimentos con chimpancs. Se comprob qu, aunque
121

el castigo por aversin ayudaba

a conformar la conducta,'
los chimpancs se ponan muy alterados cuando el experimentador 'quera meterlos. nuevamente en la caja donde el _
experimento haba tenido lugar. En otras palabras, el condcionamiento
por aversin conformaba la conducta, pero
creaba una actitud muy mala hacia el experimento.
Cuando una mujer castigadora usa procedimientos de
condicionamiento
por aversin, puede, ciertamente, corregir una' conducta, pero su hombre desarrollar hacia ella
una actitud muy negativa. En instancias futuras, l estar
al acecho para desquitarse.
_El golpe psicolgico usado por la mujer viene en todas
las variedades, Cada una golpea en el punto ms dbil del
hombre. El golpe que parece disfrutar de la preferencia
universal es el "golpe de fiesta". Una anfitriona habitual
resume la conducta de esa "golpeadora de fiesta".
"Creo que no quiero tenerla en mi prxima fiesta. Ella
debe de ser la mujer ms mala viviente. El sbado pasado,
tenamos una pequea cena ntima. Despus de una copa,
ella empez a atacarlo. No importa de qu -estuvisemos
hablando, ella encontraba una forma de dirigir 'la-conversacin hacia el pobre Harry.
"Alguien dijo algo acerca de torneos de tenis, y ella
dijo: 'Yo no soy lo suficientemente buena para que Harry
juegue conmigo. El todava se cree que tiene dieciocho
aos. Pero pasen una noche con ~1, y vern que no es
.

'<,

as.'
"Ms tarde, estbamos sentados en el saln y yo mencion que nosotras las mujeres deberamos reunirnos para
salir a almorzar la prxima semana. Sin perder un instante,
ella dijo: 'Creo que a Harry le dara un ataque si yo saliera
a divertirme un poco. El no puede soportar que yo me
divierta.' Y dijo todo eso estando el pobre Harry ah sentado."
El' golpe, probablemente,
ocurrir en compaa social
mixta, y con mucha frecuencia, hace referencias a mal funcionamiento sexual. La mujer pagar ms tarde esos comentarios, probablemente
a travs de actividades pasivo-agrosivas de su compaero.
Un ejemplo de este _tipo de castigo ejecutado en priva-

122

.,

do es cuando una mujer hace una comparacin negativa


entre su compaero y otro hombre. Puede hacerlo en forma -indirecta: "Viste qu bien le sienta ese traje a Bill?
Ojal ms hombres controlaran sus gordas barrigas." O
directamente: "Por qu no puedes ser atento conmigo como lo es Bill con su esposa?" Noten I~ forma que toman los
golpes. La crtica est amortiguada por la docilidad de una
pregunta. En muchos casos, este procedimiento encubierto
embota la reaccin del-hombre. El queda tan atrapado en su
intento de responder a la pregunta (que en realidad no es
una pregunta) que no le hace frente al golpe contenido en la
interrogacin.

Negacin de privilegios

Privar a un nio de televisin; msica, golosinas o lla-:


madas telefnicas puede ser un efectivo correctivo de malas
conductas. El nio, habitualmente, se adaptar a las exigencias a fin de recuperar esos privilegios suspendidos.
Cuando una mujer le hace de madre a su hombre, se
enfrenta con el problema de encontrar algo que sea importante para l y que est bajo el control de ella. Algunas
mujeres controlan los gastos monetarios de su marido O la
disponibilidad de comida, pero la mayora de los hombres
no son tan dependientes de sus mujeres como para que el
dinero y la comida los obliguen a someterse a las directivas
de su pareja. Inevitablemente, las mujeres que estn buscando algo de qu privar a sus compaeros, se deciden por el
sexo.
Cuando una mujer decide usar el sex6 como un instrumento de control, se ha asegurado el desarrollo de dificultades y de malos sentimientos. Tambin ha dejado en claro
sus sentimientos acerca de su cuerpo. El mismo es una
herramienta, desprovisto de deseo y calidez, a ser usada en
actividades encubiertas en una guerra por la supremaca.
Si su agitar de la zanahoria sexual tiene xito, varias
cosas le pasarn a su compaero: l se dedicar a manipular- a su mujer por medio de actividades clandestinas; en-un
intento de salvar su ego, ahondar sus creencias en el ma123

tr>.

chismo; su clera se fortalecer, lo mismo .que la expresin


de esa-clera; y ser ms probable que l tenga un romance
extramatrimonial, no tanto en procura de sexo como 'de
alguien a quien dominar, probando que l puede liberarse, de
su madre sustituta.
En el otro extremo de la zanahoria, colgante, est sucediendo una .clase diferente de deterioro: se confirma l;l
vaca visin de s misma gue tiene la mujer como una criatura sexual; su capacidad de gozar del sexo disminuye; su
inquietud e insatisfaccin aumentan, lo mismo que su clera; y su amargura hacia la vida se concentra sobre su compaero, y en algunos casos, sobre los hombres en general,
encerrndola en una visin pesimista del amor.
La Wendy atrapada en esta trampa sexual es una candidata ideal para un romance extramatrimonial. Su libido
es, muy probablemente, enterrada debajo de la culpa y de
la inferioridad. Ella es consciente de su necesidad de afecto,
de ternura y de caricias. Si encuentra a,un hombre que le
d ese nivel de calidez, probablemente ella explorar ms
hondo dentro de s misma como persona sexual. Si descubre la fuerza 'de su propia pasin, ansiar ser una mujer, y
no una. madre, de un hombre. Ya no puede fingir que goza
del sexo o que est orgullosa de s misma por manejar ,a
su hombre, Buscar producir cambios :cop su compaero.
Si ella y su compaero trabajan juntos" ella tiene una po. sibilidad de romper el crculo vicioso., Si no lo hacen, ella
se marchar y buscar a un hombre quepueda darle lo que
ella desea.
" La' amargura que impulsa a 'una, mujer a castigar a U!}
hombre al que una vez am est profundamente instalada en
su psiquis. No se evapora en el calor creado .por un revolcn
en la cama. El sexo esuna experiencia cortical (el 80 por
ciento -del sexo ocurre ms arriba de sus hombros). Si una
mujer quiere disfrutar de su cuerpo, ser mejor que ponga
orden en su cabeza: Identificar, controlar y eventualmente
deshacerse de la amargura y el rencor es el 'primer paso hacia
el xtasis prometido por los partidarios de la terapia sexual
rpida.
Cuando una mujer cuya amargura ha 'sido expresada
en el, castigo a' su hombre decide cambiar, debe proceder
124

con -sumo cuidado. El rencor es una emocin embarazosa


y confusa. Es natural que una -mujer desee. librarse de l
en "un abrir y cerrar de ojos. Como una Wedy es muy hbil para .engaarse a si misma, es prcticamente natural que
finja que el rencor ha desaparecido. Ella cubrir su amargura con palabras-llenas de madurez (respuestas de Campanita)
y gestos de persona adulta. Veamos a una mujer as a travs
de los ojos de su mejor amigo.
"Mi amiga tiene Un matrimonio desastroso. Ella lo ha negado durante aos. Recientemente, ha tomado un nuevo
enfoque. Ella dice: 'No me importa lo que haga l. Yo no
puedo salvarlo. Slo puedo salvarme a m misma.'
"Cuando habla de ese modo, yo no s si est de veras
enfadada con l. No creo que ella crea en sus propias palabras. Eso se ve cuando uno los ve juntos a los dos. Cada
vez que l dice algo, ella rezuma una pegjosa dulzura.
Por ejemplo, el otro da durante el almuerzo, l mencion
algo acerca de arreglar la luz del pasillo. En ese tono enfer. mante que usa, ella dijo: 'No querido, t sabes que no puedes arreglar nada; no finjas.'
"Si de veras quiso decir lo que dijo, no debi decir
algo tan malo. Ella no puede ni siquiera ignorarlo a l cuando l acta tontamente. El se le mete bajo la piel-y ella finge que no es as. Le dir una cosa, eso no puede durar."
. La respuesta Wendy de castigo es el resultado de extensivas quejas, autocompasin, clera vuelta hacia afuera y
un ltimo aliento de esperanza de cambio. Corno siempre,
la mujer no se da cuenta de que est encerrada en una
trampa. Puede ser consciente de una extraa sensacin de
poder cuando puede vengarse de su hombre. Pero no bien el
poder cede, ella queda con sentimients de vergenza '1 de
incomodidad.
La mujer castigadora se convence de que su estilo punitivo es resultado de su sabidura y su mundanidad. "Nin-
gn hombre se va a aprovechar de m. Si quiere sexo, ser
mejor que crea que yo no se lo voy a dar gratis." Esta es una
mujer duea de s misma y sabia en las cosas mundanas,
verdad? No, no es cierto. Esta mujer ha cubierto sus sentimientos de inferioridad y soledad con una lnea extrada
directamente del Manual del varn machista. Mintindose a
125

-,

s misma acerca de sus necesidades no satisfechas, ella se


ha abierto a la misma vieja equivocacin. Se sentir tan desesperada: por tener calidez y afecto que ser candidata a
un-rpido viaje a la Tierra de Nunca Jams con el prximo
tipo apuesto y de palabras almibaradas con que tropiece.
Ella no regalar el sexo; se 10robarn.

126

14
Tocando fondo:
. Cual)do hacer de madre no ha dado
resultado alguno

UNo me -queda nada para dar. Estoy aturdida.


Siento como que l gana. "

.,
Como indiqu antes, tocar. fondo es una respuesta de
"Wendy especial. Ocurre cuando las estrategias de la mujer
se agotan. Cuando una mujer por fin se da cuenta de que su
rol de madre _no da resultado, toca fondo: Hay una tabla
de salvacin en el dolor y la congoja contenidos en tocar
fondo; me-refiero a que a la mujer se le da una oportunidad
de reconocer que est inmovilizada por el Dilema de Wendy.
-Tocar fondo puede ser el primer paso hacia el cambio constructivo, siempre que la mujer entienda la dinmica de la
puerta que lleva afuera de la trampa de Wendy.
127

La mujer que toca fondo exhibe una conducta que


resume su vida. La conducta es contradictoria, depresiva,
desconcertante y desordenada. Para sacar algo en limpio
de la misma, ella debe a -menudo hacer un repaso de toda
'su vida. Puede 'tener que remontarse a su infancia, no con
el propsito de desenterrar viejos recuerdos enterrados hace
mucho tiempo, sino para revelar los ocultos significados de
su conducta diaria; conducta que est llena de mensajes en
clave, activados cada da a medida que la historia se repite.
En la mayora de los casos, la cada de una mujer haca el fondo comienza mucho antes que ella conozca a un
varn adulto. Su ego fue construido sobre el tembloroso
terreno del autorrechazo, la inferioridad y un impulso de
agradar siempre a los dems. Encontrar. un hombre que la
necesitaba fue a la vez su. salvacin y su ruina. La inmadure~ de l le dio a ella la oportunidad de experimentar su
propio valor a travs de su rol maternal, mientras que la
necesidad de control del-protegi a la niita asustada que
se ocultaba dentro de ella.. Volvamos a visitar-a Cindy (Captulo 1). Si ustedes
recuerdan, ella era la mujer que toc fondo cuando advirti que esperaba con impaciencia que su marido se ausentara de la ciudad en viaje de negocios. Cindy, de treinta y
siete aos, tiene tres chicos y una vida entera por delante.
Empero, no le interesa mucho vivir. No es suicida... an
no, por lo menos. La conoc poco despus que la dieron
de alta de un hospital, donde la haban sometido a una"
batera de tests para descubrir una depresin. Los tests
resultaron todos negativos. El mdico dijo que deban de ser
los nervios. El huir constantemente del rechazo y la desaprobacin finalmente se cobraban la cuenta.
-Su problema conyugal es nada ms que la punta del
iceberg -dije yo-. Debe mirar debajo de la superficie y buscar la causa del problema.
Cindy. pens cuidadosamente en mis palabras. - Pero
dnde encuentro la causa de mis problemas? No puedo volver a mi infancia; no es mucho lo que recuerdo de antes de
tener seis Q siete a os.
-Lo primero que tiene que hacer es no exigirse tanto.
Empiece por relajarse y por dejar que se vaya la tensin.
128

-Eso cmo me ayudar a salir del fondo?


Expliqu: -Bueno,
_cmo supo que era desdichada
con Ed? Usted se senta' ms relajada cuando l se marchaba verdad? Y se dio cuenta de que esa sensacin de relajamiento era muy diferente d- las sensaciones que experimentaba la mayor parte del tiempo. Fue esa sensacin de relajamiento lo que le permiti tener una perspectiva. Usted
estuvo lo suficientemente
calma durante un tiempo sufciente para poder pensar con claridad. Y entonces, lo supo.
10 que le estoy diciendo esque siga el mismo camino para
descubrir cmo fue que lleg al fondo.
- Est diciendo que deberla confiar en m misma?
- Exactamente.
=Pero no s cmo hacer.
- Cunfa en usted misma para ir a una clase de gim.nasia? A .la biblioteca? -Para. conseguir una babysitter
e ir al cine solao con una amiga? Para tomar una copa .. despus del trabajo? - Y<? baca una breve pausa despus
de cada pregunta, para que ella me pudiera seguir. - Esas
cosas le permitirn olvidarse de sus problemas por un rato.
Le permitirn relajarse y entretenerse.
~Pero . eso es ser egocntrica -dijo ella, como si no
hubiera ms-que decir.'
.
Mi respuesta la sorprendi. -Eso es absolutamente
correcto. Si usted es egocntrica, entonces cuide de usted
misma Es. algo que ltimamente usted no ha estado haciendo bien.
-No s cmo hacerlo.
-Es hora de que aprenda, entonces.
Cindy pareca positiva acerca der regresar a la terapia.
Pidi que le diera tareas para la casa, pero yo suger que
espersemos. Ella necesitaba aprender a relajarse y a confiar
en s misma antes de trabajar en reas especficas de cambio.
Si se mova demasiado de prisa, correra el riesgo de encontrarse con el fracaso y reforzar as su actitudpesimista
hacia
la vida.
Mientras ella no negase la realidad de su trampa de
Wendy, el tiempo tendra un efecto positivo sobre Cindy.
La ayudara poner su despertar en la perspectiva apropiada. Cuando Cindy se dio cuenta de que se senta ms en paz con
129

,
,
lej0s unos d.as,tuvo una- experiencia
F~v'eladora.Pudo sucederle mientras estaba doblando ropa,
preparando el almuerzo para.loschicos y subiendo da,planalta para darse.una.ducha. Algo pas dentro de 'sil cabeza,
Algunas mujeres dicen, "de pronto la luz" se encendi",
mientras otras lo' describen. como -si un pensamiento hubiera estado' allt'; y.de pronto' ellas se percataran de"su' verdad. Tambin, puede ser una experiencia' de "la ltima
gota". Pero, sin .excepcin, 'hay un aspecto .positivo en el
sbito estallido-de comprensin, De toda la confusin, surge
-una cosa que est perfectamente clara. ,
, Esa experiencia llevar a la mujer a una' mayor comprensin de su vida si la acepta sin temores yremordimientos. Proporciona, un fundamento sobre el cual ella puede
construir otra vida 'partiendo 'de trozos y fragmentos de
-- realidad. Hasta la ayudar a descubrir la forma de salir de
, .latrampa de las actitudes maternales.
,'En-nuestra siguiente. sesin; Cindy pareca a punto' de
estallar en nuevos descubrimientos. '
-Mi 'vida es como un libro. Tengo pginas que cubren
:' todo, lo que digo o lo que hago. Hay captulos en rrii libro,
, 'cada uno con su propio encabez-amiento. Los encabezamien~ tos son -cosas que yo digo para sentirme mejor. Esas cosas
funcionan por un tiempo. Sabe usted, hasta digo esas cosas
en voz alta. Es-realmente extrao o-rse hablar una misma.
'Jurb que mis chicos deben de creer que estoy chiflada: Toda la semana he"estado hablando. conmigo misma. Eso es
normal?
Deliberadamente ignor la pregunta. Saba que volvera
a hacerla. -Cules son los encabezamientos deIos captulos' del libro de su vida?
.
=Bueno, no s en qu orden estn, pero uno .de los
ms grandes es "todo saldr bien". Lo digo cuando me
siento -rnal y todo est saliendo mal. Me da un poco de
aliento. Pero el efecto positivo desaparece no bien me doy
cuenta' de que nada ha cambiado. Las 'cosas, Simplemente, se estn repitiendo. Todo no' saldr 'bien a menos que
yo lo cambie.
' '
'_:'s.uena como si lo que usted realmente necesita fuera .
alguien que la abrace.

ta

130 _.

Cindy desvi la mirada, avergonzada de sus lgrimas.


-S, pero yo no puedo pedirlo.
- Por qu no?
- No s cmo hacerlo.
-Quizs usted piensa que no lo merece.
Sac un pauelo y dijo: -Sabe, realmente es una tontera. Quiero. decir, aqu estoy yo, una mujer grande y.
tonta, y no creo merecer un abrazo.
Alc un poco la voz y dije: -Le dir qu haremos.
Revisaremos los captulos de su- libro si usted no se llama
a s misma cosas como "tonta". De acuerdo?
Ella ri y continu: -Otro de mis captulos se llama
"Todo se arreglar". Lo uso despus de pasar por. una
discusin terrible con Ed. Yo grito, 10 acuso de cosas espantosas y despus, cuando l se va; digo: "Tranquilzate, todo
se arreglar." Pero es como con el otro captulo. Nada
cambia. No se est arreglando.
- Qu es lo que no se arregla?
-Oh, la falta de calidez y ternura de Ed, nuestra psima vida sexual, las exigencias de los chicos, mi infelicidad... lo que usted quiera.
=-Ninguno de los encabezamientos de esos captulos
est mal. Una vez que usted haga algunos cambios en su
vida, podra necesitarlos. Todava no los dejemos de lado.
- Qu le parece este": "Agradece 10 que tienes". Lo
uso para ayudarme a olvidar las cosas que andan mal en mi
vida.
.
-Suena como una negacin de la verdad.
-Lo es.
- Tambin suena como el comienzo de un captulo
que dice que usted no tiene derecho a esperar felicidad de
la vida. Tiene usted que contentarse con un hombre que
considera que un cheque es la suma total de sus responsabilidades hacia su familia?
-Pero yo debera estar agradecida por lo que he conseguido. Recuerde que le dije que Ed no es un mal hombre.
El trata de ser bueno conmigo. Slo que .no es suficiente.
-Muy bien. Est agradecida por lo que tiene. Pero distngalo de lo que quiere tener.
-Ese es el problema. Yo no s lo que quiero.
131

, Yo' segu insistiendo; -:-.Eses'Io que-usted hace cuan. . ." .


,
-No. _UsO el-encabezamiento
de mi captulo favorito,
"No hagas olas". Parece 'que' no' tengo ningn problema'
cuande .no }1~goolas, Y cada vez que hago otas, quedo
confundida' o alterada.. Puede ser:' una salida tramposa,
peroes ms fcil .. '.'
.
Le ;dirig'una sO'll!isade reproche. - Acaba de llamarse
~ s misma tramposa? ", ;;
.
"Como una nia de seis,aos, sorprendida con la mano
.dentro del tarro-de bizcochitos, Cindy respondi; - Quin?
Yo? 'Yo no!
'.
.
El silencio nos refresc a los' dos.
. Tom el ltimo pensamiento. =Cuando usted evita
"hacer olas",' est actuando como una madre permisiva
que nQ desea' enfrentar el posible estallido de mal carcter de su muchachito. Pero de ese modo, se. expone al
chantaje. ~:a la falta de respeto, Quiz no debiera.calmar las
'aguas del descontento; Quiz debera dejarlas solas yver qu
clase d tormenta se produce .
.Cindy hizo una pausa; reuni coraje. y despus me enfrent con algo que, obviamente, tena pensado haca rato.
-Cuando vengo a verlo, siento como si usted .me golpeara.
, Qued intrigado. :_ Golpeada?
. '-S. Siento como si me tuviera acorralada en un rin.oon y-,me golpeara; Como si no fuera a dejarme tranquila.
- Cemo-h:goyo eso?
-Me 'desafa, me acosa. A veces, apenas puedo respido

se mueve en 'crculos cori Ed:.: abandonarf.

-Eso duele?
.
'-S('Bueno,
en realidad, no: Usted me quita todas niis
. defensas. Yeso duele, pero al mismo tiempouna se siente
bfen"'"Tiene'algn sentido?
. :._ .: --Desde luego.:
- Me. enfado tanto con usted que' no .puedo ver
claridad. Me gustara arrojarle mi pocillo- de caf,
\

ser una Campanita, .


-. /'
. Yo me puse muy.sero.i=Nunca 10 conseguir/con esa
actitud.>.
;.,
__ :'_:- . v, - Qu actitud?
-La actitud que dice que usted quiere librarse de los
malos sentimientos,
- Qu tiene de malo esa actitud?
_
Suavic mi voz' y habl-con ms lentitud. Quera que
ella, entendiera plenamente la clave para escapar de su
trampa. -La actitud -est equvocada-porquexo existe algQ.. como un mal sentimiento: Si los hubiera, usted sera mala
por tener un determinado sentimiento. Y si-usted fuera mala, no habra ninguna razn para. tratar de cambiar, porque
no podra hacerle:
'- -.,-' _
=Aguarde un momento ..~Como todas las mujeres atrapadas en 'la trampa de Wendy," a CindyIe costaba diferenciar .el bosque de los rboles. .: Si un sentimiento es negativo
y duele, no es malo? =Puede ser' indeseable, pero no es malo. En 'realidad;
es bueno .
...:.Ahora s: que estoy -_confundida. Usted' va a,
decirme que' mi amargura es buena. Sea. serio, por
,favor.
_
- Es ms que buena. Es importante, y usted debera
alegrarse de tenerla.
l33

Cindy rQ.tontame_nte. '-Cr~o que usted debera ver


a un buen pSiquiatra.,
-Yo centinu, sealando algo que es tan obvio que resulta difcil de ver. :_Todos' sus sentimientos son buenos,
simplemente porque usted es buena y todo lo que usted
siente tambin es b~en9. Su amargura es importante porque usted puede aprender de ella. Esa niita asustada: que
hay dentro de usted.. y a- la que yo llamo Wendy, est
" tratando de decirle algo. Y si usted la llama "mala;' y
trata de hacer que se vaya, ella se mantendr oculta, pero
no se ir. Ella es parte de usted. Quizs usted pueda ayu-darla. a crecer y a no tenerms temor. Pero crame que
no lo, consegur si la llama "mala" y trata de expulsarla.
_--L 'que usted me est diciendo es que, para' hacer
que" se vayan esos sentimientos, ''10.' debo dejar de tratar
, de 'hacer que se vayan. Eso no tiene ningn sentido.
,~Djeme que lo diga, de esta, forma. Ustedquiere dejar de ser una Wendy y convertirse en una Campanita, ver~
dad?
"
,
-S.

'~ -Bueno, cmo puede moverse si no empieza poral~..guna parte?


La mirada de ella fue intensa. '
'-Usted quiere que yo la ayude a ahuyentar la maldad
lejos de usted, a, Wendy, y a convertirse en buena, en una
,Campartita. Eso nunca resultar. Y yo no lo hara si pu, diera.
Continu. -Si yo: .accediera a' ayudarla a librarse de
, los as llamados "malos sentimientos", entonces no estara de acuerdo en calificarla a usted de "mala"? ' - -Usted me est diciendo que yo, para cambiar, debo
aceptarme tal como soy.
- Exactamente! Usted est atrapada en un dilema.
Quiere dejar de 'actuar como madre, pero no quiere dejar
de- querer. En vez de aprender a caminar sobre la .Inea
delgada, usted simplemente renunci a intentarlo. Eso es
desafortunado-e indeseable, pero no 'es malo. En realidad,
si usted lo acepta, es bueno. Una vez que lo acepte, puede
empezar a resolver el dilema.
'
.
, '--Todo 'eso suena muy sencillo:
134

.-Lo es. En realidad, es tan sencillo que es difcil de


hacer. Imagnese .a Wendy como una niita atemorizada .
. Trate de llegar a .ella, de ayudarla, pero no la condene.
Ella no es condenable. ~st asustada' y necesita una
ga. Usted puede seresa amiga.
Cindy sonri. Ahora senta la calidez de darse cuenta
de que Wendy era una parte. de ella, una parte buena de
ella:' Esa nocin estaba sealndole la salida de la trampa.
Mientras ella no condenara a Wendy, podra ayudarla asalir de la trampa.
Si dejaba de condenar una parte de s misma, Cindy
estaba lista para aprender a escapar de la trampa de las actitudes maternales y resolver el dilema de Wendy. En otras
palabras, estaba lista para convertirse en una Campanita.

ami-

135

PARA RESOLVER
EL DILEMA DE WENDY
)

.e

PARTE

.V

ESCAPE:
CONVERTIRSE EN UNA CAMPAN ITA

Convertirse en una Campanita infunde miedo. Significa enfrentar sus respuestas de Wendy y derribar la muralla de defensas que la protege a usted del temor al rechazo y de los sentimientos de inferioridad. Significa experimentar con su imagen social, controlarla porque usted quiere y no porque deba hacerlo. Sobre todo, significa enfrentar
el Dilema de Wendy y cambiar su estilo de vida, quiz lo
ms atemorizador de todo.
El cambio pone a prueba su esperanza. Mientras usted
conserve a la esperanza dentro de su corazn y lejos de la
realidad, siempre la tendr. Pero si acta segn su esperanza Y"sta resulta vana, usted ha perdido el as que tena en
la manga. Hay. mucha esperanza. en los captulos que siguen.
Si una estrategia fracasa, usted encontrar otra, y otra ms.

Una de ellas debe proporcionarle cierto grado de xito y un


incremento de la esperanza'
Los captulos siguientes resumen mi trabajo con mujeres que estaban en una u otra etapa de convertirse en Campanitas. Ellas deseaban aceptar la responsabilidad de' sus propios problemas y hacer que sus vidas fueran mejores, Todas
tenan una cosa en comn: queran resolver el Dilema de
Wendy. Cuando lea esta seccin, no busque el mapa de mr_ genes dorados col) una X gigante que seale el lugar del
tesoro: la paz mental absoluta. Ese mapa no existe. Si usted
espera encontrarlo, se sentir amargamente decepcionada
y terminar llena de amargura... adems de furiosa conmigo.
Cuando usted busca una respuesta absoluta fuera de
usted misma, est cometiendo dos errores: cede el control
sobre su propio destino, y est sugiriendo que no tiene
el derecho a equivocarse. Pero usted lo tiene! Usted
tiene derecho a ser una Wendy. Una vez que se haya otorgado a s misma ese derecho, usted ha comenzado a asumir el control de su vida y, finalmente, de su destino. Si
acepta sus respuestas de -Wendy sin culpa o vergenza,
y aade un poquito de humor en la medida que pueda,
-p.comprobar que hay una fuerza natural interior que la
llevar a.encontrar su respuesta. Yo slo puedo ayudar en
ese proceso.

140

15
Aprender a aceptar a Wendy

"Una parte de m est perturbada. Aceptarlo


es ms diftcil de lo que yo hubiera creido .."

Hay dos partes en la personalidad de Wendy. Primero,


hay una niita atemorizada. Ella es dulce, ingenua y temerosa. Segundo, hay una seudo madre. 'La seudo madre
protege a la niita asustada siendo juzgadora y posesiva,
'1 haciendo 19 posible por mantener alejado al amor. Trata
de proteger de daos a la niita. Es una alianza formada
cuando Wendy era muy pequea.
La niita quiere crecer y amar a un hombre; la madre
sabe que la niita puede ser rechazada, de modo que mantiene alejado al hombre. Una forma en que la seudo madre
asegura la seguridad de la niita es encontrando un hombre que tampoco haya crecido. Es el hombre nio que le
. 141

. dar a Wendy la oportunidad


de amar a alguien, a la vez
- que reduce al mnimo los riesgos de' ser rechazada .
.Todas las mujeres tienen un poquito de Wendy dentro -de la c?mpleja red intrapsquica
llamada personalidad.' Wendy puede tener un rol menor en la vida de una
mujer, emergiendo solamente en raros momentos; o un
papel importante, dominando su conducta diaria. Cualquiera que fuese el grado de presencia, el primer paso para tratar con Wendy es aprender a aceptarla.
Wendy tiene fuerzas y debilidades. Tiene un espritu
. frgil y un recio exterior. Si usted trata de excluirla de su
vida, ella se resistir con todas sus fuerzas, Recuerde que ella
es una experta en manejarse con el rechazo. En realidad;
espera el rechazo, de modo que cuando usted rechace la
. Wendy que lleva adentro, 'ella estar preparada. La seudo
madre erige una defensa inmediata y ataca todo lo que se
le. cruce en el camino a fin de proteger a la niita. Enfrentada con su incapacidad de protegerse a
misma, la niita
se vuelve ms dbil y ms insegura. Cuando usted rechaza
a la Wendy que lleva adentro, vuelve ms dbil a Wendy y
ms fuerte a la seudo madre, y a ambas ms resistentes al
cambio ..
A
El secreto para resolver el Dilema de Wendy es aceptar a la Wendy que usted lleva adentro. (Para los varones,
el secreto' de la superacin del Sndrome de Peter Pan es
aceptar al muchachito asustado que llevan adentro.) Para
aceptar a Wendy, es menester saber quin es ella y cmo ella
se relaciona con el resto de la personalidad de usted. Es
fcil ver a la Wendy en otras mujeres; no 10 es ver la que vive
dentro de usted. Pero es posible encontrarla, orla, entenderla. Para lograrlo, usted debe reconocer un hecho sencillo:
la personalidad est compuesta de muchas partes, y esas
partes se comunican unas con las' otras a travs de un sistema. de lenguaje interior. No es nada sorprendente, pero
todos hablamos con nosotros mismos. Cuando usted encuentra una forma de escuchar subrepticiamente
esa conversacin, puede develar el misterio de cmo ayudar a crecer a esa niita asustada.
El doctor Thornas Harris, en su libro Yo estoy bien...
t ests bien, populariz la idea de que partes de nosotros

142

mismos se comunican unas con otras. El identific tres


partes =padre, adulto e hijo- y los llam "estados del
ego". El padre le dice al hijo lo que tiene "que hacer, el hijo
trata de ignorar al padre y de hacer lo que ms le gusta, y
el adulto trata de controlar -a todas las fuerzas a fin de que
no se autodestruyan.
Enfrentadas con la excitacin de una fiesta de Ao
Nuevo, las tres partes pueden mantener la siguiente conversacin.
HIJO:

Quiero beber ms licor, comer ms, bailar ms,


y ...
PADRE: Ya has tenido suficiente de todo eso. Clmate,
recupera la sobriedad y regresa a casa.
HIJO:
No quiero, y t no puedes obligarme.
PADRE: Oh, s que puedo.
HIJO:
No, te digo que no puedes.
PADRE: Escchame, diablillo insolente.
ADULTO: Basta ustedes dos. Tranquilcense. Hijo, el padre
tiene razn. Si comes y bebes ms, te hars dao.
Padre, comprende que el hijo quiere 'divertirse
un poco. S un poquito ms tolerante.
El trabajo del adulto es controlar al hijo y al padre,
equilibrar las fuerzas de lamoralidad estricta y de la diversin desenfrenada. El adulto es la voz de la lgica y la informacin. En la mayora de las personas, el adulto acta
como presidente del directorio, ayudando a que t040s
expresen sus opiniones en la mejor forma que sus capaci.dades lo permitan. Cuando las cosas andan como tienen
que ir, la lgica y la informacin del adulto deciden qu
curso de accin se seguir .
. Ense a Cindy (Captulos 1 y 14) a escuchar sus conversaciones internas. Empezamos con la trada de padreadulto-nio y construimos a partir de all. Una vez que
ella aprendi, pudo usar a su adulto consciente para escuchar el pedido de ayuda de la. niita asustada, entender por qu Wendy proyectaba una imagen paternal, y ayudar a la madre a relajarse y a la niita a crecer.
La tcnica que us.Cindy est dirigida a externalizar
143

la conversacin interna. Se la-llama psicodrama gestltico.


Es "gestltico" porque ella estuvo aprendiendo acerca de,
las partes individuales dentro' 'de ella y trabajando para ordenarlas en un todo significativo. Es "psicodrama" -porque
ella dio una presentacin externa a la informacin neurolgica a travs de un juego de roles extendido. Ella representaba sus conflictos internos,
El psicodrarna gestltico fue pensado para usarlo en
psicoterapia de grupo. Sin embargo, con modificaciones
menores, puede ser empleado en privado por un individuo
que tenga el deseo de auto conocerse y algunas dotes para el
drama, Si usted no tiene xito con mi versin de psicodrama gestltico, tiene dos -opciones, Primero, estudiar la
experiencia deCindy Y-,ver si algo de la misma se aplica a
su vida; o buscar a un psicoterapeuta que la ayude a representar su investigacin',dramtica. La primera opcin puede
.ser suficiente, puesto que Ia.mvestigacin de psicoterapia
de grupo sugiere que muchas personas se, benefician con
ser "observadores activos".
Cindy participaba en el psicodrama porque quera
or, y entender a su Wendy. Si hubiese tenido problemas
psicolgicos serios, yo le habra recomendado psicoterapia individual como parte del psicodrama, Pero ella era,
bsicamente, una persona bien adaptada, de modo que existIa una buena -oportunidad de que' pudiera usar la tcnica
como parte de su proceso de autodescubrimiento.
Le- recomend que siguiera con su psicodrama en la
intimidad de una habitacin que .tuviera por lo menos
cuatro sillas. Durante nuestra sesin de prctica en mi oficina, yo usaba tres sillones y una silla de escritorio. Tambin
encontramos utilidad para varias hojas de papel y uria estilogrfica.
,
Como Cindy tena la' capacidad de espontaneidad y
yo no quera aburrirla con explicaciones prolongadas, ella
se lanz a su psicodrama individual, aprendiendo a medida
que lo haca.
'-Empecemos
caminando por la habitacin; afloje
sus msculos y acostmbrese a moverse. En el psicodrama, hay que poner las cosas en accin:
Yo le daba instrucciones a medida que nos movamos.
-144

-Lo primero que tenemos que hacer es precalentamiento.


Es _mejor comenzar un psicodram teniendo la sensacin
de lo que uno va- a hacer. En este precalentamiento, yo voy
a pedirle que haga un poco de representacin
de. roles:
Alguna vez le han hecho una boleta por infraccin de
trnsito?
.
- Ella ri. =Claro que s. Iba a sesenta en una zona de
cuarenta kilmetros por hora.
-Representemos
esa situacin. Recuerda lo primero que le dijo el polica?
.
<S. "Saba que iba a demasiada velocidad?" Yo dije
que no, y en seguida empec, a llorar. Creo que estaba
asustada.
- Recuerda que hablarnos acerca del padre-adultohijo dentro de cada persona?
~--S.
- Qu parte de usted le' respondi primero al polica? El padre, el adulto o el hijo?
-Creo que debi de ser el hijo. Despus de todo; yo
estaba asustada y lloraba. Eso tuvo que ser el hijo, verdad?
-Correcto.
Ahora, representemos otra vez la escena y
usted actuar corno hubiera actuado el padre. Recuerde,
el padre juzga, dirige y les dice a las personas lo que est .
bien y est mal. Todava me sigue?
-Oh, s. S lo que responde el padre.
-Muy bien. Sintese aqu. Quiero que ahora sea el
padre respondindole al ocal..
Cuando Cindy se sent, yo prepar la escena. -Yo soy
el oficial y la he 'hecho detenerse. M~.dispongo a hablar con
usted.
Recordando al polica estatal que me haba hecho detenerme la ltima vez, hice lo posible por imitar a un severo representante de la ley.
-Buenos das, seora. Puedo ver su Iicencia de' conducir?
Tom la licencia imaginaria de la mano de Cindy,
y dije: -Sabe que iba a velocidad excesiva?
Cindy como padre, respondi: -Se equivoca, seor,
yo no iba a velocidad excesiva. Despus de todo, me huhie14$

1'1<.

ra dado cuenta. y yo nunca me excedo en mi velocidad:


Su mquina debe de estar rota.
- Usted iba a sesenta kilmetros por hora en,una zona
de cuarenta kilmetros por hora.
Cindy dijo: =Bueno, seor, lamento decirlo, pero su
linda maquinita est equivocada. Yo no viajo a velocidad
excesiva..' No s cmo puedo decrselo con ms claridad.
-Cind y estaba impaciente.
Yo interrump la escena. -Vaya, usted sin duda se ha
metido en ese papel.
=Pues claro que s. Hasta estaba furiosa con usted.
-Eso significa, sencillamente, que usted tuvo xito
al conseguir la presentacin dramtica de una situacin de la
vida real.
.
Yo cruc la habitacin y le di ms instrucciones.
-Ahora,' intentmoslo otra vez. S610 que ahora reaccione
como lo hara el adulto. Recuerde que el adulto da y pide
informacin, usando la lgica como gua. Para que se haga
una idea de cambio, quiero que se siente en otro silln.
Ella cambi de asiento, y dijo: -Muy bien.
Yo repet mis lneas' exactamente como antes. Esta
vez, Cindy tuvo cierta dificultad con el rol, pero lo represent bastante bien.
. -Oficial, no estoy segura de lo que usted quiere decir. Creo que yo no iba a velocidad excesiva.. tPuedo ver su
radar?
Yo acced.
- Hay alguna posibilidad de que su mquina est
,eq uivocada?
-No, seora -dijo l.
-Bueno, sin duda es extrao. Yo nunca me excedo de
velocidad. Est seguro de que yo estaba en la zona de cuarenta kilmetros por hora?
Yo interrump la escena, y dije: -Est bien. Usted
capta la idea de c6mo representar roles diferentes en la misma situacin?
=S, creo que s.
. -Bien. Ahora, pasemos a un rea ms complicada.
Hay muchas personalidades dentro de su 'cabeza, no solamente padre, adulto e hijo. Todas ellas representan una par- '
146

r-v

te de su verdadero yo. La primera persona que quiero que


saque de su cabeza es Wendy. Quiero que la ponga a ella en
este silln. Cuando usted se siente en este silln, ser la
parte de Cindy que es una Wendy. Pero antes de sentarse
en el silln, quiero que piense en la ltima vez que recuerde
que Wendy sali afuera. Dnde estaba usted, quin estaba
con usted, y qu estaba haciendo usted?
=-Bueno, no estoysegura;
creo que Wendy apareci
anoche -.Era la hora de cenar y los chicos estaban discutien.do sobre a quin le tocaba preparar la mesa. Yo les grit que
se calmaran' y entonces creo que le dije a Ed que me ayudara. No s con seguridad qu pas despus. Recuerdo que
los chicos seguan peleando, y Ed se qued en la sala de estar, leyendo su peridico. Oh, ya s, empezamos esa gigantesca discusin acerca de los chicos. As es.
-Quiero que piense en la noche de anoche como en
una pelcula. Trate de recordar un .momento de la pelcula
en que las cosas se pusieron realmente feas. Recuerde,
si puede, la frase que parece haberla puesto descontrolada.
Cindy relat la escena en voz alta, 'detallando las palabras y las acciones de los actores principales. Cuando repasaba lentamente los acontecimientos
de esa noche, lleg a
la frase crtica. -Yo le peda a Ed que me ayudara con los
chicos, y l dijo: "T les permitiras a los chicos hasta un
asesinato." . Eso, 'realmente,
me puso fuera' de control.
Trat de mantener la calma, y ...
-Un momento. Recreemos la escena. Sintese en su
silln de Wendy y repitamos lo sucedido. Yo ser Ed y usted
ser usted misma. Empiece por pedirme ayuda y yo dir lo
que dijo Ed. Veremos qu sucede.
,
Fui al otro lado de la habitacin, explicando que yo
estaba leyendo el peridico en la sala de estar. -Muy bien.
Sintese en el silln y yo har mi imitacin de Ed. -Tom
mi cuaderno de anotaciones y lo. sostuve delante de m
.como si fuera un peridico.Empecemos. -Empec
a
tararear, como si estuviera disfrutando intensamente de la
lectura.
Cindy dijo: -Ed, ven a ayudarme con los chicos.
En tono hurao, repliqu: =Maldita sea, Cindy, a esos
chicos les permites hasta el asesinato.
147

Ella enarc las cejas como si el recuerdo la sacara del


cuarto de. terapia yla llevara a su casa. -No es .cierto. Son.
buenos chicos. Slo necesitan que les enseen un poco debuenas maneras.
Cindy haba reaccionado por reflejo, de modo que la
presion. _-Yo les ensear- algunas buenas maneras, con la
palma de mi mano.
-Esa es tu respuesta, para todo. Si tuvieras algo de
sentimientos, sabras cmo duele eso. -Cindy sonrea.
-Los sentimientos no tienen nada que ver. Dijiste que
queras ayuda con los chicos y yo te dije cmo iba a ayudarte. Pero t no me dejas, -Yo insert una frase de muchachito como si fuera una respuesta de Ed,
Cindy pas al martirio moderado. -Trato de ser una
buena esposa y una buena-madre, y no recibo ninguna ayuda de ti. Termino teniendo que ocuparme yo sola de tus
hios. -El nfasis sarcstico en el tus marc el comienzo de
un castigo suave. .
Aunque yo estaba representando un papel, me sent
aturdido. Haba recibido una pequea palmada en las manos. Me .aferr a lo que pens que Ed pudo haber dicho.
- Te gusta atormentarme despus que tuve un df malo,
no es cierto? -Ed usara tambin una maniobra pasivoagresiva para sacarse de encima a Cindy.
Este ltimo comentario tuvo efecto, Cindy perdi su
concentracin, y dijo:' - [Caray, lo mismo de siempre!
Siempre termina de la misma manera.
Yo tambin volv al aqu y ahora. - Hemos representado los roles con exactitud?
.
- Claro que s! Demasiado exactamente. Yo hubiera
podido golpearlo.
-Muy bien. Dle a eso una voz.
-Qu?
-Continuemos sacando partes de Cindy de su cabeza.
Acabo de or otra parte. Clera. Pase a otro silln y dle
oportunidad de decir 10 suyo a la clera. Cuando usted
se siente en 'ese silln, ser la parte de Cindy que est encolerizada. Sintese y est encolerizada.
Cindy pas a otro silln y estuvo un momento sin moverse. -No s qu decir.
148

-Pues diga cmo se siente. -La presion un poco.Usted, hace un momento, estuvo a punto de golpear a Ed.
Bueno, golpelo, pero solamente con palabras.
\
- Realmente, no me gusta que usted me hable de ese
modo. -Su declaracin fue tensa y seca, como si la Ieyera
de un libro de texto.
- Tiene dificultad para encolerizarse, verdad?
-Cuando
me siento aqu, no puedo sentir 'clera.
-Pero pudo sentirla all, cuando estaba personificando a Wendy.

-S.
=Bueno, vuelva aqu e intntelo otra vez.
Cindy volvi a su silln de Wendy, se sent, y sin mucho trabajo, empez a regaar a Ed, -T eres un muchachito, un muchachito asustado. No tienes agallas para relacionarte con una mujer, una mujer de verdad. Sientes lstima'
de ti mismo, por tod-os lads actas como un gran tipo;
pero a la gente que para ti debera estar primero... tu fa- .
milia ... a ella la ignoras. Y esperas que yo haga todo lo qu
t quieres, pero no quieres hacer lo que quiero yo.
Ella hizo una pausa que yo aprovech inmediatamente ..
- Cmo sinti eso?
.
-Bien y mal. Bien, porque es la forma como me siento. Mal, porque ... no s, algo hay que lo siento mal..
.
Cindy estaba ante-un bloqueo temporario, seal de que
debamos movemos por la habitacin y mirar desde un
ngulo nuevo lo que haba ocurrido.
-Caminemos
un poco y hablemos de lo que tenemos
aqu. Cuando usted era Wendy, pas por varias reacciones.
Primero, se disculp por los chicos, despus empez a que:
jarse y luego pas a la autocompasin y a una referencia
a los hijos de l.
- Aj! Eso apesta. Qu estpida.
Interrump
mi anlisis y mir a Cindy en silencio.
Despus, dije: - Quin sigue llamndola esas cosas desagradables?
-No lo s.
Aprovech el momento,
seal otro silln y dije:
-Sintese en ese silln y repita lo que acaba de decir acerca
de ser una estpida.
149

Cindy se sent sin interrumpir su concentracin. -Es


verdad. Cuando yo." quiero decir, cuando Cindy se comporta as, ella es una estpida y apesta. Deja que ese hombre la haga hablar en forma ridcula, Ella lleva para donde
se le antoja y ella no hace nada por impedirlo, excepto quejarse y tratar de desquitarse, Realmente, ella tendra que
crecer.
Tom gentilmente a Cindy de Un hombro,' camin
con ella hasta el otro extremo de la habitacin y, en tono
'de conspiracin, apel a su voz de lgica adulta, diciendo:
-Bueno, doctora Cindy, como psiquiatra recin graduada,
cul es su opinin acerca de lo que dice esta mujer?
A Cindy le gust el cambio de roles. -Yo dira que es
-un caso terrible de falta de autoestima, Ella es demasiado
dura consigo misma.
: Yo continu mi consulta. =Quizs alguien debera
decirle eso, alguien en quien ella confe. Dentro de la
cabeza de esta paiente tiene que haber alguien que pueda
.hablarle y al que ella escuche.
.
,'
El alejarse del escenario ayud a Cindy a adquirir una
nueva perspectiva. -Hay alguien as. Hay otra faceta de ella
que no es muy fuerte. Pero est all.
-Veamos si podemos hacerla salir, -Cindy y yo volvimos al creciente crculo de asientos, y seal uno donde
la clera haba tenido dificultad para hablar.- La ltima vez
que tratamos de poner la clera en este silln, no dio resultado. Intentemos poner en l algo ms positivo, Sintese en
el silln y hblele a Wendy... -seal el silln de Wendy'acerca de lo que usted piensa de su conducta,
-Wendy, de veras tienes que enmendarle. ] lo sabes.
-Cindy tena una sonrisa en su voz.- T eres una chica
, buena, de veras lo eres. Pero te dejas enredar en toda clase
de cosas estpidas. No discutas con Ed. Else comporta como un nio. Cuando discutes con l, t tambin te comportas como una criatura,
Era hora de que Cindy aprendiera cmo llevar adelante los refinados puntos del psicodrama.; hacer que partes
de ella misma llevaran adelante dilogos entre s. Me acerqu
-a Cindy y seal con mi mano. -Pase al silln de Wendy
y respndale a la voz que acabamos de or.
150

=Cindy as lo hizo, orden sus pensamientos y dijo:'


- Gmo tengo que hacerlo cambiar?' No .quiero perderlo.
Pero no lo quiero en la forma que es l. Tienes una respuesta para eso?
La concentracin de Cindy se interrumpi momentneamente, Pero ella la recuper, demostrando que estaba
.acostumbrndose
al drama. -Yo quiero llamar estpida
a Wendy por decir esas cosas: Supongo que debera estar
en ese silln. -Seal el silln desde donde haba venido la
voz de autocondenacin.
'Ella necesit solamente una orientacin mnima.
-Hgalo.
Cindy pas al silln en cuestin y dijo: -Suenas tan
infantil. - Ahora haba un tono despectivo en la voz de
Cindy.- Por qu no puedes crecer y ver el mundo como
es. Deja de ser tan niita.
Con un sbito estallido de perspicacia; Cindy se,interrumpi y dijo: -Esa es mi madre. Es mi madre la que Irabla. Se da usted cuenta? Es mi madre quien est sentada
aqu. A ella no' le gusta Wendy en absoluto. Cree que es
una nia tonta por querer ms de lo que tiene.
Yo segu insistiendo. =Bueno, hay alguien que
pueda responderle?
-Wendy, seguramente, no puede. Pero este silln
puede. -Cindy se puso de piey mir un silln que todava no tena nombre. Se volvi hacia el silln de la madre-y
dijo:- Deja tranquila a la nia. Demasiado tiempo has estado dicindole lo que debe pensar. Ella tiene que vivir su
vida yno puede vivirla en la fomia que la vives t.
La pausa marc el fin de la interaccin. Le inqiqp
a Cindy que me siguiera al rincn de consultas. No tuve
que presionarla para que usara su faceta adulta al analizar
la situacin.
-All estn el padre, el adulto y el hijo. Wendy es el
hijo; mam es el padre, y el otro silln es .el adulto. Es un
poco ms complicado que eso. Wendy es una niita asustada, pero tambin tiene una custica parte paterna que
se martiriza a s misma y castiga a los dems. La madre
est amargada con su propia' vida, y se desquita con Wendy. Y el otro silln, en realidad, no es adulto puro, por151

que ella tiene fuertes opuuones en ciertas direcciones.


Cindy estaba avanzando- rpidamente. -La madre
tambin es una Wendy, en realidad. no es as?
Su representacin de roles dejaba lugar a, una lucidez' adicional. -Mi madre es nada ms que una niita triste y asustada que nunca creci, verdad? Eso es exactamente como ser yo con mi hija no es cierto?
.
Yo la tranquilic. -No si sigue creciendo y creciendo
en la forma en que est creciendo ahora.
- Pero cmo consigo eso? No puedo seguir haciendo
terapia por el resto de mi vida.
-Claro que no .. Dice que no hay dentro de usted
nada que pueda ayudarla?
-Creo que un silln podra ayudar. Pero no s qu
es eso.
-Permtame quIe d una o dos sugerencias. Es una
voz de confianza en si misma, de una persona que no teme
decir lo que piensa. Ella sabe rer, pasarla bien y no dejarse
atrapar por las conductas infantiles de otras personas. Ella
:existe dentro de su cabeza, pero no es muy fuerte. Eso se
debe a que habitualmente es sofocada por Wendy y su madre. -Decid hacer que ella adivinara.
'
....
-Eso me parece muy bien. Ojal supiese quin es ella,
=Bueno, imagine usted que Su Ed se'acerca a esa mujer
y dice, 'T a Jos nios les permitiras hasta el asesinato'.
Puede orla decir a ella "Eres un asno tonto"?
Las luces se encendieron dentro de la cabeza
Wendy. Hubo un brillo en sus ojos y una sonrisa en su cara. Dijo: -Es Campanita, verdad? S, es Campanita, sin duda.
Asent con la cabeza.
. En una expresin de espontaneidad, Cindy se acerc
al silln- de Carnpanita, se sent, y exclam triunfalmente:
_:_Mequedo aqu para siempre.
- Quiere apostar? -dije.
-Seguro. Me librar de esos sillones. Los pondr en su
sala de espera. -Hablaba medio en serio.
-Usted y yo sabemos que no funcionar de ese modo.
Wendy es una parte grande de usted. No puede desterrarla
as como as. Usted tiene que ayudarla.
-A crecer, verdad?

de

'1~2

153

crecer y dejar lugar a Campanita. y Campanita .encontrar el lugar.


- Por dnde empiezo?
- Precisamente por donde est.

154

16

Resolviendo sus nec:esidades.


de dependencia

"Fue extremadamente difcil admitir que mi


madre me usaba a menudo para escapar de sus
propias penas, y que mi padre no saba decir
"Te amo". Ahora que acepto eso, los he perdonado. Es ms fcil vivir conmigo misma:"

,
Una vez que una mujer ha aceptado a su Wendy
(aunque todava pueda sonrer y llamarla "pequea tonta"),
su siguiente paso es resolver sus necesidades de dependencia.. Como tecordarn del Captulo 3, hay. necesidades de
comodidad, de seguridad y de pertenencia, cosas que una
criatura espera de sus padres. Cuando esas necesidades no
son satisfechas, la criatura puede experimentar temor al
abandono. (En un adulto', ese temor, tpicamente, se convierte en temor al rechazo.)
155

Cuando era niita. una Wendy pudo manejar su temor


tratando de ser con su madre una hija perfecta. Esto pudo
incluir ayudarla a hacerle de madre al padre. Fue entonces
cuando empez su Wendy.
Una mujer que enfrent su temor al abandono hacin-'
.. dele de madre al primer hombre que am, ha estado viviendo, en un grado u otro, en un estado de servidumbre hacia
todos los hombres que vinieron despus. Si esto se aplica
a usted, probablemente
tendr una opinin prejuiciada de
los hombres de su vida. Cada vez que empiece a interesarse
en un hombre, usted experimenta
un eco del temor al
abandono, que la hace huir del amor adulto y ocultarse
en el santuario de las actitudes maternales. No importa lo
que quiera la adulta que hay dentro de usted, la niita temerosa la obligar a hacer cualquier cosa que fuera necesaria para evitar la posibilidad de rechazo.
Si usted desea convertirse en una Campanita y disfrutar de la libertad de amar, tendr que confrontar sus aos
. de temor al rechazo. Tendr que remontarse hasta su infancia, no para desenterrar recuerdos viejos e.intiles sino para
dejar atrs al pasado, de una vez para siempre. La Wendy
que hay dentro de usted debe borrarse del pasado, a fin de
darle a su Campanita una oportunidad de- vivir en el presente. Empero, hacer que se borre se dice' ms fcil de lo que
se hace. Hay muchos obstculos que superar.
'Cuando usted lucha para resolver el pasado, el mayor
de esos obstculos es la sensacin de haber malgastado tanto tiempo. Hechos, momentos, lugares y fechas pasan por
su mente. Usted no quiere volver a vivir toda su vida sino nada ms que 'unas pocas situaciones crticas. Usted pudo
tomar una decisin diferente, eliminando mucha de la agitacin con la que ahora se ve obligada a vivir. Una mujer
tena mucha dificultad para enfrentar los "aos desperdi. ciados".
"La parte mas difcil es darse cuenta de que yo no
aprenda de mis equivocaciones. Segua haciendo la misma
cosa una y otra vez, hombre tras hombre. Sabe usted, creo
que hubiera podido hacer que mi primer matrimonio
funcionara; si por lo menos hubiese sabido lo que s hoy.
y los chicos no hubieran tenido que pasar por el dolor que

156

pasaron. Eso no fue justo para ellos... traerlos al mundo en


una familia donde ninguno de los padres haba crecido."
81 usted comparte alguna porcin de .la pena de est!
mujer,' tendr que adaptar su actitud a. fin de que el remordimiento y la penitencia no se vuelvan un estilo de vida;
Necesitar aprender una habilidad fundamental: cmo sentirse triste. Tenga cuidado antes de rechazar por simplista
esta sugerencia. Es mucho ms importante de lo que usted .
puede imaginar.
La mayora de las personas no se dan a ellas mismas el
derecho de experimentar tristeza sin aadidos. Por aadidos 'quiero decir compasin, negacin, venganza y otras
emociones que pretendan mitigar el dolor. Comprender
que Ias-equivocaciones del pasado han sido repetidas innecesariamente, duele. Deje espacio para la tristeza en el crculo de sillas mentales. Cuando se siente en esa silla, llore y
sintase mal. Eso es todo lo que hay que hacer. Si usted no
le da a la tristeza un lugar propio, se condenar a repetir las
equivocaciones nuevamente ya desperdiciar ms de su tiempo.
Una vez que sepa cmo sentirse triste, las viejas heridas
empezarn a sanar y usted dedicar menos tiempo sentirse triste. Tendr ms-energa para otras actividades apuntadas a resolver necesidades' de dependencia. Es entonces' cuando otro gran obstculo puede parecer que surge de ninguna parte y amenaza con consumir su clera.
Cuando la Wendy dentro de usted empieza a crecer
desencadenar sentimientos negativos que pudieron estar
reprimidos durante dcadas. Estallidos de mal genio aparentemente no relacionados p)leden llenarle la cabeza. Las
voces de la clera pueden superponerse y ahogarse unas a
otras. Individualmente, 'pueden sonar ms o menos as:
"Te odio, mam. Dejaste que pap te dominara.' T
fuiste una esclava para l. Justamente cuando yo necesita.:..
ba que me ensefiaras a ser una persona adulta, t actuabas
como una sirvientita asustada. Y me enseaste a hacer la
misma 'Cosa."
"Maldito seas, pap. Eras tan egocntrico que no
'podas venir a abrazarme. T estabas siempre primero.
Me hacas sentir como si algo anduviera mal en m, y todo
f,

157

el tiempo eras t. No fuiste suficientemente hombre para


amar 4 tu esposa y tus hijos con tu corazn. Trataste de hacerlo con tu billetera. Pero lo peor de todo. nunca decas
que 'me amabas. Por eso. ms que por cualquier cosa, te
odio."

La clera es ms fcil de comprender si usted la reconoce como la voz de una niita que lucha con el miedo al
abandono y trata de recuperar un sentimiento de autovalor. (Recuerde que la clera habitualmente es considerada
el reverso del temor.) La clera? adems, debera tener un
lugar en su gestalt. Si usted le da una voz y la clarifica, la
clera puede por cierto ser una ayuda indispensable en la
resolucin de sus necesidades de dependencia. A menos que
legitime su clera y la vea en la perspectiva adecuada, quiz
nunca pueda resolver el Dilema de Wendy.
. La clera puede indicarle la direccin que debe seguir
para lograr un cambio. Pero usted debe hacer ms que dejarla salir a la superficie cada vez que la siente. Cuando le
da una voz a la clera, antelo en una hoja de papel y pase
a su silln de Campanita, dejando el papel en el silln de la
clera. Entonces, desde su posicin de Campanita, responda
a la clera con sugerencias para cambiar la situacin.
.
He ayudado a incontables mujeres a que dieran rienda
suelta a su clera. Sin embargo, despus de la catarsis, siempre las desafo: "Qu va a hacer al respecto?" Desde ese
punto, hay generalmente dos opciones, dependiendo ambas
de si los padres de la mujer viven todava o ya han fallecido.
Antes de discutir las estrategias para esas dos opciones,
debemos primero hablar acerca de la tcnica general a ser
empleada -cualesquiera sean las circunstancias: hacerse sentir plenamente, o sea, autoafirmarse.
Se trata de la conducta verbal exhibida con el propsito de declarar los pensamientos o sentimientos de uno,
de modo que puedan ser entendidos y/o asimilados por
otra persona. Un estudio reciente revel cinco grados importantes en la escala de autoafirmacin y, por medio de
una tcnica estadstica llamada anlisis de factor, redujo
centenares de conductas autoafirmativas al nmero ms
bajo posible. El estudio permiti llegar a la conclusin de
que casi la mitad de. todas las conductas autoafirmativas en158

tran en" dos grandes categoras: .primero, la capacidad de


afirmar y defender los derechos de uno en lugares pblicos; y segundo, iniciar contacto con una persona con quien
no se tiene intimidad. Como una mujer que desea resolver
el temor y la clera" hacia sus padres no tiene intimidad
con ellos, sino que desea iniciar contacto con un sujeto nuevo, su autoafirmacin entrar en la segunda categora.
Investigaciones' posteriores sobre la autofirmacin
sugieren que "cuando una persona inicia contacto por primera vez en un rea desconocida, est corriendo un riesgo.
El riesgo supone ansiedad, y la mejor manera de reducir
la ansiedad es dar" un paso a la vez, enfrentando los problemas ms sencillos antes de avanzar hacia los ms dffciles.
La deduccin de esta informacin de presentacin es
que, cuando-usted apunta' a resolver sus necesidades de dependencia, puede reducir su riesgo y su ansiedad si primero se afirma usted misma en una situacin con menos connotaciones emocionales que con sus padres. Por lo tanto,
usted puede desear precalentarse para una confrontacin
con sus padres, practicando afirmacin en la primera de las
dos categoras mencionadas ms arriba. En resumen, confrontar a un vendedor o a un empleado de tienda antes de
"hacerlo con" su padre o su madre. Encontrar sugerencis
para ese precalentamiento en el Captulo 19, "Practicando
la respuesta de Campanita". "
Por ms que usted se prepare, confrontar a sus padres
ser una experiencia atemorizadora. Si el que usted hubiera querido confrontar ha muerto, tendr que usar la tcnica de psicodrama. Para ello, usted necesitar la ayuda de
un amigo o consejero; confrontr un recuerdo emocional
es demasiado complicado para ser ejecutado sin ayuda.
Digamos, por. ejemplo, que usted desea confrontar
a su padre difunto por la falta de calidez de l.
Primero, anote algunas de las cosas que recuerde haberle odo decir. Proyecte la clase de cosas que l hubiera
podido decir acerca de usted, consultando a su madre u
otro 'pariente vivo que haya conocido bien a su _padre.
Anote tambin esas cosas. Ponga esas cosas en una silla frente a usted. Si tiene un amigo que pueda ayudarla, expl159

quele lo que usted quiere 'que l '0 ella .hagan; es decir, representar la parte de su padre (o madr~) leyendo las anotaciones. Hablar con su amigo acerca de su padre puede ayudarlo a representar el papel con ms realismo. Si usted elige un consejero, asegrese de que l o ella entiendan los
elementos delpsicodrama ..
A continuacin, exprese su preocupacin, su pregunta
o su queja ms importante en lenguaje claro e inequvoco.
Antelo si eso puede ayudar. Dgalo en voz alta varias veces antes del juego de roles. Use este procedimiento como
precalentamiento.

Empiece la representacin de roles expresando su


. preocupacin. La otra parte tiene que usar el guin que
usted prepar como, gua para responder, pero sintindose libre de aadir cosas a su placer dentro de los Imites
establecidos por el guin.
Es as como podra sonar una tpica. conversacin
psicodramtica:
USTED: Quiero saber por qu tu no me decas que me
-;. amabas .. '
AMIGO-QUE HACE DE PADRE: T sabas que ,yo te
, amaba.
USTED: Pero por qu nunca me lo demostrabas o decas?
AMIGO-PADRE: Yo cre que t lo sabas. Le deca a tu
madre lo mucho que' t significabas para m.
USTED: Pero t D9 me Jo decas. Eso medola mucho.
AMIG~PADRE: Tena muchas cosas en la mente. En realidad no deberas quejarte. Tuviste siempre todo
lo que quisiste.
USTED: Excepto un padre.
No fuerce la conversacin. No es necesario llegar a
resoluciones cataclsmicas. Basta que usted tenga una oportunidad de expresar sus preocupaciones, dentro de los restringidos l mites disponibles en el procedimiento psicodramatico. Recuerde que la resolucin definitiva ocurrir
dentro de su cabeza, si sus padres estn vivos o no. Esa es
la leccin ms importante a ser aprendida de este ejercicio.
160

Si el padre a ser confrontado est V!Vo, el encuentro


contiene muchas ms promesas ... y ms ansiedad. Una'
confrontacin
personal la pondr cara a .cara con su temor
al rechazo y su sentimiento de inferioridad. Usted querr
huir o encontrar excusas de ltimo momento para evitar
la escena.
Puede prepararse para la confrontacin y reducir algunos de sus temores, realizando un psicodrama anticipado. Siga el mismo procedimiento
usado cuando el padre .r . ~
ha muerto. Usted no necesita forzosamente un confidente
para ayudarla en la sesin de prctica. Su guin' escrito es "
toda la ayuda que necesitar.
Encontrar el momento y el lugar adecuados para la
confrontacin es otro desafo. Ms all de que asegure privacidad, no hay un momento perfecto. Excepto una mujer
que trat' de hacerlo por telfono (y fr~ca~), todas las
mujeres con las que trat realizaron la confrontacin en una
situacin de uno contra uno.
He .aquf algunos ejemplos de cmo las mujeres han
confrontado a sus padres 'acerca de necesidades no resueltas de dependencia.
Desp~s de la cena de Accin de Gracias, cuando las' .
dos estaban solas en la cocina, Diane, advirtiendo que su
madre estaba relajada y accesible, dijo: ,-Mam, siempre
tuve la sensacin de que yo. me interpona entre t y pap.
Mam pareci chocada y replic: - Cmo pudiste
pensar semejante cosa?
Diane . no prest mucha atencin a 10 que dijo su
madre. 'Estaba nerviosa, de modo qu sigui hablando ..
-Cuando
yo tena un problema .. t parecas no tomarlo
en cuenta. Una vez, un muchacho ,me asust mucho despus de la escuela. Cuando te 10 cont, t cfijiste: "No seas
nia Defindete sola." Pero yo no saba cmo hacerlo.
Quise decirte que l era malo, pero t hiciste que pareciera como si yo hubiese hecho algo malo: Quise decrselo
a pap, pero o que t se Jo contabas y que ambos se rean ..
Eso me doli mucho.
La madre de Diane respondi como haba previsto Dianeo Carg ella con la culpa, lamentndose de que siemprehaba tratado de hacer 10 mejor, pero que eso no debi de -ss

s:

161

ser suficiente. Al principio, Diane sintise culpable por


haber mencionado el tema. Pero al da siguiente, se dio
cuenta de que la madre siempre usaba la rutina de mrtir
para acallar las crticas; era, simplemente, su estilo. Aunque
la confrontacin no cambi a su madre, le dio a Diane una
dosis adicional de confianza en s misma. Al enfrentar a su
madre, haba c.onfrontado a su propia inseguridad para comprobar que no era ese problema exclusivo de ella. Su madre
era ms insegura de lo que Diane lo haba sido jams.
Victoria iba a llevar a su padre a almorzar al restaurante favorito de l, hasta que yo le suger que fuera a un lugar
donde eila se sintiera ms cmoda. As 10 hizo. Se prepar
para la confrontacin, hablando de uno de los temas preferidos de su padre: la nieta. Le agradeci por prestarle tanta
atencin aIa niita, y despus aadi: -Sabes, a veces me
pongo celosa por la forma en que abrazas a Cindy y la subes
sobre tu. regazo. Yo hubiera dado cualquier cosa para que
hicieras-eso conmigo. -Haba planeado detenerse en este
punto y as lo hizo.
El padre pareci ponerse nervioso. Enrojeci y tartamude cuando trat de hablar. -Yo te tomaba en brazos
.cuando eras pequea. Casi todas las noches te sentabas sobre mi regazo.
.
El tono de disculpa del padre alent a Victoria. -Pero
dejaste de hacerlo. De pronto, dejaste de hacerlo. Me trataste como si yo tuviera una enfermedad. Eso doli mucho.
Nunca entend por qu.
El hizo 10 posible por explicar. -Bueno, t empezaste
a convertirte en una seorita. Y, bueno, pens que era hora
de que crecieras. Ya no eras la nenita de pap. Sabes...
estabas creciendo.
Victoria' sinti fastidio. -De modo que t decidiste
que yo no .necesitaba ms de tu amor. Es una cosa fea hacerle eso a una niita,
.
=Pero t ya no eras pequea, no eras una nita.
- Yo crea serlo. Alguna vez pensaste en m y en lo
que yo necesitaba?
- Vicky, cuando una muchachita empieza a "rellenarse", es hora de que el padre se eche atrs. Ella debe convertirse en seorita y encontrar un hombre.
162

Le llev veintisiete aos, pero.por fin se encendi la luz


dentro de la cabeza de Victoria. Permaneci callada y pens
para s .misma: "Yo. estaba 'rellenndome' .... claro. Mi pu.bertad egQ temprano: El vio que mi cuerpo se desarrollaba
y 's~apart" iSe asust!", .
..
.
Victoria pens en. la confrentacn varios das. Le era
difcil aceptar que su (ladre. haba' sentido cierta respuesta
sexual cuando vea que SU hija se haca mujer. La sensacin
lo haba a;ustado. 'El pensamiento .avergonz, a Victoria...
Pero mientras ms pens en ello, ms simpata' sinti :por
su padre. El no era capaz. de entender sus propios sentimientos, 'y su educacin .antigua y tradicional lo haba con.dicionado. El haba huido de una reaccin natural, pensan- .
do de s mismo que era probablemente un pervertido.
En la ansiedad que sigui, nunca pens qu le haca esa
actitud. a su hija. ,Nunca consider la posibilidad de conversarlo con su esposa y de .encontrarel mejor modo de
explicar sus sentimientos .. Si lhubiera podido aceptar su.
reaccin, hubiese podido, superarla a fin: de continuar.
abrazando a su. hija. Al comprender el pnico y' la conmocin por los que' haba pasado su padre, Victoria tuvo una
visin enteramente nueva vde SI,lS antiguos sentimientos ..
Peg era' un alma valerosa. Decidi confrontar a .sus
dos padres al mismo tiempo. De acuerdo a su .evaluacin,
algo del calor de la .situaein dsmnuira debido, a que sus
padres tendran cuidado. de 10 que decan uno delante del
otro.
.
Cada vez que consider una form-a .sutl de iniciar la
conversacin, termin confundida. De modo que, despus
de escribir lo que quera decir, se invit a s misma a la casa
de ellos, se sent en la sala de estar'y, sencillamente, empez
a leer el pequeo discurso.
,
"Toda mi vida me he sentido inferior y creo que en la
mayor parte es culpa 'de ustedes. Los dos me ponan en el
medio y me usaban para no tener que enfrentar sus problemas. Mam, t siempre me decas que pap no poda expresar sus sentimientos, pero que l quera que yo supiese
que me' amaba. Por qu demonios t Jo defendas de.
ese modo?

.
.'

"Pap, t siempre encontrabas excusas para m cuando


163

SU sU;l;ervivencia."",
La" experiencia de cada mujer proporciona u~~ leccin
.adcioal. Diane .aprendi que poda consegur una p~r~

"

" pectva nueva de su vida sin"que su madre oyera parte algu'a =deuna confrontacin. Peg hubiese podido' ahorrarse
iticha conmocin "si hubiera confrontado antes a' sus pa. dr.es. 'Su historia sugiere que los padres pueden estar sintinHose iguahnente mal, o peor que usted.
La "historia de Victoria demuestra una excepcin aI
regla general; es decir, su temor al rechazo se desarroll
o

164

ms tarde en su vida, en o cerca de la pubertad. Su padre


interpret mal su propia reaccin sexual a su hija. En vez
de resolverla mediante conversaciones confidenciales, decidi apartar a Victoria de su lado, justificndolo
con sus
anticuadas ideas rmachstas. Victoria vio eso como un reCh~D que de alguna manera tena que ver con que ella
se hiciera ms vieja. Puesto que el rechazo ocurri despus que ella hubiera experimentado
algo de ternura y'
afecto de su padre, la Wendy de Victoria 'era ms madura
que la mayora. Su voz de inferioridad era ms dbil que
10' habitual, dndole una mayor posibilidad .de escapar a la
trampa.
Reflexiona!' sobre quinc.aos de experiencia. clnica
me' dio otra visin del proceso de resolucin. Es decir, que
la mayora de las mujeres se sienten compelidas a confrontar a sus madres acerca de una variedad de temas: crianza
de hijos, sexo, culpa, y grandes' expectativas, para nombrar
unos pocos. La pobre mam parece soportar el mayor peso
cuando se trata de resolver necesidades de dependencia.
Pero y pap? El no tuvo influencia en su educacin?
El hecho de que estuviese en un.segundo plano, no loIibera de la responsabilidad. En realidad, pudo suceder que la
negativa o la incapacidad de l para unirse- en sociedad con
su madre para criarla a usted, contribuyeran a sus no resudo
tas necesidades de dependencia
ms que cualquier cosa
que su madre hubiera hecho o dejado de hacer. Por lo tanto, si usted piensa confrontar' a sus padres en un intento
de dejar en paz al pasado, tenga presente que el encuentro
entre usted y su' padre puede 'ser ms importante (y ms
difcil) que el encuentro con s~ madre. ,
Diane, Peg y- Victoria encontraron
cada una un significado especial en su confrontacin.
Obviamente, no
todas' las confrontaciones
tendrn
resolucin
positiva.
Con mucha frecuencia, lo mejor que sucede-es que la mujer
supera su temor al rechazo y su sentimiento de inferioridad
lo suficiente para creer que tiene el derecho de confrontar
a sus padres, Es por eso que muchas mujeres desentierran
viejos recuerdos, ensayan las palabras de la confrontacin, eligen momento y lugar para el encuentro y se sienten bien al tener el coraje de considerar Ia-necesidadde una confrontacin.

<.

165

Hay maneras de controlar la influencia de necesidades


de dependencia no resueltas sin necesidad de llegar a una
confrontacin total. Si sus padres han muerto y usted no
,encuentra alivio en la tcnica del psicodrama, o si ellos
viven y usted no desea confrontarlos, he aqu sugerencias
para evitar conscientemente las respuestas de Wendy.

DIARIO DE GUIONES "MATERNALES"


Si sabe que una confrontacin con sus padres slo
causara ms sentimientos malos entre ellos y usted, piense en llevar un diario de guiones "maternales". Cada vez que
hable con sus padres, sea personalmente o por telfono,
tome notas despus de la conversacin. Escuche a:tentamente las cosas que le dice su madr.e a usted y las que le dice a
su padre y representen una respuesta de Wendy. Anote
ejemplos de negacin, sobreproteccin, posesividad, quejas,
martirio y castigo. Repase ese diario de tanto en tanto,
buscando verbalizaciones que pudieran' haberse deslizado
en sus relaciones con otros adultos. Este mtodo la ayuda
a identificar sus respuestas de Wendy, revisando las comunir caciones actuales entre usted y la persona que puede haberle enseado a usted a hacerle de madre a su hombre.

REALlNEAMIENTODE

LA CAPACIDAD COMO MADRE

Use la misma tcnica general para evaluar su capacidad


para criar a sus hijos (si es aplicable). Hgase estas pre-,
guntas: Uso la culpa cuando trato de corregir a mis hijos?
(" Cmo puedes lastimarme de este modo?"). Me quejo
continuamente sin ninguna otra explicacin? Paso por
alto conductas merecedoras de castigo, diciendo cosas
como: "Bueno, es as como son, los chicos de hoy". Soy
excesiva al proteger o a juzgar a mis hijos?
Las respuestas afirmativas sugieren que su inapropiado
guin de actitudes maternales ha invadido reas en las que'
su capacidad de madre es realmente importante. Usando tcnicas disciplinarias racionales, usted puede recordar que debe
166

separar el ser la madre de sus hijos de ser la madre de su .


compaero.

EXTINCION
Martha, una joven emprendedora, no quera saber nada de confrontaciones o diarios. Ella crea que podra superar sus necesidades de dependencia si su madre solamente
cesaba de tratarla como a una' niita. El 'pasado no slo
no estaba muerto, sino que, adems, era recreado varias
veces a la semana.
Por lo tanto, la mujer prepar un programa sencillo .
pero efectivo que nosotros llamaremos "extincin". Ella
ignor activamente a su madre cada vez qu se comportaba en forma sobreprotectora, o excesivamente juzgadora
o autosacrificada. Cuando su madre deca, "Querida, recuerda decirle a Mack (el marido) que quieres salir a cenar
para tu cumpleaos", Martha, sencillamente, la ignoraba,
diciendo: "Sabes, mam, que me gustara una blusa nueva
para mi cumpleaos. Podras regalarme una?" Este cambio abrupto de tema, completado con una pregunta sugerente,' tenda a extinguir la bien intencionada intromisin
de la madre. Cuando Martha respondi de manera similar
en otras instancias parecidas, la madre fmalmente capt la
idea y elimin gran parte de su conducta ofensiva.
Cuando la mujer Wendy pone al pasado en la memoria inactiva, puede encontrarse confrontando a otras figuras maternales de su vida. Una supervisora, la presidenta de
un grupo social, y la dirigente de una organizacin de caridad, pueden representar un renovado desafo para una Cam-.
panita en entrenamiento. Una mujer comprob que era
incapaz de aceptar la. responsabilidad de su propia vida
hasta que enfrent a su suegra.
"Haba resuelto mi dependencia con mi madre y mi
padre slo para quedar enfrentada a mi suegra. Yo' haba
transferido a ella muchos de mis sentimientos de inseguridad. Le permita que interfiriera en mi .vida, porque tema su desaprobacin. Cuando me di cuenta de.
lo que estaba haciendo, pude ponerle fin. Podra' aadir
167

que' con ella fue mucho ms fcil que con mi madre.


'~Todo empez cuando mi mejor amiga me cont- que
mi suegra haba estado interrogndola acerca de mis problemas conyugales. Bueno, llam a la "madre querida" y
le dije que mi situacin conyugal era entre yo y mi marido y que no me gustaba que ella hablase de eso con mi
mejor amiga.
"Ella, por supuesto, no me escuch, y empez a darme un sermn sobre cmo deba cuidar a su hijo. De modo
que yo; con voz calma, la interrump y le dije, lo ms amablemente posible, que si ella no me escuchaba a m, yo
cortara la comunicacin. Ella sigui dndome su sermn,
de modo que yo colgu inmediatamente.
Supe que tuve razn para proceder as.
~'Apropsito, la prxima vez que hablamos, ella se
mostr amable, si bien un poquito distante. Los chicos
hasta dijeron: 'Mam, algo le pasa a la abuela. Hoy estuv.o
agradable'. "
.Hay muchos caminos para resolver las necesidades de
amor, .de pertenencia y de consuelo de' sus padres. Y como
ilustra este ltimo caso, ms o menos. cuando usted cree
que tiene todo bajo control, su inferioridad tiene tendencia a aparecer por algn otro lado. No es errado decir que,
despus de haber sido reprimida durante muchos aos,
Wendy no puede crecer de la noche a la maana.
Wendy .no dejar irse al pasado hasta que concluya
su bsqueda. Con los iconos de la madurez a su alrededor, es un desafo recordar que Wendy es nada ms que una
niita' asustada que vaga dentro 'de su mente, buscando algo
que perdi.
.
Si usted sienta a su Wendy en una silla y le pregunta
qu est buscando, ella probablemente hablar en enigmas.
"No lo s. Algo. No un algo costoso, pero algo que es muy
importante para m. Como mi osito ... yo lo llamaba "Fu
fu", o mi mueca de trapo, Ann. Pero ninguno de ellos existe ahora. No s.lo que es, pero existe y yo lo he perdido."
Aquellas de ustedes que comparten esta bsqueda, tratan de expulsar a Wendy de sus vidas. Hacen lo posible por
negar la existencia de su bsqueda infantil o reprimir su
deseo. Cuando estn en sus casas, tratan de poner a Wendy
168

en un compartimiento
remoto de- sus mentes, le dicen que
se quede-callada
y despus interactan con los otros adultos en conversaciones de "grandes". Usted habla con sus
padres de matrimonio, hijos, carreras y amigos. Evita cuidadosamente los temas cargados de emotividad. Si surge.
uno, resulta incmodo. Cuando usted se aleja del encuentro, puede or el insistente susurro de Wendy: "Djame salir,
por favor. Quiero buscar a mi osito desaparecido."
,
Si Wendy va a 'crecer, usted debe ayudarla en la bsqueda. Quizs ella necesita descubrir nuevas formas de' reaccionar a la antigua forma de siempre en que sus padres
hacen las cosas; quizs es algo todava ms profundo.
Usted nunca descubrir lo que Wendy necesita 'hasta'
que la ayude a realizar un viaje hacia atrs en el tiempo.
Use todos sus recursos mentales para ayudarla en este
viaje. Ser una aventura, semejante a la huida de Wendy
a la Tierra de Nunca Jams. Pero a diferencia de Wendy,
usted reconocer que est en una misi~'m especial. Usted
regresar cundo encuentre lo que est buscando. Una mujer' encontr el significado que estaba buscando, pero una
vez que lo encontr, se dio cuenta de que RO lo necesitaba.
"Yo estaba decepcionada por la clera y la decepcin
en contra de mi madre. Una vez que la confront, no pude
sentir hacia ella nada ms que compasin. Ella es una mujer muy triste, que nunca supo lo que era ser amada de
veras.
"Siempre sent pena por mi padre. Una vez que lo
confront, me di cuenta de que l era un hombre muy
dbil. Hubiera dado cualquier cosa para que l me abrazara y me dijera que me amaba. Cuando por fin comprend
'que l jams sera capaz de hacer eso, cro que llor durante dos das. "
Esta mujer haba pasado treinta aos de su vida esperando que su padre le diiera que la amaba. Una cosa tan
sencilla. Recordaba haberla odo de labios de su madre,
pero eso no era suficiente. Ella quera orsela a su pap.
Nunca lo consigui: Cuando acept el hecho de que no era
culpa de ella el que no la hubiera odo nunca, fue libre. Una
vez libre, no necesit orla, por lo menos no de labios de l.
Esta mujer quera or "te amo" de labios del hombre

i69

de su vida: no de una figura paternal, sino de un hombre


adulto. No sab'a si l era capaz de decirlo y de demostrarle que lo deca con sinceridad. pero estaba decidida a averiguarlo. Finalmente, silenci la voz de la inferioridad y
comprendi que ella se mereca or "te amo". No iba hacerle ms de madre a l, fingiendo que si lo complaca,
l ocupara' el lugar de su padre. Esta mujer arroj a un
lado la manta de seguridad de su infancia y fue a buscar
el amor y la pertenencia en el mundo real. Esa fue su
nica oportunidad de dejar de vivir en el pasado y de
encontrar un objeto de amor que fuera una persona adulta, en vez del osito de felpa. Como se amaba a s misma,
no tena ninguna duda de que lo encontrara .

. 170

Amar, no hacer de madre

"Quiero cesar de hacerle de madre y empezar a


ser su esposa. Tengo muchos aos por delante
y quiero pasarlos con el hombre que amo."

Despus de veinticinco aos, esta mujer todava tiene


la esperanza de que en su vida habr ms amor. Aunque lamenta estar atrapada por el Dilema de Wendy, no se avergenza de admitirlo.
"Sin duda yo le hice de madre. Fue la ms grande equivocacin de mi vida. La primera vez que l vino a m, hace
veinticinco aos, y empez a gimotear acerca de su-madre,
yo deb darle un puntapi en el trasero y decirle que creciera y eligiera entre su madre o yo. Y aferrarme a mi posicin".
La chispa de energa que promete un nuevo da y una
171'

nueva forma de amar, es evidente' en los suaves reproc-hes


que se hace a-s misma esta mujer. Igualmente lo es su sent'do del humor. No-se torna ella misma demasiado en serio.
Es una mujer inteligente. Una actitud positiva. es vital para
. superar las respuestas de Wendy y convertirse en una Campanita, La risa ayuda a relajarse, a respirar un poco ms
hondo, a recobrar' el sentido racional un poco ms rpidamente, ya considerar una nueva alternativa a un problema
viejo.
Cuando usted busque cambios y alternativas para la
accin, tenga presentes lecciones aprendidas por otras
mujeres.
"Yo casi me obligaba a pensar solamente en las cosas
horribles, que l me haba hecho. Eso me haca sentirme
menos culpable cuando pensaba en abandonarlo. Pero no
era justo. El no siempre era un hombre cruel. En realidad,
haba, y todava hay, ocasiones en que puede ser bueno y
. gentil. Eso hace que mi clera me confunda todava ms.
Enfrentemos el hecho, yo no estara todava con l si no
hubiese seguido sus estados de humor. Parcialmente, soy
tambin culpable. "
Otra mujer me confi que no hubiera tenido dificultad para decidir qu hacer acerca de ~ relacin si su hombre hubiera sido agresivo. Pero el hecho de que l tuviera
una cualidad de muchachito y una actitud mohna, la
. haca sentirse mal cuando pensaba en el divorcio. .
No es posible volverse una Campanita en un vaco.
Hay muchas personas en su vida, muchas de las cuales pueden estimular el temor al rechazo. Este captulo enfoca
su relacin con un hombre, aunque usted lo vea slo ocasionabnente. Cuando usted cesa de hacer de madre y empieza a amar, puede ser acusada de egocntrica o, simplemente, de usar a un hombre como cobayo. He aqu cmo
una mujer joven que trabajaba para convertirse en una
Campanta, respondi a esas crticas,
"Claro que soy egocntrica. Voy a comenzar a hacer
las mejores cosas ....
que pueda para m.- y eso incluye. no
ser madre de nadie. Tengo que aprender algunas cosas acerca de ser una persona cabal, y ello puede costarme cierto
tiempo y algunas experiencias diferentes. Y eso puede
172

significar muchos hombres diferentes. En cuanto a usarlos,


s; si usted es un pesimista recalcitrante podra verlo de ese
,modo.- Yo prefiero creer que estoy usndome a m misma para crecer, tal como debera estar haciendo el hombre.
,
"La otra noche conoc a este -tipo y fuimos a cenar
y despus decidimos ir mi apartamento: El me excity yo
lo .dese. Era un tipo agradabley decid que poda confiar
en l. De modo que fuisincera .. Le dije que yo estaba usando la experiencia de esta noche para ver cmo me senta
siendo'
la. agresora sexual. Tuvimos sexo, muy bueno, y.
despus hablamos acerca de cmo hombres.y
mujeres
tienen temor
a
ser
sinceros.
Este
fin
de
semana
volver
a
~
verlo."
Puesto que aprender a amar es un proceso que dura
toda la vida, .usted debera estar preparada para muchas
experiencias vitales cuando salga deIa trampa de Wendy.
Todas \ist~es'
ti~~~ 'esa chispa de energa de Campanita
en algn lugar de ustedes mismas. Pueden usarla para superar los temores, correr algunos riesgos y apartarse de una
''Yl(~~~ estancmerto y de tedio.

,-

EL GUIONDEAMOR

ADULTO

si 'los: mensajes

anteriores avivan la esperanza interior


y le infunden deseos de aprender a amar y a no ser madres,
usted 'necesitar un lugar de dnde comenzar. A diferencia
del guin para el rol maternal, el guin de amor adulto, si
se lo usa correctamente,
puede ensearle a prescindir de
todos los guiones psicolgicos. .Es un guin que. ensea a
desarrollar sus propias [neas, en vez de memoriz-ar las palabras o los pensamientos de otro~.
.
Cuando usted ama a alguien, no existe un guin que le
diga cmo tiene que expresar ese amor. Sin duda tenemos
esperanzas ,de cmo queremos que se desarrolle nuestra vida
amorosa. Pero si estamos sinceramente enamorados, no debera haber necesidad de exigir que, el compaero se ajuste
a 'expectativas precisamente definidas. Aprender a amar en
'una forma adulta es aprender a dejar, atrs expectativas,
173

reglas, exigencias e imperativos. Aprendamos a tomar lo que


podamos en la forma que nos sea dado.
Hay, sin embargo, ciertos atributos que, en un sentido
objetivo, hacen productiva a una relacin amorosa. Esos (
atributos comprenden el guin de amor adulto. Es ese guin
que la ayudar a cesar de hacerle de madre y s a amar a
su compaero. He aqu un breve esbozo de los componentes
del guin de amor adulto.
Dar y recibir

Los amantes saben cmo hacer compromisos


sin compasin o arrepentimiento, y ocasionalmente hacen concesiones con una fuerte
creencia en que la otra parte retribuir en
especies.

Tolerancia y
empata

Los rnantes soportarn .incomodidades y


hasta dolor porque tienen empata para sus
compaeros.

Dependencia

Los amantes dependen uno del otro. Saben


que si todo lo dems fracasa, el ser amado
estar all para hacer todo lo que pueda para
ayudar.

Desarrollo
personal

Los amantes nunca olvidan que son individuos con necesidades diferentes. Cada uno
es libre de buscar su desarrollo personal en
reas de carrera, educacin, hobbies y amistades.

Compartir

Los amantes comparten libremente sus pensamientos, opiniones, sentimientos y perspectivas de la vida. No hay' juicios sobre
personas, slo sobre hechos.

Realismo

1..os amantes aceptan - que, ocasionalmente,


su vida amorosa puede no andar bien. No
intentan resolver todos los conflictos y desamerdoso Algunos conflictos menores pueden
ser ignorados, una vez que est claro que

114

las discusiones no llevarn a ninguna parte.


Intimidad

Los amantes se' tocan, se abrazan, se besan,


se toman de las manos, y expresan' lib-remente los placeres erticos uno con el otro.
Dentro de esa. intimidad, hay abundante
lugar para jugar y retozar.

El factor X

Los amantes reconocen que hay entre ellos


un vnculo tcito. Es un sentimiento 'especial de cercana y es inefable e indefinible;
por eso se lo llama factor X.

El guin de amor adulto la ayuda a aprender a aceptar


la responsabilidad solamente de sus fuerzas y sus debilidades. Con el mismo, usted puede aprender a dejar de asumir
la responsabilidad de los problemas de su compaero y
empezar a trabajar en los suyos. A medida que usted practica siguiendo el guin de amor adulto, deja de decirse cosas como: "Qu puedo hacer yo para que l cambie?"
El guin de amor adulto responde: "Nada."
El guin de amor adulto promueve una resolucin del
Sndrome de Peter Pan y.del Dilema de Wendy. A travs
del mismo, usted puede aprender a amar en una forma adulta. El guin de amor adulto le ensea a fusionar las habilidades de su cabeza con los sentimientos de su corazn.
La introduce a una era nueva de amor, en la cual usted
ser libre de expresar, su vulnerabilidad sin huir de sus temores. Advertencia: Si usted emplea el guin de amor adulto en su camino a convertirse en una Campanita, usted, por
definicin, no tratar de hacer cambiar a su compaer.o.
Dse por advertida: el amor adulto es condicional. Por 10
tanto, si tarde o temprano l empieza a expresar su amor
por usted en la forma en que usted lo desea, o si se niega a
participar con usted en el aprendizaje del guin del amor
adulto, existen razones para creer que, finalmente, usted
. 10 abandonar.
En el resto de este captulo, usted aprender a implementar el guin de amor adulto con el hombre de su vida,
175

y al hacerlo. a resolver, el Dilema de Wendy. Eso significa


que tendr que reemplazar sus respuestas de Wendy por
rasgos de amor adulto. En aras de la claridad, he unido atributos de amor adulto con respues~as de Wendy, sugiriendo
,que un rasgo especfico de amor adulto puede tener impacto especial en una respuesta de Wendy. Por lo tanto, si usted est preocupada 'por su negativa, encontrar ayuda en la
"seccin que explica cmo afiadir realismo a su relacin. Si
el juzgar es una debilidad, usted deber mejorar el compartir
de sus opiniones y sentimientos.
Respuesta de Wendy
Martirio
Castigo
Sobreprotecciri
Posesividad
Juzgamiento
Negacin
Quejas
Tocar fondo

Rasgo d amor adulto


Dar y tomar
Tolerancia y empata
Dependencia
Desarrollo personal
Compartir
Realismo
Intimidad
El factor X

~
Obviamente, esas correspondncias 'no son exclusivas,
Todos los rasgos de amor adulto la ayudarn a cambiar todas sus respuestas de Wendy.
. .

Dayytomar
Mi teora es "que la naturaleza nos da un corazn y una
cabeza, diseados ms para dar amor que para recibirlo. Dar
amor viene naturalmente; aceptarlo requiere trabajo, Por eso
'es tan triste- que las personas no se permitan a s mismas hacer lo que l~viene tan naturalmente ... dar amor.
Muchas personas son lentas para dar amor porque temen los riesgos que ello implica. Cuando damos amor, nosotros debemos bajar nuestras defensas y abrir nuestros corazones, De ese modo, nos damos a nosotros mismos la
oportunidad
de ser amados en retribucin.
Sin embargo,
. tambin nos abrimos al desencanto y la desaprobacin. El
o

1,6

~
~
cstade de vulnerabilidad -que acompaa alhecho de amar
puede ser atemorzador; especialmnte para quienes tienen,
como resabios de das-ms jvenes, temores al rechazo. Una
vez que uno sabe cmo sufrir y recuperarse, es ms fcil ser
vulnerable y correr el riesgo de ser lastimado.
Dar y tomar, como parte del guin del amor adulto,
ayuda a una persona a abrirse de modo que- no slo pueda
salir el amor, sino que tambin pueda entrar el amor de
otro. Como ya he sugerido, dar y tomar e~_especialmente
aplicable a una Wendy ~que sola hacer de mrtir. Las mrtires son maravillosas para dar amor pero ni de cerca tan
buenas para "tomarlo. Escuchemos ~a una mujer que sola
dar amor continuamente, pero qu' presentaba escudos para
que el amor no pudiese llegar a ella.
.
"Tomar amor me haca sentirme culpable. Recuerdo
haber dicho que no lo mereca, 'Yo trataba de encontrar
defectos en el amor de mi m rido; diciendo que l no lo
haca bien ... cualquier cosa para mantener al amor lejos de
micorazn. -:Empero, interiormente yo rogaba por l._SIo
que pensaba que yo no era lo suficientemente buena. Sabe
10 que me hizo empezar a cambiar? 'Oh, fue una cosa pequea, pero lo suficientemente grande para m. Empec a decir
"gracias" cuando la gente me haca un cumplido. No me
senta toda avergonzada como sota sentirme antes y no
empezaba a decir que algo estaba mal en m. Me limitaba
a sonrer y a dar las gracias. Al principio me senta rara,
pero fue un-buen comienzo.
._
"Empec a decirles: gracias a mis amigos, despus a
desconocidos, y una vez, cuando mi marido me oy decirlo, ms tarde me pregunt si.JIle senta bien. El laba
percibido la diferencia pero no saba qu era. Entonces yo
le expliqu y le ped que empezara a hacerme cumplidos
otra vez ... l haba dejado de hacerlo porque no le gustaba
orme cuando yo me rebajaba a
misma, Ahora le dije
gracias. Me hizo sentirme muy bien,".
_
El simple hecho de permitir que un -cumpldo pase
las barreras de proteccin, puede- conducir. rpidamente a
macho ms. Usted se sentir tan bien que querr ms. Es
entonces que el espritu de amar la alentar a pedirle a. su
compaero que le haga cumplidos.

177

He aqu como Meghan (ver Captulo 12), que de montculos haca montaas. culpndose de todo lo que sala
mal. dio un paso pequeo hacia aceptar el amor de su compaero.
"Nunca dejaba que Patrick hiciera nada en la casa
porque estaba convencida de que l nunca podra hacerlo
bien. Cuando me percat de que yo estaba usando mi impecable casa como un smbolo de martirio, di un paso pequeo: le ped que me ayudara a fregar los pisos. Su reaccin me sorprendi. El dijo, 'Desde luego'. Y todo ese tiempo yo haba estado quejndome de que l nunca me ayudaba en la casa. Yo estaba tan ocupada sintiendo lstima
de mfmisma
que nunca se lo haba pedido. A veces, los
hombres estn muy dispuestos a ayudar. Slo hay que
pedrselo."
No todos los hombres reaccionan con la complacencia
y la presteza de Patrick .. Muchos hombres, especialmente
aquellos que prefieren vivir en la Tierra de Nunca Jams;
asumen automticamente
que las tareas domsticas y el
cuidado de los nios son tareas de mujer. Si una mrtir
ha reforzado esa nocin por medio del autosacrificio continuo, puede tener que buscar una solucin innovadora para
ensearle a su compaero una definicin nueva de dar y tomar en el hogar. He aqu cmo lo hizo una mujer.
"Despus de enfrentar mi rol de' mrtir, supe que las
cosas tenan que cambiar en la rutina diaria del hogar. Yo
lo haca todo para dos adolescentes saludables y un hombre
malcriado. Y yo mereca mucha de la desatencin que ellos
me daban -no toda- pero mucha. Yo haba regaado, deja.' do notas, y hasta me haba rebajado a gritar que ellos no
me amaban. Cuando o que eso sala de mi boca, supe que
tena que hacer algo.
"He aqu lo que hice. Una noche, me sent y escrib
en tarjetas separadas cada cosa que yo haba hecho ese
da, no importaba 10 pequea que fuera. Escrib una cosa en
cada tarjeta. Para cuando termin, tena ochenta tarjetas
con cosas escritas, como 'limpi la mesa', 'dej salir al perro' y 'saqu carne del congelador'. Me choc la cantidad
de cosas, muchas de ellas pequeas, que haba hecho durante-el da. Y se haba sido un da tranquilo.
\

178

.
.,A la maana siguiente, baraj las tarje,tas, y, 'c,nuna
leve sonrisa, 'le dije a mi marido que eligiera. dos tarietas.
Cuando me pregunt 'por qu, le dije 'que esas eran las co.sas que haca yo en la casa. Cualesquiera que fuesen las,dos
que escogiera l, tendra que hacerlas ese da y por elreste '
de la semana, .porque yo no' las hara. Hice le mismo con los'
chicos. Esa fue mi manera de romper la rutina de mrtir
en que me encontraba atrapada. Despus, no tuve necesidad
de volver a usar las tarjetas 'para conseguir que me ayudasen."
Las soluciones innovadoras para desprenderse del
hbito del martirio' exigen que una mujer se conceda ella
misma el derecho de esperar amor y consideracin en retribucin. El guin de amor adulto sugiere que usted no debera e~igirlo,,'sino que debera esperarlo, Una :vezque esta'
mujer dej de exigirlo y de martirizarse cuando eso no daba
resultado, empez simplemente a esperarlo.
Seguir hasta el-final esa afirmacin es la ltima valla a'
superar para comenzar a aceptar el dar. de otra per-sona.
Realizar esta 'tarea,' tambin requiere medidas innovadoras.
,"Sola pasar todo' el da asegurndome de que a mi
compaero la cena 'le gustara' muchsimo. Yo elijo ser ama
de casa, y desde que super mi martirio, realmente eso me
encanta. Sin. embargo, mi compaero no se adaptaba muy
bien. Yo 'tuve que tomar.'algunas medidas firmes.
,
. "Le dije que yo quera algunos cumplidos por mi cena
y que despus limpisemos juntos -la cocina. Esper unos
das sin resultado ,psitive. Despus, simplemente encontr
otras cosas que hacer a 'la hora' de cenar. Empec a tomar
clases en el colegio junior a las cinco de la tarde y no llegaba a casa hasta 'las seis y media. Las primeras veces, l
estuvo esperndome, queriendo saber. dnde' estaba la cena,
y o dije que estaba en el refrigerador y las alacenas. El
pobre crey 'que yo me haba vuelto loca. Prepar una
cena tarda, pidindole que me hiciera cumplidos. Esta vez
lo hizo. Tambin me ayud a limpiar. 'Si l no 'me .hubiese
demostrado' algo de consideracin como lo hizo, yo estaba
dispuesta a seguir con las cenas tardas hasta que lo hi:.
cera."
No slo esta mujer .tuvo que darse-ella misma el dere179

cho a esperar un poco de amor como retribucin, sino que


hasta tuvo que ensearle cmo hacerlo a su compaero.
Esto puede .sonar como si ella hubiera tenido que entrenar a un muchachito,
ensearle a comportarse, pero en
verdad, ella sigui hasta el final su expectativa de resultados positivos de su trabajo. Recuerde que en el guin de
amor adulto', no .hay nada que diga -que usted no puede
ayudar a su hombre a volverse sensible-a sus necesidades.
Esa ayuda puede incluir la educacin paso a paso. Ayuda
a comprender que a l nadie le ense jams a ayudar en.
la casa.
Usted ha' .notado que Campanita tiene sentido del
humor. Ella; 'especialmente,
necesita tenerlo si quiere
combatir el martirio. He aqu una mujer que us su sentido del humor. para romper el crculo, vicioso de autocompasin que-alimenta a menudo al martirio.
"No importa lo que yo tratara de hacer por l, siempre pareca
d~ntro de m esa vocecita que deca: 'Oh,
'pobrecita, - nunca recibes retribucin
segn lo que das.'
Pareca que' yo siempre estaba en el 'pozo de la cornpasin'. Ello estaba devorndome viva, De modo que emprend sobre m misma un poco de accin humorstica.
"Cada vez que me senta caer dentro del pozo de la
compasin, iba a mi cuarto de bao, me, miraba al espejo
y repeta en voz alta: 'Oh, pobrecita, nadie te aprecia.
Pobrecita.' Segua repitindolo hasta que .sonaba tan tonto
que me haca rer. y el hechizo se rompa. Yo poda seguir
entonces con mi diario programa de- tareas, sin caer en la
autocompasin. Cada vez que retomaba esa voz interior, iba
hasta el cuarto de bao ms cercano y. me rea de mi autocompasin. Le dir que se consiguen miradas extraas de
amigos y familiares cuando una corre a cada rato al cuarto
de bao. Finalmente, le cont a mam lo que estaba haciendo. Ella me mir como si yo estuviera loca .. Pero claro, ella
hubiera debido-hacer lo mismo hace aos."
Caer en el pozo de la compasin es un hecho regular
para una Wendy que est convirtindose en una Campantao Esta mujer encontr una forma.jocosa de salir del pozo.
Entendi que poda tener que batallar contra su autocompasin sobre una base diaria, durante meses por venir. Ella

or

180

eso 'que la. empata y la tolerancia ayudarn a una mujer a'


librarse de su respuesta castigadora .
."Me sorprenda a m misma lanzando la misma clase de .
agresiones que 'yo haba aprendido a esperar de l. Supe
que tena que pensar ms en m misma y no permitir que
eso ocurriera. Yo no poda controlar la clera de l, pero
.poda controlar la ma .. Decid que; .simplemente, me enfadara con l, siendo lo ms sincera que pudiese.
"En vez de inventar excusas para no querer tener sexo
con l, le deca la verdad: Le 'deca: 'T has estado hacin~dome la guerra, y.yo no quiero hacer el amor contigo.'
Al principio fue difcil decirlo. Pero me dije a mi misma:
'No' tengo por qu tolerar' las actitudes desagradables de
l, cuando S que 'l no trata de mejorar.'
. . "En vez de ponerlo en ridculo delante de otros,
yo volva. sola-a casa o lo confrontaba acerca de 10 que
l haba hecho o dicho en el momento que ello suceda.
La primera vez que hice eso, estbamos con unos amigos,
y yo lo llev a otra habitacin. yle dije, en pocas palabras
y sin gritar, por qu estaba enfadada. Me sent tentada a
encararlo delante de 'sus amigos, pero decid que yo era una
persona demasiado refmada para hundirme tan bajo. Otras
mujeres dicen que da resultado; pero yo no .10 quiero a l
SI eso es lo que tengoque hacer." .
, Hay otras dos maneras en' que usted puede usar elamor contenido en la tolerancia y la empata para .desterrar el castigo del modo que. tiene usted de relacionarse
con su 'compaero. Ambas incluyen el perdn.
Si usted descubre que ha sido una castigadora, nece star perdonarse usted misma. Eso es necesario. antes
que pueda superar sus actitudes negativas hacia su compafiero. Pero puede ser Una cosa difcil de hacer.
.
"El perdn es fcil de decir pero difcil de hacer,
especialmente cuando creo que muchos de nuestros problemas hubieran podido evitarse si por lo menos yo hubiese. recuperado antes la sensatez. Me digo a m misma
que soy una persona buena y que: tengo. .derecho a equivocarme, Eso ayuda mucho. Cada vez que me sorprendo
retrocedierido hacia la actitud. castigadora, me aparto
inmediatamente de la situacin, Entonces,' me doy a rri ._
182

misma esa pequea charla. acerca de cometer errores. La


parte ms. diffcil es aceptar el hecho de que yo pueda
ser tan estpida. C~eo.que la tolerancia trabaja' en ambos
sentidos. "
La .tolerancia y' la. empata son rasgos que' ,deberan
orientarla para' arriarse usted .misma lo' mismo que .para
amar a su compaero. A algunas 'mujeres les resulta ms
fcil perdonar -la,'cru.eldad del compaero que perdonar
los defectos que encuentran.en s mismas. Todo eso es parte
de la silenciosa voz de la inferioridad (ver .Captulo 5-).
Si una Wendy tiene xito en perdonarse a s misma, .
probablemente podr reducir de inmediato el grado de su
castigo. Con mayor control de s misma, puede ser capaz
de ejercer -la segunda parte .de.la estrategia del perdn. Una
mujer lo expre,sa as:
.
"y o saba que tena que haber una razn para la forma
en que me trataba mi marido. El .no poda o no quera
decrmelo, y no quera ir' a hablar con nadie sobre ello.
y yo quera saber por qu. . . _ . '.
. .
"A fin' de ave~iguarl<;),tuve que ponerme yo misma
bajo control, cosa que hice, simplemente, alejndomeiy
negndome a caer en la tentacin.de castigarlo a l.
"Entonces.sucedi algo extrao. El vino en pos de m,
provocndome, insultndome, casi desafindorne a que Jo
castigara. Y entonces, se me hizo la luz. El quera que yo
lo castigara. El. lo esperaba, como un muchachito travieso
sorprendido' robando de la alcanca de su hermana. Todo
me pareci bastante simple. Por cualquier razn que fuese,
mi marido. se senta com si .se hubiera comportado conmigo como ~n . 1lucha~hito
~alQ. El,,"
ciel~ sabe que l te-'
,
na alguna, razn para desear. enmendarse. Pero eso no era
lo que l quera. El quera ser .castigado. Como si l castigo
pudiera hacerlo sentirse nuevamente bien.
"',.
,.; ., "Una v~ que consegu controlarme yo, pude confrontarlo en medio de una de sus sesiones de provocacin. No
trat de enipequefiecerlo. Slo esper hasta que hizo una
pausa, y entonces lo mir directamente a los ojosy diie:".
'Cario; no te' castigar. Yo no soy tu/madre ..De modo que
si no puedes hablar sensatamente acerca de cambios, por fa- .
vor, djam~'tranquila'."
..
.
.
.
183

Esta clase de confrontacin raciona] requiere que una


mujer haya madurado mucho. Les resultar difcil a muchas
mujeres, y quiz no d resultado. Cuando una mujer modifica sus pautas de conducta, altera el equilibrio entre ella y
su compaero. Es posible que l no sea capaz de adaptarse.
Encontrar ~as informacin sobr lo que puede esperar
cuando usted''cambia, en el Captulo 20.

Dependencia'

Una mujer que ama desea poder contar con su compaero. Quiere que l la, escuche cuando est deprimida,
que la aliente en un da agotador, la ayude a limpiar la casa
cuando vienen, visitas, que tenga comprensin por los cambios de humor de. ella. En resumen, quiere que l est all
cuando ella 10-necesite.
.
Una mujer 'que le hace de madre a su compaero
tiene que luchar con las debilidades de l y con el hecho de
que de su propio desencanto y amargura. El rasgo de dependencia del amor adulto es a menudomalusado por la mujer
Wendy, en que ella siempre est all cuando su hombre la
necesita, aun cuando l debera erguirse sobre sus propios
pies y arreglrselas solo. Lograr una dependencia racional
es algo difcil de aprender para una Wendy.
, "Yo .siempre estaba all cuando l me necesitaba. Escuchaba durante horas cuando l se quejaba 'de su jefe y su
trabajo. Cancelaba planes que haba hecho con anterioridad a fin ~e que l no tuviera que quedarse solo de noche.
Empero, l nunca pareca estar all cuando yo lo necesitaba. Finalmente, decid seguir la pista de sus problemas y
ver si l cambiaba alguna vez sus quejas. No fue as.
"Supe que no poda seguir escuchndolo quejarse de
su trabajo. Yo con eso no lo ayudaba nada. De modo que
le dije que juntos podamos elaborar una estrategia para
confrontar al jefe. Tom un papel, escuch todas las quejas -las saba de memoria- y le dije que pensara en todas
las cosas que l poda hacer: renunciar, gritarle al jefe,
pedirle un traslado, acudir al jefe de su jefe, preparar una
queja formal, invitar al jefe a cenar, y as sucesivamente.
184

"Le entregu la lista y le pregunt qu poda hacer


primero. El se encogi de hombros. Yo. me afirm en mi
determinacin
y le dije: 'Si t no mpiezs a trabajar en
una solucin, aunque fuese algo de lo que hemos escrito'
aqu, y no seguir escuchando tus lamentaciones.'
"Una noche, l lleg a casa de psimo humor y empez otra vez a quejarse de sujefe. Cuando me enter de que
l nada haba hecho por .solucionar su problema, dije:'
'No quiero orlo', y me fui.-'Fue una cosa muy difcil de
hacer.
"Esa misma noche, ms tarde,' lo vi en la sala de estar,
mirando la lista y murmurando para s. Todava no ha solucionado su problema de trabajo, pero ahora piensa, por
lo menos, que es su problema.ino el mo."
Las mujeres sobreprotectoras
son habitualmente muy
competentes para conseguir que se 'hagan las cosas.' Se exigen el mximo ellas .mismas, al hacer seis cosas a la vez:
Son de fiar hasta el exceso.' Retroceder es, duro, pero necesario. He aqu cmo.otra mujer disminuy su sobreprotec. cin pero sigui siendode fiar.
"Mi compaero IJO levantaba UI) dedo para ayudarme.
No haca las compras y no quera ayudar en las tareas domsticas, y crase o no, un dia, CU3!1doyo estaba ocupada
con mi abuela, ~l se olvid de recoger a 105.., chicos en la escuela. Cuando la maestra mellam por telfono p<!f,~decirme que los chicos todava -estaban all, y mi marido dijo
que se 'olvid', supe que era hora de que yo hiciese algo.
"Empec dejando sus ropas dispersas por toda la casa.
'Oh, claro, las. apilaba en vanos rincones a fin de que no
fueran. uri estorbo, pero no las levantaba. Cuando l pregunt por sus pantalones cortos de tenis, yo seal una pila y
dije: 'Quiz deberas. buscar all.' Fueron, necesarias dos
semanas de eso hasta que l empez a poner sus ropas en el
canasto de ropa sucia.
.
"Despus, empec a darles de comer a los chicos antes
que l volviera a casa y le dije que l tendra que prepararse
su comida porque yo estaba a dieta. Una vez le ofrec un
poco de mi tostada Melba, pero l contest con un gruido
y abri una lata de sopa. Fue necesario solamente una semana de eso hasta que l record que poda ayudarme,
185

f:

f
I

,detenindose. en el almacn de provisiones en su camino de


regreso del trabajo. .'
.
"Realmente, yo odiaba tener que hacer esas cosas;
pero daban resultado. Yo lo llam 'declararme en huelga
por mejores condciones de trabajo'. El dijo que me estaban'
creciendo Jos colmillos. Ambos nos remos."
El retro ces desde la sobreproteccin, .habitualmente
resulta en algn tipo de sentimiento de culpa. Mientras la
mujer sepa que ha ensayado el enfoque de comunicacin'
abierta y sincera, sin regaos, podr confiar en que est
haciendo lo ms racional que podra hacer.
.
Otra cosa' racional que libera una Wendy de la sobre.proteccin es incrementar su propio nivel de independencia.
En algunos casos, la clave de esta fuerza es la capacidad
para ganar dinero.
"No me gustaba ser totalmente dependiente de mi
marido en relacin al dinero. Me haca sentirme en deuda
con l.' Pero yo, en realidad, careca de habilidades que
me permitieran trabajar, de modo que fui al 'colegio jnior
local y habl con una consejera de orientacin vocacional.
Me senta como una estpida, hasta que descubr que
.haba centenares de otras mujeres' en mi situacin.
"Tom mi decisin' acerca de mi carrera basndome
en mis propios. intereses, mis experiencias pasadas y mi
necesidad de un programa de educacin a. corto plazo.
Me decid por tenedura de libros, no slo porque poda
estudiar eso de noche, sino tambin porque' yo estaba haciendo un trabajo excelente en la administracin de todo el
dinero de la casa..
"Mi marido 'no' poda entender por qu yo volvera
a la escuela. Dijo que l ganaba dinero suficiente y que yo
no podra ganar tanto como para que fuese de algna importancia. Sus comentarios slo fortalecieron mi deterniinacin.
"No tengo planes de conseguir un empleo fuIl-time
fuera de mi casa, pero me siento ms segura sabiendo que
puedo mantenerme sola si tuviese que hacerlo. Creo que
ello ha ayudado a nuestra relacin. Porque me siento ms
fuerte, no trato de ser una Mujer Maravilla."
La inseguridad econmica es la caracterstica que ms
186

afecta a las mujeres Wendy; la misma cruza las fronteras de


todas las respuestas de Wendy. Nuevamente nos ocuparemos
de eso ms adelante, en 'este mismo captulo.

Desarrollo Personal
Muchas personas, tanto hombres omo. mujeres, tienen
la tendencia a cesar la bsqueda de desarrollo personal
una vez que "sientan cabeza". Uno de los efectos colaterales negativos de este estancamiento es la posesividad. Una
mujer se liber .de suposesivdad aprendiendo a ser nuevamente duea de s misma.
, "Cuando me cas, .lteralmente me entregu. No me di
cuenta de ello hasta que me vi volvindome tan amargada
y resentida como mi madre. Me llev largo tiempo descubrir qu andaba mal.
'
"Mi marido iba a una excursin de pesca y yo lloraba
todo el tiempo que duraba su ausencia. Lo culpaba a l de
mi desdicha. Se supona que l tena que entretenerme a
m. Yo lloriqueaba como una criatura.
"Finalmente, me mir en el espejo y me di un rpido
puntapi en la psiquis. Era hora de que yo siguiera adelante
con mi vida. De modo que sal, me compr un conjunto
jogging y una raqueta de tenis, y me hice socia de un club.
Jur hacer todo lo necesario a fin de no deprimirme y de
no ahogarme ms en la autocompasin."
Tomar el control de la propia vida es un ingrediente
esencial para convertirse en una Campanita. Usted no tiene
que empezar a hacer jogging alrededor ge.su manzana o
convertirse instantneamente en una fantica del deporte.
En realidad, no hay ninguna frmula que diga cmo cualquier individuo aprende a ser una persona. Usted puede
convertirse en la mejor en lo que quiera, sin tener que seguir
lo que otros dicen o hacen. '
"Mi ministro religioso haba estado dicindome que yo
necesitaba tener ms respeto por m misma. Desafortunadamente, yo no entenda lo que l quera decirme. Hablamos
de rni carrera. Siempre me haban dicho que deba estar al
servicio de los dems, y pareca que la mejor forma de
187

, hacer' e,so era ser.' enfermera, De mpclo que eso hi.' EsI.;1
muy ben,~'pero en realidad. li'Jl1l:l tlO
gusta. V.o
algo difernte.
,
"Cuando l me pregunt tqu me gustara
realmente
.
hacer,
yo me 'sorprende a m misma, al decir: 'Vender
:e-:
!ll0das para mujeres.' Cuando le pregunt si debera hacer.10, l. dijo: 'Usted debera hacer 16 que para usted est bien.'
Y(f esperaba' que' l me' diera' permiso para. hacer lo que
quera ....EJ me dijo que' yo era bastante- grande para 'darme
yo- misma permiso. Esodio de veras en elblanco.
'
"Cuando anunci 'por primera vez' mis intenciones,
mi marido y mis .amistades me -creyeron loca. Fui atacada
con todos los argumentos posibles: mala paga, renuncia
a mi: carrera elegida,' trabaio-inestable,
Pero' yo; de todos
, modas, lo hice. Una vez que le-expliqu a mi marido que el
ser enfermera
fue, en }ealidad, una eleccin hecha para
m .por mi madre, l pareci cmprender- Una vez que se
dio cuenta de lo mucho ms feliz que era yo, estuvo totalmente de acuerdo con mi nuevo trabajo: -Ahora hasta me
ayuda Con .los' chicos, algo que nunca pens qe l 'serta
capaz de hacer."
".
/ Esta mujer se 'Iibr de un rol restrictivo -impuesto
p~;' sus padres y por el condicionamiento
social, Volvi
a tornar posesin de una parte-de su vida, que,' a travs
de la-pasividad;' ella' haba permitido que 'Tuera controla'da por otro..
.
, .Cuando
mujer se desarrolla primero como persona,. eslibre deelegir qu otros roles 'puede desear asumir.
,N0'-~~ms una vctima de definiciones de lo que debe ser
como trabajadora, como mujer o, para el caso', como esposa.
Si ustd desea-iseriamente
convertirse en 'una Campanita,
usar ~mis-sugerencias Sobre amar como trampoln hacia el
desarrollo personal; no como "una gua de. roles que usted
db representar.'
--." .
. 'El desarrollo personal la ayudar a protegerse del desa:'
rrollb-.derriarisismo'.
Como-recordar de! Captulo 9, el
narcisismo puede "manifestarse -en una mujer cundo ella
procura- implementar' Ciegamente una feminidad rgida,
ra creencia d-e.que ello, de alguna maneta, resolver rpidamente ';-los problemas de atraer y retener a 'un 'hombre.

me

quiero

",

_.

>

una

188

Si no est segura de dnde empezar a 'desarrollarse


como persona, considere 'la experiencia' de :esta mujer:
,"Yo no saba cmo tener una opinin. Oh, ~ba cmo decir -10 que yo crea que otras personas queran or,
y desde Juego, saba 'cmo quejarme ... pregntele a mi
maridor Pero siempre consider que las personas que tenan
opiniones eran obstinadas, y-yo no quera ser as.
"Cuando aprend que tener una opinin 'puede ser una
experiencia maravillosa, qued prendada. Empec a prcticar 'el tener opiniones. Suena tonto; pero cuando, uno no sabe correr, primero tiene qu aprender a arrastrarse.
"Debiera haberme visto tratando de decidir cul
estacin del afio me gustaba, no la que la gente me deca
que me gustaba sino la que me gustaba a m. Despus de .
eso, pens en mis: preferencias en libros.. muebles y hasta
colores. Descgbr que nunca haba aprendido a' pensar
w~
~
"Todo un mundo nuevo se me abri. Para mi marido
fue una sorpresa, sobre todo cuando empec a tener opiniones sobre poltica y -sobre los .amigos d~ l. Me convert
en una persona que l no conoca. Tuve que procurar ir
ms lentamente, a fin=de darle a l una oportunidad de.
adaptarse a la nueva yo."
Cuando 'una mujer ve la inutilidad de tratar de controlar a su hombre, puede dirigir su atencin al control de
s misma. Y a medida que aprende a controlarse, toma
posesin de las actitudes, opiniones y valores que guan
su vida. Cuando aprende a-poseerse ella misma, ya no ser
ms posesiva.

Compartir
"Tenemos un problema para comunicarnos:' Cada
vez que hay problemas en una relacin, esta afirmacin' es
usada 'inevitablemente para resumir la dificultad. Habitualmente, la misma significa que las dos personas de que se
trata confunden y contaminan el acto de compartir prsa.miento s y sentimientos- Wendy cuida sus palabras pues- no
desea ofender a su hipersensible Peter Pan. Peter, por su
189

.. '

parte, hace. lo posible por ocultar sus emociones y' evitar


la verdad, temiendo. que lo hagan responsable de herir
a su frgil mujercita.
El hecho de compartir de Wendy con Peter Pan.est
deformado y controlado. -Puesto que ella no tiene dominio
sobre s misma,' vive preocupada y temerosa de decir la
cosa inadecuada en el momento inadecuado. Ella misma es'
la censora de ,sU forma de compartir.
Campanita, por -su parte, habla y dice Jo que piensa.
" En realidad, puede entusiasmarse tanto con el hecho de
compartir que es capaz de llegar al extremo opuesto, abrumando 'a, su compaero con informacin. Uno puede pasar
. rpidamente por alto los excesos, porque ella est en el buen
camino.
Compartir es el' atributo ms importante ,del guin
del amor adulto. Sin el compartir, de pensamientos y sent. miento s, un hombre y una mujer tienen poca o ninguna
'esperanza de formar la base de un compromiso duradero .
. A fin- de ser efectivo, este compartir debe ocurrir en una
atmsfera donde no se juzgue., Si uno o .ambos miembros
de una, relacin .amorosa- conserva un aire de superioridad
'sobre el otro, la venganza y la rebelin infiltrarn cualquier
intento de compartir.
.
Abajo se dan tres ejemplos de cmo ese compartir
sin juzgar puede contrapesar los asomos de control que a
menudo .se inmiscuyen en la,relacin de una Wendycon un
Peter Pan.

PSICOLOGIZANDO. "T sabes que ests alterado slo


porque tu madre le prestaba a tu hermana ms atencin
.que a ti." Esta Wendy juzgadora es culpable de psicologizar cuando ella y su compaero "comparten" pensamientos y Sentimientos acerca de una reunin familiar que se
volvi un enfrentamiento. No tiene importancia si el juicio
de ella es correcto o no. Ella le deca a l cmo .se senta
l y por. qu se senta as. Si l tiene problemas para identificar y comunicar sus sentimientos, seguramente este
tipo .de lectura- equivocada resultar en ms. alienacin.
Si usted es una Wendy que est volvindose Cam190

panita, se beneficiar de. estas dos alternativas a psicologizar.


Una .manera de sondear los sentimientos de l acerca
de su familia sera convertir la afirmacin en pregunta. ,
Especificar una situacin es una introduccin excelente.
Por ejemplo: "Cmo te sentiste cuando tu madre ignor
tu noticia sobre tu promocin a fin de preguntarle a tu
hermana acerca de sus zapatos nuevos?"
Si l tiene una historia de censurar sus sentimientos y
usted ha reaccionado psicologizando, es probable que l
eluda su pregunta: "Oh, para m eso no' signific nada.
As ha sido siempre." Y usted puede sentirse tentada a
caer nuevamente en la lectura de pensamientos: "Vamos,
cario, te vi cuando te pusiste colorado. Hubieras podido
estrangular a alguien."
Si la pregunta no da resultado y usted est murindose por decir su opinin, comprtala de tal manera que se
reduzca al mnimo cualquier asomo de acusacin. "Pues
yo me sent disgustada con tu madre por no prestarte aten- cin, y creo que pens que t tambin te sentiste as."
Usted sabe que es imposible arrancar emociones de otra
persona; su mejor oportunidad de ayudar es compartir
sus sentimientos en la forma ms honesta posible, alentando
a su compaero a que haga lo mismo.

''MENSAJES DE TU". Muchas oportunidades potencialmente fructferas para compartir son saboteadas por el mal
uso del pronombre de segunda persona del singular. Eso
se da como una extensin de la tendencia a psicologizar ya
explicada. "T no quieres contarme lo que sientes"," A ti
te gusta verme sufrir", y "T nunca: crecers" son "expresiones que implican un juicio, o sea mensajes de t equivocados, destinados a destruir un compartir significativo.
Emplee "mensajes de yo" en vez de "mensajes de t".
Cuando use mensajes con pronombre de primera persona,
haga lo posible por evitar el uso del pronombre de segunda
persona como sujeto de una oracin. Es as como sonaran
las afirmaciones anteriores si el t fuera reemplazado por
yo. "Me' siento excluida cuando no conozco 0 no com191

prendo tus sentmentos.;" "Me siento muy incmoda


. <cuando yo soy la nica, que expresa sUs sentimientos."
"Me enfado .contigo cuando siento que yo soy la nica
qu est tratando de crecer."
Convertir "mensajes 'de t" en "mensajes de, yo"
es algo en que pueden trabajar todos los integrantes de relaciones amorosas. Si'usted y su compaero estn de acuer40 en trabajar en ello, entiendan que el objetivo es inalcanzable: eliminar enteramente el pronombre de segunda
persona como sujeto de una oracin en la que tiene lugar
un .compartir de sentimientos. Probablemente, nunca lograr el ideal =centc por ciento de eficiencia- pero mientras ms lo haga, mayores sern sus probabilidades de
compartir sin juzgar.

RSOLUCION:. DE CONFLICTO. El conflicto en una relacin amorosa es inevitable. Mientras les d a ambas partes
la. oportunidad de mejorar su capacidad de aprender de las
equivocaciones, el conflicto .es bueno. He aqu como, describa una mujer su experiencia con mi sugerencia para la
"Solucin de conflictos. Ell,a' haba buscado ayuda para
mejorar su matrimonio; su marido se haba negado a venir
con ella.
"Debo admitir que yo crea que su descripcin del
conflicto como un montn de estircol era de algn modo
tonta. Pero mientras' ms lo pensaba, ms sentido tena
mirar los problemas entremi marido y yo como basura que
estuviese contaminando .nuestra relacin. .
_ "Tambin tena mucho sentido darme cuenta de que
yo slo poda ser responsable de mi parte de la pila de
estircol. Le expliqu la idea a mi marido y l, por supuesto, pens que yo era una estpida. De todos modos, segu
adelante con esto.
"Tuvimos .una. discusin tonta acerca de cmo preparar tacos. Usted me dijo que practicara su sugerencia primero con un problema pcqucno ... y crame, este era un
problema pequeo. De todos modos, mi marido come en
un puesto 'de tacos y est 'convencido de que l conoce la
192

,.manera p@rf~cta de p'r~pararlos. Yo 'Compr tortillas de taco


que ~e til<enantes de cmeelas: El me dijo que eso era, una'
.estupidee, que no h~ce,q~e'sean ms, sabrosas. pYo, no' pude
creer que l fuera tan *ORtO, y ast se lo dije. Tuvmos-una
pele~-'gigantesG. "
,,',
"Ms,tarde, 'yo rriesentf muy tonta. De modo.que hice
lo que sugiri usted .., Sin adoptar .la actitud, de una niita
'"
culpaMe,' < dije' 'sencillanrente: ~sa pelea sobre los, 'tacos
-- 1
fue tpura basura. y quero asurmr la responsabilidad: de la
-1
parte que a m me, toca .. No 'deb darle tanta importancia,
"j
a eS9 de.frer las tortillas primero.'
'
.
,
",,'
-<
!
~,
"El
-siipo quc'deck. S limit , mirarme. Yo exp,~,'
qu quecest<i.l>apracticandoerasu1lJ,ir la parte que 'me corres- ,
'pondia del.montn de estircol.': algo que estaba apredn- '
do con 'mi. consejero matrimonial. 'El sigui sin-decir palabra. Caray', tuve muchas ganas de .dcirle cul era su parte
del montn de estircol, pero no io 'hice. '
',,,
.
"Usted' dije que serta. difcil ~aceptar la parte. que, me
correspondiera -del .montn, sin que l aceptase, la .suy,
Espero que 'esto d~ resultado, porque no me g4~Ja' astimir'
yo toda la "responsabilidad; y que l no asuma ninguna." " ,
_" La Campanita asu~e la responsabilidad de su' 'contri- '
buciri al conflicto, =-reconeee. s parte del montn de,
estircol-e sin 'oB.ligat.a su -eompaero a qu~ hag~ lo mismo.
Defnuestra .una conducta: madura, duea de s mism, en
la esperanza- de dar un ejemplo que su' hombre .erular .
. Corno. verJ., en el ~Captlo :ZJ; si el hombre no' acta en
sentido- rcprococla Canipanita no continuar cO,n la ac~ptacin unil~teral .de la resPonsabilidad, sin '~~>nsiclerarseria, mente la. alteratva .de.marcharse. Compartir sin, juzgar es
un elemento crico d' 'una' :relacin amorosa prductva.
sir embargo, si compartir
yonviette, en 'un.a alle de un'
.solo .sentido, .el amor est' eodeado .a llegar .a un pa:llej"n
, sin salida; ~',: '
.",'
,,,
... ~
-s

no

se

......

La leccin, expresada por .este atributo del guin de


amor, . adulto es.seneilla. Los amantes
se causan ellos mis.z,

'

193

mos estrs innecesario si esperan resolver todos los con. flictos en un 'ciento por ciento. Los amantes jvenes son
excepcionalmente
vulnerables a la nocin de que -el amor
exige unanimidad en todas las cuestiones del diario' vivir.
Un sentido de la realidad los ayudara a equilibrar el deseo
de ser uno en la mente con el hecho real de que algunos
conflictos; simplemente, ne 'son solucionables.
Esa nocin .lleva a dar prioridad a los problemas de
acuerdo al Impacto total que tengan en la relacin. Las dis. cusiones sobre tacos no es necesario que sean resueltas
:(fuera de que cada uno asuma su responsabilidad por la pe. lea), mientras que el tiempo y la energa dedicados-a-resolver diferencias sobre crianza de los hijos dan resultados
a largo plazo, Ciertos lemas pueden no ser importantes
i?ara una de las partes, pero lo son para la otra. Dar y tomar, y compartir, deben ser empleados- si los amantes quieren .llegar a un consenso sobre los temas a ser elaborados
y aquellos que se dejar perderse en la historia.
Cuando los amantes adoptan un sentido de la realidad,
la negacin disminuye y aumenta la sinceridad para expresrse. La realidad puede ser algo muy doloroso de encon-trar para una Wendy, especialmente si ella se da cuenta de
que, aunque est tratando de eliminar sus actitudes maternales inapropiadas, su compaero rehsa empecinadamente
'
regresar de la Tierra de Nunca Jams. La bsqueda del realismo puede -llevar a una 'mujer a la inevitable conclusin
d que su amor no va a ninguna parte y que puede ser hora
de apartarse.
~
Sin embargo, para la vasta mayora de amantes, .es una
experiencia saludable y liberadora aceptar la realidad de
qu el 70 por -ciento de su relacin es un logro maravilloso.
Perrntame explicarlo.
Piense en las dos ltimas semanas de su relacin.
Considere todas y cada una de las interacciones, aunque esa interaccin haya sido el intercambio
silencioso
- de una mirada. Despus, pregntese cuntas de esas interacciones 'fueron esencialmente positivas. Si siete de
cda diez interacciones estuvieron caracterizadas por el
afecto, la 'comprensin,
y la amabilidad, entonces -tiene
usted un 70 por ciento de relacin amor ..sa, una base

194

.gusta .toearse, abrazarse, ~besarse>


tomarse de Ias.mano y expresar .Hbremente.placeres erticos' mu tuos, p~nt<fa. de-esa int1'!lida_d,hay espacio su"~sient~.
patalQsjuegas,
,,~.
- Gomo.:el -ochenta- por :eiento de la. sexualdad.ocurr
sobre-las hombros (sils:centra$'del
placer ubicados.en ~
cerebro. estn alterados; ,~, sexualidad se llenar de dese-.
canta), larintimidad sexual tiene-ms que ver con Ia farma
en que los enamorados se tocan mutuamente sus almas que
la forma en que.acarcian mutuamente sus cuerpos . .:, .
. He aqu dos: reacciones -a sugerncias para ,inejl')rar la.
intimidad, dadas.por rni espos-Nancy a mujeres que e~aban'
siendo aconsejadas por ,ella. - '. ,.",,'
.,
."Cuanda. -usted sumi por pfPlera .ve~.:que necesitbamos hasr ms.cosas-juntos
que preoeuparnos de cuentas
y quejarnos .de los chicos, yo .pens que .sera-fcil conseguiralgo. Pero-no lo fue. --.~
. .
.'
. : ~_
"Exprim- mi cerebro' hasta que-comprend
que.deba .,~
de haber ,una forma de: poner en 'una misma. empresa nuestros intereses. separados .. Yo - e.s:t0Y. realmente entusiasmada
con el aprendizaje .acerca de- an~-ige{iad.esY.piirnT-idQ {l1Ilisu coleccin de- armas. De modo lue suger que fusemos
a una subasta de antigedades. El podra buscar armas antiguas y ya poda.investgar para hacer. mi",p.rimera compra.
_
-"'Buena, ambos quedamos entusiasmadas en l~ subasta
y nos enamoramos; de un -estuche antigua de pistolas. Es-taba pintado. de un calor verde espantoso pero decidimos
hacer ofertas! .otra persona la quera, y, estuvimos luchandohasta que ganamos,
.
_
':
.
- "Hemos pasada: ya horas, imaginando lajmejer forma
de restaurarlo, y
.mardo sali y compr '.todo lo neeesario: El est realme-nte entlisiasmado'-Coit la idea de guardar
sus. pistolas en la caja; y yo creo que la misma ser un.aaddo interesante al moblaje de la sala-de estar.

mi

195

"Ms importante aun, nos hemos divertido. tanto ha- '


ciendo eso juntos que l quiere comprar ms antigedades.
Hasta le gust una cama de. pino de cuatro postes para
nuestro dormtorio."
La intimidad especia! que tuvo lugar a este nivel no
'ertico, aliment la relacin de esta pareja ms de lo que
hubiera podido lograr todo. el asesoramiento
sexual del
mundo. El espritu de compaerismo fue avivado de tal rnanera que llevara naturalmente a una intensificacin y mejora .del compartir ertico.
, Hay en esta historia una leccin psicolgica que merece una mencin especial, Esta mujer haba sido aconsejada'
para que alentara a su marido a dedicarse a algn tipo de
empresa artstica. El tena una orientacin tcnica y no se
inclinaba fcilmente a las artes o artesanas. Ella haba re- '
cibido esa recomendacin,
porque la investigacin sugiere
que los muros que la gente erige para mantener alejados a
los dems tienden a disolverse en una situacin. donde el
. arte reemplaza a la teconologa. La haban alentado para
que buscara tiria actividad que tuviese que ver con la msica,
la danza; la pintura, o cualquier otro tema donde su marido
pudiera expresar sus sentimientos. ms' ntimos, sin las restricciones. impuestas por la tecnologa. Expresar los senfi-
mientos artsticos, aunque sean limitados, a menudo puede
ser el primer paso hacia un -;incremento de la intimidad.
La segunda mujer capitaliz sus propios sentimientos
de necesidad sexual volvindose silenciosamente. agresiva.
"Como usted sabe, yo senta que estaba perdiendo
a Jack, quien pareca preferir su gimnasio. El siempre va
all despus del trabajo, se ejercita hasta quedar agotado y
ms tarde, despus de cenar, se queda dormido en el sof.
"Yo decid hacer algo atrevido; quejarme, sin duda,
no dara resultado.
"Una noche que l se qued trabajando hasta tarde y
por lo tanto no ira al gimnasio, yo cre un gnnaso especial en nuestro cuarto de bao. Bao de burbujas, champaa y una bandeja de bocadillos. Cuando le dije que se
desnudase, l me mir como si me hubiera vuelto loca.
Pero obedeci.
"Lo llev a la baera y empec a frotarle el cuello.
196

Me.: met, con: .l ~n la ba~rera:~-Qu~.'Qambs-:ba~a1te apretaQOs. Bebimos ,elchampa..a, commos bocadillos y empeza-,
mQs a arrojarnos ag\,}auno al otro.' '.
: '.' -_
. "mbos sentimos frq>y fuimos c~[TiendQ a la cama .: '
Yo le frot la ;espalda con ..aceite y",bueno, 'una-cosa -llev
a la otra, e hicimos el-amor corno nunca."
,
'No es menester decir que esa.tctica.no siempre fun_ dona a la perfeccin. Si usted la ensaya y ..SU compaero' "
se muestra' no receptivo" o demasiado' exigente, retroceda
no bien' sienta que. empieza a, frustrarse. Explique que
su estado de nimo no "sintoniza" con ~l de l-y que necesita tomarse un descanso. Interrumpir los. juegos' antes '
que crezca por dentro la amargura impide que se acumulen
sentimientos negativos.
'

El factor X
Los amantes admiten que hay entre ellos Un vnculo
tcito. Es una especial sensacin de cercana y es inefable
e indefinible; de ah el nombre de factor X.
Antes de extenderme en comentarios sobre. este atributo especial del guin de amor adulto, permtaseme re- '
sumir lris comentarios de una joven que depositaba 'sus
esperanzas en el factor X.
'
"Mi madre ha sido una Wendy durante ms de treinta
aos y s-que a menudo yo acto cmo ella. Detesto caer
enla trampa de hacerle de madre a mi marido, pero l puede actuar como un beb. Y yo no me doy cuenta de lo que
sucede hasta que es demasiado tarde.
"Hay una lnea muy delgada entre amar y hacer de
madre. Y cuando me siento insegura, s bien que estoy .:
cruzando la lnea hada el lado de hacer de madre. El tiene,
la costumbre' de culparme de todo lo que sale ml.' Cuando
me siento' bierr conmigo misma, no muerdo ese anzuelo.
Pero cuando estoy deprimida; empiezo a sentirme culpable yen seguida empiezo a hacer de madre.
"Me 'siento muy confundida acerca de muchas cosas.
Pero una cosa s -con seguridad. Yo a l lo amo y no voy a
arrojar eso -a la basura. Y no me. pida que diga por qu 10
,

-,

amo. S610 s.-que lo amo:--.cypara m, el amor no es una


emocin tonta:'. es un compromiso de darse a otra persona.
Yo seguir dando y seguir amando porque s que l me
ama. Slo que l nunca aprendi a demostrarlo. Y yo creo
que algn da, mi actitud de dar me ser retribuida.
"No "quiero el amor de otro hombre, quiero el amor
de l. No aceptar el hecho de que l puede no aprender a
amarme. No aceptar eso de ningn modo."
Yo no conozco al marido de esta mujer. Pero espero
sinceramente que l despierte antes que haya perdido el
regalo ms 'pr~cioso que puede ofrecer la Vida: la dedicacin sincera de otro ser humano .
'.

.......

r:

198

18
-

_Practicando la llI$I)Uesta
.de Campanita

"Tuve que aprender a dar un' paso por vez. Despus de todo, estaba aprendiendo .algo nuevo, y
eso no se puede hacer de la noche a la maana: "

Para refrescar su memoria, Campanita era una caprichosa bola de luz, decidida y desenvuelta casi hasta la agresividad. Tiraba del-pelo a la gente, y cuando alguien se conduca de manera irracional, ella lo llamaba' "asno .tonto". '
Decir que s~ posea a s misma sera poco; "poseda" es
ms adecuado.; poseda de un espritu de libertad y aventu-.
ra. Pero hasta Campanita tena algunas cosas que aprender."
Necesitaba refinar su fuerte personalidad y dejar de.empearse tanto en ser liberada.
Una vez que reconocen a su Wendy, muchas mujeres
199

llegan al extremo opuesto y tratan de convertirse en Campanitas de la noche a la maana. Se dan cuenta de que
una de las razones por las que cayeron enla trampa de Wendy fue que aceptaban ciegamente una restrictiva definicin
de rol de lo que se supone tiene que ser una mujer. En su
disgusto con la. ~ciy'dad en general y. con ellas mismas en
particular, -tratan de aprender un nuevo rol definindose
ellas mismas como feministas. o mujeres liberadas. Absorben
todo lo que pueden sobre este nuevo rol y lo representan
con diligencia. Pero no todo est bien. Todava queda un
.anhelo dentro de ellas. Por qu? Porque en su prisa, slo
han cambiado un rol restrictivo por otro. Se dicen ellas
mismas liberadas pero todava siguen aprisionadas por la definicin que les 'es impueta por alguien externo a ellas mismas.
Cuando usted se convierte en Campanita, lentamente
se define a st misma. Resiste la imposicin de conductas
qu usted, "supuestamente",
tendra que adoptar. Debido
a que ha acallado a su-voz de inferioridad, ya no le causa
pnico la posibilidad de la desaprobacin. Se toma su tiempo para experimentar con nuevas conductas y elige esos roles con los que se siente cmoda. Usted es libre- de elegir
entre' interminables
formas de conducirse. Lo mejor de
todo es que se encuentra en libertad de cambiar, crecer y
modificar sus acciones como a usted la plazca. La emergencia gradual de la Campanita que hay dentro de usted es la
forma ms efectiva de dejar de hacer de madre sin abandonar a su amor.
Este. captulo la ayudar a practicar su respuesta de
Campanita. Debido a que es importante que lo haga a su
propio tiempo y velocidad, centrar mis recomendaciones
sobre su estilo de vida individual, sin referencia a los hombres. Repasar tcnicas que la ayudarn a modificar sus
actitudes y su conducta. Indudablemente, usted est familiarizada con la mayora de esas tcnicas, 'de. modo que no la
abrumar con detalles excesivos.
Cuando considere cada una de esas tcnicas, tenga en
euenta que he aadido un nfasis especial a cada una. No
siempre puede ser evidente, pero estas tcnicas han sido rediseadas para asegurar que usted cuide mejor de usted mis200

ma: La Wendy dentro de usted puede disentir, diciendo:


"Ests actuando como una egocntrica." En realidad, ella
tiene razn. Pero sucede que yo pienso que ser egocntrico
no' es una cosa mala. Si egocntrico suena muy parecido a
egosta (que yo s creo que es una cosa mala), entonces
digamos que mis sugerencias son auto estimulantes.
/ Las sugerencias contenidas en este captulo estn fundadas en una- filosoffa de "auto promocin moralista".
La autopromocin moralista es mi respuesta al narcisismo
desenfrenado que domina gran parte de nuestra cultura.
Es una filosofa de posicin intermedia que protege de los
extremos del hedonismo (dondesu ego no tiene autodisciplina) y el fascismo psicolgico, donde a su ego no se le
deja espacio para la expresin individual.
La autopromotora
moralista se entrega generosamente a quienes ella' piensa que lo apreciarn. Ella sabe
que ese es el mejor camino para recibir amor. Sin embargo, si duele,' ella vuelve la mejilla pero una sola vez: Con
una persona que no es de su intimidad, practica la filosofa
de "Engame una vez, vergenza para ti; engame dos
veces, vergenza para m."
La autopromotora es una firme creyente en la regla de
oro. Se concede asf misma el derecho a equivocarse. Disfruta de empresas placenteras, equilibrando las pasiones del
presente con las necesidades del futuro. Evita los extremos
en todos los asuntos, mantiene su conducta dentro de las
leyes que afectan el bien comn y disfruta de la serenidad
de una vida espiritual basada en una coriciencia educada.
Si usted. se siente cmoda con esta filosofa, puede
explorar confiada las recomendaciones que fluyen de ella.
Puede usar. la recomendacin de cuidarse mejor usted
misma. Como s que usted lo ha odo antes, si no puede ser
buena consigo misma, no ser buena con ningn otro.

201

HUMOR

lino de los ms fuertes indicadores de salud mental es


el sentido del humor. Ser capaz de encontrar un aspecto
luminoso en la nube ms oscura es un ingrediente esencial
para tener una visin general positiva de la vida. No importa
10 profundamente atrapada que est usted en la trampa de
Wendy, necesita encontrar algo de qu rerse, si no a carcajadas, .por lo menos con una sonrisa. El sentido del humor
es tan importante que, en mi. opinin, sin l es imposible
hacer .cambios duraderos en nuestra vida. Pongo al humor
en el primer lugar de la 'lista de tcnicas recomendadas porque, sin l, el resto de sugerencias no funcionarn.:
Toda la terminologa de este libro -Wendy, Campanita, Peter Pan y Tierra de Nunca J ams- se presta al lado
ms ligero de la autoevaluacin. Usar del humor para tomarse uno mismo me~os en serio no es lo mismo que reprimir
los problemas con una risita tonta. En verdad, ser capaz de
. rernos de nosotros mismos nos da la oportunidad de obtener una mejor perspectiva de nuestras dificultades, haciendo
de ese modo ms probable que implementemos procesos correctivos ms eficaces.
La forma ms teraputica de emplear el humor es usarlo en conjuncin con la intencin paradojal .. Algunos lo
, llaman "psicologa en reversa". Por ejemplo, si a su Wendy
le gusta hacerles de madre a sus amigos, exagere su conducta
hasta la tontera. Digamos que' usted se sorprende dicindole a su amiga cmo hacer algo que ella es. perfectamente
capaz de hacer (escribir un cheque, hablar por telfono con
-=- alguien). Detngase en la mitad del acto de hacer de madre y
diga: "Bien, nena, esta es tu madre que te habla. Por supuesto, t no sabes cmo hacer esa cosa simple. Si me. escuchas,
siempre lo hars bien. Y todos estamos de acuerdo en que
una madre sabe hacer las cosas mejor que nadie." La intencin .de su conducta ha sido exagerada hasta un extremo tan
paradjico que usted se demuestra a s misma la ineficiencia
de una inapropiada actitud maternal.

202

./

RELAJACION
El objetivo de la relajacin es liberar a su .cuerpo <k
tensiones a fin de que el oxgeno pueda llegar a todas las>
partes de su organismo; especialmente a su -cerebro. ,Si su
cuerpo est relajado y su cerebro est trabajando a nivel ptime, usted tiene una mayor posibilidad de controlar su vida. Los tres ingredientes esenciales de la relajacin efectiva
son: respiracin correcta, conciencia muscular y control del .
pensamiento.
~
Si usted se enfrenta a ~una situacin provocadora de
ansiedad (matricular a un hijo en la .universidad, o pedir un
aumento de sueldo), un sencillo procedimiento de relajacinpuede reducir su ansiedad.
Empiece por tomar un "cctel de oxgeno". Un par de
aspiraciones profundas, cada una retenida un par de segundos, llevarn a su organismo un reconfortante suplemento
de oxgeno. Si usted pone la boca en forma de O y respira
lentamente,
podr escuchar el sonido de su respiracin.
Ese sonido fa alentar a apartar la mente de cualquier
cosa que la est preocupando, aunque seapor unos segundos, y la llevar a la conciencia muscular, Mientras usted
respira, se vuelve consciente de que' los msculos de su pecho . se expanden y contraen, tensndose y relajndose.
Las mariposas creadas ensu .estmago por la ansiedad pueden desaparecer volando si usted se vuelve consciente del
relajamiento de los msculos de su diafragma. Puede generalizar este ejercicio a cualquier conjunto de msculos que
usted desee, contrayndolos y relajndolos,
A medida que usted tenga conciencia de susmsculos,
ms fcil 'le resultar canalizar sus pensamientos hacia un
control voluntario de la cantidad de tensin 'que haya
en su cuerpo. La. clave del control de pensamiento es la concentracin. Si usted enfoca su atencin hacia la respiracin
y la relajacin muscular, usted podr literalmente "hablar"
a sus msculos, tal como lo hace cuando se comunica con
usted misma durante el psicodrama. ~
La treta del uso
larelajacin es identificar a la .ansiedad .no bien-aparece.
La nocin de' "estoy nervios"
debera seguirse inmediatanente
de una autodirectva:

de

203

-"aspir~ hondo " .. Mientras mejor establezca usted esa cenexinen su mente, ms control obtendr sobre su ansiedad.
-Un error comn que mucha gente comete cuando mplementa un procedimiento de relajacin, es intentar "ordenarle". al cuerpo que se 'relaje. El cuerpo ~erebela contra ese'
autoritarismo. En vez de inducir la relajacin, esas rdenes
tiendn a incrementar la tensin, frustrando por consiguiente todo el procedimiento. '
Usted tendr una posibilidad mucho mejor de relajarse
si se concede a s misma "permiso" para deshacerse de la
tenSin: Por lo 'tanto, despus de respirar. profundamente
y .de tener oncencia de sus msculos, d gase a usted' misma que tiene qe dejar. que' se vaya la tensin -envez deordenarle a la tensin que se marche-Los procedimientos de
relajaein correctamente inducidos le recordarn que le
"conviene avanzarlentamente en la seleccin -de cmo desea
actUafui'usted su respuesta de Campanita.
' .

LISTAS

.' Hacer listados de pensamientos' es un procedimiento


_ "sencillo pero sumamente efectivo paracontrolar sus respues, .tas"de Wendy adenias de guiar el desarrollo de su respuesta
de Campanita, CUando'practique por 'primera vez este pro'cdimiento, elija una situacin que' sea multifactica y relativamente no emocional. Salir de compras seria una elec cin excelente: Usted tendr muchos pensamientos diferentes que listar, no iriporta la clase de expedicin de compras
g~emprenda.
~
Cuando regrese de la actividad elegida, tmese unos
cuantos minutos de s programa de 'actividades para hacer
la lista 'deilos pensamientos que recuerde haber tenido. En
'este rcaso, .los' sentimientos 'tambin cuentan como pensa.'
rientos; SI usted no recuerda alguno, no se preocupe porque 'el mismo volver sin duda a aparecer. .
Conserve todas sus' listas en una 'seccin de un diario
_-"per-sbnal. Cuando tenga unos momentos para reflexionar,
. rvise sus listas de pensamientos y seale los que se repiten.
,n.' repeticin de pensamientos y sentimientos puede' decirle

~.~ .

'be PENS_AMIN'F()

204

algo acerca .de la direccin que est, tomando su vida o la


direccin que 'usted quiere que tome. De ese modo, si una
_ sensacin de encontrarse bajo presin parece repetirse, puede haber en su vida algo que hay que cambiar. Si sus pensamientos a menudo derivan hacia cambiar de casa o conseguir
unempleo nuevo, es menester re-alizar una evaluacin crtica
de su vida cotidiana. Quizs usted se preocupa constantemente por sus hijos; debera pensar en alterar su estilo de
ser madre.
'
La lista de pensamientos es una forma rpida
fcil
de evaluar su vida. Aunque no le dar un alivio directo, puede orientarla en la direccin que usted necesita seguir. Eso.
puede ser invalorable.
e.

DETENC10NDE PENSAMIENTOS,
~
Si descubre que ciertos pensamientos
desagradables
o improductivos
estn invadiendo su vida diaria, puede
usar un procedimient.o sencillo para detenerlos, La detencin 'de pensamientos
significa la intromisin voluntaria de auto instrucciones abiertas' (vea la seccin sobre
eso ms avanzado el captulo) con el propsito de interrumpir la progresin de un pensamiento.
Funciona de este modo: usted est conduciendo
el
automvil, o en camino a una reunin social. S~ 'voz de inferioridad 'se combina con su preocupacin social para dar
origen al siguiente ,pensamiento:
"Y si no les gusto?"
. Es importante reemplazar ese.pensamiento negativo' por uno
positivo'., Sin embargo, antes que ,usted pueda hacer eso, el
pensamiento negativo debe ser detenido. Una forma rpida
de detener el pensamiento es decir "Basta" en alta voz. Usted hace una declaracin abierta, indicando lo que desea
que su cerebro haga. Desde la perspectiva psicodramtica,
su Carnpanta est dicindole a su Wendy que se calle.
(Esto no es lo mismo que decirle a Wendy que se vaya.)
pecir "Basta" en alta voz es muy efectivo. Con ello,
interrumpir
la progresin de su pauta de pensamiento ..
y usted puede continuar usando la detencin de pensamiento tan a menudo como le resulte cmodo decir abiertamente'
205

"basta". aunque sea en un susurro. Sin embargo, la sola


detencin de pensamientos no borrar d su mente un pensamiento negativo. Usted tendr necesidad de reemplazar los "
pensamientos negativos con uno positivo .. "Yo soy una persona .agradable y simptica. Algunos me querrn, otros. no.
Yo ser simplemente yo; eso es todo lo que puedo hacer."
Cuando se los usa juntos, el listado de pensamientos, la detencin de pensamientos y la emisin abierta de instrucciones le dan la oportunidad de alterar el curso de sus pensamientos.

GRABACION
Para una persona puede ser embarazoso escuchar una
de su propia voz. Pero para 'la mujer que desea
examinarse para saber si tiene una respuesta de Wendy,
es muy til. El desafo de usar esta tcnica es la incomodidad del equipo necesario. 'Empero, si usted quiere aprovechar toda oportunidad posible, encontrar muchas ocasiones en que querr grabar su voz. Grabe una reunin de negocios,' su parte de una conversacin telefnica (no olvide
decirle lo que est haciendo a la otra persona), .la visita de
una amiga o conversacin general cuando est tranquila en
su casa. La nica precaucin es proteger su intimidad.
Trate a sus grabaciones como trata a su diario. Las
mismas tienen que ser usadas para observar crtica y constructvamente su conducta verbal. Si invita a una amiga
ntima'para que la ayude a encontrar respuestas de Wendy,
deber estar un noventa y.nueve por ciento segura de que
ella (o l) no traicionar su confianza. Es inmensamente
til formar un equipo con una persona as, cada una dispuesta a evaluar su conducta respectiva.
Otras orientaciones para el uso de esta tcnica: est
atenta a la aparicin de palabras y frases de "poder"; por
. ejemplo, "El me permite", "Qu voy a hacer con l?",
"C~mo puedo hacer que L.?". Preste atencin a las
cualidades de voz que la bapn SOBar ominosa o asustada.
Compare ciertas frases repetida con los pensamientos anotados en su lista y busque liIIIiitudes que puedan indicar
grabacin

206

-ideas que deban ser examinadas con ms atencin. Si usted


guarda ciertas cintas para nuevas revisiones, hgalo en un
-lugar privado. No use sus grabaciones para escuchar subrepticiamente a otras personas. Si alguna vez visita a un consejero, no deje de grabar y' guardar todas las conversaciones.

EL GAMBITO

DE GARLOCK,

Hay decenas, sino centenares de libros sobre afirmacin de la personalidad. En esta seccin, dar. algunas: sugerencias que han surgido de aos de tr.abajar con mujeres
que necesitaban ayuda para afirmar sus personalidades, Estas tcnicas fueron ideadas por.:Nancy Garlock Kiley; mi
.esposa. Debido a que promueven una postura favorable
para usted dentro de una lucha interpersonal de poder, yo
las .agrupo bajo el ttulo de "El gambito de Garlock". Recomiendo con insistencia. que el gambito de Garlock no seausado en ninguna interaccin con un amigo ntimo, con el
marido o el amante.
La clave del gambito de Garlock ms' universal es -lo:
mar .el control al comienzo de.una interaccin haciendo. una
afirmacin que la ponga inmediatamente a usted en una situacin ganadora. Por ejemplo, cuando usted debe devolver una mercadera y espera cierta dificultad,' puede llevar
al mximo sus posibilidades de xito usando este gambito:
" Va a acreditarlo en mi cuenta o me devolver el dinero?"
Usted le ha dado a la otra persona una oportunidad de salvar la cara, mientras que aument sus posibilidades de.obtener lo que usted deseaba. Lo mejor de todo es que, en el
proceso, usted puede sonrer. .
.,
El gambito ganador puede ser usado en situaciones de
confrontacin-suave, pero reserve el gambito siguiente para
situaciones en las que no la traten con amabilidad. "Entonces, 10 que usted est diciendo, seor (o seora) es que
su posicin no me deja ninguna alternativa. Usted me est
obligando a perder mi integridad." Esto debe ser dicho con'
severidad y con un asomo de indignacin. Este gambito es
un uso. calculado de la tendencia a sentirse culpable que
.tiene la mayora de la gente. UQo de los problemas de esta

207

estrategia solapada es que quien la usa puede sentirse culpable de tratar de hacer sentirse culpables a los dems.
Este .gambito deber a reservarse para situaciones en las que
la insensibilidad de la otra persona sugiere que l pella
merecen que se los haga descender uno o dos peldaos en la
escala del respeto.
Una tercera dimensin del gambito de Garlock contiene el uSQjuicioso .de una pregunta capciosa: Debe ser usada exactamente como se indica, y usted debe estar preparada para entrar en una extensa conversacin en la que reinar la confusin .. Note' cmo su pedido puede estar oculto
dentro de una seudo, pregunta: "Usted no desea darme
mi dinero?" Si la persona dice no, entonces usted puede
decir: "Bien, me alegro de que estemos de acuerdo." Si l
o ella dice s, usted puede replicar: "Excelente, eso 'me hace
sentirme bien." No hay forma de responder lgicamente esa
pregunta. No importa cul sea, la respuesta, usted puede
elegir.la interpretacin que desea.
El gambito de Garlock es un "juego" mientras usted
no sea perfectamente abierta y -sincera acerca de sus deseos.
Advertencia: El uso del gambito debera ser reservado para
situaciones en las cules la autopromocin sea, en realidad,
._.autoproteccin.
"o

A UTOINSTR UCCION ABIER-TA

La auto instruccin abierta es la versin refinada del


poder del pensamiento positivo.
.
Usted puede usar la autoinstruccin abierta de muchas
maneras. He aqu. la forma en que se la usa para acallar la
silenciosa voz de la inferioridad: cuando usted se encuentra en una situacin en la cual se siente intimidada, la 'voz
de la inferioridad ha sido activada, y dice: "No soy lo suficientemente buena para manejar este problema." Usted
contraataca diciendo: "Soy una buena persona y dedicar
a esta situacin toda mi atencin." Suena demasiado fcil,
verdad? Bueno, es fcil, excepto que usted debe formular el pensamiento positivo en voz alta y a menudo.
La eleccin del momento adecuado es el obstculo ms
208 .

grande p la atoil)struccin abierta- Funciona. mejor si usred se da 'una. autoinstraecin


abierta inmediatamente antes
del .comenzo del encuentre. Dgase a s 'misma qpe usted
es una persona eficiente justo. cuando. est, por r;sp~nder,' .
ektelfone.rentrar.en
una hbitacin, conocer a una ..nueya ' .
.persona; comenzar una reunin difcil o iniciar \lna conver- .
sacin. Mientras ms use usted -la autoinstruccin
abierta;
menos tendr que. decirlo, abiertamente. Cuando J decla~'
racin. positiva. se convierte en hbito, el, mismo traba- '
jar aunque usted lo-diga silenciosamente.
..
.'.
Usted puede probar el Poder de la autoinstruein
abierta en cualquier momento. Ahora, por ejemplo.' Simplemente, aparte la mirada de este-libro y diga en vozalta:
"Yo soy una buena persona y merezco ser feliz." .Nofar
un inmediato aumento de. calidez dentro de usted:' Dgale ,
otra- vez y note cmo se 'siente .. El poder-que experimenta
viene de afirmar su, bondad- esencial, Usted .duplicar- el
efecto, si practca simultneamente relajacin x,autoinst11lc- ~
cin abierta;
'.
.
,~ La' belleza. de la autoinstruccin abierta. es que resulta
fcil, pero es 'iguahnente poderosa .. La dificultad es que
requiere que ..usted ~se entregue a. una actividad. simplista,
nfantl-Pero. eSO es necesariq, Recuerde que la. voz' d la ,
inferioridad fue condicionada cuando usted era una nia ..
contraco~dicionami~nto
de la .imtQinstrucci{m debe .ser
sencillo ~ infantil. Cuando usted, dice que es b'4ena,' est .
hablndole. .a la niita asustada que "lleva adentro, Debe
usar un lenguaje sencillo que ella pu e,_d entender.
T

.:

,
SILENCIO
El silencio puede ser la tcnica de autoprornocin ms.'
potente. Es; por lejos, ,la rns difcil de emplear. Su imple-'
.mentacin real es .ms fcil. que la auto instruccin ; empero, .
puede tener un alcance ms largo que las otras. Segl,n las
circunstancias, .puede ser visto cerno excepcionalmente
agresivo. Si no se 10 usa con cuidado, puede causarle problemas:
Imagnese usted misma sentada a una mesa con un gru209

po de mujeres. La conversacin gira en terno de las travesuras del sexo opuesto. Una de sus conocidas, en espritu
. de leve sarcasmo, la mira directamente y dice: "Vaya, tu
chico 'puede, ser infantil de veras. La otra noche, en la cena,
estuvo tratando de hacer rer a la gente produciendo esos
sonidos. tontos. No te dieron ganas de abofetearlo?"
Digamos que su reaccin instantnea es pensar que esa
mujer ha llegado demasiado lejos con su comentario. Pero
, todas las otras mujeres estn esperando que usted responda,
y usted no sabe qu hacer. En ese momento, la cosa ms
.diffcl de hacer, pero la que tendr el mximo impacto,
sera mirar directamente a los ojos de la mujer, inclinar ligeramente la cabeza a un lado y, con una expresin neutra,
no decir nada. El silencio equivaldr a un millar de palabras, todas con un mismo significado: "Eso que has dicho
ha' sido una tontera." Ese uso del silencio puede ser fcilmente interpretado como un acto de agresin. Por lo
menos, traer fro a cualquier conversacin. Cuando emplee
usted el silencio como una estrategia interpersonal, es una
buena idea. no dejar que dure demasiado. En la situacin
que acabo de describir, cinco segundos de helado silencio
pareceran toda una vida. Usted puede imponerse si a ese
silencio lo sigue de una disminucin de la tensin. Por ejemplo, diga, "Mi hombre tiene derecho a ser tonto sin que yo
tenga ganas de 'abofetearlo." Un pequeo toque de humor
("De todos modos, hacerlo quedarse un rato en un rincn
es un castigo mejor") suavizar y alisar las plumas encrespadas. Cuando se usa de este modo, el silencio rompe el
impulso de este tipo de conversacin y a usted le permite
apuntar hacia una nueva direccin.
.
Un uso. ms moderado del silencio puede ser, simplemente, no responder a un vendedor cargoso o aun empleado de excesivo celo. Acompaftar su silencio con cierta expresin en los ojos es una buena manera de afirmar su posicin. Un encogimiento de hombros y una expresin adecuada tambin pueden ser tiles. La ansiedad inducir a la
otra persona a moderar su posicin, permitiendo que usted
le d una nueva direccin a la conversacin. El silencio
tambin es una herramienta excelente para usarla con un
.pariente molesto o pesado.
210

IGNORANCIA ACTIVA
_"

La ignorancia activa es otra forma de afmnacin pe!'sonal. Tiene -muchas de las caractersticas del silencio.
Se la usa para redirigir una conversacin, pu ~.Ser igualmente agresiva y es muy efectiva dentro del contexto apropiado. La ignorancia activa es, en verdad, una forma estratgica de cambiar de tema. Tiene muchas" reas de. aplicacin, desde desconocidos molestos hasta parientes entremetidos ..
Volvamos a la conversacin considerada en la"ltima
seccin. Si a usted le gustara ser ms sutil al responder al
sarcasmo, es as como debera emplear la ignorancia activa:
una vez que la mujer termine su comentario, mrela gentilmente unos dos segundos, despus vuelva su atencin a otra
persona del grupo, y diga: "Sabes, esta comida no es mala."
Obviamente, cualquier comentario general dirigido a otra
persona contiene su mensaje.
En efecto, al ignorar activamente un comentario indeseable, usted ha dicho: "Yo n~ dignificar esa afirmacin
"con una reaccin." Si usted tiene una historia de debilidad
en afirmacin personal, entonces la ignorancia activa,
acompafiada de humor, puede ser una forma excelente de
buscar una meiora. Sin embargo, cuando usted empieza
a promoverse usted misma, sus amistades y conocidos pueden no entender. Hasta pueden ver su afirmacin como una
seal de que hay algo que la est perturbando. Un repaso
al Captulo 2 ~ la ayudar a entender la confusin de ellos.

GRUPOS DE A'UTOAYUDA

Las tcnicas vistas en este cap tulo estn pensadas para


fortalecer su respuesta de Campanita. Como se ha dicho,
usted puede implementarlas con poca o ninguna ayuda de
otra persona. Sin embargo, hay otra tcnica' de autopromocin que est volvindose crecientemente importante en el
mundo moderno. Toma su energa de la fuerza aad. da de promoverse usted misma dentro de un grupo donde cada" miembro est buscando una meta similar. Esa
211

tcnica es 'la participacin' acHva' en un grupo de aloayuda.


Unirse .~ tlll .grupe de autoayda puede significar
diferencia- entre. leer o hablar acerca de cambiar su vida
y hacerlo .efectivamente. -Un. grupo de personas (habitualmente siete a doces, dedicadas todas al mismo objetivo que
usted, tiene un dinamismo que esmayor que la suma de sus
partes. Los miembros de un grupo.de autoayuda'se ayudan
unos a otros a fijarse. metas especficas y superar obstculos.
Sus reuniones regulares stncllenas de mfcrmacin actualizada, aliento y crtica constructiva. Mejor aun, los miembros comparten -su dolor -Y conmocin y ofrecen simpata
y apoyo.

la

212

19
Empiece una relacin
en la pista correcta

"Yo estaba enamorada de la idea de enamorarme.


Tuve que crecer mucho antes de poder percibir
la diferencia entre un asunto pasajero y una
rekicton. "

,
Millares de mujeres sin pareja tienen una experiencia
similar: salen con un hombre cuatro o cinco veces, 10 pasan
muy bien, se sienten muy esperanzadas sobre la posibilidad
de tener una relacin duradera y, con poca o ninguna advertencia, un buen da no vuelven a tener noticias del
hombre. Lo ltimo que 'parecen recordar de lo que dijo l
es: "Te llamar la semana que viene." Algunas de las mujeres se enfurecen; todas quedan -confundidas. Se lamentan:
"Los hombres tienen miedo de comprometerse en una rel~. 213

dn. '.? No pueden evitar expriinirs la memoria en busca de .


- algo que: ha-ya estado mal. Aunq!le pueden ser bastante
d.J.lms.no. son capaces de resistir, la teritacin de preguntarse qu hicieron de malo ellas. -. '_
_'
Ellas pueden no 'haber hecho nada .de malo, a menos
que se considere malo ser una romntica incurable. Sin, embargo, con mucha frecuencia, 1<!equivocacin _estrabajar
con demasiado empeo en la-bsqueda de alguien de quien
enamorarse. Muchas mujeres creen que, como dira la doc'tora Penelope Russianoff, no son, nada sin un. hombre.
'Muchas mujeres caen en la trampa de Wendy.por recoger el dulce fruto del-amor antes que el mismo haya tenido
tiempo. de . madurar: La consiguiente incertidumbre del
romance es perturbadora. Ellas son impulsadas,' por sus no '
.. resueltas necesidades de dependencia, a encontrar a alguien
que las ame. En su prisa por .hallar seguridad, tratan de conseguir-a la fuerza que un encuentro o un conocimiento casual se convierta en una.relacinprofunda, antes que haya
llegado el momento adecuado.-ALproceder as, le comu- nican 'involuntariamente al hombre una sensacin de urgensia. Tienen prisa por llegar -a un arreglo especial que las
proteja del' rechazo. A su modo, la Wendy tambin tiene
miedo de- Jin "compromiso adulto. ,.Culpando .al hombre,
.~ pierdes de .vsta su capacidad para resolver, el problema.
La Campanita no siente pnico ante la incertidumbre
del romance. Ella cree sinceramente que su mejor _oportunidad de encontrar una relacin duradera es n trabajar con
mucho empeo para lograrla. Esa es la clave para iniciar una
relacin en la pista COrrecta. La historia de Holly es un
,,_buen.ejemplo.
,- Holly haba sido una Wendy durante veinte afios.
Haba, .servido a, su hombre, con inclaudicable, devocin. /'
AbSorba el desenfrenado, machismo -de
una' queja.
Stl .ex.perjmcia~d. "tocar fondo" se centr en, sus hijos.
Vio clara~ niuestra~ de que su l}iJode tre~ afios estaba si. guiendo las huellas de su marido. Con considerable angustia
, .y' hacindose 'aconsejar, Holly .obtuvo eldvorco.,
'_"
. JIoUy tena. cuarenta y cinco aos cuando se' instal
en un: apartamento, con sus dos vstagos adolescentes .
. ;~u empleo de 'oficina, junto con la p_~nSinpara alimentos

~a:'

I -~t

de los hiJ~s; le ~aba<,apeRas dinero suficiente para-pagar las.


cuentas del-mes. En su presupuesto no haba lugarJ~a~a 'Visitas al' saJ0n--de belleza, al club de tenis o a su tind~de
.. ropa favortac p.ero Hol\y. estaba decidida a librarse de las"
restricciones, .que .la haban~-tenido--e=sclaviZada El' cambio
fue lento y. dolorose] ella tena ms de-cuarenta aos. d'~
condicionamiento
que su~erar. Ansiaba tener una relacin
amorosa 'Saludable, pero no quera entregar su' libertad. ~cambio de un hombrei
.
- ,
Holly, conoci a varios hombres ...a 10s- que ~ncontr'.
atractivos. Sali, coni.ellst se' acost con ellos. Y" doan'Ug
-, elos- empezaron
-.corip9rtarse. .como muchachitos,
los ..
abandon. Despus de varios meses de esta experenca, de'
cidi.que buscar. arun homot,e mo vala la.pena. Estaba muy
contenta- con su .nueva: vida y no' la atormentaba la conclusin de que probablemente
nunca volvera a casarse."
Despus de todo; la "opinin popular. era fle.l~s. hombres
queran mujeres atractivas ms jvenes
atendern ss
'deseos infantiles;' La independencia de' ella' era=demasiado
preciosa para dejarla volar.-Le llev algunos aos ms, pero
Hlly . se .:haba .consertdo en una Campanita. Entones;" _.
, cuando .no estaDa' buscando, conoci . Greg .. El era un "divorciadocrecete.
Despus- de veinticncoraos
de matrimonio, me estaba demasiado ansioso de; tener urra relacin
seria. emprendi que- tena .que crecer un poco: EI"y Holly
. smpatzarorl .En la- .primera- cita, hicieron el. pacto de
que ninguno tratara .de. controlar' al otro: Tuvieron largas plticas acerca de cmo -elcontrol rrealista haba destruido Ies primetos-mtsimonies
de los des." .
'. _
Pronto tuvieron oportunidad
de poner en prctica
l ,pacto. Cuando .Holly tuve problemas con.su ex. marido, .
Gr:eg qis-llamarle y decirle-que la dejara tranquila. HQllY,
corts pero firmemente, le (jijo a Greg que ella poda manejaro a su, marido; l se~isculp. Cuando.Greg se-q uej de que
en -la lavandera le planchaban mal las camisas, Holly dijo
que .ell las llevar-a a . S\1 casa y. hara. las cosas bien. Greg le .:
dio un ligero: beso en Ia mejilla y le dijo.quel 'P.oda-encargrse de sus propias camisas; Helly se disculp.
. Greg _y .Holly, lograron respetarse mutuamente. Alcan.zaron, un nivel oe entendimiento
y comunicacin
que "

que'

21S

muchas parejas no alcanzan nunca. Aprendieron una leccin muy importante: cmo contar uno con el otro sin
volverse dependientes.
Todava no recuerdan en qu punto negaron a la
misma conclusin: estaban enamorados. Fueron comprensiblemente cautelosos para revelar sus sentimientos. No se
dieron cuenta en seguida de lo que estaba ocurriendo porque ninguno de los dos haba conocido jams el amor adulto. Fue una experiencia abrumadora para ambos. Eran persenas grandes, pero se sentan como nios: Saban cmo ir,
, tornados de la mano, hasta la Tierra de Nunca Jams y divertirse mucho, y despus, cuando fuera hora de enfrentar
la realidad, saban cmo regresar.
El comentario de Holly pontiene una importante leccin para todas las postulantes a Campanitas. "Yo no creo
lo que me ha sucedido. Justamente cuando empiezo a aprender a confiar en m misma y a vivir sin un hombre, descubro el amor."
. ,Si actualmente usted est "sin compromisos", pero
tiene inters en vivir una relacin amorosa, debera saber
que una Campanita no se queda sentada, esperando que aparezca el amor en su vida. Ella debe trabajar para controlar
su propio destino. Cuando se libera de ocultarse detrs del
control irrealista de otra persona, desarrolla un-sentido de
ser duea de s misma. Ella sabe dnde est en relacin con
los dems, especialmente con el hombre de su vida. La Campanita aprende a reconocer las seales que indican el fundamento de una relacin productiva y duradera. De] mismo
modo, puede identificar pistas que indiquen el comienzo del
Dilema de Wendy. Aunque usted pueda exhibir algunas respuestas de Wendy, puede dar un paso jmportante para convertirse en Campanita y resolver el Dilema de Wendy prestando mucha atencin a las conductas suya y de su hombre
durante las etapas iniciales del encuentro. De ese modo, ustedtiene una oportunidad excelente de desactivar su temor
al rechazo y de iniciar la relacin en la pista correcta.
Hay seales de una relacin .Peter Pan-Wendy que
aparecen poco despus que un hombre y una mujer se conocen. Pasar revista a esas seales, junto con ejemplos y
consejos sobre cmo puede usted convertir la situacin -equo

216

vocadamente 'maternal en liI"flaoportunidad de,crecimien~o


, , 'adulto. Una de mis pacientes, una, Canipaiiita .en entrenamiento, estaba tan entusiasmada con.poder ide~tifiCar ybe.neficiarse de Ios.problemas presentes en las primeras etapas
del noviazgo .que tambin ayud a su .hombre a aprender
de las mismas situaciones. .Ella no denigraba a su hombre y,
=no se rea de, l, pero con una actitud llena de humor y simpata, deca: "Sabe usted" cuando un chico se interesa por
'primera vez en una mujer, es muy fcil.de entrenar}',
Las seales de :inmadurez y de oportunidad de creci-,
miento difieren segn 'la fase del noviazgo. La-siguiente revisin, y"las siguientes.recomendaciones dan por sentado 'que
usted est dispuesta 'a .evaluar crticamente no slo la con-:
ducta de su.hombre sino tambin la ,saya. '
'

NARCISISMO
El narcisismo es 'a menudo una parte de una .relacn
inmadura, Cierto grado d.e narcisismo hasta ,puede ocurrir
en una relacin madura: Si es reconocido y comprendido,
. no tiene 'por qul ser un- obstculo para el amor adulto.'
"El narcisismo' es un concepto difcil de definir. Los
doctores Kernberg y Kohut, que han estudiado el narcisis- '
mo durante muchos aos, coinciden en- ciertos 'ndices de
coducta. El narcisista tiene disminuida su capacidad de sentitsimpata y.dar amor. La .explotacin de otros para beneficio personal ,e ideas grandiosas caracterizan la pauta. de
vida del narcisista. Esas son las' caractersticas de un narcisista severamente perturbado. Es p~obable que la clase de
narcisismo que encontrar usted sea ms benigna; el mismo
se limitar en una autoimportancia exagerada como mtodo
de defensa contra sentimientos de inferioridad. '.
'
. Kernberg. enfatiza que el narcisista tiene muchos sen- "
timientos de inferioridad, y que mucha de la conducta narcisista est encaminada a ocultar esos sentimientos: Aunque
la mayora de los escritos sobre el narcisismo parecen sugerir que es una caracterstica predominantemente masculina,
la mujer Wendy est exhibiendo una conducta narcisista
. 'cuando' se oculta detrs de la imagen maternal, fingiendQ
2l-7'

,~

ser competente,
pero en realidad temerosa de quedar expuesta al rechazo.
Si usted es; o desea ser. una Campanita en entrenamiento, necesitar estar en guardia ante la posible aparicin
de narcisismo durante todas las fases del noviazgo. El mismo
puede adoptar distintas formas. He aqu algunas.

Apaciguamiento
Ella apacigua a usted? Usted lo apacigua a l? Cuando el apaciguamiento
sucede en una conversacin normal,
una persona est dicindole a la otra: '~yo reconozco que
t no eres tan maduro como yo, de modo que te dar la
"razn." El apaciguador, en defensa de sentimientos de inferioridad, se asigna a s mismo (o a s misma) una posicin superior y trata al compafiero como si fuera una cria.tura pequea e ingenua.
Veamos el siguiente fragmento tomado de una conversacin de una pareja de novios. Le recuerda algo conocido?

Ella tena poco ms de veinte afios y l, por lo menos,


cuarenta. Estaban-amartelados
en un reservado de un rincn de un restaurante, hablando como si ellos fuesen las
dos nicas personas en el mundo.
MUJER:
HOMBRE:
MUJER:
HOMBRE:
MUJER:
HOMBRE:

Me encantara tener un abrigo de piel como el


de esa mujer.
(Sorprendido): De veras?
Por supuesto, muchas mujeres suean con tener una piel.
(Ms sorprendido an): De veras?
Oh, s. N0S hace sentirnos muy especiales.
(Inclinndose
hacia delante y estrechndole
la mano): Caray.

El hombre tena poco ms de cuarenta aos, vesta


como recin salido de la portada de una revista de modas
masculinas, esta-ba cenando en un lujoso restaurante de Los
Angeles y finga- no saber que algunas mujeres suean con
218

un abrigo de "piel. Peor aun, la mujer segua con la charada.


Unos quinceminutos ms tarde, cuando tuvo lugar el dilogo siguiente, pareci que ella segua con el mismo juego:
HOMBRE: (Entusiasmado): Me ;encantara tener mi propio avin.
MUJER:
Oh, ya lo s.
HOMBRE: Cmo sabes que quiero tener un avin?
MUJER:
(En tono maternal): Porque as son ustedes
los hombres. T quieres tener tu avin como'
yo quiero tener mi abrigo de piel.
HOMBRE: Dios mo, t s que eres una mujer comprensiva.
Mi reaccin a esta escena hubiera sido: "Por qu ustedes
dos no dejan de jugar como prvulos!"
Estos dos "chicos" estaban haciendo un trabajo excelente a"fin de evitar la comunicacin adulta. Se escondan
detrs de un escudo de fingida madurez, apacigundose uno
al otro. Fingiendo ignorancia seguida de sorpresa, el hombre
se pona en una postura magnnima. Ms tarde, podra
decirse a s mismo: "Vean qu grande que soy. Le .hice
creer a la pobre mujercita que ella poda ensearme algo."
- La mujer aplacaba al hombre. Se colocaba en la posicin de madre ael muchachito ingenuo, explicndole cmo
funciona el mundo. Ms tarde, ella podra pensar: "Vean
qu maravilla que soy. Pude ayudar a un hombre a lograr
una comprensin mejor de la relacin entre varn y mujer."
Ninguno de los dos adverta que se haban colocado ellos
mismos sobre - pedestales porque tpman ser vulnerables,
Si usted se encuentra a s misma o a su hombre atrapados en el apaciguamiento, podr librarse del complejo de
inferioridad/superioridad empleando una combinacin de
estrategias. Silencio, confrontacin, humor y cambiar" de
tema son mtodos efectivos para manejar - el apaciguamiento.
Cuando oiga evidencias de apaciguamiento, permanezca callada unos segundos y despus cambie de tema.
La joven del restaurante hubiese podido usar el humor
para .enfrentar el narcisismo de su. compaero. Cuando l
219

ex,p;es- sorpre,sa ante la sugerencia~de, que a-algunas mujeres.les gustaban las pieles, ella-pudo replicar, en l!Jno gentil:
. "Vamo~. no jueges conmigo. No estoy 'en ,p-rimer.gr,adq'y t.
tampoco."
Este tipo de confrontacin
hubiera podido llevar a.la
pareja a una conversacin productiva. Ellos ,estaban tratando de impresionarse mutuamente porque se sentan un poco'
nerviosos, 'Una revelacin sincera de sentimientos habra
detenido el narcisismo y puesto nuevamente la relacin- sobre terreno slido, Si ellos continuaron con su mutuo apaciguamiento debi de. ser solamente una cuestin de tiempo
.antes ;que la relacin se rompiera y-los dos quedaran decepcionados y arrepentidos.

Jactancia

-,

La mujer Wendy tiende a considerar la jactancia de su


'compaero corno.una-necesara
."cosa de hombres". Campanita, por otra parte.-se da cuenta de que cuandoun hom. ore fanfarronea o se jacta, se pone en una posicin superior
a ella. En esa posicin, l deja de escuchar y, con gran frecuencia, "se. lleva" la conversacin lejos de ella. Una mujer
me .explic cmo su compaero alejaba la conversacin de
ella porque. estaba muy, ocupado jactndose de si mismo.'
"Fuimos a cenar a 'ese restaurante realmente bonito.
Yo haba' tenido un damuy interesante en el-trabajo y herva, de . deseos- de compartirlo.
No pasaron des minutos
.desde que empec a hablar de cmo yo haba manejado una
delicada -cuestin -personal cuando l me interrumpi. y
empez a hablar de cmo l haba manipulado a unos clientes para que compraran una mercadera que ni siquiera
necesitaban.
"Yo' segu all como una roca mientras l continu
hablando quiz por treinta minutos. No slo me brind una
historia completa de cmo haba persuadido a esos tipos
que tan listos se crean, sino que logr contarme acerca de
todos los "juguetes" nuevos que haba comprado recientemente, Estbamos por la mitad de la comida cuando por fin.
yo pude decir una palabra. Pero entonces me senta tan dis220

gustada con l, .que ni siquiera guise compartir mi histo+na.'

Esta mujer toler el narcisirno y los malos modales de


su pareja. Ese fue su error. Si hubiese querido poner su Felacin sobre la pista correcta, tendra que haberle explicado
que ella tena alguna-s cosas importantes que compartir y
que quera que' l escuchara. Como Campanita, hasta pudo
haber explicado exactamente lo, 'que esperaba, "En realidad, quiero que te quedes callado y participes de mi da.
Quiero que aprecies mi experiencia todo lo -que puedas."
Si lo mismo l la hubiese interrumpido, ella hubiera podido
decir: "Por, favor, no me interrumpas ahora. Necesito gablar. "

Una confrontacin todava ms directa fue necesariapara otra mujer, cuyo compaero no era un buen oyente,
No slo l se adueaba de la conversacin (una vez ella
trat de hablarle de sus nuevos zapatos y l le dijo que el
color no era tan lindo como el de los de l), sino que tambin despreciaba la opinin de ella cuando hablaban de
temas tan complicados como los asuntos mundiales. El
prestaba poca atencin a las amables explicaciones y recomendaciones de ella. Por fin, ella se sinti tan exasperada
que lo enfrent directamente: "T dices que me quieres,
pero en realidad' me tratas como a una basura. Me desprecias y te res de m, y ests tan ocupado pensando en ti
que yo muy bien podra no existir. Demustrame un poco
ms de consideracin, e no quiero volver a saber nada ms
contigo."
La siguiente es una de mis historias ms instructivas.
Presenta a una mujer que estaba,en camino, de convertirse en, una Carnpanita. Haba estado saliendo varias semanas
con un hombre. Eran una pareja que parecan disfrutar
sinceramente de la mutua compaa. Ntese el velado narcisismo en el relato que hace ella de un incidente crtico.
_"Fuimos a cenar el mircoles y regresamos a mi apartamento para hacer el amor. Pasamos una noche deliciosa.
Cuando l se march, dijo que me llamara ese fin de semana.
"Corno l no llam el viernes o durante la maana del
sbado, yo hice otros planes para esa noche _yel domingo.
221

"El me llam el lunes por la noche y empez a dar


excusas por no haber llamado el fin de semana. Yo no dije-'
mucho. Entonces, l me agradeci por 110 enfadarme con
l por no llamarme el fin de-semana.
.
"En realidad, yo no estaba enfadada con l hasta que
l hizo ese estpido comentario. Entonces me enfurec.
No poda creer que L fuese tan egocntrico. El crea,
realmente, que yo no tena nada que hacer en mi vida fuera
de sentarme a esperar que l me llamara. y como l no
llam, pens que yo estara terriblemente alterada.
"Y Q le dije que me molestaba' su actitud hacia m y
que, si bien yo le tena aprecio, ciertamente l no' era para
m el centro del universo. Creo que eso lo molest mucho."

Impulsividad
El narcisismo puede llevarla a usted y a su compaero
a actos impulsivos. El se siente muy entusiasmado acerca
de lo bien que 10 est pasando, de modo que dice que la
ama y que. quiere casarse, con usted'. Sin embargo, eso es lo
ltimo que oye de l en dos semanas. Usted se entusiasma.
tanto con su despertar sexual que accede a ir con l de vacacines' a las Bahamas. A la maana siguiente, usted lamenta
su impulsividad.
Cuando usted est convencida de que su actual pensamiento es la verdad absoluta, a menudo el resultado es la
conducta impulsiva. No es justo sacar la:conclusin de que
su compaero minti al.decir que la amaba o que usted fue
una. inmoral cuando dijo que quera pasar un fin de semana
alternando entre tomar baos de sol y hacer el amor. Es
correcto decir que usted se dej llevar por los placeres del
momento, Eso no la hace a usted una mala mujer, slo la
hace humana.
La nica forma racional de recuperarse de esta forma
relativamente benigna de narcisismo es ser sincera.. Su
compaero no necesita rogar que lo perdonen... simplemente, necesita admitir que, en el momento, l querl~
casarse con usted; desafortunadamente, el momento no dur. Y usted no tiene que justificar el hecho de que lo mismo

222

es una mujer moderna, pese a su reticencia a tener sexo a cada momento de una soada vacacin. Usted, simplemente.
tiene que admitir que, en el momento, usted quera hacer
el amor durante una semana.
La honestidad entre enamorados es un afrodisaco.
Es sensual, seductora, estimulante, y promueve la pasin
y la duracin. Lo mejor de todo, es tan especial que los
amantes honestos pueden hacer el amor durante centenares de horas, descubriendo constantemente algo nuevo uno
en el otro ..

MATERNIDAD

Nunca olvidar a la mujer que me ense cmo cualquier mujer puede identificar, con absoluta certeza, que su
hombre puede-volverse fcilmente un Peter Pan y seducirla
. para que ella se convierta en su Wendy. Lo explic de esta
manera:
"Habamos estado saliendo varias semanas y l me resultaba encantador y afectuoso. Era divertido estar con l,
aunque tena tendencia a. ser un poquito. egocntrico. Yo
trataba de ignorar su inmadurez porque l pareca se! muy
gentiL
"Toda mi perspectiva cambi despus que me llev
a cenar a la casa de sus padres. Eran personas maravillosas.
El padre era un encanto y la madre, aunque un poco formal,
muy amable.
. "Puede imaginar mi sorpresa cuando ella me llev a la
cocina y dijo: 'Eres muy buena con, mi hijo. Desde que sale.
contigo, l ha' estado comportndose como un caballero.
Realmente, t lo ests ayudando a corregirse. No s lo que
hara yo con L'"
. Esta mujer recibi claramente el mensaje 'de que la madre de su amigo todava se senta responsable de criar a su
hijo. Podra decirse que estaba pasndole la antorcha de la
maternidad a la amiga de su hijo. A su manera, la -rnadre le
dio a la mujer una .seal de que la relacin estaba empezando sobre la pista equivocada.
Una sefial todava ms cIara de que su relacin est

423

tomando la direccin incorrecta puede venir de sus propias


sensaciones, siempre que usted sea sensible a ellas. La seal
de advertencia estar contenida en percatarse de que usted
se siente maternal hacia su compaero. Es una emocin
rnultidimensional,
arraigada en una variedad de circunstancias..

Usted -parece
estar dndole- constantementeatencin sin recibir ninguna- cambio.
Usted siente las debilidades de l, pero como l
se oculta de - las mismas, usted siente que no
debe criticarlo.
La actitud fanfarrona de l y su carcter de
"macho" le recuerda a usted a los muchachos
que-conoci en la secundaria.
,-Cuando usted lo critica, l tiene una forma de
hacerla sentirse culpable de abrir la boca.
Cuando l se disculpa por una equivocacin, usted siente pena por l.

Cualquiera de esas circunstancias puede atraerla a usted hacia la trampa de Wendy. Si usted es sincera con usted
misma, debera ser capaz de identificar una respuesta de _
Wendy y tomar medidas para remediarlo. Enfrente cada circunstancia a medida que van ocurriendo, asegurndose de
comunicar- sus pensamientos y sentimientos tan claramente
como pueda. Adems, dgale a su hombre que a. usted. le
gustara que l mejorara la situacin. Del mismo modo,
est dispuesta a admitir sus defectos y a hablar de lo que
piensa hacer para corregirlos.
Una mujer vino a consultarme varias semanas despus
de conocer a un hombre al que ella crea amar y con el que
pensaba que quera casarse. 'El hecho de que muchas de sus.
migas y compaeras de trabajo estuvieran divorcindose
la asustaba. Ella pens buscar consejo a fin de evitar un
destino similar. Resuma su objetivo de esta manera: "Quiero que usted me de lecciones de 'segunda esposa'. Yo he
odo decir que la segunda esposa no recibe el mismo muchachito que tiene que soportar la primera. Dme leccionesde segunda esposa a Iin de que yo pueda saber cmo evitar
224

20.
Qu se debe esperar.
cuando se cambia

-,-

"Estoy cambiando todos los das. Estoy segura


de que la mayora de mis amigas piensan que
estoy chiflada. Pero es demasiado tarde para volverse atrs. Ellas tendrn que adaptarse. "

En su camino hacia el dominio de s misma, Campa. nita comete un montn de equivocaciones. Reacciona excesivamente a la injusticia, habla antes de haber puesto en
orden sus pensamientos y ocasionalmente se obliga a actuar,
cuando la mejor alternativa. es la relajacin. Pese a sus defectos, Campanita est avanzando en la direccin correcta .
. Est convirtindose en la mejor persona que ella puede
ser.
. -Aunque hay muchos beneficios positivos en conver226 :

tirse -en Carnpanita, algunos son a largo plazo. En el corto


plazo, a veces las cosas empeoran antes de mejorar. Viejos
amigos se vuelven extraos, nuevos amigos se vuelven personas con las que no se puede contar, y nuevos temors
reemplazan a los- antiguos. Si usted est en el proceso de
resolver. el Dilema de Wendy, ser conveniente que considere algunos de los obstculos que debe superar en el ca.mino de convertirse en una Campanita.

UNA NUEVA IMAGEN DE SI MISMA

Muchas mujeres no se percatan de que han vivido con


una imagen negativa de s mismas. Al convertirse en -Campanitas, superan gradualmente la voz silenciosa de la inferioridad y la reemplazan con una voz de utoestima. "Yo
soy una buena persona y merezco ser amada." Con atencin diaria, la nueva autoimagen estimula nuevas formas
de tratar viejos problemas. Pautas de resolucin de conflictos ms efectivas alimentan la nueva autoimagen.
Cuando su nueva autoimagen controla su vida, usted
puede esperar un efecto de "montaa rusa". Es decir, las
alturas que. acompaan una autoimagen positiva a menudo
llevan a cadas que ocurren cuando la autoimagen antigua
y negativa levanta la cabeza. Es beneficioso comprender
que, debido a que usted es una criatura de hbitos, su vieja autoimagen negativa est acechando en su memoria, esperando el momento adecuado para tomar el control de su
vida.
Cuando usted llega a la cima -de 'una montaa rusa,
experimenta un estremecimiento de emocin. Junto con la
excitacin est la conciencia de encontrarseen una posicin
precaria. Usted sabe que debe bajar, pero no est segura de
lo que va a pasar; de cunto caer y de cmo reaccionar
cuando caiga. La nueva autoirnagen le dar una doble sensacin de excitacin y aprensin. "Qu pasa si caigo?"
es la amenaza estimulada por los resabios de la vieja autoimagen.
Si usted espera este sentimiento de prdida, puede
anticiparse al mismo y ,no desalentarse cuando se presenta.

227

FUsa:
"Este nuevo hombre en mi vida es bueno. para m.
~,e respeta, se comunica conmigo y,~'sobre todo, me ama por
lo que soy., Quiero casarme con, l.- S .que eso es acertado.
"Pero hay otra faceta ma.rLa misma.dice que yo de.. bera volver con mi ex-marido. 'Puede creerlo? ?viiex marid0~;era: egocntrico
e inmaduro. .Me menta.r.crefa
que
siempre .me tendra a su, disposicin y despus tena el
descaro pe. decir que me. amaba. Y .l .no ha cambiado.
Yo ,RO creo que pueda pensar alguna vez-en volver con.l,
"Pero lo pienso. Usted puede entender por qu creo que hay
algo-que anda seriamente mal en m."
. ,.. .Nada andaba seriamente mal en esta mujer. Al contra~ rie. ella estaba convirtindose: en .una Campanita. Sin em~ar.go,' la Wendy que llevaba en su interior no quera desapa. recer. Eso llevara tiempo .. Ella estaba cometiendo
dos
equivocaciones: esperaba .que la nueva automagen tomara
control completo de su. vida en unos pocos meses; y estaba
reprochndose el tener momentos de incertidumbre acerca
de la nueva direccin que su vida estaba tomando.' La solucin a: su experiencia de montaa rusa. era recordar primero
tener paciencia, y segundo-practicar la aceptacin de Ia Wendy que llevaba adentro (ver Captulo 15) .

.Probablemente,
la valla ms grande a superar para
'convertirse en una Campanita es aprender a enfrentarse con
.la confusin que parece rugir dentro de SlI cabeza. Usted

228

tuvo una visin de esta confusin a travs de la mujer de


la ltima seccin. Ella tena pensamientos de autodornno,
"independencia o/ autocontrol que eran ,contrarrestados por,
ideas 'de volver a un estilo de vida de 'Servidumbre" falta de
respeto y actitudes maternales. La esperanza y la satisfaccin, batallarn .contra la .inseguridad y l temor al-rechazo.
, Una reaccin, sugerida a este tipo de confusin es alegrarse, de, estar confundida. Imagnese usted misma camnando, por un sendero' porque aprendi a hacerlo y porque
sabe 11)que debe esperar. Continuar caminando por l aunque ello le cause dolor, simplemente por la necesidad -de la
familiaridad y por temor a los cambios. Pero si usted ve,otro
sendero que cruza al viejo, y por medio de 'la experimentacin descubre que, promete algunas mejoras en su vida,
no se encuentra ante una encrucijada importante?
Su viejo sendero no ha sido del todo malo y usted sabe
que el nuevo no estar lleno de rosas. Pese a la incomodidad,
puede ser que el viejo sendero no sea tan malo ... por lo menos, usted sabe lo que debe esperar. Y 'quizs el sendero nuevo no cumplir sus promesas; o quizs usted est esperando
demasiado. Sin embargo, usted desea un cambio y el nuevo'
sendero parece conducirla en una direccin ms .positiva.
Usted enfrenta el-riesgo de lo desconocido tomando el sendero nuevo o se queda con los peligros conocidos del viejo?
Esta confusin es buena; es saludable; y, para una mujer que desea convertirse en una Campanita, es necesaria.
Usted puede sentirse alentada por estar confundida porque
eso significa" que est considerando seriamente cambiar.
El .cambio es el ingrediente 'esencial del crecimiento y la
madurez. Sin l, usted no puede resolver el Dilema de,
Wendy. Bajo su luz, la confusin es 'Un estado emociona.
quetodas las personas que crecen deben aprender a.aceptar
y asimilar.
_,
Usted no tiene que ser feliz con la confusin. Ciertamente, no es una emocin preferida. Pero viene con el cambio. Cuando usted la espera, tratar de aprender de ella antes 'que combatirla. El argumento ms convincente para
aceptar la confusin es que si usted no la acepta, empeo-.
rar. Cuando usted se siente confundida por, estar confundida, entonces usted est confundida.

229

OLEADA DE FUERZA

,_

Cuando usted toma posesin de su propia vida, deja de


hacerse. responsable de las personas importantes de su vida.
Ya no trata de controlar la forma en que otras personas
reaccionan ante usted. Usted sabe que ellas son responsables de sus' propios pensamientos, sentimientos.y acciones ..
Cuando usted era una Wendy, su control de la vida estaba
mal orientado. Cuando usted se convierte en una Campanita, junto con la confusin de una nueva imagen propia, probablemente usted .experimentar una oleada de fuerza.
El librarse de la servidumbre le abre a usted a todo un
nuevo estilo de verse a s misma. Como hemos visto en las
ltimas dos secciones, usted puede esperar que esa oleada
de poder tenga sus momentos dffciles.
Escuchemos a una. mujer que me cuenta sus dificultades:
"Lo odi a usted el da queme dijo que yo nada poda
hacer para hacer cambiar a mi marido. S que usted debi
decirlo 'durante dos meses antes que yo lo oyera. Pero el
da que por fin lo o, me sent devastada. Trat de culparlo a usted de ser tan cruel conmigo. Pero usted no era
cruel. Slo que la prdida era abrumadora. Muchas personas no quieren entender eso. Fue un sbito punto vaco
dentro de m . Fue peor que mi aborto.
"Despus que me recobr del trauma, hubo esa extraa sensacin de exuberancia dentro de m. Sent deseos
de salir y de montar una motocicleta, aunque les tengo un
miedo mortal a esas malditas mquinas. Quera hacer algo
joven y enrgico... escalar una' montaa, cualquier cosa.
La sensacin de libertad era increble. Ya no me abrumaba la-culpa de los problemas de l. Usted me dijo que yo
estaba soportando una pesada carga, pero yo no me di cuenta de 10 pesada que era hasta que me libr de ella. Cielos,
la libertad!"
.
La oleada de poder de esta mujer tambin contuvo un
efecto de montaa rusa. Cuando ella renunci a tratar de
controlar las emociones de su pareja, sinti una prdida.
Si usted' est considerando convertirse en una Campanita,
es prudente esperar una sensacin de prdida.
230

Cuando usted 'acepta la Wendy que lleva adentro y la


ayuda a superar sus temores, perder una parte de usted ...
una parte que ha estado largo tiempo con usted. Pese al hecho de que -esta parte le ha impedido crecer, usted lo mismo
se sentir mal al perderla. Quiz tenga necesidad de llorar
la prdida de Wendy como si ella hubiera muerto, Porque,
en un aspecto, es ac. Cuando llore esa muerte, usted se dar cuenta de que
ha perdido un tiempo precioso escondiendo sus temores
detrs de Wendy. Con ese conocimiento, viene una parte
difcil del proceso de convertirse en una Campanita. Tristeza. La nica forma de manejarla es.i. llorar.

LA REACCION DE LOS DEMAS


Es imposible anticipar el alcance de la reaccin de la
gente cuando usted se convierta en una Campanita. He aqu
las personas claves y lo que usted puede esperar de ellas.

Su hombre

Como mnimo, el hombre de su vida tendr que hacer


algunas adaptaciones a su nuevo estilo de conducta. Usted
debera esperar que l est confundido, herido, y quiz
hasta intrigado. El grado de su confusin depender- de la
historia de la relacin: cunto tiempo llevan saliendo juntos!
de casados y cuntos rasgos de Peter Pan y de Wendy
existen en la relacin. Si sus resp~ctivos puntajes de los tests
de Peter Pan, y Wendy rondan los veinte puntos, usted deber esperar considerables dificultades de adaptcin.
El resultado ms probable de la confusin de su hombre es que l trate de hacerla volver a usted a su viejo estilo
de conducta. El puede hacerlo porque est fastidiado con
usted por cambiar las reglas de la relacin, porque sus propias inseguridades exigen -la proteccin de sus actitudes
maternales, o porque simplemente no quiere enfrentar la
incomodidad de aprender nuevas formas de relacionarse
con usted.
231

Usted puede esperar sentirse presionada para que vuelva a sus tiempos de Wendy. "Por qu te vuelves contra
m?" "Es que ya no me amas?" "Ests alejndote de tus
votos matrimoniales." Esas tcticas crean la presin de la
culpa. Su vieja imagen de usted misma puede, ciertamente,
estar de acuerdo con la evaluacin de su hombre, duplicando la presin que usted siente.
Usted puede reaccionar a esta presin del mismo m040
que se enfrenta con el efecto montaa rusa; es decir, acep, tando el hecho de que el cambio producir confusin y'
usando los procedimientos' de compartir esbozados en el
Captulo 17, para adaptarse lentamente al cambio. Usted
puede explicar a su compaero que no se ha vuelto contra
l; usted est, en realidad, tratando de amarlo todava mejor; probablemente usted est cambiando las reglas de la relacin; y, ciertamente, las mismas necesitan ser cambiadas.
. Este procedimiento racional puede fallar. Su compaero puede emplear medidas radicales en un intento de chantajearla para que vuelva a asumir el rol maternal. Puede em. pezar a beber en exceso, o ms que antes, y echarle la
culpa. a usted. Puede amenazar con hacerle dao o acusarla
de tener otro hombre. Puede vacilar entre extremos de
llanto y splicas y de viles acusaciones acerca de todo lo
que usted hizo mal alguna vez. Puede amenazarla con abandonarla,' slo para dar media vuelta y comprarle un regalo
exorbitante. (Un hombre acus a su esposa de ser una prostituta e inmediatamente le regal un nuevo automvil deportivo.) Puede decirle a amigos de usted que usted est
enferma y que est destruyendo el matrimonio, o tratar
de poner a los chicos en contra suya (ver las secciones siguientes). Finalmente, puede acudir a la madre de l o a
.la de usted, esperando que alguna de ellas, o ambas, la
presionen .para que usted reasuma sus viejos hbitos de
Wendy.
Cualquiera sea la naturaleza de la presin que usted
sienta, la tentacin de asumir la responsabilidad de todo el.
problema ser tremenda. (Un repaso rpido de la analoga
del "montn de estircol" del Captulo 17 ayudar.) Reconocer la probabilidad de una o ms de esas reacciones de su
hombre ayudarn a que usted est preparada. Usted puede'

232

enfrentar la situacin usando su nueva imagen de s misma.


S) ve que l es totalmente il'r~Gional, puede tener que d,ejar
, la situacin (temporaria o permanentemente).
Si l parece
susceptible a la lgica, trate de conversar. Por ejemplo,
cuando l dice: "No tendramos estos problemas si no Juera por tu 'liberacin'", usted puede decir: "Lo que acabas,
de decir es un ejemplo de Ia.clase de problemas que necesitamos resolver. Yo no causo tus problemas y no puedo
salvarte de ellos. Sin embargo, admitir que soy responsable de haber asumido para contigo un rol jnaternal y de hacerte creer equivocadamente
que soy la gran salvadora del
mundo."
.
. Un poco de humor bien colocado' puede ayudar a
alisar el camino para una .cornunicacin mejorada. Slo
recuerde no tornar a la ligera los problemas de usted y no
darle poca importancia a la confusin de su compaero.
Su humor ser beneficioso si usted recuerda usar una gentil
burla de usted misma y evitar toda referencia a la conducta de l como su muchachito .. Esos comentarios humorsticos deberan reservarse para el momento en que l est
dispuesto a mirarse honestamente a- s mismo y a tomarse
en seno.
En medio de las tensas.interacciones
q_ue seguramente
resultarn, asegrese de recordar, y de recordarle a su compaero, que algunos de los problemas de los dos son causados por el hecho de que los veios hbitos son duros para
'.
morir.

Sus hijos

Si usted tiene hijos, ellos tambin pueden hacer presin pata que usted vuelva a los viejos hbitos de siempre.
y lo mismo que con su compaero, esta presin, con toda
probabilidad, se manifestar en sentimientos de culpa. Pero.
no se desaliente ... raramente ellos lo hacen a propsito.
Cuando su programa educacional la hace salir dos tardes por semana, su hijo de diez aos puede decir: "Yo
quiero tener otra vez una madre full-time. Adnde vas?"
Despus de cerciorarse de 'que les est dedicando a sus
"

233

chicos suficientes dosis de amor y de gua, usted puede


responder:
"Yo soy tu madre fu ll-tim e, pero tambin
soy una persona full-time y tengo otras cosas que quiero
hacer." Tambin ayuda recordar que si usted se quedara
en casa, sera probable que su hijo de diez aos la ignorara,
de todos modos.
Cuando su empleo la mantiene ausente hasta tarde y su
hijo de cinco aos tiene lgrimas en los ojos cuando dice,
"Te .ech de menos, mamita", acalle las voces de la culpabilidad y responda, "Yo tambin te ech de menos,' cario.". No necesita acusarse usted misma de abandonarlos.
Aproveche esta oportunidad de hablar con su marido acerca
de cmo l debera relacionarse ms con sus hijos.
Estas mismas recomendaciones
se aplican si usted est
convirtindose eh una Campanita y tambin si usted es una
madre sola .
.El .problema ms difcil que puede encontrar con sus
hijos es cuando su marido los usa a ellos para presionarla
a usted a fin de que vuelva a sus viejos hbitos. Usted querr tener la esperanza de que l lo hace sin intencin y que
responder favorablemente cuando usted le pida que se detenga. Si l est hacindolo intencionalmente
y se niega a
detenerse, entonces usted se 'ver obligada a aadir esto a
su lista de razones para marcharse (ver elcaptulo siguiente).
Cuando su hijo de doce aos dice, "Qu le ests haciendo a pap?", usted puede decir "Slo estoy tratando
de amarlo mejor." Cuando su hijo de ocho aos pregunte,
"No amas ms a pap?", usted puede responder: "Claro
que s. Por eso estoy tratando de convertirme en una
persona mejor."
Tenga presente que no es responsabilidad
suya el
explicar a sus hijos la conducta de su marido; la responsabilidad es de l. .

Sus amigos y conocidos


Amigos, conocidos y compaeros
de trabajo tendrn. una variedad de reacciones a - su nueva imagen.
234

Esa nueva imagen los pondr a prueba todos los das.


Su amiga vecina puede criticarla por "ser tan cruel
con ese gran' marid .que tienes". Su mejor -amiga puede
poner una nota de desaprobacin en la voz cuando dice
"Ests segura de que sabes 10 que ests haciendo?": Los
celos pueden serIa fuerza motivadora 'cuando ~na compaera de trabajo dice: "Yo no me arriesgara a perder una
cosa buena si la tuviera." Su jefe puede tratar. de sacudir
su confianza interpretando equivocadamente su nueva
imagen como una indicacin de problemas: "Hay alguna
cosa que la est molestando?" Una amiga sedienta de chismorreos puede presionarla para enterarse de ms detalles,
diciendo: "y entonces t qu dijiste? Y qu dijo .l?"
Enfrentada a esas situaciones, usted se sentir tentada
de "piscologizar" en busca' de motivaciones detrs. de
esos comentarios y preguntas. Puede dejar tranquila su cu- .
riosidad pensando que una amiga de verdad la apoyar
el) todas las formas que pueda, y que .las dems tienen una
mezcla de motivaciones, entre las cuales no es la menos importante ei hecho de que tengan celos de usted porque usted
est haciendo lo que ellas quieren hacer, o el temor de que
usted las sacuda hacindolas salir del letargo en que estn,
u obligarlas a enfrentar su propia negatividad.
Si usted desea reducir el desgaste de su nueva imager
de s misma, tome una decisin simple por adelantado.
Es decir, si siente que la preocupacin de una persona es
sincera y merecedora de una explicacin, dsela. En caso
contrario, limtese a ensayar una respuesta de una sola
lnea, agradable y humorstica, pero no les diga nada que
usted no desee' que sepan. Por ejemplo: "Creo que estoy
nada ms que dando un salto 'adelantado para 'cambiar de
vida."

Sus padres
Si sus padres todava viven, tendr usted un momento
difcil cuando ellos le pregunten qu est sucediendo;
Una vez mas, sus preguntas y comentarios pueden provocar
sentimientos de cu!pa. Si usted todava tiene que resolver
235

su dependencia de _sumadre o los sentimientos de rechazo


que siente de: su padre, sus preguntas o comentarios pueden
_hacerla responder airadamente.
.
"
Cuando trate con sus padres. dles a eUos y dse usted
misma compasin. -comprensin y deseos de perdonar.
Con la combinacin de la tensin de convertirse en una
Campanita con la frustracin de necesidades de dependencia no resueltas respecto de sus padres, puede sentirse ten~
. tada a decir algo delo que despus se arrepentir. .
Para eliminar algo de la tensin, siga el mismo curso
de accin que sigui con sus amigas y compaeras de trabajo, o sea, decida por adelantado cunta .nformacin desea
darle a cada uno de sus padres. Advierta que si usted les
cuenta la nritad de-la historia, probablemente ellos le pedirn' que les cuente la otra mitad. En ese caso, usted deber. decidir por adelantad e si desea o no hablar acerca de
que cree que las equivocaciones de ellos .contribuyeron a
sus problemas actuales. Si comparte esos sentimientos ms
ntimos, est preparada para or la culpabilidad, la negativa
o cualesquiera otras reacciones emocionales causadas 'por
.sus revelaciones. Del mismo modo, ponga cuidado al explicar cmo usted no- los est 'Culpando a ellos de sus problemas. Enfatice que usted no quiere vivir en el pasado.
Muchas ,mujeres ex Wendy deciden no compartir sentimientos profundos con sus padres. Llegan a la conclusin de que' su madre y su padre han vivido sus vidas "lo
mejor que pudieron y nada se puede ganar iniciando una
revisin que slo servira para confundir en vez de clarificar. Usted puede convertirse en una Campanita sin analizar 'por qu se convirti en una Wendy, En realidad, una
Campanita madura tiene poco tiempo -para el anlisis
histrico.

TERAPEUTAS PARCIALES
A medida que usted se convierte en una Campanita,
.sentir la necesidad de una gua objetiva. Encontrar un
psiquiatra, un psiclogo, un asistente social u otro consejero sin prejuicios, puede ser una de las mejores inver236

sienes posibles para su futuro. Sin embargo, debe tener mucho cuidado cuando busca un terapeuta uconsejero. Usted
sabe, mejor que nadie, que se encuentra en una posicin
delicada, ms vulnerable por su incertidumbre .. Lo menos
que usted necesita es un terapeuta con prejuicios, que
la use a usted' para desahogar sus'propios problemas.
Un terapeuta hizo sentir culpable a una mujer por
querer ser ms independiente. El terapeuta le dijo: "No se
enfrente con su marido. Cuando l vuelva a las tres de la
maana, preprele un emparedado y un caf y dgale lo
mucho que lo ech de menos." La nica forma de tratar
con esa clase 'de consejo es no volver ms.
Cuando busque un terapeuta o consejero, tenga presente 10siguiente:

Machismo

El consejo dado por el psicoterapeuta recin mencionado es un buen ejemplo. de machismo. Igualment
peligroso es el consejo dado por una' mujer feminista extrema. Ella puede sugerir que tome usted determinado curso de accin, no porque haya considerado objetivamente
su historia clnica sino porque desea' dar salida' a sus propias frustraciones, usndola a' usted como conejillo de
Indias.

Deberfas

Si. el consejero que usted elige est refirindose cons- '


tantemente a ]0 que usted deberla hacer, sugiriendo que
hay solamente un camino para convertirse- en una Campanita (el suyo), considere la conveniencia de buscar' otro
consejero profesional. Cuando 'usted est. en el proce~ de
apartarse del guin maternal, lo que mellos necesita es
que una persona en la quien confa le d.otro guin.

237

Sexo
Para repetir algo que merece la pena repetirse: No hay

modo de obtener terapia objetiva y. sexo de un mismo terapeuta.

Dinero

No es necesario que usted gaste una fortuna para obtener un buen consejero. Las agencias gubernamentales
locales, grupos eclesisticos, universidades y clnicas privadas a menudo tienen disponibles terapeutas a los que se
les paga de acuerdo a las posibilidades.

RENACER DE LA SEXUALIDAD
La-dedicacin a hacerse cargo de su vida, combinada
con una nueva y positiva imagen de usted misma, puede
conducir a un renacer de la sexualidad. A medida que resuelve su Dilema de Wendy, sale de la trampa de Wendy,
reduce sus respuestas de Wendy y aumenta su conducta de
Campanita, usted puede encontrar todo un nuevo mundo de
.. deseos y necesidades sexuales que surgen. en su interior ..
La principal razn de ese incremento del impulso sexual es su nueva imagen de usted misma. Usted se gusta
ms y se da cuenta de que merece gozar. Puede esperar
que tendr deseos sexuales y que querr satisfaccin para
usted. tanto como para su compaero, y superar la antigua prctica de limitarse a yacer boca arriba, fingiendo orgasmos, sintindose frustrada cuando no se llega a la culminacin, . volvindose agresiva antes y durante la actividad sexual, soar despierta con escenas sexuales y, atpicamente, sonrerse secretamente
porque su compaero
la hizo perder todo deseo.
El renacer de su sexualidad no. es motivo de alarma
o de culpa. Usted puede sentirse un poco embarazada
cuando examina' !Iuevamente antiguos valores, pero lo
ms probable es que no deba preocuparse de volverse pro.238

miscua. Como ha hecho con sus otras experiencias de erecimiento, tenga pacienca y comprensin con usted misma.

Anticiparse a estos obstculos y ensayar estrategias


posibles no hacen que convertirse en una Campanita sea
tarea fcil. Siempre habr experiencias que reavivarn al
Dilema de Wendy. Pero esperar que ocurran ciertas cosas
puede hacer ms sencilla la tarea. Empero, pese a la mejor
de todas las preparaciones posibles, lo inesperado ocurrir... probablemente cuando usted menos lo espere.

239

24
CuAndo y cmo marcharse

"No importa cunta culpa sienta usted, llega un


. momento en que tiene que marcharse. La parte
. ms difcil es preguntarse si est haciendo lo
, correcto. "

Pese a su ttulo, este captulo, 10 mismo que los anteriores, contiene un mensaje de esperanza. Est dedicado a
aquellas mujeres que han resuelto el Dilema de Wendy
-amar, no hacer de madre- pero sin xito. Sus compaeros
se niegan a crecer y ellas no pueden mantener sus vidas en
el congelador. Ellas quieren dar amor a una persona que lo
reciba y lo retribuya.
Marcharse, aun para la duea de s misma Campanita,
puede ser una pesadilla emocional. A menos que. su hombre.
sea una especie de sadco.. ella experimentar rernordmien-

240

.tos, temor, culpa y ms. Si tiene una historia de hacerle a l


de- madre, SlL incertidumbre y confusin ~earn dentro d'e
ella una voz que dir: "Ests segura de saber lo que haces?
Quiz deberas intentarlo una vez ms."
. Aunque ella no-lo ame, abandonarlo no es tan sencillo
como decir "estoy buscando un apartamento". Despus de
todo, l era su familia y el hogar- de ambos era su nido.
Cuando una Wendy que est convirtindose e!1una Campanita abandona una relacin, se aleja de cierto grado de se- .
guridad y se somete a nuevas dimensiones de vida. A menos
que est caminando hacia los brazos de otro hombre (no
cesariamente una buena idea... fcilmente ella podra repetir sus errores pasados), ella encontrar un perodo de su vida lleno de tensiones. Ella querr saber que lo que hace es
lo correcto.'
.)
.Cuando las mujeres me piden que las ayude a decidir
si abandonan o no a su pareja, yo las hago revisar una lista objetiva de motivos y razones. La misma-no promete perfeccin, pero les da confianza en que si -se marchan y las
cosas no salen bien, pueden tranquilizarse ellas mismas diciendo: "S que le di una buena oportunidad a mi ltima
relacin. "
He aquJa lista .

ne-

Lo quiere 10 suficiente para trabajar sobre sus


problemas?
Muchas mujeres dicen que todava aman a su
compaero, aunque el factor X ya no 'funcione. "
. Sienten lstima de l y temen marcharse, pero no
10 aman. Sin embargo, si esas mujeres estn sentadas en mi oficina, probablerente les queda amor suficiente para dar el segundo paso de la lista.
Sabe usted cules son sus equivocaciones?
Las mujeres que estn pensando en marcharse,
. habitualmente van a un extremo u otro como reaccin a esta pregunta. O tienen poca sensibilidad
para sus equivocaciones, o estn tan llenas de culpa
.que vuelcan sus errores como un nio bien ensayado
en su-primera confesin.
.
241

Ninguno de los extremos es una base slida para


marcharse. Esta parte de la lista requiere que una
mujer analice una situacin problemtica e identifique sus pensamientos y acciones contraproducentes. Si ella dice que le haca a l de madre, entonces
tiene que identificar cul de las respuestas de Wendy
se le aplica. Si no puede ser especfica en la autocrtica, entonces no podr cumplir las expectativas
del paso siguiente de la lista.

_ Usted trat con esfuerzo de corregir Sf!.S equivocaciones?


En este punto de la lista, paso revista a varias situaciones para ver si la mujer emple, en realidad,
tcnicas de solucin de problemas. Tal como hara
~m tutor al corregir los deberes o tareas escolares,
la ayudo a evaluar la gama de tcnicas usadas, prestando atencin a que ella haya implementado correctamente la tcnica.
La myora de las tcnicas que yo enseo estn
contenidas en la segunda seccin del libro.

Busc usted realimentacin objetiva en relacin


con su situacin?
En el caso de la mujer sentada en mi consultorio,
su misma presencia responde a esta pregunta. Para
el lector, la "realimentacin objetiva", o feedback
objetivo, no vendr de sus amigos o de su familia.
Use las sugerencias contenidas .en el Captulo 20, en
la seccin de terapeutas imparciales, para encontrar
a alguien que pueda ayudarla a evaluar los ternas
planteados en este captulo.
Trat usted de conseguir que l buscara ayu.da?
. Muchos hombres todava creen que "uno puede
resolver los propios problemas, sin necesidad de un
psiquiatr". Otros hombres usan esto corno excusa
para evitar la ansiedad de un auto examen. Antes de
marcharse, usted le debe a su relacin hacer lo po- .
242

sible para alentar a su hombre a buscar .conseio,


con usted o sin usted.

Si puede responder sinceramente que s a las cinco preguntas, y su relacin no est mejorando, entonces puede
muy bien considerar los pasos esbozados en el resto de. este
captulo, pasos que sugieren cundo y cmo marcharse.
Tenga presente que estos pasos estn recomendados para
una mujer que enfrenta malos tratos o amenaza de malos
tratos. Si sucede lo ltimo, la mujer quiz desee consultar
el consejo especial contenido en el paso dos.

PASO UNO

Una pareja a la que yo estaba viendo como consejero


matrimoriial, eran un Peter Pan y una Wendy tpicos. 'Habamos estado enfocando juntos la posibilidad de cambiar
situaciones especficas en la casa. Ambos decan las palabras correctas, pero ninguno pareca dedicarse a corregir sus
respectivos errores.
Despus de varias semanas' de ~consejos,la mujer anun-.
ci que se marchaba. Pese a sus problemas de tanto tiempo
la mujer nunca haba mencionado seriamente el tema.
El marido qued apabullado. Todava pareca chocado
cuando se fue de mi oficina.
A la semana siguiente, l vino solo. Su esposa ya se haba ido a vivir a otra parte y haba presentado un pedido de
divorcio. El segua conmovido. "Nunca pens que ella lo
hara. Estoy dispuesto a admitir mis equivocaciones y a tomar en serio esto de los consejos matrimoniales. Pero .ella
dice que ya no le interesa." Estaba muy mal. "Despus
de diecisiete aos de matrimonio, ella finalmente torna una
posicin, y es su ltima posicin."
Si usted toma una ltima posicin, hgalo antes que
ya no le interese. Hgalo mientras todava sienta esperanzas
para la relacin. Esto fue expresado por una mujer que dijo:
"Estoy enamorada de lo que s que l podra ser,
no de lo que es ahora." Ella' tom su ltima. psi243

cin mientras todava le interesaba si iba o no a funcionar.

Cuando hable de su ltima posicin o actitud, asegrese de expresar sus preocupaciones y S"!lS intenciones de
marcharse tan inequvocamente como sea posible. En otras
palabras, no se ande por las ramas. Del mismo modo, mantenga la postura ms racional que pueda, despojada de emociones acaloradas.s Escrbale una. carta y lasela, si tiene que
hacerlo. Usted querr llevar al mximo las-posibilidades de
_quel quiera escucharla.
.
-Consulte un abogado sobre sus derechos. El podr
aconsejarla acerca de formas de conseguir que su marido
se marche. Si hay hijos en el medio y ellos se quedarn a
su lado, es meior pra 'ellos permanecer en el hogar de la
familia.
Estudie objetivamente sus opciones financieras. Usted, 'probablemente, ha pasado por el proceso de desarrollo personal sugerido en captulos anteriores. Necesitar
un presupuesto para alentar su confianza cuando se marche (o cuando se marche l) de la casa.
. A los nios dgales poco sobre sus planes, pero est
dispuesta a responder sus preguntas. Si ellos le preguntan,
"Ests por divorciarte?", dgales que est trabajando
empeosarnente para evitar semejante cosa.
Lo crucial de su ltima posicin es la declaracin:
"Si .no empezamos a trabajar en nuestros problemas, yo me
voy." No lo diga hasta que lo sienta sinceramente as.

.PASO DOS: MARCHARSE


Muchas mujeres siguen una relacin porque las petrifican los aspectos fsicos y logsticos de marcharse. He
aqu las reflexiones de una mujer que se qued demasiado.
"Yo slo quiero que l me deje tranquila. El puede
pasarse veinticuatro horas al da frente a la televisin,
que m no me importa. Slo deseo que no trate de hablar
conmigo.
"Lo nico que necesito de l es el cheque del salario,
que de todos modos no es grande, y que me haga ocasio244

nalmente de babysitter. Si pudiera por Jo menos no enfurecerme con l, me quedada donde estoy." La negacin de esta mujer estaba, cerrndose a su alrededor. La trampa de W~n'dy estaba sofdc~ndola. 'Pese a
sus temores de no ser capaz de mantenerse- ella y sus dos
hijos, esta mujer se march; segn las ltimas noticias, lo
est logrando.
Usted puede aminorar parte del temor a marcharse
encontrando maneras de invertir en su futuro. Si se queda
en su casa actual, vuelva' a arreglar la disposicin de los
muebles y, si su presupuesto lo permite, :decore nuevamen- te partes de la casa. Por ejemplo, lleve un silln de la sala
de estar a su dormitorio, aprenda a empapelar y dle una
atmsfera diferente a su habitacin, o conipre algunos muebles nuevos, aunque sea en una tienda de segunda mano.
Puede trasladarse a una nueva casa. Escuche cmo una
mujer se construy un nido nuevo:
"Al entrar en un apartamento nuevo, una puede aorar la casa vieja, no importa Jo malos que sean los fantas- '
mas. Todo lo que yo pens fue lo injusto que haba sido
que l no pudiera cambiar. Lo culpaba' a l por obligarme
a marcharme.
"Estaba' tan destruida por la autocompasin,
que me
sent en la habitacin vaca y llor. Despus, me enfad
conmigo misma y me obligu a recordar por qu me haba
marchado.
"SaI>~compr un cuadro nuevo y desempaqu algunos
de mis adornos personales. Compr una botella de vino y
tuve una ~~fiesta privada de bienvenida a mi nueva casa. '
Colgu mis ujenslios de cocina y 'ped una.pizza. Me sent
en el suelo a escuchar msica que a l nunca le haba gustado. No fue gran cosa, en realidad, pero fue un comienzo.",
Si usted enfrenta amenazas fsicas, no fendr el lujo
de sufrir en la montaa rusa emocional relacionada con la
construccin de un nuevo nido. Estar demasiado preocupada por su seguridad. Si 'usted habla de marcharse y 'su
hombre la amenaza con hacerle dao.: tome la amenaza
en serio. Cualquier persona que se rebaja hasta formular
amenazas de violencia fsica 'es 10 suficientemente desequilibrada para pasar a los hechos.
245

Si usted sinceramente teme' por' su seguridad, evale


, sus .altemativas antes d'~ hacerle a ~u marido cualquier declaracn definitiva. Hable con un consejero; Un abogado,
un juez; 1~polica O con agencias sociales,acerca de las formas ~d~asegurar.su proteccin, si e! marcharse se convierte
/ en' realidad.. No se quede .acobardada ,en un..rincn, ternerosa de adoptar una actitud clara; por otra parte, no, trate
de -probar que puede arreglrselas sola.

PASO TRES: SUPERANDO LAS VALLAS


,Cuando usted decide marcharse," hay incontables
vallas que superar. He aqu slo unas pocas.'

Hijos

, :S! 'usted tiene hijos" es probable que ellos se queden


a su lado. CmoIes,hablar a ellosde que usted va a marcharse? Qu les dir. acerca del padre? Qu dir de sus
-"motivos para 'marcharse? Cunta informacin deber
.darles? Una regla general a seguir es responder a las preguntas ..de los hijos en. trminos sencillos, dndoles slo
. la .informacin que ellos pidan. Si usted est en dudas
acerca de lo que ellos quieren saber, haga preguntas que le
aclaren la necesidad de informacin que pudieran tener.
'. No insulte al padre ni d excesivos detalles' sobre sus
dificultades conyugales. Mantenga un nivel sensato de disciplina racional, concediendo excepciones a. las, reglas
slo despus .que los hijos hayan demostrado una conducta
/ apropiada. Esp.ere de ellos que asuman un poco ms de responsabilidad y nunca los compadezca.
Si elpadre les dice cosas negativas sobre usted o deja
-de dedicarles el tiempo y la atenci.n que ellos merecen,
. simplemente .explqueles que el padre est padeciendo
algunos, problemas y que l no tiene la culpa de su propia '
conducta.
,

. 246

Amigos y familiares

Cuando pase por el estrs de marcharse, usted aprender en muy poco tiempe quines la quieren de verdad. Ne- cesitar el apoyo de, algunos amigos y/o familiares. Por lo'

menos debera haber una- persona de su entorno inmediato '


que se preste a escucharla y sobre cuyo hombro pueda usted
apoyarse para llorar.'
'
En cuando a los que hacen -demasiadas preguntas,
siga el consejo dado en 'el captulo anterior. Decida anticipadamente con quines @mpartir qu informacin. y
bajo qu circunstancias. Usted puede tener una tendencia a darles demasiada informacin a, demasiadas personas, de modo que tmese su tiempo para decidir en quines
va a confiar. .

Verlo a l

, Pese a las cosas desagradables que pueda haberle dicho


l, es muy probable que su marido la llame, le escriba o-se
presente a su puerta, lleno de disculpas y promesas de
cambie. Adems de las sugerencias ofrecidas en el paso
cuatro -reconciliaGin- hay unas pocas otras: ideas 'q_ue.pue-'
den aliviar la carga de esosencuentros,
S ustd desea. hablar con su marido, hgalo en
terreno neutral (una cafetera), De esa manera,
reducir al mnimo la probabilidad' de una discusin y a usted le ser ms fcil abandonar :el lugar
si el encuentro se vuelve amargo.
Escuche atentamente las palabras de su mando.
El est admitiendo sinceramente sus equivoca- '
ciones o buscando ayuda para cambiar? Todava
exhibe la vieja cualidad de:' muchachito? He aqu
un ejemplo de una promesa que indica que no hay
ningn cambio: "Yo hasta empezar a sentir- si t
quieres que lo haga."

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Como. se sugiere en el Captulo


por atenerse a mensajes con el
mera persona. Por ejemplo. "Yo
da cuando me presionas para
, regresar."

17, haga lo posible


pronombre de prime siento incmoque me decida a

No beba .alcohol durante esas primeras reuniones.


Est preparada a pensar afectuosamente de l;
la mente tiene tendencia a olvidar rpidamente
el dolor. Los pensamientos afectuosos son necesarios pero no bastan para reconstruir una relacin .
' Mantenga a los nos alejados de esos encuentros.
No le pregunte si est saliendo con alguien. Se sentir celosa, y no hay motivo para soportar dolor
emocional innecesario.

Dinero
s

Aunque tenga usted un empleo excelente, probablemente necesitar algn tipo de ayuda y/o informacin
financiera. La falta de dinero es un problema muy real,
pero con determinacin y orientacin de expertos, no tiene por qu ser una valla infranqueable. Sus amigos, su
banquero, sus compaeros de trabajo, y su jefe pueden proporcionarle apoyo e ideas para conseguir ayuda. Como una
Carnpanita, no tenga vergenza de preguntar.

Estrs
Romper .una relacin' figura cerca o en el primer, lugar
de cualquier lista de situaciones estresantes. Aunque las
cosas se desarrollen con fluidez, el marcharse es una situacin llena de estrs. Sepa que debe aceptar el hecho de que
su sueo puede ser inquieto, su tolerancia a las incomodi248

dades bajar, disminuir su paciencia,. y tambin disminuir


Su resistencia a resfriados y gripe.
Para hacerle frente al estrs, dse usted misma por lo
menos treinta minutos al da para sentarsey relajarse; pida
consejo mdico sobre un programa de ejercicios y una' dieta
suplementada con vitaminas; resista la tentacin de entretener constantemente a los chicos, o si no tiene hijos, no
sienta que debe hacer realidad todas sus fantasas en una
semana; y tenga cuidado de no -volverse dependiente del
alcohol u otras drogas. Continuar con los consejos de su
terapeuta durante varias semanas es una manera excelente
de vigilar cmo est manejando usted el estrs.

PASO CUATRO: RECONCILIACION


Si usted se march mientras todava tena alguna esperanza para la relacin, entonces la reconciliacin siempre
estar en el fondo de su mente. Puesto que uno de los propsitos de marcharse fue revaluar su relacin, he aqu algunas orientaciones que usted debera seguir durante su
separacin.
Resista la tentacin de relacionarse con otro hom-' \
breo Si esto sucede, entonces el destino ha hablado;
pero no lo busque. Una regla que siguen muchas mujeres es, si ven a otros hombres, .no salir tres veces
seguidas con ellos.
Pase tiempo a solas. Los sonidos del silencio pueden
ensearle muchas cosas acerca de la direccin que
debera seguir su vida.
Si se encuentra con su hombre, evite conversaciones "serias" por algunas semanas. Si hace una
cita con l, trate de divertirse,
Cuando tenga relaciones sexuales, .espere experimentar un amplio espectro de emociones, desde
culpa a euforia. Si el sexo lo tiene con su hombre,
249

espere

experimentar

una

confusin

considerable.

Debera tener una meta para lograr usted sola


durante la separacin. Si su nico objetivo es darle
a l tiempo para pensar. correr el. riesgo de perder
el tiempo.
.

Si decide reconciliarse con su hombre, eso debe ser hecho en. el entendimiento de que los dos se dedicarn a seguir
intensivamente un tratamiento con un consejero rnatrimonial. Pese. a sus esperanzas de un nuevo comienzo, usted
tendr muchos malos hbitos que superar. Eso requerir
trabajo de equipo, algo que usted probablemente
jams
hizo con su compaero.

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Esta edicin termin de imprimirse en


VERlAP SAo - Producciones Grficas
Vieytes 1534 - Buenos Aires - Argentina
en el mes de diciembre de 1989.

Otros ttulos de esta coleccin:


Dr. Fezler, William y Dra. Field,
Eleanor S.
La mujer que lo da todo
Dr. Gold, Mark S.
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Good, Naocy
Vivir con un hombre dificil
Kassorla, Irene C.
iAtrvase!
Keating, Kathleeo
Abrzame

Dr. Kiley, Dan


El sindrome de Peter Pan
Dr. KusoetzolT, Juan Carlos
El hombre sexualmente feliz
La mujer sexualmente feliz

Linver, Saody
Hable bien en pblico
Norwood, Robin
Las mujeres que aman demasiado

Tbiriet, Mlchele y Kpes Suzaooe


Mujeres de 50 aos
White, Burton L.
Los tres primeros aos de vida

Wendy es uno de los personajes de la obra Peter


Pan. Durante aquella" aventura ella se converta
en la madre del infantil Peter Pan.
En la vida real existen tambin Wendys que se
transforman en madres de sus maridos.
Cmo romper el hbito de controlar la vida del
otro - y no la propia - sin ser rechazada? "
Cmo liberarse del complejo de Wendy y recuperar la autoestima?
El doctor' Dan Kiley, autor del famoso libro El
sndrome de Peter Pan, revela cmo, cuando una
mujer logra vencer el complejo de Wendy, se libera de la trampa "maternal" y se"convierte en
duea de s misma. Slo entonces podr entablar
una relacin feliz e independiente con su pareja.
;

Javier Vergara EdHor


Buenos Aires / Madrid /
Mxico / Santiago de Chile.

ISBN 950 150459 - X

9
789501 504590

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