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Triple Autoportrait

Norman ROCKWELL
Thmatique : Arts, Cultures et Espace
Domaine : Art du visuel

Biographie
Norman Percevel ROCKWELL, n le 3 fvrier 1894 New York et mort le
8 novembre 1978 Stockbridge, est un illustrateur amricain clbre pour
ses illustrations et couvertures du magazine Saturday Evening Post et un
peintre naturaliste de la vie amricaine du XXme sicle. Ds lenfant, il
se remarque par ses dessins et lage de 16 ans, il perfectionne sa
technique lArt Students League of New York. Ensuite, il illustre sa
premire livre. En 1916, il commence la collaboration avec le magazine
The Saturday Evening Post. Aprs, il travaille beaucoup sur les illustrations
(les livres Tom Sawyer et Huckleberry Finn) et il fait des affiches sur le
thme de la guerre. Dans les annes 1950, il peint les portraits de
Kennedy, de Nasser, dEisenhower. Au debout des annes 1960, on voit le
dclin de lillustration en la faveur de la photographie. En 1963, il quitte
son poste de Saturday Evening Post et en 1964, il signe un contrat avec le
magazine Look o il publiera des tableaux trs engags sur les
vnements dactualit et les problmes sociaux du pays. En 1969,
Rockwell ouvre Stockbridge The Old Corner House, o il expose ses
tableaux. Jusquen 1976, il fera des affiches publicitaires. Lanne 1978
marque sa morte.

Son uvre
Norman ROCKWELL, le peintre prfr de lAmrique, est un artiste
marqu par le naturalisme amricain (courant qui dpeint le cadre
de vie et lexistence des classes moyennes de la socit
amricaine plutt que des scnes historiques; cest le reflet de la
vie quotidienne des Amricains). Le style de Rockwell est narratif
grce ses illustrations qui sont en parfaite corrlation avec les textes; les
dtails sont trs importants, ayant leur raison dtre. Il aborde ses toiles
avec de lhumour (plutt pour la politique), donnant ses personnages un
aspect caricatural. Ses dessins, assez proches de photographie cause de
la ralit avec laquelle ils sont peints, montrent un artiste qui soriente
vers lhyperralisme. Rockwell illustre le plus souvent l'actualit
dAmrique des annes 30 60. Dans le livre How I make a picture

(Comment je fais une peinture) il explique sa technique: il choisit le sujet,


il fait plusieurs esquisses au crayon, il ralise un dessin au fusain sur un
papier aux dimensions identiques celles de la toile finale, il reporte ce
dessin sur la toile et commence la peinture et aprs 1930, premirement il
prend des photos, puis il continue comme dhabitude.
Identification
La peinture Triple Autoportrait de Norman ROCKWELL fut la couverture du
Saturday Evening Post du 13 fvrier 1960. Elle est la 308me couverture
ralise par lartiste pour ce journal. A cette poque, N. Rockwell est trs
populaire et le magazine dcide de publier en feuilletons la biographie
crite par lillustrateur et son fils My Adventures as an Illustrator; il lui
attache la toile quon tudie. Le tableau montre lartiste en train de se
peintre.
Maintenant, le tableau qui mesure 113,5cm x 87,5cm est dpos The
Norman Rockwell Museum, Stockbridge, Massachusets, Etats-Unis.
Le tableau a t ralis comme la plupart des uvres de Norman
Rockwell, daprs une photographie.

Description
On voit lartiste de dos, assis sur un tabouret. Il est face une toile et se
penche pour regarder son reflet dans un miroir situ sur une chaise sa
gauche. Le miroir dor est dcor de laigle amricain et de lemblme
amricain. Il est dpos sur une chaise, ct dun livre et dun verre
avec du vin. Limage cr dans le miroir reprsente le reflet de peintre en
train de se regarder (mme taille, couleurs, posture). Ses lunettes font
quon ne peut pas voir les yeux.
Rockwell peint son autoportrait en blanc et noir laide dun pinceau.
la gauche de la toile est accroch un croquis avec quatre ttes et une
main et la droite il y a les quatre autoportraits: celui de Drer, de
Rembrandt, de Picasso, de Van Gogh. Lartiste choisit de signer en bas de
la toile, mme si la peinture est inacheve. Au-dessus du chevalet, il y a
un casque de pompier et en dessus, il y a la corbeille avec des chiffons qui
fument. Par terre sont diffuss les pinceaux. Il y a 3 portraits sur cette
toile: le 1er est le dessin sur la toile du tableau dans le premier plan, le 2me
est le reflet du visage et du buste du peintre dans le miroir dans larrireplan, le 3me est le peintre de dos dans le second plan.

Interprtation
Norman Rockwell fait trois reprsentations de son autoportrait, trois
modalits pour illustrer la ralit. Il utilise la mise en abyme, procd
artistique ou (littraire qui consiste enchsser rcit dans un
autre rcit, une scne de thtre dans une autre scne de
thtre, ou encore comme ici), un tableau dans un autre tableau.
Ici, la mise en abyme commence par le premier carr, le carr de luvre,
le deuxime carr est reprsent par la toile sur lequel lartiste peint
lautoportrait et le troisime portrait est un rectangle form par le bras
droit du peintre, ses paules et larrire de sa tte qui contient le portrait
en blanc et noir : donc, le tableau se prsente comme un embotement. De
plus, la perspective est la plupart du temps linaire.
Le portrait qui attire le regard du spectateur est celui pos sur le
chevalet, celui dont lartiste le veut officiel . Cest pour a quil le signe,
mme sil nest pas achev, quil ny a pas de couleurs. Le peintre est
diffrent de celui du miroir: il est plus jeune, la pipe est droite, ses yeux ne
sont pas cachs de lunettes, mais son regard est ailleurs. Cest un portrait
adquat aux annes passes, pas pour ce moment-l, mais cest la faon
dont lartiste veut que le spectateur le voie: un Norman Rockwell toujours
jeune, respectable, sans doute, qui a ses plaisirs-la pipe- et qui aime la
peinture. Cette toile reprsente son pass.
Comme le miroir est la garantie de la sincrit, on pense que lartiste
garantit lauthenticit de sa peinture comme dans les pactes
autobiographiques. Il se prsente tel quil se voit. Le miroir reflte limage
du peintre en train de se regarder: un Rockwell plus g, plus maigre, avec
une pipe tombante et qui porte des lunettes qui cachent ses yeux, son
me. Une partie de son reflet est cache derrire son tableau, ce qui
apporte lide que le peintre cache sa partie la plus intime derrire son
travail. Cest plutt un portrait caricatural, qui approche lartiste de ses
illustrations humoristique.
Le troisime portrait, celui de dos, qui nest pas trs accessible au public,
montre un Rockwell ngligent, mais qui se dvoue compltement son
travail. Ses jambes cartes, son chiffon de sa poche, le mode comme il
est assis sur le tabouret donnent le caractre instantan du Triple
Autoportrait: cest le peintre qui ne remarque pas que lon regarde. Cette
toile reprsente le prsent. Rockwell a peint dautres toiles avec un artiste
vu de dos, absorb dans son travail: Le tatoueur et The New Tavern Sign.
Dans ce tableau, il y a beaucoup dautres dtails qui suggrent des
ides importantes:

le miroir=pacte autobiographique
la pipe et la verre du vin=marque la priode quand Rockwell a t intern
dans une clinique de rhabilitation (mais il garde encore ses vices)
laigle et lemblme amricaine=montre son identit: il est un peintre
amricain
lesquisse=lartiste veut faire le meilleure autoportrait et avant, il essaye
quelques positions
les autoportraits de Drer, de Rembrandt, de Picasso, de Van Gogh=se
sont les autoportraits des matres de la peinture, fait qui inspire Rockwell
crer son portrait soigneusement
le casque de pompier=rfrence la peinture pompier qui tait trs
apprcie aux Etats-Unis
la corbeille qui fume et les allumettes brles=marque lincendie de 1943
dans son studio provoqu par une pipe mal teinte ayant mis le feu des
chiffons dans une corbeille, qui entrana la perte dun grand nombre de
ses objets personnels et travaux
les couleurs=les couleurs prdominantes sont le blanc, le bleu et le rouge,
fait qui renvoie lidentit du peintre; dore est en lien avec la peinture
pompier
le coussin rouge=pour crer un aspect humoristique de lartiste, en
amplifiant son postrieur lautodrision

Conclusion
Norman Rockwell offre une perspective unique sur son tableau, crant
trois versions de lautoportrait. Cest un regard complexe sur la ralit qui
montre un vrai artiste: il parle de soi avec un regard subjectif et un
objectif, comme il voudrait tre et comme il est (en ralit).
La premire version qui attire le regard des spectateurs est
lautoportrait menteur, une version subjective de lui. Lartiste se peint tel
quil veut tre vu.
Le deuxime portrait montre le peintre dune manire caricaturale,
une version qui lui ne plat pas.

Le troisime portrait, o lon voit de dos, donne le caractre


instantan du tableau: le spectateur voit, finalement, la vraie personnalit
du peintre. Cest la version objective de lui.
Norman Rockwell fait lautoportrait dans son style, le style narratif,
dcouvrant son identit amricaine, son physique, son mtier
dillustrateur, son caractre ironique et son aspiration dtre un grand
peintre. Les trois autoportraits sur la mme toile et les petits dtails
montrent les choses plus importantes dans la vie de Rockwell.

Lien avec dautres uvres


Dans lextrait de La Rochefoucauld, on voit lautoportrait fait par le
narrateur, o laccent tombe sur les caractristiques physiques, mais on
trouve aussi des motions tel que le narrateur les voit chagrin , fier
et tel que le public les voient mprisant . Lautoportrait qui concerne les
traits physiques ressemble lautoportrait du narrateur, fait reconnu par
lui-mme ce que je pense de moi l-dessus n'est pas fort loign de ce
qui en est . Lauteur dit pense , alors il nest pas totalement sr de ce
quil dit; cest sa description subjective. Mme sil dit je viens de me
tter et de me regarder dans le miroir , moment o il sagit dun pacte
autobiographique, La Rochefoucauld continue avoir des hsitations, disant
je l'ai ou carr ou en ovale .

Je suis d'une taille mdiocre, libre et bien proportionne. J'ai le teint


brun, mais assez uni; le front lev et d'une raisonnable grandeur; les
yeux noirs, petits et enfoncs, et les sourcils noirs et pais, mais bien
tourns. Je serai fort empch dire de quelle sorte j'ai le nez fait, car il
n'est ni camus ni aquilin, ni gros ni pointu, au moins cest ce que je crois.
Tout ce que je sais, c'est qu'il est plutt grand que petit, et qu'il descend
un peu trop en bas. J'ai la bouche grande, les lvres assez rouges
d'ordinaire, et ni bien ni mal tailles. J'ai les dents blanches et
passablement bien ranges. On m'a dit autrefois que j'avais un peu trop
de menton: je viens de me tter et de me regarder dans le miroir pour
savoir ce qui en est, et je ne sais pas trop bien qu'en juger. Pour le tour du
visage, je l'ai ou carr ou en ovale; lequel des deux, il me serait fort
difficile de le dire. J'ai les cheveux noirs, naturellement friss, et avec cela
assez pais et assez longs pour pouvoir prtendre en belle tte. J'ai
quelque chose de chagrin et de fier dans la mine : cela fait croire la
plupart des gens que je suis mprisant quoique je ne le sois point du tout.

(...) Voil navement comme je pense que je suis fait au dehors; et l'on
trouvera, je crois, que ce que je pense de moi l-dessus n'est pas fort
loign de ce qui en est. La Rochefoucauld, portraits, 1659