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___________________________________ Discusso sobre Empirismo e Racionalismo no Problema da Origem do Conhecimento

DISCUSSO SOBRE EMPIRISMO E RACIONALISMO


NO PROBLEMA DA ORIGEM DO CONHECIMENTO
Cadja Araujo Portugal1
RESUMO: Aborda-se o questionamento sobre a origem do conhecimento tomando -se
como fundamentao as duas grandes correntes filos ficas, o Empirismo e o Racionalismo,
atravs dos seus principais pensadores, Locke e Descartes, respectivamente. Primeiramente,
faz-se uma incurso terica sobre o Empirismo e Racionalismo, ressaltando suas principais
caractersticas. Em seguida, caminha -se pela corrente de Kant, o Criticismo, com enfoque no
pensamento emprico-racionalista. E finalmente, apresenta -se uma possvel resposta quanto a
origem do conhecimento, chegando -se a concluso de que ambas as correntes podem ser
utilizadas como lastro do conhecimento.
Palavras chave: racionalismo; empirismo; criticismo.

ABSTRACT: What is the beggining of the knowledge: empiriam or rationalism? One guest
about the beggining of the knowledge based into two line, the empirism and the rathionalism
according to Locke and Descartes. First ou intend to talk about the history of these two
ideasand the most important definition. After that we explain about Kants critical idea
focusing the empirism-rationalism idea. At least onde presente a possible answer about the
beggining of the knowledge, suposing that both ideas can be used helping the knowledge.
Key-words: rationalism; empirism; criticism.
Introduo

O presente trabalho se desenvolve a partir do seguinte questionamento: qual a


origem do conhecimento? Surg iu do racionalismo ou do empirismo?
Mestre em Administrao de Empresas e Comrcio Exterior Coordenadora do Colegiado do Curso de
Administrao e Professora de Teoria Geral da Administrao da Faculdade de Tecnologia e Cincia s de
Feira de Santana.
1

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Dilogos & Cincia Revista Eletrnica da Faculdade de Tecnologia e Cincias de Feira de Santana. Ano I, n. 1, dez. 2002.
ISSN 16780493
http://www.ftc.br/revistafsa

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O momento histrico escolhido foi a partir do sc. XVI, poca de profundas


transformaes na forma do homem em encarar a vida, o mundo. Nesse contexto, mudam se paradigmas 2, negam-se todas as idias apresentadas anterior mente e o homem passa a ter
dvidas quanto ao conhecimento da verdade. (BAIARDI, 1997).
Para analisar esse quadro de mudanas, procurou -se estudar atravs de pesquisa
bibliogrfica as duas correntes principais do conhecimento o empirismo e o racionalism o,
os quais despontaram nessa poca e influenciaram os demais pensadores na investigao
filosfica do sc. XVII e XVIII e vem at os dias atuais.
A reflexo acerca dessas duas correntes, tem o intuito de dar uma viso
panormica do pensamento da poca de forma comparada e nunca isoladamente. Portanto,
analisa-se e desenvolve-se linhas de pensamentos, tendo em vista o problema da
fundamentao do conhecimento, a sua origem empirismo ou racionalismo, o resgate de
sua importncia existencial, apresentando a ssim uma viso comparativa crtica do ttulo em
referncia, culminando numa abordagem subseqente que converge as duas linhas de
pensamento originrias.
No h pretenses com esse texto fazer -se relatos histricos, mas sobretudo,
buscar fundamentao cient fica para a anlise do tema bem como desenvolver pensamento
crtico sobre as respectivas escolas e pensadores aqui estudados. Sendo assim, concentrar -se-
em explanaes referentes ao racionalismo e ao empirismo, culminando no criticismo.
Vale ressaltar que este trabalho, enquanto treinamento de iniciao a investigao
no tema, no se obriga a criao de novas teorias ou novas explicaes de fatos. Nem to
pouco realizar crticas aos pensadores e sim propor discusso sobre a questo do
conhecimento e as influncias dos pensadores que revolucionaram o pensamento cientfico.
Concomitantemente, tem a pretenso de estimular o poder de reflexo e crtica, que todo
investigador deve possuir acerca do tema em que se prope a pesquisar.
Paradigma pode ser entendido como toda a constelao de crenas, valores, tcnicas, etc., partilhadas pelos
membros de uma comunidade determinada [...] denota um tipo de elemento dessa constelao: as solues
concretas de quebra-cabeas que, empregadas como modelos ou exemplos,
podem substituir regras explcitas como base para a soluo dos restantes quebra -cabeas da cincia
normal.(KHUN, 1962, p. 228).
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A grande Revoluo do Co nhecimento


O sculo XVI foi uma poca de profundas transformaes na viso do homem
ocidental, marcada por verdadeira exploso de descobertas.
Essa efervescncia, que caracteriza a atmosfera intelectual do Renascimento,
trouxe consigo, a rejeio das idi as at ento vigentes. O homem europeu descobre que h
idias bem diversas das que vinha aceitando como nicas verdades. Passa a ter dvidas
quanto ao conhecimento da verdade, expressando um clima de ceticismo.
Depois que a astronomia de Coprnico e Galile u foi aceita, a firme associao
entre a religio, os princpios morais e o esquema descritivo da natureza at ento
prevalecente foi abalada. A nova filosofia pe tudo em dvida, o mundo, Deus, o homem.
(COTRIM, 1997).
Era necessrio, portanto, que se enc ontrasse o caminho certo. E essa era a
preocupao que se generalizou a partir do final do sculo XVI e que ir caracterizar a
investigao filosfica do sculo XVII e XVIII. Duas grandes orientaes metodolgicas
surgem, ento, abrindo as principais verte ntes do pensamento moderno: de um lado, a
perspectiva empirista proposta por Francis Bacon, que preconizava uma cincia sustentada
pela observao e pela experimentao, utilizando a induo na formulao de suas leis,
partindo da considerao dos casos ou eventos particulares para chegar a generalizaes, por
outro, inaugurando o racionalismo moderno, Ren Descartes busca na razo os recursos para a
recuperao da certeza cientfica. Assim, Bacon e Descartes propem dois caminhos
diferentes para a busca do conhecimento, o indutivo e o dedutivo e representam os dois
plos do esforo pelo conhecimento na idade moderna, o emprico e o racional. (ARANHA;
MARTINS, 1992).
Mas, ser que cada pensamento, isoladamente, alcana seu objetivo de formular
um mtodo? Seno veja-se:

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O termo empirismo tem sua origem no grego empeiria, que significa experincia
sensorial, assim considerado uma doutrina relativa natureza do conhecimento.
(LALANDE, 1996).
Para Bacon (1997), o verdadeiro cientista da natureza deveria faze r a acumulao
sistemtica de conhecimentos, mas tambm descobrir um mtodo que permitisse o progresso
do conhecimento, no apenas a catalogao dos fatos de uma realidade supostamente fixa, ou
obediente a uma ordem divina, eterna e perfeita. Nesse ponto, ele se destaca pois, apesar de
no ter sido o pioneiro a tratar do assunto, atravs dele que o pensamento emprico recebeu
seu instrumento vital: o mtodo cientfico ou o mtodo experimental. Este que fornece
normas para a observao da natureza. O autor via a si mesmo como um inventor de um
mtodo que lanaria uma luz sobre a natureza. Assim, segundo seu pensamento:
O Homem, ministro e intrprete da natureza, faz e entende tanto quanto
constata, pela observao dos fatos ou pelo trabalho da mente, sobre a ordem da
natureza; no sabe nem pode mais... uma luz que eventualmente haveria de revelar
e tornar visvel tudo que fosse o mais escondido e secreto do universo...Seria algo
insensato, em si mesmo contraditrio, estimar poder ser realizado o que at aqu i
no se conseguiu fazer, salvo se se fizer uso de procedimentos ainda no tentados.
(BACON, 1997, p.37).

O mtodo ao qual faz-se referncia, compreende a coleta de dados, sua cuidadosa


interpretao, utilizao de experincias, para assim conhecer os seg redos da natureza por
meio de observaes sistemticas.
Entretanto, para o autor, o investigador na busca do conhecimento devia se
libertar do que ele chamava das fontes dos erros - os dolos - que levam a noes falsas:
Os dolos e noes falsas que ora ocupam o intelecto humano e nele se acham
implantados no somente o obstruem a ponto de ser difcil o acesso da verdade,
como, mesmo depois de seu prtico logrado e descerrado, podero ressurgir como
obstculo prpria instaurao das cincias, a no ser que os homens, j precavidos
contra eles, se cuidem o mais que possam. (BACON, 1997, p.40).

E na sua obra revela quais os dolos que o homem deve se libertar dizendo: So
de quatro gneros os dolos que bloqueiam a mente humana. Para melhor apresent -los, lhes
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assinamos os nomes, a saber: dola Tribus, dola Specus, dola Fori e dola Theatri.
(BACON, 1997, p.40)
A cincia que despontava no seu sculo preocupava -se com o movimento, o que
implicava em repensar os velhos sistemas. Por isso, a matemtica ganha evidncia e
desenvolvimento como instrumento importante da fsica, da astronomia e da qumica.
Contudo, o pensamento defendido pelo autor, em referncia, tinha sua
preocupao voltada para o esttico, contrariando os postulados matemticos. Dessa fo rma,
ao desconsiderar a razo, esqueceu -se de enfatizar o papel da hiptese cientfica que depende
da matemtica porque fruto de dedues cartesianas sobre o resultado dos experimentos.
No desempenho de tal arte, costumam imiscuir -se na natureza o fsico, o
matemtico, o mdico, o alquimista e o mago. Todos eles, contudo no presente
estado das coisas fazem-no com escasso empenho e parco sucesso. (BACON,
1997, p.40).

No obstante, enquanto Descartes no iria muito longe alm de suas idias claras
e distintas, caso no se valesse dos conhecimentos empricos, tambm Bacon no avanaria
sem a Matemtica. O desenvolvimento posterior da cincia provou que os dois caminhos se
complementam quando o cientista experimental formula suas hipteses com o auxlio da
matemtica.
Portanto, propondo a observao isenta dos preconceitos, afastando os dolos,
coletando dados e interpretando -os, conduzindo experimentos para, como todo esse mtodo,
aprender segredos da natureza e sistematizar o que nela parece desordenad o, Bacon estava
convicto que havia inventado um mtodo. Faltava -lhe, no entanto, a conscincia crtica do
empirismo, que foram aos poucos conquistando os seus sucessores , Loke e Hume.
Sobre a linha do desenvolvimento do empirismo, seguir -se- abordando Locke
(1997) destacando os aspectos principais do seu pensamento.
A origem da sua fundamentao est no pensamento e no no ser. Para este
autor, no nosso pensamento achavam -se apenas idias (no sentido genrico das
representaes) que so excludas por ele. Defendia que princpios formados pelas idias,
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derivam da experincia. Dessa forma, defendia que antes da experincia o esprito como
uma folha em branco, uma tabula rasa.
Com a afirmao de que ao nascermos, a mente humana como um papel em
branco, completamente desprovida de idias , surge ento uma indagao: de onde provm
o vasto conjunto de idias que existe na mente do homem? O autor nos responde em uma s
palavra: da experincia, a qual resulta da observao dos dados sensoriais, fundament ando
todo o conhecimento existente nos homens.
Ainda sobre a experincia, vale ressaltar, que era dplice, ou seja, externa e
interna. A primeira realiza-se atravs da sensao, e proporciona a representao dos objetos
externos: cores, sons, odores, sabo res, extenso, forma, movimento. A segunda realiza -se
atravs da reflexo, que nos proporciona a representao das prprias operaes exercidas
pelo esprito sobre os objetos da sensao, como: conhecer, crer, lembrar, duvidar, querer.
De acordo com Locke, as idias ou representaes existentes no nosso
pensamento, por dividem-se em idias simples e idias complexas, que so uma combinao
das primeiras. Perante as idias simples - que constituem o material primitivo e fundamental
do conhecimento - o esprito puramente passivo e num segundo momento quando na
formao das idias complexas, ele ativo. Nestas ltimas, a mais importante a substncia:
que nada mais seria que uma coleo constante de idias simples. O esprito tambm ativo
nas snteses que so as idias de relao, e nas anlises que so as idias gerais.
Seu pensamento julga tambm inaplicvel natureza a matemtica

reconhecendo-lhe embora o carter de verdadeira cincia - isto , no acredita na fsico matemtica, maneira de Galile u.

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Segundo Locke (1997, p. 20) s a experincia inscreve contedos:


Admitamos pois que, na origem, a alma como que uma tbua rasa , sem
quaisquer caracteres, vazia de idia alguma: como adquire idias? Por que meio
recebe essa imensa quantidade que a im aginao do homem, sempre ativa e
ilimitada, lhe apresenta com uma variedade quase infinita? Onde vai ela buscar
todos esses materiais que fundamentam os seus raciocnios e os seus
conhecimentos? Respondo com uma palavra: experincia. essa a base de to dos
os nossos conhecimentos e nela que assenta a sua origem. As observaes que
fazemos no que se refere a objetos exteriores e sensveis ou as que dizem respeito
s operaes interiores da nossa alma, que ns apercebemos e sobre as quais
refletimos, do ao esprito os materiais dos seus pensamentos. So essas as duas
fontes em que se baseiam todas as idias que, de um ponto de vista natural,
possumos ou podemos vir a possuir (grifos do autor).

Dando segmento a esta reflexo, analisa -se o terceiro pensador da corrente


empirista, Hume (1999).
Ele foi considerado como o responsvel pelo empirismo total, pois recorreu a
um princpio de que se servir largamente em todas as suas anlises: o hbito , ou seja,
quando descobrimos uma certa semelhana entre i dias que por outros aspectos so
diferentes, empregamos um nico nome para indicar. Forma -se assim no homem o hbito de
considerar unidas de alguma maneira entre si as idias designadas por um nico nome. Dessa
forma, o prprio nome suscitar em ns no u ma s daquelas idias, nem todas, mas o
hbito que se tem de consider -las juntas e, por conseguinte, uma ou outra, segundo a
ocasio.
Dessa maneira, ele um empirista, no sentido que a percepo repetida e habitual
de uma determinada impresso ou fato no s leva a elaborar idias sobre os fenmenos
naturais, atravs de generalizaes indutivas. De acordo com o pensamento de Hume (1999,
p. 38) diz:
Esse princpio o costume ou o hbito. Visto que todas as vezes que a
repetio de um ato ou de uma determinad a operao produz uma propenso a
renovar o mesmo ato ou a mesma operao, sem ser impelida por nenhum
raciocnio ou processo do entendimento, dizemos sempre que essa propenso
efeito do costume [...] O costume , pois, o grande guia de vida humana. o nico
princpio que torna til nossa experincia e nos faz esperar, no futuro, uma srie de
eventos semelhantes aqueles que apareceram no passado. Sem a influncia do
costume, ignoraramos completamente toda questo de fato que est fora do
alcance dos dados imediatos da memria e dos sentidos. Nunca poderamos saber
como ajustar os meios em funo dos fins, nem como empregar nossas faculdades
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naturais para a produo de um efeito. Seria ao mesmo tempo, o fim de toda ao


como tambm de quase toda a especu lao.

Alm dos hbitos e costumes, ele defende que as concluses indutivas so


percepes repetidas que nos chegam da experincia sensorial. Salta -se para uma concluso
geral, da qual no tem-se experincia sensorial e a certeza das proposies que se re lacionam
com fatos no , portanto, fundada sobre o princpio de contradio.
Os contedos do conhecimento eram para Hume (1999) , matrias de fato. Mas
no se reduziam a isso. Eram tambm relaes entre as idias. Estas podiam ser mantidas
como puros entes da razo e suas relaes lgicas desdobravam -se em outras mediante
inspeo racional.
Sua teoria, at esse ponto no era original. De certa forma ela j se encontrava em
Locke. Mas, foi com o desenvolvimento da doutrina da causalidade que alcanou sua
originalidade.
Segundo a doutrina da causalidade, a relao de causa e efeito nunca podia ser
conhecida a priori, isto , com o puro raciocnio, mas por experincia. Porm, a experincia
no ensinava mais que sobre os fatos que experimentava -se no passado e nada dizia acerca
dos fatos futuros. E dado que, mesmo depois de feita a experincia, a conexo entre a causa e
o efeito permanecia arbitrria, esta conexo no poderia ser tomada como fundamento em
nenhuma previso, em nenhum raciocnio para o futuro. Po is, o curso da natureza podia
mudar, os laos causais do presente podiam no ser verificados no futuro. Desse modo, a
experincia dizia respeito sempre ao passado, nunca ao futuro e de acordo com seu
pensamento:
Embora o fato de que as idias diferentes e stejam conectadas seja to evidente
para no ser percebido pela observao, creio que nenhum filsofo tentou
enumerar ou classificar todos os princpios de associao, assunto que, todavia,
parece digno de ateno. Para mim, apenas h trs princpios de co nexo entre
idias, a saber: de semelhana, de contigidade no tempo e no espao e de
causa ou efeito. (HUME, 1999, p. 45).

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Como foi descrito anteriormente, atravs do hbito, que leva a crer, por
exemplos que o sol se levantar como sempre se levan tou. o hbito que faz prever os
efeitos da gua ou do fogo ou de qualquer outro fato ou acontecimento natural ou humano.
o hbito que guia toda vida cotidiana, dando segurana de que o curso da natureza no
muda, mas se mantm igual e constante, donde possvel regular-se com vista para o futuro.
O hbito, como o instinto dos animais, um guia infalvel para a prtica da vida. Assim,
partindo do hbito e da associao de idias que se fundamenta a doutrina da causalidade.
Exemplificando, a doutrina em referncia: espera-se sempre ver a gua ferver
quando esta aquee porque, segundo o pensamento em questo, o aquecimento e ebulio
sempre estiveram associados em experincia e essa associao determinou hbito no homem.
Assim, segundo o pensador, a c oncluso indutiva, por maior que seja o nmero de
percepes repetidas, no possui fundamento lgico. Ser sempre um salto do raciocnio
impulsionado pela crena.
Questionando a validade lgica do raciocnio indutivo, o grande valor desse
pensamento foi ter deixado um importante problema para os epistemologistas o qual se
constitui: ou no possvel partir -se de experincia particulares para chegar -se a concluses
gerais, representadas pelas leis cientficas?
O pensamento empirista aqui analisado, sustenta que a repetio de um fato no
nos permite concluir, em termos lgicos, que ele continuaria a repetir -se da mesma forma,
indefinidamente.
Pode-se admitir que a experincia passada d somente um informao direta e
segura sobre determinados objetos em det erminados perodos do tempo, dos quais
ela teve conhecimento. Todavia, esta a principal questo sobre a qual gostaria de
insistir: porque esta experincia tem de ser entendida a tempos futuros e a outros
objetos que, pelo que sabemos, unicamente so simi lares em sua aparncia.
(HUME, 1999, p. 54).

Assim, revela o seu ceticismo terico e recomenda que os cientistas apresentem


suas teses como probabilidades lgicas e no como certezas irrefutveis.
De fato, os empiristas, para justificarem a sua posio, vo buscar os argumentos
s cincias experimentais, evoluo do pensamento e do conhecimento humanos. Ou seja,
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se as idias fossem inatas, como pretendem os racionalistas, como justificar a sua ausncia
nas crianas? Por outro lado, nas cincias experime ntais o conhecimento resulta da
observao dos fatos, na qual a experincia desempenha um papel fundamental. Deste modo,
os empiristas so levados a privilegiar a experincia em detrimento da razo.
Para os empiristas modernos a mente como que uma espci e de receptculo no
qual se gravam as impresses do mundo externo. Apesar da existncia de diferentes
abordagens sobre o mesmo assunto, h algo comum a todos esses pensadores, que a
tendncia de proporcionar uma explicao gentica do conhecimento e a usar termos como
sensao, impresso, idia.
De um modo geral, o empirismo defende que todas as idias so provenientes de
percepes sensoriais (viso, audio, tato, paladar, olfato). Em outras palavras, ditas por
Locke ( 1997, p. 30): nada vem mente sem ter passado pelos sentidos .
Racionalismo na Filosofia Moderna
A palavra racionalismo deriva -se do latim ratio, que significa razo (LALANDE,
1996, p.70) O Racionalismo moderno comeou a formar-se pelas dvidas na validade do
conhecimento que at ento se havia construdo. Descartes, duvidava dos dados obtidos pelos
sentidos afirmando:
Assim, porque os nossos sentidos nos enganam algumas vezes, quis supor que
no existe coisa alguma que seja tal como eles a fazem imaginas[...] Deleitava-me
principalmente com as matemticas, devido certeza e evidncia de suas razes.
(DESCARTES, 1999, p. 36).

Para o pensador constitui-se como principal enfoque metodolgico que s


verdadeiro o que evidente. Ou seja, o que for intuvel com clareza e pre ciso, valorizando a
matemtica e todos os pensamentos cartesianos que estavam emergindo na poca.
Ele usava a dvida como um processo metdico, isto , uma estratgia para
distinguir o conhecimento verdadeiro do falso. Tambm verificava que algo resistia a dvida, e
que esse algo era a existncia do eu pensante (o cogito), sendo essa uma verdade to certa que
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nem os mais cticos conseguiam duvidar. Ele conclui que com base na indubitabilidade do
cogito, que encontrara uma verdade absoluta e podia tom -la como o primeiro princpio da
sua filosofia. Como se pode ver esta descoberta foi feita por via racional, pela atividade da
reflexo humana, afirmada pelo autor quando escreve:
Ao mesmo tempo em que queria pensar que tudo era falso, fazia -se necessrio
que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E ao notar que esta verdade: eu penso,
logo existo, era to slida e to correta que as mais extravagantes suposies dos
cticos que no seriam capazes de lhe causar abalo, julguei que podia consider -la,
sem escrpulo algum, o primeiro princpio da filosofia que eu procurava.
(DESCARTES, 1999, p. 40).

Descartes (1999, p. 45) quis estabelecer um mtodo universal, inspirado no rigor


matemtico e em suas "longas cadeias de razo". Para isso utilizou -se das seguintes regras:
A primeira regra era a evidncia: no admitia "nenhuma coisa como verdadeira se
no a reconheo evidentemente como tal. Por conseguinte, a evidncia que salta aos olhos,
aquilo de que no posso duvidar, apesar de todos os meus esforos, o que res iste a todos
os assaltos da dvida, apesar de todos os resduos, o produto do esprito crtico. Em outras
palavras, evitar toda precipitao e toda preveno (preconceitos) e s ter por verdadeiro o
que for claro e distinto.
A segunda, era a regra da an lise: "dividir cada uma das dificuldades em tantas
parcelas quantas forem possveis" .
A terceira, era a regra da sntese: "concluir por ordem meus pensamentos,
comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer para, aos poucos, ascender,
como que por meio de degraus, aos mais complexos".
A ltima a dos "desmembramentos to complexos [...] a ponto de estar certo de
nada ter omitido".
O mtodo racionalista porque a evidncia de parte no , de modo algum, a
evidncia sensvel e emprica. S egundo essa corrente, os sentidos humanos enganam -se, suas
indicaes so confusas e obscuras, s as idias da razo so claras e distintas. O ato da razo
que percebe diretamente os primeiros princpios a intuio. A deduo limita -se a veicular,
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ao longo das belas cadeias da razo, a evidncia intuitiva das "naturezas simples"
(DESCARTES, 1999, p. 41). A deduo nada mais era do que uma intuio continuada.
Enfim, o importante e o que constitui o preceito metodolgico bsico apontado
por Descartes (1999) que s se considere verdadeiro o que for evidente, o que for intuvel
com clareza e preciso.
A crtica ao racionalismo (positivismo) feita porque ele deixa suas teorias com
carter de imutveis, uma vez "descobertas" as leis da cincia, elas so im utveis. Para que
ocorra progresso, entretanto, o conhecimento precisa estar sujeito a situaes conflitantes,
confronto de teorias, e que elas no so absolutas.
O Emprico-racionalista
Nem o racionalismo nem o empirismo eram respostas totais aos probl emas que
pretendiam-se resolver. O racionalismo opunha -se ao empirismo, e a doutrina emprico racionalista representa uma tentativa de estabelecer a mediao entre estas duas, afirmando
que o conhecimento ocorre com participao da experincia e da razo.
O maior representante desta corrente Kant, que no sc. XVIII, abordou a
questo da origem do conhecimento procurando conciliar as duas doutrinas acima referidas,
a partir da anlise do conceito da causalidade. Aqui est a importncia da contribuio de
Hume e a explicao da admirao do pensador em questo por ele.
Para o emprico-racionalista todo o conhecimento comea na e pela experincia,
mas no se limita a ela. Os elementos mltiplos, diversos e contingentes fornecidos pela
experincia so integrados em conceitos que o prprio entendimento possui a priori. Deste
modo, a experincia fornece a matria, o contedo do conhecimento, enquanto que o
entendimento lhe d uma certa forma; o que significa que o conhecimento sempre o
resultado da juno de uma forma com uma matria. (COTRIM, 1997).

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O Criticismo de Kant
Como o prprio nome sugere, o criticismo se propunha a fazer uma anlise critica
das duas doutrinas - o racionalismo e o empirismo -, concluindo da insuficincia de cada uma
delas, se perspectivadas de um ponto de vista disjuntivo. Considerava, pois, que o
conhecimento no podia fundamentar -se unicamente na razo, como pretendiam os
racionalistas, mas tambm no podia reduzir -se unicamente aos dados da experincia . Porm,
havendo conciliao, era provvel que talvez resolvessem mais satisfatoriamente os
problemas.
Para Kant, a experincia era antes fonte dos dados recebidos pela sensibilidade do
homem, mas devidamente organizados por determinados conceitos existentes no
conhecimento. Conceitos que no derivam da experincia, pois so -lhe independentes dos
anteriores - so os conceitos puros do entendimento, a priori, e da chamar-se apriorismo
doutrina. Tal doutrina, pregava que o conhecimento como o resultado de um processo de
transformao de uma matria prima dada pela experincia e apreendida pelo entendimento
como tendo determinada significao.
Na viso de Kant (1999, p. 32),
O nosso conhecimento procede de duas fontes fundamentais do esprito : a
primeira o poder de receber as repr esentaes (a receptividade das impresses), a
segunda, o de conhecer o objecto por meio dessas representaes (espontaneidade
dos conceitos). Pelo primeiro, um objecto -nos dado; pelo segundo, ele pensado
em relao com esta representao (como simples determinao do esprito).
Intuio e conceitos constituem, portanto, os elementos de todo o nosso
conhecimento; de maneira que nem os conceitos sem uma intuio que lhes
corresponda de algum modo, nem uma intuio sem conceitos, podem dar um
conhecimento. (... )Se chamamos sensibilidade receptividade do nosso esprito, a
capacidade que tem de receber representaes na medida em que afectado de
alguma maneira, deveremos, em contrapartida, chamar entendimento capacidade
de produzirmos ns mesmos repre sentaes ou espontaneidade do
conhecimento. A nossa natureza implica que a intuio no pode nunca ser seno
sensvel, quer dizer, que contm apenas a maneira como somos afetados pelos
objetos, enquanto o poder de pensar o objeto da intuio sensvel o
entendimento. Nenhuma destas duas propriedades prefervel outra. (Grifos do
autor).

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Isto significa que se no pudesse haver conhecimento sem experincia,


continuara-se a no ter conhecimento e limitaria exclusivamente a esta. O mesmo se passava
em relao razo. Seguindo nossa linha de raciocnio, vislumbra -se que, o verdadeiro
conhecimento aquele que, para alm de permitir a sua adequao ao real que se quer
conhecer, seja tambm universalmente vlido e necessrio. O primeiro aspecto pressupe a
experincia como modo do homem contatar com a realidade, o segundo aspecto advm -lhe
do fato de existirem conceitos e categorias que so a priori e, como tal, possuem as
caractersticas de universalidade e de necessidade.
Kant (1999) nega o dogmatismo de recurso a Deus para fundar a verdade ou
infinita perfeio divina. Entretanto para admitir Deus, a liberdade e a imortalidade da alma
as trs idias do campo de investigao da Metafsica a crtica precisa limitar a razo em
suas pretenses de conhecer a coisa "em si":
Tive que suprimir o saber para obter lugar para a f, e o dogmatismo da
Metafsica, isto , o preconceito de progredir nela sem Crtica da razo pura, a
verdadeira fonte de toda a sempre muito dogmtica incredulidade antagonizando a
moralidade. (KANT, 1999, p. 48).

O problema do Valor do Conhecimento


possvel agora perguntar se o conhecimento intelectual ter valor objetivo e
absoluto, ou apenas valor subjetivo e relativo.
Ter valor objetivo se atingir o real, a essncia das co isas, os objetos, tendo
tambm, assim, um valor absoluto, pois sendo imutvel a realidade essencial, tambm o
respectivo conhecimento ter carter absoluto - realismo. Ter carter subjetivo, se apenas
atingir as modificaes subjetivas, a maneira como pen samos a realidade, o que as coisas so
para ns e no a prpria realidade em si. Por isto, tambm ter valor relativo, porque vale s
para ns e para todos os seres constitudos como ns - relativismo.

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O valor e limites do conhecimento esto dependentes da atitude que se tomar


quanto sua origem e sua natureza. Assim, o empirismo e o racionalismo so teorias
relativistas, enquanto que o emprico -racionalismo confere ao conhecimento valor absoluto.
Explicando,
Descartes inaugurou uma nova tradio na filo sofia: o subjetivismo. Ou seja,
quem conhece o sujeito, a razo. Mas o objeto primeiro de seu conhecimento o prprio
ato de conhecimento. Portanto, o prprio sujeito, melhor dizendo, s se conhece com
segurana e certeza o mundo da conscincia, as prp rias idias, sendo que as idias
fundamentais so como que inatas, intrnsecas a prpria subjetividade. Assim, no precisa -se
sair do interior da prpria conscincia para conhecer o real.
Enquanto as idias da linha cartesiana eram defendidas , outro grupo de filsofos
modernos, os empiristas, no podiam concordar com o ponto de vista racionalista. Ao
contrrio, segundo eles, as idias no eram inatas e sim construdas a partir de impresses
sensveis, oriundas dos rgos do sentido. Para essa corrente, a c onscincia, a mente, a razo,
o sujeito, originalmente, como uma folha de papel em branco onde as impresses sensveis
vm registrar suas imagens.
Como pode-se observar, essas idias possuem tendncias subjetivistas: s que
agora estamos nos referindo a um subjetivismo emprico.
Tanto no caso dos racionalistas como dos empiristas, no h garantias de que est se conhecendo, de fato, a realidade em si mesma. O que se conhece so idias dessa realidade,
representaes que recebe-se na conscincia. Assim:
Para o Empirismo, o conhecimento tem um valor relativo; no s porque varia
com a experincia (o que verdadeiro para a experincia deste mundo poder no o ser para
um mundo diverso), mas porque se limita a conhecer os fenmenos. E, por isso, vale s para
o mundo constitudo pelos fenmenos.
Para o Racionalismo, a realidade interpretada em funo de certos dados da
razo que traduzem as possibilidades do esprito humano. Nesse sentido, o seu valor tambm
relativo, uma vez que vlido apenas para os se res que tenham uma constituio
psicolgica como a do ser humano.
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Mas o Emprico-Racionalismo que confere ao conhecimento um valor objetivo e


absoluto, porque atinge o fundo da realidade ou a sua essncia, no se limitando ao
conhecimento das suas aparnci as ou das suas manifestaes. De fato, para estas duas
doutrinas, o conhecimento, por ser fruto de elaborao intelectual a partir das realidades
percepcionadas, tem valor objetivo. Isto porque as caractersticas gerais (idias) que afirma
dos indivduos, ou das coisas, existem de fato nelas. O mundo do conhecimento no ,
portanto, uma cpia do mundo real, mas uma construo intelectual e tcnica, a partir dessa
mesma realidade.
Quando fala-se no conhecimento como valor absoluto, no diz -se que se conhece
a realidade total e perfeitamente. Pois, sob este aspecto, o conhecimento relativo, por estar
em contnua evoluo e ser maior para uns do que para outros. A verdade total uma
aspirao que se impe tanto mais quanto maior for o nmero de conheciment os que se
possui. Isto significa que o conhecimento da verdade que varia, e no a prpria verdade. A
verdade de hoje ser sempre verdade; se o para um indivduo, s -lo- para todos, de todos
os tempos e lugares - neste sentido que afirma-se que o conhecimento tem um valor
absoluto. O que realmente verdadeiro ficar sempre verdadeiro e ser integrado em novos
conhecimentos, uma vez que o homem, sempre sedento de conhecer, vai descobrindo na
realidade - novas propriedades. Por meio disso enriquecendo o seu conhecimento - assim
que funciona o conhecimento cientfico que, dinmico e est em perptua renovao. O
que varia no a verdade, mas o conhecimento acerca dessa verdade.
Consideraes Finais
Na tentativa de responder a indagao feita no in cio do trabalho, pode-se afirmar
que a questo dbia quanto a origem do conhecimento superada na prtica da cincia. Num
certo sentido, o racionalismo quem acaba por ter razo, pois a atividade cientfica se traduzi
numa certa subordinao dos fatos, s leis ditadas pela nossa razo; trata -se da natureza se
subordinar, ao que parece, s leis que a razo lhe impe. Todavia, o racionalismo da cincia,
que aqui est-se argumentando no o velho racionalismo, mas, racionalismo aplicado que
tambm poderia ser chamado de empirismo tcnico. Uma vez que a aliana entre teorias e
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experincias, configurada atravs da tcnica, inevitvel e fundamental nas cincias


contemporneas.
Acredita-se que conhecimento resulta da atividade da razo humana a qual capaz
de produzir por si prprio conceitos e representaes. Inicialmente contata -se que um
conhecimento s atinge o nvel de conhecimento quando este logicamente necessrio e
universalmente vlido, o que por sua vez, todo o conhecimento cuja validade admiti da
instantaneamente por todos os sujeitos, independentemente das suas opinies.
Essa universalidade logicamente necessria, pois o conhecimento s pode ser de
um determinado modo e no de outro. Ento, o conhecimento s pode fundar -se na razo
que fonte de toda cognio, vis do racionalismo.
O segundo ponto que o conhecimento necessita aprofundar -se, atravs do
desenvolvimento da etapa sensorial para a racional: esta a dialtica da teoria do
conhecimento. Julgar que o conhecimento fique na etapa i nferior, sensorial, e que apenas
digno de crdito o conhecimento sensorial e no o racional, significa cair no "empirismo",
erro j conhecido na histria. O erro desta teoria consiste em ignorar que os dados
proporcionados pelas sensaes no passam de s er unilaterais e superficiais, reflexos
incompletos das coisas, que no traduzem a sua essncia.
Para refletir plenamente uma coisa na sua totalidade e suas leis internas, deve -se
desencadear uma operao mental, submeter os ricos dados captados pelas sen saes a uma
elaborao que consiste em priorizar a essncia ao invs da aparncia. Descartar o falso para
conservar o verdadeiro, passar de um aspecto a outro e do externo ao interno, formando
assim um sistema de conceitos e teorias, dando um salto do con hecimento sensorial ao
racional. Os conhecimentos assim elaborados no so menos consistentes. Ao contrrio, tudo
aquilo que no processo do conhecimento foi cientificamente elaborado sobre a base da
prtica, reflete a realidade objetiva, em forma mais prof unda e completa.
Os "prticos" vulgares no procedem assim, respeitam a experincia mas
desprezam a teoria, e em conseqncia no podem ter uma viso que abranja um processo
objetivo na sua totalidade, carecem de uma orientao clara e de uma perspectiva de longo
alcance, e contentam-se com os seus xitos ocasionais e com fragmentos da verdade.
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O conhecimento racional depende do conhecimento sensorial, e este necessita


desenvolver-se at se tornar em conhecimento racional: tal a teoria materialista dial tica do
conhecimento. Na filosofia, nem o "racionalismo" nem o "empirismo" entendem o carter
histrico ou dialtico, do conhecimento, e ainda que cada uma destas escolas contm um
aspecto da verdade. As duas so errneas quanto teoria do conhecimento n o seu conjunto.
A funo ativa do conhecimento no se manifesta apenas no salto do
conhecimento sensorial para o racional, mas tambm, o que mais importante, deve
manifestar-se no salto do conhecimento racional prtica revolucionria. O conhecimento
que atinge as leis do mundo h que dirigi -lo de novo pratica revolucionria e endere -lo de
novo para a prtica transformadora do mundo, aplic -lo novamente prtica da produo e
prtica da experimentao cientfica. Eis o processo de comprovao e d esenvolvimento da
teoria, a continuao do processo global do conhecimento. O problema de saber se uma
teoria corresponde verdade objetiva no se resolve nem pode resolver -se completamente
no acima descrito movimento do conhecimento do sensorial ao racio nal. O nico meio para
resolver completamente este problema dirigir de novo o conhecimento racional para a
prtica social, aplicar a teoria prtica e ver se conduz aos objetivos colocados.
Finalmente, ao longo da evoluo da cincia, existem vrias ver dades ,
constituindo uma viso pluralista, assim, o conhecimento no fixo, e alm das verdades que
ele reconhece, existem outras, que podem ser aplicadas a outras situaes.

Referncias

ARANHA, Maria Lcia de Arruda ; MARTINS, Maria Helena Pires. Temas de filosofia. So
Paulo: Moderna, 1992.
BACON, F. Novum organum, aforismos sobre a interpretao da natureza e o reino do
homem. In. Os pensadores. So Paulo: Nova Cultural, 1997.

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BAIARDI, A . Sociedade e Estado no apoio cincia e tecnologia . So Paulo:


HUCITEC, 1997.
COTRIM, Gilberto. Fundamentos da filosofia. So Paulo: Saraiva, 1997
DESCARTES, R. Discurso sobre o mtodo. Rio de Janeiro: Nova Cultural: 1999. Coleo
Os Pensadores.
HUME, D. Investigao sobre o entendimento humano . So Paulo: Nova Cultural,1999.
Coleo Os Pensadores.
KANT, I. Crtica da razo pura. So Paulo: Nova Cultural, 1999. Coleo Os Pensadores.
LALANDE, Andr. Dicionrio tcnico e crtico da filosofia . So Paulo: Martins Fontes,
1996.
KUHN, Thomas S. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspectiva, 1962.
Coleo Debates.

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