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Droit de la proprit industrielle

Autre branche du droit de la proprit intellectuelle, la proprit industrielle est un domaine


complexe mais une tape indispensable dans le processus dinnovation.
Elle comprend notamment le droit des brevets (inventions), le droit des marques, le droit
des dessins et modles, le droit des noms de domaine, de enseignes
La proprit industrielle, contrairement la proprit littraire et artistique, ncessite des
dpts de brevets, de dessins et modles, de marques.

PARTIE I
LES CREATIONS DE
CARACTERE TECHNIQUES

TITRE 1
LES BREVETS D'INVENTION
Notion : Le brevet est un titre dlivr par les pouvoirs publics (INPI) ou une
autorit reconnue par lEtat confrant son titulaire un monopole temporaire
dexploitation sur linvention qui en est lobjet. Il permet de dfendre ceux qui
investissent lourdement pour innover, renouveler des appareils/produits, il permet
dviter de striliser lindustrie en accordant des privilges trop importants. Le brevet
constitue une exception aux rgles de fonctionnement de lconomie librale et aux
liberts conomiques
Les sources du droit des brevets
En droit franais
--- Dcret du 31 dcembre 1790 et 7 janvier 1791relatif aux
auteurs et dcouvertes utiles consacrant pour la 1 e fois le droit
de brevet
--- Loi du 5 juillet 1844
--- Loi du 2 janvier 1968sappliquant de manire gnrale tous
les brevets dont la demande avait t dpose partir du
1/1/1969
--- Loi du 13 juillet 1978permettant lharmonisation avec le droit
europen
En droit international
--- La convention de paris du 20 mars 1883 crant lUnion pour
la protection de la PI avec plusieurs thmes essentiels :
- La condition des trangers : ltranger unioniste jouit dans
chaque Etat membre du mme traitement que les
nationaux
- Les conflits de lois : pcp de lindpendance des brevets
avec une exception le droit de priorit qui permet de
dposer dans un Etat membre une demande de brevet
pour une invention dj dpose dans un autre Etat
- Le droit uniforme : institution de services nationaux de la PI
protection temporaire aux expositions dlai de grce
pour non-paiement des annuits sanctions de
linexploitation action en restauration
--- La convention de Washington du 13 juin 1970 : cre lUnion
internationale de coopration en matire de brevets, gre par

lOMPI. Cest une coopration en matire de dpt, recherche


documentaire, examen des demandes de protection et organise
le dpt dune demande internationale.
--- La Convention de Munich du 5 octobre 1973 sur la
dlivrance des brevets europens : cre une procdure
unique de dlivrance des brevets devant lOEB.
--- La Convention de Luxembourg du 15 dcembre 1975 sur le
brevet communautaire : pas encore en vigueur, cre un
brevet communautaire autonome destin couvrir tout le
territoire du march commun.
--- La Convention de Marrakech du 15 avril 1994 crant lOMC :
impose aux membres dorganiser la protection des brevets selon
des normes minimales.
SOUS TITRE 1
LES CONDITIONS DE FOND D'OBTENTION DU BREVET

CHAPITRE 1 L'INVENTION
Pour tre brevete une invention doit tre nouvelle, implique une activit inventive
et susceptible dapplication industrielle cf. Art. L611-10
La demande portant sur une cration non brevetable peut tre rejete par lINPI
Ou le brevet dlivr peut tre annul, linitiative de toute personne intresse, par
le TGI comptent
I. Lexistence de linvention
A. Notion
Pas de dfinition dans la loi actuelle ni dans la convention sur le brevet
europen. !
Linvention est dabord la cration dingnieur destine rsoudre des
problmes techniques. La Chambre de recours de LOEB se fonde sur
cette notion de technique pour dfinir linvention comme un lment
devant avoir un caractre technique et donc susceptible dapplications
industrielle pour tre brevetable, elle doit apporter une solution technique
un problme technique, tre applicable au plan industriel et tre
reproduite sans effort excessif.
B. Distinction avec la dcouverte
1.
dfinition de la dcouverte
La dcouverte est la dfinition ngative de linvention
L611-10.2 dispose ne sont pas considres comme inventions ()
les dcouvertes : notion qui nest pas dfinie.
La dcouverte prexiste lintervention de lhomme, alors que
linvention en est le fruit. Par la dcouverte, on se contente dajouter
aux connaissances dj acquises, tandis quen inventant, on apporte
une solution un problme.
2. la dcouverte comme support de linvention
La dcouverte nest exclue de la brevetabilit que revendique en
tant que telle, c'est--dire revendique pour elle-mme.

Mais elle peut tre le support dune invention brevetable : Il sopre ainsi
une conversion de la dcouverte en invention :
1)

Soit augmentation de la substance de la dcouverte acquise grce


linvention qui permet den tirer de nouvelles applications. Lingniosit
de lhomme suscite des emplois que la nature ne livre pas
spontanment : Un produit auquel on a dcouvert des proprits dont
on ignorait quil les possdt peut devenir brevetable entant quinvention
de produit.
2)
ou grce des oprations complexes permettant lutilisation de la
chose dcouverte : En dautres termes, on met la nature sous une
forme technique, lui permettant de poursuivre une finalit industrielle.
Ainsi une substance naturelle est-elle brevetable dans la mesure o elle
a t isole, identifie, et le fait de la mettre en uvre dans des
conditions que la nature est incapable daccomplir par elle-mme.
2.

Exclusion des crations abstraites

L611-10 : la loi exclue expressment du brevet :


Exclusion des thories : rserves aux savants leur domaine
dapplication ne peut tre circonscrit avec suffisamment de prcision.
Exclusion des mthodes mathmatiques : cration qui est ni de
nature productive ni de nature rvlatoire puisque lon doute de la
ralit du rsultat.
Exclusion des ides (pas formellement exprim) commune aux # droits
de PI. Seule la ralisation concrte dune ide peut tre protge et
non pas lide abstraite elle mme
Exclusion des plans principes et mthodes : se situent dans le
domaine des concepts et non des ralisations techniques. Une simple
ide abstraite nest pas brevetable en dehors de toute ralisation
matrielle.
C. Une cration technique ou industrielle
1. Notion de caractre industriel et technique (issue e la loi de
1968)
Le CPI subordonne la brevetabilit la possibilit pour linvention dtre
applique industriellement. :
Linvention est considre comme industrielle dans son objet quand
elle se situe dans le domaine de lindustrie cest dire de lutile. (Par
opposition au domaine de lart)
Linvention doit tre industrielle dans son application cest dire
susceptible de ralisation industrielle
Linvention doit tre industrielle dans son rsultat : seul le rsultat
1edoit tre technique, pas les rsultats seconds. Le rsultat na pas
tre nouveau car il nest pas brevetable.
Une invention a un caractre industriel quand elle produit un effet technique.
Linvention est considre comme technique quand elle concerne un
problme technique, possde des caractres techniques : il faut en
somme un enseignement technique. Ce caractre technique traduit une
finalit, selon la loi, qui ne peut tre purement informationnelle ni
esthtique ni commerciale.
3.
Les applications

Exclusion de la brevetabilit des programmes dordinateur en tant


que tel ; Un ensemble technique comportant un programme peut tre
brevet. Ex : une calculatrice programmable. La loi prvoit la protection
des logiciels par le droit dauteur.
.Exclusion des mthodes commerciales : art. L611-10-2c exclu les
mthodes dans lexercice dactivits intellectuelles dans le domaine des
activits conomiques lorsque ces mthodes sont revendiques en tant
que telles. Quest-ce quune mthode commerciale ? C toute mthode
utilise dans les contacts directs entre une entreprise et ses clients
ainsi que toute mthode permettant une entreprise de fonctionner en
interne, avec ses fournisseurs ou les administrations.
Dcision CR de LOEB du 8 septembre 2000raffirme que les
mthodes qui nimpliquent que des concepts conomiques pour faire
du commerce ne sont pas des inventions. La Chambre des recours de
lOEB (Office Europen des Brevets) se fonde sur la notion de
caractre technique, une mthode commerciale na pas une telle
finalit, et elle met en jeu ou non des caractristiques techniques qui lui
permettent dtre qualifie ou non dinvention.
En France, CA Paris 8 janvier 1976 : refus de protger par les brevets
une mthode de gestion de stocks. CA Paris 10 janvier 2003apos
que les mthodes commerciales ne visent pas obtenir un effet
technique mais une transaction commerciale. La jurisprudence va donc
dans le sens de la pratique de lOEB mais il y a des dcisions
contrairescf. CA Paris 28 avril 2004 qui valide une invention alors
quelle a une finalit incontestablement commerciale (systme de calcul
et dimpression automatique des rductions dachat lors du passage en
caisse).
Exclusion des prsentations dinformation ds lors quelle est
uniquement caractrise par linformation quelle contient ex : une
faon de prsenter une information, pour autant quelle soit distincte du
contenu de linformation peut parfaitement constituer une
caractristique technique brevetable.
Exclusion des crations esthtiques : en raison de leur dfaut de
caractre industriel tant dans leur application que dans leur objet.
Lexclusion vise la caractristique esthtique en elle-mme, si leffet
esthtique est seul recherch la cration est purement esthtique et
non brevetable
D. Le domaine de linvention
Ngativement : les exclusions sont prvues aux arts. L611-17 19 (Loi du 6aout et
8 dcembre 2004 transposant la Directive du 6 juillet 1998).
1. Exclusion du corps humain
Notion : art. L611-18 al1 le corps humain, aux # stades de sa
constitution et de son dveloppement ainsi que la simple dcouverte
dun de ses lments y compris la squence totale ou partielle dun
gne, ne peuvent constituer des inventions brevetables . Pas de
dfinition lgale mais recouvre le cadavre, lenveloppe corporelle de
lenfant naitre, le corps dune personne vivante. Dans la mesure o le
corps humain est un contenant, les lments et produits contenus
naccdent lautonomie juridique quen en tant spars : La directive
de 98 en tire la consquence que ces lments biologiques dtachs
peuvent ds lors constituer le support dune invention brevetable.
Cas des cellules souches : rsultat dune fcondation in vitro ou
naturelle ayant atteint le stade du blastocyste. De par leur origine elles

ne sont pas le corps humain, mais un lment de celui-ci. Elles ne sont


pas destines tre implantes donc la brevetabilit nest pas exclue.
2. la brevetabilit des lments du corps humain.
Art. L611-18 al2 seule une invention constituant une application
technique dune fonction dun lment du corps humain peut tre
protge Cette protection ne couvre le corps humain que dans la
mesure ncessaire la ralisation et lexploitation de cette
application particulire. Pas de # dans la loi et la directive entre
produit et lment du corps humain, tous forment des lments aux fins
du droit de brevet. Ces lments du corps humain ne sont plus le
corps : ils nexistent juridiquement quavec leur dtachement et
disparaissent nouveau avec leur rincorporation.
Le lgislateur a apport une limitation de la porte de linvention
de produit en ce domaine : L.613-2-1 dispose que les revendications
dun 1e inventeur sur une squence gntique ne peuvent pas faire
obstacle une revendication ultrieure portant sur les mmes
squences si celles-ci sont ncessaires une application technique
diffrente de la 1e. Le second brevet devient entirement indpendant
du 1er, et non soumis une licence de dpendance. Les squences
gntiques seraient en principe toujours disponibles pour toute
nouvelle application diagnostique ou thrapeutique ultrieurement
invente.
3. La brevetabilit des squences partielles ou totales dun gne
prises en tant que telles ?
L.611-18 va exclure ces squences de la brevetabilit mais la directive
communautaire nexclut que les seules squences ou squences
partielles de gnes humains dans le corps humain lui-mme cest dire
dans leur environnement naturel le texte communautaire doit primer
Devant lOEB ces squences de gnes dorigine humaine sont
brevetes dans les mmes conditions que les inventions issues des
biotechnologies.
4. Exclusion de lutilisation dembryons humains des fins
industrielles ou commerciales, des procds de clonage et de
modification de lidentit gntique des tres humains.
Art.6.2 de la directive
5. Les mthodes de traitement chirurgical ou thrapeutique du
corps humain et les mthodes de diagnostic appliques au corps
humain.
Prsumes insusceptibles dapplication industrielle aux termes
deL.611-16, cette prsomption est irrfragable, ces mthodes sont
exclues de la brevetabilit dont lexplication serait que la profession de
mdecin nest pas une industrie. Lexclusion vise donc ce que la mise
en uvre de ces traitements par le mdecin ou le vtrinaire ne soit
pas entrave par lexistence de brevet.
Ne sont concernes que les moyens de traitement dune maladie mais
pas les mthodes but non-thrapeutique ou but
cosmtique/esthtique.
Les mthodes diagnostiques sont exclues quen tant quelles se
rattachent directement lart du mdecin.
Limites : les mdicaments sont brevetables en tant que produits

depuis 1978.
La seconde application mdicale dun mdicament connu se trouve
galement brevetable
6. Exclusion des obtentions vgtales
Article L.611-10 les obtentions vgtales dun genre ou dune
espce bnficiant dun rgime de protection prvu par le chap.3 du
Code de la Proprit Intellectuelle (L.623-1 L623-35) sont exclues
de la brevetabilit. Ya un rgime de protection particulier.
Article 4.2 Directive 6/07/98 et L611-19 posent que les inventions
portant sur les vgtaux ou animaux sont brevetables si la faisabilit
technique de linvention nest pas limite une varit vgtale ou race
animale dtermine. Exemple : linvention consistant empcher les
fruits de pourrir en intervenant sur un gne du patrimoine vgtale,
peut recevoir application pour toutes sortes despces vgtales, du
pommier au framboisier.
Limites lexclusion de brevetabilit : ne sont pas concerns les
produits obtenus par un procd technique ou microbiologique selon
L.611-19 III.
7. Exclusion des races animales
Raisons thiques mais limites de L.611-19 III
8. Exclusion des procds essentiellement biologiques (procd
de nature non technique ou lhomme ninterfre pas) dobtention
des vgtaux ou animaux
Ne sapplique pas aux procds microbiologiques (tout procd utilisant
un micro-organisme cest dire une matire, entit dune taille
microscopique ex : bactrie/virus, ou dorganisme vivant ex : cellules)
et aux produits qui en sont obtenus qui sont donc brevetables.
9. Exclusion des procds de modification de lidentit gntique
des animaux
Article L.611-19 i 4 (loi 8/12/2004) sont exclu de la brevetabilit les
procds de modification de lidentit gntique des animaux de nature
provoquer chez eux des souffrances sans utilit mdicale
substantielle pour lhomme ou lanimal ainsi que les animaux qui en
sont issus.
II. Typologie des inventions
Intrt de la distinction : concerne ltendue de la protection.
A. Linvention de produit
Produit = corps certain dtermin, un objet matriel ayant une forme, des caractres
spciaux qui le # de toute autre objet (Pouillet). Le produit nest pas le rsultat de
linvention car le rsultat nest pas protg car il a un caractre abstrait, il est
constitu pat lavantage procur par linvention, les qualits du produit ou les effets
techniques quil engendre.
B. Linvention de procd
Procd = ou moyen, cest ce qui permet dobtenir un objet matriel ou produit ou
effet immatriel ou rsultat, il peut tre matriel (un organe, instrument, outil, cest un

produit envisag sous langle de sa fonction) ou immatriel (une faon de faire, une
manire doprer).
# entre moyen gnral et moyen particulier :
Le moyen particulier est celui qui se prsente sous une forme de
ralisation bien dtermine alors que le moyen gnral est constitu par la
fonction du moyen particulier, pour le TGI de Paris le 10 mars 1989 cest
lorsque la fonction quil remplit est nouvelle en elle-mme, un moyen est
caractris par sa forme, la fonction quil remplit et lapplication qui lui est
donne.
C. Lapplication nouvelle de moyens connus
Pour Pouillet appliquer dune manire nouvelle, cest purement et simplement
employer des moyens connus, sans rien y changer, pour en tirer un rsultat diffrent
de celui quils avaient produit jusque-l . 3 lments :
Application dun moyen connu : il a t divulgu et doit tre utilis tel quel cest
dire sans apporter de modification
Lobtention dun produit ou dun rsultat industriel
Nouveaut de lapplication
D. La combinaison nouvelle de moyens connus
Consiste associer des moyens qui navaient pas encore t runis de la mme
manire en vue de leur faire produire un rsultat densemble. Pour la jurisprudence
cest une varit dapplication nouvelle (Com 17/12/1964). Les moyens combins
nont pas besoin dtre nouveau, mais doivent cooprer en vue dun rsultat
commun, il nest pas ncessaire que ces moyens combins soient modifis dans
leur fonction. La cour de cassation veille ce que les juges du fond recherchent si
le brevet couvre une combinaison nouvelle de moyens connus cooprant en vue
dun rsultat commun au risque de ne pas donner de base lgale leur dcision.

CHAPITRE 2
LES CARACTERES DE L'INVENTION
I. La nouveaut
Selon L.611-10 1 une invention pour tre brevetable doit tre nouvelle.
A. Le concept de nouveaut tat de la technique
L611-11 al2 : une invention est considre comme nouvelle si elle nest pas
comprise dans ltat de la technique. Dfinition de ltat de la technique : il est
constitu par tout ce qui a t rendu accessible au public par une description orale
ou crite, un usage ou tout autre moyen avant le jour du dpt de la demande de
brevet ou demande dpose ltranger et dont la priorit est valablement
revendique (Article. L611-11 al2).
La nouveaut est dtruite par une antriorit cest dire tout fait ayant eu pour
consquence de mettre linvention la disposition du public. Lantriorit doit revtir
certains caractres :
Etre certaine quant son existence, sa date, son contenu, la
consistance de la matire quelle divulgue
Etre suffisante cest dire permettre lexcution de linvention par un
homme de lart (c'est dire une personne apte comprendre
linvention)
Etre de toutes pices cest dire homogne, complte et totale (cest

dire reprendre les lments principaux selon la mme forme,


agencement, fonctionnement et rsultat technique).
Etre publique cest dire connue du public
Etre prouve par celui qui conteste la nouveaut
La nouveaut en droit franais est absolue dans le temps (cest dire que lon
peut opposer une antriorit en remontant indfiniment dans le temps) et lespace
(peu importe le lieu de divulgation).
Problme de la double brevetabilit : ltat de la technique ne comprend que les
connaissances accessibles au public avant la date de dpt de la demande de
brevet, mais pas les informations antrieures, idem pour les demandes de brevets
trangers non encore publis idem pour les demandes de brevets franais.
Problme on voit mal comment on pourrait dlivrer 2 brevets 2 personnes # pour la
mme invention. 2solutions :
Le whole content approach qui consiste considrer que le contenu
de la demande non publie fait fictivement partie de ltat de la technique.
Solution retenu par L611-11 al3, le contenu de la 1 e demande est
assimile une antriorit publique
Le prior claim consistant limiter les revendications de la 2 edemande
ce qui nest pas dj revendiqu dans la 1 e.
Rgles de divulgation de linvention : dsigne la publicit de linvention faite
par linventeur soit des fins dessai/exprimentation ou par ngligence. Lessai
nest pas constitutif de divulgation si linvention est communique aux personnes qui
sont les agents ncessaires des expriences requises. Linvention nest pas
divulgue si les personnes mises en contact avec linvention ont t choisies en
raison de leurs fonctions, idem pour les personnes tenues au secret (personnes lies
par un contrat de confidentialit).
Apprciation de la nouveaut : quant la date cest au jour du dpt de la
demande de brevet, et vrifier que linvention ne se retrouve pas dans ltat de la
technique.
B. Les exceptions
2 cas ou la divulgation de linvention avant la date du dpt nest pas destructrice de
la nouveaut :
Labus commis par les tiers : le dposant du brevet est victime dun agissement
illicite dun tiers ex : la violation du secret. La demande est quand mme traite si la
divulgation a eu lieu dans les 6 mois prcdant la demande. Il doit sagir du abus
vident.
Limmunit temporaire des exposants : prsentation de linvention au cours
dune exposition officielle ou non reconnue au sens de la Convention
Internationale du 22 novembre 1928, la nouveaut nest pas dtruite si linvention
a fait lobjet dune demande de brevet dans les 6 mois.
II. Lactivit inventive
Article L611-14 dispose une invention est considre inventive comme
impliquant une activit inventive si, pour un homme du mtier, elle ne dcoule
pas de manire non vidente de ltat de la technique critre de la non
vidence
A. Ltat de la technique
Plus limit /nouveaut

La non vidence sapprcie / ltat de la technique = comparaison de


linvention (ses lments techniques) avec ltat de la technique (cest
dire tout ce qui a t rendu accessible au public avant le dpt de la
demande de brevet, ou celle de priorit).

Diffrence entre tat de la technique pour lactivit inventive et celle


prise en compte pour la nouveaut :

Les demandes de brevet franais, europen et international


dsignant La France non publies sont exclues de ltat de la
technique pour apprcier lactivit inventive contrairement la
nouveaut
Pour lactivit inventive on ne tient compte que de ltat de la
technique et pas une antriorit dtermine.
B. Apprciation de la non vidence

Lhomme du mtier : Article L611-14le mentionne mais ne le


dfinie pas. Pour la jurisprudence cest celui qui est normalement
comptent dans le domaine en cause, il possde les qualits
moyennes et connaissances normales. Cest en fait le technicien
moyen de la branche considre ayant accs ltat de la
technique au jour du dpt de la demande et disposant de
connaissances normales. On peut faire ici un parallle avec la notion
de bon pre de famille .
Mthodes dapproche :une subjective (tenant compte de la
dmarche de linventeur), une objective (sattachant linvention), et
lapproche problme/solution (consiste identifier ltat de la technique
le plus proche, ensuite valuer les rsultats techniques ou effets
techniques obtenus par linvention revendique par rapport ce
dernier, dfinir le problme technique que linventeur se propose de
rsoudre, lobjet de linvention tant dobtenir c rsultats ou effets
techniques, et enfin examiner si compte tenu de ltat de la
technique, lhomme du mtier aurait ou non suggr les
caractristiques techniques revendiques.
Faisceau dindices pour constater la non vidence en raison de
absence de critre unique dactivit inventive :
Rupture avec les mthodes traditionnelles
problme jamais envisag auparavant
Difficults vaincus
Prjug vaincu cest dire linventeur est all contre-courant
des brevets antrieurs ex TGI Lyon 13/11/97 concernant
lincorporation dun agent anti-fongible dans un verni ongle
Progrs important caractre inattendu
Procure un avantage conomique cest dire vite des
oprations couteuses et longues
Simples oprations dexcution
Comptence normale de lhomme du mtier = application de ses
connaissances
Moyens quivalents
Sous revendications : quand les revendications sont dpendantes
ou sous dpendantes dune revendication reconnue valable il nest pas
ncessaire dexaminer si elles possdent elles-mmes lactivit
inventive quelles trouvent dj dans la revendication quelles
dpendant (validation automatique)
Cest au jour du dpt de la demande que lactivit inventive est
apprcie

Revendications : elles dlimitent le monopole dexploitation du brevet en dfinissant


lobjet de la protection demande (elles doivent tre claires et concises et se fonder
sur la description), ce qui est dcrit mais revendiqu nest pas protg. L612-6.
Priorit unioniste (droit de) =L612-7 : le dposant qui entend se prvaloir de la
priorit dun dpt antrieur est tenu de produire une dclaration de priorit et une

copie de la demande antrieure.


Priorit unioniste cest dire internationale la demande doit tre dpose dans un
des pays de Lunion de Paris
Topos application nouvelle et combinaison nouvelle de moyens connus
Lapplication nouvelle de moyens connus
Pour Pouillet appliquer dune manire nouvelle, cest purement et simplement
employer des moyens connus, sans rien y changer, pour en tirer un rsultat diffrent
de celui quils avaient produit jusque-l . 3 lments :
Application dun moyen connu : il a t divulgu et doit tre utilis tel quel cest
dire sans apporter de modification
Lobtention dun produit ou dun rsultat industriel
Nouveaut de lapplication
Ce qui est protg c la relation entre les moyens connus et le rsultat obtenu.
Concernant la nouveaut (le critre) : lapplication doit tre nouvelle et le moyen doit
produire un rsultat quil na jamais procur jusque-l sans pour autant tre
nouveau. En ccl lapplication nouvelle est une invention portant sur la fonction.
Concernant lactivit nouvelle : problme de savoir si lapplication nouvelle de moyen
connu fait preuve dactivit inventive. Lorsque lapplication nouvelle est quivalente
lapplication ancienne et que le problme rsolu tait dj pos il ny a pas dactivit
inventive cf. CA Paris 4 mars 1986 il ny a pas dactivit inventive transfrer un
moyen dune application connue une application voisine ds lors que ce moyen en
gardant la mme forme y conserve la mme fonction .
La combinaison nouvelle/indite de moyens connus
Consiste associer des moyens qui navaient pas encore t runis de la mme
manire en vue de leur faire produire un rsultat densemble. Pour la jurisprudence
cest une varit dapplication nouvelle (Com 17/12/1964). Les moyens combins
nont pas besoin dtre nouveau, mais doivent cooprer en vue dun rsultat
commun, il nest pas ncessaire que ces moyens combins soient modifis dans
leur fonction. La cour de cassation veille ce que les juges du fond recherchent si
le brevet couvre une combinaison nouvelle de moyens connus cooprant en vue
dun rsultat commun au risque de ne pas donner de base lgale leur dcision.
# de la simple juxtaposition
Concernant le critre de nouveaut : la combinaison est nouvelle si lon ne retrouve
pas dans une antriorit tous les lments de la combinaison agencs de la mme
faon et concourant au mme rsultat.
Concernant le critre de lactivit inventive : la combinaison doit tre revendique.
Elle peut associer plusieurs lments issus de la vie courante sans que cela ne
nuise lactivit inventive mais si on remplace un moyen par un autre de forme #
exerant la mme fonction en vue du mme rsultat il ny a pas activit inventive.
Lactivit inventive doit tre ici apprcie au niveau de la combinaison et pas de
chaque moyen pris isolment.
III. Linvention ne doit pas tre contraire lordre public et aux bonnes murs
Les bonnes murs dsignent les rgles de convenance les plus couramment
admises et interdiction de porter atteinte la tranquillit et la scurit des citoyens.
Lordre public dsigne lensemble des rgles de caractre impratif.
IV. Lapplication industrielle
L611-15 une invention est considre comme susceptible dapplication industrielle
si son objet peut tre fabriqu ou utilis dans tout genre dindustrie y compris
lagriculture .

Le terme industrie comprend la recherche dun but lucratif ce qui exclut la mise ne
uvre dans un cadre strictement priv ou titre personnel.
Peu importe que linvention nait aucune utilisation industrielle dans les faits.

SOUS-TITRE 2
LES CONDITIONS DE FORME
D'OBTENTION DU BREVET

CHAPITRE 1
LA PROCEDURE DE DELIVRANCE DU BREVET
Lorsque lon parle de procdure de dlivrance il faut avoir conscience quil existe 2
systmes distincts :
Un systme de dlivrance automatique : pas de contrle a priori pas cherfaible protection
Un systme de dlivrance contrle : contrle priori forte protection.
Le lgislateur franais a choisi en 1968 de combiner les 2 systmes avec lINPI qui
procde un contrle administratif a priori et le juge judiciaire qui procde un
contrle postriori.
Le brevet est accord ou refus lissue dune procdure en 3 tapes : lexamen de
la demande, ltablissement dun rapport de recherche et la publication de la
demande. Cest le directeur de lINPI qui dlivre le brevet demand qui constitue un
acte administratif individuel (c'est dire que cest une dcision dictant une norme
ayant pour destinataire une ou plusieurs personnes nominativement dsignes). Le
brevet est prsum valable mais peut tre ananti rtroactivement par le tribunal
saisi dune action en nullit.
I. Le dpt de la demande
A. auteur et lieu du dpt
Auteur du dpt : le demandeur ou un mandataire (conseil en Pi) ayant son
domicile, sige, tablissement en France ou un Etat de lUE.
Lieu : INPI, une prfecture autre que celle de Paris, OEB Munich
Rgles du dpt : documents rdigs en Franais la date de dpt est
attribue la date de remise de la dclaration selon laquelle un brevet est demand,
identification du demandeur, description de linvention et des revendications.
B. Forme de la demande
La requte : ptition en vue de la dlivrance du brevet franais devant contenir
lidentification du dposant, de linventeur et mandataire ventuel, du titre demand
(brevet ou certificat dutilit) et de sa dure de protection et dautres mentions, mais
facultatives.
La description : ralise la divulgation de linvention, indique le titre de linvention,
son domaine technique, tat de la technique antrieur, son expos, description des
dessins ventuels, applications industrielles.
Elle doit tre suffisante pour permettre ltablissement du rapport de recherche, et la
reproduction de linvention par un homme du mtier donc doit tre claire et prcise.
Description en principe intangible sauf sous certaines conditions
Les revendications :
Limitent le monopole dexploitation du brevet L611-6 en dfinissant
lobjet de la protection demande, ce qui est dcrit mais pas revendiqu ne

sera pas protg. Cest pourquoi les revendications doivent tre claires et
concises et se fonder sur la description.
Les revendications indpendantes se rapportent des objets # et les
revendications dpendantes se rapportent une revendication prcdente.
Les dessins : servent interprter les revendications
Labrg du contenu technique de linvention ; rsum de linvention des fins
strictement documentaires
Justification du paiement des redevances.
II. Lexamen de la demande par ladministration
A. Un contrle actif limit la rgularit de la demande
1/ lexamen par les services de la dfense nationale (L612-8 10 et
R.612-26 32)
Dans un dlai de 5 mois compter du dpt le ministre charg de la dfense pet
examine les demandes de brevets au sige de lINPI, pendant 1 priode la
demande est mise au secret cest dire la procdure dtablissement du rapport de
recherche ne peut pas tre engage, linvention ne peut pas tre exploite, aucune
copie conforme dlivre.
Lautorisation de divulguer/exploiter est acquise soit automatiquement au bout de 5
mois soit avant lexpiration de ce dlai la demande du dposant mais le ministre
comptente peut proroger linterdiction et obtenir une licence au profit de lEtat ou
une expropriation totale ou partielle du brevet (indemnisation).
2/ les dcisions de rejet
Prononces par le directeur de lINPI effaant ainsi rtroactivement la demande de
brevet.
Rejet sanctionnant un vice de forme (L.612-12 1) : non-respect des conditions
de formes lgales et rglementaires, de la rgle de lunit dinvention, dfaut de
structure de la demande rendant impossible ltablissement du rapport de recherche,
manque de support des revendications par la description
Rejet sanctionnant le vice de complexit (L.612-12 2&3) : complexit de la
demande pour laquelle lINPI demande au dposant de la diviser dans un dlai de 2
mois, si le dposant ne fait rien la demande est rejete.
Rejet sanctionnant linsuffisance de la description ou des revendications
(L.612-12 6&8) : concerne toutes demandes dont la description ou les
revendications ne permettent pas ltablissement dun rapport de recherche ou
lorsque les revendications ne se fondent pas sur la description.
Rejet sanctionnant un dfaut dune condition de brevetabilit (L.612-12 4,
5,7 &9) :
Demandes portant sur une invention non brevetable (contraire lOP,
portant sur une matire vivante)
Lobjet de la demande ne peut pas tre considr comme une invention
ou comme une invention susceptible dapplication industrielle ex :
dcouvertes/thories scientifiques
Dfaut de nouveaut de linvention

3/ les initiatives du dposant


Les initiatives affectant la demande
Le retrait de la demande : possible jusqu la dlivrance par
dclaration crite comportant laccord de tous les titulaires de la
demande et le cas chant des titulaires de droits rels
La transformation de la demande : en certificat dutilit la
transformation nest pas possible dans le sens inverse, et est

prononce doffice si le dposant na pas requis ltablissement


du rapport de recherche lexpiration du dlai de 18 mois.
Modification de la demande : des descriptions ou
revendications sous certaines conditions.
Les recours contre les dcisions de ladministration
Recours en poursuite de la procdure (R.612-52) : ouvert
quand la demande de brevet est rejete ou susceptible de ltre
en raison de linobservation dun dlai imparti par lINPI. Il faut
prsenter une requte crite dans les 2 mois suivant la
notification de la dcision de rejet, accomplir lacte omis pendant
ce dlai et payer une taxe de recours. Si la demande aboutie la
dcision de rejet est caduque et la procdure reprend son cours
sinon la dcision de rejet devient dfinitive
Recours en restauration (L.612-16) : en cas de dpassement
dun dlai entrainant rejet de la demande, perte ou tout autre
moyen de recours, il faut justifier dune excuse lgitime ayant
empch de respecter le dlai prvu. Le recours est introduit
devant le directeur de lINPI dans les 2 mois de la cessation de
lempchement. En cas de succs le recours a pour effet de
restaurer le demandeur dans les droits perdus et la procdure
de dlivrance reprend en tenant compte de la restauration.
Recours au fond (L.411-4) : contre toute dcision du directeur
de lINPI prjudiciant un droit ou rejetant une demande, intent
devant la CA du lieu du domicile du demandeur dans un dlai
dun mois compter de la rception de la notification au
demandeur de la dcision conteste. Pourvoi en cassation
ouvert.
B. Ltablissement du rapport de recherche

La procdure de dlivrance des brevets (uniquement) comporte une recherche


documentaire visant rvler les antriorits ventuelles susceptibles daffecter la
nouveaut/activit inventive de linvention concerne. Aujourdhui depuis la loi du
26/11/1990 cest un rapport de recherche organis aux arts. L612-14 et 15 et R.61253 69.
Ds lattribution dune date de dpt ladministration procde une recherche
documentaire sauf si le dposant opte pour un dclenchement diffr 18 mois du
1e dpt.
A compter de la publication de la demande tous tiers peut demander
ltablissement de ce rapport.
La recherche documentaire est effectue pour le compte de lINPI par la direction
gnrale de loffice europen des brevets, elle est faite sur la base des dernires
revendications dposes en tenant compte de la description voire des dessins. Au
vu des rsultats lexaminateur rdige un rapport de recherche prliminaire. Si
aucune antriorit nest rvle le brevet est dlivr immdiatement, dans le cas
contraire le dposant 3 mois pour dposer de nouvelles revendications ou
prsenter des observations sinon ladministration peut rejeter sa demande.
Le projet de rapport est publi en mme temps que la demande de brevet.
Ensuite le rapport est tabli sous la forme dune liste objective des antriorits,
tenant compte des revendications dposes en dernier lieu et des # observations
des tiers/demandeur et est annex au brevet dlivr.
Ne produit pas deffet juridique il a un rle essentiellement conomique et
informatif permettant aux concurrents dapprcier la validit probable du brevet.
II. La dlivrance du brevet et les mesures postrieures

A. Dlivrance et notification
Le directeur de lINPI procde la dlivrance du titre de PI et consiste en lapposition
des sceaux de lINPI sur la demande de brevet. Le titre dlivr comprend la
description, les revendications, les dessins, le rapport de recherche, mais aussi
certains lments didentification de linstruction (date de dpt de la demande, de
sa publication.), la date de dcision de dlivrance et celle de publication au BOPI
.
La dcision de dlivrance est notifie au dposant ou son cessionnaire
accompagne dun exemplaire certifi conforme du brevet.
La dlivrance na pas lieu si le demandeur ne sest pas acquitt de la redevance de
dlivrance et dimpression du fascicule du brevet ou sil a t dchu e se droits pour
non-paiement des annuits.
B. La publication
Dans un dlai dun mois compter de la date de notification de dlivrance faite au
demandeur, la dlivrance du brevet est publie au BOPI, + une diffusion lgale.

CHAPITRE 2 :
LES INVENTIONS DE SALARIES
On estime quenviron 90% des inventions sont ralises par des salaris, se pose
alors le problme de savoir qui revient cette invention.
Pendant longtemps il ny avait aucune rglementation, les rgles rsultant soit des
contrats de travails, ou conventions collectives, ou encore de la jurisprudence qui
distinguait entre linvention de service ralise par le salari en excution de
son contrat de travail et proprit de lemployeur, linvention libre cre par le
salari sans aucune relation avec son employeur, et donc proprit du salari,
etlinvention mixte faite par lemploy mais avec le concours matriel ou
intellectuel de lemployeur, dans ce cas le proprit revenait aux 2.
Mais depuis la loi du 3 juillet 1978 les inventions de salaris relvent de lart. L6117 du CPI/rgles dattribution et L615-21/ CNI.
I. Le rgime des inventions de salaris.
Caractre suppltif : Le rgime lgal mis en place par la loi de 1978 ne sapplique
qu dfaut de stipulation contractuelle plus favorables au salari.
A. Le champ dapplication temporel
La loi est entre en vigueur le 1/07/79 et pour savoir si une invention est soumise
cette loi il faut selon la doctrine, tenir compte de la date de conception de linvention,
alors que la jurisprudence est-elle plus divise.
B. Le champ dapplication dans le temps
A quoi Le rgime issu de la loi de 78 sapplique-t-il ? Selon la doctrine il faut
rechercher quelle est la loi applicable la relation de travail, et donc si celle-ci est
soumise au droit franais L611-7 sappliquera aussi bien aux brevets franais quaux
brevets trangers parallles tout comme aux demandes de brevets portant sur des
inventions raliss par des salaris franais ou trangers dont le contrat de travail
est soumis au droit franais.
La loi applicable au contrat de travail est en principe la loi dautonomie, maislart.6
Convention de Rome de 1980 dsigne la loi du lieu daccomplissement

habituel du travail mme pendant un dtachement temporaire, et lart.60 de la


CBE dsigne le droit de ltat sur le territoire duquel sexerce lactivit
principale.
C. Le champ dapplication quant aux personnes
L611-7 ne sapplique quaux inventions ralises par des salaris, sont donc exclus :
Les dirigeants sociaux mais pas les mandataires sociaux qui cumulent leur
mandat avec un contrat de travail
Les stagiaires sauf sils sont lis lentreprise par un vritable contrat de travail
lessai
Les consultants lis par un contrat dentreprise
L611-7 5 prvoit que les dispositions sont applicables aux agents de lEtat, des
collectivits publiques, des tablissements publics, toutes personne morales de
droit public, aux chercheurs universitaires dont le statut comporte une mission
inventive.
D. Le champ dapplication quant aux inventions
L611-7 ne sapplique quaux inventions brevetables ayant ou non fait lobjet dun
dpt
II. Typologie des inventions de salaris
A. les inventions de missions
1. principes
Il sagit des inventions ralises par un salari en excution de son contrat
de travail, elles ne peuvent tre brevetes quau nom de lemployeurL611-7 1
al1 supposent que soit fournie la preuve de la mission confie au salari, mission
qui peut occasionnelle ou permanente. Lemploi du salari doit soit avoir pour objet
des travaux de recherche (la mission doit tre effective, ne pas relever de la fiction)
soit linvention est ralise par le salari en excution dune mission occasionnelle
mais toujours explicite.
La qualification de linvention oblige tenir compte des conditions dans lesquelles
elle a t conue et non point de celles de son achvement.
Lemployeur a seul le choix du mode de protection de linvention cest dire par le
brevet ou le secret. Sil opte pour le brevet celui-ci sera son nom, linventeur salari
sera mentionn come tel dans le brevet.
2. principe de rmunration et son montant
Depuis la loi du 26/11/1990 le principe dune rmunration supplmentaire verse
au salari est obligatoire cf. le terme bnficie . Pour la doctrine, dont Azma,
cette obligation concerne les inventions ralises par des salaris avant lentre en
vigueur de la loi, soit le 29/11/90, mme si elles ont dj t brevetes ou fait lobjet
dun dpt avant cette date.
A priori une renonciation au bnfice de cette rmunration est possible si elle
nest pas quivoque.
Sagissant du montant de la rmunration supplmentaire : source dun important
contentieux. Il est normalement fix par les parties, partenaires sociaux, dfaut
laCommission Nationale des inventions de salaris ou le tribunal comptent.
Mais en gnral les conventions collectives/contrats de travail sont lacunaires sur ce
point. Question de savoir ce quil faut prendre comme base de rfrence ? La CNIS
carte la valeur commerciale de linvention comme rfrence, et garde le salaire
comme point de mire, allouant des rmunrations supplmentaire gale 3 ou 4
fois le salaire mensuel de linventeur, alors que les conventions collectives, en
gnral, proposent toute une srie de paramtres ex : importance de la

participation du salari, exploitation de invention, difficults de mise au point


pratique. Com. 21 novembre 2000, elle, a considr quil ne fallait ni tenir
exclusivement du salaire, ni exclusivement de la valeur commerciale de
linvention moins dun texte conventionnel/rglementaire express dans ce sens.
Il appartient au salari de dmontrer que la rmunration qui lui a t propos est
le cas chant insuffisante et dapporter la preuve des paramtres sur lesquels il
fonde ses prtentions financires.
3. le versement de la rmunration
2 problme : les modalits de versement et la prescription de la rmunration
supplmentaire.
Les modalits de versement relvent des conventions collectives/accords
professionnels/ contrat de travail, dfaut librement fix par lemployeur. Dans la
pratique le versement est forfaitaire, et il faut veiller ce que chaque invention se
trouve numre.
Lorsque le calcul de la rmunration supplmentaire sappuie sur lexploitation de
linvention, et ses rsultats, quand la convention collective le prvoit ou quand le
tribunal retient ce paramtre, la prescription ne peut courir qu compter de la mise
en connaissance du salari de ces lments par lemployeur.
B. les inventions hors missions L611-7 2 al 2
1. les inventions hors missions attribuables
Recoupe 3 hypothses :
Linvention se trouve ralise au cours de lexcution des fonctions, le salari
ntait investi daucune mission inventive, mais charg dune autre fonction
dans lentreprise.
Linvention entre dans le domaine des activits de lentreprise (actives
rellement exerces). Il sagit des inventions ralises par des salaris dune
socit appartenant un groupe mais entrant dans le domaine dactivit dune
autre socit du mme groupe.
Inventions faite par la connaissance ou lutilisation de techniques sous
moyens spcifiques lentreprise ou de donnes procures par elle.
Ces inventions appartiennent au salari mais lemployeur a le droit de se faire
attribuer la proprit ou la jouissance de toute ou partie des droits attachs au
brevet, le salari doit alors obtenir un juste prix ; qui sera valu au jour de
lexercice du droit dattribution, en fonction des apports initiaux du salari et de
lemployeur, de lutilit industrielle et commerciale de linvention. Cette somme
perue par le salari nest pas considre comme un salaire mais est imposable au
titre des bnfices non commerciaux.
Lemployeur se voit alors reconnaitre le bnfice dune option : il peut sa faire
attribuer la jouissance de linvention (cest dire concession/licence) ou la proprit
de linvention.
2. les inventions hors missions non attribuables
Elles rassemblent toutes les autres inventions brevetables, le salari, bien qutant
oblig de les dclarer, dispose leur gard dune libert totale : il peut les conserver
secrtes, les publier, les protger par brevet tant en France qu ltranger. Il
appartient lemployeur de prouver, sil veut revendiquer un droit sur ces inventions
quelles relvent dune autre catgorie que celle des inventions hors missions non
attribuables.
III. La procdure applicable
A. les rgles de procdure

Procdure fixe par le dcret du 4 septembre 1979. Quel que soit la catgorie
dinvention en cause, linventeur salari doit en faire immdiatement la dclaration
lemployeur, qui doit contenir des informations ncessaires pour permettre
lemployeur deffectuer le classement de linvention dans lune des 3 catgories
prvue par la loi. Le dfaut de dclaration est une faute professionnelle. Lorsque le
classement implique louverture au profit de lemployeur du droit dattribution, la
dclaration est accompagne dune description de linvention. La dclaration peut
aussi rsulter dune transmission par lINIPI lemployeur du 2 e exemplaire dun pli
adress par le salari lINPI pour y tre conserv : lenveloppe Soleau, dont
lautre exemplaire est adress lemployeur. Dans un dlai de 2 mois lemployeur
doit ou bien marquer son accord ou bien son dsaccord quant au classement choisi.
Sil ne prend pas parti il est prsum avoir accept le classement rsultant de la
dclaration du salari.
Enfin lemployeur dispose dun dlai de 4 mois pour exercer son droit dattribution.
B. Le contentieux
L615-21 : si lune des partie le demande, toute contestation () sera soumise la
Commission nationale des inventions de salaries la CNIS, elle se compose de 3
membres : un prsidant, un magistrat de lordre judiciaire dont la voix est
prpondrante, et de 2 assesseurs lun choisi parmi les personnes proposes par
les organisations de salaris et lautre parmi les personnes proposes par les
organisations demployeurs.
La CNIS est saisie par une demande devant comporter un certains nombres de
mentions et autres lments utiles la solution du litige. Le secrtariat de la CNIS
invite lautre partie faire dans le dlai imparti par le prsident, ses observations
crites sur le mrite de la demande, puis notifie aux parties la composition de la
CNIS et les convoque pour une runion prliminaire de conciliation.
La procdure devant la CNIS est contradictoire et son prsident peut procder des
mesures dinstructions. Une proposition de conciliation est tablie mme lorsquune
partie ne comparait pas et vaut accord si dans le mois de sa notification lune des
partie n pas saisi le TGI comptent, si bien que laccord deviendra excutoire par
dcision du prsident du TGI dans le ressort duquel la proposition de conciliation a
t formule.
Si les parties ne sont pas daccord sur le contenu de la proposition de conciliation,
celle-ci est porte la connaissance du tribunal, mais les parties sinterdisent de
faire tat des propositions/concessions faite par lautre partie devant la commission.
Le TGI doit surseoir statuer si la CNIS est saisie.

SOUS-TITRE 3
L'EXPLOITATION DU BREVET

CHAPITRE 1 : LE MONOPOLE DU BREVETE


Dfinition du monopole
Divers articles du CPI contribuent donner une dfinition du monopole (L611-1 et
L613-1 et s.), en effet le titre dlivr confre son titulaire un droit exclusif ou encore
un monopole dexploitation sur linvention qui lui permet de se rserver lexploitation
de linvention ou de concder des licences voire mme de cder le titre lui-mme.
Cest pourquoi il ne peut y avoir quun seul brevet pour couvrir une mme invention

en France.
Le brevet
L611-6dispose que le droit de PI appartient linventeur ou son ayant cause. Sil
existe plusieurs inventeurs, cest le 1 e dposant qui aura la proprit du titre. Il sagit
dun droit de proprit incorporel qui porte sur linvention cf.
Problme de la coproprit : cest lorsque plusieurs personnes ont dpos une
demande de brevet en commun ou par suite dune dvolution successorale,
liquidation de communaut entre poux L613-29 32 met en place un rgime
lgal de coproprit applicable qu dfaut de convention.
Chacun des copropritaires peut exploiter linvention son profit sauf
indemniser les autres qui ne lexploitent pas personnellement, cest
indemnit dfaut daccord amiable est fixe par le TGI et peut
consister en une redevance verse ceux qui nexploitent pas et
correspondant leur part.
Chacun peut aussi concder une licence dexploitation non exclusive
(idem il faut verser une indemnit quitable ceux des copropritaires
qui nexploitent pas personnellement) mais doit avertir les autres
copropritaires et leur faire une offre de cession de sa quote-part un
prix dtermin (dlai de 3 mois), dfaut daccord cest le TGI qui
tranchera (mais mme sans accord, le contrat de licence nest pas nul,
les autres copropritaires ayant seulement droit une indemnit).
Chaque copropritaire peut agir en contrefaon son seul profit, mais
doit le notifier aux autres et le tribunal doit surseoir statuer tant quil
nest pas dmontr que cette notification a bien t faite. Celui qui agit
ne pourra obtenir rparation que de son seul prjudice.
Cession de quote-part : nul ne peut tre contraint rester en indivision
Si cest le rgime conventionnel qui sapplique L613-30 carte les
dispositions des arts. 815 et 873-1 s du CCIV sur lindivision = grande
libert.
I. Le contenu du monopole du brevet du brevet
A. Les caractres du monopole

Le titre confre son titulaire un droit rel, un droit de proprit


incorporelle sur linvention.

Le brevet est maitre des utilits conomiques de linvention cf. L6111 lexprime en disposant que le brevet confre son titulaire un droit
exclusif dexploitation

Cest droit absolu opposable tous

Ltendu du monopole rsulte de la teneur des revendications, cest


le brevet lui-mme qui a dfini lobjet protg et prcis les lments
pour lesquels il entendait obtenir un monopole. Ensuite ltendu de ce
monopole rsulte aussi des arts. L613-3 &4 dfinissant les actes qui sont
interdits aux tiers sans laccord du brevet. Ce qui est interdit aux tiers
constitue le monopole du brevet : lacte de contrefaon en est le reflet,
limage inverse de lacte rserv au brevet. Les actes qui sont rservs
au brevet, limitativement numrs, couvrent toute lexploitation
industrielle de linvention cf. art. L613-3
B. Les actes dexploitations interdits aux tiers
613-3 numre ces actes de faon liminaire :
Interdiction sans exigence dlment intentionnel
Exploitation par un fabricant : sont considrs comme contrefaisant
-- Les actes matriels de fabrication des produits brevets : ici la
revendication de produit couvre le produit et sa
commercialisation quel que soit le moyen utilis pour obtenir le

produit et quelles que soient les applications.


--- Les actes matriels dutilisation des procds brevets : ici la
revendication portant sur le procd couvre lutilisation du
procd = offre dutilisation
--- Les actes suivant la fabrication elle-mme ex : mise dans le
commerce
Exploitation par un non-fabricant : introduction sur le territoire
franais dobjets reproduisant linvention brevete.
Interdiction avec exigence dun lment intentionnel (L615-1 3 L613-4)
Si lexploitant a agi en connaissance de cause cest dire connaissant lexistence du
brevet et la violation quil ralisait : sont concerns
Offre-mise dans le commerce utilisation dtention en vue de
lutilisation lorsque ces acte sont raliss par un autre que le
fabricant du produit brevet
La fourniture de moyens cest dire la livraison ou loffre de livraison de
moyens indispensables la mise en uvre de linvention sur le
territoire franais sans par une personne non-habilite exploiter cette
invention en France.
II. Ltendu du monopole
A. Ltendu spatiale
Le monopole a un caractre territorial qui lui est confr par la loi.
La porte gographique du monopole se limite au territoire de lEtat qui a dlivr
le titre, ou dans la demande europenne, des Etats dsigns par le demandeur.
Pour le brevet franais ou europen dsignant la France il nest valable que sur le
territoire de la rpublique = principe de territorialit des brevets. la loi nationale ne
peut crer de droit subjectif que sur son propre territoire.
Pour la France il sagit du territoire de la rpublique cest dire les dpartements
mtropolitains, doutre-mer, les TOM.
Mais aussi de lespace arien : zone situe la verticale des territoires terrestres et
maritimes
Encore de lespace maritime : 12 miles marins compter de la cote.
A lgard des navires et aronefs des forces armes la loi franaise est toujours
applicable ; tout comme pour les navires battant pavillons franais en quelque lieu
qui se soit et les aronefs immatriculs en France.
On sait que ce monopole est limit par la thorie de lpuisement des droits en
droit interne et communautaire mais il faut signaler quil ny a pas dpuisement
international : L613-6 ninterdit pas ai titulaire de sopposer lintroduction en
France de produits dont il a autoris la mise en circulation ltranger sur le
fondement dun brevet parallle. Il ny a pas en droit franais dpuisement
international cest dire lide que le titulaire du droit de PI qui autorise la mise ne
circulation dun produit brevet, autorise ipso facto sa circulation dans le monde
entier conforme au principe de lindpendance des droits, justifi galement par
les diffrences de lgislations, de protection.
B. Ltendu temporelle du monopole
Il Faut ici distinguer selon la nature du titre dlivr :
Le brevet : confre son titulaire un droit exclusif dexploitation qui prend effet
compter du DDB pour une dure de 20 ans.
Le certificat dutilit : dure de protection d e6 ans compter du DD
Certificats complmentaires de protection communautaire ou franais pour les

mdicaments ou produits phytopharmaceutiques : protection jusquau terme du


brevet de base pour une dure gale la priode coule entre la date du DD et la
date de la 1e AMM rduite 5 ans.
Mais ces dures sont thoriques car :
Le titulaire peut abandonner son droit avant lexpiration de la dure
lgale
En cas de dchance si le titulaire ne respecte pas les 2 obligations
suivantes :
--- Le paiement des annuits :
Aux fins de maintenir le brevet en vigueur, due au plus tard le
dernier jour du mois de la date danniversaire du dpt de la
demande dfaut la dchance du brevet peut tre prononce
(dcision sollicit soit par le brevet, un tiers ou le directeur de
lINPI). Nanmoins le brevet dispose dun dlai de grce de 6 mois
au cours duquel il peut encore pay moyennant le paiement dune
surtaxe de retard et peut aussi solliciter un recours en restauration
sil justifie dune excuse lgitime du non-paiement dans le s3 mois
suivant la dcision de dchance (devant le directeur de lINPI).
--- Lobligation dexploiter linvention :
Obligation dexploiter sur le territoire dun tat membre de la CE ou partie lEEE
dans un dlai de 3 ans aprs la dlivrance ou 4 ans aprs le dpt de la demande
de brevet. Il ne doit pas abandonner lexploitation plus de 3 ans la sanction de cette
obligation tant loctroi dune licence obligatoire sauf au brevet de justifier dune
excuse lgitime
CHAPITRE 2
LES ACTES RELATIFS AU BREVET
Lexploitation du brevet dsigne les actes juridiques qui vont permettre lutilisation du
brevet, en effet celui-ci est bien, qui limage dautres biens, peut faire lobjet
doprations juridiques, qui peuvent tre volontaires ou non.
I. Les actes volontaires
A. les actes comportant un transfert de proprit
1. la cession de brevet
Le brevet peut tre cd seul ou avec un fonds de commerce (la vente du fonds de
commerce emporte transmission des droits de Pi sauf clause contraire). La cession
est un contrat de vente, de caractre commercial si le cdant et le cessionnaire sont
commerants ou un caractre civil si le cdant est civil. La cession peut tre totale
ou partielle, limite ou non dans le temps.
Conditions de fond :
Le cdant doit tre le propritaire lgitime du brevet ou le
copropritaire de sa quote-part (mais doit respecter le droit de
premption des autres copropritaires).
La cession doit avoir un objet : donc elle ne peut pas porter sur un
brevet dchu, expir, annul aprs la conclusion du contrat, ni ne
porter sur une invention non-brevete.
Le prix : il peut tre forfaitaire (clause dchelle mobile -cest dire
celle en vertu de laquelle la valeur de la prestation est lie la valeur
du bien/service ou cout de la vie ou clause dindexation devant
respecter le droit de la concurrence) ou proportionnel au CA ralis par
le cessionnaire (alors tenu dexploiter linvention)

Conditions de forme et de publicit :


Exigence dun crit peine de nullit (relative) L615-8 al5 CPI
Linscription au RNB L613-19 CPI effectue tout moment par
lune des parties, le dfaut dinscription rend lacte inopposable aux
tiers. Avant linscription le cessionnaire nest pas considr comme
titulaire du brevet et ne peut agir en contrefaon, et en cas de cessions
successives du mme brevet le cessionnaire qui lemportera sera celui
qui aura inscrit son contrat en 1e.
Effets de la cession :
Elle emporte plusieurs transferts :
--- Transfert du droit de proprit
--- Transfert du droit aux perfectionnements (Au sens technique
cest toute invention nouvelle se rattachant troitement
linvention de base par un lien technique, au sens commercial
cest toute invention nouvelle capable de concurrencer
linvention de base sur le march) antrieurs la cessions mais
pas postrieurs raliss par le cdant, mais la doctrine reste
divise.
--- Transfert de laction en contrefaon pour tous les actes
commis aprs la cession (ou antrieurs si la cession le prvoit)
et aprs inscription au RNB
--- Transfert de lobligation de paiement des annuits
Par contre le cdant conserve son droit moral et son droit de priorit
unioniste.
Les obligations issues du contrat la charge du cdant :
Obligation de dlivrance
La communication du savoir-faire(en labsence de clause le
prvoyant on peut se fonder sur la thorie de laccessoire pour le
justifier le savoir-faire serait laccessoire de la technique transfre
mais en pratique tout est question despce).
La fourniture de lassistance technique : notamment lorsquelle est
indispensable la mise en exploitation de la technique transfre, ou
en vertu de lobligation de dlivrance (lorsquelle apparait comme un
accessoire en labsence duquel la technique transfr ne fournirait plus
les utilits sur lesquelles le cessionnaire a d compter) ou en vertu
dune obligation de renseignement jurisprudence en matire de
contrat de fourniture de matriel informatique
Garantie contre les vices cachs et garantie dviction
Les obligations la charge du cessionnaire :
Le paiement du prix
Lobligation dexploiter
Nullit et rsolution du contrat de cession :
Nullit : dfaut dobjet, la nullit impose au cdant de restituer le prix.
Le cdant nest pas admis agir en nullit, le cessionnaire peut
demander la nullit du brevet pour obtenir ensuite la nullit du contrat
(action paralyse si le contrat comporte une clause de noncontestation).
La rsolution : lorsque lune des parties naura pas excute lune
quelconque de ses obligations application de lart.1184CCIV.
2. lapport du brevet en socit
Il peut sagir de lapport en proprit (qui transfre au profit de la socit tous les
droits attachs au brevet pour les pays viss lacte dapport, qui peut tre total ou
partiel) ou dun apport en jouissance pour une dure dtermine (la socit

bnficiaire est dans la situation dun licenci, et na quun droit dusage sur le
brevet).
Application du droit commun des socits
Les garanties attaches lapport : la socit bnficiaire de lapport ne doit
aucune garantie mais lapporteur lui, doit les mmes garanties quun vendeur.
A la liquidation de la socit lapporteur na en principe aucun droit de reprise sur
le brevet apport sauf si une clause des statuts le permet.
B. Les actes ne comportant pas transfert du droit de brevet
1. la concession de licence de brevet
Qualification : le contrat de licence est un contrat de louage (art.1708 s CCIV),
il peut se dfinir comme le contrat par lequel me titulaire du brevet concde un
tiers en tout ou partie, la jouissance de son droit dexploitation moyennant le
paiement dune redevance ou royalties . Mais ce nest pas un contrat de nonopposition qui est celui par lequel le titulaire du brevet se borne sinterdire dagir
en contrefaon lencontre de son cocontractant, les parties au contrat ne prennent
aucun autre engagement.
Les conditions de fond :
Le concdant doit tre le titulaire du brevet peine de nullit (mais la
bonne foi du licenci peut jouer en raison de lapparence crer par le
brevet), lusufruitier peut aussi consentir une licence, comme le
copropritaire avec laccord unanime des autres copropritaires ou sur
autorisation de justice. Il peut aussi sagir du licenci devenant
concdant lgard su sous-licenci (suppose laccord du brevet la
sous-licence).
Le concdant doit tre capable et avoir le pouvoir de passer des actes
dadministration.
Le contrat de licence doit avoir un objet peine de nullit faute de quoi
se serait une communication de savoir-faire. Le brevet ou bien une
simple demande de brevet doit tre lobjet du contrat. La licence peut
tre totale ou partielle.
Le prix : le prix de la licence, la redevance, peut tre forfaitaire vers
en une ou plusieurs fois, ou bien proportionnelle au CA. Il doit tre
dtermin ou dterminable. La libert contractuelle est le principe.
La dure : le contrat prend effet la signature par les parties du
document exig pour sa validit. Sa dure est dtermine ou non
(dans ce cas la jurisprudence considre que sil rsulte des
nonciations que le contrat le comporte et selon lintention des parties,
le contrat peut avoir un terme lorsque le brevet du concd arrive
expiration car sinon ce serait une atteinte au droit de la concurrence).
Le territoire : cest celui du brevet sauf clause contraire
Les caractres : La licence est prsume tre consentie pour
lensemble du territoire pour lequel le brevet a t dlivr, la licence
peut tre limite lapplication de linvention brevete ou la
fabrication ou la vente, elle peut tre simple (lorsque le brevet peut
accorder dautres licences) ou exclusive (lorsque le brevet sinterdit de
consentir dautres licences mais dans le silence du contrat il peut se
livrer une activit concurrente).
Les conditions de formes et de publicits :
Exigence dun crit peine de nullit L613-8 al5 CPI
Inscription au RNB pour que le contrat soit opposable aux tiers, pour
que le licenci exclusif puisse agir en contrefaon
L613-9 permet aux cocontractants dont le contrat na pas t publi de
lopposer aux tiers qui ont acquis des droits aprs la date de cet acte si

au moment de lacquisition les tiers avaient eu connaissance de la


licence.
Les obligations la charge du concdant :
Obligation de dlivrance c'est dire mettre le licenci en jouissance
du brevet concd et le mettre en mesure den jouir de la manire la
plus absolue.
La communication des perfectionnements si elle est prvue au
contrat, dfaut le concdant doit communiquer les perfectionnements
antrieurs au contrat, pour ceux postrieurs certains auteurs
ladmettent en vertu de lobligation de bonne foi, dautres non et la
jurisprudence ne sest gure prononce sur ce point
Lassistance si elle est prvue au contrat, dfaut elle est obligatoire
si est prouv que cette assistance est utile dans lexploitation de
linvention.
Lexclusivit ; le concdant peut sengager ne pas accorder dautres
licences sur le mme brevet, la licence est alors exclusive, dans le
silence du contrat la licence est non-exclusive.
Garantie des vices cachs (portant sur linvention elle-mme)elle
peut tre tendue ou limite art.1721 CCIV. Les vices cachs sont
les dfauts non apparents au moment du contrat et qui rendent le
brevet impropre lusage auquel il est destin, il peut sagir de vices
juridiques (nullit du brevet) ou matriels (vice de conception
empchant une exploitation industrielle). Le concdant, quil soit de
bonne ou mauvaise foi doit garantir le licenci pour le prjudice subi.
Mais les clauses excluant cette garantie sont valables.
Garantie dviction en ce qui concerne les troubles de fait, le licenci
nest en effet pas titulaire de laction en contrefaon, mme aprs
publication du contrat. Si le brevet nengage pas laction en
contrefaon, son abstention est de nature causer un prjudice au
licenci dont ce dernier pourra demander rparation. Mais le licenci
exclusif dispose de cette action sil met en demeure vainement le
brevet. En ce qui concerne les troubles de droit, le brevet doit
garantir le licenci contre une action en contrefaon/revendication dun
droit de possession personnelle antrieure pouvant porter un prjudice
lexploitation paisible du brevet, seulement si le licenci est de bonne
foi. Mais lobligation de garantie dviction du fait des tiers nest pas
dordre public elle peut tre amnage par contrat.
Sagissant du fait personnel, le concdant doit sabstenir de perturber
la jouissance paisible du brevet concd par des troubles matriels
(ex : non-paiement des annuits entrainant la dchance) ou juridiques
(blocage de lexploitation par un brevet dominant). Cest une obligation
dordre public.
Les obligations la charge du cessionnaire :
Lobligation dexploiter : que la licence soit exclusive ou non, en
labsence ou non de clause le prvoyant, peine de rsolution du
contrat.
--- Lexploitation doit tre quantitativement et qualitativement
effective et srieuse cest dire la plus complte possible du
point de vue commercial et technique.
--- Lexploitation a un caractre personnel cest dire que le
licenci ne peut pas accorder des sous-licences sous peine
dengager sa responsabilit contractuelle et de nullit de la
sous-licence
--- Lexploitation doit tre loyale comme avertir le concdant des

perfectionnements quil a dcouvert


Le paiement des redevances : fixes proportionnelles au CA ou
mixtes
La fin du contrat :
La cessation normale du contrat : lorsque le contrat est affect dun
terme, mais peut tre reconduit en cas de clause de tacite
reconduction, sil est dure indtermine chaque partie peut y mettre
fin en respectant un dlai de pravis, en labsence dindication de
dure il est limite la validit du brevet concd selon la
jurisprudence. Le licenci doit alors cesser dexploiter le brevet, ni
dpuiser les stocks restant.
La rsiliation : lorsque lune des parties na pas respect ses
engagements, le contrat ne disparait que pour lavenir
La rsolution de plein droit : en vertu dune clause du contrat
La nullit : absence dobjet/vices du consentement. Le licenci peut
agir en nullit (sauf clause de non-contestation). Lannulation est totale
ou partielle, elle a un effet rtroactif, donc le brevet doit rendre les
redevances perues normalement mais en fait la cour de cassation a
jug que la nullit des contrats excution successive nemportait pas
cet effet rtroactif .Cette restitution peut tre limite en tenant compte
de lavantage que lexploitation du brevet a procur.
2. le contrat de nantissement de brevet
Il a pour objet la mobilisation de la valeur du brevet en garantie dun crdit accord
par un tiers au titulaire du brevet. Le brevet peut tre donn en nantissement soit
isolment soit en tant qulment du fonds de commerce.
L613-21 : le crancier nanti doit lorsqu'il veut excuter sa sret, faire procder la
saisie du brevet par acte extrajudiciaire signifi au titulaire du brevet ainsi qu lINPI,
la saisie rend inopposable au crancier saisissant toute modification ultrieure des
droits attachs au brevet. A peine de nullit, le crancier doit se pourvoir devant le
Tribunal en validit de la saisie et aux fins de mise en vente du brevet.
II. Les actes imposs
Soucis de permettre la socit daccder au libre usage des inventions
/sauvegarde de lIG
A. les actes emportant transfert du droit de brevet : lexpropriation
L613-20 : lEtat a la facult dexproprier les inventions pour les besoins de la dfense
nationale. Lexpropriation porte sur linvention brevete, la mesure est prise sous
forme de dcret sur rapport du ministre charg de la PI et du ministre charg de la
dfense nationale. Lindemnit est fixe par le TGI dfaut daccord amiable.
B. les actes ne comportant pas un transfert du droit de brevet : les licences
autoritaires
1. les licences caractre administratif
Elles procdent dune dcision du ministre charg de la PI, elles se trouvent
justifies par # formes dintrts publics : sant publique, agriculture etc. mais
surtout correspondent des circonstances exceptionnelles.
La licence doffice dans lintrt de la sant publique - L613-16 pour les
mdicaments, produits, procds de fabrication ou dobtention. Il fait que lintrt de
la sant publique lexige et dfaut daccord amiable. Il faut que soit les
mdicaments en question ne sont pas mis la disposition du public en

quantit/qualit suffisante ou un prix trop lev soit que le brevet est exploit dans
des conditions contraires lintrt de la sant publique ou conscutives de
pratiques anticoncurrentielles. La licence est alors prise par arrt
La licence doffice dans lintrt du dveloppement conomique - L613-18
-:mme procdure que prcdemment. Ds lors que lexploitation insuffisante nuit
au dveloppement conomique, le ministre charg de la PI peut mettre en demeure
le propritaire du brevet dentreprendre lexploitation afin de satisfaire aux besoins
de lconomie nationale. Une licence doffice est prise par dcret en CE si la mise en
demeure nest pas suivie deffet dans un dlai dun an.
La licence doffice dans lintrt de la dfense nationale L613-19 : lEtat
peut obtenir ces licences tout moment cest dire ds quil est constat un dfaut
dexploitation. La redevance est fixe lamiable ou par le TGI dfaut daccord.
Cest une licence non exclusive que lEtat peut exploiter lui-mme ou confier un
tiers.
La licence doffice dans lintrt de lconomie de llevage L5141-3 CSP - :
le ministre charg de lindustrie et de la recherche peut la demande du ministre de
lagriculture soumettre par arrt au rgime de la licence doffice les brevets
dinvention en cause ex : mdicaments vtrinaires.
La licence doffice dans le domaine des produits semi-conducteurs L61319 - : Une licence doffice ou obligatoire ne peut tre accorde que pour une
utilisation des fins-publiques non commerciales ou pour remdier une pratique
dclare anticoncurrentielle la suite dune procdure juridictionnelle ou
administrative.
2. les licences caractre judiciaire
Ces licences sont imposes au brevet et vont profiter directement un particulier.
Elles se justifient par lintrt collectif et le refus de monopole.
La licence obligatoire pour dfaut dexploitation : le brevet a lobligation
dexploiter linvention en contrepartie de son monopole, dfaut la sanction est la
possibilit offerte au tiers de demander en justice loctroi dune licence obligatoire.
Conditions doctroi de la licence - L613-11 et L613-12
--- On ne peut solliciter loctroi dune licence obligatoire avant
lexpiration dun dlai de 3 ans aprs la dlivrance du brevet, ou
4 ans compter de la date de DDB.
--- Le propritaire du brevet ou son ayant cause ne doit pas avoir
commenc exploiter ni fait des prparatifs effectifs et srieux
pour lexploitation dans un Etat mb de lUE ou de lEEE, ni avoir
commercialis le produit objet du brevet en quantit suffisante
pour satisfaire aux besoins du march franais.
--- Celui qui demande loctroi de la licence doit tablir quil est en
mesure dexploiter de manire effective et srieuse et davoir t
conduit la suite dune demande amiable de licence
pralablement expose au brevet
--- La jurisprudence ajoute que le brevet pour lequel la licence est
demande doit tre valable -Ca Paris 20 mars 1972
Cest le tribunal saisi qui fixe les modalits de la licence obligatoire qui
sera ncessairement non exclusive. Elle prendra effet la date du
jugement qui loctroi, et le Tribunal fixe les modalits pour y mettre fin
titre de sanction pour inexcution par le licenci de ses obligations.
La licence de dpendance : Le lgislateur a instaur L613-15 le rgime de
cette licence afin dviter que le titulaire du brevet dpendant (brevet de
perfectionnement) ne soit paralys dans son exploitation par un refus injustifi du
titulaire du brevet dominant.

Conditions :
--- Le titulaire du brevet de perfectionnement doit attendre
lexpiration dun dlai de 3 ans pour solliciter la licence au TGI
du domicile/sige social du propritaire du brevet dominant.
--- Avoir essuy un refus doctroi amiable dune telle licence
--- La concession doit ncessaire lexploitation de sa propre
invention
--- Il doit prouver que sa propre invention prsente un progrs
technique important par rapport au brevet prcdent.
Le but est dencourager le progrs que constitue le perfectionnement et
de permettre au 2e inventeur dobtenir un brevet pour ce mme
perfectionnement.
L613-15, L613-22 et L623-22-2 prvoient des licences obligatoires
pour dpendances de COV et de brevet COV afin que le titulaire
dun brevet sur une plante ne bloque lobtenteur qui aurait dvelopp
une varit dont les composants vgtaux seraient brevets, dans
lexploitation de cette varit et inversement.

CHAPITRE 5
LE DROIT DES BREVET ET LE DROIT COMMUNAUTAIRE DE LA
CONCURRENCE
Le droit communautaire de la concurrence comprend 2 volets : le 1e concerne les
principes rgissant la circulation des produits et des marchandises dans lUE dont
lapplication, par lpuisement des droits, conduit limiter des possibilits pour le
titulaire dun brevet de sopposer limportation sur son territoire de produits
brevets licitement commercialiss dans un autre tat membre, par lui-mme ou
avec son consentement. Lautre volet, concerne la prohibition des ententes et abus
de position dominante.
I. Lexploitation des brevets en droit communautaire des ententes
A. Gnralits
Principe : art.81 al 1e du Trait CE : interdiction des ententes assorti dune
exemption de celles contribuant au progrs conomique.
On tient compte, dans la matire de lexploitation des brevets soit pour qualifier
lentreprise sujet du droit des ententes soit pour caractriser une entente. Mais aussi
pour apprcier le progrs conomique, dont lamlioration des techniques de
production est une facette, et, qui est tablie lorsque laccord tend augmenter la
productivit par la rduction des couts de fabrication ou la suppression des
fabrications non-rentables.
B. Les accords de transfert de technologie
Les autorits communautaires ont admis depuis longtemps que les accords de
licence de brevet nchappaient pas par leur nature lart. 81 du trait, lorsque
certaines clauses peuvent constituer des atteintes au droit de la concurrence, do
une politique communautaire dans ce domaine par la Commission europenne par
le biais de rglements dexemption : le R. n2349/84 du 23 juillet 1984 remplac
par le R. n240/96 du 31 janvier 1996 entre en vigueur le 1 e avril 1996 lui-mme
remplac par le R. n772/2004 du 27 avril 2004. Ces rglements ont t justifis
par la ncessit de dispenser les accords viss de notification afin dallger la tche
des entreprises et celle de la Commission dans un systme qui subordonnait le
bnfice dune exemption une dcision individuelle prise aprs notification de
laccord aux services de la Commission. Ce systme laisse adj. place un systme

de contrle a posteriori.
Dans l'industrie, un transfert de technologie consiste vendre, par contrat, un
acqureur, les droits d'utilisation d'une technique, d'un procd, d'un produit ( bien
marchand) dont on est propritaire, ainsi que le savoir-faire ncessaire sa
production industrielle.
1. Le rglement n240/96 du 31 janvier 1996
Il classe les clauses pouvant apparaitre dans les contrats de transferts de
technologie en 3 groupes :
Les clauses blanches bnficiant de lexemption
Les clauses noires qui en sont exclues
Les clauses grises juges non restrictives de la concurrence
Lart. 1enumre les clauses dites blanches dont :
Lobligation pour le donneur de licence de ne pas autoriser dautres entreprises
dexploiter la technologie concde
Celle de ne pas exploiter lui-mme la technologie concde sur le territoire
concern
Lobligation pour le licenci de ne pas fabriquer ou utiliser les produits sous
licence dautres licencis dans les territoires concds
Celle de ne pas fabriquer ou utiliser le produit sous licence et de ne pas utiliser le
procd sous licence dans les territoires concds dautres licencis.
Celle de ne pas mettre dans le commerce le produit sous licence dans les
territoires concds dautres licencis lintrieur du march commun en rponse
des demandes non-sollicites de livraison
Lart. 2concerne les clauses qui ne sont pas gnralement restrictives de
concurrence :
Lobligation pour le licenci de ne pas concder de sous-licence ou de ne pas
cder la licence
De respecter des spcifications de qualit minimales
De limiter son exploitation de la technologie concde
une ou plusieurs applications techniques couvertes par la technologie concde.
De mentionner le nom du donneur de licence ou le numro
du brevet concd sur le produit sous licence
Lart.3nonce les clauses non exemptes a priori :
Quand des parties est soumises des limites /fixation du prix, dlments de prix,
ou de remises
Quand la libert de lune des parties dentrer en concurrence dans le march
intrieur avec lautre partie ou des concurrents, est restreinte
Quand les parties taient dj des fabricants concurrents et que lune delles est
soumises des limitations quant la clientle quelle peut desservir
Quand lune des parties est soumise des limitations quant la quantit de
produits sous licence fabriqus ou vendus ou quant au nombre dactes dexploitation
de la technologie concde.
2. Le rglement n772/2004 du 27 avril 2004
Les accords de transfert de technologie sont soumis au droit europen de la
concurrence (rglement 772/2004 du 7 avril 2004) et peuvent ce titre
constituer des ententes anticoncurrentielles moins de bnficier dexemptions
catgorielles ou individuelles, lorsque leur effet sur la concurrence est positif.
La Commission europenne a adopt un nouveau rglement dexemption relatif
certaines catgories daccords de transfert de technologie (1). Il tait prvu par
ce texte une priode transitoire durant laquelle les entreprises europennes

devaient se mettre en conformit avec ses dispositions.

Depuis le 1er avril 2006, tous les accords de transfert de technologie


doivent tre conformes aux dispositions du rglement. Ce dernier modifie
les conditions que doivent remplir les entreprises europennes pour
bnficier de lexemption catgorielle (au niveau communautaire, dispense
les accords de notification pour allger la tche des entreprises et de la
Commission qui devait rendre une dcision individuelle pour chaque
exemption, le but est aujourdhui dinstaurer un systme de contrle a
posteriori).

Les accords pouvant bnficier de lexemption sont les accords de licence de


brevet, les accords de licence de savoir-faire, les accords de licence de droits
dauteur sur des logiciels et les accords mixtes de licence de brevet, de savoirfaire ou de droits dauteur sur des logiciels. Il y a 4 conditions remplir :
Un accord de transfert cest dire impliquant le passage dinformations techniques
d une entreprise une autre
Une technologie, brevets, obtention vgtales, savoir-faire (dfini ici comme
lensemble dinformations pratiques non brevetes, rsultant de lexprience et
testes, afin dcarter les connaissances trop abstraites) dessins et modles
Entre 2 entreprises uniquement
Accords relatifs la production de produits contractuels : cest dire des
biens/services produits laide de la technologie concde sous licence comportant
cette technologie ou produits partir delle. Un lien direct doit exister entre la
technologie concde et un produit contractuel dtermin.
Le rglement ne sapplique pas aux accords en cours pendant la priode se
terminant le 31/03/06, et sappliquera jusquen 2014

Si les entreprises parties laccord sont concurrentes, elles pourront


bnficier de lexemption si leur part de march cumule nest pas
suprieur 20% des marchs concerns. Pour les entreprises non
concurrentes, lexemption sappliquera si la part de march dtenue par
chacune des parties sur les marchs concerns nest pas suprieure
30%.

Le rglement distingue galement les restrictions dites


caractrises, qui prohibent lexemption de laccord dans lequel elles
sont prvues, des restrictions dites exclues , qui seront seules
exclues du bnfice de lexemption, le reste de laccord pouvant en
bnficier.
Les restrictions caractrises sont plus strictes lorsquil sagit
dentreprises concurrentes, elles sont au nombre de 4 : toute
restriction /fixation des prix de vente aux tiers, toute limitation de
production, la rpartition des marchs ou des clients (sous rserve
de 7 exceptions !) et la limitation du preneur dexploiter sa propre
technologie ou la limitation de lune des parties dans la recherche et
le dveloppement.
Pour les entreprises non-concurrentes les conditions sont moins
strictes
Pour les restrictions exclues on vise : lobligation pour le preneur
daccorder au donneur une licence exclusive sur les amliorations
dissociables ou sur les nouvelles applications, ou de lui cder ces
droits, ou encore lobligation de ne pas contester la validit des
droits de PI du donneur.

Les entreprises qui ne respectent pas les dispositions du rglement


n772/2004 pourront se voir infliger une sanction pcuniaire (par une
autorit de concurrence) ou des dommages et intrts (par une juridiction
de droit commun ou un tribunal arbitral).
C. Les accords de recherche (dveloppement)

Cest le R. n2659/2000 du 29 novembre 2000 remplaant un R. de 1984. Ces


accords intressent le droit des brevets en ce quils statuent souvent sur les
questions de titularit et lexploitation industrielle des rsultats de la recherche. Lart.
2.4 Les dfinit comme lacquisition dun SF, la ralisation danalyses thoriques,
dtudes ou dexprimentations relatives des produits ou des procds, y compris
la production exprimentale et les tests techniques de produits ou de procds, la
ralisation des installations ncessaires lobtention de droit de PI y affrents .
Le rglement distingue 2 types daccords :
Ceux qui conduisent une excution en commun de projets de recherche et
de dveloppement qui ne relvent pas de linterdiction de lart. 81 du trait car
napparaissent pas priori restrictifs de concurrence mais lart. 1 c les incluent dans
le champ des exemptions car ils peuvent comporter des clauses restrictives de
concurrence
Ceux qui incluent une lexploitation industrielle des rsultats qui bnficient
des exemptions.
Les conditions remplir pour bnficier de lexemption :
Chaque partie laccord doit avoir accs aux rsultats de la recherche
Chaque partie doit pouvoir exploiter ces rsultats de manire indpendante (en
cas dexploitation en commun lart. 3.4 apporte dautres conditions)
Les entreprises charges de la fabrication doivent satisfaire aux demandes de
toutes les parties
Si les entreprises sont concurrentes il faut qu la date de conclusion de laccord
la part de march cumule des entreprises ne soit pas suprieure 25% du march
(exemption pendant 7 ans). Si elles ne sont pas concurrentes lexemption leur est
attribue sans autre conditions pour toute la dure de la recherche et du
dveloppement (7 ans en cas dexploitation en commun).
Enfin lart.5 nonce un certain nombre de clauses dont la prsence interdit le
bnfice de lexemption car restrictives de concurrence et inutiles pour parvenir la
ralisation en commun de la recherche ex : les limitations de la production
interdiction de poursuivre des activits de recherche/dveloppement dans des
domaines autres que ceux viss dans laccord.
D. La nullit des clauses contraires lart. 81 du trait
Nullit absolue Les effets sur lensemble du contrat doivent tre apprcis par la
juridiction nationale en vertu du droit interne applicable.
II. Lexploitation du brevet et la position dominante
A. labus de position dominante
Prohib par lart.82 du trait et suppose la runion de 2 conditions :
Lentreprise en cause occupe une position dominante sur le march commun
(ltat de dominance sur le march nest pas en lui-mme contraire au droit de la
concurrence)
Quelle exploite abusivement cette position
Pour la CJCE le renforcement dune position dominante constitue une exploitation
abusive de cette position lorsque ce renforcement entrave la concurrence cf. arrt

Continental Can du 21 fvrier 1973. Ou encore le refus arbitraire de livrer des


pices de rechanges des rparateurs indpendants ou une interdiction dimporter
etc...
La thorie des infrastructures essentielles : elle procde du besoin que peuvent
avoir les demandeurs dun bien rare. Dans le cas de pnurie de ce type de bien, la
libert des oprateurs conomiques de ne pas mettre ces biens sur le march afin
de satisfaire la demande va se trouver limite : la srie dhypothses laquelle
rpond la thorie est celle dans laquelle la raret tient la politique dun acteur
conomique qui le fait de manire dlibre afin de limiter la concurrence. Le refus
doctroyer une licence permettant lutilisation du produit ou dun procd protg par
un droit de PI peut constituer un abus de position dominante sous certaines
conditions :
Le refus fait obstacle lapparition dun nouveau produit/service sur un march
secondaire pour lequel existe une demande potentielle.
Le refus nest pas justifi par des considrations objectives
Le refus est de nature exclure toute concurrence
Le remde impos est dobliger la dlivrance de licences aux concurrents qui en font
la demande de manire non-discriminatoire dans des conditions raisonnables.

B. Le contrle communautaire des concentrations


Un transfert de technologie constitue une concentration ds lors quil cre une
modification structurelle importante sur un ou plusieurs marchs, et sil permet un
changement durable du contrle dune ou plusieurs entreprises ou parties
dentreprises. Il est rare que de tels transferts permettent seuls de franchir les seuils
de la dimension communautaire et donc de relever du contrle communautaire des
concentrations.

SOUS TITRE 4
LES SANCTION DE LA VIOLATION DU DROIT DE BREVET

CHAPITRE 1
L'ACTION EN CONTREFACON ET
L'ACTION EN NULLITE
Aux termes de lart. L611-1 le brevet confre son titulaire un droit exclusif
dexploitation, L613-3 numre notamment ltendue de son monopole en
permettant au brevet dinterdire tous tiers dexploiter linvention brevet. La loi
qualifie de contrefaon latteinte porte au droit du brevet et est sanctionne tant
sur le plan civil que sur le plan pnal.
A linverse la nullit du titre est une sanction judiciaire prononce lorsque linvention
nest pas brevetable ou lorsque les conditions fondamentales dobtention du brevet
ne sont pas remplies.
Mais si le droit des brevets constitue une sorte de droit commun des crations
techniques, il existe dautres instruments puisque le lgislateur a cr de nouveaux
droits pour des crations particulires faisant lobjet de protection particulire.
I. Laction en contrefaon.
Elle permet au brevet dobtenir la sanction des actes dexploitation non autoriss
par lui.
A. les actes de contrefaon

1. Caractres de latteinte au droit du brevet :


Elle doit tre ralise lintrieur de lEtat qui a dlivr le brevet
Elle doit tre ralise pendant le dlai de protection de 20 ans
Il doit y avoir atteinte lobjet protg dtermin par les revendications : il faut
donc les interprter (L613-2) et pour la jurisprudence linterprtation doit tendre
donner au texte des revendications sa pleine et entire signification (CA Paris 6
mars 1975) et on ne saurait lui donner une porte allant au-del de la description.
Il faut comparer lobjet protg et lacte incrimin : a peut tre la reproduction
servile (ex : de simples variances dexcution), des variances dexcution (la
contrefaon sapprcie par les ressemblances, on ne tient pas comptes des # peu
importantes tendant masquer la contrefaon) ou bien en utilisant la thorie des
quivalents dont le but est dviter une limitation excessive de la porte du brevet et
une extension indue de celui-ci.
2. llment matriel
numration limitative des actes de contrefaon par la loi :
La fabrication du produit objet de linvention brevet et la mise en uvre des
moyens/procds brevets ralisation matrielle de lobjet
Lutilisation dobjets contrefaits concerne lusage commercial qui permet la
clientle de jouir de lobjet brevet si bien que le dtenteur des objets contrefaits en
retire une source de bnfices pour son exploitation.
La mise dans le commerce, loffre en vente, lexposition
Dtention dobjets contrefaits
La livraison ou loffre de livraison des moyens en vue de la mise en uvre de
linvention brevete.
Introduction en France dobjets contrefaits.
3. llment moral
Responsabilit civile de son auteur mais L613-5 met une rserve que si ces
faits ont t commis en connaissance de cause exige pour tout acte accompli par
un non fabricant, une personne quelconque dans le cas de la fourniture de moyens.
Apprciation de la connaissance de cause : pour la jurisprudence cest lorsque
lauteur connaissait le caractre contrefaisant des objets concerns et ses
affinements.
B. Le dclenchement de laction en contrefaon.
1. les titulaires du droit dagir en contrefaon
L 615-2 :laction en contrefaon appartient au propritaire du brevet, a peut tre
le propritaire originaire ou le cessionnaire (qui ne peut agir qu partir de la date
dinscription au registre national des brevets de la cession et seulement pour les faits
postrieurs cette date !) ou le licenci (licence de droit licence obligatoire
licence doffice) en cas de caractre exclusif de la licence, absence de clause
contraire, publication au registre national des brevets du contrat de licence. Chacun
des copropritaires peut agir en son nom en notifiant lassignation aux autres.
2. la prescription
L615-8 : 3 ans compter des faits en cause, la prescription commence courir
partir
de
la
ralisation
de
chaque
acte
de
fabrication/importation/commercialisation/utilisation
3. le tribunal comptent
Comptence rationae materiae : comptence exclusive du TGI (7 viss parR6311) au pnal la comptence appartient aux chambres correctionnelles de ces mmes
tribunaux.
Comptence rationae loci : TGI du lieu de la contrefaon, ou du domicile du
dfendeur
4. la preuve de la contrefaon

Elle doit tre rapporte par le brevet et se fait par tout moyen :
Mode de preuve de droit commun : aveu tmoignage .
La saisie contrefaon : toute personne disposant du droit dagir en contrefaon
peut demander au prsident du TGI dans le ressort duquel les oprations de saisies
doivent tre effectues par simple requte, lautoriser de pratiquer une saisie
contrefaon.
Le prsident prcise si la saisie-description saccompagne ou non
dune saisie relle cest dire celle qui assure la conservation des
objets incrimins par la justice selon Roubier (il y a apprhension de la
chose alors que dans la saisie descriptive il y a libre disposition des
objets examins)
L615-5offre la possibilit de subordonner la saisie une consignation
par le requrant si son initiative se rvle dommageable.
Procdure : lhuissier charg de la saisie doit signifier lordonnance au
prsum contrefacteur le dfaut de remise sera source de nullit si le
saisi peut rapporter la preuve du prjudice subi par cette omission.
Lhuissier peut tre assist par un expert (un conseil en proprit
industrielle) indispensable dans lidentification des lments techniques
contrefaisants et pour la rdaction en langue idoine et intelligible les
constations effectues mais CA Paris 10/12/2004semble considrer sa
prsence comme contraire lart.6 CEDH. Mais Com 8/3/2005 admet
le contraire. Lhuissier dresse un procs-verbal des oprations dont
copie est remise au saisi.
La saisie porte que sur les objets argus de contrefaon elle doit tre
limite aux ncessits de la preuve et ne saurait stendre lensemble
des objets contrefaisants.
L615-4impose au requrant dintroduire laction en contrefaon dans
les 15 jours compter de lexcution de la saisie soit la date du
procs-verbal de saisie sinon la saisie est nulle de plein droit.
C. le droulement de laction en contrefaon
La demande principale : si elle est engage sur la base dune demande de
brevet, elle nest recevable que si le demandeur a requis ltablissement dun rapport
de recherche
Lassignation : droit commun doit contenir un expos des moyens, elle doit faire
mention des revendications opposes peine de nullit, mais lirrgularit peut tre
couverte par des conclusions postrieures.
La demande reconventionnelle : elle peut tendre demander la nullit du titre
mais si la demande est introduite par le licenci le tiers poursuivi ne peut pas
demander la nullit du brevet si le brevet nest pas en cause. Le tiers peut aussi
demander la nullit simple titre de moyen de dfense en soulevant une exception
tire de la nullit du titre, ou encore une demande reconventionnelle en abus du droit
dagir en contrefaon.
Expertise : le tribunal peut demander un expert pour lclairer sur certains aspects
techniques
D. les sanctions
1. les mesures provisoires
2 types de mesures possibles :
La retenue en douane des marchandises contrefaisantes (rglement
n1383/2003 du 22/07/2003), permettant au service douanier de retenir les
marchandises souponnes dtre contrefaisante pour permettre au titulaire de droits
(ou toute autre personne autorise utiliser le droit ou son reprsentant) de vrifier
leur origine, constater la contrefaon. Celui-ci doit demander lintervention auprs de

la Direction du renseignement et de la documentation qui informera les services


douaniers (autorisation valable 1 an renouvelable). La retenue est notifie au
demandeur et fait courir un dlai de 10 jours pendant lequel les marchandises sont
indisponibles et conserves par les douanes. A lissue du dlai le brevet doit soit
lancer une saisie contrefaon soit dune action en contrefaon faute de quoi la
mainleve sera accorde automatiquement.
Linterdiction provisoire (L615-3) comptence du tribunal statuant en rfr
saisi de laction en contrefaon, introduite dans un bref dlai compter de la
connaissance des faits (infrieur 6 mois) et prsentant un caractre srieux. Si la
demande aboutie le tribunal interdire la continuation des actes argus de
contrefaon sous astreinte (le demandeur peut alors tre appel fournir des
garanties) ou bien ordonner la continuation de ses actes contre constitution de
garanties au profit du demandeur.
2. les sanctions dfinitives
Les sanctions civiles :
--- Linterdiction de la poursuite des actes illicites (sous astreinte)
--- La confiscation (sur les objets contrefaisants mais aussi les
moyens/instruments permettant la ralisation de la contrefaon) L6157 ordonne que si ncessaire pour assurer linterdiction de continuer
la contrefaon.
--- Lindemnisation de contrefaon : pour rparer le prjudice caus au
brevet dont le montant est calcul daprs les rgles du droit commun
de la responsabilit civile (notamment fonde sur les notions de gains
manqus et de perte subie).
--- Astreinte
--- Publication de la dcision aux frais de la personne condamne si le
brevet nest pas entre temps tomb dans le domaine public. Cette
mesure permet aussi davertir les clients ventuels de la contrefaon.
--- Lexcution provisoire art. 515NCPC si le tribunal lestime
ncessaire et compatible avec la nature de laffaire).
--- Faits de concurrence dloyale : accompagnent souvent laction en
contrefaon si bien que L615-19 donne comptence au TGI spcialiss
dans laction en contrefaon de brevet mettant en jeu de manire
connexe une question de concurrence dloyale.
Les sanctions pnales : 2 ans demprisonnement et 300000 euros damende le
double quand le dlit est commis en bande organise ou en cas de rcidive (L613-3
6).

II. La nullit du titre


Sanction judiciaire
A. les causes de nullit
Il faut distinguer selon que laction en nullit est dirige contre un brevet franais ou
contre un brevet europen dsignant la France.
1. les causes de nullits dun brevet franais
L613-25les numre limitativement :
Une des conditions de la brevetabilit nest pas remplie
Description insuffisante
Extension des revendications au-del du contenu de la demande
initiale
Risque de double brevetabilit.
Extension dune demande divisionnaire au-del du contenu de la
demande complexe initiale
2. les causes de nullits dun brevet europen

L614-12les numre limitativement :


Lobjet du brevet europen nest pas brevetable
Il nexpose pas linvention de faon suffisamment claire pour quun
homme du mtier puisse lexcuter
Il stend au-del du contenu de la demande
La protection confre par le brevet europen a t tendue
Le titulaire du brevet europen na pas le droit de lobtenir.
B. laction en nullit
1. les parties linstance
Le dfendeur : ncessairement le titulaire du brevet
Le demandeur : toute personne justifiant dun intrt suffisant pour agir en nullit,
le cessionnaire, le licenci voire un syndicat mme si la jurisprudence rcente cest
prononce dans un sens contraire.
2. la juridiction comptente
L615-17 : TGI spcialiss. Seuls les TGI franais sont comptents pour prononcer
la nullit dun brevet franais
3. prescription de laction : 30 ans
C. les effets de la nullit
1. anantissement rtroactif du brevet
Le brevet est considr comme nayant jamais exist puisquil est nul ab initio.
Tous les actes se concernant sont nuls leur tour pour dfaut dobjet. Mais
lannulation ne conduira pas les parties restituer intgralement ce quelles ont reu
depuis le dbut de lexploitation, en cas de bonne foi partage, la restitution in
integrum est possible.
Lannulation peut tre que partielle : le titulaire du brevet procde une nouvelle
rdaction de la revendication sous contrle de lINPI dont le directeur pourra rejeter
le nouveau texte.
2. leffet absolu de la dcision dannulation
Dcision dannulation opposable tous
3. Transcription au registre national des brevets

TITRE 2
LES PERIPHERIQUES DU BREVET

CHAPITRE 1
LE SAVOIR FAIRE

Terminologie
L'expression de savoir-faire constitue la traduction officielle de l'expression anglosaxonne de know-how (Arr. 12 janv. 1973) qui continue d'ailleurs tre utilise
concurremment par la pratique
Dfinitions
Si aucune dfinition officielle n'a encore t fournie (Arr. 12 janv.
1973, contient des indications beaucoup trop gnrales pour pouvoir
constituer une dfinition juridique) il existe en revanche de trs
nombreuses approches doctrinales (cf., en particulier,Mousseron J.M.) Partant de ces nombreuses tudes, on proposera de retenir du
savoir-faire la dfinition suivante : connaissances dont l'objet
concerne la fabrication des produits, la commercialisation des
produits et des services ainsi que la gestion et le financement des
entreprises qui s'y consacrent, fruit de la recherche ou de
l'exprience, non immdiatement accessibles au public et

transmissibles par contrat. La directive du 30/11/1988 la dfini


comme lensemble dinformations pratiques, non-brevetes,
rsultant de lexprience du franchiseur et testes par lui,
ensemble qui est secret (cest dire qui nest pas gnralement
connu) et substantiel (cest dire important et utile pour la
production des produits contractuel)
Effectuer un transfert de technologie consiste mettre la disposition
d'un acqureur un savoir-faire technique dtenu par un propritaire
objet du contrat de savoir-faire, de sa communication
I. Le Domaine du savoir-faire
A. Contenu du savoir-faire
Le contenu mme du savoir-faire varie considrablement d'une hypothse
l'autre. Il peut d'abord tre constitu par une connaissance pure, la condition
qu'elle dpasse les connaissances courantes rputes tre la disposition de
l'homme de mtier.
Plus frquemment, le savoir-faire consistera dans un ensemble d'lments qui
sont le fruit de l'exprience et constituent une avance technologique ou
commerciale : choix des matires premires, des tempratures optimales, des
meilleures conditions de fabrication (La cour de cassation. 3e civ., 13 juill. 1966,
no 64-12.946, Bull. civ. III, n o 358, p. 316, JCP d. G 1967, II, no 15131, note
Durand P.), d'un march ou d'un rseau de fournisseurs. On s'est parfois interrog
sur le point de savoir s'il pourrait y avoir un know-how ngatif, constitu par la
connaissance des erreurs ne pas commettre. On l'a admis aux Etats-Unis et on
devrait certainement s'orienter le cas chant en France vers la mme solution.

B. Caractres du savoir-faire
La doctrine a mis en vidence deux caractristiques que doivent prsenter les
connaissances pour constituer juridiquement un savoir-faire :

Etre transmissible. Il faut que le savoir-faire ne soit pas indissociablement


li la personne de l'excutant, mais soit au contraire susceptible d'en tre
dtach de manire pouvoir tre transmis contractuellement.

La connaissance ne doit pas tre immdiatement accessible au


public. Cela n'implique pas la nouveaut absolue requise par le droit des
brevets. Le savoir-faire peut tre constitu par des connaissances ou des
rsultats d'expriences qui ne seraient point nouveaux, au sens que donne
ce mot la loi sur les brevets d'invention
Mais dautres caractres peuvent sajouter aux vues de la directive de 1988 et
durglement du 27 avril 2004 :
Caractre technique : cas pratique
Caractre non brevet : il nest pas exig que pour tre qualifi de savoir-faire
que celui-ci soit brevetable
Caractre secret : cas pas gnralement connu ou facilement accessible
Absence de caractre inventif : La cour de cassation na jamais exig que les
donnes couvertes par le savoir-faire rvlent une activit inventive.
Caractre substantiel : cest dire englobe des informations qui sont utiles soit
la mise en uvre du procd soit la fabrication du produit protg.
II. Protection du savoir-faire
A. Absence de droit privatif
L'invention secrte, qu'elle constitue un secret de fabrique ou plus largement un
savoir-faire, ne fait pas l'objet au profit de son dtenteur d'un droit privatif. Ds lors,

celui qui dispose d'un savoir-faire ne peut prtendre sur cette valeur aucun
monopole. On observera cet gard que le savoir-faire n'est pas, comme on l'a
parfois pens, ncessairement non brevetable. S'il l'est, il peut alors accder la
protection par brevet, c'est alors le rgime du brevet qui est videmment applicable.
S'il ne l'est pas, ou si l'tant il n'a pas t brevet, le savoir-faire ne saurait faire
l'objet d'un monopole. Une doctrine majoritaire dnie au dtenteur du savoir-faire
tout droit privatif .Il faut videmment distinguer du savoir-faire lui-mme le support
matriel qui le contient (documents crits, photos, bandes magntiques, etc.), qui est
l'objet d'une proprit corporelle et dont la soustraction frauduleuse constituerait le
dlit de vol.
B. Les modes de protection
Par les rgles sur la divulgation du secret de fabrique (L621-1) pour les
salaris
Par les rgles sur le vol : lide tant considre comme un bien
indpendamment de son support il peut y avoir condamnation pour vol
dinformations
Par les rgles de la responsabilit civile : action en concurrence dloyale du
dtenteur du savoir-faire contre ses concurrents, et laction de dc1 contre les nonconcurrents Leur mise en uvre suppose que l'on tablisse alors la faute, le
prjudice et le lien de causalit. Les deux derniers lments ne soulvent pas, en
principe, de difficults. Il faut en revanche cerner de plus prs les diffrents aspects
que peut en la matire revtir la faute
Exploitation abusive du savoir-faire d'autrui
L'atteinte au savoir-faire d'autrui peut se raliser de diffrentes manires.
On a notamment distingu les faits d'usurpation consistant dans
l'utilisation abusive d'un savoir-faire auquel on a lgitimement accd, des
faits d'apprhension dfinis comme l'accs illgitime la
connaissance. Exemples : l'utilisation abusive ou la divulgation du savoirfaire par le salari, le sous-traitant ou le donneur d'ordre, ainsi que celles
concernant les informations reues au cours de la ngociation ou de
l'excution d'un contrat de communication de ce savoir-faire. Les faits
d'apprhension recouvrent quant eux les multiples manifestations de
l'espionnage industriel, plus modestement dnomm parfois captation du
savoir-faire
Mise en uvre de la responsabilit du fait de l'exploitation abusive
du savoir-faire
L'exploitation abusive du savoir-faire d'autrui sera le plus souvent
sanctionne par le biais de l'action en responsabilit civile dlictuelle qui
prendra ici la forme d'une action en concurrence dloyale.
On a ainsi condamn l'ancien salari qui exploite lui-mme un savoir-faire
acquis lors de l'excution du contrat de travail ou qui le rvle un nouvel
employeur. De mme, il a t jug qu'un donneur d'ordre qui transmet un
sous-traitant les plans labors par un autre commettait une faute
engageant sa responsabilit civile (CA Rouen, 13 janv. 1981, PIBD 1981,
III, p. 62).
Par laction de in rem verso : rgles de lenrichissement sans cause pour
assurer une protection du dtenteur de savoir-faire qui ne peut bnficier dun droit
privatif et donc exiger une indemnit contre son appauvrissement
Par les clauses contractuelles : clause de confidentialit/ de discrtion
(comportant 2 types dobligations : obligation de non-divulgation et de nonexploitation du savoir-faire) imposes la partie du contrat ce type dobligation

est qualifie dobligation de ne pas faire


III. La communication du savoir-faire
Le contrat de communication de savoir-faire peut se dfinir comme l'accord aux
termes duquel celui qui dispose d'un savoir-faire (know-how) s'engage transmettre
un autre cette connaissance moyennant une rmunration.
Il n'existe aucune rglementation lgale et c'est un domaine dans lequel la libert
contractuelle conserve la plus large place. En particulier, l'exigence d'un crit qui est
prvue pour les actes relatifs aux brevets n'est pas requise pour la validit du
contrat de communication de savoir-faire, encore que la pratique prenne soin le plus
souvent d'en rdiger un. En revanche, il n'existe aucun systme de publicit de ces
contrats. Les seules contraintes lgales consistent en la soumission des contrats
conclus avec un partenaire tranger l'obligation de dclaration prvue par
les articles R. 624-1 et suivants du Code de la proprit intellectuelle, et aux
limites que peut aujourd'hui apporter la libert des contractants le droit de la
concurrence.
Cette large libert contractuelle conduit des contrats protiformes dont il est parfois
dlicat de prsenter une thorie gnrale.
A. La formation du contrat de communication de savoir-faire

Ngociation du contrat
La ngociation du contrat est de nature susciter quelques difficults juridiques. En
effet, il est ncessaire de dvoiler au partenaire un certain nombre d'informations
relatives au know-how dont la communication est envisage. Le risque rside alors
dans la rupture de pourparlers contractuels. Celui qui a obtenu des informations peut
tre tent de les exploiter bien que le contrat n'ait pas t sign. Il y a l sans aucun
doute une faute constitutive de concurrence dloyale.
Mais il arrive souvent que celui qui propose la communication d'un savoir-faire
subordonne la fourniture d'informations techniques au paiement d'une somme et
l'engagement de ne pas utiliser ou rvler les lments communiqus.
Il s'agit d'un accord parfaitement valable dont la violation engagerait la responsabilit
contractuelle de son auteur.

Conclusion du contrat
La conclusion du contrat proprement dite est soumise au droit commun.
En ce qui concerne la forme, il s'agit d'un contrat consensuel qui ne requiert pour sa
validit aucune formalit particulire. L'crit n'est exig ni comme condition de
validit, ni comme support de la publicit comme c'est le cas pour la licence de
brevet. Il joue donc son rle probatoire normal et est en pratique toujours rdig.
Des quatre conditions traditionnellement requises pour la validit d'un contrat, deux
(le consentement et la capacit) n'appellent pas de dveloppements particuliers la
matire. Seuls l'objet et la cause suscitent quelques observations.
La dtermination de l'objet du contrat soulve un problme pratique important que
l'on ne rencontre pas dans la licence de brevet. En effet, l'objet du contrat n'est pas
commodment dterminable par la rfrence un titre parfaitement identifiable. Il va
falloir dcrire avec soin et prcision la technique qui va faire l'objet de la
communication.
Quant la cause, il s'agit bien entendu de la cause objective ou cause de
l'obligation. On peut cet gard s'interroger, et il faut notre avis distinguer deux
hypothses.
B. Les effets du contrat de communication de savoir-faire
1. Obligations du communicant

Lobligation d'excuter la prestation promise, c'est--dire de transmettre


son cocontractant la technologie objet du contrat. Le contenu de l'obligation est
extrmement variable. La communication peut se raliser oralement, mais le plus
souvent elle s'accompagnera de la remise de documents (plans, rsultats
d'expriences, formules et de manire plus gnrale, tous lments consignant par
crit les rsultats de la recherche ou de l'exprience). Souvent, le contrat impliquera
une obligation d'assistance technique qui se traduira par la formation d'un personnel
spcialis ou la fourniture de matriel ou de matires premires.
La question se pose de savoir quelle est la nature juridique de cette obligation
afin de prciser la porte de l'engagement de l'auteur de la communication. Plus
prcisment on doit rechercher si ce dernier est tenu d'une obligation de moyens
ou de rsultat. La rponse cette question dpend trs largement de la rdaction
du contrat. En l'absence d'une stipulation formelle de garantie de rsultats,
souvent exige en pratique par le bnficiaire de la communication, nous
pensons que l'auteur de celle-ci n'est tenu que d'une obligation de moyens. En
revanche, une stipulation expresse du contrat peut parfaitement donner
naissance une garantie de rsultats
2. Obligation du bnficiaire
Le bnficiaire de la communication a pour obligation propre de s'acquitter de la
rmunration prvue au contrat. A cet gard, la libert contractuelle est totale. Il est
possible de stipuler soit une rmunration forfaitaire soit des redevances
proportionnelles l'exploitation, soit le plus souvent les deux la fois.
3. Obligations communes
Certaines obligations peuvent tre qualifies de communes aux deux parties, car
elles psent gnralement la fois sur le communicant et le bnficiaire.
La communication des perfectionnements. L'enrichissement de la technique
amliore peut tre le fait du communicant comme du communicataire. Il sera
prudent de stipuler une clause prvoyant tout la fois le principe et les modalits de
la communication de ces perfectionnements, dont la dfinition mme peut s'avrer
dlicate, puisque l'on peut hsiter, en prsence d'une amlioration importante, sur le
point de savoir si l'on n'est pas franchement en face d'une technique nouvelle.

Le maintien du secret. Bien qu'il ne soit pas l'objet d'un secret absolu, la
valeur du know-how dpend en grande partie de sa divulgation.
Aussi le communicant impose-t-il gnralement au bnficiaire une
obligation de confidentialit en limitant par des stipulations la divulgation du
savoir-faire (liste des personnes habilites le connatre, modalits d'accs
aux documents, etc.). Mme si le contrat n'a rien prvu, on peut admettre qu'il
pse sur le communicataire une obligation de grande discrtion. De mme
que le licenci d'un brevet n'a pas le droit de concder des sous-licences,
sauf clause contraire, de mme le bnficiaire d'une communication de knowhow n'a pas le droit de procder des sous-communications. Cela nous
parat rsulter du droit du dtenteur du savoir-faire la sauvegarde du secret.
A
l'inverse,
une
clause
frquente
stipulera
au
profit
du
bnficiairel'exclusivit de la communication. Toutefois, en son absence,
on voit mal comment on pourrait interdire au dtenteur de ce savoir-faire de
procder d'autres communications.
4. Droits du bnficiaire de la communication sur le savoir-faire
Dans la mesure o le dtenteur d'un savoir-faire l'a librement communiqu par
contrat, on pourrait s'attendre ce que le bnficiaire de cet enseignement puisse
exploiter comme il l'entend la technologie qui lui a t transmise. Aussi bien doit-on
admettre qu' dfaut de clause contraire, l'absence de droit privatif sur le know-

howconduit reconnatre au bnficiaire de la communication une totale libert


d'exploitation du savoir-faire.
En pratique, les contrats comportent trs souvent un certain nombre de clauses qui
limitent les prrogatives du bnficiaire de la communication. Outre la clause de
confidentialit, on rencontre des stipulations restreignant la nature ou l'importance
des fabrications, limitant la possibilit d'exploitation un territoire, interdisant la mise
en uvre du savoir-faire aprs l'expiration du contrat, etc.
L'application du droit commun des contrats conduit reconnatre la validit de ces
clauses restrictives de l'utilisation du savoir-faire. Toutefois, on peut s'interroger sur
la licit de ces entraves dans la mise en uvre du savoir-faire au regard du droit
des pratiques anticoncurrentielles dans la mesure o ces clauses parviennent
crer une sorte de droit privatif en dehors de toute protection par brevet. La question
n'a jamais t aborde en droit franais ; en revanche, le droit communautaire y est
hostile sur la base de l'article 85 du Trait de Rome (devenu art. 81).
CHAPITRE 2
LE SECRET DE FABRIQUE
Envisag L621-1 par renvoi L152-7 du code du travail disposant fait pour
tout directeur ou salari dune entreprise ou il est employ, de rvler ou tenter de
rvler un secret de fabrique est puni de 2 ans demprisonnement et 30000 euros
damende
I. Dfinition.
Selon la jurisprudence il sagit de tout procd de fabrication offrant un intrt
pratique ou commercial, mis en uvre par un industriel et gard secret / ses
concurrents .
Ces procds industriels doivent tre originaux mais pas forcment brevetables.
Exigence dun moyen industriel de fabrication impliquant que lobjet du secret de
fabrique doive prsenter un caractre dfini quantitativement et qualitativement.
Lobjet du secret de fabrique ne doit pas tre totalement compris dans ltat de la
technique au sens du droit au brevet mais doit prsenter / lui un intrt technique
ou commercial.
Le moyen industriel doit tre tenu secret / aux concurrents.
II. La protection confre par le secret de fabrique.
L621-1 envisage le dlit de rvlation du secret de fabrique
A. les lments constitutifs
1. llment matriel
Cest la rvlation ou tentative de rvlation dun secret de fabrique par tout
directeur ou salari suppose la communication dinformations couvertes par le
secret un tiers non-astreint une obligation de confidentialit.
Lauteur de la divulgation est toute personne lie au dtenteur du SF par un lien de
subordination. Exemple : un ex-salari tenu toute sa vie au secret mais libre
dutiliser dans ses nouvelles fonctions les savoirs acquis au sein de son ancienne
entreprise ds lors quil ne sagit pas de secret.
2. llment intentionnel
Intention frauduleuse / de nuire : preuve par tous moyens
B. les sanctions
2 ans demprisonnement et 30000 euros damende + des peines complmentaires
dinterdiction de droits civiques/civils/ familiaux. Tentative rprime.

CHAPITRE 5
LES PRODUITS SEMI-CONDUCTEURS
La fabrication dun circuit intgr sopre par sdimentation de couches de matriau

semi-conducteur pralablement traites pour supprimer la matire semi-conductrice


dans certaines zones et en doper dautres par des substances appropries. La
topographie est lensemble des images, qui matrialises ou codes, composent les
circuits incorpors dans un semi-conducteur ou puce. Il sagit dun travail trs
onreux, alors que la copie dun circuit est relativement facile et moins coteuse. La
spcificit du circuit semi-conducteur, la fois microprocesseur et logiciel, a conduit
ladoption dun systme de protection sui generis. (US puis Communautaire)
Le terme semi-conducteur sentend de la forme finale ou intermdiaire dun
compos, dun substrat, comportant une couche de matire conductrice, isolante ou
semi-conductrice, les couches tant disposes conformment une configuration
tridimensionnelle prdtermine. Le terme semi-conducteur a t prfr celui de
circuit intgr car il ny a pas lieu dcarter du bnfice de la loi certaines autres
composantes complexes dont la structure se caractrise aussi par une topographie.
La topographie dun semi-conducteur consiste en une srie dimages lies entre
elles, peu important la manire dont elles sont fixes ou codes, reprsentant la
configuration tridimensionnelle des couches qui composent un produit semiconducteur, dans laquelle chaque image reproduit le dessin ou une partie du dessin
dune surface du produit semi-conducteur, nimporte quel stade de la fabrication.
Inapplicabilit des protections classiques

Exclusion de la protection par les dessins et modles et droit dauteur : Les


dessins servant la fabrication de ces puces sont indissociables de la
fonction lectronique assume par ces circuits intgrs
Exclusion de la protection par le brevet : Dans la plupart des cas, la cration
de nouvelles topographies ne rsulte pas dune activit inventive
Exclusion de la protection par le secret : Elle est inenvisageable car ces
composantes lectroniques sont voues tre distribues.

Protection sui generis comme aux Etats-Unis (Chip Protection Act de 1984). De
plus, les produits semi-conducteurs servent traiter des informations et
constituent dans certains cas, un microprocesseur et un logiciel. A ce dernier titre,
ils sont susceptibles dune protection par le droit dauteur.
A. Conditions de fond de la protection :

Lobjet protgeable est soit la topographie finale soit la topographie intermdiaire. Il


sagit de la configuration densemble des circuits incorpors dans une puce ou
destins y tre incorpors.
Topographie doit traduire un effort intellectuel
Topographie de doit pas tre courante
B. Conditions de forme de la protection
La protection implique laccomplissement dune formalit de dpt lINPI qui est
constitutif de droit. Examen sur la rgularit du dpt. Le bnfice du dpt
sacquiert mme si les pices sont irrgulires en la forme, sous rserve que leur
rgularisation nentrane aucun changement dans la reprsentation de la
topographie dpose. Quand le dpt est reconnu conforme, il fait lobjet dun
enregistrement dans une section spciale du Registre National des brevets notifi au
dposant et mentionn au BOPI.

C. Les droits attachs au dpt :


Le droit confr permet son titulaire :
dinterdire tout tiers de reproduire,
dexploiter commercialement,
dimporter la topographie protge ou une reproduction ou tout produit semiconducteur lincorporant
Protection de 10 ans compter du dpt ou de la premire exploitation commerciale
si elle est antrieure. La protection ne stend pas la reproduction des fins
denseignement, danalyse ou dvaluation, ou pour la cration dune typographie
distincte protgeable.
Le droit dautoriser lexploitation aux tiers (cession, licence) : voir brevets.
Sanction : aucune procdure de saisie-contrefaon nest prvue. La contrefaon
nest pas sanctionne pnalement.
CHAPITRE 4 :
LES OBTENTIONS VEGETALES
Les varits vgtales sont exclues de la protection par brevet dans la mesure o
elles sont soumises un rgime particulier. Cest un monopole lgal permettant
dassurer la rservation de crations lies linnovation technologique. Il sinspire
directement du droit du brevet dont il nest quune variante.
Toute varit vgtale vocation tre ligible la protection par un COV et se
trouve exclue de la brevetabilit, quil sagisse de varits obtenues par lintervention
de lhomme ou prexistantes dans la nature
Terminologie :
Lespce reprsente une unit de grandeur dans la classification
systmatique des botanistes, correspondant une population de
plantes rpondant des caractristiques particulires de forme et de
production.
La varit vgtale est une notion technique propre aux horticulteurs,
slectionneurs et industriels du secteur agroalimentaire. Elle se
rattache aux classifications biologiques tablies au XVIIIme sicle. La
varit correspond donc un groupe dindividus au sein dune espce,
qui sont distincts par leur forme et leurs caractristiques.
Dfinition : La varit est un ensemble vgtal. Elle regroupe de
faon abstraite et indtermine des plantes prsentant les mmes
caractres, et ceci pour toutes les gnrations successives et pour
toute la dure de la protection. Ne sont concernes que les
amliorations portant sur un caractre fix gntiquement et non
portant sur leur phnotype. La protection porte donc sur un patrimoine
gntique matrialis par une varit vgtale doue de la facult de
se reproduire par elle-mme lidentique. Le caractre correspond
ce qui est propre un individu. Il peut tre morphologique, cest dire
fond sur un aspect gnral extrieur de la plante ou physiologique, en
ce que le caractre se traduit par une potentialit biologique, par
exemple le fait de rsister telle ou telle maladie.
Lobtenteur est celui qui slectionne les plantes possdant les
caractristiques intressantes pour lagriculture et qui les hybride pour
obtenir des plantes nouvelles prsentant les # avantages des lignes
parentales.
La principale difficult rside dans linventaire des varits, il en existe 3
catgories :
--- Les varits notoirement connues recenses au niveau

mondial auprs de # organismes


--- Celles inscrites sur un registre professionnel tel que celui du
Comit de la protection des obtentions vgtales qui ne sont pas
encore commercialises.
--- Les quasis varits qui sont des vgtaux commercialiss
sous une dnomination gnrique mais qui ne sont pas
protges par un COV
Les sources du droit dobtention vgtale
Convention UPOV (2 dcembre 1961 rvise en 1991)
La cration vgtale a accd au rang de proprit industrielle avec la Convention
de lUnion de Paris
- Cumul possible dun COV et dun brevet sur le mme vgtal
- La protection stend la varit essentiellement drive. Est dite varit
essentiellement drive , la varit qui a t obtenue partir dune varit protge
et qui en conserve lexpression du caractre essentiel tel quil rsulte de son
gnotype (// dpendance en matire des brevets).
- Introduction de lexception relative aux semences de ferme (= limite du monopole
de lobtenteur)
- Extension de la protection par le COV au-del du simple matriel de reproduction
de multiplication. Le produis de la rcolte obtenus par lutilisation non-autorise de
matriel de reproduction ou de multiplication de la varit est ainsi inclus.
Mais la France na pas ratifi les modifications relatives lacte de 1991 sur la
Convention.
Accord ADPIC, art. 27
Les membres prvoiront la protection des varits vgtales par des brevets, par un
systme sui generis efficace ou par une combinaison de ces 2 moyens.
UE
LUE a par ailleurs mis en place un systme communautaire unitaire de protection
des obtentions vgtales (rglements de 1994, 1995, directive 1998 sur les
inventions biotechnologiques). Ce systme permet dobtenir une protection unitaire
sur lensemble du territoire de lUnion par le biais dune demande unique et dune
procdure unique et centralise conduites par lOffice communautaire des obtentions
vgtales.
France
En France loi du 11 juin 1970 (art L 623-1 L 623-35 CPI) et dcret du 28
dcembre 1995
I. Les conditions dobtention du COV
A. les conditions de fond

1. Une varit nouvelle, cre ou dcouverte


La nouveaut consiste dans le fait que la varit ntait pas disponible au
public. La publicit doit tre suffisante pour tre exploite. La notion de
suffisance diffre de celle du droit du brevet. Nous avons faire non pas un
enseignement technique qui doit tre compris mais un vgtal qui une fois
entre les mains dun tiers, peut ou non tre suffisant pour tre reproduit. Peu
importe le lieu et la date de la publication antrieure.
Actes dtruisant la nouveaut : la divulgation par loffre ou la mise en
vente ; la description dans une demande franaise de COV, la description
dans une demande trangre bnficiant de la priorit conventionnelle.
Actes non destructeurs de nouveaut : la prsentation dans une exposition

officielle, la divulgation rsultant dun abus caractris lgard du dposant,


les essais ou les actes dexprimentation scientifique
Attention : ce nest pas le procd dobtention qui se trouve protg mais le produit
final. Peu importe que la varit ne soit pas le produit dun procd particulier ou
quelle
2. Les caractres de la varit
Le caractre distinctif : La varit doit se diffrencier des varits analogues
dj connues par un caractre important, prcis, et peu fluctuant (morphologie) ou
par plusieurs caractres dont la combinaison est de nature donner la qualit de la
varit nouvelle. Apprciation par rapport toutes les varits existantes. Le
caractre distinctif sapprcie par comparaison de certaines caractristiques de la
varit propose avec celles des varits analogues dj connues
Le caractre dhomognit La varit doit tre homogne pour lensemble de
ses caractres. Toutes les plantes appartenant une mme varit doivent
prsenter une certaine identit, selon lart.8 de la convention UPOV la varit est
rpute homogne si elle est suffisamment uniforme dans ses caractres pertinents
sous rserve de la variation prvisible compte tenu des particularits de sa
reproduction sexue ou de sa multiplication vgtative.
Le caractre de stabilit La varit doit demeurer stable c'est dire identique
elle-mme la fin de chaque cycle de reproduction. Un acqureur de semences
protges doit lissue de plusieurs cycles de production obtenir des plantes
prsentant les mmes caractristiques que la varit de dpart. La descendance
des plantes composant la varit doit prsenter les mmes caractristiques que les
exemplaires initiaux
3. le domaine de la protection
Quant aux objets : toute varit appartenant une espce du rgne vgtal
Quant aux personnes :
Si plusieurs obtenteurs ont ralis la mme obtention en mme
temps le titre est accord au 1e dposant (personne physique ou
morale par le biais dun mandataire) qui doit indiquer son identit lors
du dpt de la demande. Mais une action en revendication est
possible.
Les trangers : tous les trangers ayant la nationalit dun tat
signataire de la convention UPOV ou ayant son domicile ou son sige
ou son tablissement dans lun de ses tats peuvent obtenir un COV
dans les mmes conditions que les franais. Sinon principe de la
rciprocit.
Les salaris : pas de loi ni de jurisprudence mais un projet de loi
renvoi au rgime des inventions de salaris.
B. Les conditions de forme
1. le dpt
La demande est dpose devant le Comit de la protection des obtentions vgtales
fonctionnant auprs du ministre de lagriculture. Un n denregistrement est attribu
par la remise dun exemplaire de la demande attestant le jour et lheure du dpt.
Le dpt consiste dans un dossier comprenant une requte, une description
(description de la manire dont la varit a t obtenue ou dcouverte et description
de la varit avec mention des caractres permettant de la distinguer des varits
dj connues) et un exemplaire tmoin conserv dans une collection de culture. Une
dnomination doit tre attribue la varit vgtale propose.

2. linstruction de la demande
Linstruction effectue par le CPOV : L623-7 et L412-1 examen approfondi et
minutieux de la part des botanistes, dagronomes et de gnticiens portant sur
lensemble des conditions de dlivrance du titre. La demande est alors inscrite au
registre des demandes de COV et publie au BO du CPOV date du point de dpart
de la protection et de lopposabilit aux tiers. Le comit peut procder des essais,
demander lobtenteur tous les renseignements dont il a besoin. Une collaboration
entre Etats est possible. A lissu de son examen le comit rdige un rapport
rsumant le rsultat des examens pratiqus, le titulaire de la demande dispose alors
dun dlai de 2 mois pour prsenter ses observations. A lissu de ce dlai le comit
dcide soit la dlivrance du titre soit le rejet de la demande. En cas de dlivrance le
COV comprend la dnomination de la varit, la description botanique de celle-ci et
est publie au BO DU COV dans un dlai de 3 mois compter de la date de
notification au propritaire du certificat.
Linstruction pour les besoins de la dfense nationale : il sagit
essentiellement de la mise au secret des demandes dobtentions.
3. Les contrles de la demande
Administratif : par le Comit
Judiciaire : action en nullit
4. la dnomination (L623-3)
Choix de la dnomination encadr : conformit lordre public ou aux bonnes
murs, interdiction des dnominations dceptives (trompeuses sur lorigine, la
provenance, les caractristiques de la varit, ou sur la personne de lobtenteur). Ce
choix est obligatoire pour que le produit puisse se distinguer des autres existants. La
dnomination doit tre disponible, ne peut pas faire lobjet dun dpt titre de
marque et elle doit permettre didentifier la varit, tre facile prononcer et
retenir.
II. Le rgime
A. Le contenu des droits confrs
1. Ltendu des droits
R.623-57 : le droit de lobtenteur porte sur tous les lments de reproduction ou de
multiplication vgtative de la varit considre ainsi que toute ou partie de la
plante de cette varit. La protection confre stend aux varits obtenues par
hybridation de la varit protge.
2. Le contenu du monopole
L623-4 : le COV confre son titulaire le droit exclusif de produire, introduire sur le
territoire, vendre ou offre de vente les matriels vgtaux production ( des fins
commerciales) importation en France la vente ou loffre de vente du matriel
protg
3. la dure du monopole
Principe : 25 30 ans (pour les vgtaux la croissance plus lente, arbres
forestiers/fruitiers ou dornement, la vigne) selon les espces, point de dpart :
dlivrance du titre. 3 causes dabrviation de la dure :
Dchance pour dfaut de paiement des taxes annuelles (action en
restauration possible en cas dexcuse lgitime).

Dchance pour non-conservation dune collection : lobtenteur a


lobligation de conserver en permanence une collection vgtative de
lobtention protge de faon pouvoir vrifier en cas daction en nullit le
caractre protgeable de la varit. Dchance prononce aprs le dlai de
sursis de 2 mois. Quand la dchance est prononce elle produit ses effets
la date de la publication. Contestation possible devant la CA Paris dans le
mois suivant.
Renonciation au droit : Par dclaration crite

4. les limites du monopole


Privilge de lobtenteur (L623-25 al2) : lutilisation de la varit protge
est licite comme source de variation initiale en vue dobtenir une varit
nouvelle. Toute personne peut utiliser librement une varit protge afin
dobtenir une varit nouvelle utilise des fins commerciales ou de
recherche.
Limites au privilge : la varit nouvelle ainsi obtenue doit se # de la varit
protge sinon il y a contrefaon. Lautorisation du titulaire est ncessaire si
la varit nouvelle obtenue par hybridation exige lemploi rpt de la varit
initiale.

Lpuisement du droit par la mise en circulation licite de lobjet protg


Exploitation libre des perfectionnements, sans laccord du titulaire du certificat
dominant.
Pas de droit de possession personnelle antrieure

B. La sanction des droits : laction en contrefaon


1. lacte de contrefaon
Llment matriel : produire/introduire sur le territoire franais, vendre, offrir la
vente une plante ou tous lment de reproduction ou de multiplication vgtale
dune varit protge ; il suffit que la varit incrimine ne se # de manire
suffisante de la varit protge.
Llment lgal : atteinte un droit constitu soit postrieurement la dlivrance
du COV soit postrieurement la notification au responsable prsum dune copie
conforme de la demande de COV.
Llment moral : bonne foi exclue
2. la procdure
Peut agir le titulaire du COV ou dune licence doffice et le licenci exclusif sauf
stipulation contraire, dans la mesure ou le titulaire du COV reste inactif et le
cessionnaire en cas dinscription au RCVO. La prescription est de 3 ans compter
des faits qui en sont la cause. Comptence des TGI comptents en matire de
brevet et larbitrage est aussi possible. La preuve incombe au demandeur et peut
tre faite par tous moyens. Les sanctions au civil sont les mmes quen matire de
brevet (sauf mesures provisoires) et au pnal : 10000 euros damendes et 6 mois
demprisonnement en cas de rcidive.
C. Les actes relatifs au COV
Comme pour les brevets : Lobtenteur peut procder une mise en
gage, cessionou licence dexploitation mais des actes obligatoires peuvent aussi
lui tre imposs comme une licence doffice ou de dpendance en matire
dinvention biotechnologique.

CHAPITRE 5 : LES LOGICIELS

Le logiciel est un ensemble dinstructions exprimes dans un langage naturel ou


formel qui, transposes sur un support matriel, peuvent servir effectuer des
oprations logiques pour obtenir un rsultat particulier. .
Les programmes dordinateurs en tant que tels sont expressment exclus de la
protection par les brevets cf. art. L611-10 2c, ils sont traits comme des uvres de
lesprit protgeables par le droit dauteur L112-2 13 I. Les conditions dacquisition de la protection
A. Les conditions de fond
Le logiciel doit constituer une cration originale de lesprit, portant la marque de
lapport individuel du crateur. Peu importe le mrite et la destination du programme,
le matriel de conception prparatoire est aussi protgeable.
Tous les droits sur luvre appartiennent son crateur L111-1 al 1 SelonL1139 les droits patrimoniaux sur les logiciels et leur documentation cres par un ou
plusieurs employs dans lexercice de leurs fonctions sont dvolus lemployeur.
Lauteur conserve le droit moral.
B. Les conditions de forme
Le droit prend naissance la cration sans aucune autre formalit. Pas de dpt
administratifs mais lauteur peut utiliser lenveloppe Soleau pour mnager la preuve
de la date de la cration ou un dpt auprs de lagence pour la protection des
programmes.
II. Les effets de la protection
A. Les droits du titulaire
Le DA assure exclusivement la protection de la forme sous laquelle luvre est
exprime.
Droits patrimoniaux
Droit de reproduction
Droit de reprsentation
Droit de destination
Droit moral perptuel, inalinable et imprescriptible
Les charges du titulaire : pas paiement de taxe annuelle ni dobligation dexploiter
B. La sanction du droit
Cest laction en contrefaon prvue par le Da.

PARTIE 2
LES CREATIONS ORNEMENTALES
Convention de Berne de 1886
Laisse le choix aux Etats contractants. Mais protection limite. Le ressortissant dun
pays dans lequel les uvres dart appliqu ne sont pas protges par le droit
dauteur ou ne bnficient pas dune protection de manire gnrale, ne pourra
prtendre une telle protection en France.

Convention de lUnion de Paris de 1883


Elliptique sur le contenu de la protection
Convention de Genve (1952) relative au droit dauteur
Condition pour bnficier de la protection : Les dessins et modles doivent tre
considrs la fois comme artistiques dans le pays dorigine et dans le pays o la
protection est demande de sorte que les uvres dart appliques qui ne seront
protges dans lun ou dans lautre de ces pays quau seul titre de la PI se
trouveront exclus de la protection.
Arrangement de la Haye (1925)
Mcanisme de dpt international des dessins et modles
Accords ADPIC, art. 25 et 26
Option entre protection par le droit dauteur et protection spcifique. Dure minimale
10 ans.
Rglement communautaire n6/2002
Instauration dun titre unique de dessin et modle communautaire sur lensemble du
territoire de lUE dlivr par lOHMI.
Notions :
Dessin industriel : toute disposition de traits et de couleurs 2 dimensions ayant un
effet dcoratif. Ex : dessin sur un emballage
Modle : dessin en 3 dimensions. Il opre en surface l o le dessin opre sur une
surface. Ex : vtement, sac
Il sagit dans les 2 cas dune apparence donne un produit. Ils ont une vocation
industrielle, c'est dire quils sont destins tre utiliss pour la fabrication en srie
de produits commercialiss. Il sagit dart appliqu.
Raison dtre dune lgislation spciale : les lois de PLA ne sappliquaient qu lart
noble, et non lart appliqu. Loi du 18 mars 1806 sous la pression des industriels
de la soie Lyon. Ensuite loi du 11 mars 1902apos la thorie de lunit de lart.
I. Les conditions de la protection
1. Les conditions de fond
Le titulaire des droits
Le crateur (art L 511-9), avec une prsomption simple en faveur du
premier dposant.
Lemployeur nest investi des droits quen vertu dune cession expresse
Le droit de proprit est transmissible entre vifs ou cause de mort
Pm peut tre titulaire originaire si uvre collective : ralise linitiative
dune seule personne qui rassemble les contributions de plusieurs
auteurs, lesquels ne se sont pas concerts mais ont travaill en //
uvre de collaboration : dpt en coproprit

Prsomption simple (art L 511-9) : le premier dposant est considr


comme le crateur. Le vritable crateur peut intenter une action en
revendication (art L 511-10). Prescription 3 ans :
A compter de lexpiration du titre si le tiers dposant est de mauvaise foi
A compter de la publication de lenregistrement du dessin ou modle si
bonne foi

La cour de cassation : la possession dun dessin ou modle


(exploitation/commercialisation) par une personne morale fait prsumer
quelle en est propritaire

Les objets protgs


Exclusion des dessins ou modles contraire lordre public ou aux bonnes
murs (atteinte aux droits de la personnalit, mission de billets de
banques)
Le dessin ou modle est une cration de forme ornementale, nouvelle,
prsentant un caractre propre et apparent.
Une cration de forme : exclusion des ides ou du style. Le dessin ou modle
doit rsulter dun effort crateur concrtis. Ex : exclusion dun genre de cration
comme le patchwork.
Le caractre ornemental ou esthtique : il ne faut pas confondre la destination
industrielle du dessin ou modle et son caractre ornemental.
La cration purement utilitaire est protge seulement par le brevet. Art L 5118 1 : nest pas susceptible de protection lapparence dont les caractristiques
sont exclusivement imposes par la fonction technique du produit. Ex : forme
dun haut-parleur ncessaire la diffusion du son
La protection purement ornementale est protgeable par les dessins et
modles ou PLA, mais non par les brevets. Art L 611-10 2 exclut des inventions
brevetables les crations esthtiques. Ex : couleur dun vtement de ski
La cration est la fois ornementale et utilitaire (planche voile)

Si les 2 aspects sont dissociables : protection par les brevets et dessins et


modles. Critre jurisprudentiel de la multiplicit des formes. Si plusieurs
formes permettent datteindre le mme rsultat utilitaire, la forme est
dissociable de celui-ci. Ex : lments de produits modulaires (logos,
mcanos), ou les pices dtaches dun produit complexe (ailes, portires)
sont protgeables.

Si indissociables : protection seulement par brevet. Ex : les pices


dinterconnexion (mcanisme de montres, dordinateur) ne sont pas protges
car leur forme sont imposes par la ncessit de les intgrer un ensemble
formant un objet unique.
La nouveaut : diffrence par rapport ltat de lart antrieur au dpt. Un
dessin ou modle nest dpourvu de nouveaut que sil est antrioris de toutes
pices.
La nouveaut sapprcie sans limitation de temps ou despace.
Un droit de priorit permet de neutraliser lantriorit que constitue le premier
dpt pendant un dlai de 6 mois, ce qui permet des dpts postrieurs rflexes
dans dautres pays.
Ncessit dune divulgation rendant linformation accessible au public, de
sorte quelle soit raisonnablement connue des professionnels du secteur
intress. On ne retient pas comme antriorit pertinente un dessin ou modle
que les professionnels ne connaissaient pas et quils nauraient connu quaprs
des recherches spciales inhabituelles selon leurs usages.
Si la divulgation est le fait du crateur lui-mme ou dun tiers de mauvaise foi,
dlai de 12 mois pour dposer.
Gnralement cest la personne poursuivie pour contrefaon qui cherche
dmontrer que le modle imit nest pas protg car intrioris.
La nouveaut peut tre partielle, le dessin sera protgeable. Si les lments
prexistants sont du domaine public, le dessin peut tre exploit librement. Si les

lments appartiennent un dessin ou modle protg, il faut lautorisation du


crateur initial pour exploiter le dessin partiellement nouveau.
Le caractre propre : lorsque limpression visuelle densemble quil suscite chez
lobservateur averti diffre de celle produite par tout dessin ou modle divulgue
avant la date du dpt. Renforcement de lexigence de nouveaut, dfinie de
manire objective par un critre supplmentaire qui dpend de limpression suscite
chez un personnage de rfrence lobservateur averti entre lexpert en design et
le simple utilisateur/consommateur. Cf : activit inventive pour les brevets.
Le caractre apparent : visible extrieurement. Ce nest pas le cas des
mcanismes dordinateur, lments dun moteur de voiture, mcanisme interne dun
canap lit.
1.

Les conditions de forme

Les formalits du dpt


Dpt lINPI ou greffe du TC. Il prsente depuis lordonnance du 25 juillet 2001 un
caractre constitutif.
Le dpt doit comporter 2 lments peine dirrecevabilit : lidentification du
dposant et
Une reproduction graphique ou photographique des dessins ou modles avec
ventuellement une brve description.
Examen des seules conditions de forme + si pas contraire lordre public ou aux
bonnes murs
Dlivrance dun certificat didentit + publication de lenregistrement
Les effets du dpt
Prsomption rfragable de titularit
Lutilisation sans autorisation est une contrefaon partir du dpt. Mais laction en
contrefaon nest recevable qu partir du moment o le dpt a t publi.
Titre valable 5 ans partir du dpt, renouvelable par priodes identiques jusqu un
maximum de 25 ans.
Nullit absolue pour les vices intrinsques (forme, ornementale, caractre propre ou
apparent) et relative pour les vices extrinsques (usurpation par un tiers et
indisponibilit)
II. Les droits
A. Le droit de proprit industrielle sur les dessins et modles
Le contenu du droit
Il sagit dun droit de proprit. Pas de prrogatives morales. Art L 513-4 : interdiction
sans autorisation de la fabrication, loffre, la mise sur le march, limportation,
lexportation, lutilisation, la dtention dun produit incorporant le dessin ou modle.
Les exceptions au droit
Actes accomplis titre priv et des fins non commerciales, mme si
utilisation collective qui sort du cercle de famille
Actes accomplis des fins exprimentales
Actes de reproduction des fins dillustration ou denseignement
Epuisement du droit
B. Le droit dauteur sur les dessins et modles

Thorie de lunit de lart : les dessins et modles sont protgeables par le droit
dauteur sils constituent des uvres de lesprit quel que soit leur mrite et malgr
leur destination industrielle. Le critre doriginalit est assoupli : un effort cratif
personnalis, un apport intellectuel suffit.
Avantages du cumul :
Le crateur, en sa qualit dauteur, bnficie du droit moral
Le dessin ou modle, en tant quuvre, est protg mme si pas de dpt, si
la dure de protection est puise, ou si le dpt est nul
Le dpt constitue pour lauteur une date certaine de cration quil pourra
opposer aux tiers qui se prtendraient auteurs. La publication du dpt est une
divulgation qui dclenche la prsomption de la qualit dauteur de lart L 113-1
CPI. La qualit dauteur appartient sauf preuve contraire celui ou ceux sous
le nom de qui luvre est divulgue.
III. La mise en uvre des droits
A. Les contrats dexploitation
Rien sur le rgime de cession ou licence dans le CPI. Simple mention de leur
possibilit. Les cessionnaires entendent toujours en pratique bnficier du droit
dauteur, donc conformit aux articles L 131-1 et suivants du CPI. Ainsi le contrat
sera crit, contiendra la mention de chacun des droits cds, le territoire concern,
la dure de la cession et sa destination. Pas de cession globale des uvres futures.
Pas de licence en droit dauteur en pratique, donc recours aux rgles de licences
des brevets. Dans les 2 cas, condition dopposabilit aux tiers : publication du contrat
au Registre National des dessins et modles.
B. Les sanctions
1. Action en contrefaon
- saisie-description ou relle par huissier possible pour se prconstituer une preuve
sur autorisation du prsident du TGI saisi sur requte
- action ouverte au dposant et au cessionnaire, lexclusion du licenci mme
exclusif
- publication du dpt est une condition de recevabilit. Les actes de contrefaon
commis entre le dpt et la publicit sont sanctionns, simplement laction est
retarde.
- prescription par 10 ans au civil et 3 ans au pnal partir de chacun des actes
dlictueux. La contrefaon nest pas un dlit continu.
- lment matriel : toute atteinte aux droits du crateur ou de son ayant cause.
Plusieurs sortes datteintes possibles sur le droit privatif :
9 Contrefaon par reproduction
9 Les actes de ventes et loffre de vente
9 Limportation en France
9 Lutilisation de produits contrefaits
Le plus souvent, reproduction servile. En cas de reproduction partielle, apprciation
des ressemblances entre lobjet prtendument contrefait et lobjet argu de
contrefaon.

- lment moral (mauvaise foi) doit tre tabli au civil et au pnal. Il est prsum sauf
lorsque les faits de contrefaon ont t commis entre le dpt et sa publication.
Dans ce cas, la victime a intrt se fonder sur le droit dauteur car llment moral
est indiffrent au civil et prsum au pnal.
- sanction pnale 3 ans demprisonnement, 300000 euros damende, fermeture de
ltablissement, doubls en cas de rcidive.
- sanction civile DOMMAGE ET INTERETS
1. Concurrence dloyale et parasitisme. En cas de cumul, il faut dmontrer
lexistence de faits distincts de la contrefaon.
Contrle administratif : LINPI procde un examen de forme (sur lensemble des
lments formels que doit prsenter la demande denregistrement) et un examen
de fonds qui se limite la conformit de la demande lordre public et aux bonnes
murs.
Contrle judiciaire : Actions titre principal soit titre incident dans le cadre dune
action en contrefaon. Contrle des autres conditions de la nouveaut

Principe de non cumul du droit de brevet et du droit de dessins et


modles

Un mme objet peut la fois tre considr comme un dessin et modle et comme
une invention brevetable. Dans cette hypothse, lart. L. 511-8 1 CPI pose 2
situations
2)
Caractristiques esthtiques sont dissociables de leffet technique de cet
objet : Les 2 rgimes coexisteront de manire distributive. Les critres
jurisprudentiels de sparabilit sont la finalit strictement technique ou la
structure essentiellement fonctionnelle. Le critre le plus souple rside dans la
multiplicit des formes : Si un mme effet peut tre produit par plusieurs
formes diffrentes, cest que celles-ci sont dissociables de cet effet technique.
Mais ce critre a t largement abandonn mais pas totalement abandonn.
3)
Caractristiques esthtiques sont indissociables de leffet technique de cet
objet : Seule la protection par le brevet est possible.
-

Cumul imparfait de la protection par le droit dauteur et par le droit


des dessins et modles

Quel intrt existe-t-il demander une protection particulire, quand de toutes les
faons il existe une protection par le droit dauteur ?
Si le principe dUnit de lArt reste invoqu, sa porte reste considrablement
rduite. Il ny a plus de cumul total entre les deux protections. Plusieurs catgories
pouvant tre protges par le droit dauteur ne se trouvent exclues de la protection
par les dessins et modles :
9 Lapparence engendre par les programmes dordinateurs
9 Les crations contraires lordre public et aux bonnes murs
9 Les crations antriorises raison dune divulgation
9 Les crations non visibles incorpores dans un produit complexe
De lautre ct autonomisation du droit des dessins et modles ; les textes

communautaires dont procdent la loi franaise, rigent les critres de la protection


spcifique des dessins et modles que sont la nouveaut et le caractre
individuel en des critres autonomes.

PARTIE 3
LES SIGNES DISTINCTIFS

TITRE 1 : LES MARQUES


Dfinition : signe susceptible de reprsentation graphique servant distinguer
les produits ou services dune personne physique ou morale . La marque constitue
un droit de proprit industrielle consistant en un signe sensible appos sur un
produit ou utilis avec un produit ou un service, dont la finalit est de la distinguer
des produits ou services similaires manant des concurrents.

Types : 3 types dans L. 711-1 et un autre type dans L. 715 et L. 715-3


Marque de fabrique : Elle est appose par le fabriquant sur ses
produits
Marque de commerce : Elle est appose par un distributeur sur les
produits quil commercialise
Marque de service : Elle accompagne les diffrents reus rendus par
les commerant ou agents conomies, banques, transport
Marques collectives :
--- La marque collective ordinaire : Elle peut tre exploite par toute
personne respectant le rglement dusage tabli par le titulaire de
lenregistrement (la jurisprudence exige quil soit annex au dpt).
Cette marque appartient plusieurs entreprises. Elle doit tre
constitue par un signe distinctif, autoris et disponible.
--- La marque collective de certification : Cette marque garantit que le
produit ou le service prsente certains caractres tablis par un
rglement dusage. Le rglement doit tre joint au dpt. Une telle
marque ne peut faire lobjet ni de cession, ni de gage, ni daucune
mesure dexcution force. Mais transmission possible une autre
personne morale.
Marques complexes
Diffrence entre les AO et les marques :
LA.O constitue un signe distinctif collectif puisquelle bnficiera tous les
producteurs du lieu couvert par lappellation qui respectent les conditions
rglementaires de production. LAO nest donc pas la proprit privative de leurs
bnficiaires. Les A.O et les indications de provenance gographiques ont pour objet
de garantir lorigine gographique dun produit, ce qui nentre quindirectement
dans les fonctions de la marque. LA.O ne concerne pas les services. Son rgime
est trs diffrent de celui des marques. Lappellation dorigine est toujours constitue
par une dnomination tandis que la marque peut consister galement en un
emblme ou dans des sons. Lorsquun produit bnficie d1 A.O, il est permis
dincorporer celle-ci dans une marque complexe compose outre de lappellation,
dun lment distinctif. En revanche, on ne peut pas sapproprier titre de marque la
seule A.O alors mme que le produit sur lequel elle sera appose y aurait droit.

Section prliminaire : les textes applicables aux marques


La Convention de lUnion de Paris (1883)
Les grands principes : Assimilation de ltranger unioniste au national, le bnfice du
dlai de priorit de 6 mois compter du 1 er dpt dans le pays dorigine. Plusieurs
dispositions spcifiques aux marques :

Possibilit pour un pays de prvoir la dchance pour nonusage

Possibilit dutiliser 1 marque adapte par rapport celle


originellement enregistre dans la mesure o les 2 signes ne
prsentent pas de diffrences substantielles

Possibilit dun enregistrement au profit de plusieurs


copropritaires

Protection du produit marqu mme en labsence des termes


marque enregistre
Principe de lindpendance des marques
Protection des marques notoires
Liste des signes interdits usage de marques

Dpt entraine protection dans le pays de dpt et dans les


autres pays (ltranger pourra tre mieux trait que le
national)

Protection temporaire des marques lorsquelles revtent des


produits figurant aux expositions internationales
Dlai de grce de 6 mois pour le paiement des taxes
Larrangement de Madrid
Rel succs. Systme denregistrement international des marques au Bureau
International de lOMPI. Examen formel de la demande et publication de
lenregistrement au Registre International des marques. Dure de lenregistrement
international est de 20 ans. Pass les 5 premires annes postrieures
lenregistrement international, les marques nationales qui en sont issues suivent le
sort de la marque dorigine : si cette dernire est annule, les autres le seront
galement.
Larrangement de Nice
Classification internationale des produits (34 classes) et services (8 classes)
ADPIC (art. 15 21)
Ratification de la France a conduit le lgislateur modifier plusieurs dispositions de
CPI.
La marque communautaire :
Instaure par le rglement du 20 dcembre 1993 puis complt par le rglement du
13 dcembre 1995 portant modalit dapplication du rglement prcdent (procdure
de dpt, procdure dopposition et la preuve de lusage, la procdure
denregistrement, le transfert de licence, la renonciation, la dchance et la nullit
etc.)
SOUS-TITRE 1 :
LA TYPOLOGIE DES SIGNES
LE CHOIX DU SIGNE
Peuvent notamment constituer une marque daprs lart. L. 711-1 CPI :
- Les dnominations sous toutes les formes

- Les signes sonores


- Les signes figuratifs
Section 1. La marque nominale
Les marques nominales sont constitues dun ou plusieurs mots de sorte quelles
peuvent se prononcer, se lire et scrire.
A. Les marques nominatives :

Le nom patronymique :
-Le nom du dposant : Cest celui consacr par lEtat civil. Mais une
longue et loyale possession dun patronyme peut confrer un droit sur
le nom. Le possesseur dun patronyme bnficie a priori dun droit gal
celui de ses homonymes le dposer titre de marque mais cela
risque de se traduire par le fait que le 1 er dposant pourra empcher les
autres de le faire. Cependant, lusage de son nom par lhomonyme ne
peut aller jusquau dpt par celui-ci dune marque dj enregistre par
un autre ; il peut cependant prtendre lusage de son patronyme
titre de dnomination sociale, de nom commercial ou denseigne. Les
juges peuvent limiter ou interdire lutilisation du patronyme de
lhomonyme si lutilisation qui en est faite porte atteinte aux droits du
titulaire sur la marque considre. La limitation consiste habituellement
dans ladjonction au nom patronymique dun prnom ou le choix dun
graphisme diffrent de celui de la marque dorigine afin dviter les
confusions. Au sein dune mme famille, la rglementation parat
favorable linterdiction, celle-ci demeurant rserve aux usages
abusifs ou frauduleux qui traduisent une volont parasitaire nonambigu de la part de lhomonyme.
-Le patronyme dun tiers : Bien que le nom soit en principe un signe
indisponible, la jurisprudence a admis que le nom et la personne soient
sparables permettant ainsi la cessibilit de lusage du nom
patronymique titre commercial. Arrt Bordas. 2 hypothses :
- Utilisation du patronyme dun tiers avec son autorisation : Autorisation
crite, gratuite ou titre onreux.
- Utilisation du patronyme sans son autorisation : Le dposant dune
marque consistant dans le nom patronymique dautrui peut-il bnficier
dune sorte de prescription acquisitive ? Oui car laction du possesseur
du nom patronymique utilis sans autorisation ne peut agir que dans le
dlai de 5 ans.
-- Les noms patronymiques appartenant au domaine public : Noms
banals auxquels
Aucune clbrit nest attache (shampooing Dop), noms banals mais
dont les
Titulaires possdent une notorit personnelle peuvent tre dposs
titre de marque
De marque par leur titulaire, les noms illustres de personnes
dcdes ne peuvent tre
Utiliss quaprs laccord des hritiers ( Trophe Jules Verne ).
-- Les noms dusage : Exception faite en matire littraire et artistique ou
- Commerciale, lutilisation du nom de lpoux possible dans la vie
courante et titre
- de marque. Il faut lautorisation aprs le divorce. Si dcs, droit
dusage subsiste mais il est intransmissible.

B.

Les accessoires du nom

-- Le prnom : Peu importe quil soit celui du dposant. Mais les tiers ne
pourront pas dposer titre de marque un prnom original si risque de
confusion prjudiciable entre ce prnom et la marque Soraya .
-- Les pseudonymes : Pseudonyme du dposant ou pseudo dun tiers
aprs avoir sollicit son autorisation. Dans le cas contraire, possible
interdiction de lutilisation commerciale et annulation du dpt de la
marque si lutilisation commerciale ou le dpt titre de marque lui
porte prjudice en raison de la confusion. ( Lova Moor ). Les
pseudonymes clbres peuvent tre utiliss en labsence dhritiers
( Stendhal ). Mais les noms des personnages littraires ou du cinma
ne sont pas des pseudonymes et peuvent tre dposs titre de
marques : sils sont originaux, protection par droit dauteur, il faudra
lautorisation du crateur.
-- Les titres nobiliaires : Pas de problme quand le titre accompagne un
nom de fantaisie. Mais quand il accompagne le nom patronymique dun
tiers, il est trait de manire identique.
C.
Les noms gographiques
Ils peuvent tre dposs titre de marque mais interdiction dans 3 cas
(1)
Sil sagit d1 A.O (AOC ou A.O communautaires et I.P)
(2)
Lorsque lappropriation titre de marque est de nature porter
atteinte au nom, limage ou la renomme dune collectivit territoriale
(3)
Lorsque lacquisition dun droit de marque sur la dnomination
gographique serait de nature monopoliser une dnomination qui est de
nature collective en raison de la notorit qui y est attache.
- Les noms de crus :
Interdiction de lappropriation titre de marque du nom dun cru appartenant un
tiers, dans un domaine viticole.
- Les noms des collectivits locales :
a permet aux collectivits locales de battre monnaie de leur image
- Les noms gographiques prestigieux :
Rticence de la jurisprudence qui considre que le fait de monopoliser un nom
gographique prestigieux qui constitue un bien collectif au mme titre qu1 A.O.C ou
1 I.P, doit tre refus. (Ex : Paris ne doit pas pouvoir tre appropri par 1
parfumeur en raison du prestige dont il est entour mais il doit bnficier
lensemble de la profession)
D. Les marques nominales non-verbales
Lettres (), chiffres (N5), initiales (LV entrecroises)
E.
Les slogans ou devises
Ils peuvent tre dposs titre de marque condition quils remplissent bien la
condition de distinctivit (ils ne doivent pas tre descriptifs). Omo lave plus blanc.
Les devises constituent un attribut de la personnalit, mmes conditions que celles
du nom patronymique.
F.
Les termes de fantaisie
Catgorie rsiduelle. Il faut juste que le terme choisi soit valable.
Le nologisme est un mot nouveau forg dans un but commercial et dpos titre
de marque ( La Pierrade ). Les termes trangers peuvent galement tre dposs

titre de marque. Ils doivent nanmoins comporter une traduction en franais.


Section 2. Les marques sonores
La reprsentation graphique seffectue par le biais de la porte musicale cest dire
par la transposition de la musique en notes crites. Pour les autres sonorits, on
recourt au spectrogramme de sons (bruit du pot dchappement dune Harley).
Dpt possible si les sons sont susceptibles dune reprsentation graphique, cest
dire reprsentables par des notes de musique, ou au moins des sonogrammes.
(Indicatif dmission de tlvision ou de radio, musique accompagnant le slogan
publicitaire) Signes auditifs peuvent aussi tre dposs (rugissement dun lion).
Section 3. Les marques figuratives
Ce sont des signes, autres que les mots ou les sons, qui sadressent la vue, tels
que les dessins, les couleurs et les formes.
A.

Les dessins

Coquille de Shell, tigre dEsso, bibendum Michelin, Mot typographi dune certaine
faon : Astrix sur les BD
Dessin : Toute disposition de trait ou de couleur reprsentant une image ayant un
sens dtermin. Figure deux dimensions.
B.
Le portrait :
Toute personne peut interdire la reproduction de ses traits, plus forte raison quand
cette reproduction est utilise des fonds commerciales ou publicitaires
C.
Les armoiries prives :
Mmes rgles que le titre nobiliaire. Il faut lautorisation du titulaire ou des hritiers.

D. Un btiment :
Immeuble priv : Le droit de proprit stend aux images du bien appropri.
Immeuble en coproprit : Le droit acquis sur limage de limmeuble ne peut
avoir pour effet de priver les autres copropritaires de dposer une
reprsentation diffrente de cet immeuble titre de marque.
Immeuble situ sur le domaine public : Son image peut a priori tre dpose
titre de marque. Mais problme de la notorit de certains monuments
publiques rend impossible le dpt titre de marque.

E.

Une cration

Il faut lautorisation du crateur ou de son ayant-droit si le dessin est une uvre de


lesprit. Idem pour toute modification ultrieure.
F. Les couleurs
-Les dispositions de couleurs
Utilisation dune ou de plusieurs couleurs sous une forme ou dans une position
particulire.
- Les combinaisons de couleurs
Une combinaison est constitue par un assemblage ou un arrangement dans un

certain ordre dau moins deux lments. Un contraste de couleurs peut galement
faire lobjet dun dpt condition que les couleurs soient prcises. Ex : rayures
dune pte dentifrice
- Les nuances de couleurs
Avant loi de 1991, jurisprudence hsitante quant la validit dun dpt portant sur
une couleur unie. Maintenant une couleur unie peut tre revendique ds lors quil
sagit bien dune couleur dtermine. Ex : jaune Kodak, couleurs des voitures

F.
Les formes/ modles
Forme bouteille Perrier ou Coca-cola, forme de galets des tablettes de lessive.
Les signes tridimensionnels peuvent tre dposs titre de marque (ex : pot de
moutarde). Ne sont pas considrs comme valables les formes de nature gnrique
ou banale ou encore les formes indissociables dun certain effet technique (Lego).
Sont dpourvus de caractre distinctif les signes confrant au produit sa valeur
substantielle.
RQ : marque complexe : moiti nominale et moiti figurative. Ex : Apple
Macintosh figurative par la pomme et nominale par le nom.

Section 4. Les marques tactiles et olfactives


Le choix dun signe rpond 2 exigences ; Tout dabord quil soit peru par les sens
et quil puisse tre susceptible dune reprsentation graphique. Les signes
sadressant au sens olfactif ne sont pas a priori exclus de la loi, le principal obstacle
leur choix titre de marque rside dans lexigence dune reprsentation graphique.
Pas contenues dans la loi. Jurisprudence franaise rserve. CJCE (2002) : la
marque olfactive ne peut tre protge. Lodeur nest pas susceptible de
reprsentation graphique claire. Ni le formule chimique, ni la description, ni le dpt
dun chantillon ne sont une reprsentation graphique.
SOUS TITRE 2
LES CONDITIONS DE VALIDITE DU SIGNE

CHAPITRE 5 LA LICEITE DU SIGNE

Conformit lordre public et aux bonnes murs, et respect des interdictions


spciales de lutilisation de certains signes.
Section 1. Les marques illicites en soi
Lart. L711-3 du CPI pose la condition de licit du signe pouvant tre enregistr
comme marque, il comprend 3 alinas renvoyant chacun un aspect diffrent de la
condition de licit de la marque, qui intresse directement le consommateur en ce
quil est au centre de lapprciation de ce critre dans la mesure ou lalina 3 prcise
que cette condition de licit sapprcie par rapport au consommateur qui ne doit
pas tre tromp par la marque. Ainsi cette condition de licit a pour but non
seulement de protger lintrt gnral mais aussi le consommateur.
Lalina 1 prcise renvoie aux signes exclus par larticle 6 de la Convention de
lUnion de Paris du 20 mars 1883, et larticle 23 de lannexe IC Laccord de

Marrakech du 15 avril 1994 instituant lOMC. Est ainsi interdit lemploi de marques
qui seraient composes des armoiries, drapeaux et autres emblmes dEtat des
pays de lUnion ( ce titre on peut noter que la France na pas choisi le notifier le coq
comme lun de ses emblmes selon la CA Paris dans un arrt du 4 janvier
1980 : puisque le coq nest pas actuellement utilis par ladministration franaise
comme symbole de lautorit publique et ne compte pas au nombre des emblmes
notifis lOMPI et que cest tort que le directeur de lINPI a rejet le dpt dune
marque constitue par les lettres "p&j" entrelaces et stylises dans la forme dun
coq de fantaisie)) , les signes et poinons officiels de contrle et de garantie adopts
par eux, les armoiries, drapeaux et autres emblmes, signes ou dnominations des
organisations internationales intergouvernementales dont un pu plusieurs pays de
lUnion sont membres. Les signes exclus par les accords de Marrakech concernent
les marques de vins comportant une indication gographique identifiant des vins ou
constitus par de telle indication et les marques de spiritueux contenant une
indication gographique identifiant des spiritueux.
Il est galement noter que lart. 23 de la Convention Internationale de Genve
du 6 juillet 1905 interdit lemploi titre de marque les mots Croix Rouge et
Croix de Genve ainsi que leur emblme et une loi du 6 juillet 2000 pour les
emblmes olympiques et les mots jeux olympiques .
Ainsi cette protection des signes et emblmes officiels justifie par lintrt gnral et
la souverainet des Etats profite galement au consommateur qui ne sera pas ls
lorsquil sera face ces signes ; puisquil en connaitra les titulaires.
Section 2. Ordre public et bonnes murs
Lart. L.711-3 : cet article exclut galement quune marque puisse en tout ou partie
tre constitue par un signe contraire lordre public et aux bonnes murs cest
dire des marques qui porteraient atteinte des principes essentiels, au bon
fonctionnement de la socit. Il nest pas possible de lister tous les signes contraires
lOP et aux bonnes murs mais on peut dj citer tous les signes incitant la
haine, violence raciale, intolrance religieuse.
On peut citer les signes incitant la consommation de stupfiants, tel est le cas de
la marque Cannabia applique des produits alimentaires, susceptibles par
nature de contenir du cannabis et juge contraire lOP par la CA Paris dans un
arrt de la 4e ch. Du 18 octobre 2000 ou encore la marque Chanvrette associe
au dessin dune feuille de chanvre (mme famille que le cannabis) et appliqus
une boisson ptillante non alcoolique base de chanvre considre contraire lOP
par la CA Rennes dans un arrt du 12 mars 2002 leconsommateur moyen
avis pourrait croire que la consommation du chanvre comme substance
psychotrope nest plus interdite en France (L.628 du code de la sant publique et
art. 222-37 du code pnal prohibent la consommation du chanvre indien ou de
chanvre cultiv de sorte ce quil contienne une quantit suffisante de THC). Cette
dcision souligne bien que le consommateur est pris en compte dans le caractre
licite ou non de la marque et que la marque est juge licite afin que celui-ci ne soit
pas tromp quant aux proprits du produit en cause mais aussi quant la loi qui
interdit lusage du chanvre, ainsi intrt gnral et protection du consommateur se
combinent bien !
On peut encore citer le jugement du TGI de Paris du 7 juillet 1978 qui a annul la
marque ticket modrateur dpose pour dsigner des tickets restaurants parce
que ce terme avait un sens prcis au sens de la lgislation en matire de scurit
sociale , et pouvait mener non seulement le consommateur comme lusager une
grande confusion et faisant croire un service officiel.
Mais le principe de spcialit reste quand mme pris en compte et pas seulement le
citoyen et lordre public et quun signe nest pas en soi ncessairement contraire

lordre public et aux bonnes murs, puisque la marque Opium applique un


parfum a t admise au motif que ce produit tait sans rapport avec la
consommation de stupfiants (CA Paris 7 mai 1979).
Section 3. Les marques trompeuses ou deceptives
Larticle L711-3 CPI nonce ne peuvent tre adopt comme marque ou lment
de marque un signe () de nature tromper le public sur la nature, la qualit, ou la
provenance gographique du produit ou du service .
Cet article, contrairement ce que souhaiteraient les associations de
consommateurs, ne protge pas lusage dun signe trompeur dans le commerce,
mais empche seulement quun tel signe soit dpos comme marque.
La sanction de lusage dune marque trompeuse relve aujourdhui dun arsenal
juridique extrieur au droit des marques :
des articles L 213-1 et suivants du code de la consommation si cet usage
est linstrument dune fraude ou dune tromperie.
De larticle L 121-1 de ce mme code sil sagit dune publicit trompeuse.
On peut envisager dans un premier temps la situation dans laquelle une marque
deceptive sera sanctionne directement par le directeur de lINPI, et dans un second
temps ce que lon appelle lusage deceptif dune marque, qui se rattache la
fonction de garantie de qualit de la marque. Enfin on verra rapidement les
procdures de contrle de la marque.
A. Le refus denregistrement des marques trompeuses
On peut dans un premier temps envisager les diffrents types de marques
susceptibles dtre reconnues comme trompeuses, avant denvisager de quelle
manire le dposant veut tromper le public.
1.

Diffrents types de marques trompeuses :

Marque sonore : Il ny a pas de jurisprudence ce sujet. Selon Isabelle


Roujou de Boube, une marque sonore est susceptible dtre considre
comme deceptive. Ainsi par exemple, une marque sonore de caf qui
voquerait le brsil alors quil provient dune autre origine.

Marque purement figurative : les exemples sont rares, mais le directeur de


lINPI a par exemple rejet le dpt dune marque reprsentant un dessin de
chamois car ce dpt tait fait pour des articles qui ntaient pas en cuir
(dcision du directeur de lINPI, avril 1979, PIBD 1979, III, p 228)

Marque complexe : il y a dans la


lment graphique qui jouent un
lINPI a refus le dpt de la
semblable celles utilises pour
lINPI, 21 aot 1987)

Marque constitue de nom patronymique : le dpt du nom lain comme


marque pour des tapis et couvertures en tous textiles est considr comme
deceptive (TA Amiens, 21 mai 1974, annale de la proprit industrielle,

marque complexe une dnomination et un


rle variable. Par exemple le directeur de
marque champerl sur une bouteille
le champagne (dcision du directeur de

1974, p 150)

Marque constitue de mots trangers : observation liminaire : la loi Toubon du


4 aot 1994 relative lemploi de la langue franaise ne sapplique pas aux
marques, qui sont considres comme des signes arbitraires, ne pouvant pas
avoir dquivalent en droit franais.
La marque supermint a t considre comme trompeuse pour des
produits qui ntaient pas base de menthe ou parfums la menthe (CA
Paris, 12 dcembre 1978, annales proprit industrielles, 1979, p 209)
En revanche, la marque NYC pour des vtements a t juge valable car
les magistrats ont estims quil ntait pas tabli que les jeunes intresss par
ces vtements tabliraient un rattachement entre ces produits et la ville de
New York (CA Paris, 6 mars 2002, juris data N 2002-180062)
2.

La victime :

Il peut sagir soit du concurrent, soit du consommateur. On envisagera ici le seul cas
du consommateur, victime de la tromperie.
Il nest pas ncessaire que celui-ci ait t effectivement tromp, mais seulement que
lerreur soit probable.
Lventualit dune erreur de lacheteur est apprcie par le juge en fonction du type
de clientle auquel le produit ou le service est destin.
i. Objet de la tromperie :
On peut distinguer ici selon que la tromperie porte sur le produit ou service
directement c'est--dire sur ses lments intrinsques, ou bien quelle porte sur la
relation qui unit le produit ou le service des lments extrieurs : ses lments
extrinsques.
-

Tromperie sur les lments intrinsques du produit ou du service : on


diffrencie selon que le dposant a voulu induire le client en erreur sur la
nature ou bien sur la qualit du produit :

Marque deceptive sur la nature du produit ou du service : si une marque est


forme partir dun mot indiquant une caractristique que le consommateur
peut lgitimement croire tre celle du produit ou du service, dsign, il faut
imprativement que cela corresponde la ralit, faute de quoi la marque est
deceptive.
Ainsi par exemple, la marque tropical pour des huiles et graisses ne
rsistant pas la chaleur tropicale (TA Paris, 28 mai 1970, PIBD 1970, III,
231)
De mme, la marque caviar petrossian pour des ufs de poisson autres
que du caviar (CA Paris, 17 septembre 1999, PIBD 1999, 689, III, p 17)

En revanche, lorsque la caractristique voque par la marque parait purement


fantaisiste, il ny a pas de risque pour le consommateur. De ce fait, la jurisprudence a
valid la marque hippopotamus pour des restaurants, car le consommateur ne
risque pas de croire que lon y consomme des hippopotames

Marque deceptive sur la qualit du produit ou du service : la marque servi

frais pour des produits surgels est considre deceptive (CA Paris, 12
fvrier 1981, annales proprit industrielle, 1981, p 32)
De mme, en matire viticole, la marque Napolon pour des eaux de vie
nayant pas 5 ans dge a t juge trompeuse (CA Paris, 11 fvrier 1982, PIBD,
1982, III, p 94)

Tromperie sur les lments extrinsques du produit ou du service :


Marque suggrant une origine : par exemple la marque la pizza de SaintTropez pour des pizzas fabriques ailleurs est deceptive (CA Paris, 9
fvrier 2000, PIBD 2000, 699, III, p 287)

De mme la marque Milwaukee Company pour des vtements qui ntaient


pas amricains (CA Paris, 2 dcembre 1986, PIBD 1987, III, p 182)
Ici encore, si lorigine est juge suffisamment fantaisiste, la marque peut tre
dpose : cest le cas de la marque place Vendme pour des instruments
pour crire (TA Paris, 7 juillet 1976, PIBD 1976, III p 461) ou encore Mont
Saint-michel pour du beurre de toutes origines (CA Douai, 1 erdcembre
1982, Gazette du Palais, 1983, II, p 447, note J. Rozier)

Marque suggrant un contrle et la garantie du produit ou du service : la


jurisprudence est extrmement ferme leur gard, et par exemple refuse tout
dpt de marque utilisant le terme pharma pour des produits ne relevant
pas du monopole pharmaceutique.

Marque voquant une rcompense : lAdministration se montre mfiante si le


produit ou le service dsign na pas rellement bnfici de cette
rcompense. Elle a ainsi rejet les marques Oscar du fret arien pour des
services dducation et de divertissement.

Elle a encore rejet le dpt de la marque super oscar pour des vtements et
des chaussures (dcision du directeur de lINPI, 1980, PIBD 1980, III, p 181)

Marques comportant le terme France : la jurisprudence les analyse et ne


rejette que les marques qui sinsrent dans un contexte qui suggre
lexistence dune garantie.

France chauffage pour des installations de chauffage a t rejete (CA Paris,


26 novembre 1979, annales proprit indu, 1980, p 364)
Pradel France Distribution en revanche a pu faire lobjet dune marque car les
magistrats ont estims quelle laissait seulement supposer lexistence dun
secteur de distribution et non celle dune provenance particulire des produits ou
leur couverture par une garantie spciale (CC Chambre Commerciale, 9 mars
1999, PIBD, 1999, 679, III, p 299)
Enfin, une marque peut devenir trompeuse du fait de son titulaire, et par
consquent encourir la dchance. Cette cause de dchance est introduite
larticle L 714-6 b) du CPI, par souci dharmonisation avec la Directive du Conseil
des Communauts Europennes. Ici donc, le vice qui affecte la marque nest pas
originel. Pour reprendre lexpression de Colombet : Il peut en tre ainsi lorsque,

compte tenu de la transformation des esprits ou des usages, une marque non
deceptive lorigine devient trompeuse .
Il y a peu de jurisprudence ce sujet.
Ce qui a retenu notre attention est leffort de la doctrine en vue de dvelopper ce
concept afin de protger le consommateur.
Y. Reboul a par exemple envisag la dchance de la marque devenue trompeuse
du fait de la modification de la qualit des produits vendus sous la marque. De
mme lorsque le titulaire concde une licence (mme auteur).Ou encore lorsquune
marque devenue notoire utilise son nom pour des produits quelle ne distribuait pas
auparavant (B Schaming) (cf. : procs Apple et Apple)
3.

Jurisprudence communautaire :

On peut ne citer quun arrt, qui nous parait rsumer pas mal de points concernant le
caractre trompeur de la marque en droit communautaire.
Il sagit de larrt rendu le 30 mars 2006 par la CJCE : Elizabeth Emanuel .
(PIBD, 2006, N 830, III, p 356)
Premirement, dans cet arrt les juges rappellent que le motif dordre public qui
justifie linterdiction dicte par larticle 31 g) de la directive est la protection du
consommateur
La CJCE prcise que le caractre trompeur suppose que la marque cre un risque
de confusion dans lesprit du consommateur moyen , condition toutefois que
lon puisse retenir lexistence dune tromperie effective ou dun risque suffisamment
grave de tromperie du consommateur
Mais surtout, la CJCE rpond par la ngative un litige qui sest galement pose
en France, sur la question de savoir si une marque peut devenir Dceptive
lorsquelle comporte le nom dune personne, la suite du dpart de cette dernire.
En effet, il tait soutenu que lorsque la personne ayant autoris lusage de son nom
titre de marque jouit dune rputation pour la conception ou la fabrication des
produits en cause, son viction de lentreprise rendrait la marque deceptive, le public
pouvant tort attacher ce nom une qualit de produits (CA Paris, 15 dcembre
2004 Ins de la Fressange , D 2005, AJ, p 772)
La Cour de cassation, dans un arrt du 31 janvier 2006 avait contourn le
problme en empchant Ins Seignard de la Fressange de demander la dchance
de la marque sur le fondement de larticle 1628 du Code civil : la garantie dviction.
La CJCE, en se basant sur lintrt du consommateur, affirme que dans une telle
situation, le rle essentiel de la marque, qui est de garantir que tous les produits ou
services quelle dsigne ont t fabrique ou fournis sous le contrle dune
entreprise unique, laquelle peut tre attribue la responsabilit de leur qualit, est
prserv. (CJCE, 30 mars 2006, Aff. C/259/04, Elizabeth Florence Emanuel ).
Le consommateur nest donc pas tromp selon la CJCE lorsquil achte un produit
en considration de la marque patronymique dsignant une personne qui ne les
fabrique plus.

Lusage dceptif de la marque, sa fonction de garantie :


Cette rflexion part du constat que fait le professeur Mathly : cest parce que
lobjet marqu provient dune origine constante que le consommateur peut attendre
la permanence de certaines qualits .
En effet, si le client nest pas du, il aura naturellement tendance par la suite

porter sa prfrence vers le mme produit ou service.


Cette fonction de garantie de qualit est fragile cependant car elle nest
quconomique ou de fait : si le titulaire de la marque trahit la confiance de ses
clients en rduisant la qualit de ses produits, la seule sanction quil encourt est
conomique : une perte de clientle. Aujourdhui on ne considre pas, comme on la
vu tout lheure, que ce changement de qualit permette de demander la
dchance de la marque pour deceptivit.
Une volution jurisprudentielle de la CJCE portant sur la fonction de garantie de la
marque est significative de la prise en compte croissante des intrts des
consommateurs en droit communautaire.
1er temps : ngation de la fonction de garantie : les arrts Hag I et Centrafarm, du 3
juillet 1974 : la CJCE nie la fonction de garantie dorigine des produits marqus
dans lintrt des consommateurs (recueil, p 731 et 1183)
Dans larrt Hag I, la marque Hag , dsignant des cafs se trouvait, la suite
dune cession force intervenue lissue de la seconde guerre mondiale, dtenue
dans deux Etats membres, par deux titulaires, entre lesquels nexistait aucun lien
daucune sorte.
Le titulaire de lune des marques exporta des produits marqus vers lEtat o la
marque appartenant lautre titulaire produisait effet. Celui-ci exera alors une action
en contrefaon de sa marque. La CJCE fut saisie par un recours prjudiciel tenant
dterminer la compatibilit de cette action avec les rgles de libre circulation des
marchandises. La Cour y rpondit par la ngative, en soulignant que lindication de
lorigine dun produit de marque est utile, linformation, ce sujet, des
consommateurs peut tre assure par des moyens autres que ceux qui porteraient
atteinte la libre circulation des marchandises .
En consquence, les produits dorigine diffrente peuvent circuler simultanment sur
un territoire national sous la mme marque, pour la plus grande confusion des
consommateurs, puisque les produits risquent de ne pas prsenter les mmes
qualits.
2me temps : volution : larrt Terrapin-Terranova , CJCE, 22 juin 1976 : la cour
modifie son point de vue et considre que la marque, outre sa fonction de
rservation et de protection du titulaire contre la contrefaon, a pour rle de garantir
au consommateur lidentit dorigine des produits (recueil, p 1039)
Dans cette affaire, deux entreprises, dans deux Etats membres, avaient dpos
deux marques similaires pour des produits similaires. Laction du titulaire, tendant
empcher lusage de la marque similaire sur le territoire de lEtat o sa marque
produisait effet, a t juge compatible avec la rgle de libre circulation des
marchandises, ds lors quil existait un risque de confusion.
3me temps : aboutissement : dans un litige concernant la mme marque Hag , et
posant le mme problme, la CJCE a renvers la solution de larrt Hag I, pour juger
lgitime lopposition limportation autorise par la lgislation nationale.
Dans cet arrt Hag II, du 17 octobre 1990, la CJCE nonce que pour que la
marque puisse jouer son rle de qualit, elle doit constituer la garantie que tous les
produits qui en sont revtus ont t fabriqus sous le contrle dune entreprise
unique laquelle peut tre attribue la responsabilit de leur qualit .
Question : la solution valait elle aussi dans lhypothse, plus frquente, dune
cession volontaire ?
Le problme qui se pose : en France, et contrairement certains pays comme
lAllemagne, la marque est un lment du fonds de commerce, et peut tre cde.

Il est intressant de noter quen Allemagne on fonde linterdiction de cder une


marque indpendamment du fonds de commerce sur la tromperie quelle pourrait
constituer lgard des consommateurs.
Larticle 6 quater de la Convention de lUnion de Paris concilie les deux conceptions
en disposant que si un pays oblige la cession du fonds de commerce/entreprise avec
la marque, il suffira pour que cette cession soit valide que la partie du fonds de
commerce ou de lentreprise situe dans ce pays soit transmise au cessionnaire
avec le droit exclusif dy fabriquer ou dy vendre les produits portant la marque
cde.
La CJCE, dans un arrt Ideal Standard du 22 juin 1994 a rpondu par
laffirmative (recueil p I-2836).

C. les procdures de contrle


On peut rapidement rappeler quun double contrle est exerc sur la validit des
marques : un contrle a priori lors du dpt, suivi dun contrle a posteriori alors que
le titulaire a un droit de proprit intellectuelle sur la marque.
A priori : le Directeur de lINPI peut rejeter le dpt sil considre que lun des
lments requis pour lobtention dun droit de marque nest pas remplis (L 712-7
CPI)
Le dposant pourra intenter un recours devant sa Cour dappel (L 411-4 CPI)
A posteriori : La nullit peut tre demande soit pas voie principale, soit par voie
reconventionnelle.
Laction reconventionnelle est quasi systmatique de la part des dfendeurs qui
lon reproche un acte de contrefaon, de la mme manire que ce que lon a vu en
matire de brevet. Il est parfois donc dangereux de se lancer dans de telles actions.
CHAPITRE 2 LA DISTINCTIVITE DU SIGNE
Le caractre distinctif de la marque signifie que celle-ci doit permettre
didentifier un produit ou un service parmi les produits & services de mme
nature proposs par les concurrents. En droit franais L.711-2 CPI dclare
dpourvu de caractre distinctif les signe sou dnominations gnriques ou
descriptifs, de ce point de vue, lexigence de distinctivit se trouve toute entire
absorbe par la prohibition des marques gnriques ou descriptives.
I. Le caractre arbitraire de la marque
Le droit la marque nest pas un droit sur une cration nouvelle. Il importe donc peu
que les termes choisis comme marque ne soient pas le fruit dune uvre
dimagination et soient dj tout fait connus ou mme courants et appartiennent au
langage usuel. Ce quil faut cest que leur choix ne retire pas du domaine public
des signes qui ncessaires tous les commerants qui exercent des
commerces de mme nature pour prsenter leur marchandises ou offrir leurs
services au public. Lappropriation de tels termes constituerait une entrave
lexercice de leur activit. Ces signes peuvent tre indispensables aux concurrents
de 2 faons :
Tout dabord ils peuvent constituer la dsignation mme du produit vendu ou du
service offert = marque gnrique/banales ncessaires qui sont nulles ce titre
Le signe peut galement tre compos par un terme indiquant la qualit
essentielle du produit ou du service ou la composition du produit = marque
descriptive qui est galement nulle ce titre.
Il se peut que des termes, qui, pris isolment seraient gnrique ou descriptifs,
soient combins entre eux pour former un tout suffisamment distinctif pour que la

marque soit valable. Certaines dcisions sont hostiles cette validit prtextant que
lon ne peut retirer du domaine public des termes usuels cf. Paris 30 avril 1981
opposition de Galloux & Azma. Dans de tels cas on se trouve en prsence de
marques faibles, et seul lensemble est protg tandis que les lments banaux pris
isolment ou autrement groups peuvent tre naturellement utiliss par les
concurrents.
Il se peut aussi que le caractre gnrique/descriptif soit contenu dans une syllabe
de la marque, prfixe, suffixe ex : produit pharmaceutiques qui comprennent
souvent des radicaux indiquant la composition du produit ou sa destination, cela
nempche pas lensemble du mot compos dtre un signe de protection.
Plusieurs syllabes ayant une signification peuvent tre regroupes en un seul mot
pour constituer un nologisme, lensemble pourra constituer une marque valable
mme si les syllabes sont banales.
Des initiales, mme si elles correspondent des termes banaux, gnriques ou
descriptifs peuvent constituer des marques valables.
Il peut aussi arriver quun terme insuffisamment distinctif lorigine acquiert par leffet
de la dure la valeur dune marque et soit protg comme tel cf. art. 6 de la
convention internationale de lUnion de Paris disposant que pour lapprciation
du caractre distinctif il faut tenir compte de toutes les circonstances de fait et
notamment la dure de la marque.
Selon une jurisprudence constante, cest toujours la date dacquisition du
droit(cest dire lors du dpt et de lenregistrement) quil faut se placer pour juger
du caractre arbitraire, et de la validit. Si le caractre gnrique/descriptif existait
ds ce moment, ma marque est nulle. Si la marque tait arbitraire ce moment, elle
conserve ce caractre et doit tre dclare valable mme si les termes sont devenus
trs courants vif succs de la marque (pas de dchance pour excs de notorit
en droit franais, L.714-6 CPI prvoit la dchance lorsque la marque est devenue la
dsignation usuelle du produit).

II. Les marques gnriques ou ncessaires


La marque gnrique est celle qui est constitue uniquement par lappellation
usuelle du produit dsign ou du service offert. Une telle marque ne peut tre
valable car on ne peut contraindre les concurrents ne pas user du langage
commun et utiliser des priphrases pour dsigne les produits et services de leur
commerce. Il importe peu quil existe des expressions banales pour dsigner le
mme produit ou service.
L.712-2 a la dfinit comme celle qui dans le langage courant ou professionnel est
exclusivement la dsignation ncessaire, gnrique ou usuelle du produit ou
service .

Le signe est ncessaire lorsquil est constitu dun signe dont lemploi est
exig pour la dsignation de lobjet en cause ex : chaise pour des chaises !

Le signe est gnrique lorsquil dfinit la catgorie, lespce ou le genre


auquel appartient lobjet ex : sige pour des siges !

Le signe est usuel lorsquil est communment utilis pour dsigner lobjet
en cause ex : bagnole pour des automobiles.
Beaucoup de jurisprudence / nologisme forms partir de termes existants. La
jurisprudence considre quil sagit de marques valables dans la mesure o le
nologisme prsente une part suffisante darbitraire dans le choix des termes, leur
inversion, leur contraction, leur dformation (ex : soldcor pour des revtements de
sols et de murs cf. CA Paris 9 fvrier 1978) linverse la marque sera considre
comme nulle lorsque le mot forg est trop proche de celui partir duquel il est form
(ex : baby slip pour des couches cf. CA Paris 23 fvrier 1981).

Pour les marques constitues de termes trangers qui seraient gnriques dans le
pays dorigine, la question de savoir sil prsente en France un caractre
suffisamment arbitraire dpend de la manire dont il est compris par la majorit de
nos concitoyens ex : New York sera une marque gnrique nulle (TGI Bordeaux 27
janvier 1978) mais pas Fragola (CA Paris 23 fvrier 1981).
Les marques figuratives peuvent aussi tre nulles en tant que gnriques et
banales, chaque fois que lemblme ou la forme apparaitra comme ncessaire pour
dsigner le produit ou pour servir son emballage, la marque sera dclare nulle
ex : une vache pour des fromages.
Sont considrs comme non-distinctifs les signes constitus exclusivement
par la forme impose par la nature ou la fonction du produit, ou confrant ce
dernier sa valeur substantielle (ex : la division dune barre de chocolat en
dents unies par la base permettant un sectionnement facile de cette barre.)
Pour la CJCE cest mme un obstacle prliminaire qui empche
lenregistrement indpendamment de son caractre distinctif ou non
Les marques nominales, Ex : banquette-lit, parfum de voyage, fondant doie.
Mais pas doudou pour une peluche car ce mot signifie aussi une jeune femme aime
ou une monnaie ancienne, et il existe dautres vocables !
Pour lapprciation du caractre gnrique dune marque nominale, il importe
peu que celui-ci soit un nologisme ou quil sagisse dun mot tranger. Le
nologisme sera considr comme distinctif sil prsente une part suffisante
darbitraire (ex : gore pour des films dpouvante).

III. Les marques descriptives.


L.711-2 b les signes ou dnominations pouvant servir dsigner une
caractristique du produit ou du service et notamment lespce, la qualit, la
quantit, la destination, la valeur, la provenance gographique, lpoque de la
production du bien ou de la prestation de service constituent des marques
descriptives . Il sagit de ce qui est commun tous les objets semblables.
Il est normal que de telles marques soient nulles car on ne peut pas permettre un
commerant de sapproprier des termes indispensables ses concurrents pour
dfinir la composition, les qualits et caractristiques essentielles de ses produits.
Diffrence dapprciation / caractre gnrique : pour Franon le terme gnrique
rend intenable la position des concurrents obligs duser de priphrases alors que
pour les marques descriptives la situation des concurrents est seulement
inconfortable, le monopole ne porterai que sur un des traits caractristiques du
produit ou du service ne cause, ces commerants conserveraient la possibilit de
mettre en lumire dautres traits de ce mme produit ou service pour attirer
lattention du public sur lui. La formulation de la loi nouvelle est de nature permettre
une apprciation plus svre de cette exigence et faire considrer comme
descriptive des marques seulement vocatrices.
La prohibition des marques descriptives ne doit pas empcher les marques
vocatrices qui se bornent faire allusion certaines caractristiques ou qualits du
produit ont ainsi t annules en raison de leur caractre descriptif super glue pour
des colles (Com. 6 novembre 1984) mais a t valide camping-gaz pour des
rchauds gaz (CA Paris 23 juin 1981).
A linstar de la marque gnrique, pour quune marque descriptive soit juge valable,
il faut quelle indique une qualit, une quantit du produit ou du service, et non pas
quelle se contente de lvoquer ou de la suggrer.

Lespce du produit ou du service : affaires pour un journal


conomique jug descriptif

La qualit du produit ou du service : bril pour dsigner des produits

dentretien automobile jug descriptif.


La destination du produit ou du service : Grand chef pour dsigner des
vestes destines aux seuls grands cuisiniers jug descriptif.
La provenance gographique du produit ou du service ; Hollywood story
pour des livres et des revues relatifs au cinma jug descriptif.
En matire de marque complexes, la combinaison dlments dont certains sont
dpourvus de caractre distinctif et dautre de nature arbitraire peut suffire confrer
lensemble ainsi constitu sa capacit dexercer la fonction lgale de marque. Ex :
Validit de la marque constitu par la combinaison de 2 lments qui sont en euxmmes descriptifs.
Les marques fonctionnelles :
Forme impose par la nature ou la fonction du produit. Ex : forme dune tablette de
chocolat qui sert la sectionner en carrs. Mais pas la forme de la bouteille deau
Perrier car on peut enfermer leau dans dautres formes de rcipients.
CHAPITRE 3 LA DISPONIBILITE DU SIGNE
Pour quun signe susceptible dtre pris comme marque puisse tre lgitimement
dpos, il faut quil soit disponible cest dire quun tiers nait pas dj acquis des
droits sur lui. Il ne sagit pas de nouveaut au sens du droit des brevets, il suffit que
la marque ne soit pas au moment de son dpt, lobjet dun droit concurrent dans le
mme secteur dactivit.
I.

La Nature des droits antrieurs opposables


A.

Principes

L.711-4 du CPI dresse une liste des diffrents droits antrieurs susceptibles
de faire chec au dpt dun signe titre de marque. On y trouve des
antriorits et naffectent la marque que dans la limite du principe de
spcialit : tel est le cas de la marque antrieure, de la dnomination ou
raison sociale, du nom commercial, de lenseigne. On y trouve aussi dautres
droits tel que les DA (ex : Tarzan ne peut pas tre utilis car titre dune uvre
littraire, retiens la nuit est un titre original dune chanson et ne peut tre
utilis comme marque de parfum), dessins &modles (, la marque constitue
par le dessin dAstrix est valable car lauteur a donn son autorisation, idem
pour Schtroumpfs, Mickey, logos, forme dun produit), droits de la
personnalit etc.
Cette liste nest pas exhaustive.
Lantriorit la plus frquemment invoque est constitue par une autre
marque. Le droit franais exige que celle-ci ait t dpose en France
(galement sous la forme de marque internationale ou communautaire) et que
son dpt soit encore en vigueur. Ainsi le dpt dune marque doit donc pour
tre effectu avec scurit, tre prcd dune recherche dantriorits, qui
sera effectue, le cas chant par des conseils en PI, des cabinets
spcialiss ou encore lINPI.
B.

Antriorit constitue par dautres signes distinctifs

Un problme dlicat et controvers est celui de savoir si une enseigne, un nom


commercial, peuvent constituer une antriorit de nature rendre une marque nulle.

1.
le nom commercial
Dans le sens dun refus du nom commercial comme antriorit, de nombreux
arguments existent :
Si une marque en usage antrieur mais non dpose nempche pas la
validit de la marque dpose, a fortiori doit-il en tre de mme du nom
commercial qui est un droit de nature diffrente (idem pour lenseigne). En
effet il serait dangereux de permettre un droit au nom commercial (ou
lenseigne), non publi lui aussi, de constituer une antriorit de nature
rendre nul un acte de dpt postrieur, effectu alors que le dposant navait
pas la facult pratique de connaitre lexistence de tels droits.
Ensuite il semble difficile dadmettre que le titulaire dun nom commercial n
dans des conditions parfaitement correctes puisse voir lefficacit de ses
droits compromise par le dpt postrieur dune marque de fabrique qui
viendrait crer des dangers de confusion avec eux.
L'article L.711-4 b dispose aujourd'hui on ne peut adopter comme marque
un signe qui porte atteinte un droit antrieur et notamment un nom
commercial ou une enseigne connus sur lensemble du territoire national,
sil existe un risque de confusion dans lesprit du public .

2.

lenseigne

Elle na quun rayonnement localis, et ne pourra donc pas en principe, faire annuler
une marque qui serait dpose postrieurement sauf dans lhypothse de L.711-4 c
ou elle est connue sur lensemble du territoire. Dans ce cas elle constitue un signe
indisponible, et un dpt postrieur en tant que marque ne peut pas tre
valablement effectu, sil existe en + un risque de confusion.
3.

la dnomination sociale

La DS est celle donne la personne morale qui exploite lentreprise, elle joue pour
la socit un rle du nom patronymique dune personne physique.
Certaines dcisions de jurisprudence en ont dduit que le domaine de sa protection
tait plus tendu que celui des autres signes distinctifs, et quelle tait de nature
constituer une antriorit au-del du secteur dactivit de lentreprise quelle
dsignait.
Galloux & Azma critiquent cette solution et pensent que la loi nouvelle a bris cette
jurisprudence.
4.

nom de domaine internet

Lopposabilit du droit antrieur est subordonne son exploitation effective. Un


simple dpt sur un site denregistrement des noms de domaine ne suffit pas.
5.

Droits de la personnalit dun tiers

Image, voix, nom patronymique ou pseudonyme dune personne sans son


consentement. Interdiction absolue, mme en labsence de prjudice ou de risque de
confusion. (Boissy dAnglas aurait fait perdre sa valeur historique au nom)
Signe portant atteinte au nom, limage ou la renomme dune collectivit
territoriale.
Si une marque a t dpose au mpris des R sur les droits antrieurs, les titulaires
de tels droits peuvent a posteriori exercer contre le dposant laction en nullit de la
marque. LINPI ne procde pas une recherche des antriorits. Il est donc possible

quil ait accept denregistrer un signe qui ntait pas disponible.


II.

Les limites lopposabilit des droits antrieurs

La disponibilit du signe choisi sapprcie de faon relative, lopposabilit des droits


antrieurs est limit par plusieurs principes :
A.

Le principe de spcialit

Pour quune antriorit puisse rendre un signe indisponible, il faut que celle-ci
existe dans le mme secteur commercial que celui o lon veut dposer la
marque. Il importe peu que le mme signe soit dj utilis dans dautres
branches commerciales pour des produits/services diffrents, car dans ce cas
il ny a pas de risque de confusion, et la marque peut jouer son rle distinctif.
Ainsi le principe de spcialit dsigne le signe qui nest protg que pour des
produits/services dtermins.
Une marque ne constitue une antriorit que pour les produits ou services
figurants dans lacte de dpt. Le dposant a lobligation dindiquer lors du
dpt, la liste des produits/services pour lesquels il sollicite la protection, avec
lindication des classes correspondantes.
Ces classes de produits et services ont t mises en place par la
classification internationale des produits & services adopte lors
delarrangement de Nice du 15 juin 1957, rvis en 1957 et 2002 : on
compte 34 catgories de produits et 11 de services. Cette classification a pour
but de calculer les taxes de dpt et de faciliter les recherches dantriorits
mais est dpourvue de porte juridique. Il rsulte que des produits figurants
dans la mme classe peuvent tre considrs comme diffrents alors que des
produits rattachs 2 classes diffrentes seront considrs, le cas chant
comme similaires.
Quest-ce que des produits/services similaires ?il existe 2 mthodes pour le
dterminer :
Un critre objectif et juridique qui ne considre comme similaires que
les produits dont la nature et lusage, sont extrmement voisins.
Un critre conomique et subjectif qui tend le domaine des produits
que lon peut considrer comme similaires : seront considrs ainsi les
produits dont le public a toutes les raisons de croire quils proviennent
du mme fabricant.
La jurisprudence actuelle dominante se caractrise par une
apprciation plus subjective cartant la possibilit de dposer des
marques identiques ou voisines, pour des produits/services de nature
diffrente mais que la clientle peut attribuer la mme origine en
raison de leur destination, complmentarit, similitude des outillages de
fabrications ou des circuits de distribution.
B.

Le principe de territorialit

Les seules antriorits opposables pouvant ruiner la disponibilit du signe sont les
marques, ou autres signes distinctifs, qui sont protgs sur le territoire franais.
Pour les marques il sagit de celles enregistres en France suite un dpt
nationale/international ou communautaire. Si le signe nest pas protg en France il
est indisponible quand bien mme il serait dj appropri ltranger.
C.

Le droit dopposer une antriorit

L.714-3 al3 : Seul le titulaire dun droit antrieur peut agir en nullit pour
indisponibilit du signe. Application dlicate pour les signes distinctifs collectifs tels
que les AOC. En toute hypothse, le droit dopposer une antriorit nest pas ouvert
celui qui est poursuivi en contrefaon. Cette rgle conduit parfois le prsum
contrefacteur racheter des droits antrieurs afin de pouvoir les opposer au titulaire
de la marque qui lattaque. La jurisprudence a tendance considrer de telles
acquisitions comme frauduleuse (mais pas de gnralisation).
D.

Marque notoire

Cette notion a t consacre dans lart. 6bis de la Convention de lUnion


de Paris et l'article L.711-4 du CPI sans quaucune dfinition nait t donn.
La doctrine saccorde considrer comme notoire la marque qui est connue
dune large fraction du public, le grand public et pas un public de
spcialistes.
La notorit doit ainsi sapprcier par rapport lensemble de la
population, la jurisprudence retient plusieurs indices comme lanciennet de
la marque, sa dure de son usage, leffort publicitaire, la diffusion massive du
produit.
Le titulaire dune marque notoire en France qui na pas t dpose ne
bnficiera pas de laction en contrefaon mais pourra invoquer la marque
notoire pour faire opposition lenregistrement du signe par un tiers, ou dagir
en nullit de cet enregistrement (L.711-4 a et L.712-4 CPI).
La reconnaissance de la notorit un signe distinctif emporte un effet
notable :
la drogation la rgle de la territorialit. Le titulaire dune marque
notoire est protg en labsence de tout dpt.
En revanche, la notorit ne permet pas de droger au principe de
spcialit. Cependant, le titulaire dune marque notoire peut sopposer
lutilisation de son signe par un tiers pour des services ou des produits
diffrents de ceux protgs via laction en concurrence dloyale lorsque le
risque de confusion est avr. Un signe distinctif notoire peut constituer
une antriorit opposable mme dans un autre secteur dactivit. Elles
restent soumises au principe de spcialit. Toutefois, le dpt de la mme
marque pour des produits mmes diffrents peut tre rejet par lINPI ou
annul a posteriori par le juge si le titulaire de la marque notoire subit un
prjudice ou si lemploi de la marque constitue une exploitation injustifie
de cette dernire. Le caractre prjudiciable de lemploi de la marque peut
rsulter de lutilisation avilissante du signe (dpt pour une messagerie
rotique du mot Etam, dj utilis pour de la lingerie fminine).
Lexploitation est injustifie en cas dintention de nuire ou de parasitisme.
La protection est fonde sur la thorie des agissements parasitaires et
celle de labus de droit.
Ont par exemple t considrs comme indisponibles, et par suite interdites au
nouvel utilisateur les marques Waterman pour des lames de rasoir, ou Michelin pour
des ptisseries. Au contraire, Coca a pu tre utilis pour des produits de parfumerie,
Chanel pour des boissons alcoolises. En dfinitive, les juges peuvent donc droger
ce principe selon leur apprciation souveraine
E.

Marque de renomme

Vise par L.713-5 du CPI, cest une notion quivoque. Aujourd'hui, sous limpulsion
de la CJCE et son interprtation de larticle 5.2 De la directive, il semble que cette

notion implique une rputation bien moindre que la marque notoire. Il doit sagir
dune marque connue dune partie significative du public pour les produits/services
couverts par elle. La connaissance peut tre limite une partie substantielle
dun territoire et le public prendre en considration nest pas le grand public.
Elle a ainsi une rputation infrieure celle de la marque notoire, ce qui justifie la
qualification de marque jouissant dune renomme ne permette pas de droger au
principe de territorialit et emporte des consquences quant lapplication du
principe de spcialit.
Incidence sur lapplication du principe de spcialit : L.713-5 al 1 dispose
L'emploi d'une marque jouissant d'une renomme pour des produits ou
services non similaires ceux dsigns dans l'enregistrement engage la
responsabilit civile de son auteur s'il est de nature porter prjudice au
propritaire de la marque ou si cet emploi constitue une exploitation injustifie
de cette dernire . En revanche il ne permet pas de faire chec
lenregistrement pour des produits non similaires dun signe de nature porter
prjudice au titulaire de la marque jouissant dune renomme (solution
diffrente en droit communautaire qui prvoit la possibilit pour le titulaire de
former opposition).

CHAPITRE 4 LE PRINCIPE DE SPECIALITE


L'acquisition de la marque et ds lors sa protection n'interviennent qu' l'intrieur de
la sphre dfinie par l'enregistrement du signe considr.
Dans la forme, l'article L. 712-2 du Code de la proprit intellectuelle (dtaill
l'article R. 712-3 du Code de la proprit intellectuelle) impose toute demande
d'enregistrement de comporter le modle de la marque et l'numration des
produits ou services auxquels elle s'applique .
De ce point de vue, le dposant est en ralit tenu d'une double obligation :
D'une part, il lui est impos de mentionner les classes de produits ou de
services pour lesquels il sollicite la protection de son signe.
D'autre part, et surtout, il lui est impos d'numrer les produits ou services
pour lesquels il en revendique les bienfaits, sans pouvoir se contenter dans
son dpt d'une simple rfrence la tte de chapitre de cette classe.
La classification offerte au choix du dposant n'a qu'une valeur administrative.
Elle n'a d'autre utilit en vrit que de faciliter le calcul des taxes de dpt et la
recherche d'antriorits. Ainsi, d'ailleurs, la rectification relative aux classes,
certaines ayant t omises lors du dpt, n'affecte pas la validit de la marque.
Au fond, le principe de relativit de la marque que lon va tudier sexprime dans un
principe fondamental du droit des marques, et plus gnralement des signes
distinctifs : le principe de spcialit.
Le principe de spcialit de la marque rsulte en lui-mme du contenu des formalits
requises aux fins d'enregistrement de la marque. L'article L. 713-1 du Code de la
proprit intellectuelle dispose en ce sens : L'enregistrement de la marque
confre son titulaire un droit de proprit sur cette marque pour les produits et
services qu'il a dsigns .
Il signifie que le droit des marques nexiste, et donc nest protg que dans le rapport
du signe avec des produits ou services.
Le principe tend par l-mme garantir la libert du commerce et de lindustrie en
vitant que le titulaire puisse, sans justification, empcher dautres oprateurs
dutiliser le signe dans lexercice dactivits diffrentes, non susceptibles dtre
confondues avec les siennes.

Il se dduit des justifications et finalits du droit de marque. Contrairement au droit


des brevets ou au droit dauteur, ce droit nest pas octroy en contrepartie dun
enrichissement de la collectivit par un travail de cration, mais uniquement pour
permettre un oprateur de distinguer ses produits ou services, sans confusion
possible, de ceux de ses concurrents.
On dit dailleurs traditionnellement que la marque est un droit doccupation du
signe choisi. Il est donc logique que le signe ne soit protg que dans les limites de
sa finalit, mais aussi quil puisse ltre sans limitation de dure.
Cela dit, un mme signe peut cumuler une protection par le droit des marques et le
droit dauteur ou des dessins ou modles.
En application du principe de spcialit il a par exemple t jug que la
commercialisation de tee-shirts reproduisant un flacon de parfum protg par un
droit de modle et un droit de marque constitue une contrefaon du premier mais
pas du second parce que les produits litigieux ntaient pas viss dans
lenregistrement de la marque. (CA Paris, 19 mars 1992)
Il reste nanmoins dterminer l'emprise effective du principe de spcialit, surtout
dans l'optique de la contrefaon dont les conditions varient en fonction de l'identit
ou de la similitude des produits ou services en cause
I/ La subordination du droit de marque des produits ou services dtermins
A)

Le caractre relatif de la marque

La caractristique essentielle du droit des marques tient dans sa relativit. Ce droit,


contrairement au droit des brevets ou au droit dauteur, ne protge en effet pas le
signe enregistr en tant que tel. Il ne confre son titulaire quun monopole
dexploitation sur ce signe dans la seule relation quil a avec des produits ou services
dtermins.
Au-del de ce cercle, tendu aux produits ou services similaires, le droit des
marques nexiste tout simplement pas.
Le droit des marques nest donc pas un droit absolu car il ne protge le signe quen
tant quil dsigne certains produits ou services.
Le terme de droit absolu est bien utilis dans la Directive et par la CJCE, mais il
sagit seulement e faire apparaitre que le constat dune atteinte au droit de marque
nest pas subordonn la preuve de lexistence dun risque de confusion dans
lhypothse dune identit la fois entre les signes en litige et entre les produits ou
services quils dsignent.
Ainsi les tiers peuvent exploiter voire dposer un signe identique, et a fortiori
similaire, pour dsigner des produits ou services ni identiques ni similaires.
B)

La dtermination des produits et services protgs

La protection de la marque englobe tout d'abord l'vidence les produits ou services


identiques ceux dsigns dans l'enregistrement. Il en est ainsi trs simplement
pour permettre la marque de remplir la fonction distinctive que lui assignent les
textes.
La protection de la marque s'tend ensuite aux produits similaires ceux dsigns
dans l'enregistrement. Au-del de la simplicit de la formule employe dans ce
cadre, se pose la question minemment complexe de la notion elle-mme de

similitude
Celle-ci, dfaut de dfinition lgale, peut tre entendue en deux sens distincts :
Dans un sens troit au titre d'un critre objectif et juridique tir de la nature
ou de l'usage des produits ou services
Dans un sens plus large au titre d'un critre subjectif et conomique qui
permet alors de considrer comme similaires des produits dont le public a
toutes raisons de croire qu'ils proviennent du mme fabricant
1) La ressemblance intrinsque des produits, ou similitude par nature (sens
troit).
Tel est le cas lorsque des produits ou services se ressemblent en eux-mmes. Ils
rpondent aux mmes besoins, ont la mme destination ou finalit, relvent des
mme circuits de distribution ou sont vendus dans les mme lieux.
La CJCE a confirm sur ce point que la similitude sapprcie en tenant compte de
tous les facteurs pertinents qui caractrisent le rapport entre les produits ou services
() (qui) incluent, en particulier, leur nature, leur destination, leur utilisation, ainsi
que leur caractre concurrent ou complmentaire (CJCE 29 septembre 1998,
Canon )
Ainsi, des produits de parfumerie et cosmtique constituent des produits similaires
des produits pharmaceutiques car ils sont destins aux soins et lentretien du
corps et peuvent tre vendus sur des points de vente communs (CA Paris, 19
septembre 2001).
Mme solution retenue pour la bire et le vin (CA Paris, 7 octobre 2005)
En revanche, il a t dcid, de faon un peu svre, que les rhums et les bires ne
sont pas des produits similaires (CA Colmar 21 septembre 2004).
2) La ressemblance extrinsque des produits, ou similitude de produits
diffrents par nature (sens large).
Mme lorsque les produits ou services ne prsentent pas, par nature, de
ressemblances quelconques, les juges peuvent encore conclure leur similitude si
les consommateurs peuvent, en raison des circonstances, tre ports les attribuer
une mme origine.
Il a ainsi t jug que des parfums et des vtements sont similaires car il nest pas
contest que les socits de prt--porter ont diversifies leurs activits dans ce
secteur (CA Paris, 6 septembre 2000).
La mme solution a t retenue entre des ptes et des conserves alimentaires au
motif que les fabricants de ptes ont tendance proposer galement des sauces
sous forme de conserve (Cour d'Appel de Paris, 31 octobre 1991).

II/ Les Produits similaires et le cumul de protection :


A)

Approche jurisprudentielle de la similitude des produits + notorit


marque

1) Saisie de questions prjudicielles en interprtation de la Directive, la CJCE a


consacre une mthode, dite globale, dapprciation du risque de confusion.
Elle en a dduit notamment dans son arrt Canon du 29 septembre 1998 que
lapprciation globale du risque de confusion implique une certaine
interdpendance entre les facteurs pris en compte, et notamment la similitude des
marques et celle des produits ou services dsigns. Ainsi un faible degr de
similitude entre les produits ou services dsigns peut tre compens par un degr
lev de similitude entre les marques, et inversement .
En consquence, deux marques dont les produits et services ont une moindre
similitude peut tre refuse lenregistrement ou juge nulle ou contrefaisante si la
similitude des marques est grande.
Cette mthode impose de comparer successivement les signes en conflit et les
produits ou services quils dsignent, ou inversement, avant de conclure
lexistence ou labsence de risque de confusion.
Cette mthode est dsormais fermement impose par la Cour de cassation, et suivie
par les juges du fond.
La solution exclut ncessairement la dmarche, classique en France, consistant
dissocier de faon parfaitement tanche la comparaison des signes et celle des
produits et services.
Elle introduit encore une plus grande part de subjectivit dans lapprciation de la
similitude des signes.
En revanche elle a lavantage de tenir compte assez finement de la perception que
les consommateurs ont des produits ou services dsigns sous une marque.
2) Le principe de spcialit de la marque limite ncessairement la protection de la
marque aux produits identiques ou similaires ceux dsigns dans l'enregistrement.
Il en est ainsi pour toutes les marques, quelle qu'en soit en outre la notorit.
La gnralit des termes de l'article L. 713-1 du Code de la proprit
intellectuelle conduit soumettre galement les marques notoires au principe de
spcialit.
La solution ne fait plus gure de doute aujourd'hui. En effet, aprs une priode de
relatif laxisme conduisant admettre que la notorit de la marque puisse faire
clater la rgle de spcialit, les tribunaux ont opr un retour certainement salutaire
au principe de base qui englobe sans exception toute espce de marques(Arrt de
la cour de cassation chambre commerciale, 27 mai 1986)
Il n'en demeure pas moins vrai, que le choix d'une marque notoire pour dsigner des
produits ou des activits diffrents de ceux pour lesquels elle est protge n'est
souvent ni fortuit ni innocent. Comme l'crit J Azma, l'adoption d'une marque
notoire pour un autre secteur traduit souvent une volont de parasitisme, le dposant
cherchant profiter indment du pouvoir attractif de la marque notoire .
Soucieux de ne pas laisser impunis de tels agissements les tribunaux se sont
prcisment fonds leur tour sur la notion d'agissements parasitaires, dont la
sanction relve de mcanismes autonomes, pour sauvegarder les intrts en jeu.

L'article L. 713-5 du Code de la proprit intellectuelle consacre formellement


cette volution. Il soumet en effet aux rgles de responsabilit civile, donc un
fondement distinct du droit des marques, l'emploi d'une marque renomme ou
notoirement connue pour des produits ou des services non similaires ceux
dsigns dans l'enregistrement (...) s'il est de nature porter prjudice au
propritaire de la marque ou si cet emploi constitue une exploitation injustifie de
cette dernire . C'est alors sur le fondement d'une faute spcifique, constitutive
d'une atteinte la valeur de la marque, que s'opre la sanction.
B) Cas particulier : la forme du produit et le droit dauteur

Il apparat que le principe fondamental de spcialit en matire de marque perd


toute signification concrte dans le cas d'une marque constitue par une cration de
forme protge.
Comme nous lavons dj indiqu, le droit d'auteur est un droit absolu qui permet de
sanctionner toute reprise de l'uvre protge, sous quelque forme que ce soit et
quelque fin que ce soit.
Alors que le principe de spcialit limite l'indisponibilit d'un signe distinctif aux
produits et/ou services identiques ou similaires ceux pour lesquels la marque a t
dpose et enregistre, le droit d'auteur permet de le rendre indisponible l'gard
de tous les produits et/ou services. Le principe de spcialit est ainsi supplant par
l'application du droit d'auteur, qui permet d'assurer une protection absolue du signe.
Toute utilisation non autorise du signe devient impossible (CA Chambry, 10
dcembre 1951 Professeur Nimbus )
On doit cependant noter que cette consquence de l'application cumulative du droit
des marques et du droit d'auteur et/ou du droit des dessins et modles ne peut se
produire que si les diffrents droits qui existent sur le signe sont exercs de concert.
Cela suppose donc que le titulaire de la marque soit en mme temps titulaire des
droits d'auteur sur le signe :

Soit qu'il s'agisse de l'auteur lui-mme qui a dpos son uvre comme
marque

Soit que le titulaire de la marque soit cessionnaire des droits de l'auteur


sur le signe.
En revanche, lorsque le titulaire de la marque ne dtient qu'un simple droit d'usage,
le principe de spcialit ne peut tre neutralis, ds lors que celui-ci ne peut agir que
dans les limites imposes par le droit des marques et, en particulier, dans les limites
de la spcialit.
Il est important de souligner que cette neutralisation du principe de spcialit peut se
produire, non seulement tant que dure le monopole d'exploitation de l'uvre, mais
galement postrieurement l'expiration de ce monopole. C'est alors sur le
fondement du droit moral dvolu aux hritiers de l'auteur que le principe de spcialit
est susceptible de se trouver paralys.
Les hritiers du crateur peuvent arguer du droit moral dont ils sont les garants
(L121-1 et suivant CPI) afin de s'opposer l'utilisation de l'uvre de leur auteur sous
une forme qu'ils estiment prjudiciable cette uvre.
Sans doute le fait que l'uvre concerne soit dj dpose et utilise comme

marque pourra-t-il conduire admettre que les hritiers exercent le droit moral de
manire abusive en cherchant faire bnficier la marque constitue par l'uvre
d'une protection absolue, alors qu'il n'existe manifestement aucune atteinte relle au
droit moral (TGI Paris, 21 janvier 1977).
Certains lments de fait - tels que la forme donne la marque, la nature des
produits dsigns - peuvent cependant intervenir dans cette apprciation et justifier
l'action des hritiers. Il ne peut s'agir que d'une question d'espce.

SOUS TITRE 3
LA PROCEDURE DACQUISITION DES MARQUES
I - Acquisition du droit sur la marque
Acquisition du droit par le dpt et non par l'usage
1 Dpt constitutif de droit

Acquisition par le dpt - Aux termes des articles L. 712-1 et L. 713-1 du


Code de la proprit intellectuelle, la proprit de la marque s'acquiert par
l'enregistrement : le droit de marque est confr par le dpt aux fins
d'enregistrement et non par l'usage. Ainsi, l'usage d'une marque non
dpose ne confre son utilisateur aucun droit privatif sur la marque, ceci
en raison de l'absence d'un dpt de marque effectu auprs de l'INPI (V.
infra n 54).

Une marque non dpose mais notoirement connue au sens de l'article 6 bis
de la Convention d'Union de Paris, confre son titulaire le droit de
s'opposer la reprise de ce signe par un tiers

2 Effets du dpt

Le droit nat du dpt de la demande d'enregistrement de la marque, mais


seul l'enregistrement est constitutif de droit.
L'enregistrement produit ses effets compter de la date de dpt. Toutefois,
la demande d'enregistrement de la marque n'est pas opposable aux
tiersavant sa publication. Pour la rendre opposable, il faut la notifier la
personne intresse conformment aux dispositions de l'article L. 716-2,
alina 2, du Code de la proprit intellectuelle (CA Paris, 19 dc. 1995 : PIBD
609/1996, III, p. 189).

3 Action en revendication

Si un enregistrement a t demand, soit en fraude des droits d'un tiers, soit


en violation d'une obligation lgale ou conventionnelle, la personne qui estime
avoir un droit sur la marque peut revendiquer sa proprit en justice devant le
tribunal de grande instance (TGI Strasbourg, 8 sept. 1997 : PIBD 641/1997,
III, p. 560).
moins que le dposant ne soit de mauvaise foi, l'action en revendication se prescrit
par trois ans compter de la publication de la demande d'enregistrement(CPI, art. L.
712-6).

Effets de l'action en revendication - Il appartient au demandeur l'action de


dmontrer la fraude. Si l'action aboutit, la proprit de la marque est
transfre au demandeur (CA Paris, 12 sept. 1997 : PIBD 646/1998, III, p.
57).
Le transfert de proprit est inscrit au Registre national des marques (CPI, art. R.
714-2).

A- Dpt de marque et procdure d'enregistrement


1 Dpt d'une demande d'enregistrement de marque
a) Dposant
Toute personne physique ou morale, de droit public ou de droit priv, peut
dposer une demande d'enregistrement de marque, peu importe l'activit
du dposant (CPI, art. L. 711-1).
Ainsi, les syndicats, les associations [i]peuvent dposer une demande
d'enregistrement ; une socit en formation peut galement dposer une demande
d'enregistrement de marque sous rserve de reprendre, une fois immatricule, les
engagements souscrits pour son compte pendant la priode de formation (TGI Paris,
19 mars 1996 : PIBD 623/1997, III, p. 3)
tranger domicili ou tabli en France - Un tranger (personne physique
ou morale) domicili ou tabli en France peut dposer une marque.
tranger domicili ou tabli hors du territoire franais - Un tranger
(personne physique ou morale) non domicili ou tabli en France peut
dposer une marque s'il est ressortissant d'un tat signataire de la
Convention d'Union de Paris ou s'il remplit les conditions de rciprocit
imposes par l'article L. 712-11 du Code de la proprit intellectuelle sous
rserve de faire lection de domicile en France et de constituer un
mandataire (CPI, art. L. 712-2 et art. R. 712-2 - V. infra n 65).
Pluralit de dposants - Une marque peut tre dpose par plusieurs
personnes sous rserve de constituer un mandataire commun (CPI, art. R.
712-2). La coproprit de la marque est gouverne par les rgles de droit
commun des articles 815 et suivants du Code civil sauf stipulations contraires
de la convention.
b) Dpt : personne habilite pour effectuer le dpt

Dposant - Le dpt peut tre fait personnellement par le dposant (CPI,


art. R. 712-2)
Mandataire : recours facultatif - Le dpt peut tre fait galement par
unmandataire ayant son domicile, son sige ou un tablissement en
France (CPI, art. R. 712-2). Si le mandataire n'a pas qualit de Conseil en
proprit industrielle, il doit joindre un pouvoir, dment sign par le dposant,
qui s'tend tous les actes de procdure d'enregistrement de la marque,
l'exception du retrait de la demande d'enregistrement ou de sa
renonciation(CPI, art. R. 712-2).
Le pouvoir est dispens de lgalisation, de droit de timbre et d'enregistrement(CPI,
art. R. 712-2).
Mandataire : recours obligatoire - Les personnes physiques ou morales n'ayant
pas leur domicile ou leur sige en France doivent, dans un dlai qui leur est imparti
par l'INPI, constituer un mandataire domicili ou tabli en France (art. R. 712-2).
La constitution d'un mandataire est galement obligatoire dans le cas d'un dpt de

marque en coproprit (CPI, art. R. 712-2).


c) Lieu du dpt
Dposant domicili ou tabli en France - Le dpt peut tre effectu soit l'INPI
ou un centre rgional de l'INPI, soit au greffe du tribunal de commerce ou du
tribunal de grande instance en tenant lieu, dans le ressort duquel le dposant est
tabli ou domicili (CPI, art. R. 712-1).
Dposant n'ayant pas un domicile ou un tablissement en France - Le dpt
doit avoir obligatoirement lieu l'INPI (CPI, art. L. 712-2).
d) Modalit du dpt
Dpt matriel - Le dossier peut tre dpos directement l'INPI ou auprs
d'un centre rgional de l'INPI ou du greffe du tribunal de commerce ou de
grande instance en tenant lieu (CPI, art. R. 712-1).
Dpt sous pli postal - Le dpt peut rsulter de l'envoi l'INPI d'un
plipostal recommand avec demande d'avis de rception (CPI, art. R.
712-1).
Autre mode de transmission - Le dpt peut aussi rsulter d'un message
par tout mode de tltransmission dfini par dcision du Directeur de
l'INPI(CPI, art. R. 712-1) .Selon la dcision n 95-196 du 27 juin 1995 (PIBD
593/1995, I, p. 75), les demandes d'enregistrement de marque peuvent tre
dposes par l'envoi d'une tlcopie l'INPI de Paris ou dans l'un des
centres rgionaux. Sont exclues de ce mode de transmission, les demandes
d'enregistrement de marques revendiquant des couleurs.
e) Dossier de la demande d'enregistrement
La demande d'enregistrement doit tre prsente dans les formes et
conditions fixes par le Code de la proprit intellectuelle (art. L. 712-2) et
prcises par des dispositions rglementaires dudit code (art. R. 712-1 R.
712-26).
Il importe de respecter scrupuleusement les conditions imposes par les textes
lgislatifs et rglementaires et notamment d'acquitter les redevances fixes dans
les dlais prescrits afin d'effectuer un dpt rgulier et valable. Faute de satisfaire
ces conditions, la demande d'enregistrement de marque peut tre rejete par
l'INPI (CPI, art. L. 712-2 et L. 712-7) et le dposant perd tous ses droits de
marque attachs la demande.
lments fournir :
- Un formulaire administratif obtenu auprs de l'INPI dment complt l'encre
noire en cinq exemplaires doit tre joint au dossier de la demande en indiquant
- l'identification du dposant,
- le modle de la marque, savoir le signe protger,
- les produits et/ou services couvrant le signe, les classes administratives de la
classification internationale de l'Arrangement de Nice (CPI, art. R. 712-3).
La rdaction du libell des produits et services doit tre effectue avec soin. En effet,
ce libell dtermine l'tendue du droit sur la marque (Arrt de la cour de
cassation. com., 13 oct. 1992 : Ann. propr. ind. 3/1993, p. 130 : il n'y a pas
d'obligation numrer tous les objets couverts ds lors qu'une expression permet
de les dsigner de manire concise et trs prcise. - CA Paris, 3 avr. 1998 : D. 1998,
jurispr. p. 1095 : les services doivent tre dfinis trs prcisment, afin de dlimiter
l'activit : refus des mentions "ngoce de tout bien d'quipement" et "location de tout
bien professionnel").
La classification internationale est dpourvue de toute porte juridique (CA

Paris, 10 sept. 1997 : PIBD 643/1997, III, p. 618).


De plus, il faut joindre la justification du paiement des redevances prescrites (CPI,
art. R. 712-3) et ventuellement le pouvoir du mandataire (CPI, art. R. 712-3. - Cass.
com., 13 mai 1997 : PIBD 638/1997, III, p. 469 : non-justification du mandat dans le
dlai prescrit : procdure rejete).
Un mme dpt ne peut porter que sur une seule marque (CPI, art. R. 712-3, in
fine) .
2 Recevabilit du dpt et publication de la demande d'enregistrement
la rception du dpt, sont mentionns sur la demande d'enregistrement : la date,
le lieu et le numro d'ordre de dpt pour les dossiers non dposs l'INPI ou le
numro national pour les dpts effectus directement l'INPI (CPI, art. R. 712-5 et
R. 712-6) . Un rcpiss de dpt est remis au dposant ou son mandataire(CPI,
art. R. 712-5) .
Si le dpt ne satisfait pas aux conditions de l'article R. 712-7 du Code de la
proprit intellectuelle, il est dclar irrecevable. C'est notamment le cas
lorsqu'il n'est pas accompagn de la justification du paiement de la redevance
de dpt.
Si le dpt est reconnu recevable, la demande est publie au Bulletin Officiel de la
Proprit Industrielle (BOPI) dans les six semaines suivant le dpt (CPI, art. R.
712-8).

B- Instruction de la demande d'enregistrement de la marque

1-Examen de la demande d'enregistrement

Examen effectu par l'INPI - L'INPI vrifie, d'une part, que la demande
d'enregistrement et les pices jointes sont conformes aux prescriptions
en vigueur et, d'autre part, que le signe dpos peut constituer une
marque par application des articles L. 711-1 et L. 711-2 du Code de la
proprit intellectuelle ou peut tre adopt comme marque par
application de l'article L. 711-3 dudit code (CPI, art. L. 712-7 et R. 712-10) .
En cas d'irrgularit de la demande, une notification motive est adresse
au dposant ou son mandataire (CPI, art. R. 712-11, R. 718-3 et R. 718-4) .
Un dlai infrieur quatre mois lui est imparti (CPI, art. R. 718-1) pour
rgulariser le dpt ou contester les objections de l'INPI (CPI, art. R. 712-11) .
La notification peut tre assortie d'une proposition de rgularisation, elle
est rpute accepte si le dposant ne la conteste pas dans un dlai
imparti(CPI, art. R. 712-11) . Toute notification portant sur le fond ne peut
tre mise plus de quatre mois aprs la date de rception de la demande
l'INPI(CPI, art. R. 712-11).
Rejet de la demande - La demande d'enregistrement est rejete si le
dposant n'a pas fait connatre dans le dlai prescrit ses prtentions ou si
l'INPI considre malgr la rponse du dposant que la demande ne satisfait
pas aux conditions imposes par le Code de la proprit intellectuelle (CPI,
art. L. 712-7 et art. R. 712-11) .Lorsque les motifs de rejet n'affectent la
demande qu'en partie, il n'est procd qu' son rejet partiel(CPI, art. L. 7127).
La dcision de rejet doit tre motive ; un recours peut tre form (CPI, art. L. 4115 et R. 411-19 R. 411-26).
Contrairement certaines lgislations trangres, aucune recherche
d'antriorit n'est effectue par l'INPI. Cela aurait demand un travail trop lourd

pour lIRPI, la loi de 1991 a donc innov en crant la possibilit de faire opposition.

2- Observations ou opposition l'enregistrement de la demande


Pendant le dlai de deux mois suivant la publication de la demande
denregistrement, toute personne intresse peut formuler des observations auprs
du directeur de l'INPI, qui les communique au dposant (CPI, art. L. 712-3) . Ces
observations sont dpourvues de tout effet juridique, la procdure
d'enregistrement de la demande poursuit normalement son cours (CPI, art. R. 7129).
La procdure d'opposition est facultative mme si le titulaire de droits
antrieurs a connaissance de la demande d'enregistrement. Il peut
ultrieurement engager une action en contrefaon contre cette marque, mme
s'il n'a pas form une opposition (CA Paris, 26 fvr. 1997 : PIBD 634/1997, III,
p. 334) .

Procdure d'opposition :
Pendant un dlai de deux mois suivant la publication de la demande
d'enregistrement, les titulaires de droits antrieursremplissant les
conditions de l'article L. 712-4 du Code de la proprit intellectuelle
peuvent, en acquittant une redevance , faire opposition
l'enregistrement de la marque suivant les modalits des articles R. 712-13
et suivants du Code de la proprit intellectuelle (Cass. com., 13 mai
1997 : PIBD 638/1997, III, p. 466) . Toute opposition forme aprs ce
dlai est irrecevable (CPI, art. L. 712-4 et R. 712-15 et art. R. 717-5. CA Paris, 18 oct. 2000 : PIBD 713/2000, III, p. 55) .
Personnes habilites former une opposition - Seules les personnes
numres l'article L. 712-4 du Code de la proprit intellectuelle
peuvent former opposition, personnellement ou par l'intermdiaire
d'un mandataire (CPI, art. R. 712-13) , savoir :
-

le propritaire d'une marque enregistre ou dpose


antrieurement ou bnficiant d'une date de priorit
antrieure ;
le propritaire d'une marque antrieure notoirement
connue;
le bnficiaire d'un droit exclusif d'exploitation, sauf
stipulation contraire du contrat.

Instruction de la demande et dcision du Directeur de l'INPI - La


procdure d'opposition doit respecter le principe du
contradictoire, toute observation communique l'INPI doit tre
communique l'autre partie (CPI, art. L. 712-5 et R. 712-16).
L'opposition est notifie sans dlai au titulaire de la demande d'enregistrement, qui
dispose d'un dlai imparti par l'INPI pour prsenter les observations en rponse(CPI,
art. R. 712-16). Si le titulaire de la demande ne donne pas suite dans le dlai fix, il
est statu sur l'opposition (CPI, art. R. 712-16).
Si des observations en rponse ont t produites, un projet de dcision par l'INPI est
alors tabli. Ce projet est notifi aux parties qui disposent d'un dlai imparti pour
ventuellement le contester (CPI, art. R. 712-16).
Le titulaire de la demande d'enregistrement peut, dans ses premires observations
en rponse, inviter l'opposant produire des pices propres tablir que la

dchance de ses droits pour dfaut d'exploitation n'est pas encourue (CPI,
art. R. 712-17. - CA Paris, 12 janv. 1996 : PIBD 622/1996. III, p. 613 : l'article 643 du
Nouveau Code de procdure civile ne s'applique pas aux dlais impartis par l'INPI).
Ce projet vaut dcision s'il n'est pas contest. Dans le cas contraire, il est statu sur
l'opposition au vu des dernires observations crites et ventuellement
orales (CPI, art. R. 712-16).

Clture ou rejet de la procdure d'opposition - La procdure est


clture notamment, lorsque les effets de la marque oppose ont
cess(CA Paris, 21 fvr. 2001 : Juris-Data n 2001-138935 : nullit de la
marque antrieure, objet de l'opposition), lorsque l'opposant a perdu qualit
pour agir ou n'a fourni dans le dlai aucune preuve d'exploitation de sa
marque (CA Paris, 21 fvr. 2001 : Juris-Data n 2001-138940) ou lorsque les
parties ont trouv un accord ou lorsque la demande d'enregistrement sur
laquelle l'opposition est forme est retire (CPI, art. R. 712-18).
L'opposition est rpute rejete s'il n'est pas statu dans un dlai de six mois
compter de l'expiration du dlai de deux mois pour former opposition, sauf
exceptions prvues l'article L. 712-4 du Code de la proprit intellectuelle.

Recours contre la dcision du Directeur de l'INPI - Un recours peut tre


form par l'une des parties l'opposition devant la cour d'appel selon les
modalits des articles R. 411-19 et suivants du Code de la proprit [ii]
Il appartient l'opposant de dmontrer que les produits et services viss par la
demande d'enregistrement sont identiques ou tout le moins similaires ceux
dsigns par sa marque et que les signes en cause prsentent une similitude
d'ensemble

Consquences d'une opposition sur la demande d'enregistrement


- Si l'opposition est reconnue justifie, la demande d'enregistrement est
rejete dans sa totalit ou partiellement (CPI, art. L. 712-7).
3 Enregistrement de la demande
La marque est enregistre, moins que la demande n'ait t rejete ou retire.
L'enregistrement est publi au BOPI (CPI, art. R. 712-23). Un certificat est adress
au titulaire ou son mandataire.
II La dchance de la marque.
A- Dchance de la marque pour dfaut d'exploitation
Perte des droits pour non-usage de la marque - Le propritaire d'une
marque qui n'en fait pas un usage srieux, pour les produits et services viss
dans lenregistrement, pendant une priode ininterrompue de cinq ans peut
encourir la dchance de ses droits, sauf s'il peut se prvaloir de justes motifs(CPI,
art. L. 714-4).
1 Dchance et conditions
Toute personne justifiant d'un intrt agir, et plus particulirement le prtendu
contrefacteur dans une instance en contrefaon peut demander la dchance d'une
marque [iii]
La demande doit tre introduite devant le tribunal de grande instance selon les
rgles de l'article L. 716-3 du Code de la proprit intellectuelle, soit titre
principal, soit titre reconventionnel.

La marque ne doit pas avoir fait l'objet d'une exploitation pendant une priode
ininterrompue d'au moins cinq ans (CPI, art. L. 714-5). dfaut, la demande est
rejete. Le renouvellement d'un enregistrement ne fait pas courir une nouvelle
priode de cinq ans (CA Paris, 17 mars 1995 : PIBD 589/1995, III, p. 292).
Contrairement la loi de 1964, qui prvoyait que la dchance tait encourue
dfaut dusage srieux pendant les cinq ans prcdant la demande en dchance, le
texte actuel a pour consquence que cette dchance est encourue ds que la
priode dinexploitation de cinq ans ininterrompue est acquise. Ce dlai doit tre
dcompt partir de la cessation dexploitation de la marque.
La dchance peut ne porter que sur certains produits ou services viss dans
l'enregistrement.
L'exploitation de la marque pour certains produits viss au dpt seulement, ne
semble pas permettre d'chapper la dchance pour les produits similaires viss
dans l'enregistrement.
2 Preuve de l'usage ou justification de motifs lgitime

Preuve de l'usage incombant au propritaire de la marque - Il


appartient au propritaire de la marque de rapporter la preuve de
l'exploitation de la marque durant toute la priode vise l'article L.
714-5 du Code de la proprit intellectuelle ; la preuve est administre
par tous moyens (CA Paris, 24 mai 2000 : PIBD 705/2000, III, p. 439. - CA
Paris, 20 mars 1998 : PIBD 655/1998, III, p. 291).

L'usage doit tre srieux (CPI, art. L. 714-5) : il doit tre rel, non sporadique,
effectif et d'ordre commercial [vi]
Le propritaire de la marque doit l'avoir exploite de manire manifeste, par des
actes concrets (CA Paris, 22 mars 1994 : Ann. propr. ind. 1/1996, p. 49).
L'apprciation du caractre srieux de l'usage relve du pouvoir souverain des juges
du fond (Cass. com., 7 juin 1994 : PIBD 574/1994, III, p. 477).

Usage titre de marque sur les produits et services viss dans


l'enregistrement - L'usage de la marque doit porter effectivement sur les
produits ou services viss dans l'enregistrement ; toute exploitation
portant exclusivement sur des produits ou services similaires ne permet pas
de valider l'exploitation [vii]
De plus, l'usage doit tre effectu titre de marque ; tout autre usage du signe
(nom commercial, dnomination sociale, enseigne, etc.) est inoprant (Cass. com., 3
mars 1997 : RD. propr. intell. 74/1997, p. 45. - CA Paris, 24 mai 2000 : PIBD
705/12000, III, p. 439).

Usage valant exploitation de la marque - Selon l'article L. 714-5 du


Code de la proprit intellectuelle sont assimils un usage valant
exploitation de la marque, les actes suivants :
-

l'usage fait avec le consentement du propritaire de la


marque (licence d'exploitation : TGI Paris, 21 mars 2000 : PIBD
703/2000, III, p. 394), ou pour les marques collectives, dans les
conditions du rglement ; l'usage d'une marque fait sans autorisation
de son propritaire, notamment par le contrefacteur, ne permet pas
d'chapper la dchance (CA Paris, 22 mars 1994 : Ann. propr.
intell. 1/1996, p. 49) ;

l'usage de la marque sous une forme modifie n'en altrant


pas le caractre distinctif [viii] ;
l'apposition de la marque sur des produits ou leur
conditionnement exclusivement en vue de lexportation.

Justes motifs - Si la marque n'a pas pu tre exploite pendant ce dlai, le


titulaire de la marque peut prsenter des justes motifs pour chapper la
dchance

L'usage srieux de la marque commenc ou repris postrieurement la


priode de cinq ans n'y fait pas obstacle s'il a t entrepris dans les trois mois
prcdent la demande en dchance et aprs que le propritaire a eu
connaissance de l'ventualit de cette demande (CPI, art. L. 714-5).[ix]

3 Effets de la dchance

Dchance totale ou partielle de la marque - Si la demande ne porte


que sur une partie des produits ou services viss dans l'enregistrement, la
dchance ne s'tend qu' ces produits ou services (CPI, art. L. 714-5)

Date de prise d'effet - La dchance prend effet la date d'expiration


du dlai de cinq ans prvu pour la mise en usage de la marque .

Opposabilit du jugement de dchance - Le jugement de dchance


est inscrit au Registre national des marques sur rquisition du greffier ou de
l'une des parties (CPI, art. R. 714-3, in fine), il est donc opposable aux tiers.
Le juge peut ordonner au titulaire de la marque, ou dfaut au demandeur
la dchance, de procder la radiation de la marque pour les objets
l'gard desquels la dchance est prononce (CA Lyon, 18 sept. 1997 : Ann.
propr. ind. 1/1998, p. 74).
De plus, le Code de la proprit intellectuelle prcise que la dchance a un effet
absolu (CPI, art. L. 714-5).
L'action en dchance ne fait pas obstacle l'action en contrefaon pour
lapriode antrieure la date d'effet de la dchance (CA Lyon, 18 sept.
1997 : Ann. propr. ind. 1/1998, p. 74).
Cette situation est frquente lorsqu'une demande reconventionnelle par le dfendeur
l'action en contrefaon est introduite : antrieurement la date d'effet de la
dchance de la marque, les actes argus de contrefaon peuvent tre constitutifs
de contrefaon, mais postrieurement la dchance, ces faits deviennent licites et
par consquent, ne sont plus considrs comme contrefaisants. Des dommagesintrts peuvent tre rclams pour la priode de contrefaon, c'est--dire
antrieurement la date d'effet de la dchance mais des mesures d'interdiction
pour l'avenir n'ont plus d'objet en raison de la dchance de la marque.

B- Dchance de la marque devenue gnrique ou trompeuse du fait de son


propritaire
Une marque qui est devenue "la dsignation usuelle dans le commerce du produit
ou du service" (CPI, art. L. 714-6 a. - TGI Grenoble, 21 sept. 2000 : PIBD 711/2001,
III, 15 : Thermor) ou "trompeuse, savoir "propre induire le public en erreur,
notamment sur la nature, la qualit, ou la provenance gographique du produit ou du
service" (CPI, art. L. 714-6 b) encourt la dchance.
La dchance n'est recevable que si le caractre dgnrant ou trompeur de la

marque est le fait de son propritaire[x]. Le propritaire est pour quelque chose
dans la dgnrescence de son signe soit parce quil a incit lui-mme faire de sa
marque un nom gnrique soi parce quil na pas protest quand il sest rendu
compte de laccaparation par le public.
Moyens de vigilance :
Non contentieux : publicit ex : Ricard.
Contentieux : contre concurrents et ceux qui utilisent la marque titre de nom
commun : journaux, livres, etc.

SOUS-TITRE 4
LE CONTENU DU DROIT DES MARQUES

CHAPITRE 1
LE MONOPOLE ATTACHE A LA MARQUES
La marque confre son titulaire un monopole temporaire d'exploitation pour les
produits et/ou services couverts par l'acte d'enregistrement sur tout le territoire
franais
Aux termes de larticle L712-1 du Code de proprit intellectuelle : La proprit
de la marque s'acquiert par l'enregistrement. La marque peut tre acquise en
coproprit.
L'enregistrement produit ses effets compter de la date de dpt de la demande
pour une priode de dix ans indfiniment renouvelable
La marque confre son titulaire un droit de proprit sur le territoire franais
exclusivement : la contrefaon est indpendante de la nationalit de l'auteur de la
contrefaon et des rapports contractuels entre les parties.
Par exemple, la CA Paris dans un arrt du 31 mai 1994arappel que le droit de
marque est un droit territorial.
I/ Les droits confrs par la marque (lexploitation de la marque)

A)

La conception positive du monopole : lexploitation

Principe : La marque confre son titulaire un monopole temporaire d'exploitation


pour les produits et/ou services couverts par cette marque. Ce dernier est le seul
pouvoir dcider des modes dexploitation dont sa marque fera lobjet.
Le droit sur la marque reprsente une valeur dans le patrimoine de son titulaire. Il
peut donc tre lobjet de contrats titre onreux (ou gratuits) : cession ou licence.
1)

Le contrat de cession de marque :

Dfinition : le contrat de cession de marque est une convention par laquelle une
personne, appele cdant, transfre le droit sur la marque au profit dune autre
personne, appele cessionnaire, moyennant versement dune contrepartie en
argent.
La loi comporte peu de rgles spcifiques la cession de marque : elle obit au
rgime de la vente (1502 1685 C civ)

Elle est voque larticle L714-1 al 1 du Code de proprit intellectuelle : Les


droit attachs une marque sont transmissibles en totalit ou en partie,
indpendamment de l'entreprise qui les exploite ou les fait exploiter. La cession,
mme partielle, ne peut comporter de limitation territoriale. . Il sagit ici de la rgle
de la cession libre de la marque car la marque peut ainsi tre cde
indpendamment du fonds de commerce dont elle constitue un lment. Mais la
marque peut, bien entendu, galement tre cde avec le fonds de commerce et,
sauf circonstances exceptionnelles ou stipulations particulires, les marques sont
rputes cdes en cas de vente du fonds de commerce.
Ltendue du transfert est fixe par accord des parties : le transfert peut porter sur la
totalit ou une partie du droit sur la marque.
La cession est totale lorsquelle ne comporte aucune restriction ni quant aux produits
pour lesquels la marque peut tre utilise, ni quant aux modes dutilisation, ni dans le
temps ou lespace.
La cession est partielle lorsque la marque nest cde que pour certaines catgories
de produits ou de services.
Il existe sur ce point une large libert contractuelle.
Cependant, la cession, mme partielle, ne peut comporter de limitation territoriale.
Elle portera forcment sur lensemble du territoire national.
En revanche, la cession dune marque franaise nemporte pas transfert des
marques trangres homologues, ni transfert du droit de priorit unioniste.
Un mme contrat de cession peut porter sur plusieurs marques dposes dans des
Etats diffrents. Chacune delles est soumise au droit de lEtat de son
enregistrement.
Sagissant des cessions de marque parallles, dposes dans plusieurs Etats
membres de la Communaut europenne, elles ne doivent avoir pour effet de
dcloisonner le march commun.
Par le contrat de cession, le cessionnaire est subrog aux droits du cdant.
Le cdant est tenu dune obligation de garantie contre lviction et contre les vices
cachs.
Le cessionnaire, quant lui, nest tenu qu lobligation de payer le prix convenu qui
a t librement fix par les parties.
2)

Le contrat de licence de marque :

Dfinition : la licence de marque est une convention par laquelle une personne,
appele concdant, autorise lexploitation en tout ou partie dune marque une autre
personne, appele licenci, moyennant une rmunration consistant le plus souvent
en des redevances proportionnelles lexploitation appele aussiroyalties. (On
pourra rencontrer des licences gratuites)
La licence de marque a pour fonction de permettre un titulaire de marque de tirer
profit de certains marchs quil ne peut exploiter directement. Cest souvent un
moyen dexploiter une marque ltranger.
La licence de marque constitue une pice essentielle du contrat de franchise.

Larticle L 714-1 al 2 CPI autorise la conclusion de contrat de licence de marque,

mais ne prvoit pas de rgles spcifiques : Les droits attachs une marque
peuvent faire l'objet en tout ou partie d'une concession de licence d'exploitation
exclusive ou non exclusive ainsi que d'une mise en gage.
Ce contrat est soumis au rgime gnral du louage de choses (art 1708 et suivant
du Code civil).
Ainsi, on peut mettre la charge du donneur de licence une obligation de dlivrance,
dentretien et de garantie (ddouble en une obligation de garantie contre lviction
et contre les vices cachs).
Le licenci est, quant lui, dbiteur de deux obligations essentielles. A savoir celle
de payer la rmunration convenue. Mais il est galement dbiteur dune obligation
dexploiter (personnellement et pas de sous-licenci sauf clause contraire)
Si le licenci manque ses obligations il encourt une rsiliation de son contrat de
licence. En revanche, sil enfreint les limites de sa licence, il pourra tre poursuivi
pour contrefaon.
Il nexiste en matire de marques aucune forme de licence impose. Toute licence
est conventionnelle.
La licence peut tre totale : le licenci est autoris utiliser la marque pour dsigner
tous les objets numrs dans le dpt, sans restriction quant aux modalits
dutilisation.
La licence peut tre partielle : le licenci est autoris utiliser la marque pour
dsigner certains objets seulement.
3. Le nantissement
Mise en gage de la marque pour obtenir un financement- Ecrit peine de nullit,
publication au RNM, art 2073 et svt CC sappliquent.
4. Les apports en socit :
Ils ont soit la forme dune cession de marque (apport en proprit) soit la forme
dune concession de licence de marque (apport en jouissance
B)

La conception ngative du monopole : laction contre les tiers

Le droit sur la marque est un droit mobilier incorporel, caractre rel : en


consquence le titulaire peut sopposer toute atteinte son droit, qui constitue une
contrefaon engageant la responsabilit civile ou pnale de son auteur
1)

La contrefaon, dlit civil :

Le droit de marque est dfini par les articles L. 713-2 et L. 713-3 du Code de la
proprit intellectuelle de manire ngative
Certains actes peuvent tre empchs alors mme quil ny a pas de risque de
confusion avec la marque (L 713-2 CPI) :

Le fait de reproduire, de faire usage, d'apposer une marque ou de


faire usage d'une marque reproduite pour dsigner des produits et/ou
des services identiques ceux dsigns dans l'enregistrement

Le fait de modifier ou de supprimer le signe de la marque


rgulirement appose
Au contraire, certaines atteintes impliquent un risque de confusion avec la marque
pour permettre son titulaire dagir en contrefaon (L713-3 CPI) :
Le fait de reproduire, de faire usage, d'apposer une marque ou de faire usage

d'une marque reproduite pour dsigner des produits et/ou des


servicessimilaires ceux dsigns dans l'enregistrement

Le fait d'imiter une marque ou de faire usage d'une marque


imitepour dsigner des produits et/ou des services identiques ou
similaires ceux dsigns dans l'enregistrement.
De plus, le titulaire de la marque peut sopposer la diffusion de messages
publicitaires utilisant sa marque lorsque celle-ci vise tromper le consommateur (art
L 115-33 du Code de la consommation)
Enfin, les titulaires de marques notoires bnficient dune protection tendue :
lemploi dune telle marque pour des produits ou services mme diffrents de ceux
dsigns dans lenregistrement engage la responsabilit de son auteur sil est de
nature porter prjudice au propritaire de la marque ou si cet emploi constitue une
exploitation injustifie de cette dernire (art L713-5 CPI).
2)

La contrefaon, dlit pnal :

Aux termes de larticle L 716-9 du CPI, constituent des infractions pnales les faits
suivants :

a) Le fait d'importer sous tout rgime douanier, d'exporter, de


rexporter ou de transborder des marchandises prsentes sous une
marque contrefaite

b) Le fait de produire industriellement des marchandises prsentes


sous une marque contrefaite

Le fait de donner des instructions ou des ordres pour la commission


des actes viss aux a) et b).
Ces atteintes au monopole du titulaire de la marque sont punies de quatre ans
d'emprisonnement et de 400 000 euros
Larticle L716-10 du CP puni de trois ans d'emprisonnement et de 300 000 euros
d'amende les actes suivants, lorsquils sont accomplis sciemment :

La dtention sans motifs lgitimes des produits revtus dune


marque contrefaite

La vente, la mise en vente, la fourniture ou loffre de fourniture de


produits ou de services sous une telle marque

La livraison dun produit ou dun service autre que celui qui aura t
demand sous une marque enregistre.
Enfin, larticle L217-1 du Code de la consommation permet au titulaire de la
marque dagir en contrefaon lencontre de toute personne ayant frauduleusement
supprim, masqu, altr, ou modifi de faon quelconque () les signes de toute
nature apposs sur les produits et servant les identifier.
Sont aussi punissables la vente, offre en vente ou dtention de lobjet ainsi modifi
par un professionnel de bonne foi (L212-2 et L 217-3 Code de la Consommation).
II/ La limite des droits confrs par la marque

A)

Lpuisement des droits et droit de la concurrence

Aux termes de larticle L713-4 alina 1 du Code de proprit intellectuelle : Le


droit confr par la marque ne permet pas son titulaire d'interdire l'usage de celleci pour des produits qui ont t mis dans le commerce dans la Communaut

conomique europenne ou dans l'Espace conomique europen sous cette marque


par le titulaire ou avec son consentement.
Il est fait ici application de la thorie de l'puisement des droits : le titulaire ne peut
s'opposer en invoquant ses droits de marque la commercialisation de ses produits
et/ou la fourniture de services sur le territoire franais si ces produits et/ou services
sous cette marque ont dj t mis dans le commerce dans l'Union europenne ou
l'Espace conomique europen par le titulaire ou avec son consentement.
Si le dfendeur ne rapporte pas la preuve du consentement du titulaire de la marque,
la contrefaon est retenue.
Toutefois, le titulaire de la marque a la possibilit de retrouver son monopole et
s'opposer tout nouvel acte de commercialisation. Il lui faut pour cela justifier de
motifs lgitimes, tenant notamment la modification ou l'altration, ultrieure, de
l'tat des produits.
La loi en dispose ainsi larticle L713-4 alina 2 du Code de proprit
intellectuelle : Toutefois, facult reste alors ouverte au propritaire de s'opposer
tout nouvel acte de commercialisation s'il justifie de motifs lgitimes, tenant
notamment la modification ou l'altration, ultrieurement intervenue, de l'tat des
produits .
Droit interne de la concurrence
- pratique anticoncurrentielle (abus de position dominante)
- contrats de distribution slective. Le titulaire dune marque renomme constitue
souvent un rseau de distributeurs avec lesquels il passe des contrats
dexclusivit
contenant des obligations trs particulires relatives la
commercialisation des
produits revtus de ce signe. Lexistence de ce rseau
permet de garantir lorigine et la
qualit du produit et la qualit du service
accompagnant la vente. La Chambre Commerciale de la Cour de cassation : le
commerant non-agre qui commercialise des produits marqus de luxe rservs
un
rseau de distribution slective est coupable dusage illicite de marque. En
opposition avec la jurisprudence de la Chambre criminelle qui
ne retient pas la
qualification.
Droit communautaire de la concurrence
Prohibition des ententes et abus de position dominante + libre circulation des
marchandises

B)
1)

La coexistence (accords et droit privatif)

Accord de coexistence

Il sagit des accords par lesquels deux ou plusieurs titulaires de marques identiques
ou proches, couvrant les mmes produits ou des produits qui peuvent tre
considrs comme similaires, dfinissent les conditions dans lesquelles elles seront
protges et exploites.
Lutilit de tels accords est incontestable afin de vider ou de dsamorcer un
contentieux actuel ou potentiel. Le plus souvent, ils consistent en des renonciations
partielles et rciproques la protection pour certains produits ou des restrictions
rciproquement acceptes dans lutilisation des marques en cause.

Ainsi le titulaire d'une marque peut par un tel accord (convenu avec un autre titulaire
de marque), rduire l'tendue de son monopole.
La conformit de ces accords au regard du droit de la libre concurrence
communautaire peut tre conteste dans certains cas si il a pour objet principal de
rpartir et de cloisonner des marchs.
2)

Coexistence avec certains droits privatifs

Larticle L713-6 du Code de proprit intellectuelle dispose : L'enregistrement


d'une marque ne fait pas obstacle l'utilisation du mme signe ou d'un signe
similaire comme : a) Dnomination sociale, nom commercial ou enseigne, lorsque
cette utilisation est soit antrieure l'enregistrement, soit le fait d'un tiers de bonne
foi employant son nom patronymique .
L'enregistrement d'une marque ne peut donc faire obstacle l'utilisation du mme
signe ou d'un signe similaire utilis comme dnomination sociale, nom commercial
ou enseigne, lorsque cette utilisation est, soit antrieure l'enregistrement, soit le fait
d'un tiers de bonne foi employant son nom patronymique.
La limite de ce droit est inscrite au dernier alina de cet article : Toutefois, si cette
utilisation porte atteinte ses droits, le titulaire de l'enregistrement peut demander
qu'elle soit limite ou interdite.
On en dduit quen vertu de cet article L. 713-6, infine du Code de la proprit
intellectuelle, le dpt titre de marque d'un nom patronymique empche un
homonyme, mme de bonne foi, d'utiliser son nom patronymique titre de marque
pour dsigner des produits et/ou des services identiques ou similaires ceux de
l'enregistrement du premier patronyme.

C)

La rfrence

Larticle L713-6 du Code de proprit intellectuelle dispose : L'enregistrement


d'une marque ne fait pas obstacle l'utilisation du mme signe ou d'un signe
similaire comme : b) Rfrence ncessaire pour indiquer la destination d'un produit
ou d'un service, notamment en tant qu'accessoire ou pice dtache, condition
qu'il n'y ait pas de confusion dans leur origine.
Par consquent, si la rfrence la marque est ncessaire pour indiquer la
destination d'un produit ou d'un service, notamment en tant qu'accessoire ou pice
dtache, l'apposition de cette marque par un tiers ne porte pas atteinte au
monopole d'exploitation du titulaire de la marque si la rfrence la marque
n'entrane pas de confusion sur l'origine du produit ou du service
Cette solution a t retenue par la CA Dijon, le 18 janv. 2000 : l'utilisation de la
marque Pierrade sans indication de la destination des pices constitue une
contrefaon
1.

LA forclusion

Art L 714-3 : laction en nullit nest pas recevable si la marque a t dpose de


bonne foi et sil en a tolr lusage pendant 5 ans.
Art L 716-5 : est irrecevable toute action en contrefaon dune marque postrieure

enregistre dont lusage a t tolr pendant 5 ans, moins que son dpt nait t
effectu de mauvaise foi.
Conditions de la forclusion par tolrance
- conditions relatives au titulaire de la marque premire :
~ Il doit avoir eu connaissance de lexistence et de lexploitation de la marque
seconde : le dlai de 5 ans ne commence courir qu partir de ce jour
~ La tolrance doit avoir dur 5 annes conscutives
- conditions relatives la marque seconde :
~ Elle doit tre enregistre de bonne foi : ignorance de la marque premire
ou mprise
sur sa porte
~ Elle doit tre exploite
Effets de la forclusion par tolrance
- elle prive le titulaire de la marque premire dagir en nullit ou en contrefaon.
- elle est limite aux produits ou services pour lesquels lusage de la marque
seconde a
t tolr.
- le titulaire de la marque seconde ne peut sopposer lusage de la marque
premire.
1.

La parodie

Accepte de plus en plus en jurisprudence sur le fondement de la libert


dexpression, condition que lauteur de la parodie ne soit pas anim par une
intention de nuire, cest dire de dnigrer les produits marqus ou de porter atteinte
limage de la marque. Ex : lusage du sigle E$$O pour critiquer lentreprise
ptrolire par Greenpeace, usage du nom de domaine jeboycottedanone.com
comme nom dun site internet critiquant les licenciements dcids par lentreprise
titulaire de la marque Danone (mais pas les logos, car non indispensables la
critique). Mise en balance avec le droit de proprit, qui a aussi valeur
constitutionnelle. Recours aussi lart L 713-3 : la parodie est une imitation, il ny a
donc contrefaon que si est rapporte la preuve dun risque de confusion. Une telle
parodie peut mme tre valide sur la considration que limitation sert dsigner
un service diffrent de lobjet de la marque imite. Le site jeboycottedanone.com
contenait des critiques dordre social et ne servait pas directement dsigner des
produits laitiers.

CHAPITRE 2 LES INFRACTIONS AU


DROIT DES MARQUES

I.

Les faits constitutifs de contrefaon


1. La reproduction de marque (dlit civil)
A.

Lobjet de la reproduction

Les articles L.713-2 a et L.713-3 du CPI conduisent distinguer 2 situations :


1.
la contrefaon lidentique
L.713-2 a : la marque authentique est reproduite lidentique pour des
produits/servies eux-mmes dsigns dans lenregistrement.
Elle suppose la runion de 2 conditions :

la marque prtendument contrefaisante doit tre utilise pour dsigner des


produits ou services identiques ceux dsigns dans lenregistrement de la
marque authentique
Les diffrences lgres entre les signes : alors que la jurisprudence admettait
auparavant quune diffrence de dtail nempchait pas la similitude visuelle
ou phontique, et donc la contrefaon, n a plus cours aujourd'hui le juge
devant se placer sur le terrain du risque de confusion, suite larrt de la
CJCE du 20 mars 2003 interprtant larticle 5a de la directive du 21 dcembre
1988 dont est issu L.712-2.
La contrefaon doit alors tre cantonne la reproduction dune marque
authentique dans tous ses lments sans retrait ni ajout. De plus cette contrefaon
existe indpendamment de tout danger de confusion.
2.
la contrefaon par imitation
L.713-3 vise 2 cas dans lesquels la contrefaon par reproduction est subordonne
lpreuve dun risque de confusion.
- Le premier est vis par L.713-3 a, est celui dans lequel la marque est reproduite
lidentique mais pour des produits qui sans eux-mmes identiques ceux
enregistrs dans lenregistrement, leur sont seulement similaires.
- Le second cas est vis par L.713-3 b dans lequel est utilis, sans laccord du
titulaire de la marque authentique, un signe si proche quil peut tre considr
comme une imitation, et ceci pour des produits identiques ou similaires ceux
dsigns dans lenregistrement.
a.
les formes de limitation
Limitation peut se traduire par une plus ou moins grande analogie entre les signes :
elle peut apparaitre galement plus intellectuelle et se raliser par contraste ou
association dides.
Reprise identique ou quasi-identique (marques nominales) : Helms
pour Herms. Imitation matrielle consistant utiliser un signe dont la
consonance est trs proche et rappelle excessivement la marque authentique
crant ainsi un risque de confusion = reprise sonore.
La reprise peut tre visuelle pour les marques figuratives
Reprise partielle: il ny a infraction que si sont repris un lment essentiel
ou un groupe dlments essentiels de la marque dautrui, susceptible en luimme dexercer
tout ou partie de la fonction distinctive de la marque.
Teljeu ne contrefait pas tl 7 jeux ; 2 arrts contradictoires de la CA de
Paris sur Comtesse par rapport Comtesse
du Barry.
Imitation intellectuelle : page soleil pour page jaune. Elle se ralise par
une association dide, elle consiste adopter une marque dont la structure
est diffrente de la marque dautrui mais conduit le consommateur effectuer
avec elle un rapprochement intellectuel. Limitation est constitue par le fait
que la marque choisie fait immdiatement penser celle dautrui. Dans
limitation par analogie, le risque de confusion a pour objet les marques ellesmmes dont la similitude peut conduire le consommateur prendre lune pour
lautre. Pour limitation par association dide, la confusion porte sur lorigine
des produits (le consommateur pense que les produits proviennent de la
mme entreprise). Pour limitation par synonymie les tribunaux condamnent
pour imitation illicite celui qui adopte une marque dont le sens est plus ou
moins voisin de celui dune autre marque ex : Coup de foudre imite Coup de
Cur (Ca Paris 7 mars 1988). Mais la jurisprudence reste mesure
ex : Badaboum nimite pas Patatras (TGI Paris 19 dcembre 1977).
b. Les modalits dapprciation
- Limitation est ralise ds lors quexiste un risque de confusion pour un acheteur
dattention moyenne nayant pas en mme temps les 2 marques sous les yeux ou
dans un temps rapprochs loreille (CA paris 25 mai 1978) apprciation

relevant des juges du fond, mais cest assez subjectif si bien que le jurisprudence
apparait un peu chaotique. Mais il rsulte de la jurisprudence de la CJCE que
lexistence dun risque de confusion doit tre apprcie globalement en tenant
compte tout la fois de la similitude des marques et celles des produits/services
couverts, la plus grande proximit des unes pouvant compenser la moindre
similitude des autres. Ce risque de confusion doit aussi se fonder sur une impression
densemble produite par les marques en litiges, en tenant comptes des lments
distinctifs dominants de celles-ci. Enfin la CJCE sattache dfinir le public
concern : consommateurs ou professionnels var lapprciation nest pas la mme
pour un produit de consommation courante et un produit destin des spcialistes.
- Les titulaires de marques notoires bnficient dune protection tendue : lemploi
dune telle marque pour des produits ou services mme diffrents de ceux dsigns
dans lenregistrement engage la responsabilit de son auteur sil est de nature
porter prjudice au propritaire de la marque ou si cet emploi constitue une
exploitation injustifie de cette dernire (art L713-5 CPI).
B.
Les formes de reproductions
- La contrefaon est ralise ds lors que la marque dautrui est matriellement
reproduite et indpendamment de tout usage. La seule fabrication dtiquettes ou
demballages comportant la marque contrefaite constitue linfraction. En pratique
cest souvent lusage qui rvlera la contrefaon.
- Le seul dpt de la marque lINPI constitue la contrefaon ds lors quelle
reproduit celle dautrui pour des produits/services dsigns par le titulaire de la
marque. Il nest pas ncessaire que la marque soit matriellement appose sur le
produit. En revanche la contrefaon nest pas ralise lorsque la dnomination est
utilise dans une expression ou le terme est employ dans son sens commun et
ncessaire ex : Coup dclat (Com. 15 octobre 1996).
- La contrefaon est ralise mme si elle est commise pour couvrir des produits
authentiques provenant du titulaire de la marque, mais revtus de celle-ci sans son
autorisation : ainsi le fait de reconditionner les produits authentiques en reproduisant
la marque dautrui est une contrefaon. Mais cette rgle doit tre concilie avec le
principe de libre circulation des marchandises dans lEEE. Selon la jurisprudence de
la CJCE lopposition par le titulaire dun droit de marque, protg dans 2 Etats
membres la fois, ce quun produit licitement pourvu de la marque dans un de ces
Etats soit mis sur le march dans lautre Etat, aprs avoir t reconditionn dans un
nouvel emballage sur lequel la marque a t appos par un tiers.
2. Lapposition de la marque
Les arts. L.713-2a et L.713-3a incriminent ceux qui apposent une marque
appartenant autrui. Cest le fait de se servir dune marque authentique pour
dsigner et accompagner des produits qui ny ont pas droit. Sil sagit dun produit
identique celui qui figure au dpt, il ne sera pas ncessaire quil y ait un danger
de confusion. Mais sil sagit un produit similaire un danger de confusion est exig.
La forme la plus usuelle est celle de bouteilles marques la marque dautrui et
remplies d un liquide autre que lauthentique liquide du concurrent. On parle dedlit
de remplissage. (1e Civ. 8 janvier 1951).
3. Lusage de la marque
Acte distinct de la reproduction ou de limitation antrieure, mme si dans la pratique
ces faits sont habituellement commis par celui qui a contrefait la marque par
reproduction ou par imitation.
Il est vis plusieurs fois par le CPI :

L.713-2 a prohib lusage dune marque reproduite pour des produits ou

services identiques ceux dsigns dans lenregistrement et, sous rserve


quil en rsulte un risque de confusion dans lesprit du public.

L'article L.713- a interdit lusage dune marque reproduite pour des


produits similaires ceux dsigns dans lenregistrement.
Ces 2 articles incriminent de faon beaucoup plus large lusage permettant ainsi de
poursuivre au-del de lusage dune marque reproduite ou imite, tout usage non
autoris dune marque authentique.
L.713-3interdit lusage dune marque imite pour des produits identiques ou
similaires. Dans tous les cas le dlit est constitu par lusage dune marque
contrefaite ou imite.
Il consiste dans lemploi de la marque dautrui pour revtir ou accompagner des
produits ou des services soit identiques soit similaires ceux qui figurent dans
lenregistrement. Seul lusage des fins commerciales ou publicitaires est
rprhensible. Ex : dpt dune marque identique, usage titre de nom commercial,
citation de la marque dautrui dans la publicit.
Une tendance des tribunaux est de sanctionner par le dlit dusage la citation de la
marque dautrui dans la publicit. De plus, le titulaire de la marque peut sopposer
la diffusion de messages publicitaires utilisant sa marque lorsque celle-ci vise
tromper le consommateur (art L 115-33 du Code de la consommation). Lart.
L.217-1 du code de la consommation, permet quant lui de sanctionner la
suppression de marque qui consiste masquer ou faire disparaitre et plus
gnralement altrer la marque dautrui. Linfraction peut tre commise par la
suppression ou laltration dautres signes distinctifs apposs sur le produit. Mais
linfraction nest pas constitue lorsque celui qui a supprim la marque avait
lobligation de la faire pour ne pas se rendre coupable dune autre infraction telle une
contrefaon ou apposition frauduleuse de marque.

4. La contrefaon dlit pnal


Aux termes de larticle L 716-9 du CPI, constituent des infractions pnales les faits
suivants :

a) Le fait d'importer sous tout rgime douanier, d'exporter, de


rexporter ou de transborder des marchandises prsentes sous une
marque contrefaite

b) Le fait de produire industriellement des marchandises prsentes


sous une marque contrefaite

Le fait de donner des instructions ou des ordres pour la commission


des actes viss aux a) et b).
Ces atteintes au monopole du titulaire de la marque sont punies de quatre ans
d'emprisonnement et de 400 000 euros
Larticle L716-10 du CP puni de trois ans d'emprisonnement et de 300 000 euros
d'amende les actes suivants, lorsquils sont accomplis sciemment :

La dtention sans motifs lgitimes des produits revtus dune


marque contrefaite

La vente, la mise en vente, la fourniture ou loffre de fourniture de


produits ou de services sous une telle marque

La livraison dun produit ou dun service autre que celui qui aura t
demand sous une marque enregistre
II. Le rgime de laction en contrefaon

1. Les conditions de laction


A.

Lexistence et la validit de la marque

- Aux termes de lart. L.716-2 al.1 du CPI une action en contrefaon ne peut tre
engage que pour les faits postrieurs la publication de la demande
denregistrement (quil sagisse du premier dpt ou dun renouvellement). Mais
lal.2 prvoit que peuvent tre constats et poursuivis les faits postrieurs une
notification de la demande au prsum contrefacteur, le tribunal devant surseoir
statuer jusqu la publication de lenregistrement.
- Laction ne peut aboutir que sil existe une marque valable. Une marque enregistre
est prsume valable : foi est due au titre. Il appartient donc au dfendeur de
soulever la nullit de la marque soit par voie reconventionnelle soit par vois
dexception (voir. Infra sur les moyens de dfense).
B.

Labsence de faits justificatifs

Le succs de laction implique que celui auquel ont fait grief davoir port atteinte la
marque ne puisse pas invoquer de faits justificatifs qui feraient disparaitre lillicit
de son comportement. La loi nnonce pas ces faits justificatifs comme en matire de
brevet.
Nanmoins un fait justificatif ressort de lart. L.713-6aselon lequel lenregistrement
de la marque ne fait pas obstacle lutilisation du mme signe ou dun signe
similaire comme dnomination sociale, nom commercial, ou enseigne, lorsque cette
utilisation est antrieure lenregistrement de la marque = conflit entre une marque
enregistre et signes distinctifs acquis par lusage et constitus de la mme
dnomination. Mais le mme article permet au titulaire de la marque de demander
au tribunal de limiter ou interdire cette utilisation sil dmontre quelle porte atteinte
ses droits.
C.
Le dlai pour agir
- Laction peut tre intente compter de la date de publication de la demande
denregistrement de la marque et seulement pour les faits postrieurs cette date
(art. L716-2 al1).
- Exceptionnellement le titulaire dun dpt non encore enregistr peut agir aprs
avoir notifi au prsum contrefacteur une copie certifie de son dpt. Dans ce cas
le tribunal saisi sursoie statuer jusqu la publication de lenregistrement (L.716-2
al.2)
Laction civile comme laction pnale se prescrivent par 3 ans compter de
chaque acte illicite (art L716-5al.3)
D.La qualit pour agir
- Lexercice de laction en contrefaon est rserv au titulaire du droit sur la marque.
En cas de coproprit, chaque copropritaire peut agir seul, car ils reprsentent
mutuellement.
- Le cessionnaire de la marque peut agir condition que lacte de cession ait t
inscrit ay RN des marques et pour les faits postrieurs linscription.
- Le licenci exclusif peut agir galement si le contrat ne le lui interdit pas et si
seulement le titulaire mis en demeure na pas exerc laction.
- Le ministre public peut aussi dclencher laction pnale en contrefaon mme en
labsence de plainte.

E. La comptence
1. Comptence matrielle
- Lorsque la contrefaon est un dlit pnal, la comptence appartient exclusivement
au tribunal correctionnel. Lorsquil sagit dune action civile, le demandeur a le choix
soit de se joindre laction pnale, soit de porter laction devant les tribunaux civils.
- Lorsque la contrefaon est un dlit civil, seul le TGI est comptent.
2. Comptence territoriale
En matire pnale cest le tribunal correctionnel du domicile ou de la rsidence du
prvenu, ou celui du lieu de commission du dlit.
En matire civile, cest le TGI selon les rgles de comptences ordinaires.
F. Droulement de laction
1. les moyens du demandeur
- Les moyens de preuve gnraux (procdure pnale) : saisie, perquisitions. Pour
les fautes civiles : crits, tmoignages etc.
- La saisie contrefaon : art. L716-7 u CPI. Le titulaire dune demande
denregistrement, le propritaire dune marque enregistre ou le bnficiaire dun
droit exclusif dexploitation sont en droit de faire procder par huissier, soit la
description dtaille avec ou sans prlvement dchantillons, soit la saisie relle
des produits/services marqus.
Cette saisie est subordonne la dlivrance dune ordonnance sur requte obtenue
du prsident du TGI du lieu o elle doit tre effectue.
La saisie relle peut est subordonne la constitution de garanties.
Enfin la validit de la saisie est subordonne la dlivrance dune assignation dans
le dlai de quinzaine.
- Le concours des autorits publiques : pouvoir de saisie des officiers de Police
judiciaire administration des douanes peut retenir les marchandises.
2. les moyens du dfendeur
- le fait qui lui est reproch est permis : limitation de la marque ne cre pas de
risque de confusion, ou il a reu lautorisation par contrat de licence
- le demandeur est sans droit : nullit absolue de la marque fonde sur un vice
intrinsque ; forclusion par tolrance de la contrefaon en cas de la marque
postrieure identique enregistre ; dchance du droit sur la marque ; puisement
du droit
- prescription triennale de laction en contrefaon est acquise.
2. Le rsultat de laction
Laction peut tre rejete :

Au pnal : si llment matriel du dlit nest pas constitu (laction civile


est alors aussi rejete) ou cest llment moral qui manque (laction civile
reste alors admise)

Au civil : laction a t engage de manire abusive

La marque est nulle


Si laction aboutie, 2 types de sanctions sont possibles :
A. Au civil
- Les mesures provisoires suite une procdure durgence. Le prsident du
TGI saisi en rfr peut interdire titre provisoire et sous astreinte la poursuite des
actes ragus de contrefaon ou subordonner cette poursuite la constitution de
garanties destines assurer lindemnisation de la victime. Le prsident ne peut en
revanche condamner le prtendu contrefacteur au paiement dune indemnit
provisionnelle. La demande nest recevable que si laction engage pralablement
ou concomitamment au fond apparat srieuse et a t engage dans un bref dlai
compter du jour o le propritaire de la marque ou son licenci exclusif a eu

connaissance des faits sur lesquels elle est fonde. Le juge saisi prend en
considration aussi bien les arguments du demandeur que du dfendeur. Il vrifie si
les droits allgus par le titulaire de la marque ne sont pas puiss, si la marque
prsente un caractre distinctif, et si les moyens de dfense opposs laction en
contrefaon sont vous lchec. Le bref dlai est de lordre de quelques mois.
- les mesures dfinitives :
~ Indemnisation du prjudice subi selon les R classiques de la
responsabilit civile. Seul sera indemnis le prjudice certain et direct rsultant de la
contrefaon. Le juge dtermine quel est le gain manqu et la perte subie.
Indpendamment des actes de commercialisation, le prjudice peut rsulter du
trouble commercial sur limage de la marque (avilissement ou dprciation). Le
montant des gains manqus nest pas ncessairement gal au CA ralis par le
contrefacteur. Calcul de la masse contrefaisante afin de dterminer la part que le
titulaire de la marque aurait pu raliser en labsence de contrefaon. En prsence
dun licenci, dtermination du taux de redevance thoriquement applicable.
~ Publication du jugement en totalit ou par extrait aux frais du
contrefacteur. Tout abus ou dpassement des mesures autorises par le tribunal
peut tre considr comme des actes de concurrence dloyale.
~radiation du dpt de la marque contrefaisante
~transfert du nom de domaine en matire de cyber squattage
~excution provisoire de la dcision
~ Des mesures prventives : interdiction de poursuivre les actes illicites,
confiscation et destruction des produits et instruments ayant servi commettre le
dlit.
B. Au pnal
- la contrefaon est dans certains cas une infraction matrielle constitue mme si
le dfendeur est de bonne foi : reproduction, imitation, utilisation, apposition,
suppression, modification dune marque, vente de produits marqus.
- ncessit de rapporter la preuve de la mauvaise foi du dfendeur (il a agi
sciemment ou sans motif lgitime) : dtention de produits revtus dune marque
contrefaite, pratique de la substitution de produits ou de services (fait de livrer un
produit ordinaire la place du produit de la marque demande par le client).
- les peines varient de 400 000 euros et 4 ans demprisonnement 300 000 et 3 ans
selon les actes de contrefaon. 500000 et 5 ans en cas de bande organise.
Diverses confiscations et fermeture de ltablissement du dlinquant. Dlit douanier
de contrebande, avec possibilit pour les agents douaniers de sinfiltrer dans les
milieux dlinquants.

CHAPITRE 5
LES AUTRES SIGNES DISTINCTIFS

CHAPITRE 1
LE NOM COMMERCIAL, L'ENSEIGNE, LA DENOMINATION SOCIALE
Les signes de lentreprise sont parfois appels les droits de proprit industrielle
imparfaits.
Droit de proprit industrielle car ils ressemblent une marque/imparfaits car ils ne
sont pas dfendus par laction en contrefaon.
Ces signes sont des signes de lentreprise car utiliss par lentreprise pour

caractriser leur activit ou pour les dnommer. On dsigne par un produit ou un


service (cest la marque) mais on dsigne une activit. Il y a la dnomination sociale
(noms des socits), le nom commercial (nom quun commerant donne son fonds
de commerce. ex. boucherie Dupuy), lenseigne (appose sur le local o sexerce
lactivit de lentreprise, fonction dattractivit de la clientle) et le nom de domaine
lectronique.
# Les modalits de protection des signes de lentreprise ;
Il y a des signes classiques : nom commerciale, dnomination sociale et enseigne
sont connus depuis forts longtemps. Et plus rcemment le nom de domaine
lectronique.
1/ Les signes classiques ;
a)

Dfinitions ;

Nom commercial : cest la dnomination sous laquelle est exploit un fonds de


commerce.
Dnomination sociale : cest la dsignation dune socit. Equivalent dun patronyme
pour une personne physique.
Enseigne : dsignation dun tablissement commercial ou industriel sur le lieu o il
se trouve pour attirer lattention du public. Lenseigne a cette particularit
quelledsigne un local (un lieu dexploitation), pas une entreprise en elle-mme.
Le nom commercial et la dnomination sociale sont obligatoires et uniques.
En revanche, concernant lenseigne, elle nest pas obligatoire et elle nest pas
forcment unique. Lenseigne peut tre multiple.
b)

Modes dacquisitions ;

Nom commercial : il sacquiert par voie doccupation. Cest par lusage quon acquiert
le droit de dfendre son enseigne. Cet usage doit tre paisible et public. Il doit tre
inscrit au registre du commerce et des socits mais elle nest quune condition
dopposabilit aux tiers. Sans inscription au registre du commerce, les tiers qui
ignoraient de fait lexistence de ce nom commercial peuvent prtendre lignorer, en
revanche si cest inscrit sur le registre du commerce aucun tiers ne peut lignorer
pour lexploitation du fonds de commerce. TGI de Paris, 25 octobre 2008, revue
trimestrielle droit proprit intellectuelle 2008, Pascal Trfiny.FactorFrance, ce signe
son titulaire prtendait quil sagissait dune marque quil a dpos titre de marque,
quil sagissait aussi de la dnomination de sa socit. Il prtendait aussi
que FactorFrance constituait son nom commercial. Ce signe a t utilis par un
concurrent. Comme il sagissait dune marque le concurrent a t condamn pour
contrefaon, comme il sagissait aussi dune dnomination sociale il a t condamn
pour concurrence dloyale, mais comme ce nom commercial na pas t enregistr
sur le registre du commerce et des socits, il tait inopposable au concurrent et
donc celui-ci na pas t condamn pour concurrence dloyale sur le nom
commercial.
Lenseigne : traite comme le nom commercial, sauf que certains considrent quil
faut en plus dmontrer que ltablissement sur lequel est exploite lenseigne a une
activit.

La dnomination sociale : il y a une discussion par lappropriation et par inscription


au registre du commerce et des socits qui est exige pour une raison
dopposabilit. Dautres plaident en faveur dune question dappropriation du signe et
pas dopposabilit du signe aux tiers.
c)

Ltendue du choix du signe ;

Nom commercial : le signe est forcment dnominatif (ou signe verbal, donc pas de
titres ni de dessins). On peut choisir le patronyme du commerant qui exploite le
fonds, le patronyme dun tiers (mais il ne faut pas de risque de confusion avec ce
tiers) ou de fantaisie.
Dnomination sociale : le signe est dnominatif. On peut choisir un patronyme (cf.
nom commercial). On peut choisir avec son accord, le patronyme dun associ.
Attention : si un associ consent ce que lon choisisse son patronyme comme
dnomination sociale, ce choix est dfinitif, il ne peut plus revenir dessus et
employer son nom pour exercer une activit dans le mme secteur conomique.
Sinon, ce serait un acte de concurrence dloyale. La dnomination sociale est
toujours accompagne de la forme de la socit (ex. Mozas SARL). Cest aussi le
cas en matire dassurances (ex. mutuelles du Mans Assurances).
Enseigne : grande libert. Lenseigne peut tre dnominative, figurative ou
tridimensionnelle (une forme), peu importe.
La mme dnomination peut tre reprise titre de nom commercial, de
dnomination sociale et denseigne.
Il faut aussi veiller ce que ces signes ne soient pas contraires lordre public (telle
ou telle lgislation qui interdisent telle ou telle nom titre denseigne) ou aux bonnes
murs.
Ces signes ne doivent pas tre utiliss de manire trompeuse pour le public (ex. ne
pas crire le terme artisan si la personne na pas ce titre, idem pour le titre de
compagnon ou dartisan dart).
Il faut choisir un signe qui puisse tre facilement dfendu. Il faut choisir un signe qui
ne soit pas usuel pour lactivit considre (ex. crperie : une entreprise sappelle
comme a mais un concurrent sinstalle ct de lui avec le mme terme = cest
usuel et donc ce nest pas fautif, en revanche sil y a crit la crperie bretonne =
acte de concurrence dloyale). Il faut choisir un signe qui ne soit pas trop usuel.
d)

Lextinction du droit sur le signe ;

Nom commercial : le droit sur le nom commercial steint ds la fin de lexploitation


du fonds ou par labsence dusage du nom commercial. A partir de quelle dure
peut-on considrer que le droit sur le signe est perdu ?
Le droit de dfendre le nom commercial peut se perdre par tolrance (on sarrange
lamiable avec le concurrent).
Enseigne : idem que le nom commercial, mais la jurisprudence dit que le droit sur
lenseigne ne se perd pas par tolrance.
Dnomination sociale : ce droit ne se perd que dune seule manire : la fin de la
socit.
e)

La dfense du signe ;

Traditionnellement le signe se dfend en application des articles 1382 et 1383 du

code civil.
On se fonde sur lacte de concurrence dloyale ou parasitaire. A noter : lacte de
concurrence dloyale peut tre sanctionn par larticle L. 121-1 du code de la
consommation (il prvoit aussi des sanctions pnales). Il faut rechercher le risque de
confusion dans lesprit de la clientle : il faut quun concurrent ait choisi un signe
identique et similaire. Il faut que les deux entreprises en litige agissent dans le
mme secteur conomique. Et pour lenseigne et le nom commercial, il faut quil se
situe dans la mme zone gographique. Mais les deux enseigne aient un
rayonnement qui soit le mme : enseigne ayant une porte nationale ou locale.Ex.
un bar des sports Bordeaux.
Risque de confusion ? Si oui il y a faute, sinon pas faute.
Concernant la concurrence parasitaire, cela consiste profiter des investissements
dun concurrent. Cest rare la concurrence parasitaire, lagissement parasitaire est
encore plus rare (il faudrait deux entreprises de secteurs conomiques diffrents et
une enseigne trs connue).
L. 217-1 du code de la consommation : sanctionne pnalement le fait de faire
apparatre sur un objet un autre nom que celui du fabriquant ou un autre lieu de
fabrication. On peut cumuler ce texte une action en concurrence dloyale.

f)

Le transfert de ces signes ;

Ces signes peuvent tre cds entre vifs : on peut cder un nom commercial ou
une enseigne. On peut les transmettre par succession. Le juge aux affaires
familiales peut mme les attribuer lors dun jugement de divorce (attribution judiciaire
lun des poux).
Lenseigne fait davantage lobjet de droit dexploitation dans les contrats de
franchises. Il peut y avoir des licences de marques, mais la plupart du temps cestun
droit dexploitation de lenseigne. Plus largement droit dexploitation dun signe
(une marque ou une enseigne).

CHAPITRE 2 LE NOM DE DOMAINE


Dfinition : cest lidentification dun site sur un rseau lectronique. Ex. noms de
domaines sur linternet, sur le minitel. Cest un signe de lentreprise lorsquil est
dtenu par une entreprise soit pour faire connatre son activit soit pour y exploiter
tout ou partie de son activit. Sur le site, les entreprises peuvent vendre certains de
leurs produits. On compare le nom de domaine lectronique avec le nom de
domaine ou avec lenseigne. Le nom de domaine lectronique ne dsigne pas
forcment une entreprise mais peut identifier une activit. Le public peut alors se
reprer et trouver le site sur le rseau.
Donc cest plus proche de lenseigne.
Conditions de sa protection : ce nom de domaine lectronique doit faire lobjet dune
demande de protection auprs dun organisme, un office denregistrement (ou un
office) qui va grer un domaine de premier niveau. Cet organisme tant un
organisme priv, parfois semi-priv et semi-public. Il est rgi par un texte qui peut
avoir deux natures : soit une charte ngocie avec les pouvoirs publics : charte de
lAFNIC. Lattribution du nom de domaine doit respecter cette charte. 2 mepossibilit :
un texte normatif : cest le cas du .eu , cest un rglement de domaine qui prvoit
les conditions dattribution du nom de domaine .eu . Le 6 fvrier 2007, le
gouvernement a publi un dcret sur lattribution des noms de domaines, lAFNIC

applique sa charte tout en tant tenue des points du dcret, cest le dcret du 6
fvrier 2007 qui sappliquera. La nature de la relation entre le titulaire du nom de
domaine et loffice denregistrement est contractuelles (charte et texte
rglementaire).
Le titulaire du nom de domaine doit payer une redevance variable suivant le
domaine de niveau auquel on a faire et lenregistrement est valable pour une dure
limite : cest 2 ans en .fr mais ce droit est renouvelable. Le nom de domaine est
dnominatif avec des contraintes typographiques importantes (ex. on ne met pas
despace) et avec la contrainte de lobligation dinclure certains termes ( @ et
.fr ). Il peut reprendre des termes usuels ( pompes funbres ) mais cela est trs
difficilement dfendable. La tromperie lgard du consommateur sapprcie grce
au nom du domaine et au contenu du site lectronique.
La conformit lordre public et aux bonnes murs. Tel ou tel interdiction prohibe
lutilisation de tel ou tel terme comme nom de domaine. Il est interdit dutiliser la
marque dautrui, les emblmes des Etats et collectivits publiques. La lecture du
dcret du 6 fvrier 2007 est trs enrichissante car sont interdit de nombreux noms de
domaines et des noms de personnes. Lorsquun nom de domaine est dpos par le
dposant, il doit dmontrer quil a sur ce nom un droit ou un intrt lgitime. Il faut
aussi exploiter le site de bonne foi.
Comment se dfend le nom de domaine ?
Le nom de domaine peut se dfendre contre des actes de concurrence dloyale voir
parasitaires comme sil sagissait dune enseigne ou dun nom commercial, sauf que,
contrairement lenseigne le nom de domaine un rayonnement gographique
national.
Cest ainsi que lagence immobilire de particuliers particuliers a attaqu une
autre agence qui utilisait des termes au titre de nom commercial. Comme cela existe
sur interne et que cest nationalement diffus alors il y a lieu dattaquer. On
recherche le risque de confusion dans lesprit du public, comme sil sagissait dune
enseigne, dun nom commercial etc. donc il y a regroupement gographique car le
nom de domaine se diffuse partout.
Transmission du nom de domaine : obit aux rgles institues par la charte et le
texte normatif. Pour le nom de domaine la cession est possible et peut soprer
titre onreux.

# Les conflits de ces signes avec les droits de proprit industrielle ;


Est-ce quune dnomination sociale, un nom commercial, une enseigne et nom de
domaine lectronique peuvent entrer en conflit avec une marque ? OUI
En ce qui concerne les crations techniques comme les inventions brevets, le
conflit est presque inexistant car ce ne sont pas les mmes domaines. La cration
technique est dans le domaine de la cration, des signes etc. donc un enseigne ne
peut pas entrer en conflit avec un brevet dinvention.
Le domaine dun site lectronique et le nom dun personnage clbre dune bande
dessine ou dun signe. Le plus frquent est le conflit avec les marques.
Le plus frquent est le conflit avec les marques : trs nombreux conflits avec les
marques.
Si la marque est antrieure au signe de lentreprise ou inverse : le rsultat est
diffrent.

1/ Le signe de lentreprise est antrieur la marque ;


Une entreprise exploite un signe et tout coup un concurrent dpose un mme
signe ou un signe similaire titre de marque. Cest un acte de concurrence dloyale
pouvant tre sanctionn par L. 121-1 du code de la consommation. Larticle L. 711-4
du code de proprit intellectuelle interdit ladoption dune marque qui porterait
atteinte une dnomination sociale, un nom commercial ou une enseigne.
Toutefois le nom commercial et lenseigne doivent tre connus sur lensemble du
territoire national. Si le nom commercial ou lenseigne ne sont pas connus sur
lensemble du territoire national une marque identique celle-ci pourra tre dpose
par un tiers et le titulaire du nom commercial de lenseigne ne pourra les exploiter
quen respectant les articles L. 713-6 du code de proprit intellectuelle. Ce qui
signifie que nom commercial et enseigne doivent tre utiliss de bonne foi et sans
porter atteinte la marque (ex. jexploite le titre bidule pas connu). Je dpose une
action en concurrence si mon titre bidule que jexploite est pas dj utilis si cest
connu. Je ne dois pas crer de confusion dans lesprit du public sinon je serai
accus de concurrence dloyale ou parasitaire. Do lintrt de dposer le nom
commercial, lenseigne titre de marque. Donc il faut dposer le nom commercial et
lenseigne

titre
de
marque
(tout
protger).
2/ La marque est antrieure au signe de lentreprise ;
Le conflit est rgl par le droit des marques. Lorsquon utilise une marque
prexistence comme signe de lentreprise on peut tre condamn pour concurrence
dloyale, cela peut mme tre de la contrefaon dans certains cas (ex. jutilise
lenseigne coca cola et je vends du Th = concurrence dloyale). L. 713-6 prvoit
aussi que lenregistrement dune marque ne fait pas obstacle lutilisation du mme
signe ou dun signe similaire comme dnomination sociale non commerciale ou
enseigne lorsque cette utilisation est le fait dun tiers de bonne foi exploitant son nom
patronymique. Ex. marque Chantal Thomas. Elle veut ouvrir un magasin de
vtements dhivers Bordeaux. Cette article lui permet dutiliser son nom pour
lexploitation de sa marque condition de ne pas crer de parasitisme. Mais si cela
porte atteinte la marque son titulaire peut lattaquer.
Une question spcifique se pose pour les dnominations sociales car on se
demande si une socit se prvalant de cet article L. 713-6 peut choisir le nom dun
associ ?
La jurisprudence a t fluctuante : elle a refus puis accept : il faut que lassoci ait
un rle dirigeant au sein de la socit.
Pour le nom de domaine lectronique cest assimil une sorte denseigne et de
nom commercial, donc on applique ces articles au nom de domaine lectronique,
donc le titulaire dun nom de domaine lectronique antrieur une marque peut
attaquer le titulaire de la marque sur le fondement du parasitisme conomique et
demander lannulation de la marque sur le fondement de L. 711-4.
Le titulaire dune marque peut demander des dommages et intrts sur le fondement
de la concurrence dloyale mais la plupart du temps cest de la contrefaon de
marque.
Il pourra demander lannulation du nom de domaine lectronique et le transfert son
profit de la titularit du nom de domaine lectronique loffice denregistrement.
Problme : le titulaire dune marque franaise constate lexploitation de sa marque

est faite par une socit internet trangre (nom de domaine qui est exactement le
mme). Ici il faut attaquer et obtenir lexquatur du jugement ltranger (dans le
pays
o
est
domicile
le
site
internet).
LICAM (Internet Corporation for Attribute and Numbers) a cr des procdures de
rglements amiables (ex. procdure UDR, etc.) des litiges en coopration avec
lOMPI. Le titulaire dune marque peut attraite le titulaire dun nom de domaine
lectronique devant un centre darbitrage qui tranchera le litige et dcidera
lannulation du nom de domaine lectronique ou le transfert au bnfice du titulaire
de la marque. Ce ne sont pas des procdures darbitrages.

CHAPITRE 5 LES INDICATIONS GEOGRAPHIQUES


I. Lappellation dorigine
Sous- section 1 : le droit franais
A. Dfinition
L'article L.721-1 CPI(loi 93-949 du 26 juillet 1993) reprend la rdaction de l'article
L.115-1 du Code de la consommation : Constitue une appellation d'origine la
dnomination d'un pays, d'une rgion ou d'une localit servant dsigner un produit
qui en est originaire et dont la qualit ou les caractres sont dus au milieu
gographique,
comprenant
des
facteurs
naturels
et
des
facteurs
humains." [1]Lgislation des A.O est dordre public.
Il sagit de dfendre les produits originaux issus dun terroir (produits agricoles
comme la noix de Grenoble, le Champagne, le Sauternes, le Roquefort) ou dune
tradition locale (produits industriels ou manufacturs comme les mouchoirs de
Cholet ou les maux de Limoges)
B. Les conditions de protection
LA.O est la fois une garantie de provenance et une garantie de qualit pour le
consommateur.
- Seuls peuvent revtir lappellation dorigine les produits qui sont originaires de laire
considre et dont la qualit ou les caractres sont dus au lieu do ils viennent, ce
qui comprend les facteurs naturels et humains.
Cette mention garantit un lien intime entre le produit et le terroir et signifie que le
produit qui en est issu ne peut tre reproduit hors de son territoire. Droit original :
ncessairement unique pour le territoire considr. Cette notion de terroir est une
zone gographique bien circonscrite, qui englobe des facteurs naturels
(caractristiques gologiques, climatiques) et humains (disciplines particulires que
se sont imposes les hommes pour tirer le meilleur parti de cette zone
gographique). Cest pourquoi les dsignations de types de produits indpendants
dun terroir ne sont pas admises comme appellation dorigine, par ex saucisse de
Toulouse, eau de Cologne
- De plus, les produits doivent tre conformes certaines qualits et modes de
production.
En revanche, lA.O ne peut pas prsenter de caractre gnrique sous prtexte que
son usage sest gnralis (sauf avant quand pas de dfense de lA.O par les
producteurs locaux, ex : Moutarde de Dijon dans le domaine public). De plus, les A.O
ne sont pas soumises au principe de spcialit car elles sont en principe notoires.
C. Les titulaires : signe collectif
Le droit dutiliser lappellation dorigine appartient collectivement aux producteurs
locaux dont les produits possdent les caractristiques et qualits dfinies par le
jugement ou le dcret qui la reconnat et la dfinit.

D. Le rgime des appellations dorigine simples


Les AO simples sont cantonnes, depuis la loi du 2 juillet 1990, aux seuls produits
non agricoles et non alimentaires. Domaine trs rsiduel : trs peu de produits
bnficient de cette protection. Ex : Les dentelles du Puy .
A lheure actuelle, les appellations dorigine simples ou ordinaires en vigueur tiennent
leur existence soit dun jugement pass en force de chose juge, soit dun dcret.
Depuis, la loi du 6 mai 1919, le droit dutiliser une appellation dorigine ordinaire
sacquiert par lusage qui doit tre local, loyal et constant.
Une appellation dorigine peut dabord tre reconnue par un jugement lorsque le
producteur qui lutilise entend empcher un tiers de le faire. En mme temps quil
prononce linterdiction, le tribunal tablit lexistence de lappellation en dlimitant
laire gographique de production et les qualits ou caractres du produit.
A dfaut dun tel jugement, la reconnaissance dune AO rsulte de linitiative du G.
Un dcret en Conseil dEtat peut tre pris, qui nonce les mmes choses que le
jugement en se fondant toujours sur les usages locaux, loyaux et constants.
E. Le rgime des appellations dorigine contrle
Elles ont t institues par le dcret-loi du 30 juillet 1935, concernant les vins et les
eaux-de-vie. La loi du 2 juillet 1990 largit le concept dA.O.C lensemble des
produits agricoles ou alimentaires, brut ou transforms.
Chaque A.O.C. ne peut tre reconnue que par dcret conjoint des ministres de
lagriculture et de la consommation, sur proposition de lI.N.A.O. En pratique, lINAO
est saisi par un syndicat de producteurs dsirant faire reconnatre une AOC. Le
dossier est examin par le Comit rgional comptent, et lun des Comits
nationaux. Le cas chant, lINAO propose ensuite aux ministres la reconnaissance
de lappellation et leur transmet un projet de dcret. Les ministres nont pas le
pouvoir de modifier le projet : ils ladoptent ou le rejettent en bloc. Le dcret dlimite
laire de production, dtermine les conditions de production et dagrment du produit.
Outre les conditions communes toutes les Appelations dOrigine (origine et qualit
du produit dsign) les produits ne peuvent bnficier dune A.O.C que sils
possdent une notorit dment tablie et font lobjet dune procdure dagrment .
La dernire tape consiste ainsi dans lagrment par lINAO de chaque rcolte qui
doit lui tre dclare. Le certificat dagrment permet au producteur de vendre ses
produits en toute rgularit et au consommateur davoir la garantie quils sont
conformes aux caractristiques, aux procds de fabrication et la qualit inhrents
lAOC tels quils sont dfinis dans le dcret.
1. Le contenu de la protection
Le droit sur les appellations dorigine consiste en un droit dapposer le nom
gographique sur les produits et tous documents les concernant loccasion et en
vue de leur vente, et en un droit de les vendre sous cette appellation.
Cest un droit exclusif partag par tous les producteurs, une coproprit.
Mais ce nest pas un droit dautoriser car le droit dutiliser lappellation dorigine est
hors du commerce, indisponible.
LAO est indisponible pour les tiers, qui ne peuvent dposer lappellation comme
marque, mme pour des produits diffrents. Cest ainsi que le terme Champagne na
pu tre dpos comme marque de cigarettes ou de parfum.
En revanche, lun des producteurs titulaires du droit sur lappellation dorigine peut la
dposer son propre profit comme marque, condition dy ajouter un lment
distinctif. Par exemple, en ajoutant le mot chteau ou domaine au nom dun vin.

Droit perptuel et imprescriptible : Le non-usage de lA.O ne lui fait pas perdre ce


droit
Protection : Seulement sur le territoire franais, sauf enregistrement europen ou
extension europenne. Protection illimite dans le temps.
2. Les sanctions
- Sanctions administratives (refus dagrment quand non-respect des conditions de
production ou de qualit)
- Les AO sont protges civilement et pnalement contre lusurpation (quivalent de
la contrefaon), les fraudes, la publicit mensongre. Lusurpation consiste utiliser
lAO pour des produits diffrents des produits authentiques viss au dcret.
Lutilisation peut consister en une apposition sur le produit lui-mme ou en la
reproduction de lappellation sur tous documents (emballages, bons de livraisons,
carte des vins). Limitation est galement illicite condition quelle cre un risque
de confusion. Le dlit nest constitu que si son auteur est de mauvaise foi. Le
tribunal peut prononcer des peines damende de 37 500 euros et/ou
demprisonnement de 2 ans.
Sous-section 2 : le droit international et communautaire
A. PROTECTION COMMUNAUTAIRE des APPELLATIONS
Dans la Communaut Europenne, le rglement 2081/92, du 14 juillet 1992 est
relatif la protection des appellations d'origine et des indications gographiques des
produits agricoles et alimentaires, et le rglement 2082/82 du mme jour rgit les
attestations de spcificit des mmes produits. Entr en vigueur le 23 juillet 1993, il
a fait l'objet d'une modification par le rglement CE-535/97 du 17 mars 1997. Une
distinction est tablie entre deux catgories de mentions:
Lindication gographique protge ("IGP") : le nom d'une rgion, d'un lieu
dtermin ou d'un pays, qui sert dsigner un produit originaire de cette aire
gographique et dont une qualit ou la rputation peut tre attribue au milieu
gographique comprenant des facteurs naturels et/ou humains;
Lappellation d'origine protge ("AOP") : le nom d'une rgion, d'un lieu dtermin
ou d'un pays, qui sert dsigner un produit originaire de cette aire gographique et
dont la qualit ou les caractres sont essentiellement ou exclusivement imputables
un environnement gographique donn.
Les conditions pour bnficier d'une appellation "IGP" ou "AOP" rpertorie dans
un cahier des charges sont les suivantes: nom, description du produit, dlimitation
gographique, mthodes de production, lments lis au milieu gographique,
organismes de contrle, tiquetage et ventuelles exigences normatives respecter.
La nature du lien entre le produit et le lieu gographique est plus stricte pour la
mention "AOP", la qualit ou les caractres tant dus essentiellement ou
exclusivement au milieu gographique.
B. PROTECTION INTERNATIONALE des APPELLATIONS
La Convention de PARIS de 1883 prvoit, dans ses articles 10 et 10ter des
dispositions pour protger les appellations de provenance.
L'Arrangement de MADRID de 1891, rvis en 1911 (Washington), 1925 (La
Haye), 1934, (Londres) 1958 (Lisbonne) engage les tats signataires instituer une
rpression de tout usage frauduleux des appellations de provenance. Un systme
d'enregistrement international est prvu auprs du Bureau International de l'O.M.P.I.
Art 24 de lADPIC : invite les Etats membres engager des ngociations en vue
daccrotre la protection des indications gographiques particulires.

Conventions sectorielles : Stresa (1951) sur lemploi des appellations dorigine et


dnominations de fromage ; et accord international sur lhuile dolive 1962
Accords bilatraux, par ex entre France et Italie ou France et Autriche sur la
protection des indications de provenance, des AO et autres dnominations de
certains produits
II. L'INDICATION DE PROVENANCE
Cest une simple indication du lieu ou de la rgion dans laquelle un produit a t
cr, cultiv, extrait, fabriqu. (vin de l'Hrault, fromage de Comt, fraises de
Dordogne) Aucune garantie de qualit ou de caractristiques particulires mais elle
signale la clientle lorigine particulire du produit. Elles ne donnent pas lieu la
naissance dun droit privatif et ne sont rglementes quen vue de protger le
consommateur.
Conditions de la protection : Protection du nom gographique si ce nest pas
un terme gnrique, ni un lieu fictif avec les produits.
Dfense de lindication de provenance : Lusurpation est un acte
deconcurrence dloyale. Par ailleurs les fausses indications de provenance
sont condamnes. Sanctions civiles et pnales.
III. LES AUTRES SIGNES DISTINCTIFS CERTIFIANT DES PRODUITS :
-

Dnomination Montagne : Pour aliments autres que le vin et produits


agricoles non alimentaires et non transforms. Cest devenu un signe distinctif de
normalisation (Loi de 1994). Autorisation administrative exige.

Les vins de pays : signe destin amliorer la qualit des vins de table qui se
rapproche des signes de normalisation. Les vins de pays peuvent adopter une
dnomination gographique dpartementale ( vin de pays des Pyrnes ), une
zone gographique, ou une grande zone recouvrant plusieurs dpartements.

Label agricole : atteste quune denre alimentaire ou un produit agricole


non alimentaire et non transform possde un ensemble distinct de qualits
et de caractristiques spcifiques pralablement fixes dans un cahier des
charges et tablissant un niveau de qualit suprieure. ( Label rouge ) Il prend
la forme dune marque collective de certification.
Certificat de conformit : atteste quune denre alimentaire ou un produit
agricole non
alimentaire
et
non
transform est
conforme

descaractristiques spcifiques ou des rgles pralablement fixes dans


un cahier des charges portant sur la fabrication, la transformation, le
conditionnement des produits, lorigine de la denre si IGP. A la diffrence du
label agricole plus slectif, ces R ne confrent pas au produit une qualit
suprieure

Produits de lagriculture biologique : produits agricoles rpondant aux


conditions de production, de commercialisation et de transformation fixes par les
cahiers des charges homologues par arrt ministriel ou par le rglement
communautaire.

Certification des produits autres qualimentaires et des services: selon le


Code de la Consommation. Dpt du signe distinctif qui accompagne la
certification comme marque collective de certification.

Dans le Code du Travail : marques ou labels syndicales et labels pour les

travailleurs handicaps.
Dans le Code de lartisanat : marques dartisans et de matre artisan

[1] N.B. : MARQUES et APPELLATIONS : 2 signes distinctifs. La diffrence entre les


deux est que la marque doit tre une appellation de fantaisie, sans signification
particulire alors que l'appellation est impose par l'origine gographique du produit
concern.

[i] (CA Paris, 11 fvr. 1998 : PIBD 654/1998, III, p. 273)


[ii] intellectuelle (risque de confusion avec le signe de la demande
d'enregistrement et le signe antrieur oppos : CA Paris, 21 fvr. 2001, Baby c/
Baby Gro : Juris-Data n 2001-140849. - CA Paris, 21 fvr. 2001, Roy Robson c/
Rothson : Juris-Data n 2001-138940 , Robson place prpondrante. - CA Paris,
18 oct. 2000, Attac c/ Atac : PIBD 713/20001, III, p.55. - CA Paris, 18 oct. 2000,
ParisFun c/ Fun Radio : PIBD 713/2001, III, p. 51 , Fun arbitraire conserve son
individualit et son caractre attractif dans Paris Fun, l'adjonction de Paris n'est
pas de nature viter la confusion. - Absence de risque de confusion avec le
signe de la demande d'enregistrement et le signe antrieur oppos : CA Paris, 21
fvr. 2001, Play in the house c/ Play boy : Juris-Data n 2001-140788 , play non
dtachable et play-boy a une signification connue. - CA Paris, 21 fvr. 2001,
Arthur d'Oz c/ Arthur : Juris-Data n 2001-138934 , Arthur se fond dans un
ensemble au sein duquel il perd son caractre distinctif. - CA Paris, 13 dc. 2000,
Les gourmandises d'en France c/ Les gourmandises de Brossard : PIBD
718/2001, III, p. 211 , gourmandises n'ayant aucun caractre distinctif,
l'adjonction de Brossard est de nature viter tout risque de confusion).
[iii] (CPI, art. L. 714-5. - CA Paris, 7 janv. 1993 : Ann. propr. ind. 1/1996, p. 40. CA Versailles, 24 avr. 1997 : Juris-Data n 1997-048044: irrecevabilit de la
demande en raison de domaines d'activits totalement trangers. - CA Paris 16
fvr. 2000 : PIBD 708/2000, III, p. 552 : absence d'intrt agir).
[iv](CPI, art. L. 714-5. - Cass. com., 8 juill. 1997 : PIBD 642/1997, III, p. 584. - CA
Paris, 20 nov. 1996 : PIBD 628/1997, III, p. 152)
[v] (Cass. com., 21 janv. 1997 : PIBD 623/1997, III, p. 146: dchance pour des
produits non exploits, malgr la notorit de la marque. - CA Paris, 20 nov. 1996
: PIBD 628/1997, III, p 152. - Cass. com., 23 mars 1999 : Ann. propr. ind. 3/1999,
p. 213 : dchance pour du caf mais non pour des biscuits et des confiseries,
produits non similaires).
[vi] (Cass. com., 21 janv. 1997 : PIBD 628/1997, III, p. 146: exploitation
insuffisante. - TGI Paris, 28 fvr. 1996 : PIBD 592/1996, III, p. 375 : exploitation
relle bien que peu importante).
[vii] (Cass. com., 24 oct. 1984 : Ann. propr. ind. 3/1984, p. 219. - CA Paris, 14
janv. 1998 : RD. propr. intell., 88/1998, p. 16. - CA Paris, 11 fvr. 1998 : RD.
propr. intell., 88/1998, p. 16).
[viii] (Cass. com., 27 mai 1997: Ann. propr. intell. 2/1998, p. 190 : marque enregistre
: Baby cool diffusion, usage de la marque : Baby cool. - CA Paris, 11 fvr. 1998: RD.
propr. intell. 88/1998, p. 16. - CA Paris, 26 avr. 2000: PIBD 704/2000, III, p. 411. - CA

Paris, 21 janv. 2000: Ann. propr. ind. 2/2000, p. 136 : le titulaire de deux marques
enregistres qui n'exploite que la seconde en date doit pouvoir chapper la
dchance de ses droits sur son premier dpt, si les diffrences entre l'un et l'autre
sont minimes et n'altrent pas le caractre distinctif, essentiel du premier signe
"Pome" et "Pome" ; l'enregistrement ne diffre que par la prsence d'un accent,
l'exploitation de l'un vaut l'exploitation de l'autre. - Contra : exploitation de la marque
sous une forme modifie lorsque la marque ainsi modifie tait enregistre ne
permettait pas d'chapper la dchance de la premire marque enregistre : Cass.
com., 17 juill. 1984: Ann. propr. ind. 1/1985,p. 18. - 24 juin 1986 : Ann. propr. ind.
2/1986, p. 2000. - Cass. com., ass. pln., 7 juill. 1992 : Ann. propr. ind. 1992, p. 255)
[ix] Article L.714-5 : Lusage srieux de la marque commenc ou repris
postrieurement la priode de cinq ans vise au premier alina du prsent
article ny fait pas obstacle sil a t entrepris dans les trois mois prcdant la
demande de dchance et aprs que le propritaire a eu connaissance de
lventualit de cette demande.

D. - Voies de recours

1 Relev de dchance
98. - Demande en relev de dchance - Si le dposant ou son mandataire n'a
pas respect au cours de la procdure d'enregistrement ou de renouvellement de
la marque, les dlais imposs par le Code de la proprit intellectuelle, la
demande d'enregistrement ou de renouvellement est rejete.
Toutefois, s'il justifie dans sa demande en relev de dchance
d'unempchement qui n'est imputable ni sa volont, ni sa faute, ni sa
ngligence, il peut tre relev de la dchance qu'il a pu encourir (CPI, art. L.
712-10. - CA Paris, 7 juill. 1994 : PIBD 577/1994, III, p. 572).
99. - Conditions - Seul le non-respect de certains dlais peut bnficier d'un
relev de dchance (CPI, art. R. 712-12).
La demande de relev de dchance doit tre prsente au Directeur de l'INPI
dans un dlai de deux mois compter de la cessation de l'empchement(CPI,
art. R. 712-12). Elle est dclare irrecevable si elle est prsente hors dlai, si elle
porte sur un dlai chu depuis plus de six mois, si elle n'est pas accompagne de
la justification du paiement de la redevance prescrite ou si elle n'est pas prcde
de l'accomplissement de la formalit omise (CPI, art. R. 712-12).
100. - Dcision - Au vu de la demande, le Directeur de l'INPI rend une dcision
motive qui est notifie au requrant (CPI, art. L. 411-5). Un recours peut tre
form contre cette dcision.
2 Recours contre les dcisions du Directeur de l'INPI
101. - Dcisions susceptibles de recours - Les dcisions rendues par le
Directeur de l'INPI concernant notamment la dlivrance, le rejet ou le maintien d'un
titre de proprit industrielle peuvent faire l'objet d'un appel et d'un pourvoi en
cassation (CPI, art. L. 411-4 et L. 411-5).
102. - Cours d'appel comptentes - Le sige et le ressort des cours d'appel
comptentes pour connatre directement des recours forms contre les dcisions

du Directeur de l'INPI sont prciss l'article R. 411-1 9 du Code de la proprit


intellectuelle.
103. - Dlai - Le dlai du recours est d'un mois compter de la notification de la
dcision, prorog dans les conditions prvues l'article 643 du Nouveau Code de
procdure civile (CPI, art. R. 411-20).
104. - Forme - Le recours est form par une dclaration crite en respectant les
modalits fixes l'article R. 411-21 du Code de la proprit intellectuelle ; il est
adress au greffe de la cour d'appel comptente (CPI, art. R. 411-21 R. 411-26).
Quelques mots sur le renouvellement :
A la diffrence des droits protgeant des crations nouvelles, la marque a vocation
la perptuit, et le nombre de renouvellements est illimit.
Depuis le dcret du 25 fvrier 2004 la dclaration de renouvellement peut tre
prsente au cours dune priode de 6 mois expirant le dernier jour du mois au cours
duquel prend fin la priode de protection (art. 712-24 CPI).
Il existe un dlai de grce moyennant le paiement dune redevance (6 mois), aprs
ncessit dun nouveau dpt.
Cette dclaration ne vaut que si le dposant ne modifie ni le modle ni ltendue de
la spcialit.
Si le modle souhaite modifier le caractre distinctif du signe ou la spcialit, il doit
faire un nouveau dpt.

Conditiondefonddubrevet:l'existenced'uneactivit inventive
LES BREVETS D'INVENTION
1 DEFINITION DU BREVET D'INVENTION
Notion :Le brevet est un titre dlivr par les pouvoirs publics (INPI) ou une autorit
reconnue par lEtat confrant son titulaire un monopole temporaire dexploitation sur
linvention qui en est lobjet. Il permet de dfendre ceux qui investissent lourdement pour
innover, renouveler des appareils/produits, il permet dviter de striliser lindustrie en
accordant des privilges trop importants. Le brevet constitue une exception aux rgles de
fonctionnement de lconomie librale et aux liberts conomiques
Les sources du droit des brevets
En droit franais
Dcret du 31 dcembre 1790 et 7 janvier 1791relatif aux auteurs et
dcouvertes utiles consacrant pour la 1e fois le droit de brevet
Loi du 5 juillet 1844
Loi du 2 janvier 1968sappliquant de manire gnrale tous les
brevets dont la demande avait t dpose partir du 1/1/1969
Loi du 13 juillet 1978permettant lharmonisation avec le droit europen
En droit international
La convention de paris du 20 mars 1883 crant lUnion pour la
protection de la PI avec plusieurs thmes essentiels :
La condition des trangers : ltranger unioniste jouit dans chaque
Etat membre du mme traitement que les nationaux
Les conflits de lois : pcp de lindpendance des brevets avec une
exception le droit de priorit qui permet de dposer dans un Etat
membre une demande de brevet pour une invention dj
dpose dans un autre Etat

Le droit uniforme : institution de services nationaux de la PI


protection temporaire aux expositions dlai de grce pour nonpaiement des annuits sanctions de linexploitation action
en restauration
La convention de Washington du 13 juin 1970 : cre lUnion
internationale de coopration en matire de brevets, gre par lOMPI.
Cest une coopration en matire de dpt, recherche documentaire,
examen des demandes de protection et organise le dpt dune
demande internationale.
La Convention de Munich du 5 octobre 1973 sur la dlivrance des
brevets europens : cre une procdure unique de dlivrance des
brevets devant lOEB.
La Convention de Luxembourg du 15 dcembre 1975 sur le brevet
communautaire : pas encore en vigueur, cre un brevet
communautaire autonome destin couvrir tout le territoire du march
commun.
La Convention de Marrakech du 15 avril 1994 crant lOMC :
impose aux membres dorganiser la protection des brevets selon des
normes minimales.

2 LES CONDITIONS DE FOND D'OBTENTION DU BREVET :


L'EXISTENCE DE L'INVENTION
Pour tre brevete une invention doit tre nouvelle, implique une activit inventive et
susceptible dapplication industrielle cf. Art. L611-10
La demande portant sur une cration non brevetable peut tre rejete par lINPI
Ou le brevet dlivr peut tre annul, linitiative de toute personne intresse, par le TGI
comptent
I. Lexistence de linvention
A. Notion
!Pas de dfinition dans la loi actuelle ni dans la convention sur le brevet europen. !
Linvention est dabord la cration dingnieur destine rsoudre des pb
techniques. La Chambre de recours de LOEB se fonde sur cette notion de
technique pour dfinir linvention comme un lment devantavoir un caractre
technique et donc susceptible dapplications industrielle pour tre brevetable, elle
doit apporter une solution technique un pb technique, tre applicable au plan
industriel et tre reproduite sans effort excessif.
B. Distinction avec la dcouverte
1.
dfinition de la dcouverte
La dcouverte est la dfinition ngative de linvention
L611-10.2 dispose ne sont pas considres comme inventions () les
dcouvertes : notion qui nest pas dfinie.
La dcouverte prexiste lintervention de lhomme, alors que linvention en
est le fruit. Par la dcouverte, on se contente dajouter aux connaissances dj
acquises, tandis quen inventant, on apporte une solution un problme.
2. la dcouverte comme support de linvention
La dcouverte nest exclue de la brevetabilit que revendique en tant que
telle, c'est--dire revendique pour elle-mme.
Mais elle peut tre le support dune invention brevetable : Il sopre ainsi une

conversion de la dcouverte en invention :


1)

Soit augmentation de la substance de la dcouverte acquise grce


linvention qui permet den tirer de nouvelles applications. Lingniosit de
lhomme suscite des emplois que la nature ne livre pas spontanment : Un
produit auquel on a dcouvert des proprits dont on ignorait quil les possdt
peut devenir brevetable entant quinvention de produit.
2)
ou grce des oprations complexes permettant lutilisation de la chose
dcouverte : En dautres termes, on met la nature sous une forme technique, lui
permettant de poursuivre une finalit industrielle. Ainsi une substance naturelle
est-elle brevetable dans la mesure o elle a t isole, identifie, et le fait de la
mettre en uvre dans des condition que la nature est incapable daccomplir par
elle-mme.
2.

Exclusion des crations abstraites

L611-10 :la loi donne exclu expressment du brevet :


Exclusion des thories : rserves aux savants leur domaine dapplication ne
peut tre circonscrit avec suffisamment de prcision.
Exclusion des mthodes mathmatiques : cration qui est ni de nature
productive ni de nature rvlatoire puisque lon doute de la ralit du rsultat.
Exclusion des ides (pas formellement exprim) commune aux # droits de PI.
Seule la ralisation concrte dune ide peut tre protge et non pas lide
abstraite elle mme
Exclusion des plans principes et mthodes : se situent dans le domaine des
concepts et non des ralisations techniques. Une simple ide abstraite nest pas
brevetable en dehors de toute ralisation matrielle.
C. Une cration technique ou industrielle
1. Notion de caractre industriel et technique (issue e la loi de 1968)
Le CPI subordonne la brevetabilit la possibilit pour linvention dtre applique
industriellement. :
Linvention est considre comme industrielle dans son objet quand elle se
situe dans le domaine de lindustrie cad de lutile.( par opposition au domaine
de lart)
Linvention doit tre industrielle dans son application cad susceptible de
ralisation industrielle
Linvention doit tre industrielle dans son rsultat : seul le rsultat 1edoit tre
technique, pas les rsultats seconds. Le rsultat na pas tre nouveau car il
nest pas brevetable.
Une invention a un caractre industriel quand elle produit un effet technique.
Linvention est considre comme technique quand elle concerne un pb
technique, possde des caractres techniques : il faut en somme un
enseignement technique. Ce caractre technique traduit une finalit, selon la
loi, qui ne peut tre purement informationnelle ni esthtique ni commerciale.
3.
Les applications
Exclusion de la brevetabilit des programmes dordinateur en tant que
tel ; Un ensemble technique comportant un programme peut tre brevet. Ex :
une calculatrice programmable. La loi prvoit la protection des logiciels par le
droit dauteur.
.Exclusion des mthodes commerciales : art. L611-10-2c exclu les mthodes
dans lexercice dactivits intellectuelles dans le domaine des activits
conomiques lorsque ces mthodes sont revendiques en tant que telles. Quest

ce quune mthode commerciale ? C toute mthode utilise dans les contacts


directs entre une entreprise et ses clients ainsi que toute mthode permettant
une entreprise de fonctionner en interne, avec ses fournisseurs ou les
administrations.
Dcision CR de LOEB du 8 septembre 2000raffirme que les mthodes qui
nimpliquent que des concepts conomiques pour faire du commerce ne sont
pas des inventions. La Chambre des recours de loeb se fonde sur la notion de
caractre technique, une mthode commerciale na pas une telle finalit, et elle
met en jeu ou non des caractristiques techniques qui lui permettent dtre
qualifie ou non dinvention.
En France, CA Paris 8 janvier 1976 : refus de protger par les brevets une
mthode de gestion de stocks. CA Paris 10 janvier 2003apos que les
mthodes commerciales ne visent pas obtenir un effet technique mais une
transaction commerciale. Jcpe va donc dans le sens de la pratique de lOEB
mais il y a des dcisions contrairescf. CA Paris 28 avril 2004 qui valide une
invention alors quelle a une finalit incontestablement commerciale (systme
de calcul et dimpression automatique des rductions dachat lors du passage
en caisse).
Exclusion des prsentations dinformationds lors quelle est uniquement
caractrise par linformation quelle contient ex : une faon de prsenter
une information, pour autant quelle soit distincte du contenu de linformation
peut parfaitement constituer une caractristique technique brevetable.
Exclusion des crations esthtiques : en raison de leur dfaut de caractre
industriel tant dans leur application que dans leur objet. Lexclusion vise la
caractristique esthtique en elle mme, si leffet esthtique est seul recherch
la cration est purement esthtique et non brevetable
D. Le domaine de linvention
Ngativement : les exclusions sont prvues aux arts. L611-17 19 (Loi du 6aout et 8
dcembre 2004 transposant la D. du 6 juillet 1998).
1. Exclusion du corps humain
Notion : art. L611-18 al1 le corps humain, aux # stades de sa constitution et
de son dveloppement ainsi que la simple dcouverte dun de ses lments y
compris la squence totale ou partielle dun gne, ne peuvent constituer des
inventions brevetables . Pas de dfinition lgale mais recouvre le cadavre,
lenveloppe corporelle de lenfant naitre, le corps dune personne vivante.
Dans la mesure ou le corps humain est un contenant, les lments et produits
contenus naccdent lautonomie juridique quen en tant spars : La
directive de 98 en tire la consquence que ces lments biologiques dtachs
peuvent ds lors constituer le support dune invention brevetable.
Cas des cellules souches : rsultat dune fcondation in vitro ou naturelle ayant
atteint le stade du blastocyte. DE part leur origine elles ne sont pas le corps
humain, mais un lment de celui-ci. Elles ne sont pas destines tre
implantes donc la brevetabilit nest pas exclue.
2. la brevetabilit des lments du corps humain.
Art. L611-18 al2 seule une invention constituant une application technique
dune fonction dun lment du corps humain peut tre protge Cette
protection ne couvre le corps humain que dans la mesure ncessaire la
ralisation et lexploitation de cette application particulire. Pas de # dans la
loi et la directive entre produit et lment du corps humain, tous forment des
lments aux fins du droit de brevet. Ces lment du corps humain ne sont plus
le corps : ils nexistent juridiquement quavec leur dtachement et
disparaissent nouveau avec leur rincorporation.

Le lgislateur a apport une limitation de la porte de linvention de


produit en ce domaine : L.613-2-1 dispose que les revendications dun
1e inventeur sur une squence gntique ne peuvent pas faire obstacle une
revendication ultrieure portant sur les mmes squences si celles-ci sont
ncessaires une application technique diffrente de la 1e. Le second brevet
devient entirement indpendant du 1er, et non soumis une licence de
dpendance. Les squences gntiques seraient en pcp tjs disponible pour toute
nouvelle application diagnostique ou thrapeutique ultrieurement invente.
3. La brevetabilit des squences partielles ou totales dun gne prises en
tant que telles ?
L.611-18 dles exclue de la brevetabilit mais la directive communautaire
nexclut que els eules squences ou squences partielles de gnes humains
dans le corps humain lui mme cad dans leur environnement naturel le txt
communautaire doit primerDevant lOEB ces squences de gnes dorigine
humaine sont brevetes dans les mmes conditions que les inventions issues
des biotechnologies.
4. Exclusion de lutilisation dembryons humains des fins industrielles ou
commerciales, des procds de clonage et de modification de lidentit
gntique des tres humains.
Art.6.2 de la directive
5. Les mthodes de traitement chirurgical ou thrapeutique du corps humain
et les mthodes de diagnostic appliques au corps humain.
Prsumes insusceptibles dapplication industrielle aux termes deL.611-16,
cette prsomption est irrfragable, ces mthodes sont exclues de la
brevetabilit dont lexplication serait que la profession de mdecin nest pas
une industrie. Lexclusion vise donc ce que la mise en uvre de ces
traitements par le medecin ou le vtrinaire ne soit pas entrav par lexistence
de brevet.
Ne sont concernes que les moyens de traitement dune maladie mais pas les
mthodes but non-thrapeutique ou but cosmtique/esthtique.
Les mthodes diagnostiques sont exclues quen tant quelles e rattachent
directement lart du mdecin.
Limites : les mdicaments sont brevetables en tant que produits depuis
1978.
La seconde application mdicale dun mdicament connu se trouve galement
brevetable
6. Exclusion des obtentions vgtales
L.611-10 les obtentions vgtales dun genre ou dune espce bnficiant
dun rgime de protection prvu par le chap.3 du cpi (L.623-1 L623-35)
sont exclues de la brevetabilit. Ya un rgime de protection particulier.
Art.4.2 Directive 6/07/98 et L611-19 posent que les inventions portant sur les
vgtaux ou animaux sont brevetables si la faisabilit technique de linvention
nest pas limite une varit vgtale ou race animale dtermine. Exemple :
linvention consistant empcher les fruits de pourrir en intervenant sur un
gne du patrimoine vgtale, peut recevoir application pour toutes sortes
despces vgtales, du pommier au framboisier.
Limites lexclusion de brevetabilit : ne sont pas concerns les produits
obtenus par un procd technique ou microbiologique selon L.611-19 III.
7. Exclusion des races animales
Raisons thiques mais limites de L.611-19 III
8. Exclusion des procds essentiellement biologiques (procd de nature

non technique ou lhomme ninterfre pas) dobtention des vgtaux ou


animaux
Ne sapplique pas aux procds microbiologiques (tout procd utilisant un
micro-organisme cad une matire, entit dune taille microscopique ex :
bactrie/virus, ou dorganisme vivant ex : cellules) et aux produits qui en sont
obtenus qui sont donc brevetables.
9. Exclusion des procds de modification de lidentit gntique des
animaux
L.611-19 i 4 (loi 8/12/2004) sont exclut de la brevetabilit les procds de
modification de lidentit gntique des animaux de nature provoquer chez
eux des souffrances sans utilit mdicale substantielle pour lhomme ou
lanimal ainsi que les animaux qui en sont issus.
II. Typologie des inventions
Intrt de la distinction : concerne ltendue de la protection.
A. Linvention de produit
Produit = corps certain dtermin, un objet matriel ayant une forme, des caractres spciaux
qui le # de toute autre objet (Pouillet). Le produit nest pas le rsultat de linvention car le
rsultat nest pas protg car ila un caractre abstrait, il est constitu pat lavantage procur
par linvention, les qualits du produit ou les effets techniques quil engendre.
B. Linvention de procd
Procd = ou moyen, cest ce qui permet dobtenir un objet matriel ou produit ou effet
immatriel ou rsultat, il peut tre matriel (un organe, instrument, outil, cest un produit
envisag sous langle de sa fonction) ou immatriel (une faon de faire, une manire
doprer).
# entre moyen gnral et moyen particulier :
Le moyen particulier est celui qui se prsente sous une forme de ralisation bien
dtermine alors que le moyen gnral est constitu par la fonction du moyen
particulier, pour le TGI de Paris le 10 mars 1989 cest lorsque la fonction quil
remplit est nouvelle en elle-mme, un moyen est caractris par sa forme, la
fonction quil remplit et lapplication qui lui est donne.
C. Lapplication nouvelle de moyens connus
Pour Pouillet appliquer dune manire nouvelle, cest purement et simplement employer des
moyens connus, sans rien y changer, pour en tirer un rsultat diffrent de celui quils avaient
produit jusque l . 3 lments :
Application dun moyen connu : il a t divulgu et doit tre utilis tel quel cad sans
apporter de modification
Lobtention dun produit ou dun rsultat industriel
Nouveaut de lapplication
D. La combinaison nouvelle de moyens connus
Consiste associer des moyens qui navaient pas encore t runis de la mme manire en
vue de leur faire produire un rsultat densemble. Pour la jpce cest une varit dapplication
nouvelle (Com 17/12/1964). Les moyens combins nont pas besoin dtre nouveau, mais
doivent cooprer en vue dun rsultat commun, il nest pas ncessaire que ces moyens
combins soient modifis dans leur fonction. Cass veille ce que les juges du fond
recherchent si le brevet couvre une combinaison nouvelle de moyens connus cooprant en
vue dun rsultat commun au risque de ne pas donner de base lgale leur dcision.
condition de fond du brevetbrevet d'invention

Conditiondefonddubrevet:lecaractredel'invention
LES CONDITIONS DE FOND D'OBTENTION DU BREVET :
CARACTERES DE L'INVENTION
I. La nouveaut
Selon L.611-10 1 une invention pour tre brevetable doit tre nouvelle.
A. Le concept de nouveaut tat de la technique
L611-11 al2 : une invention est considre comme nouvelle si elle nest pas
comprise dans ltat de la technique. Dfinition de ltat de la technique : il est
constitu par tout ce qui a t rendu accessible au public par une description orale
ou crite, un usage ou tout autre moyen avant le jour du dpt de la demande de
brevet ou demande dpose ltranger et dont la priorit est valablement
revendique (Art. L611-11 al2).
La nouveaut est dtruite par une antriorit cad tout fait ayant eu pour
consquence de mettre linvention la disposition du public. Lantriorit doit revtir
certains caractres :
Etre certaine quant son existence, sa date, son contenu, la
consistance de la matire quelle divulgue
Etre suffisante cad permettre lexcution de linvention par un homme
de lart (cad une personne apte comprendre linvention)
Etre de toutes pices cad homogne, complte et totale (cad
reprendre les lments principaux selon la mme forme, agencement,
fonctionnement et rsultat technique).
Etre publique cad connue du public
Etre prouve par celui qui conteste la nouveaut
La nouveaut en droit franais est absolue dans le temps (cad que lon peut
opposer une antriorit en remontant indfiniment dans le temps) et lespace (peu
importe le lieu de divulgation).
Pb de la double brevetabilit : ltat de la technique ne comprend que les
connaissances accessibles au public avant la date de dpt de la demande d e
brevet, mais pas les informations antrieures, idem pour les demandes de brevets
trangers non encore publis idem pour les demandes de brevets franais. Pb on
voit mal comment on pourrait dlivrer 2 brevets 2 personnes # pour la mme
invention. 2solutions :
Le whole content approach qui consiste considrer que le contenu
de la demande non publie fait fictivement partie de ltat de la technique.
Solution retenu par L611-11 al3, le contenu de la 1 e demande est
assimile une antriorit publique
Le prior claim consistant limiter les revendications de la 2 edemande
ce qui nest pas dj revendiqu dans la 1 e.
Rgles de divulgation de linvention : dsigne la publicit de linvention faite
par linventeur soit des fins dessai/exprimentation ou par ngligence. Lessai
nest pas constitutif de divulgation si linvention est communique aux personnes qui
sont les agents ncessaires des expriences requises. Linvention nest pas
divulgue si les personnes mises en contact avec linvention ont t choisies en
raison de leurs fonctions, idem pour les personnes tenues au secret (personnes lies
par un contrat de confidentialit).
Apprciation de la nouveaut : quant la date cest au jour du dpt de la
demande de brevet, et vrifier que linvention ne se retrouve pas dans ltat de la
technique.

B. Les exceptions
2 cas ou la divulgation de linvention avant la date du dpt nest pas destructrice de
la nouveaut :
Labus commis par les tiers : le dposant du brevet est victime dun agissement
illicite dun tiers ex : la violation du secret. La demande est quand mme traite si la
divulgation a eu lieu dans les 6 mois prcdant la demande. Il doit sagir du abus
vident.
Limmunit temporaire des exposants : prsentation de linvention au cours
dune exposition officielle ou non reconnue au sens de la Convention
Internationale du 22 novembre 1928, la nouveaut nest pas dtruite si linvention
a fait lobjet dune demande de brevet dans les 6 mois.
II. Lactivit inventive
L611-14dispose une invention est considre inventive comme impliquant une
activit inventive si, pour un homme du mtier, elle ne dcoule pas de manire
non vidente de ltat de la technique critre de la non vidence
A. Ltat de la technique
Plus limit /nouveaut

La non vidence sapprcie / ltat de la technique = comparaison de


linvention (ses lments techniques) avec ltat de la technique (cad tout
ce qui a t rendu accessible au public avant le dpt de la demande de
brevet, ou celle de priorit).

# entre tat de la technique pour lactivit inventive et celle prise en


compte pour la nouveaut :
Les demandes de brevet franais, europen et international
dsignant La France non publies sont exclues de ltat de la
technique pour apprcier lactivit inventive contrairement la
nouveaut
Pour lactivit inventive on ne tient compte que de ltat de la
technique et pas une antriorit dtermine.
B. Apprciation de la non vidence

Lhomme du mtier : L611-14le mentionne mais ne le dfinie pas.


Pour la jpce cest celui qui est normalement comptent dans le
domaine en cause, il possde les qualits moyennes et connaissances
normales. Cest en fait le technicien moyen de la branche
considre ayant accs ltat de la technique au jour du dpt
de la demande et disposant de connaissances normales. // bon
pre de famille.
Mthodes dapproche :une subjective (tenant compte de la
dmarche de linventeur), une objective (sattachant linvention), et
lapproche pb/solution (consiste identifier ltat de la technique le
plus proche, ensuite valuer les rsultats techniques ou effets
techniques obtenus par linvention revendique par rapport ce
dernier, dfinir le pb technique que linventeur se propose de
rsoudre, lobjet de linvention tant dobtenir c rsultats ou effets
techniques, et enfin examiner si compte tenu de ltat de la
technique, lhomme du mtier aurait ou non suggr les
caractristiques techniques revendiques.
Faisceau dindicespour constater la non vidence en raison de
absence de critre unique dactivit inventive :
Rupture avec les mthodes traditionnelles
Pb jamais envisag auparavant
Difficults vaincus
Prjug vaincu cad linventeur est all contre-courant des

brevets
antrieurs
ex TGI
Lyon
13/11/97 concernant
lincorporation dun agent anti-fongible dans un verni ongle
Progrs important caractre inattendu
Procure un avantage conomique cad vite des oprations
couteuses et longues
Simples oprations dexcution
Comptence normale de lhomme du mtier = application de ses
connaissances
Moyens quivalents
Sous revendications : quand les revendications sont dpendantes
ou sous dpendantes dune revendication reconnue valable il nest pas
ncessaire dexaminer si elles possdent elles-mmes lactivit
inventive quelles trouvent dj dans la revendication quelles
dpendant (validation automatique)
Cest au jour du dpt de la demande que lactivit inventive est
apprcie

Revendications : elles dlimitent le monopole dexploitation du brevet en dfinissant


lobjet de la protection demande (elles doivent tre claires et concises et se fonder
sur la description), ce qui est dcrit mais revendiqu nest pas protg. L612-6.
Priorit unioniste (droit de) =L612-7 : le dposant qui entend se prvaloir de la
priorit dun dpt antrieur est tenu de produire une dclaration de priorit et une
copie de la demande antrieure.
Priorit unioniste cad internationale la demande dot tre dpose dans un des pays
de Lunion de Paris
Topos application nouvelle et combinaison nouvelle de moyens connus
Lapplication nouvelle de moyens connus
Pour Pouillet appliquer dune manire nouvelle, cest purement et simplement
employer des moyens connus, sans rien y changer, pour en tirer un rsultat diffrent
de celui quils avaient produit jusque l . 3 lments :
Application dun moyen connu : il a t divulgu et doit tre utilis tel quel cad
sans apporter de modification
Lobtention dun produit ou dun rsultat industriel
Nouveaut de lapplication
Ce qui est protg c la relation entre les moyens connus et le rsultat obtenu.
Concernant la nouveaut (le critre) : lapplication doit tre nouvelle et le moyen doit
produire un rsultat quil na jamais procur jusque l sans pour autant tre
nouveau. En ccl lapplication nouvelle est une invention portant sur la fonction.
Concernant lactivit nouvelle : pb de savoir si lapplication nouvelle de moyen connu
fait preuve dactivit inventive. Lorsque lapplication nouvelle est quivalente
lapplication ancienne et que le pb rsolu tait dj pos il ny a pas dactivit
inventive cf. CA Paris 4 mars 1986 il ny a pas dactivit inventive transfrer un
moyen dune application connue une application voisine ds lors que ce moyen en
gardant la mme forme y conserve la mme fonction .
La combinaison nouvelle/indite de moyens connus
Consiste associer des moyens qui navaient pas encore t runis de la mme
manire en vue de leur faire produire un rsultat densemble. Pour la jpce cest une
varit dapplication nouvelle (Com 17/12/1964). Les moyens combins nont pas
besoin dtre nouveau, mais doivent cooprer en vue dun rsultat commun, il nest
pas ncessaire que ces moyens combins soient modifis dans leur fonction. Cass
veille ce que les juges du fond recherchent si le brevet couvre une combinaison
nouvelle de moyens connus cooprant en vue dun rsultat commun au risque de ne
pas donner de base lgale leur dcision.

# de la simple juxtaposition
Concernant le critre de nouveaut : la combinaison est nouvelle si lon ne retrouve
pas dans une antriorit tous les lments de la combinaison agencs de la mme
faon et concourant au mme rsultat.
Concernant le critre de lactivit inventive : la combinaison doit tre revendique.
Elle peut associer pls lments issus de la vie courante sans que cela ne nuise
lactivit inventive mais si on remplace un moyen par un autre de forme # exerant la
mme fonction en vue du mme rsultat il ny a pas activit inventive. Lactivit
inventive doit tre ici apprcie au niveau de la combinaison et pas de chaque
moyen pris isolment.
III. Linvention ne doit pas tre contraire lordre public et aux bonnes murs
Les bonnes murs dsignent les rgles de convenance les plus couramment
admises et interdiction de porter atteinte la tranquillit et la scurit des citoyens.
Lordre public dsigne lensemble des rgles de caractre impratif.
IV. Lapplication industrielle
L611-15 une invention est considre comme susceptible dapplication industrielle
si son objet peut tre fabriqu ou utilis dans tout genre dindustrie y compris
lagriculture .
Le terme industrie comprend la recherche dun but lucratif ce qui exclut la mise ne
uvre dans un cadre strictement priv ou titre personnel.
Peu importe que linvention nait aucune utilisation industrielle dans les faits.

Laprocdurededlivrancedubrevet
LA PROCEDURE DE DELIVRANCE DU BREVET
Lorsque lon parle de procdure de dlivrance il faut avoir conscience quil existe 2
systmes distincts :
Un systme de dlivrance automatique : pas de contrle a priori pas cherfaible protection
Un systme de dlivrance contrle : contrle priori forte protection.
Le lgislateur franais a choisi en 1968 de combiner les 2 systmes avec lINPI qui
procde un contrle administratif a priori et le juge judiciaire qui procde un
contrle postriori.
Le brevet est accord ou refus lissue dune procdure en 3 tapes : lexamen de
la demande, ltablissement dun rapport de recherche et la publication de la
demande. Cest le directeur de lINPI qui dlivre le brevet demand qui constitue un
acte administratif individuel (cad que cest une dcision dictant une norme ayant
pour destinataire une ou pls personnes nominativement dsignes). Le brevet est
prsum valable mais peut tre ananti rtroactivement par le tribunal saisi dune
action en nullit.
I. Le dpt de la demande
A. auteur et lieu du dpt
Auteur du dpt : le demandeur ou un mandataire (conseil en Pi) ayant son
domicile, sige, tablissement en France ou un Etat de lUE.
Lieu : INPI, une prfecture autre que celle de Paris, OEB Munich
Rgles du dpt : documents rdigs en Franais la date de dpt est
attribue la date de remise de la dclaration selon laquelle un brevet est demand,
identification du demandeur, description de linvention et des revendications.
B. Forme de la demande
La requte : ptition en vue de la dlivrance du brevet franais devant contenir

lidentification du dposant, de linventeur et mandataire ventuel, du titre demand


(brevet ou certificat dutilit) et de sa dure de protection et dautres mentions, mais
facultatives.
La description : ralise la divulgation de linvention, indique le titre de linvention,
son domaine technique, tat de la technique antrieur, son expos, description des
dessins ventuels, applications industrielles.
Elle doit tre suffisante pour permettre ltablissement du rapport de recherche, et la
reproduction de linvention par un homme du mtier donc doit tre claire et prcise.
Description en pcp intangible sauf sous certaines conditions
Les revendications :
Limitent le monopole dexploitation du brevet L611-6 en dfinissant
lobjet de la protection demande, ce qui est dcrit mais pas revendiqu ne
sera pas protg. Cest pourquoi les revendications doivent tre claires et
concises et se fonder sur la description.
Les revendications indpendantes se rapportent des objets # et les
revendications dpendantes se rapportent une revendication prcdente.
Les dessins : servent interprter les revendications
Labrg du contenu technique de linvention ; rsum de linvention des fins
strictement documentaires
Justification du paiement des redevances.
II. Lexamen de la demande par ladministration
A. Un contrle actif limit la rgularit de la demande
1/ lexamen par les services de la dfense nationale (L612-8 10 et
R.612-26 32)
Dans un dlai de 5 mois compter du dpt le ministre charg de la dfense pet
examine les demandes de brevets au sige de lINPI, pendant 1 priode la
demande est mise au secret cad la procdure dtablissement du rapport de
recherche ne peut pas tre engage, linvention ne peut pas tre exploite, aucune
copie conforme dlivre.
Lautorisation de divulguer/exploiter est acquise soit automatiquement au bout de 5
mois soit avant lexpiration de ce dlai la demande du dposant mais le ministre
comptente peut proroger linterdiction et obtenir une licence au profit de lEtat ou
une expropriation totale ou partielle du brevet (indemnisation).
2/ les dcisions de rejet
Prononces par le directeur de lINPI effaant ainsi rtroactivement la demande de
brevet.
Rejet sanctionnant un vice de forme (L.612-12 1) : non respect des conditions
de formes lgales et rglementaires, de la rgle de lunit dinvention, dfaut de
structure de la demande rendant impossible ltablissement du rapport de recherche,
manque de support des revendications par la description
Rejet sanctionnant le vice de complexit (L.612-12 2&3) : complexit de la
demande pour laquelle lINPI demande au dposant de la diviser dans un dlai d e 2
mois, si le dposant ne fait rien la demande est rejete.
Rejet sanctionnant linsuffisance de la description ou des revendications
(L.612-12 6&8) : concerne toutes demandes dont la description ou les
revendications ne permettent pas ltablissement dun rapport de recherche ou
lorsque les revendications ne se fondent pas sur la description.
Rejet sanctionnant un dfaut dune condition de brevetabilit (L.612-12 4,
5,7 &9) :
Demandes portant sur une invention non brevetable (contraire lOP,
portant sur une matire vivante)
Lobjet de la demande ne peut pas tre considr comme une invention
ou comme une invention susceptible dapplication industrielle ex :

dcouvertes/thories scientifiques
Dfaut de nouveaut de linvention

3/ les initiatives du dposant


Les initiatives affectant la demande
Le retrait de la demande : possible jusqu la dlivrance par
dclaration crite comportant laccord de tous les titulaires de la
demande et le cas chant des titulaires de droits rels
La transformation de la demande : en certificat dutilit la
transformation nest pas possible dans le sens inverse, et est
prononce doffice si le dposant na pas requis ltablissement
du rap. De rech. A lexpiration du dlai de 18 mois.
Modification de la demande : des descriptions ou
revendications sous certaines conditions.
Les recours contre les dcisions de ladministration
Recours en poursuite de la procdure (R.612-52) :ouvert
quand la demande de brevet est rejete ou susceptible de ltre
en raison de linobservation dun dlai imparti par lINPI. Il faut
prsenter une requte crite dans les 2 mois suivant la
notification de la dcision de rejet, accomplir lacte omis pendant
ce dlai et payer une taxe de recours..Si demande aboutie la
dcision de rejet est caduque et la procdure reprend son cours
sinon la dcision de rejet devient dfinitive
Recours en restauration (L.612-16) : en cas de dpassement
dun dlai entrainant rejet de la demande, perte ou tout autre
moyen de recours, il faut justifier dune excuse lgitime ayant
empcher de respecter le dlai prvu. Le recours est introduit
devant le directeur de lINPI dans les 2 mois de la cessation de
lempchement. En cas de succs le recours pour effet de
restaurer le demandeur dans les droits perdus et la procdure
de dlivrance reprend en tenant compte de la restauration.
Recours au fond (L.411-4) : contre toute dcision du directeur
de lINPI prjudiciant un droit ou rejetant une demande, intent
devant la CA du lieu du domicile du demandeur dans un dlai
dun mois compter de la rception de la notification au
demandeur de la dcision conteste. Pourvoi en cassation
ouvert.
B. Ltablissement du rapport de recherche

La procdure d e dlivrance des brevets (uniquement) comporte une recherche


documentaire visant rvler les antriorits ventuelles susceptibles daffecter la
nouveaut/activit inventive de linvention concerne. Aujourdhui depuis la loi du
26/11/1990 cest un rapport de recherche organis aux arts. L612-14 et 15 et R.61253 69.
Ds lattribution dune date de dpt ladministration procde une recherche
documentaire sauf si le dposant opte pour un dclenchement diffr 18 mois du
1e dpt.
A compter de la publication de la demande tous tiers peut demander
ltablissement de ce rapport.
La recherche documentaire est effectue pour le compte de lINPI par la direction
gnrale de loffice europen des brevets, elle est faite sur la base des dernires
revendications dposes en tenant compte de la description voire des dessins. Au
vue des rsultats lexaminateur rdige un rapport de recherche prliminaire. Si
aucune antriorit nest rvle le brevet est dlivr immdiatement, dans le cas

contraire le dposant 3 mois pour dposer de nouvelles revendications ou


prsenter des observations sinon ladministration peut rejeter sa demande.
Le projet de rapport est publi en mme temps que la demande de brevet.
Ensuite le rapport est tabli sous la forme dune liste objective des antriorits,
tenant compte des revendications dposes en dernier lieu et des # observations
des tiers/demandeur et est annex au brevet dlivr.
Ne produit pas deffet juridique il a un rle essentiellement conomique et
informatif permettant aux concurrents dapprcier la validit probable du brevet.
II. La dlivrance du brevet et les mesures postrieures
A. Dlivrance et notification
Le directeur de lINPI procde la dlivrance du titre de PI et consiste en lapposition
des sceaux de lINPI sur la demande de brevet. Le titre dlivr comprend la
description, les revendications, les dessins, le rapport de recherche, mais aussi
certains lments didentification de linstruction (date de dpt de la demande, de
sa publication.), la date de dcision de dlivrance et celle de publication au BOPI
.
La dcision de dlivrance est notifie au dposant ou son cessionnaire
accompagne dun exemplaire certifi conforme du brevet.
La dlivrance na pas lieu si le demandeur ne sest pas acquitt de la redevance de
dlivrance et dimpression du fascicule du brevet ou sil a t dchu e se droits pour
non paiement des annuits.
B. La publication
Dans un dlai dun mois compter de la date de notification de dlivrance faite au
demandeur, la dlivrance du brevet est publie au BOPI, + une diffusion lgale.
La procedure de delivrancecondition de formebrevet

Lesinventionsdesalaris
LES INVENTIONS DE SALARIES
On estime quenviron 90% des inventions sont ralises par des salaris, se pose
alors le pb de savoir qui revient cette invention.
Pendant longtemps il ny avait aucune rglementation, les rgles rsultant soit des
contrats de travails, ou conventions collectives, ou encore de la jurisprudence qui
distinguait entre linvention de service ralise par le salari en excution de
son contrat de travail et proprit de lemployeur, linvention libre cre par le
salari sans aucune relation avec son employeur, et donc proprit du salari,
etlinvention mixte faite par lemploy mais avec le concours matriel ou
intellectuel de lemployeur, dans ce cas le proprit revenait aux 2.
Mais depuis la loi du 3 juillet 1978 les inventions de salaris relvent de lart. L6117 du CPI/rgles dattribution et L615-21/ CNI.
I. Le rgime des inventions de salaris.
Caractre suppltif : Le rgime lgal mis en place par la loi de 1978 ne sapplique
qu dfaut de stipulation contractuelle plus favorables au salari.
A. Le champ dapplication temporel
La loi est entre en vigueur le 1/07/79 et pour savoir si une invention est soumise
cette loi il faut selon la doctrine, tenir compte de la date de conception de linvention,
alors que la jurisprudence est elle plus divise.
B. Le champ dapplication dans le temps

A quoi Le rgime issu de la loi de 78 sapplique t-il ? Selon la doctrine il faut


rechercher quelle est la loi applicable la relation de travail, et donc si celle-ci est
soumise au droit franais L611-7 sappliquera aussi bien aux brevets franais quaux
brevets trangers parallles tout comme aux demandes de brevets portant sur des
inventions raliss par des salaris franais ou trangers dont le contrat de travail
est soumis au droit franais.
La loi applicable au contrat de travail est en pcp la loi dautonomie, mais lart.6
Convention de Rome de 1980 dsigne la loi du lieu daccomplissement
habituel du travail mme pendant un dtachement temporaire, et lart.60 de la
CBE dsigne le droit de ltat sur le territoire duquel sexerce lactivit
principale.
C. Le champ dapplication quant aux personnes
L611-7 ne sapplique quaux inventions ralises par des salaris, sont donc exclus :
Les dirigeants sociaux mais pas les mandataires sociaux qui cumulent leur
mandat avec un contrat de travail
Les stagiaires sauf sils sont lis lentreprise par un vritable contrat de travail
lessai
Les consultants lis par un contrat dentreprise
L611-7 5 prvoit que les dispositions sont applicables aux agents de lEtat, des
collectivits publiques, des tablissements publics, toutes personne morales de
droit public, aux chercheurs universitaires dont le statut comporte une mission
inventive.
D. Le champ dapplication quant aux inventions
L611-7 ne sapplique quaux inventions brevetables ayant ou non fait lobjet dun
dpt
II. Typologie des inventions de salaris
A. les inventions de missions
1. principes
Il sagit des inventions ralises par un salari en excution de son contrat
de travail, elles ne peuvent tre brevetes quau nom de lemployeurL611-7 1
al1 supposent que soit fournie la preuve de la mission confie au salari, mission
qui peut occasionnelle ou permanente. Lemploi du salari doit soit avoir pour objet
des travaux de recherche (la mission doit tre effective, ne pas relever de la fiction)
soit linvention est ralise par le salari en excution dune mission occasionnelle
mais tjs explicite.
La qualification de linvention oblige tenir compte des conditions dans lesquelles
elle a t conue et non point de celles de son achvement.
Lemployeur a seul le choix du mode de protection de linvention cad par le brevet
ou le secret. Sil opte pour le brevet celui-ci sera son nom, linventeur salari sera
mentionn come tel dans le brevet.
2. principe de rmunration et son montant
Depuis la loi du 26/11/1990 le pcp dune rmunration supplmentaire verse au
salari est obligatoire cf. le terme bnficie . Pour la doctrine, dont Azma, cette
obligation concerne les inventions ralises par des salaris avant lentre en
vigueur de la loi, soit le 29/11/90, mme si elles ont dj t brevetes ou fait lobjet
dun dpt avant cette date.
A priori une renonciation au bnfice de cette rmunration est possible si elle
nest pas quivoque.
Sagissant du montant de la rmunration supplmentaire : source dun important
contentieux. Il est normalement fix par les parties, partenaires sociaux, dfaut

laCommission Nationale des inventions de salaris ou le tribunal comptent.


Mais en gnral les conventions collectives/contrats de travail sont lacunaires sur ce
point. Question de savoir ce quil faut prendre comme base de rfrence ? La CNIS
carte la valeur commerciale de linvention comme rfrence, et garde le salaire
comme point de mire, allouant des rmunrations supplmentaire gale 3 ou 4
fois le salaire mensuel de linventeur, alors que les conventions collectives, en
gnral, proposent toute une srie de paramtres ex : importance de la
participation du salari, exploitation de invention, difficults de mise au point
pratique. Com. 21 novembre 2000, elle, a considr quil ne fallait ni tenir
exclusivement du salaire, ni exclusivement de la valeur commerciale de
linvention moins dun texte conventionnel/rglementaire express dans ce sens.
Il appartient au salari de dmontrer que la rmunration qui lui a t propos est
le cas chant insuffisante et dapporter la preuve des paramtres sur lesquels il
fonde ses prtentions financires.
3. le versement de la rmunration
2 pb : les modalits de versement et la prescription de la rmunration
supplmentaire.
Les modalits de versement relvent des conventions collectives/accords
professionnels/ contrat de travail, dfaut librement fix par lemployeur. Dans la
pratique le versement est forfaitaire, et il faut veiller ce que chaque invention se
trouve numre.
Lorsque le calcul de la rmunration supplmentaire sappuie sur lexploitation de
linvention, et ses rsultats, quand la convention collective le prvoit ou quand le
tribunal retient ce paramtre, la prescription ne peut courir qu compter de la mise
en connaissance du salari de ces lments par lemployeur.
B. les inventions hors missions L611-7 2 al 2
1. les inventions hors missions attribuables
Recoupe 3 hypothses :
Linvention se trouve ralise au cours de lexcution des fonctions, le salari
ntait investi daucune mission inventive, mais charg dune autre fonction
dans lentreprise.
Linvention entre dans le domaine des activits de lentreprise (actives
rellement exerces). Il sagit des inventions ralises par des salaris dune
socit appartenant un groupe mais entrant dans le domaine dactivit dune
autre socit du mme groupe.
Inventions faite par la connaissance ou lutilisation de technique sou
moyens spcifiques lentreprise ou de donnes procures par elle.
Ces inventions appartiennent au salari mais lemployeur a le droit de se faire
attribuer la proprit ou la jouissance de toute ou partie des droits attachs au
brevet, le salari doit alors obtenir un juste prix ; qui sera valu au jour de
lexercice du droit dattribution, en fonction des apports initiaux du salari et de
lemployeur, de lutilit industrielle et commerciale de linvention. Cette somme
perue par le salari nest pas considre comme un salaire mais est imposable au
titre des bnfices non commerciaux.
Lemployeur se voit alors reconnaitre le bnfice dune option : il peut sa faire
attribuer la jouissance de linvention (cad concession/licence) ou la proprit de
linvention.
2. les inventions hors missions non attribuables
Elles rassemblent toutes les autres inventions brevetables, le salari, bien qutant
oblig de les dclarer, dispose leur gard dune libert totale : il peut les conserver
secrtes, les publier, les protger par brevet tant en France qu ltranger. Il
appartient lemployeur de prouver, sil veut revendiquer un droit sur ces inventions
quelles relvent dune autre catgorie que celle des inventions hors missions non

attribuables.
III. La procdure applicable
A. les rgles de procdure
Procdure fixe par le dcret du 4 septembre 1979. Quelque soit la catgorie
dinvention en cause, linventeur salari doit en faire immdiatement la dclaration
lemployeur, qui doit contenir des informations ncessaires pour permettre
lemployeur deffectuer le classement de linvention dans lune des 3 catgories
prvue par la loi. Le dfaut de dclaration est une faute professionnelle. Lorsque le
classement implique louverture au profit de lemployeur du droit dattribution, la
dclaration est accompagne dune description de linvention. La dclaration peut
aussi rsulter dune transmission par lINIPI lemployeur du 2 e exemplaire dun pli
adress par le salari lINPI pour y tre conserv : lenveloppe Soleau, dont
lautre exemplaire est adress lemployeur. Dans un dlai de 2 mois lemployeur
doit ou bien marquer son accord ou bien son dsaccord quant au classement choisi.
Sil ne prend pas parti il est prsum avoir accept le classement rsultant de la
dclaration du salari.
Enfin lemployeur dispose dun dlai d e 4 mois pour exercer son droit dattribution.
B. Le contentieux
L615-21 : si lune des partie le demande, toute contestation () sera soumise la
Commission nationale des inventions de salaries la CNIS, elle se compose de 3
membres : un prsidant, un magistrat de lordre judiciaire dont la voix est
prpondrante, et de 2 assesseurs lun choisi parmi les personnes proposes par
les organisations de salaris et lautre parmi les personnes proposes par les
organisations demployeurs.
La CNIS est saisie par une demande devant comporter un certains nombres de
mentions et autres lments utiles la solution du litige. Le secrtariat de la CNIS
invite lautre partie faire dans le dlai imparti par le prsident, ses observations
crites sur le mrite de la demande, puis notifie aux parties la composition de la
CNIS et les convoque pour une runion prliminaire de conciliation.
La procdure devant la CNIS est contradictoire et son prsident peut procder des
mesures dinstructions. Une proposition de conciliation est tablie mme lorsquune
partie ne comparait pas et vaut accord si dans le mois de sa notification lune des
partie n pas saisi le TGI comptent, si bien que laccord deviendra excutoire par
dcision du prsident du TGI dans le ressort duquel la proposition de conciliation a
t formule.
Si les parties ne sont pas daccord sur le contenu de la proposition de conciliation,
celle-ci est porte la connaissance du tribunal, mais les parties sinterdisent de
faire tat des propositions/concessions faite par lautre partie devant la commission.
Le TGI doit surseoir statuer si la CNIS est saisie.

Lemonopoledusalarisursoninvention
LE MONOPOLE DU BREVETE
SUR SON INVENTION
Dfinition du monopole
Divers articles du CPI contribuent donner une dfinition du monopole (L611-1 et
L613-1 et s.), en effet le titre dlivr confre son titulaire un droit exclusif ou encore
un monopole dexploitation sur linvention qui lui permet de se rserver lexploitation
de linvention ou de concder des licences voire mme de cder le titre lui mme.
Cest pourquoi il ne peut y avoir quun seul brevet pour couvrir une mme invention

en France.
le brevet
L611-6dispose que le droit de PI appartient linventeur ou son ayant cause. Sil
existe pls inventeurs, cest le 1e dposant qui aura la proprit du titre. Il sagit dun
droit de proprit incorporel qui porte sur linvention cf.
Pb de la coproprit : cest lorsque pls personnes ont dpos une demande de
brevet en commun ou par suite dune dvolution successorale, liquidation de
communaut entre poux L613-29 32 met en place un rgime lgal de
coproprit applicable qu dfaut de convention.
Chacun des copropritaires peut exploiter linvention son profit sauf
indemniser les autres qui ne lexploitent pas personnellement, cest
indemnit dfaut daccord amiable est fixe par le TGI et peut
consister en une redevance verse ceux qui nexploitent pas et
correspondant leur part.
Chacun peut aussi concder une licence dexploitation non exclusive
(idem il faut verser une indemnit quitable ceux des copropritaires
qui nexploitent pas personnellement) mais doit avertir les autres
copropritaires et leur faire une offre de cession de sa quote-part un
prix dtermin (dlai de 3 mois), dfaut daccord cest le TGI qui
tranchera (mais mme sans accord, le contrat de licence nest pas nul,
les autres copropritaires ayant seulement droit une indemnit).
Chaque copropritaire peut agir en contrefaon son seul profit, mais
doit le notifier aux autres et le tribunal doit surseoir statuer tant quil
nest pas dmontr que cette notification a bien t faite. Celui qui agit
ne pourra obtenir rparation que de son seul prjudice.
Cession de quote-part : nul ne peut tre contraint rester en indivision
Si cest le rgime conventionnel qui sapplique L613-30 carte les
dispositions des arts. 815 et 873-1 s du CCIV sur lindivision = grande
libert.
I. Le contenu du monopole du brevet du brevet
A. Les caractres du monopole
Le titre confre son titulaire un droit rel, un droit de proprit
incorporelle sur linvention.

Le brevet est maitre des utilits conomiques de linvention cf. L6111 lexprime en disposant que le brevet confre son titulaire un droit
exclusif dexploitation

Cest droit absolu opposable tous

Ltendu du monopole rsulte de la teneur des revendications, cest


le brevet lui mme qui a dfini lobjet protg et prcis les lments pour
lesquels il entendait obtenir un monopole. Ensuite ltendu de ce
monopole rsulte aussi des arts. L613-3 &4 dfinissant les actes qui sont
interdits aux tiers sans laccord du brevet. Ce qui est interdit aux tiers
constitue le monopole du brevet : lacte de contrefaon en est le reflet,
limage inverse de lacte rserv au brevet. Les actes qui sont rservs
au brevet, limitativement numrs, couvrent toute lexploitation
industrielle de linvention cf. art. L613-3
B. Les actes dexploitations interdits aux tiers
613-3 numre ces actes de faon liminaire :
Interdiction sans exigence dlment intentionnel
Exploitation par un fabricant : sont considrs comme contrefaisant
Les actes matriels de fabrication des produits brevets : ici la
revendication de produit couvre le produit et sa
commercialisation quel que soit le moyen utilis pour obtenir le

produit et quelles que soient les applications.


Les actes matriels dutilisation des procds brevets : ici la
revendication portant sur le procd couvre lutilisation du
procd = offre dutilisation
Les acte suivant la fabrication elle mme ex : mise dans le
commerce
Exploitation par un non-fabricant : introduction sur le territoire
franais dobjets reproduisant linvention brevete.
Interdiction avec exigence dun lment intentionnel (L615-1 3 L613-4)
Si lexploitant a agi en connaissance de cause cad connaissant lexistence du brevet
et la violation quil ralisait : sont concerns
Offre-mise dans le commerce utilisation dtention en vue de
lutilisation lorsque ces acte sont raliss par un autre que le
fabricant du produit brevet
La fourniture de moyens cad la livraison ou loffre de livraison de
moyens indispensables la mise en uvre de linvention sur le
territoire franais sans par une personne non-habilite exploiter cette
invention en France.
II. Ltendu du monopole
A. Ltendu spatiale
Le monopole a un caractre territorial qui lui est confr par la loi.
La porte gographique du monopole se limite au territoire de lEtat qui a dlivr
le titre, ou dans la demande europenne, des Etats dsigns par le demandeur.
Pour le brevet franais ou europen dsignant la France il nest valable que sur le
territoire de la rpublique = pcp de territorialit des brevets. la loi nationale ne peut
crer de droit subjectif que sur son propre territoire.
Pour la France il sagit du territoire de la rpublique cad les dpartements
mtropolitains, doutre mer, les TOM.
Mais aussi de lespace arien : zone situe la verticale des territoires terrestres et
maritimes
Encore de lespace maritime : 12 miles marins compter de la cote.
A lgard des navires et aronefs des forces armes la loi franaise est toujours
applicable ; tout comme pour les navires battant pavillons franais en quelque lieu
qui se soit et les aronefs immatriculs en France.
On sait que ce monopole est limit par la thorie de lpuisement des droits en
droit interne et communautaire mais il faut signaler quil ny a pas dpuisement
international : L613-6 ninterdit pas ai titulaire de sopposer lintroduction en
France de produits dont il a autoris la mise en circulation ltranger sur le
fondement dun brevet parallle. Il ny a pas en droit franais dpuisement
international cad lide que le titulaire du droit de PI qui autorise la mise ne
circulation dun produit brevet, autorise ipso facto sa circulation dans le monde
entier conforme au pcp de lindpendance des droits, justifi galement par les
diffrences de lgislations, de protection.
B. Ltendu temporelle du monopole
Il Faut ici distinguer selon la nature du titre dlivr :
Le brevet : confre son titulaire un droit exclusif dexploitation qui prend effet
compter du DDB pour une dure de 20 ans.
Le certificat dutilit : dure de protection d e6 ans compter du DD
Certificats complmentaires de protection communautaire ou franais pour les
mdicaments ou produits phytopharmaceutiques : protection jusquau terme du

brevet de base pour une dure gale la priode coule entre la date du DD et la
date de la 1e AMM rduite 5 ans.
Mais ces dures sont thoriques car :
Le titulaire peut abandonner son droit avant lexpiration de la dure
lgale
En cas de dchance si le titulaire ne respecte pas les 2 obligations
suivantes :
Le paiement des annuits :
Aux fins de maintenir le brevet en vigueur, due au plus tard le
dernier jour du mois de la date danniversaire du dpt de la
demande dfaut la dchance du brevet peut tre prononce
(dcision sollicit soit par le brevet, un tiers ou le directeur de
lINPI). Nanmoins le brevet dispose dun dlai de grce de 6 mois
au cours duquel il peut encore pay moyennant le paiement dune
surtaxe de retard et peut aussi solliciter un recours en restauration
sil justifie dune excuse lgitime du non-paiement dans le s3 mois
suivant la dcision de dchance (devant le directeur de lINPI).
Lobligation dexploiter linvention :
Obligation dexploiter sur le territoire dun tat membre de la CE ou partie lEEE
dans un dlai de 3 ans aprs la dlivrance ou 4 ans aprs le dpt de la demande
de brevet. Il ne doit pas abandonner lexploitation plus de 3 ans la sanction de cette
obligation tant loctroi dune licence obligatoire sauf au brevet de justifier dune
excuse lgitime

L'exploitationdubrevet:lesactesvolontairesetimpos s
L'EXPLOITATION DU BREVET
Lexploitation du brevet dsigne les actes juridiques qui vont permettre lutilisation du
brevet, en effet celui-ci est bien, qui limage dautres biens, peut faire lobjet
doprations juridiques, qui peuvent tre volontaires ou non.
1 LES ACTES VOLONTAIRES
A. les actes comportant un transfert de proprit
1. la cession de brevet
Le brevet peut tre cd seul ou avec un fond de commerce (la vente du fond de
commerce emporte transmission des droits de Pi sauf clause contraire). La cession
est un contrat de vente, de caractre commercial si le cdant et le cessionnaire sont
commerants ou un caractre civil si le cdant est civil. La cession peut tre totale
ou partielle, limite ou non dans le temps.
Conditions de fond :
Le cdant doit tre le propritaire lgitime du brevet ou le
copropritaire de sa quote-part (mais doit respecter le droit de
premption des autres copropritaires).
La cession doit avoir un objet : donc elle ne peut pas porter sur un
brevet dchu, expir, annul aprs la conclusion du contrat, ni ne
porter sur une invention non-brevete.
Le prix : il peut tre forfaitaire (clause dchelle mobile -cad celle en
vertu de laquelle la valeur de la prestation est lie la valeur du
bien/service ou cout de la vie ou clause dindexation devant
respecter le droit de la concurrence) ou proportionnel au CA ralis par
le cessionnaire (alors tenu dexploiter linvention)
Conditions de forme et de publicit :

Exigence dun crit peine de nullit (relative) L615-8 al5 CPI


Linscription au RNB L613-19 CPI effectue tout moment par
lune des parties, le dfaut dinscription rend lacte inopposable aux
tiers. Avant linscription le cessionnaire nest pas considr comme
titulaire du brevet et ne peut agir en contrefaon, et en cas de cessions
successives du mme brevet le cessionnaire qui lemportera sera celui
qui aura inscrit son contrat en 1e.
Effets de la cession :
Elle emporte plusieurs transferts :
Transfert du droit de proprit
Transfert du droit aux perfectionnements(Au sens technique
cest toute invention nouvelle se rattachant troitement
linvention de base par un lien technique, au sens commercial
cest toute invention nouvelle capable de concurrencer
linvention de base sur le march) antrieurs la cessions mais
pas postrieurs raliss par le cdant, mais la doctrine reste
divise.
Transfert de laction en contrefaonpour tous les actes
commis aprs la cession (ou antrieurs si la cession le prvoit)
et aprs inscription au RNB
Transfert de lobligation de paiement des annuits
Par contre le cdant conserve son droit moral et son droit de priorit
unioniste.
Les obligations issues du contrat la charge du cdant :
Obligation de dlivrance
La communication du savoir-faire(en labsence de clause le
prvoyant on peut se fonder sur la thorie de laccessoire pour le
justifier le savoir-faire serait laccessoire de la technique transfre
mais en pratique tout est question despce).
La fourniture de lassistance technique : notamment lorsquelle est
indispensable la mise en exploitation de la technique transfre, ou
en vertu de lobligation de dlivrance (lorsquelle apparait comme un
accessoire en labsence duquel la technique transfr ne fournirait plus
les utilits sur lesquelles le cessionnaire a d compter) ou en vertu
dune obligation de renseignement jpce en matire de contrat de
fourniture de matriel informatique
Garantie contre les vices cachs et garantie dviction
Les obligations la charge du cessionnaire :
Le paiement du prix
Lobligation dexploiter
Nullit et rsolution du contrat de cession :
Nullit : dfaut dobjet, la nullit impose au cdant de restituer le prix.
Le cdant nest pas admis agir en nullit, le cessionnaire peut
demander la nullit du brevet pour obtenir ensuite la nullit du contrat
(action paralyse si le contrat comporte une clause de noncontestation).
La rsolution : lorsque lune des parties naura pas excute lune
quelconque de ses obligations application de lart.1184CCIV.
2. lapport du brevet en socit
Il peur sagir de lapport en proprit (qui transfre au profit de la socit tous les
droits attachs au brevet pour les pays viss lacte dapport, qui peut tre total ou
partiel) ou dun apport en jouissance pour une dure dtermine (la socit
bnficiaire est dans la situation dun licenci, et na quun droit dusage sur le

brevet).
Application du droit commun des socits
Les garanties attaches lapport : la socit bnficiaire de lapport ne doit
aucune garantie mais lapporteur lui, doit les mmes garanties quun vendeur.
A la liquidation de la socit lapporteur na en pcp aucun droit de reprise sur le
brevet apport sauf si une clause des statuts le permet.
B. Les actes ne comportant pas transfert du droit de brevet
1. la concession de licence de brevet
Qualification : le contrat de licence est un contrat de louage (art.1708 s CCIV),
il peut se dfinir comme le contrat par lequel me titulaire du brevet concde un
tiers en tout ou partie, la jouissance de son droit dexploitation moyennant le
paiement dune redevance ou royalties . Mais ce nest pas un contrat de nonopposition qui est celui par lequel le titulaire du brevet se borne sinterdire dagir
en contrefaon lencontre de son cocontractant, les parties au contrat ne prennent
aucun autre engagement.
Les conditions de fond :
Le concdant doit tre le titulaire du brevet peine de nullit (mais la
bonne foi du licenci peut jouer en raison de lapparence crer par le
brevet), lusufruitier peut aussi consentir une licence, comme le
copropritaire avec laccord unanime des autres copropritaires ou sur
autorisation de justice. Il peut aussi sagir du licenci devenant
concdant lgard su sous-licenci (suppose laccord du brevet la
sous-licence).
Le concdant doit tre capable et avoir le pouvoir de passer des actes
dadministration.
Le contrat de licence doit avoir un objet peine de nullit faute de quoi
se serait une communication de savoir-faire. Le brevet ou bien une
simple demande de brevet doit tre lobjet du contrat. La licence peut
tre totale ou partielle.
Le prix : le prix de la licence, la redevance, peut tre forfaitaire vers
en une ou plusieurs fois, ou bien proportionnelle au CA. Il doit tre
dtermin ou dterminable. La libert contractuelle est le principe.
La dure : le contrat prend effet la signature par les parties du
document exig pour sa validit. Sa dure est dtermine ou non
(dans ce cas la jpce considre que sil rsulte des nonciations que le
contrat le comporte et selon lintention des parties, le contrat peut avoir
un terme lorsque le brevet du concd arrive expiration car sinon se
serait une atteinte au droit de la concurrence).
Le territoire : cest celui du brevet sauf clause contraire
Les caractres : La licence est prsume tre consentie pour
lensemble du territoire pour lequel le brevet a t dlivr, la licence
peut tre limite lapplication de linvention brevete ou la
fabrication ou la vente, elle peut tre simple (lorsque le brevet peut
accorder dautres licences) ou exclusive (lorsque le brevet sinterdit de
consentir dautres licences mais dans le silence du contrat il peut se
livrer une activit concurrente).
Les conditions de formes et de publicits :
Exigence dun crit peine de nullit L613-8 al5 CPI
Inscription au RNB pour que le contrat soit opposable aux tiers, pour
que le licenci exclusif puisse agir en contrefaon
L613-9 permet aux cocontractants dont le contrat na pas t publi de
lopposer aux tiers qui ont acquis des droits aprs la date de cet acte si
au moment de lacquisition les tiers avaient eu connaissance de la

licence.
Les obligations la charge du concdant :
Obligation de dlivrancecad mettre le licenci en jouissance du
brevet concd et le mettre en mesure den jouir de la manire la plus
absolue.
La communication des perfectionnementssi elle est prvue au
contrat, dfaut le concdant doit communiquer les perfectionnements
antrieurs au contrat, pour ceux postrieurs certains auteurs
ladmettent en vertu de lobligation de bonne foi, dautres non et la Jcpe
ne sest gure prononce sur ce point
Lassistance si elle est prvue au contra, dfaut elle est obligatoire si
est prouv que cette assistance est utile dans lexploitation de
linvention.
Lexclusivit ; le concdant peut sengager ne pas accorder dautres
licences sur le mme brevet, la licence est alors exclusive, dans le
silence du contrat la licence est non-exclusive.
Garantie des vices cachs (portant sur linvention elle-mme)elle
peut tre tendue ou limite art.1721 CCIV. Les vices cachs sont
les dfauts non apparents au moment du contrat et qui rendent le
brevet impropre lusage auquel il est destin, il peut sagir de vices
juridiques (nullit du brevet) ou matriels (vice de conception
empchant une exploitation industrielle). Le concdant, quil soit de
bonne ou mauvaise foi doit garantir le licenci pour le prjudice subi.
Mais les clauses excluant cette garantie sont valables.
Garantie dviction en ce qui concerne les troubles de fait, le licenci
nest en effet pas titulaire de laction en contrefaon, mme aprs
publication du contrat. Si le brevet nengage pas laction en
contrefaon, son abstention est de nature causer un prjudice au
licenci dont ce dernier pourra demander rparation. Mais le licenci
exclusif dispose de cette action sil met en demeure vainement le
brevet. En ce qui concerne les troubles de droit, le brevet doit
garantir le licenci contre une action en contrefaon/revendication dun
droit de possession personnelle antrieure pouvant porter un prjudice
lexploitation paisible du brevet, seulement si le licenci est de bonne
foi. Mais lobligation de garantie dviction du fait des tiers nest pas
dordre public elle peut tre amnage par contrat.
Sagissant du fait personnel, le concdant doit sabstenir de perturber
la jouissance paisible du brevet concd par des troubles matriels
(ex : non paiement des annuits entrainant la dchance) ou juridiques
(blocage de lexploitation par un brevet dominant). Cest une obligation
dordre public.
Les obligations la charge du cessionnaire :
Lobligation dexploiter : que la licence soit exclusive ou non, en
labsence ou non de clause le prvoyant, peine de rsolution du
contrat.
Lexploitation doit tre quantitativement et qualitativement
effective et srieuse cad la plus complte possible du point de
vue commercial et technique.
Lexploitation a un caractre personnel cad que le licenci ne
peut pas accorder des sous-licences sous peine dengager sa
responsabilit contractuelle et de nullit de la sous-licence
Lexploitation doit tre loyale comme avertir le concdant des
perfectionnements quil a dcouvert
Le paiement des redevances : fixes proportionnelles au CA ou

mixtes
La fin du contrat :
La cessation normale du contrat : lorsque le contrat est affect dun
terme, mais peut tre reconduit en cas de clause de tacite
reconduction, sil est dure indtermine chaque partie peut y mettre
fin en respectant un dlai de pravis, en labsence dindication de
dure il est limite la validit du brevet concd selon la jpce. Le
licenci doit alors cesser dexploiter le brevet, ni dpuiser les stocks
restant.
La rsiliation : lorsque lune des parties na pas respect ses
engagements, le contrat ne disparait que pour lavenir
La rsolution de plein droit : en vertu dune clause du contrat
La nullit : absence dobjet/vices du consentement. Le licenci peut
agir en nullit (sauf clause de non-contestation). Lannulation est totale
ou partielle, elle a un effet rtroactif, donc le brevet doit rendre les
redevances perues normalement mais en fait la Cass a jug que la
nullit des contrats excution successive nemportait pas cet effet
rtroactif .Cette restitution peut tre limite en tenant compte de
lavantage que lexploitation du brevet a procur.
2. le contrat de nantissement de brevet
Il a pour objet la mobilisation de la valeur du brevet en garantie dun crdit accord
par un tiers au titulaire du brevet. Le brevet peut tre donn en nantissement soit
isolment soit en tant qulment du fond de commerce.
L613-21 : le crancier nanti doit lsqil veut excuter sa sret, faire procder la
saisie du brevet par acte extrajudiciaire signifi au titulaire du brevet ainsi qu lINPI,
la saisie rend inopposable au crancier saisissant toute modification ultrieure des
droits attachs au brevet. A peine de nullit, le crancier doit se pourvoir devant le
Tribunal en validit de la saisie et aux fins de mise en vente du brevet.
1 LES ACTES IMPOSES
Soucis de permettre la socit daccder au libre usage des inventions
/sauvegarde de lIG
A. les actes emportant transfert du droit de brevet : lexpropriation
L613-20 : lEtat a la facult dexproprier les inventions pour les besoins de la dfense
nationale. Lexpropriation porte sur linvention brevete, la mesure est prise sous
forme de dcret sur rapport du ministre charg de la PI et du ministre charg de la
dfense nationale. Lindemnit est fixe par le TGI dfaut daccord amiable.
B. les actes ne comportant pas un transfert du droit de brevet : les licences
autoritaires
1. les licences caractre administratif
Elles procdent dune dcision du ministre charg de la PI, elles se trouvent
justifies par # formes dintrts publics : sant publique, agriculture etc. mais
surtout correspondent des circonstances exceptionnelles.
La licence doffice dans lintrt de la sant publique - L613-16 pour les
mdicaments, produits, procds de fabrication ou dobtention. Il fait que lintrt de
la sant publique lexige et dfaut daccord amiable. Il faut que soit les
mdicaments en question ne sont pas mis la disposition du public en
quantit/qualit suffisante ou un prix trop lev soit que le brevet est exploit dans
des conditions contraires lintrt de la sant publique ou conscutives de
pratiques anticoncurrentielles. La licence est alors prise par arrt
La licence doffice dans lintrt du dveloppement conomique - L613-18

-:mme procdure que prcdemment. Ds lors que lexploitation insuffisante nuit


au dveloppement conomique, le ministre charg de la PI peut mettre en demeure
le propritaire du brevet dentreprendre lexploitation afin de satisfaire aux besoins
de lconomie nationale. Une licence doffice est prise par dcret en CE si la mise en
demeure nest pas suivie deffet dans un dlai dun an.
La licence doffice dans lintrt de la dfense nationale L613-19 : lEtat
peut obtenir ces licences tout moment cad ds quil est constat un dfaut
dexploitation. La redevance est fixe lamiable ou par le TGI dfaut daccord.
Cest une licence non exclusive que lEtat peut exploiter lui-mme ou confier un
tiers.
La licence doffice dans lintrt de lconomie de llevage L5141-3 CSP - :
le ministre charg de lindustrie et de la recherche peut la demande du ministre de
lagriculture soumettre par arrt au rgime de la licence doffice les brevets
dinvention en cause ex : mdicaments vtrinaires.
La licence doffice dans le domaine des produits semi-conducteurs L61319 - : Une licence doffice ou obligatoire ne peut tre accorde que pour une
utilisation des fins-publiques non commerciales ou pour remdier une pratique
dclare anticoncurrentielle la suite dune procdure juridictionnelle ou
administrative.
2. les licences caractre judiciaire
Ces licences sont imposes au brevet et vont profiter directement un particulier.
Elles se justifient par lintrt collectif et le refus de monopole.
La licence obligatoire pour dfaut dexploitation : le brevet a lobligation
dexploiter linvention en contrepartie de son monopole, dfaut la sanction est la
possibilit offerte au tiers de demander en justice loctroi dune licence obligatoire.
Conditions doctroide la licence - L613-11 et L613-12
On ne peut solliciter loctroi dune licence obligatoire avant
lexpiration dun dlai d e 3 ans aprs la dlivrance du brevet, ou
4 ans compter de la date de DDB.
Le propritaire du brevet ou son ayant cause ne doit pas avoir
commenc exploiter ni fait des prparatifs effectifs et srieux
pour lexploitation dans un Etat mb de lUE ou de lEEE, ni avoir
commercialis le produit objet du brevet en quantit suffisante
pour satisfaire aux besoins du march franais.
Celui qui demande loctroi de la licence doit tablir quil est en
mesure dexploiter de manire effective et srieuse et davoir t
conduit la suite dune demande amiable de licence
pralablement expose au brevet
La jpce ajoute que le brevet pour lequel la licence est demande
doit tre valable -Ca Paris 20 mars 1972
Cest le tribunal saisi qui fixe les modalits de la licence obligatoire qui
sera ncessairement non exclusive. Elle prendra effet la date du
jugement qui loctroi, et le Tribunal fixe les modalits pour y mettre fin
titre de sanction pour inexcution par le licenci de ses obligations.
La licence de dpendance : Le lgislateur a instaur L613-15 le rgime de
cette licence afin dviter que le titulaire du brevet dpendant (brevet de
perfectionnement) ne soit paralys dans son exploitation par un refus injustifi du
titulaire du brevet dominant.
Conditions :
Le titulaire du brevet de perfectionnement doit attendre
lexpiration dun dlai de 3 ans pour solliciter la licence au TGI
du domicile/sige social du propritaire du brevet dominant.

Avoir essuy un refus doctroi amiable dune telle licence


La concession doit ncessaire lexploitation de sa propre
invention
Il doit prouver que sa propre invention prsente un progrs
technique important par rapport au brevet prcdent.
Le but est dencourager le progrs que constitue le perfectionnement et
de permettre au 2e inventeur dobtenir un brevet pour ce mme
perfectionnement.
L613-15, L613-22 et L623-22-2 prvoient des licences obligatoires
pour dpendances de COV et de brevet COV afin que le titulaire
dun brevet sur une plante ne bloque lobtenteur qui aurait dvelopp
une varit dont les composants vgtaux seraient brevets, dans
lexploitation de cette varit et inversement.

Droitdesbrevetsetdroitdelaconcurrence:ententeetpositiondominante
DROIT DES BREVET ET LE DROIT COMMUNAUTAIRE DE LA CONCURRENCE
Le droit communautaire de la concurrence comprend 2 volets : le 1e concerne les
principes rgissant la circulation des produits et des marchandises dans lUE dont
lapplication, par lpuisement des droits, conduit limiter des possibilits pour le
titulaire dun brevet de sopposer limportation sur son territoire de produits
brevets licitement commercialiss dans un autre tat membre, par lui mme ou
avec son consentement. Lautre volet, concerne la prohibition des ententes et abus
de position dominante.
I. Lexploitation des brevets en droit communautaire des ententes
A. Gnralits
Principe : art.81 al 1 du Trait CE :interdiction des ententes assorti dune
exemption de celles contribuant au progrs conomique.
On tient compte, dans la matire de lexploitation des brevets soit pour qualifier
lentreprise sujet du droit des ententes soit pour caractriser une entente. Mais aussi
pour apprcier le progrs conomique, dont lamlioration des techniques de
production est une facette, et, qui est tablie lorsque laccord tend augmenter la
productivit par la rduction des couts de fabrication ou la suppression des
fabrications non-rentables.
B. Les accords de transfert de technologie
e

Les autorits communautaires ont admis depuis longtemps que les accords de
licence de brevet nchappaient pas par leur nature lart. 81 du trait, lorsque
certaines clauses peuvent constituer des atteintes au droit de la concurrence, do
une politique communautaire dans ce domaine par la Commission europenne par
le biais de rglements dexemption : le R. n2349/84 du 23 juillet 1984 remplac
par le R. n240/96 du 31 janvier 1996 entre en vigueur le 1 e avril 1996 lui-mme
remplac par le R. n772/2004 du 27 avril 2004. Ces rglements ont t justifis
par la ncessit de dispenser les accords viss de notification afin dallger la tache
des entreprises et celle de la Commission dans un systme qui subordonnait le
bnfice dune exemption une dcision individuelle prise aprs notification de
laccord aux services de la Commission. Ce systme laisse adj. place un systme
de contrle a posteriori.
Dans l'industrie, un transfert de technologie consiste vendre, par contrat, un
acqureur, les droits d'utilisation d'une technique, d'un procd, d'un produit ( bien
marchand) dont on est propritaire, ainsi que le savoir-faire ncessaire sa
production industrielle.

1. Le rglement n240/96 du 31 janvier 1996


Il classe les clauses pouvant apparaitre dans les contrats de transferts de
technologie en 3 groupes :
Les clauses blanchesbnficiant de lexemption
Les clauses noiresqui en sont exclues
Les clauses grisesjuges non restrictives de la concurrence
Lart. 1enumre les clauses dites blanches dont :
Lobligation pour le donneur de licence de ne pas autoriser dautres entreprises
dexploiter la technologie concde
Celle de ne pas exploiter lui mme la technologie concde sur le territoire
concern
Lobligation pour le licenci de ne pas fabriquer ou utiliser les produits sous
licence dautres licencis dans les territoires concds
Celle de ne pas fabriquer ou utiliser le produit sous licence et de ne pas utiliser le
procd sous licence dans les territoires concds dautres licencis.
Celle de ne pas mettre dans le commerce le produit sous licence dans les
territoires concds dautres licencis lintrieur du march commun en rponse
des demandes non-sollicites de livraison
Lart. 2concerne les clauses qui ne sont pas gnralement restrictives de
concurrence :
Lobligation pour le licenci de ne pas concder de sous-licence ou de ne pas
cder la licence
De respecter des spcifications de qualit minimales
De limiter son exploitation de la technologie concde
une ou pls applications techniques couvertes par la technologie concde.
De mentionner le nom du donneur de licence ou le numro
du brevet concd sur le produit sous licence
Lart.3nonce les clauses non exemptes a priori :
Quand des parties est soumises des limites /fixation du prix, dlments de prix,
ou de remises
Quand la libert de lune des parties dentrer en concurrence dans le march
intrieur avec lautre partie ou des concurrents, est restreinte
Quand les parties taient dj des fabricants concurrents et que lune delles est
soumises des limitations quant la clientle quelle peut desservir
Quand lune des parties est soumise des limitations quant la quantit de
produits sous licence fabriqus ou vendus ou quant au nombre dactes dexploitation
de la technologie concde.
2. Le rglement n772/2004 du 27 avril 2004
Les accords de transfert de technologie sont soumis au droit europen de la
concurrence (rglement 772/2004 du 7 avril 2004)et peuvent ce titre
constituer des ententes anticoncurrentielles moins de bnficier dexemptions
catgorielles ou individuelles, lorsque leur effet sur la concurrence est positif.
La Commission europenne a adopt un nouveau rglement dexemption relatif
certaines catgories daccords de transfert de technologie (1). Il tait prvu par
ce texte une priode transitoire durant laquelle les entreprises europennes
devaient se mettre en conformit avec ses dispositions.

Depuis le 1er avril 2006, tous les accords de transfert de technologie


doivent tre conformes aux dispositions du rglement. Ce dernier modifie
les conditions que doivent remplir les entreprises europennes pour
bnficier de lexemption catgorielle (au niveau communautaire, dispense
les accords de notification pour allger la tache des entreprises et de la
Commission qui devait rendre une dcision individuelle pour chaque

exemption, le but est ajd dinstaurer un systme de contrle a posteriori).


Les accords pouvant bnficier de lexemption sont les accords de licence de
brevet, les accords de licence de savoir-faire, les accords de licence de droits
dauteur sur des logiciels et les accords mixtes de licence de brevet, de savoirfaire ou de droits dauteur sur des logiciels. Il y a 4 conditions remplir :
Un accord de transfert cad impliquant le passage dinformations techniques d une
entreprise une autre
Une technologie, brevets, obtention vgtales, savoir-faire (dfini ici comme
lensemble dinformations pratiques non brevetes, rsultant de lexprience et
testes, afin dcarter les connaissances trop abstraites) dessins et modles
Entre 2 entreprises uniquement
Accords relatifs la production de produits contractuels : cad des biens/services
produits laide de la technologie concde sous licence comportant cette
technologie ou produits partir delle. Un lien direct doit exister entre la technologie
concde et un produit contractuel dtermin.
Le rglement ne sapplique pas aux accords en cours pendant la priode se
terminant le 31/03/06, et sappliquera jusquen 2014

Si les entreprises parties laccord sont concurrentes, elles pourront


bnficier de lexemption si leur part de march cumule nest pas
suprieur 20% des marchs concerns. Pour les entreprises non
concurrentes, lexemption sappliquera si la part de march dtenue par
chacune des parties sur les marchs concerns nest pas suprieure
30%.

Le rglement distingue galement les restrictions dites


caractrises, qui prohibent lexemption de laccord dans lequel elles
sont prvues, des restrictions dites exclues , qui seront seules
exclues du bnfice de lexemption, le reste de laccord pouvant en
bnficier.
Les restrictions caractrises sont plus strictes lorsquil sagit
dentreprises concurrentes, elles sont au nombre de 4 : toute
restriction /fixation des prix de vente aux tiers, toute limitation de
production, la rpartition des marchs ou des clients (sous rserve
de 7 exceptions !) et le limitation du preneur dexploiter sa propre
technologie ou la limitation de lune des parties dans la recherche et
le dveloppement.
Pour les entreprises non-concurrentes les conditions sont moins
strictes
Pour les restrictions exclues on vise : lobligation pour le preneur
daccorder au donneur une licence exclusive sur les amliorations
dissociables ou sur les nouvelles applications, ou de lui cder ces
droits, ou encore lobligation de ne pas contester la validit des
droits de PI du donneur.

Les entreprises qui ne respectent pas les dispositions du rglement


n772/2004 pourront se voir infliger une sanction pcuniaire (par une
autorit de concurrence) ou des dommages et intrts (par une juridiction
de droit commun ou un tribunal arbitral).
C. Les accords de recherche (dveloppement)

Cest le R. n2659/2000 du 29 novembre 2000 remplaant un R. de 1984. Ces


accords intressent le droit des brevets en ce quils statuent souvent sur les
questions de titularit et lexploitation industrielle des rsultats de la recherche. Lart.
2.4 Les dfinit comme lacquisition dun SF, la ralisation danalyses thoriques,

dtudes ou dexprimentations relatives des produits ou des procds, y compris


la production exprimentale et les tests techniques de produits ou de procds, la
ralisation des installations ncessaires lobtention de droit de PI y affrents .
Le rglement distingue 2 types daccords :
Ceux qui conduisent une excution en commun de projets de recherche et
de dveloppementqui ne relvent pas de linterdiction de lart. 81 du trait car
napparaissent pas priori restrictifs de concurrence mais lart. 1 c les incluent dans
le champ des exemptions car ils peuvent comporter des clauses restrictives de
concurrence
Ceux qui incluent une lexploitation industrielle des rsultatsqui bnficient
des exemptions.
Les conditions remplir pour bnficier de lexemption :
Chaque partie laccord doit avoir accs aux rsultats de la recherche
Chaque partie doit pouvoir exploiter ces rsultats de manire indpendante (en
cas dexploitation en commun lart. 3.4 apporte dautres conditions)
Les entreprises charges de la fabrication doivent satisfaire aux demandes de
toutes les parties
Si les entreprises sont concurrentes il faut qu la date de conclusion de laccord
la part de march cumule des entreprises ne soit pas suprieure 25% du march
(exemption pendant 7 ans). Si elles ne sont pas concurrentes lexemption leur est
attribue sans autre conditions pour toute la dure de la recherche et du
dveloppement (7 ans en cas dexploitation en commun).
Enfin lart.5 nonce un certain nombre de clauses dont la prsence interdit le
bnfice de lexemption car restrictives de concurrence et inutiles pour parvenir la
ralisation en commun de la recherche ex : les limitations de la production
interdiction de poursuivre des activits de recherche/dveloppement dans des
domaines autres que ceux viss dans laccord.
D. La nullit des clauses contraires lart. 81 du trait
Nullit absolue Les effets sur lensemble du contrat doivent tre apprcis par la
juridiction nationale en vertu du droit interne applicable.
II. Lexploitation du brevet et la position dominante
A. labus de position dominante
Prohib par lart.82 du trait et suppose la runion de 2 conditions :
Lentreprise en cause occupe une position dominante sur le march commun
(ltat de dominance sur le march nest pas en lui mme contraire au droit de la
concurrence)
Quelle exploite abusivement cette position
Pour la CJCE le renforcement dune position dominante constitue une exploitation
abusive de cette position lorsque ce renforcement entrave la concurrence cf. arrt
Continental Can du 21 fvrier 1973. Ou encore le refus arbitraire de livrer des
pices de rechanges des rparateurs indpendants ou une interdiction dimporter
etc...
La thorie des infrastructures essentielles : elle procde du besoin que peuvent
avoir les demandeurs dun bien rare. Dans le cas de pnurie de ce type de bien, la
libert des oprateurs conomiques de ne pas mettre ces biens sur le march afin
de satisfaire la demande va se trouver limite : la srie dhypothses laquelle
rpond la thorie est celle dans laquelle la raret tient la politique dun acteur
conomique qui le fait de manire dlibre afin de limiter la concurrence. Le refus
doctroyer une licence permettant lutilisation du produit ou dun procd protg par
un droit de PI peut constituer un abus de position dominante sous certaines
conditions :
Le refus fait obstacle lapparition dun nouveau produit/service sur un march
secondaire pour lequel existe une demande potentielle.

Le refus nest pas justifi par des considrations objectives


Le refus est de nature exclure toute concurrence
Le remde impos est dobliger la dlivrance de licences aux concurrents qui en font
la demande de manire non-discriminatoire dans des conditions raisonnables.
B. Le contrle communautaire des concentrations
Un transfert de technologie constitue une concentration ds lors quil cre une
modification structurelle importante sur un ou plusieurs marchs, et sil permet un
changement durable du contrle dune ou pls entreprises ou parties dentreprises. Il
est rare que de tels transferts permettent seuls de franchir les seuils de la dimension
communautaire et donc de relever du contrle communautaire des concentrations.

Droitdesbrevetsetactionencontrefa on
L'ACTION EN CONTREFACON ET BREVET
Aux termes de lart. L611-1 le brevet confre son titulaire un droit exclusif
dexploitation, L613-3 numre notamment ltendu de son monopole en permettant
au brevet dinterdire tous tiers dexploiter linvention brevet. La loi qualifie de
contrefaon latteinte porte au droit du brevet et est sanctionne tant sur le plan
civil que sur le plan pnal.
A linverse la nullit du titre est une sanction judiciaire prononce lorsque linvention
nest pas brevetable ou lorsque les conditions fondamentales dobtention du brevet
ne sont pas remplies.
Mais si le droit des brevets constitue une sorte de droit commun des crations
techniques, il existe dautres instruments puisque le lgislateur a cre de nouveaux
droits pour des crations particulires faisant lobjet de protection particulire.
L'action en contrefaon permet au brevet dobtenir la sanction des actes
dexploitation non autoriss par lui.
A. les actes de contrefaon
1. Caractres de latteinte au droit du brevet :
Elle doit tre ralise lintrieur de lEtat qui a dlivr le brevet
Elle doit tre ralise pendant le dlai de protection de 20 ans
Il doit y avoir atteinte lobjet protg dtermin par les revendications : il faut
donc les interprter (L613-2) et pour la jpce linterprtation doit tendre donner au
texte des revendications sa pleine et entire signification (CA Paris 6 mars 1975) et
on ne saurait lui donner une porte allant au-del de la description.
Il faut comparer lobjet protg et lacte incrimin : a peut tre la reproduction
servile (ex : de simples variances dexcution), des variances dexcution (la
contrefaon sapprcie par les ressemblances, on ne tient pas comptes des # peu
importantes tendant masquer la contrefaon) ou bien en utilisant la thorie des
quivalents dont le but est dviter une limitation excessive de la porte du brevet et
une extension indue de celui-ci.
2. llment matriel
numration limitative des actes de contrefaon par la loi :
La fabrication du produit objet de linvention brevet et la mise en uvre des
moyens/procds brevets ralisation matrielle de lobjet
Lutilisation dobjets contrefaits concerne lusage commercial qui permet la
clientle de jouir de lobjet brevet si bien que le dtenteur des objets contrefaits en
retire une source de bnfices pour son exploitation.
La mise dans le commerce, loffre en vente, lexposition

Dtention dobjets contrefaits


La livraison ou loffre de livraison des moyens en vue de la mise en uvre de
linvention brevete.
Introduction en France dobjets contrefaits.
3. llment moral
Responsabilit civile de son auteur mais L613-5 met une rserve que si ces
faits ont t commis en connaissance de cause exige pour tout acte accompli par
un non fabricant, une personne quelconque dans le cas de la fourniture de moyens.
Apprciation de la connaissance de cause : pour la jpce cest lorsque lauteur
connaissait le caractre contrefaisant des objets concerns et des ses affinements.
B. Le dclenchement de laction en contrefaon.
1. les titulaires du droit dagir en contrefaon
L 615-2 :laction en contrefaon appartient au propritaire du brevet, a pet tre le
propritaire originaire ou le cessionnaire (qui ne peut agir qu partir de la date
dinscription au registre national des brevets de la cession et seulement pour les faits
postrieurs cette date !) ou le licenci (licence de droit licence obligatoire
licence doffice) en cas de caractre exclusif de la licence, absence de clause
contraire, publication au registre national des brevets du contrat de licence. Chacun
des copropritaires peut agir en son nom en notifiant lassignation aux autres.
2. la prescription
L615-8 : 3 ans compter des faits en cause, la prescription commence courir
partir
de
la
ralisation
de
chaque
acte
de
fabrication/importation/commercialisation/utilisation
3. le tribunal comptent
Comptence rationae materiae : comptence exclusive du TGI (7 viss parR6311) au pnal la comptence appartient aux chambres correctionnelles de ces mmes
tribunaux.
Comptence rationae loci : TGI du lieu de la contrefaon, ou du domicile du
dfendeur
4. la preuve de la contrefaon
Elle doit tre rapporte par le brevet et se fait par tout moyen :
Mode de preuve de droit commun : aveu tmoignage .
La saisie contrefaon : toute personne disposant du droit dagir en contrefaon
peut demander au prsident du TGI dans le ressort duquel les oprations de saisies
doivent tre effectues par simple requte, lautoriser de pratiquer une saisie
contrefaon.
Le prsident prcise si la saisie-description saccompagne ou non
dune saisie relle cad celle qui assure la conservation des objets
incrimins par la justice selon Roubier (il y a apprhension de la chose
alors que dans la saisie descriptive il y a libre disposition des objets
examins)
L615-5offre la possibilit de subordonner la saisie une consignation
par le requrant si son initiative se rvle dommageable.
Procdure : lhuissier charg de la saisie doit signifier lordonnance au
prsum contrefacteur le dfaut de remise sera source de nullit si le
saisi peut rapporter la preuve du prjudice subi par cette omission.
Lhuissier peut tre assist par un expert (un conseil en proprit
industrielle) indispensable dans lidentification des lments techniques
contrefaisants et pour la rdaction en langue idoine et intelligible les
constations effectues mais CA Paris 10/12/2004semble considrer sa
prsence comme contraire lart.6 CEDH. Mais Com 8/3/2005 admet
le contraire. Lhuissier dresse un procs verbal des oprations dont
copie est remise au saisi.

La saisie porte que sur les objets argus de contrefaon elle doit tre
limite aux ncessits de la preuve et ne saurait stendre lensemble
des objets contrefaisants.
L615-4impose au requrant dintroduire laction en contrefaon dans
les 15 jours compter de lexcution de la saisie soit la date du procs
verbal de saisie sinon la saisie est nulle de plein droit.
C. le droulement de laction en contrefaon
La demande principale : si elle est engage sur la base dune demande de
brevet, elle nest recevable que si le demandeur a requis ltablissement dun rapport
de recherche
Lassignation : droit commun doit contenir un expos des moyens, elle doit faire
mention des revendications opposes peine de nullit, mais lirrgularit peut tre
couverte par des conclusions postrieures.
La demande reconventionnelle : elle peut tendre demander la nullit du titre
mais si la demande est introduite par le licenci le tiers poursuivi ne peut pas
demander la nullit du brevet si le brevet nest pas en cause. Le tiers peut aussi
demander la nullit simple titre de moyen de dfense en soulevant une exception
tire de la nullit du titre, ou encore une demande reconventionnelle en abus du droit
dagir en contrefaon.
Expertise : le tribunal peut demander un expert pour lclairer sur certains aspects
techniques
D. les sanctions
1. les mesures provisoires
2 types de mesures possibles :
La retenue en douane des marchandises contrefaisantes (rglement
n1383/2003 du 22/07/2003), permettant au service douanier de retenir les
marchandises souponnes dtre contrefaisante pour permettre au titulaire de droits
(ou toute autre personne autorise utiliser le droit ou son reprsentant) de vrifier
leur origine, constater la contrefaon. Celui-ci doit demander lintervention auprs de
la Direction du renseignement et de la documentation qui informera les services
douaniers (autorisation valable 1 an renouvelable). La retenue est notifie au
demandeur et fait courir un dlai de 10 jours pendant lequel les marchandises sont
indisponibles et conserves par les douanes. A lissue du dlai le brevet doit soit
lancer une saisie contrefaon soit dune action en contrefaon faute de quoi la
mainleve sera accorde automatiquement.
Linterdiction provisoire (L615-3) comptence du tribunal statuant en rfr
saisi de laction en contrefaon, introduite dans un bref dlai compter de la
connaissance des faits (infrieur 6 mois) et prsentant un caractre srieux. Si la
dde aboutie le tribunal interdire la continuation des actes argus de contrefaon
sous astreinte (le demandeur peut alors tre appel fournir des garanties) ou bien
ordonner la continuation de ses actes contre constitution de garanties au profit du
demandeur.
2. les sanctions dfinitives
Les sanctions civiles :
Linterdiction de la poursuite des actes illicites (sous astreinte)
La confiscation (sur les objets contrefaisants mais aussi les
moyens/instruments permettant la ralisation de la contrefaon) L6157 ordonne que si ncessaire pour assurer linterdiction de continuer
la contrefaon.
Lindemnisation de contrefaon : pour rparer le prjudice caus au
brevet dont le montant est calcul daprs les rgles du droit commun
de la responsabilit civile (notamment fonde sur les notions de gains

manqus et de perte subie).


Astreinte
Publication de la dcision aux frais de la personne condamne si le
brevet nest pas entre temps tomb dans le domaine public. Cette
mesure permet aussi davertir les clients ventuels de la contrefaon.
Lexcution provisoire art. 515NCPC si le tribunal lestime
ncessaire et compatible avec la nature de laffaire).
Faits de concurrence dloyale : accompagnent souvent laction en
contrefaon si bien que L615-19 donne comptence au TGI spcialiss
dans laction en contrefaon de brevet mettant en jeu de manire
connexe une question de concurrence dloyale.
Les sanctions pnales : 2 ans demprisonnement et 300000 euros damende le
double quand le dlit est commis en bande organise ou en cas de rcidive (L613-3
6).

Droitdesbrevetsetnullitdutitre
NULLITE DU BREVET
Sanction judiciaire
A. les causes de nullit
Il faut distinguer selon que laction en nullit est dirige contre un brevet franais ou
contre un brevet europen dsignant la France.
1. les causes de nullits dun brevet franais
L613-25les numre limitativement :
Une des conditions de la brevetabilit nest pas remplie
Description insuffisante
Extension des revendications au-del du contenu de la demande
initiale
Risque de double brevetabilit.
Extension dune demande divisionnaire au-del du contenu de la
demande complexe initiale
2. les causes de nullits dun brevet europen
L614-12les numre limitativement :
Lobjet du brevet europen nest pas brevetable
Il nexpose pas linvention de faon suffisamment claire pour quun
homme du mtier puisse lexcuter
Il stend au-del du contenu de la demande
La protection confre par le brevet europen a t tendue
Le titulaire du brevet europen na pas le droit de lobtenir.
B. laction en nullit
1. les parties linstance
Le dfendeur : ncessairement le titulaire du brevet
Le demandeur : toute personne justifiant dun intrt suffisant pour agir en nullit,
le cessionnaire, le licenci voire un syndicat mme si la Jcpe rcente cest
prononce dans un sens contraire.
2. la juridiction comptente
L615-17 : TGI spcialiss. Seuls les TGI franais sont comptents pour prononcer
la nullit dun brevet franais
3. prescription de laction : 30 ans
C. les effets de la nullit
1. anantissement rtroactif du brevet

Le brevet est considr comme nayant jamais exist puisquil est nul ab initio.
Tous les actes se concernant sont nuls leur tour pour dfaut dobjet. Mais
lannulation ne conduira pas les parties restituer intgralement ce quelles ont reu
depuis le dbut de lexploitation, en cas de bonne foi partage, la restitution in
integrum est possible.
Lannulation peut tre que partielle : le titualire du brevet procde une nouvelle
rdaction de la revendication sous contrle de lINPI dont le directeur pourra rejeter
le nouveau texte.
2. leffet absolu de la dcision dannulation
Dcision dannulation opposable tous
3. Transcription au registre national des brevets

Lesavoirfaire
LE SAVOIR FAIRE

Terminologie
L'expression de savoir-faire constitue la traduction officielle de l'expression anglosaxonne de know-how (Arr. 12 janv. 1973) qui continue d'ailleurs tre utilise
concurremment par la pratique
Dfinitions
Si aucune dfinition officielle n'a encore t fournie (Arr. 12 janv.
1973, contient des indications beaucoup trop gnrales pour pouvoir
constituer une dfinition juridique) il existe en revanche de trs
nombreuses approches doctrinales (cf., en particulier,Mousseron J.M.) Partant de ces nombreuses tudes, on proposera de retenir du
savoir-faire la dfinition suivante : connaissances dont l'objet
concerne la fabrication des produits, la commercialisation des
produits et des services ainsi que la gestion et le financement des
entreprises qui s'y consacrent, fruit de la recherche ou de
l'exprience, non immdiatement accessibles au public et
transmissibles par contrat. La directive du 30/11/1988 la dfinit
comme lensemble dinformations pratiques, non-brevetes,
rsultant de lexprience du franchiseur et testes par lui,
ensemble qui est secret (cad qui nest pas gnralement connu)
et substantiel (cad important et utile pour la production des
produits contractuel)
Effectuer un transfert de technologie consiste mettre la disposition
d'un acqureur un savoir-faire technique dtenu par un propritaire
objet du contrat de savoir faire, de sa communication
I. Le Domaine du savoir-faire
A. Contenu du savoir-faire
Le contenu mme du savoir-faire varie considrablement d'une hypothse
l'autre. Il peut d'abord tre constitu par une connaissance pure, la condition
qu'elle dpasse les connaissances courantes rputes tre la disposition de
l'homme de mtier.
Plus frquemment, le savoir-faire consistera dans un ensemble d'lments qui
sont le fruit de l'exprience et constituent une avance technologique ou
commerciale : choix des matires premires, des tempratures optimales, des
meilleures conditions de fabrication (Cass. 3e civ., 13 juill. 1966, no 64-12.946, Bull.
civ. III, no 358, p. 316, JCP d. G 1967, II, no 15131, note Durand P.), d'un march
ou d'un rseau de fournisseurs. On s'est parfois interrog sur le point de savoir s'il
pourrait y avoir un know-how ngatif, constitu par la connaissance des erreurs ne

pas commettre. On l'a admis aux Etats-Unis et on devrait certainement s'orienter le


cas chant en France vers la mme solution.

B. Caractres du savoir-faire
La doctrine a mis en vidence deux caractristiques que doivent prsenter les
connaissances pour constituer juridiquement un savoir-faire :

Etre transmissible. Il faut que le savoir-faire ne soit pas indissociablement


li la personne de l'excutant, mais soit au contraire susceptible d'en tre
dtach de manire pouvoir tre transmis contractuellement.

La connaissance ne doit pas tre immdiatement accessible au


public. Cela n'implique pas la nouveaut absolue requise par le droit des
brevets. Le savoir-faire peut tre constitu par des connaissances ou des
rsultats d'expriences qui ne seraient point nouveaux, au sens que donne
ce mot la loi sur les brevets d'invention
Mais dautres caractres peuvent sajouter aux vues de la directive de 1988 et
durglement du 27 avril 2004 :
Caractre technique : cas pratique
Caractre non brevet : il nest pas exig que pour tre qualifi de savoir faire
que celui-ci soit brevetable
Caractre secret : cas pas gnralement connu ou facilement accessible
Absence de caractre inventif : Cass na jamais exig que les donnes
couverte spar le savoir faire rvlent une activit inventive.
Caractre substantiel : cad englobe des informations qui sont utiles soit la mise
en uvre du procd soit la fabrication du produit protg.
II. Protection du savoir-faire
A. Absence de droit privatif
L'invention secrte, qu'elle constitue un secret de fabrique ou plus largement un
savoir-faire, ne fait pas l'objet au profit de son dtenteur d'un droit privatif. Ds lors,
celui qui dispose d'un savoir-faire ne peut prtendre sur cette valeur aucun
monopole. On observera cet gard que le savoir-faire n'est pas, comme on l'a
parfois pens, ncessairement non brevetable. S'il l'est, il peut alors accder la
protection par brevet, c'est alors le rgime du brevet qui est videmment applicable.
S'il ne l'est pas, ou si l'tant il n'a pas t brevet, le savoir-faire ne saurait faire
l'objet d'un monopole. Une doctrine majoritaire dnie au dtenteur du savoir-faire
tout droit privatif .Il faut videmment distinguer du savoir-faire lui-mme le support
matriel qui le contient (documents crits, photos, bandes magntiques, etc.), qui est
l'objet d'une proprit corporelle et dont la soustraction frauduleuse constituerait le
dlit de vol.
B. Les modes de protection
Par les rgles sur la divulgation du secret de fabrique (L621-1) pour les
salaris
Par les rgles sur le vol : lide tant considre comme un bien
indpendamment de son support il peu y avoir condamnation pour vol dinformations
Par les rgles de la responsabilit civile : action en concurrence dloyale du
dtenteur du savoir faire contre ses concurrents, et laction de dc1 contre les nonconcurrents Leur mise en uvre suppose que l'on tablisse alors la faute, le
prjudice et le lien de causalit. Les deux derniers lments ne soulvent pas, en
principe, de difficults. Il faut en revanche cerner de plus prs les diffrents aspects
que peut en la matire revtir la faute
Exploitation abusive du savoir-faire d'autrui
L'atteinte au savoir-faire d'autrui peut se raliser de diffrentes manires.

On a notamment distingu les faits d'usurpation consistant dans


l'utilisation abusive d'un savoir-faire auquel on a lgitimement accd, des
faits d'apprhension dfinis comme l'accs illgitime la
connaissance. Exemples : l'utilisation abusive ou la divulgation du savoirfaire par le salari, le sous-traitant ou le donneur d'ordre, ainsi que celles
concernant les informations reues au cours de la ngociation ou de
l'excution d'un contrat de communication de ce savoir-faire. Les faits
d'apprhension recouvrent quant eux les multiples manifestations de
l'espionnage industriel, plus modestement dnomm parfois captation du
savoir-faire
Mise en uvre de la responsabilit du fait de l'exploitation abusive
du savoir-faire
L'exploitation abusive du savoir-faire d'autrui sera le plus souvent
sanctionne par le biais de l'action en responsabilit civile dlictuelle qui
prendra ici la forme d'une action en concurrence dloyale.
On a ainsi condamn l'ancien salari qui exploite lui-mme un savoir-faire
acquis lors de l'excution du contrat de travail ou qui le rvle un nouvel
employeur.. De mme, il a t jug qu'un donneur d'ordre qui transmet
un sous-traitant les plans labors par un autre commettait une faute
engageant sa responsabilit civile (CA Rouen, 13 janv. 1981, PIBD 1981,
III, p. 62).
Par laction de in rem verso : rgles de lenrichissement sans cause pour
assurer une protection du dtenteur de savoir faire qui ne peut bnficier dun droit
privatif et donc exiger une indemnit contre son appauvrissement
Par les clauses contractuelles : clause de confidentialit/ de discrtion
(comportant 2 types dobligations : obligation de non-divulgation et de nonexploitation du savoir faire) imposes la partie du contrat ce type dobligation est
qualifie dobligation de ne pas faire
III. La communication du savoir-faire
Le contrat de communication de savoir-faire peut se dfinir comme l'accord aux
termes duquel celui qui dispose d'un savoir-faire (know-how) s'engage transmettre
un autre cette connaissance moyennant une rmunration.
Il n'existe aucune rglementation lgale et c'est un domaine dans lequel la libert
contractuelle conserve la plus large place. En particulier, l'exigence d'un crit qui est
prvue pour les actes relatifs aux brevets n'est pas requise pour la validit du
contrat de communication de savoir-faire, encore que la pratique prenne soin le plus
souvent d'en rdiger un. En revanche, il n'existe aucun systme de publicit de ces
contrats. Les seules contraintes lgales consistent en la soumission des contrats
conclus avec un partenaire tranger l'obligation de dclaration prvue par
les articles R. 624-1 et suivants du Code de la proprit intellectuelle, et aux
limites que peut aujourd'hui apporter la libert des contractants le droit de la
concurrence.
Cette large libert contractuelle conduit des contrats protiformes dont il est parfois
dlicat de prsenter une thorie gnrale.
A. La formation du contrat de communication de savoir-faire

Ngociation du contrat
La ngociation du contrat est de nature susciter quelques difficults juridiques. En
effet, il est ncessaire de dvoiler au partenaire un certain nombre d'informations
relatives au know-how dont la communication est envisage. Le risque rside alors
dans la rupture de pourparlers contractuels. Celui qui a obtenu des informations peut
tre tent de les exploiter bien que le contrat n'ait pas t sign. Il y a l sans aucun
doute une faute constitutive de concurrence dloyale.
Mais il arrive souvent que celui qui propose la communication d'un savoir-faire
subordonne la fourniture d'informations techniques au paiement d'une somme et

l'engagement de ne pas utiliser ou rvler les lments communiqus.


Il s'agit d'un accord parfaitement valable dont la violation engagerait la responsabilit
contractuelle de son auteur.

Conclusion du contrat
La conclusion du contrat proprement dite est soumise au droit commun.
En ce qui concerne la forme, il s'agit d'un contrat consensuel qui ne requiert pour sa
validit aucune formalit particulire. L'crit n'est exig ni comme condition de
validit, ni comme support de la publicit comme c'est le cas pour la licence de
brevet. Il joue donc son rle probatoire normal et est en pratique toujours rdig.
Des quatre conditions traditionnellement requises pour la validit d'un contrat, deux
(le consentement et la capacit) n'appellent pas de dveloppements particuliers la
matire. Seuls l'objet et la cause suscitent quelques observations.
La dtermination de l'objet du contrat soulve un problme pratique important que
l'on ne rencontre pas dans la licence de brevet. En effet, l'objet du contrat n'est pas
commodment dterminable par la rfrence un titre parfaitement identifiable. Il va
falloir dcrire avec soin et prcision la technique qui va faire l'objet de la
communication.
Quant la cause, il s'agit bien entendu de la cause objective ou cause de
l'obligation. On peut cet gard s'interroger, et il faut notre avis distinguer deux
hypothses.
B. Les effets du contrat de communication de savoir-faire
1. Obligations du communicant
Lobligation d'excuter la prestation promise, c'est--dire de transmettre
son cocontractant la technologie objet du contrat. Le contenu de l'obligation est
extrmement variable. La communication peut se raliser oralement, mais le plus
souvent elle s'accompagnera de la remise de documents (plans, rsultats
d'expriences, formules et de manire plus gnrale, tous lments consignant par
crit les rsultats de la recherche ou de l'exprience). Souvent, le contrat impliquera
une obligation d'assistance technique qui se traduira par la formation d'un personnel
spcialis ou la fourniture de matriel ou de matires premires.
La question se pose de savoir quelle est la nature juridique de cette obligation
afin de prciser la porte de l'engagement de l'auteur de la communication. Plus
prcisment on doit rechercher si ce dernier est tenu d'une obligation de moyens
ou de rsultat.. La rponse cette question dpend trs largement de la
rdaction du contrat. En l'absence d'une stipulation formelle de garantie de
rsultats, souvent exige en pratique par le bnficiaire de la communication,
nous pensons que l'auteur de celle-ci n'est tenu que d'une obligation de moyens.
En revanche, une stipulation expresse du contrat peut parfaitement donner
naissance une garantie de rsultats
2. Obligation du bnficiaire
Le bnficiaire de la communication a pour obligation propre de s'acquitter de la
rmunration prvue au contrat. A cet gard, la libert contractuelle est totale. Il est
possible de stipuler soit une rmunration forfaitaire soit des redevances
proportionnelles l'exploitation, soit le plus souvent les deux la fois.
3. Obligations communes
Certaines obligations peuvent tre qualifies de communes aux deux parties, car
elles psent gnralement la fois sur le communicant et le bnficiaire.
la communication des perfectionnements. L'enrichissement de la technique
amliore peut tre le fait du communicant comme du communicataire. Il sera
prudent de stipuler une clause prvoyant tout la fois le principe et les modalits de
la communication de ces perfectionnements, dont la dfinition mme peut s'avrer
dlicate, puisque l'on peut hsiter, en prsence d'une amlioration importante, sur le
point de savoir si l'on n'est pas franchement en face d'une technique nouvelle.

le maintien du secret. Bien qu'il ne soit pas l'objet d'un secret absolu, la
valeur du know-how dpend en grande partie de sa divulgation.
Aussi le communicant impose-t-il gnralement au bnficiaire une
obligation de confidentialit en limitant par des stipulations la divulgation du
savoir-faire (liste des personnes habilites le connatre, modalits d'accs
aux documents, etc.). Mme si le contrat n'a rien prvu, on peut admettre qu'il
pse sur le communicataire une obligation de grande discrtion. De mme
que le licenci d'un brevet n'a pas le droit de concder des sous-licences,
sauf clause contraire, de mme le bnficiaire d'une communication de knowhow n'a pas le droit de procder des sous-communications. Cela nous
parat rsulter du droit du dtenteur du savoir-faire la sauvegarde du secret.
A
l'inverse,
une
clause
frquente
stipulera
au
profit
du
bnficiairel'exclusivit de la communication. Toutefois, en son absence,
on voit mal comment on pourrait interdire au dtenteur de ce savoir-faire de
procder d'autres communications.

4. Droits du bnficiaire de la communication sur le savoir-faire


Dans la mesure o le dtenteur d'un savoir-faire l'a librement communiqu par
contrat, on pourrait s'attendre ce que le bnficiaire de cet enseignement puisse
exploiter comme il l'entend la technologie qui lui a t transmise. Aussi bien doit-on
admettre qu' dfaut de clause contraire, l'absence de droit privatif sur le knowhowconduit reconnatre au bnficiaire de la communication une totale libert
d'exploitation du savoir-faire.
En pratique, les contrats comportent trs souvent un certain nombre de clauses qui
limitent les prrogatives du bnficiaire de la communication. Outre la clause de
confidentialit, on rencontre des stipulations restreignant la nature ou l'importance
des fabrications, limitant la possibilit d'exploitation un territoire, interdisant la mise
en uvre du savoir-faire aprs l'expiration du contrat, etc.
L'application du droit commun des contrats conduit reconnatre la validit de ces
clauses restrictives de l'utilisation du savoir-faire. Toutefois, on peut s'interroger sur
la licit de ces entraves dans la mise en uvre du savoir-faire au regard du droit
des pratiques anticoncurrentielles dans la mesure o ces clauses parviennent
crer une sorte de droit privatif en dehors de toute protection par brevet. La question
n'a jamais t aborde en droit franais ; en revanche, le droit communautaire y est
hostile sur la base de l'article 85 du Trait de Rome (devenu art. 81).

Lesecretdefabrique
LE SECRET DE FABRIQUE
Envisag L621-1 par renvoi L152-7 du code du travail disposant fait pour
tout directeur ou salari dune entreprise ou il est employ, de rvler ou tenter de
rvler un secret de fabrique est puni de 2 ans demprisonnement et 30000 euros
damende
I. Dfinition.
Selon la jpce il sagit de tout procd de fabrication offrant un intrt pratique ou
commercial, mis en uvre par un industriel et gard secret / ses concurrents .
Ces procds industriels doivent tre originaux mais pas forcment brevetables.
Exigence dun moyen industriel de fabrication impliquant que lobjet du secret de
fabrique doive prsenter un caractre dfini quantitativement et qualitativement.
Lobjet du secret de fabrique ne doit pas tre totalement compris dans ltat de la
technique au sen sdu droit au brevet mais doit prsenter / lui un intrt technique
ou commercial.
Le moyen industriel doit tre tenu secret / aux concurrents.
II. La protection confre par le secret de fabrique.
L621-1 envisage le dlit de rvlation du secret de fabrique

A. les lments constitutifs


1. llment matriel
Cest la rvlation ou tentative de rvlation dun secret de fabrique par tout
directeur ou salari suppose la communication dinformations couvertes par le
secret un tiers non-astreint une obligation de confidentialit.
Lauteur de la divulgation est toute personne lie au dtenteur du SF par un lien de
subordination. Exemple : un ex-salari tenu toute sa vie au secret mais libre
dutiliser dans ses nouvelles fonctions les savoirs acquis au sein de son ancienne
entreprise ds lors quil ne sagit pas de secret.
2. llment intentionnel
Intention frauduleuse / de nuire : preuve par tous moyens
B. les sanctions
2 ans demprisonnement et 30000 euros damende + des peines complmentaires
dinterdiction de droits civiques/civils/ familiaux. Tentative rprime.

Lesproduitssemiconducteurs
LES PRODUITS SEMI-CONDUCTEURS
La fabrication dun circuit intgr sopre par sdimentation de couches de matriau
semi-conducteur pralablement traites pour supprimer la matire semi-conductrice
dans certaines zones et en doper dautres par des substances appropries. La
topographie est lensemble des images, qui matrialises ou codes, composent les
circuits incorpors dans un semi-conducteur ou puce. Il sagit dun travail trs
onreux, alors que la copie dun circuit est relativement facile et moins coteuse. La
spcificit du circuit semi-conducteur, la fois microprocesseur et logiciel, a conduit
ladoption dun systme de protection sui generis. (US puis Communautaire)
Le terme semi-conducteur sentend de la forme finale ou intermdiaire dun
compos, dun substrat, comportant une couche de matire conductrice, isolante ou
semi-conductrice, les couches tant disposes conformment une configuration
tridimensionnelle prdtermine. Le terme semi-conducteur a t prfr celui de
circuit intgr car il ny a pas lieu dcarter du bnfice de la loi certaines autres
composantes complexes dont la structure se caractrise aussi par une topographie.
La topographie dun semi-conducteur consiste en une srie dimages lies entre
elles, peu important la manire dont elles sont fixes ou codes, reprsentant la
configuration tridimensionnelle des couches qui composent un produit semiconducteur, dans laquelle chaque image reproduit le dessin ou une partie du dessin
dune surface du produit semi-conducteur, nimporte quel stade de la fabrication.
Inapplicabilit des protections classiques

Exclusion de la protection par les dessins et modles et droit dauteur : Les


dessins servant la fabrication de ces puces sont indissociables de la
fonction lectronique assume par ces circuits intgrs
Exclusion de la protection par le brevet : Dans la plupart des cas, la cration
de nouvelles topographies ne rsulte pas dune activit inventive
Exclusion de la protection par le secret : Elle est inenvisageable car ces
composantes lectroniques sont voues tre distribues.

Protection sui generis comme aux Etats-Unis (Chip Protection Act de 1984). De
plus, les produits semi-conducteurs servent traiter des informations et
constituent dans certains cas, un microprocesseur et un logiciel. A ce dernier titre,
ils sont susceptibles dune protection par le droit dauteur.
A. Conditions de fond de la protection :

Lobjet protgeable est soit la topographie finale soit la topographie intermdiaire. Il


sagit de la configuration densemble des circuits incorpors dans une puce ou
destins y tre incorpors.
Topographie doit traduire un effort intellectuel
Topographie de doit pas tre courante
B. Conditions de forme de la protection
La protection implique laccomplissement dune formalit de dpt lINPI qui est
constitutif de droit. Examen sur la rgularit du dpt. Le bnfice du dpt
sacquiert mme si les pices sont irrgulires en la forme, sous rserve que leur
rgularisation nentrane aucun changement dans la reprsentation de la
topographie dpose. Quand le dpt est reconnu conforme, il fait lobjet dun
enregistrement dans une section spciale du Registre National des brevets notifi au
dposant et mentionn au BOPI.
C. Les droits attachs au dpt :
Le droit confr permet son titulaire :
dinterdire tout tiers de reproduire,
dexploiter commercialement,
dimporter la topographie protge ou une reproduction ou tout produit semiconducteur lincorporant
Protection de 10 ans compter du dpt ou de la premire exploitation commerciale
si elle est antrieure. La protection ne stend pas la reproduction des fins
denseignement, danalyse ou dvaluation, ou pour la cration dune typographie
distincte protgeable.
Le droit dautoriser lexploitation aux tiers (cession, licence) : voir brevets.
Sanction : aucune procdure de saisie-contrefaon nest prvue. La contrefaon
nest pas sanctionne pnalement.

Lesobtentionsvgtales
LES OBTENTIONS VEGETALES
Les varits vgtales sont exclues de la protection par brevet dans la mesure o
elles sont soumises un rgime particulier. Cest un monopole lgal permettant
dassurer la rservation de crations lies linnovation technologique. Il sinspire
directement du droit du brevet dont il nest quune variante.
Toute varit vgtale vocation tre ligible la protection par un COV et se
trouve exclue de la brevetabilit, quil sagisse de varits obtenues par lintervention
de lhomme ou prexistantes dans la nature
Terminologie :
Lespce reprsente une unit de grandeur dans la classification
systmatique des botanistes, correspondant une population de
plantes rpondant des caractristiques particulires de forme et de
production.
La varit vgtale est une notion technique propre aux horticulteurs,
slectionneurs et industriels du secteur agroalimentaire. Elle se
rattache aux classifications biologiques tablies au XVIIIme sicle. La
varit correspond donc un groupe dindividus au sein dune espce,
qui sont distincts par leur forme et leurs caractristiques.
Dfinition : La varit est un ensemble vgtal. Elle regroupe de
faon abstraite et indtermine des plantes prsentant les mmes
caractres, et ceci pour toutes les gnrations successives et pour
toute la dure de la protection. Ne sont concernes que les

amliorations portant sur un caractre fix gntiquement et non


portant sur leur phnotype. La protection porte donc sur un patrimoine
gntique matrialis par une varit vgtale doue de la facult de
se reproduire par elle-mme lidentique. Le caractre correspond
ce qui est propre un individu. Il peut tre morphologique, cad fond
sur un aspect gnral extrieur de la plante ou physiologique, en ce
que le caractre se traduit par une potentialit biologique, par exemple
le fait de rsister telle ou telle maladie.
Lobtenteur est celui qui slectionne les plantes possdant les
caractristiques intressantes pour lagriculture et qui les hybride pour
obtenir des plantes nouvelles prsentant les # avantages des lignes
parentales.
La principale difficult rside dans linventaire des varits, il en existe 3
catgories :
Les varits notoirement connues recenses au niveau
mondial auprs de # organismes
Celles inscrites sur un registre professionnel tel que celui du
Comit de la protection des obtentions vgtales qui ne sont pas
encore commercialises.
Les quasis varitsqui sont des vgtaux commercialiss sous
une dnomination gnrique mais qui ne sont pas protges par
un COV
Les sources du droit dobtention vgtale
Convention UPOV (2 dc 1961 rvise en 1991)
La cration vgtale a accd au rang de proprit industrielle avec la Convention
de lUnion de Paris
- Cumul possible dun COV et dun brevet sur le mme vgtal
- La protection stend la varit essentiellement drive. Est dite varit
essentiellement drive , la varit qui a t obtenue partir dune varit protge
et qui en conserve lexpression du caractre essentiel tel quil rsulte de son
gnotype (// dpendance en matire des brevets).
- Introduction de lexception relative aux semences de ferme (= limite du monopole
de lobtenteur)
- Extension de la protection par le COV au-del du simple matriel de reproduction
de multiplication. Le produis de la rcolte obtenus par lutilisation non-autorise de
matriel de reproduction ou de multiplication de la varit est ainsi inclus.
Mais la France na pas ratifi les modifications relatives lacte de 1991 sur la
Convention.
Accord ADPIC, art. 27
Les membres prvoiront la protection des varits vgtales par des brevets, par un
systme sui generis efficace ou par une combinaison de ces 2 moyens.
UE
LUE a par ailleurs mis en place un systme communautaire unitaire de protection
des obtentions vgtales (rglements de 1994, 1995, directive 1998 sur les
inventions biotechnologiques). Ce systme permet dobtenir une protection unitaire
sur lensemble du territoire de lUnion par le biais dune demande unique et dune
procdure unique et centralise conduites par lOffice communautaire des obtentions
vgtales.
France
En France loi du 11 juin 1970 (art L 623-1 L 623-35 CPI) et dcret du 28
dcembre 1995
I. Les conditions dobtention du COV
A. les conditions de fond

1. Une varit nouvelle, cre ou dcouverte


La nouveaut consiste dans le fait que la varit ntait pas disponible au
public. La publicit doit tre suffisante pour tre exploite. La notion de
suffisance diffre de celle du droit du brevet. Nous avons faire non pas un
enseignement technique qui doit tre compris mais un vgtal qui une fois
entre les mains dun tiers, peut ou non tre suffisant pour tre reproduit. Peu
importe le lieu et la date de la publication antrieure.
Actes dtruisant la nouveaut : la divulgation par loffre ou la mise en
vente ; la description dans une demande franaise de COV, la description
dans une demande trangre bnficiant de la priorit conventionnelle.
Actes non destructeurs de nouveaut : la prsentation dans une exposition
officielle, la divulgation rsultant dun abus caractris lgard du dposant,
les essais ou les actes dexprimentation scientifique

Attention : ce nest pas le procd dobtention qui se trouve protg mais le produit
final. Peu importe que la varit ne soit pas le produit dun procd particulier ou
quelle
2. Les caractres de la varit
Le caractre distinctif : La varit doit se diffrencier des varits analogues
dj connues par un caractre important, prcis, et peu fluctuant (morphologie) ou
par plusieurs caractres dont la combinaison est de nature donner la qualit de la
varit nouvelle. Apprciation par rapport toutes les varits existantes. Le
caractre distinctif sapprcie par comparaison de certaines caractristiques de la
varit propose avec celles des varits analogues dj connues
Le caractre dhomognit La varit doit tre homogne pour lensemble de
ses caractres. Toutes les plantes appartenant une mme varit doivent
prsenter une certaine identit, selon lart.8 de la convention UPOV la varit est
rpute homogne si elle est suffisamment uniforme dans ses caractres pertinents
sous rserve de la variation prvisible compte tenu des particularits de sa
reproduction sexue ou de sa multiplication vgtative.
Le caractre de stabilit La varit doit demeurer stable cd identique ellemme la fin de chaque cycle de reproduction. Un acqureur de semences
protges doit lissue de plusieurs cycles de production obtenir des plantes
prsentant les mmes caractristiques que la varit de dpart. La descendance
des plantes composant la varit doit prsenter les mmes caractristiques que les
exemplaires initiaux
3. le domaine de la protection
Quant aux objets : toute varit appartenant une espce du rgne vgtal
Quant aux personnes :
Si plusieurs obtenteurs ont ralis la mme obtention en mme
temps le titre est accord au 1e dposant (personne physique ou
morale par le biais dun mandataire) qui doit indiquer son identit lors
du dpt de la demande. Mais une action en revendication est
possible.
Les trangers : tous les trangers ayant la nationalit dun tat
signataire de la convention UPOV ou ayant son domicile ou son sige
ou son tablissement dans lun de ses tats peuvent obtenir un COV
dans les mmes conditions que les franais. Sinon pcp de la
rciprocit.
Les salaris : pas de loi ni de jpce mais un projet de loi renvoi au
rgime des inventions de salaris.
B. Les conditions de forme
1. le dpt
La demande est dpose devant le Comit de la protection des obtentions vgtales

fonctionnant auprs du ministre de lagriculture. Un n denregistrement est attribu


par la remise dun exemplaire de la demande attestant le jour et lheure du dpt.
Le dpt consiste dans un dossier comprenant une requte, une description
(description de la manire dont la varit a t obtenue ou dcouverte et description
de la varit avec mention des caractres permettant de la distinguer des varits
dj connues) et un exemplaire tmoin conserv dans une collection de culture. Une
dnomination doit tre attribue la varit vgtale propose.
2. linstruction de la demande
Linstruction effectue par le CPOV : L623-7 et L412-1 examen approfondi et
minutieux de la part des botanistes, dagronomes et de gnticiens portant sur
lensemble des conditions de dlivrance du titre. La demande est alors inscrite au
registre des demandes de COV et publie au BO du CPOV date du point de dpart
de la protection et de lopposabilit aux tiers. Le comit peut procder des essais,
demander lobtenteur tous les renseignements dont il a besoin. Une collaboration
entre Etats est possible. A lissu de son examen le comit rdige un rapport
rsumant le rsultat des examens pratiqus, le titulaire de la demande dispose alors
dun dlai de 2 mois pour prsenter ses observations. A lissu de ce dlai le comit
dcide soit la dlivrance du titre soit le rejet de la demande. En cas de dlivrance le
COV comprend la dnomination de la varit, la description botanique de celle-ci et
est publie au BO DU COV dans un dlai de 3 mois compter de la date de
notification au propritaire du certificat.
Linstruction pour les besoins de la dfense nationale : il sagit
essentiellement de la mise au secret des demandes dobtentions.
3. Les contrles de la demande
Administratif : par le Comit
Judiciaire : action en nullit
4. la dnomination (L623-3)
Choix de la dnomination encadr : conformit lordre public ou aux bonnes
murs, interdiction des dnominations dceptives (trompeuses sur lorigine, la
provenance, les caractristiques de la varit, ou sur la personne de lobtenteur). Ce
choix est obligatoire pour que le produit puisse se distinguer des autres existants. La
dnomination doit tre disponible, ne peut pas faire lobjet dun dpt titre de
marque et elle doit permettre didentifier la varit, tre facile prononcer et
retenir.
II. Le rgime
A. Le contenu des droits confrs
1. Ltendu des droits
R.623-57 : le droit de lobtenteur porte sur tous les lments de reproduction ou de
multiplication vgtative de la varit considre ainsi que toute ou partie de la
plante de cette varit. La protection confre stend aux varits obtenues par
hybridation de la varit protge.
2. Le contenu du monopole
L623-4 : le COV confre son titulaire le droit exclusif de produire, introduire sur le
territoire, vendre ou offre de vente les matriels vgtaux production ( des fins
commerciales) importation en France la vente ou loffre de vente du matriel
protg
3. la dure du monopole
Principe : 25 30 ans (pour les vgtaux la croissance plus lente, arbres
forestiers/fruitiers ou dornement, la vigne) selon les espces, point de dpart :

dlivrance du titre. 3 causes dabrviation de la dure :


Dchance pour dfaut de paiement des taxes annuelles(action en
restauration possible en cas dexcuse lgitime).
Dchance pour non-conservation dune collection : lobtenteur a
lobligation de conserver en permanence une collection vgtative de
lobtention protge de faon pouvoir vrifier en cas daction en nullit le
caractre protgeable de la varit. Dchance prononce aprs le dlai de
sursis de 2 mois. Quand la dchance est prononce elle produit ses effets
la date de la publication. Contestation possible devant la CA Paris dans le
mois suivant.
Renonciation au droit : Par dclaration crite
4. les limites du monopole

Privilge de lobtenteur (L623-25 al2) : lutilisation de la varit protge


est licite comme source de variation initiale en vue dobtenir une varit
nouvelle. Toute personne peut utiliser librement une varit protge afin
dobtenir une varit nouvelle utilise des fins commerciales ou de
recherche.
Limites au privilge : la varit nouvelle ainsi obtenue doit se # de la varit
protge sinon il y a contrefaon. Lautorisation du titulaire est ncessaire si
la varit nouvelle obtenue par hybridation exige lemploi rpt de la varit
initiale.

Lpuisement du droit par la mise en circulation licite de lobjet protg


Exploitation libre des perfectionnements, sans laccord du titulaire du certificat
dominant.
Pas de droit de possession personnelle antrieure
B. La sanction des droits : laction en contrefaon
1. lacte de contrefaon
Llment matriel : produire/introduire sur le territoire franais, vendre, offrir la
vente une plante ou tous lment de reproduction ou de multiplication vgtale
dune varit protge ; il suffit que la varit incrimine ne se # de manire
suffisante de la varit protge.
Llment lgal : atteinte un droit constitu soit postrieurement la dlivrance
du COV soit postrieurement la notification au responsable prsum dune copie
conforme de la demande de COV.
Llment moral : bonne foi exclue
2. la procdure
Peut agir le titulaire du COV ou dune licence doffice et le licenci exclusif sauf
stipulation contraire, dans la mesure ou le titulaire du COV reste inactif et le
cessionnaire en cas dinscription au RCVO. La prescription est d e 3 ans compter
des faits qui en sont la cause. Comptence des TGI comptents en matire de
brevet et larbitrage est aussi possible. La preuve incombe au demandeur et peut
tre faite par tous moyens. Les sanctions au civil sont les mmes quen matire de
brevet (sauf mesures provisoires) et au pnal : 10000 euros damendes et 6 mois
demprisonnement en cas de rcidive.
C. Les actes relatifs au COV
Comme pour les brevets : Lobtenteur peut procder une mise en
gage, cessionou licence dexploitation mais des actes obligatoires peuvent aussi
lui tre imposs comme une licence doffice ou de dpendance en matire
dinvention biotechnologique.

Leslogiciels
LES LOGICIELS
Le logiciel est un ensemble dinstructions exprimes dans un langage naturel ou
formel qui, transposes sur un support matriel, peuvent servir effectuer des
oprations logiques pour obtenir un rsultat particulier. .
Les programmes dordinateurs en tant que tels sont expressment exclus de la
protection par les brevets cf. art. L611-10 2c, ils sont traits comme des uvres de
lesprit protgeables par le droit dauteur L112-2 13 I. Les conditions dacquisition de la protection
A. Les conditions de fond
Le logiciel doit constituer une cration originale de lesprit, portant la marque de
lapport individuel du crateur. Peu importe le mrite et la destination du programme,
le matriel de conception prparatoire est aussi protgeable.
Tous les droits sur luvre appartiennent son crateur L111-1 al 1 SelonL1139 les droits patrimoniaux sur les logiciels et leur documentation cres par un ou
plusieurs employs dans lexercice de leurs fonctions sont dvolus lemployeur.
Lauteur conserve le droit moral.
B. Les conditions de forme
Le droit prend naissance la cration sans aucune autre formalit. Pas de dpt
administratifs mais lauteur peut utiliser lenveloppe Soleau pour mnager la preuve
de la date de la cration ou un dpt auprs de lagence pour la protection des
programmes.
II. Les effets de la protection
A. Les droits du titulaire
Le Droit d'Auteur assure exclusivement la protection de la forme sous laquelle
luvre est exprime.
Droits patrimoniaux
Droit de reproduction
Droit de reprsentation
Droit de destination
Droit moral perptuel, inalinable et imprescriptible
Les charges du titulaire : pas paiement de taxe annuelle ni dobligation dexploiter
B. La sanction du droit
Cest laction en contrefaon prvue par le Droit d'auteur.

Lescrationsornementales,dessinsetmod les
LES CREATIONS ORNEMENTALES,
DESSINS ET MODELES
Convention de Berne de 1886
Laisse le choix aux Etats contractants. Mais protection limite. Le ressortissant dun

pays dans lequel les uvres dart appliqu ne sont pas protges par le droit
dauteur ou ne bnficient pas dune protection de manire gnrale, ne pourra
prtendre une telle protection en France.
Convention de lUnion de Paris de 1883
Elliptique sur le contenu de la protection
Convention de Genve (1952) relative au droit dauteur
Condition pour bnficier de la protection : Les dessins et modles doivent tre
considrs la fois comme artistiques dans le pays dorigine et dans le pays o la
protection est demande de sorte que les uvres dart appliques qui ne seront
protges dans lun ou dans lautre de ces pays quau seul titre de la PI se
trouveront exclus de la protection.
Arrangement de la Haye (1925)
Mcanisme de dpt international des dessins et modles
Accords ADPIC, art. 25 et 26
Option entre protection par le droit dauteur et protection spcifique. Dure minimale
10 ans.
Rglement communautaire n6/2002
Instauration dun titre unique de dessin et modle communautaire sur lensemble du
territoire de lUE dlivr par lOHMI.
Notions :
Dessin industriel : toute disposition de traits et de couleurs 2 dimensions ayant un
effet dcoratif. Ex : dessin sur un emballage
Modle : dessin en 3 dimensions. Il opre en surface l o le dessin opre sur une
surface. Ex : vtement, sac
Il sagit dans les 2 cas dune apparence donne un produit. Ils ont une vocation
industrielle, cd quils sont destins tre utiliss pour la fabrication en srie de
produits commercialiss. Il sagit dart appliqu.
Raison dtre dune lgislation spciale : les lois de PLA ne sappliquaient qu lart
noble, et non lart appliqu. Loi du 18 mars 1806 sous la pression des industriels
de la soie Lyon. Ensuite loi du 11 mars 1902apos la thorie de lunit de lart.
I. Les conditions de la protection
1.

Les conditions de fond

Le titulaire des droits


Le crateur (art L 511-9), avec une prsomption simple en faveur du
premier dposant.
Lemployeur nest investi des droits quen vertu dune cession expresse
Le droit de proprit est transmissible entre vifs ou cause de mort
Pm peut tre titulaire originaire si uvre collective : ralise linitiative
dune seule personne qui rassemble les contributions de plusieurs
auteurs, lesquels ne se sont pas concerts mais ont travaill en //
uvre de collaboration : dpt en coproprit

Prsomption simple (art L 511-9) : le premier dposant est considr


comme le crateur. Le vritable crateur peut intenter une action en
revendication (art L 511-10). Prescription 3 ans :
A compter de lexpiration du titre si le tiers dposant est de mauvaise foi
A compter de la publication de lenregistrement du dessin ou modle si
bonne foi

Cass :

la

possession

dun

dessin

ou

modle

(exploitation/commercialisation) par une personne morale fait prsumer


quelle en est propritaire
Les objets protgs
Exclusion des dessins ou modles contraire lordre public ou aux bonnes
murs (atteinte aux droits de la personnalit, mission de billets de
banques)
le dessin ou modle est une cration de forme ornementale, nouvelle,
prsentant un caractre propre et apparent.
Une cration de forme : exclusion des ides ou du style. Le dessin ou modle
doit rsulter dun effort crateur concrtis. Ex : exclusion dun genre de cration
comme le patchwork.
Le caractre ornemental ou esthtique : il ne faut pas confondre la destination
industrielle du dessin ou modle et son caractre ornemental.
La cration purement utilitaire est protge seulement par le brevet. Art L 5118 1 : nest pas susceptible de protection lapparence dont les caractristiques
sont exclusivement imposes par la fonction technique du produit. Ex : forme
dun haut-parleur ncessaire la diffusion du son
La protection purement ornementale est protgeable par les dessins et
modles ou PLA, mais non par les brevets. Art L 611-10 2 exclut des inventions
brevetables les crations esthtiques. Ex : couleur dun vtement de ski
La cration est la fois ornementale et utilitaire (planche voile)

Si les 2 aspects sont dissociables : protection par les brevets et dessins et


modles. Critre jurisprudentiel de la multiplicit des formes. Si plusieurs
formes permettent datteindre le mme rsultat utilitaire, la forme est
dissociable de celui-ci. Ex : lments de produits modulaires (logos,
mcanos), ou les pices dtaches dun produit complexe (ailes, portires)
sont protgeables.

Si indissociables : protection seulement par brevet. Ex : les pices


dinterconnexion (mcanisme de montres, dordinateur) ne sont pas protges
car leur forme sont imposes par la ncessit de les intgrer un ensemble
formant un objet unique.
La nouveaut : diffrence par rapport ltat de lart antrieur au dpt. Un
dessin ou modle nest dpourvu de nouveaut que sil est antrioris de toutes
pices.
La nouveaut sapprcie sans limitation de temps ou despace.
Un droit de priorit permet de neutraliser lantriorit que constitue le premier
dpt pendant un dlai de 6 mois, ce qui permet des dpts postrieurs rflexes
dans dautres pays.
Ncessit dune divulgation rendant linformation accessible au public, de
sorte quelle soit raisonnablement connue des professionnels du secteur
intress. On ne retient pas comme antriorit pertinente un dessin ou modle
que les professionnels ne connaissaient pas et quils nauraient connu quaprs
des recherches spciales inhabituelles selon leurs usages.
Si la divulgation est le fait du crateur lui-mme ou dun tiers de mauvaise foi,
dlai de 12 mois pour dposer.
Gnralement cest la personne poursuivie pour contrefaon qui cherche
dmontrer que le modle imit nest pas protg car intrioris.
La nouveaut peut tre partielle, le dessin sera protgeable. Si les lments
prexistants sont du domaine public, le dessin peut tre exploit librement. Si les
lments appartiennent un dessin ou modle protg, il faut lautorisation du
crateur initial pour exploiter le dessin partiellement nouveau.
Le caractre propre : lorsque limpression visuelle densemble quil suscite chez
lobservateur averti diffre de celle produite par tout dessin ou modle divulgue

avant la date du dpt. Renforcement de lexigence de nouveaut, dfinie de


manire objective par un critre supplmentaire qui dpend de limpression suscite
chez un personnage de rfrence lobservateur averti entre lexpert en design et
le simple utilisateur/consommateur. Cf activit inventive pour les brevets.
Le caractre apparent :visible extrieurement. ce nest pas le cas des
mcanismes dordinateur, lments dun moteur de voiture, mcanisme interne dun
canap lit.
1.

Les conditions de forme

Les formalits du dpt


Dpt lINPI ou greffe du TC. Il prsente depuis lordonnance du 25 juillet 2001 un
caractre constitutif.
Le dpt doit comporter 2 lments peine dirrecevabilit : lidentification du
dposant et
Une reproduction graphique ou photographique des dessins ou modles avec
ventuellement une brve description.
Examen des seules conditions de forme + si pas contraire lordre public ou aux
bonnes murs
Dlivrance dun certificat didentit + publication de lenregistrement
Les effets du dpt
Prsomption rfragable de titularit
Lutilisation sans autorisation est une contrefaon partir du dpt. Mais laction en
contrefaon nest recevable qu partir du moment o le dpt a t publi.
Titre valable 5 ans partir du dpt, renouvelable par priodes identiques jusqu un
maximum de 25 ans.
Nullit absolue pour les vices intrinsques (forme, ornementale, caractre propre ou
apparent) et relative pour les vices extrinsques (usurpation par un tiers et
indisponibilit)
II. Les droits
A. Le droit de proprit industrielle sur les dessins et modles
Le contenu du droit
Il sagit dun droit de proprit. Pas de prrogatives morales. Art L 513-4 : interdiction
sans autorisation de la fabrication, loffre, la mise sur le march, limportation,
lexportation, lutilisation, la dtention dun produit incorporant le dessin ou modle.
Les exceptions au droit
Actes accomplis titre priv et des fins non commerciales, mme si
utilisation collective qui sort du cercle de famille
Actes accomplis des fins exprimentales
Actes de reproduction des fins dillustration ou denseignement
Epuisement du droit
B. Le droit dauteur sur les dessins et modles
Thorie de lunit de lart : les dessins et modles sont protgeables par le droit
dauteur sils constituent des uvres de lesprit quel que soit leur mrite et malgr
leur destination industrielle. Le critre doriginalit est assoupli : un effort cratif
personnalis, un apport intellectuel suffit.
Avantages du cumul :
Le crateur, en sa qualit dauteur, bnficie du droit moral
Le dessin ou modle, en tant quuvre, est protg mme si pas de dpt, si

la dure de protection est puise, ou si le dpt est nul


Le dpt constitue pour lauteur une date certaine de cration quil pourra
opposer aux tiers qui se prtendraient auteurs. La publication du dpt est une
divulgation qui dclenche la prsomption de la qualit dauteur de lart L 113-1
CPI. la qualit dauteur appartient sauf preuve contraire celui ou ceux sous
le nom de qui luvre est divulgue.
III. La mise en uvre des droits

A. Les contrats dexploitation


Rien sur le rgime de cession ou licence dans le CPI. Simple mention de leur
possibilit. Les cessionnaires entendent toujours en pratique bnficier du droit
dauteur, donc conformit aux art L 131-1 et suivants du CPI. Ainsi le contrat sera
crit, contiendra la mention de chacun des droits cds, le territoire concern, la
dure de la cession et sa destination. Pas de cession globale des uvres futures.
Pas de licence en droit dauteur en pratique, donc recours aux rgles de licences
des brevets. Dans les 2 cas, condition dopposabilit aux tiers : publication du contrat
au Registre National des dessins et modles.
B. Les sanctions
1. Action en contrefaon
- saisie-description ou relle par huissier possible pour se prconstituer une preuve
sur autorisation du prsident du TGI saisi sur requte
- action ouverte au dposant et au cessionnaire, lexclusion du licenci mme
exclusif
- publication du dpt est une condition de recevabilit. Les actes de contrefaon
commis entre le dpt et la publicit sont sanctionns, simplement laction est
retarde.
- prescription par 10 ans au civil et 3 ans au pnal partir de chacun des actes
dlictueux. La contrefaon nest pas un dlit continu.
- lment matriel : toute atteinte aux droits du crateur ou de son ayant cause.
Plusieurs sortes datteintes possibles sur le droit privatif :
9 Contrefaon par reproduction
9 Les actes de ventes et loffre de vente
9 Limportation en France
9 Lutilisation de produits contrefaits
Le plus souvent, reproduction servile. En cas de reproduction partielle, apprciation
des ressemblances entre lobjet prtendument contrefait et lobjet argu de
contrefaon.
- lment moral (mauvaise foi) doit tre tabli au civil et au pnal. Il est prsum sauf
lorsque les faits de contrefaon ont t commis entre le dpt et sa publication.
Dans ce cas, la victime a intrt se fonder sur le droit dauteur car llment moral
est indiffrent au civil et prsum au pnal.
- sanction pnale 3 ans demprisonnement, 300000 euros damende, fermeture de
ltablissement, doubls en cas de rcidive.
- sanction civile DOMMAGE ET INTERETS
1. Concurrence dloyale et parasitisme. En cas de cumul, il faut dmontrer
lexistence de faits distincts de la contrefaon.

Contrle administratif : LINPI procde un examen de forme (sur lensemble des


lments formels que doit prsenter la demande denregistrement) et un examen
de fonds qui se limite la conformit de la demande lordre public et aux bonnes
murs.
Contrle judiciaire : Actions titre principal soit titre incident dans le cadre dune
action en contrefaon. Contrle des autres conditions de la nouveaut
-

Principe de non cumul du droit de brevet et du droit de dessins et


modles

Un mme objet peut la fois tre considr comme un dessin et modle et comme
une invention brevetable. Dans cette hypothse, lart. L. 511-8 1 CPI pose 2
situations
2)
Caractristiques esthtiques sont dissociables de leffet technique de cet
objet : Les 2 rgimes coexisteront de manire distributive. Les critres
jurisprudentiels de sparabilit sont la finalit strictement technique ou la
structure essentiellement fonctionnelle. Le critre le plus souple rside dans la
multiplicit des formes : Si un mme effet peut tre produit par plusieurs
formes diffrentes, cest que celles-ci sont dissociables de cet effet technique.
Mais ce critre a t largement abandonn mais pas totalement abandonn.
3)
Caractristiques esthtiques sont indissociables de leffet technique de cet
objet : Seule la protection par le brevet est possible.
-

Cumul imparfait de la protection par le droit dauteur et par le droit


des dessins et modles

Quel intrt existe-t-il demander une protection particulire, quand de toutes les
faons il existe une protection par le droit dauteur ?
Si le principe dUnit de lArt reste invoqu, sa porte reste considrablement
rduite. Il ny a plus de cumul total entre les deux protections. Plusieurs catgories
pouvant tre protges par le droit dauteur ne se trouvent exclues de la protection
par les dessins et modles :
9 Lapparence engendre par les programmes dordinateurs
9 Les crations contraires lordre public et aux bonnes murs
9 Les crations antriorises raison dune divulgation
9 Les crations non visibles incorpores dans un produit complexe
De lautre ct autonomisation du droit des dessins et modles ; les textes
communautaires dont procdent la loi franaise, rigent les critres de la protection
spcifique des dessins et modles que sont la nouveaut et le caractre
individuel en des critres autonomes.

Lesmarques:dfinitionettypologie
LES MARQUES
SOUS-TITRE 1 : DEFINITION
Dfinition : signe susceptible de reprsentation graphique servant distinguer
les produits ou services dune personne physique ou morale . La marque constitue
un droit de proprit industrielle consistant en un signe sensible appos sur un
produit ou utilis avec un produit ou un service, dont la finalit est de la distinguer
des produits ou services similaires manant des concurrents.

Types : 3 types dans L. 711-1 et un autre type dans L. 715 et L. 715-3


Marque de fabrique : Elle est appose par le fabriquant sur ses
produits
Marque de commerce : Elle est appose par un distributeur sur les
produits quil commercialise
Marque de service : Elle accompagne les diffrents reus rendus par
les commerant ou agents conomies, banques, transport
Marques collectives :
La marque collective ordinaire : Elle peut tre exploite par toute
personne respectant le rglement dusage tabli par le titulaire de
lenregistrement (la jurisprudence exige quil soit annex au dpt).
Cette marque appartient plusieurs entreprises. Elle doit tre
constitue par un signe distinctif, autoris et disponible.
La marque collective de certification : Cette marque garantit que le
produit ou le service prsente certains caractres tablis par un
rglement dusage. Le rglement doit tre joint au dpt. Une telle
marque ne peut faire lobjet ni de cession, ni de gage, ni daucune
mesure dexcution force. Mais transmission possible une autre
personne morale.
Marques complexes
Diffrence entre les AO et les marques :
LA.O constitue un signe distinctif collectif puisquelle bnficiera tous les
producteurs du lieu couvert par lappellation qui respectent les conditions
rglementaires de production. LAO nest donc pas la proprit privative de leurs
bnficiaires. Les A.O et les indications de provenance gographiques ont pour objet
de garantir lorigine gographique dun produit, ce qui nentre quindirectement
dans les fonctions de la marque. LA.O ne concerne pas les services. Son rgime
est trs diffrent de celui des marques. Lappellation dorigine est toujours constitue
par une dnomination tandis que la marque peut consister galement en un
emblme ou dans des sons. Lorsquun produit bnficie d1 A.O, il est permis
dincorporer celle-ci dans une marque complexe compose outre de lappellation,
dun lment distinctif. En revanche, on ne peut pas sapproprier titre de marque la
seule A.O alors mme que le produit sur lequel elle sera appose y aurait droit.
Section prliminaire : les textes applicables aux marques
La Convention de lUnion de Paris (1883)
Les grands principes : Assimilation de ltranger unioniste au national, le bnfice du
dlai de priorit de 6 mois compter du 1 er dpt dans le pays dorigine. Plusieurs
dispositions spcifiques au marques :

Possibilit pour un pays de prvoir la dchance pour nonusage

Possibilit dutiliser 1 marque adapte par rapport celle


originellement enregistre dans la mesure o les 2 signes ne
prsentent pas de diffrences substantielles

Possibilit dun enregistrement au profit de plusieurs


copropritaires

Protection du produit marqu mme en labsence des termes


marque enregistre
Principe de lindpendance des marques
Protection des marques notoires
Liste des signes interdits usage de marques

Dpt entraine protection dans le pays de dpt et dans les


autres pays (ltranger pourra tre mieux trait que le

national)
Protection temporaire des marques lorsquelles revtent des
produits figurant aux expositions internationales
Dlai de grce de 6 mois pour le paiement des taxes

Larrangement de Madrid
Rel succs. Systme denregistrement international des marques au Bureau
International de lOMPI. Examen formel de la demande et publication de
lenregistrement au Registre International des marques. Dure de lenregistrement
international est de 20 ans. Pass les 5 premires annes postrieures
lenregistrement international, les marques nationales qui en sont issues suivent le
sort de la marque dorigine : si cette dernire est annule, les autres le seront
galement.
Larrangement de Nice
Classification internationale des produits (34 classes) et services (8 classes)
ADPIC (art. 15 21)
Ratification de la France a conduit le lgislateur modifier plusieurs dispositions de
CPI.
La marque communautaire :
Instaure par le rglement du 20 dcembre 1993 puis complt par le rglement du
13 dcembre 1995 portant modalit dapplication du rglement prcdent (procdure
de dpt, procdure dopposition et la preuve de lusage, la procdure
denregistrement, le transfert de licence, la renonciation, la dchance et la nullit
etc.)
SOUS-TITRE 2 :
LA TYPOLOGIE DES SIGNES
LE CHOIX DU SIGNE
Peuvent notamment constituer une marque daprs lart. L. 711-1 CPI :
- Les dnominations sous toutes les formes
- Les signes sonores
- Les signes figuratifs
Section 1. La marque nominale
Les marques nominales sont constitues dun ou plusieurs mots de sorte quelle
peuvent se prononcer, se lire et scrire.
A. Les marques nominatives :

Le nom patronymique :

Le nom du dposant : Cest celui consacr par lEtat civil. Mais une
longue et loyale possession dun patronyme peut confrer un droit sur
le nom. Le possesseur dun patronyme bnficie a priori dun droit gal
celui de ses homonymes le dposer titre de marque mais cela
risque de se traduire par le fait que le 1 er dposant pourra empcher les
autres de le faire. Cependant, lusage de son nom par lhomonyme ne
peut aller jusquau dpt par celui-ci dune marque dj enregistre par
un autre ; il peut cependant prtendre lusage de son patronyme
titre de dnomination sociale, de nom commercial ou denseigne. Les
juges peuvent limiter ou interdire lutilisation du patronyme de
lhomonyme si lutilisation qui en est faite porte atteinte aux droits du
titulaire sur la marque considre. La limitation consiste habituellement
dans ladjonction au nom patronymique dun prnom ou le choix dun
graphisme diffrent de celui de la marque dorigine afin dviter les

confusions. Au sein dune mme famille, la rglementation parat


favorable linterdiction, celle-ci demeurant rserve aux usages
abusifs ou frauduleux qui traduisent une volont parasitaire nonambigu de la part de lhomonyme.

Le patronyme dun tiers : Bien que le nom soit en principe un signe


indisponible, la jurisprudence a admis que le nom et la personne soient
sparables permettant ainsi la cessibilit de lusage du nom
patronymique titre commercial. Arrt Bordas. 2 hypothses :
9 Utilisation du patronyme dun tiers avec son autorisation : Autorisation
crite, gratuite ou titre onreux.
9 Utilisation du patronyme sans son autorisation : Le dposant dune
marque consistant dans le nom patronymique dautrui peut-il bnficier
dune sorte de prescription acquisitive ? Oui car laction du possesseur
du nom patronymique utilis sans autorisation ne peut agir que dans le
dlai de 5 ans.
Les noms patronymiques appartenant au domaine public : Noms
banals auxquels
Aucune clbrit nest attache (shampooing Dop), noms banals mais
dont les
Titulaires possdent une notorit personnelle peuvent tre dposs
titre de marque
de marque par leur titulaire, les noms illustres de personnes dcdes
ne peuvent tre
utiliss quaprs laccord des hritiers ( Trophe Jules Verne ).
Les noms dusage : Exception faite en matire littraire et artistique ou
commerciale, lutilisation du nom de lpoux possible dans la vie
courante et titre
de marque. Il faut lautorisation aprs le divorce. Si dcs, droit dusage
subsiste mais il est intransmissible.
B.

Les accessoires du nom

Le prnom : Peu importe quil soit celui du dposant. Mais les tiers ne
pourront pas dposer titre de marque un prnom original si risque de
confusion prjudiciable entre ce prnom et la marque Soraya .
Les pseudonymes : Pseudonyme du dposant ou pseudo dun tiers
aprs avoir sollicit son autorisation. Dans le cas contraire, possible
interdiction de lutilisation commerciale et annulation du dpt de la
marque si lutilisation commerciale ou le dpt titre de marque lui
porte prjudice en raison de la confusion. ( Lova Moor ). Les
pseudonymes clbres peuvent tre utiliss en labsence dhritiers
( Stendhal ). Mais les noms des personnages littraires ou du cinma
ne sont pas des pseudo et peuvent tre dposs titre de marques :
sils sont originaux, protection par droit dauteur, il faudra lautorisation
du crateur.
Les titres nobiliaires : Pas de problme quand le titre accompagne un
nom de fantaisie. Mais quand il accompagne le nom patronymique dun
tiers, il est trait de manire identique.
C.
Les noms gographiques
Ils peuvent tre dposs titre de marque mais interdiction dans 3 cas
(1)
Sil sagit d1 A.O (AOC ou A.O communautaires et I.P)
(2)
Lorsque lappropriation titre de marque est de nature porter
atteinte au nom, limage ou la renomme dune collectivit territoriale
(3)
Lorsque lacquisition dun droit de marque sur la dnomination
gographique serait de nature monopoliser une dnomination qui est de
nature collective en raison de la notorit qui y est attache.

- Les noms de crus :


Interdiction de lappropriation titre de marque du nom dun cru appartenant un
tiers, dans un domaine viticole.
- Les noms des collectivits locales :
a permet aux collectivits locales de battre monnaie de leur image
- Les noms gographiques prestigieux :
Rticence de la jurisprudence qui considre que le fait de monopoliser un nom
gographique prestigieux qui constitue un bien collectif au mme titre qu1 A.O.C ou
1 I.P, doit tre refus. (ex : Paris ne doit pas pouvoir tre appropri par 1
parfumeur en raison du prestige dont il est entour mais il doit bnficier
lensemble de la profession)
D. Les marques nominales non-verbales
Lettres (), chiffres (N5), initiales (LV entrecroises)
E.
Les slogans ou devises
Ils peuvent tre dposs titre de marque condition quils remplissent bien la
condition de distinctivit (ils ne doivent pas tre descriptifs). Omo lave plus blanc.
Les devises constituent un attribut de la personnalit, mmes conditions que celles
du nom patronymique.
F.
Les termes de fantaisie
Catgorie rsiduelle. Il faut juste que le terme choisi soit valable.
Le nologisme est un mot nouveau forg dans un but commercial et dpos titre
de marque ( La Pierrade ). Les termes trangers peuvent galement tre dposs
titre de marque. Ils doivent nanmoins comporter une traduction en franais.
Section 2. Les marques sonores
La reprsentation graphique seffectue par le biais de la porte musicale cad par la
transposition de la musique en notes crites. Pour les autres sonorits, on recourt au
spectrogramme de sons (bruit du pot dchappement dune Harley).
Dpt possible si les sons sont susceptibles dune reprsentation graphique, cd
reprsentables par des notes de musique, ou au moins des sonogrammes. (indicatif
dmission de tlvision ou de radio, musique accompagnant le slogan
publicitaire) Signes auditifs peuvent aussi tre dposs (rugissement dun lion).
Section 3. Les marques figuratives
Ce sont des signes, autres que les mots ou les sons, qui sadressent la vue, tels
que les dessins, les couleurs et les formes.
A.

Les dessins

Coquille de shell, tigre dEsso, bibendum Michelin, Mot typographi dune certaine
faon : Astrix sur les BD
Dessin : Toute disposition de trait ou de couleur reprsentant une image ayant un
sens dtermin. Figure deux dimensions.
B.
Le portrait :
Toute personne peut interdire la reproduction de ses traits, plus forte raison quand
cette reproduction est utilise des fons commerciales ou publicitaires
C.
Les armoiries prives :
Mmes rgles que le titre nobiliaire. Il faut lautorisation du titulaire ou des hritiers.
D.

Un btiment :

Immeuble priv : Le droit de proprit stend aux images du bien appropri.


Immeuble en coproprit : Le droit acquis sur limage de limmeuble ne peut
avoir pour effet de priver les autres copropritaires de dposer une
reprsentation diffrente de cet immeuble titre de marque.
Immeuble situ sur le domaine public : Son image peut a priori tre dpose
titre de marque. Mais problme de la notorit de certains monuments
publiques rend impossible le dpt titre de marque.
E.

Une cration

Il faut lautorisation du crateur ou de son ayant-droit si le dessin est une uvre de


lesprit. Idem pour toute modification ultrieure.
F. Les couleurs
-Les dispositions de couleurs
Utilisation dune ou de plusieurs couleurs sous une forme ou dans une position
particulire.
- Les combinaisons de couleurs
Une combinaison est constitue par un assemblage ou un arrangement dans un
certain ordre dau moins deux lments. Un contraste de couleurs peut galement
faire lobjet dun dpt condition que les couleurs soient prcises. Ex : rayures
dune pte dentifrice
- Les nuances de couleurs
Avant loi de 1991, jurisprudence hsitante quant la validit dun dpt portant sur
une couleur unie. Maintenant une couleur unie peut tre revendique ds lors quil
sagit bien dune couleur dtermine. Ex : jaune Kodak, couleurs des voitures
F.
Les formes/ modles
Forme bouteille Perrier ou Coca-cola, forme de galets des tablettes de lessive.
Les signes tridimensionnels peuvent tre dposs titre de marque (ex : pot de
moutarde). Ne sont pas considrs comme valables les formes de nature gnrique
ou banale ou encore les formes indissociables dun certain effet technique (Lgo).
Sont dpourvus de caractre distinctif les signes confrant au produit sa valeur
substantielle.
RQ : marque complexe : moiti nominale et moiti figurative. ex : Apple
Machintoch figurative par la pomme et nominale par le nom.
Section 4. Les marques tactiles et olfactives
Le choix dun signe rpond 2 exigences ; Tout dabord quil soit peru par les sens
et quil puisse tre susceptible dune reprsentation graphique. Les signes
sadressant au sens olfactif ne sont pas a priori exclus de la loi, le principal obstacle
leur choix titre de marque rside dans lexigence dune reprsentation graphique.
Pas contenues dans la loi. Jurisprudence franaise rserve. CJCE (2002) : la
marque olfactive ne peut tre protge. Lodeur nest pas susceptible de
reprsentation graphique claire. Ni le formule chimique, ni la description, ni le dpt
dun chantillon ne sont une reprsentation graphique.

Lesmarques:licitdusigne

CONDITIONS DE VALIDITE DU SIGNE


LA LICEITE DU SIGNE
Conformit lordre public et aux bonnes murs, et respect des interdictions
spciales de lutilisation de certains signes.
Section 1. Les marques illicites en soi
Lart. L711-3 du CPIpose la condition de licit du signe pouvant tre enregistr
comme marque, il comprend 3 alinas renvoyant chacun un aspect diffrent de la
condition de licit de la marque, qui intresse directement le consommateur en ce
quil est au centre de lapprciation de ce critre dans la mesure ou lalina 3 prcise
que cette condition de licit sapprcie par rapport au consommateur qui ne doit
pas tre tromp par la marque. Ainsi cette condition de licit a pour but non
seulement de protger lintrt gnral mais aussi le consommateur.
Lalina 1 prcise renvoie aux signes exclus par larticle 6 de la Convention de
lUnion de Paris du 20 mars 1883, et larticle 23 de lannexe IC Laccord de
Marrakech du 15 avril 1994 instituant lOMC. Est ainsi interdit lemploi de marques
qui seraient composes des armoiries, drapeaux et autres emblmes dEtat des
pays de lUnion ( ce titre on peut noter que la France na pas choisi le notifier le coq
comme lun de ses emblmes selon la CA Paris dans un arrt du 4 janvier
1980 : puisque le coq nest pas actuellement utilis par ladministration franaise
comme symbole de lautorit publique et ne compte pas au nombre des emblmes
notifis lOMPI et que cest tort que le directeur de lINPI a rejet le dpt dune
marque constitue par les lettres p&j entrelaces et stylises dans la forme dun coq
de fantaisie)) , les signes et poinons officiels de contrle et de garantie adopts par
eux, les armoiries, drapeaux et autres emblmes, signes ou dnominations des
organisations internationales intergouvernementales dont un pu plusieurs pays de
lUnion sont membres. Les signes exclus par les accords de Marrakech concernent
les marques de vins comportant une indication gographique identifiant des vins ou
constitus par de telle indication et les marques de spiritueux contenant une
indication gographique identifiant des spiritueux.
Il est galement noter que lart. 23 de la Convention Internationale de Genve
du 6 juillet 1905 interdit lemploi titre de marque les mots Croix Rouge et
Croix de Genve ainsi que leur emblme et une loi du 6 juillet 2000 pour les
emblmes olympiques et les mots jeux olympiques .
Ainsi cette protection des signes et emblmes officiels justifie par lintrt gnral et
la souverainet des Etats profite galement au consommateur qui ne sera pas ls
lorsquil sera face ces signes ; puisquil en connaitra les titulaires.
Section 2. Ordre public et bonnes murs
Lart. L.711-3 bexclut galement quune marque puisse en tout ou partie tre
constitue par un signe contraire lordre public et aux bonnes murs cad des
marques qui porteraient atteinte des principes essentiels, au bon fonctionnement
de la socit. Il nest pas possible de lister tous les signes contraires lOP et aux
bonnes murs mais on peut dj citer tous les signes incitant la haine, violence
raciale, intolrance religieuse.
On peut citer les signes incitant la consommation de stupfiants, tel est le cas de
la marque Cannabia applique des produits alimentaires, susceptibles par
nature de contenir du cannabis et juge contraire lOP par la CA Paris dans un
arrt de la 4e ch. Du 18 octobre 2000 ou encore la marque Chanvrette associe
au dessin dune feuille de chanvre (mme famille que le cannabis) et appliqus
une boisson ptillante non alcoolique base de chanvre considre contraire lOP
par la CA Rennes dans un arrt du 12 mars 2002 leconsommateur moyen
avis pourrait croire que la consommation du chanvre comme substance
psychotrope nest plus interdite en France (L.628 du code de la sant publique et

art. 222-37 du code pnal prohibent la consommation du chanvre indien ou de


chanvre cultiv de sorte ce quil contienne une quantit suffisante de THC). Cette
dcision souligne bien que le consommateur est pris en compte dans le caractre
licite ou non de la marque et que la marque est juge licite afin que celui-ci ne soit
pas tromp quant aux proprits du produit en cause mais aussi quant la loi qui
interdit lusage du chanvre, ainsi intrt gnral et protection du consommateur se
combinent bien !
On peut encore citer le jugement du TGI de Paris du 7 juillet 1978 qui a annul la
marque ticket modrateur dpose pour dsigner des tickets restaurants parce
que ce terme avait un sens prcis au sens de la lgislation en matire de scurit
sociale , et pouvait mener non seulement le consommateur comme lusager une
grande confusion et faisant croire un service officiel.
Mais le pcp de spcialit reste quand mme pris en compte et pas seulement le
citoyen et lordre public et quun signe nest pas en soi ncessairement contraire
lordre public et aux bonnes murs, puisque la marque Opium applique un
parfum a t admise au motif que ce produit tait sans rapport avec la
consommation de stupfiants (CA Paris 7 mai 1979).
Section 3. Les marques trompeuses ou deceptives
Larticle L711-3 CPI nonce ne peuvent tre adopt comme marque ou lment
de marque un signe () de nature tromper le public sur la nature, la qualit, ou la
provenance gographique du produit ou du service .
Cet article, contrairement ce que souhaiteraient les associations de
consommateurs, ne protge pas lusage dun signe trompeur dans le commerce,
mais empche seulement quun tel signe soit dpos comme marque.
La sanction de lusage dune marque trompeuse relve aujourdhui dun arsenal
juridique extrieur au droit des marques :
des articles L 213-1 et suivants du code de la consommation si cet usage
est linstrument dune fraude ou dune tromperie.
De larticle L 121-1 de ce mme code sil sagit dune publicit trompeuse.
On peut envisager dans un premier temps la situation dans laquelle une marque
deceptive sera sanctionne directement par le directeur de lINPI, et dans un second
temps ce que lon appelle lusage deceptif dune marque, qui se rattache la
fonction de garantie de qualit de la marque. Enfin on verra rapidement les
procdures de contrle de la marque.
A. Le refus denregistrement des marques trompeuses
On peut dans un premier temps envisager les diffrents types de marques
susceptibles dtre reconnues comme trompeuses, avant denvisager de quelle
manire le dposant veut tromper le public.
1.

Diffrents types de marques trompeuses :

Marque sonore :Il ny a pas de jurisprudence ce sujet. Selon Isabelle Roujou


de Boube, une marque sonore est susceptible dtre considre comme
deceptive. Ainsi par exemple, une marque sonore de caf qui voquerait le
brsil alors quil provient dune autre origine.

Marque purement figurative : les exemples sont rares, mais le directeur de


lINPI a par exemple rejet le dpt dune marque reprsentant un dessin de
chamois car ce dpt tait fait pour des articles qui ntaient pas en cuir
(dcision du directeur de lINPI, avril 1979, PIBD 1979, III, p 228)

Marque complexe :il y a dans la marque complexe une dnomination et un


lment graphique qui jouent un rle variable. Par exemple le directeur de
lINPI a refus le dpt de la marque champerl sur une bouteille
semblable celles utilises pour le champagne (dcision du directeur de
lINPI, 21 aot 1987)

Marque constitue de nom patronymique :le dpt du nom lain comme


marque pour des tapis et couvertures en tous textiles est considr comme
deceptive (TA Amiens, 21 mai 1974, ann propr ind, 1974, p 150)

Marque constitue de mots trangers : observation liminaire : la loi Toubon du


4 aot 1994 relative lemploi de la langue franaise ne sapplique pas aux
marques, qui sont considres comme des signes arbitraires, ne pouvant pas
avoir dquivalent en droit franais.
La marque supermint a t considre comme trompeuse pour des
produits qui ntaient pas a base de menthe ou parfums la menthe (CA
Paris, 12 dcembre 1978, annales proprit industrielles, 1979, p 209)
En revanche, la marque NYC pour des vtements a t juge valable car
les magistrats ont estims quil ntait pas tabli que les jeunes intresss par
ces vtements tabliraient un rattachement entre ces produits et la ville de
New York(CA Paris, 6 mars 2002, juris data N 2002-180062)
2.

La victime :

Il peut sagir soit du concurrent, soit du consommateur. On envisagera ici le seul cas
du consommateur, victime de la tromperie.
Il nest pas ncessaire que celui-ci ait t effectivement tromp, mais seulement que
lerreur soit probable.
Lventualit dune erreur de lacheteur est apprcie par le juge en fonction du type
de clientle auquel le produit ou le service est destin.
i.Objet de la tromperie :
On peut distinguer ici selon que la tromperie porte sur le produit ou service
directement c'est--dire sur ses lments intrinsques, ou bien quelle porte sur la
relation qui unit le produit ou le service des lments extrieurs : ses lments
extrinsques.
-

Tromperie sur les lments intrinsques du produit ou du service :on


diffrencie selon que le dposant a voulu induire le client en erreur sur la
nature ou bien sur la qualit du produit :

Marque deceptive sur la nature du produit ou du service :si une marque est
forme partir dun mot indiquant une caractristique que le consommateur
peut lgitimement croire tre celle du produit ou du service, dsign, il faut
imprativement que cela corresponde la ralit, faute de quoi la marque est
deceptive.
Ainsi par exemple, la marque tropical pour des huiles et graisses ne
rsistant pas la chaleur tropicale (TA Paris, 28 mai 1970, PIBD 1970, III,
231)
De mme, la marque caviar petrossian pour des ufs de poisson autres
que du caviar(CA Paris, 17 septembre 1999, PIBD 1999, 689, III, p 17)

En revanche, lorsque la caractristique voque par la marque parait purement


fantaisiste, il ny a pas de risque pour le consommateur.De ce fait, la jurisprudence a

valid la marque hippopotamus pour des restaurants, car le consommateur ne


risque pas de croire que lon y consomme des hippopotames

Marque deceptive sur la qualit du produit ou du service :la marque servi


frais pour des produits surgels est considre deceptive (CA Paris, 12
fvrier 1981, annales proprit industrielle, 1981, p 32)

De mme, en matire viticole, la marque Napolon pour des eaux de vie


nayant pas 5 ans dge a t juge trompeuse (CA Paris, 11 fvrier 1982, PIBD,
1982, III, p 94)

Tromperie sur les lments extrinsques du produit ou du service :


Marque suggrant une origine :par exemple la marque la pizza de SaintTropez pour des pizzas fabriques ailleurs est deceptive (CA Paris, 9
fvrier 2000, PIBD 2000, 699, III, p 287)

De mme la marque Milwaukee Company pour des vtements qui ntaient


pas amricains (CA Paris, 2 dcembre 1986, PIBD 1987, III, p 182)
Ici encore, si lorigine est juge suffisamment fantaisiste, la marque peut tre
dpose : cest le cas de la marque place Vendme pour des instruments
pour crire (TA Paris, 7 juillet 1976, PIBD 1976, III p 461) ou encore Mont
Saint-michel pour du beurre de toutes origines (CA Douai, 1 erdcembre
1982, Gazette du Palais, 1983, II, p 447, note J. Rozier)

Marque suggrant un contrle et la garantie du produit ou du service : la


jurisprudence est extrmement ferme leur gard, et par exemple refuse tout
dpt de marque utilisant le terme pharma pour des produits ne relevant
pas du monopole pharmaceutique.

Marque voquant une rcompense : lAdministration se montre mfiante si le


produit ou le service dsign na pas rellement bnfici de cette
rcompense. Elle a ainsi rejet les marques Oscar du fret arien pour des
services dducation et de divertissement.

Elle a encore rejet le dpt de la marque super oscar pour des vtements et
des chaussures (dcision du directeur de lINPI, 1980, PIBD 1980, III, p 181)

Marques comportant le terme France : la jurisprudence les analyse et ne


rejette que les marques qui sinsrent dans un contexte qui suggre
lexistence dune garantie.

France chauffage pour des installations de chauffage a t rejete (CA Paris,


26 novembre 1979, annales proprit indu, 1980, p 364)
Pradel France Distribution en revanche a pu faire lobjet dune marque car les
magistrats ont estims quelle laissait seulement supposer lexistence dun
secteur de distribution et non celle dune provenance particulire des produits ou
leur couverture par une garantie spciale (CC Chambre Commerciale, 9 mars
1999, PIBD, 1999, 679, III, p 299)
Enfin, une marque peut devenir trompeuse du fait de son titulaire, et par
consquent encourir la dchance. Cette cause de dchance est introduite
larticle L 714-6 b) du CPI, par souci dharmonisation avec la Directive du Conseil
des Communauts Europennes. Ici donc, le vice qui affecte la marque nest pas
originel. Pour reprendre lexpression de Colombet : Il peut en tre ainsi lorsque,
compte tenu de la transformation des esprits ou des usages, une marque non

deceptive lorigine devient trompeuse .


Il y a peu de jurisprudence ce sujet.
Ce qui a retenu notre attention est leffort de la doctrine en vue de dvelopper ce
concept afin de protger le consommateur.
Y. Reboul a par exemple envisag la dchance de la marque devenue trompeuse
du fait de la modification de la qualit des produits vendus sous la marque. De
mme lorsque le titulaire concde une licence (mme auteur).Ou encore lorsquune
marque devenue notoire utilise son nom pour des produits quelle ne distribuait pas
auparavant (B Schaming) (cf. : procs Apple et Apple)
3.

Jurisprudence communautaire :

On peut ne citer quun arrt, qui nous parait rsumer pas mal de points concernant le
caractre trompeur de la marque en droit communautaire.
Il sagit de larrt rendu le 30 mars 2006 par la CJCE : Elizabeth Emanuel .
(PIBD, 2006, N 830, III, p 356)
Premirement, dans cet arrt les juges rappellent que le motif dordre public qui
justifie linterdiction dicte par larticle 31 g) de la directive est la protection du
consommateur
La CJCE prciseque le caractre trompeur suppose que la marque cre un risque
de confusion dans lesprit du consommateur moyen , condition toutefois que
lon puisse retenir lexistence dune tromperie effective ou dun risque suffisamment
grave de tromperie du consommateur
Mais surtout, la CJCE rpond par la ngative un litige qui sest galement pose
en France, sur la question de savoir si une marque peut devenir Dceptive
lorsquelle comporte le nom dune personne, la suite du dpart de cette dernire.
En effet, il tait soutenu que lorsque la personne ayant autoris lusage de son nom
titre de marque jouit dune rputation pour la conception ou la fabrication des
produits en cause, son viction de lentreprise rendrait la marque deceptive, le public
pouvant tort attacher ce nom une qualit de produits (CA Paris, 15 dcembre
2004 Ins de la Fressange , D 2005, AJ, p 772)
La Courde cassation, dans un arrt du 31 janvier 2006avait contourn le
problme en empchant Ins Seignard de la Fressange de demander la dchance
de la marque sur le fondement de larticle 1628 du Code civil : la garantie dviction.
La CJCE, en se basant sur lintrt du consommateur, affirme que dans une telle
situation, le rle essentiel de la marque, qui est de garantir que tous les produits ou
services quelle dsigne ont t fabrique ou fournis sous le contrle dune
entreprise unique, laquelle peut tre attribue la responsabilit de leur qualit, est
prserv. (CJCE, 30 mars 2006, aff C/259/04, Elizabeth Florence Emanuel ).
Le consommateur nest donc pas tromp selon la CJCE lorsquil achte un produit
en considration de la marque patronymique dsignant une personne qui ne les
fabrique plus.

B.Lusage deceptif de la marque, sa fonction de garantie :


Cette rflexion part du constat que fait le professeur Mathly : cest parce que
lobjet marqu provient dune origine constante que le consommateur peut attendre
la permanence de certaines qualits .
En effet, si le client nest pas du, il aura naturellement tendance par la suite
porter sa prfrence vers le mme produit ou service.
Cette fonction de garantie de qualit est fragile cependant car elle nest
quconomique ou de fait : si le titulaire de la marque trahit la confiance de ses
clients en rduisant la qualit de ses produits, la seule sanction quil encourt est

conomique : une perte de clientle. Aujourdhui on ne considre pas, comme on la


vu tout lheure, que ce changement de qualit permette de demander la
dchance de la marque pour deceptivit.
Une volution jurisprudentielle de la CJCE portant sur la fonction de garantie de la
marque est significative de la prise en compte croissante des intrts des
consommateurs en droit communautaire.
1er temps : ngation de la fonction de garantie : les arrts Hag I et Centrafarm, du 3
juillet 1974 : la CJCE nie la fonction de garantie dorigine des produits marqus
dans lintrt des consommateurs (recueil, p 731 et 1183)
Dans larrt Hag I, la marque Hag , dsignant des cafs se trouvait, la suite
dune cession force intervenue lissue de la seconde guerre mondiale, dtenue
dans deux Etats membres, par deux titulaires, entre lesquels nexistait aucun lien
daucune sorte.
Le titulaire de lune des marques exporta des produits marqus vers lEtat o la
marque appartenant lautre titulaire produisait effet. Celui-ci exera alors une action
en contrefaon de sa marque. La CJCE fut saisie par un recours prjudiciel tenant
dterminer la compatibilit de cette action avec les rgles de libre circulation des
marchandises. La Cour y rpondit par la ngative, en soulignant que lindication de
lorigine dun produit de marque est utile, linformation, ce sujet, des
consommateurs peut tre assure par des moyens autres que ceux qui porteraient
atteinte la libre circulation des marchandises .
En consquence, les produits dorigine diffrente peuvent circuler simultanment sur
un territoire national sous la mme marque, pour la plus grande confusion des
consommateurs, puisque les produits risquent de ne pas prsenter les mmes
qualits.
2me temps : volution : larrt Terrapin-Terranova , CJCE, 22 juin 1976 : la cour
modifie son point de vue et considre que la marque, outre sa fonction de
rservation et de protection du titulaire contre la contrefaon, a pour rle de garantir
au consommateur lidentit dorigine des produits (recueil, p 1039)
Dans cette affaire, deux entreprises, dans deux Etats membres, avaient dpos
deux marques similaires pour des produits similaires. Laction du titulaire, tendant
empcher lusage de la marque similaire sur le territoire de lEtat o sa marque
produisait effet, a t juge compatible avec la rgle de libre circulation des
marchandises, ds lors quil existait un risque de confusion.
3me temps : aboutissement :dans un litige concernant la mme marque Hag , et
posant le mme problme, la CJCE a renvers la solution de larrt Hag I, pour juger
lgitime lopposition limportation autorise par la lgislation nationale.
Dans cet arrt Hag II, du 17 octobre 1990, la CJCE nonce que pour que la
marque puisse jouer son rle de qualit, elle doit constituer la garantie que tous les
produits qui en sont revtus ont t fabriqus sous le contrle dune entreprise
unique laquelle peut tre attribue la responsabilit de leur qualit .
Question :la solution valait elle aussi dans lhypothse, plus frquente, dune cession
volontaire ?
Le problme qui se pose : en France, et contrairement certains pays comme
lAllemagne, la marque est un lment du fond de commerce, et peut tre cde.
Il est intressant de noter quen Allemagne on fonde linterdiction de cder une
marque indpendamment du fond de commerce sur la tromperie quelle pourrait
constituer lgard des consommateurs.
Larticle 6 quater de la Convention de lUnion de Paris concilie les deux conceptions
en disposant que si un pays oblige la cession du fond de commerce/entreprise avec
la marque, il suffira pour que cette cession soit valide que la partie du fond de
commerce ou de lentreprise situe dans ce pays soit transmise au cessionnaire
avec le droit exclusif dy fabriquer ou dy vendre les produits portant la marque
cde.

La CJCE, dans un arrt Ideal Standard du 22 juin 1994 a rpondu par


laffirmative (recueil p I-2836).
C. les procdures de contrle
On peut rapidement rappeler quun double contrle est exerc sur la validit des
marques : un contrle a priori lors du dpt, suivi dun contrle a posteriori alors que
le titulaire a un droit de proprit intellectuelle sur la marque.
A priori :le Directeur de lINPI peut rejeter le dpt sil considre que lun des
lments requis pour lobtention dun droit de marque nest pas remplis (L 712-7
CPI)
Le dposant pourra intenter un recours devant sa Cour dappel (L 411-4 CPI)
A posteriori :La nullit peut tre demande soit pas voie principale, soit par voie
reconventionnelle.
Laction reconventionnelle est quasi systmatique de la part des dfendeurs qui
lon reproche un acte de contrefaon, de la mme manire que ce que lon a vu en
matire de brevet. Il est parfois donc dangereux de se lancer dans de telles actions.

Lesmarques:distinctivitdusigne
CONDITION DE VALIDITE DE LA MARQUE
LA DISTINCTIVITE DU SIGNE
Le caractre distinctif de la marque signifie que celle-ci doit permettre
didentifier un produit ou un service parmi les produits & services de mme
nature proposs par les concurrents. En droit franais L.711-2 CPI dclare
dpourvu de caractre distinctif les signe sou dnominations gnriques ou
descriptifs, de ce point de vue, lexigence de distinctivit se trouve toute entire
absorbe par la prohibition des marques gnriques ou descriptives.
I. Le caractre arbitraire de la marque
Le droit la marque nest pas un droit sur une cration nouvelle. Il importe donc peu
que les termes choisis comme marque ne soient pas le fruit dune uvre
dimagination et soient dj tout fait connus ou mme courants et appartiennent au
langage usuel. Ce quil faut cest que leur choix ne retire pas du domaine public
des signes qui ncessaires tous les commerants qui exercent des
commerces de mme nature pour prsenter leur marchandises ou offrir leurs
services au public. Lappropriation de tels termes constituerait une entrave
lexercice de leur activit. Ces signes peuvent tre indispensables aux concurrents
de 2 faons :
Tout dabord ils peuvent constituer la dsignation mme du produit vendu ou du
service offert = marque gnrique/banales ncessaires qui sont nulles ce titre
Le signe peut galement tre compos par un terme indiquant la qualit
essentielle du produit ou du service ou la composition du produit = marque
descriptive qui est galement nulle ce titre.
Il se peut que des termes, qui, pris isolment seraient gnrique ou descriptifs,
soient combins entre eux pour former un tout suffisamment distinctif pour que la
marque soit valable. Certaines dcisions sont hostiles cette validit prtextant que
lon ne peut retirer du domaine public des termes usuels cf. Paris 30 avril 1981
opposition de Galloux & Azma. Dans de tels cas on se trouve en prsence de
marques faibles, et seul lensemble est protg tandis que les lments banaux pris
isolment ou autrement groups peuvent tre naturellement utiliss par les
concurrents.
Il se peut aussi que le caractre gnrique/descriptif soit contenu dans une syllabe
de la marque, prfixe, suffixe ex : produit pharmaceutiques qui comprennent

souvent des radicaux indiquant la composition du produit ou sa destination, cela


nempche pas lensemble du mot compos dtre un signe de protection.
Plusieurs syllabes ayant une signification peuvent tre regroupes en un seul mot
pour constituer un nologisme, lensemble pourra constituer une marque valable
mme si les syllabes sont banales.
Des initiales, mme si elles correspondent des termes banaux, gnriques ou
descriptifs peuvent constituer des marques valables.
Il peut aussi arriver quun terme insuffisamment distinctif lorigine acquiert par leffet
de la dure la valeur dune marque et soit protg comme tel cf. art. 6 de la
convention internationale de lUnion de Paris disposant que pour lapprciation
du caractre distinctif il faut tenir compte de toutes les circonstances de fait et
notamment la dure de la marque.
Selon une jpce constante, cest toujours la date dacquisition du droit (cad lors
du dpt et de lenregistrement) quil faut se placer pour juger du caractre arbitraire,
et de la validit. Si le caractre gnrique/descriptif existait ds ce moment, ma
marque est nulle. Si la marque tait arbitraire ce moment, elle conserve ce
caractre et doit tre dclare valable mme si les termes sont devenus trs
courants vif succs de la marque (pas de dchance pour excs de notorit en
droit franais, L.714-6 CPI prvoit la dchance lorsque la marque est devenue la
dsignation usuelle du produit).
II. Les marques gnriques ou ncessaires
La marque gnrique est celle qui est constitue uniquement par lappellation
usuelle du produit dsign ou du service offert. Une telle marque ne peut tre
valable car on ne peut contraindre les concurrents ne pas user du langage
commun et utiliser des priphrases pour dsigne les produits et services de leur
commerce. Il importe peu quil existe des expressions banales pour dsigner le
mme produit ou service.
L.712-2 a la dfinit comme celle qui dans le langage courant ou professionnel est
exclusivement la dsignation ncessaire, gnrique ou usuelle du produit ou
service .

Le signe est ncessaire lorsquil est constitu dun signe dont lemploi est
exig pour la dsignation de lobjet en cause ex : chaise pour des chaises !

Le signe est gnrique lorsquil dfinit la catgorie, lespce ou le genre


auquel appartient lobjet ex : sige pour des siges !

Le signe est usuel lorsquil est communment utilis pour dsigner lobjet
en cause ex : bagnole pour des automobiles.
Bcp de jpce / nologisme forms partir de termes existants. La jpce considre quil
sagit de marques valables dans la mesure o le nologisme prsente une part
suffisante darbitraire dans le choix des termes, leur inversion, leur contraction, leur
dformation (ex : soldcor pour des revtements de sols et de murs cf. CA Paris 9
fvrier 1978) linverse la marque sera considre comme nulle lorsque le mot
forg est trop proche de celui partir duquel il est form (ex : baby slip pour des
couches cf. CA Paris 23 fvrier 1981).
Pour les marques constitues de termes trangers qui seraient gnriques dans le
pays dorigine, la question de savoir sil prsente en France un caractre
suffisamment arbitraire dpend de la manire dont il est compris par la majorit de
nos concitoyens ex : New York sera une marque gnrique nulle (TGI Bordeaux 27
janvier 1978) mais pas Fragola (CA Paris 23 fvrier 1981).
Les marques figurativespeuvent aussi tre nulles en tant que gnriques et
banales, chaque fois que lemblme ou la forme apparaitra comme ncessaire pour
dsigner le produit ou pour servir son emballage, la marque sera dclare nulle
ex : une vache pour des fromages.
Sont considrs comme non-distinctifs les signes constitus exclusivement
par la forme impose par la nature ou la fonction du produit, ou confrant ce

dernier sa valeur substantielle (ex : la division dune barre de chocolat en


dents unies par la base permettant un sectionnement facile de cette barre.)
Pour la CJCE cest mme un obstacle prliminaire qui empche
lenregistrement indpendamment de son caractre distinctif ou non
Les marques nominales, Ex : banquette-lit, parfum de voyage, fondant doie.
Mais pas doudou pour une peluche car ce mot signifie aussi une jeune femme aime
ou une monnaie ancienne, et il existe dautres vocables !
Pour lapprciation du caractre gnrique dune marque nominale, il importe
peu que celui-ci soit un nologisme ou quil sagisse dun mot tranger. Le
nologisme sera considr comme distinctif sil prsente une part suffisante
darbitraire (ex : gore pour des films dpouvante).
III. Les marques descriptives.
L.711-2 b les signes ou dnominations pouvant servir dsigner une
caractristique du produit ou du service et notamment lespce, la qualit, la
quantit, la destination, la valeur, la provenance gographique, lpoque de la
production du bien ou de la prestation de service constituent des marques
descriptives . Il sagit de ce qui est commun tous les objets semblables.
Il est normal que de telles marques soient nulles car on ne peut pas permettre un
commerant de sapproprier des termes indispensables ses concurrents pour
dfinir la composition, les qualits et caractristiques essentielles de ses produits.
Diffrence dapprciation / caractre gnrique : pour Franon le terme gnrique
rend intenable la position des concurrents obligs duser de priphrases alors que
pour les marques descriptives la situation des concurrents est seulement
inconfortable, le monopole ne porterai que sur un des traits caractristiques du
produit ou du service ne cause, ces commerants conserveraient la possibilit de
mettre en lumire dautres traits de ce mme produit ou service pour attirer
lattention du public sur lui. La formulation de la loi nouvelle est de nature permettre
une apprciation plus svre de cette exigence et faire considrer comme
descriptive des marques seulement vocatrices.
La prohibition des marques descriptives ne doit pas empcher les marques
vocatrices qui se bornent faire allusion certaines caractristiques ou qualits du
produit ont ainsi t annules en raison d eleur caractre descriptif super glue pour
des colles (Com. 6 novembre 1984) mais a t valide camping-gaz pour des
rchauds gaz (CA Paris 23 juin 1981).
A linstar de la marque gnrique, pour quune marque descriptive soit juge valable,
il faut quelle indique une qualit, une quantit du produit ou du service, et non pas
quelle se contente de lvoquer ou de la suggrer.

Lespce du produit ou du service : affaires pour un journal


conomique jug descriptif

La qualit du produit ou du service : bril pour dsigner des produits


dentretien automobile jug descriptif.
La destination du produit ou du service : Grand chef pour dsigner des
vestes destines aux seuls grands cuisiniers jug descriptif.
La provenance gographique du produit ou du service ; Hollywood story
pour des livres et des revues relatifs au cinma jug descriptif.
En matire de marque complexes, la combinaison dlments dont certains sont
dpourvus de caractre distinctif et dautre de nature arbitraire peut suffire confrer
lensemble ainsi constitu sa capacit dexercer la fonction lgale de marque. Ex :
Validit de la marque constitu par la combinaison de 2 lments qui sont en euxmmes descriptifs.
Les marques fonctionnelles :
Forme impose par la nature ou la fonction du produit. Ex : forme dune tablette de

chocolat qui sert la sectionner en carrs. Mais pas la forme de la bouteille deau
Perrier car on peut enfermer leau dans dautres formes de rcipients.

Lesmarques:ladisponibilitdusigne
CONDITION DE VALIDITE DES MARQUES
LA DISPONIBILITE DU SIGNE
Pour quun signe susceptible dtre pris comme marque puisse tre lgitimement
dpos, il faut quil soit disponible cad quun tiers nait pas dj acquis des droits
sur lui. Il ne sagit pas de nouveaut au sens du droit des brevets, il suffit que la
marque ne soit pas au moment de son dpt, lobjet dun droit concurrent dans le
mme secteur dactivit.
I. La Nature des droits antrieurs opposables
A. Principes

L.711-4 du CPIdresse une liste des diffrents droits antrieurs susceptibles


de faire chec au dpt dun signe titre de marque. On y trouve des
antriorits et naffectent la marque que dans la limite du pcp de spcialit :
tel est le cas de la marque antrieure, de la dnomination ou raison sociale,
du nom commercial, de lenseigne. On y trouve aussi dautres droits tel que
les DA (ex : Tarzan ne peut pas tre utilis car titre dune uvre littraire,
retiens la nuit est un titre original dune chanson et ne peut tre utilis comme
marque de parfum), dessins &modles (, la marque constitue par le dessin
dAstrix est valable car lauteur a donn son autorisation, idem pour
Schtroumpfs, Mickey, logos, forme dun produit), droits de la personnalit
etc.
Cette liste nest pas exhaustive.
Lantriorit la plus frquemment invoque est constitue par une autre
marque. Le droit franais exige que celle-ci ait t dpose en France
(galement sous la forme de marque internationale ou communautaire) et que
son dpt soit encore en vigueur. Ainsi le dpt dune marque doit donc pour
tre effectu avec scurit, tre prcd dune recherche dantriorits, qui
sera effectue, le cas chant par des conseils en PI, des cabinets
spcialiss ou encore lINPI.
B. Antriorit constitue par dautres signes distinctifs

Un pb dlicat et controvers est celui de savoir si une enseigne, un nom commercial,


peuvent constituer une antriorit de nature rendre une marque nulle.
1.
le nom commercial
Dans le sens dun refus du nom commercial comme antriorit, de nombreux
arguments existent :
Si une marque en usage antrieur mais non dpose nempche pas la
validit de la marque dpose, a fortiori doit-il en tre de mme du nom
commercial qui est un droit de nature diffrente (idem pour lenseigne). En
effet il serait dangereux de permettre un droit au nom commercial (ou
lenseigne), non publi lui aussi, de constituer une antriorit de nature
rendre nul un acte de dpt postrieur, effectu alors que le dposant navait
pas la facult pratique de connaitre lexistence de tels droits.
Ensuite il semble difficile dadmettre que le titulaire dun nom commercial n
dans des conditions parfaitement correctes puisse voir lefficacit de ses

droits compromise par le dpt postrieur dune marque de fabrique qui


viendrait crer des dangers de confusion avec eux.
L.711-4 bdispose ajd on ne peut adopter comme marque un signe qui porte
atteinte un droit antrieur et notamment un nom commercial ou une
enseigne connus sur lensemble du territoire national, sil existe un risque de
confusion dans lesprit du public .
2.

lenseigne

Elle na quun rayonnement localis, et ne pourra donc pas en pcp, faire annuler une
marque qui serait dpose postrieurement sauf dans lhypothse de L.711-4 c ou
elle est connue sur lensemble du territoire. Dans ce cas elle constitue un signe
indisponible, et un dpt postrieur en tant que marque ne peut pas tre
valablement effectu, sil existe en + un risque de confusion.
3.

la dnomination sociale

La DS est celle donne la personne morale qui exploite lentreprise, elle joue pour
la socit un rle du nom patronymique dune personne physique.
Certaines dcisions de jpce en ont dduit que le domaine de sa protection tait plus
tendu que celui des autres signes distinctifs, et quelle tait de nature constituer
une antriorit au-del du secteur dactivit de lentreprise quelledsignait.
Galloux & Azma critiquent cette solution et pensent que la loi nouvelle a bris cette
jpce.
4.

nom de domaine internet

Lopposabilit du droit antrieur est subordonne son exploitation effective. Un


simple dpt sur un site denregistrement des noms de domaine ne suffit pas.
5.

Droits de la personnalit dun tiers

Image, voix, nom patronymique ou pseudonyme dune personne sans son


consentement. Interdiction absolue, mme en labsence de prjudice ou de risque de
confusion. (Boissy dAnglas aurait fait perdre sa valeur historique au nom)
Signe portant atteinte au nom, limage ou la renomme dune collectivit
territoriale.
Si une marque a t dpose au mpris des R sur les droits antrieurs, les titulaires
de tels droits peuvent a posteriori exercer contre le dposant laction en nullit de la
marque. LINPI ne procde pas une recherche des antriorits. Il est donc possible
quil ait accept denregistrer un signe qui ntait pas disponible.
II. Les limites lopposabilit des droits antrieurs
La disponibilit du signe choisi sapprcie de faon relative, lopposabilit des droits
antrieurs est limit par plusieurs pcp :
A. Le principe de spcialit

Pour quune antriorit puisse rendre un signe indisponible, il faut que celle-ci
existe dans le mme secteur commercial que celui ou lon veut dposer la
marque. Il importe peu que le mme signe soit dj utilis dans dautres
branches commerciales pour des produits/services diffrents, car dans ce cas
il ny a pas de risque de confusion, et la marque peut jouer son rle distinctif.
Ainsi le pcp de spcialit dsigne le signe qui nest protg que pour des
produits/services dtermins.
Une marque ne constitue une antriorit que pour les produits ou services

figurants dans lacte de dpt. Le dposant a lobligation dindiquer lors du


dpt, la liste des produits/services pour lesquels il sollicite la protection, avec
lindication des classes correspondantes.
Ces classes de produits et services ont t mises en place par la
classification internationale des produits & services adopte lors
delarrangement de Nice du 15 juin 1957, rvis en 1957 et 2002 : on
compte 34 catgories de produits et 11 de services. Cette classification a pour
but de calculer les taxes de dpt et de faciliter les recherches dantriorits
mais est dpourvue de porte juridique. Il rsulte que des produits figurants
dans la mme classe peuvent tre considrs comme diffrents alors que des
produits rattachs 2 classes diffrentes seront considrs, le cas chant
comme similaires.
Quest ce que des produits/services similaires ?il existe 2 mthodes pour le
dterminer :
Un critre objectif et juridiquequi ne considre comme similaires que
les produits dont la nature et lusage, sont extrmement voisins.
Un critre conomique et subjectifqui tend le domaine des produits
que lon peut considrer comme similaires : seront considrs ainsi les
produits dont le public a toutes les raisons de croire quils proviennent
du mme fabricant.
La jpce actuelle dominante se caractrise par une apprciation plus
subjective cartant la possibilit de dposer des marques identiques ou
voisines, pour des produits/services de nature diffrente mais que la
clientle peut attribuer la mme origine en raison de leur destination,
complmentarit, similitude des outillages de fabrications ou des
circuits de distribution.
B. Le principe de territorialit
Les seules antriorits opposables pouvant ruiner la disponibilit du signe sont les
marques, ou autres signes distinctifs, qui sont protgs sur le territoire franais.
Pour les marques il sagit de celles enregistres en France suite un dpt
nationale/international ou communautaire. Si le signe nest pas protg en France il
est indisponible quand bien mme il serait dj appropri ltranger.
C. Le droit dopposer une antriorit
L.714-3 al3 : Seul le titulaire dun droit antrieur peut agir en nullit pour
indisponibilit du signe. Application dlicate pour les signes distinctifs collectifs tels
que les AOC. En toute hypothse, le droit dopposer une antriorit nest pas ouvert
celui qui est poursuivi en contrefaon. Cette rgle conduit parfois le prsum
contrefacteur racheter des droits antrieurs afin de pouvoir les opposer au titulaire
de la marque qui lattaque. La jurisprudence a tendance considrer de telles
acquisitions comme frauduleuse (mais pas de gnralisation).
D. Marque notoire

Cette notion a t consacre dans lart. 6bis de la Convention de lUnion


de Paris et L.711-4 du CPi sans quaucune dfinition nait t donn.
La doctrine saccorde considrer comme notoire la marque qui est connue
dune large fraction du public, le grand public et pas un public de
spcialistes.
La notorit doit ainsi sapprcier par rapport lensemble de la
population, la jpce retient plusieurs indices comme lanciennet de la
marque, sa dure de son usage, leffort publicitaire, la diffusion massive du
produit.
Le titulaire dune marque notoire en France qui na pas t dpose ne
bnficiera pas de laction en contrefaon mais pourra invoquer la marque

notoire pour faire opposition lenregistrement du signe par un tiers, ou dagir


en nullit de cet enregistrement (L.711-4 a et L.712-4 CPI).
La reconnaissance de la notorit un signe distinctif emporte un effet
notable :
la drogation la rgle de la territorialit. Le titulaire dune marque
notoire est protg en labsence de tout dpt.
En revanche, la notorit ne permet pas de droger au principe de
spcialit. Cependant, le titulaire dune marque notoire peut sopposer
lutilisation de sont signe par un tiers pour des services ou des produits
diffrents de ceux protgs via laction en concurrence dloyale lorsque le
risque de confusion est avr. Un signe distinctif notoire peut constituer
une antriorit opposable mme dans un autre secteur dactivit. Elles
restent soumises au principe de spcialit. Toutefois, le dpt de la mme
marque pour des produits mmes diffrents peut tre rejet par lINPI ou
annul a posteriori par le juge si le titulaire de la marque notoire subit un
prjudice ou si lemploi de la marque constitue une exploitation injustifie
de cette dernire. Le caractre prjudiciable de lemploi de la marque peut
rsulter de lutilisation avilissante du signe (dpt pour une messagerie
rotique du mot Etam, dj utilis pour de la lingerie fminine).
Lexploitation est injustifie en cas dintention de nuire ou de parasitisme.
La protection est fonde sur la thorie des agissements parasitaires et
celle de labus de droit.

Ont par exemple t considrs comme indisponibles, et par suite interdites au


nouvel utilisateur les marques Waterman pour des lames de rasoir, ou Michelin pour
des ptisseries. Au contraire, Coca a pu tre utilis pour des produits de parfumerie,
Chanel pour des boissons alcoolises. En dfinitive, les juges peuvent donc droger
ce principe selon leur apprciation souveraine
E. Marque de renomme
Vise par L.713-5 du CPI, cest une notion quivoque. Ajd sous limpulsion de la
CJCE et son interprtation de lart. 5.2 De la directive, il semble que cette notion
implique une rputation bien moindre que la marque notoire. Il doit sagir dune
marque connue dune partie significative du public pour les produits/services
couverts par elle. La connaissance peut tre limite une partie substantielle
dun territoire et le public prendre en considration nest pas le grand public.
Elle a ainsi une rputation infrieure celle de la marque notoire, ce qui justifie la
qualification de marque jouissant dune renomme ne permette pas de droger au
pcp de territorialit et emporte des csq quant lapplication du pcp de spcialit.
Incidence sur lapplication du pcp de spcialit : L.713-5 al 1 dispose
L'emploi d'une marque jouissant d'une renomme pour des produits ou
services non similaires ceux dsigns dans l'enregistrement engage la
responsabilit civile de son auteur s'il est de nature porter prjudice au
propritaire de la marque ou si cet emploi constitue une exploitation injustifie
de cette dernire . En revanche il ne permet pas de faire chec
lenregistrement pour des produits non similaires dun signe de nature porter
prjudice au titulaire de la marque jouissant dune renomme (solution
diffrente en droit communautaire qui prvoit la possibilit pour le titulaire de
former opposition).

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