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H.

Laborit

Biologie des comportements et cologie


In: conomie rurale. N124, 1978. Ecologie et socit - Premire partie. pp. 47-50.

Rsum
Les rapports de l'individu avec son environnement se ralisent d'abord par l'intermdiaire de son systme nerveux, lequel
prside ses comportements l'gard du milieu. L'lment principal de l'environnement humain est reprsent par les autres
hommes. Comment comprendre l'organisation historique et prsente des socits humaines sans connatre l'instrument qui
permet cette organisation : le systme nerveux humain ? Comment comprendre l'action de l'homme, destructeur de la biosphre,
sans connatre les mcanismes qui aboutissent l'agressivit comptitive de ses comportements plantaires ? L'auteur, aprs
avoir schmatis la structure et les fonctions intgres du systme nerveux humain, montre comment elles ont permis la
construction de la physique et de la technologie en couvrant l'inconscience du comportement de recherche de la dominance
tous les niveaux, par un discours humaniste qui institutionalise la loi du plus fort. Il tente d'envisager comment il est possible pour
l'espce de se dgager de cette pression aveugle de ncessit.
Abstract
Biology of behaviour and ecology - The relationship between the individual and his environment is first felt by his nervous system
that conditions his behaviour towards his environment. The main element of human environment is represented by other men.
How can one understand the past and present organization of human societies without knowing about the instrument that permits
this organization the human nervous system ? How can one understand the action of man who destroys the biosphere, without
knowing the mechanisms that lead to the competitive aggressivity of his behaviour all over the world ? The writer, after having
outlined the structure and the integrated functions of the human nervous system, shows how they have led to the construction of
physics and technology by concealing the unconscious impulse towards domination at all levels under a humanist argument
institutionalizing the principle of the survival of the strongest. He tries to determine how the species can escape this blind
pressure of necessity.

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Laborit H. Biologie des comportements et cologie. In: conomie rurale. N124, 1978. Ecologie et socit - Premire partie. pp.
47-50.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ecoru_0013-0559_1978_num_124_1_2556

Biologie des comportements et cologie


H. LABORTT
Les rapports de l'individu avec son environnement se ralisent d'abord par l'intermdiaire de son systme nerveux,
lequel prside ses comportements l'gard du milieu. L'lment principal de l'environnement humain est reprsent par
les autres hommes. Comment comprendre l'organisation historique et prsente des socits humaines sans connatre l'instr
umentqui permet cette organisation : le systme nerveux humain ? Comment comprendre l'action de l'homme, destructeur
de la biosphre, sans connatre les mcanismes qui aboutissent l'agressivit comptitive de ses comportements plant
aires ? L'auteur, aprs avoir schmatis la structure et les fonctions intgres du systme nerveux humain, montre comment
elles ont permis la construction de la physique et de la technologie en couvrant l'inconscience du comportement de recher
che
de la dominance tous les niveaux, par un discours humaniste qui institutionalise la loi du plus fort. Il tente d'envisager
comment il est possible pour l'espce de se dgager de cette pression aveugle de ncessit.
BIOLOGY OF BEHAVIOUR AND ECOLOGY
The relationship between the individual and his environment is first felt by his nervous system that conditions his
behaviour towards his environment. The main element of human environment is represented by other men. How can
one understand the past and present organization of human societies without knowing about the instrument that permits
this organization the human nervous system ? How can one understand the action of man who destroys the biosphere,
without knowing the mechanisms that lead to the competitive aggressivity of his behaviour all over the world ? The writer,
after having outlined the structure and the integrated functions of the human nervous system, shows how they have
led to the construction of physics and technology by concealing the unconscious impulse towards domination at all levels
under a humanist argument institutionalizing the principle of the survival of the strongest. He tries to determine how
the species can escape this blind pressure of necessity.
Si la structure est dfinie comme l'ensemble des
relations existant entre les lments d'un ensemble,
l'observation des structures biologiques montre que les
relations s'tablissent par niveaux d'organisation, de
la raction enzymatique au comportement humain.
Dpassant l'individu, elles envahissent le domaine des
processus sociologiques et conomiques.
Un ensemble hirarchis de systmes rguls
Les rgulations chaque niveau d'organisation sont
ralises par feed-back (rtroaction). Mais entre chaque
niveau d'organisation elles s'tablissent par servo-mcanisme. Dans celui-ci, la commande vient de l'extrieur
du systme rgul. Cette notion est essentielle en
sociologie car chaque niveau d'organisation est un sys
tme rgul, dont la rgulation dpend d'une commande
extrieure lui, manant du niveau d'organisation supr
ieur. L'analyse exprimentale consiste le plus souvent
isoler un systme rgul en supprimant ses relations
avec les niveaux d'organisation englobants, afin de
pouvoir tudier plus commodment le mcanisme de
la rgulation en ne faisant varier qu'un seul facteur
la fois. On tudie par exemple une raction enzymat
iqueisole in vitro, des mitochondries isoles, des
cellules isoles en culture, des coupes de tissus, des
organes isols, des systmes d'organes. On pourra ainsi
tablir une hirarchie fonctionnelle des structures, c'est-dire tudier les relatoins existant entre les lments

d'un ensemble qui constitue lui-mme un sous-ensemble


d'un ensemble qui le comprend, et remonter ainsi des
structures molculaires, ensemble d'atomes, jusqu'
l'organisme entier, par niveaux d'organisation success
ifs.
Quelle finalit ?
Pour agir, un effecteur a besoin d'un but (Couffignal). Le terme de finalit exprime l'ide que tout
mcanisme assurant la ralisation d'une action, d'un
effet , est programm de faon l'atteindre. Pittendrigh a propos le terme de tlonomie pour dsi
gner la finalit des systmes fonctionnant sur la base
d'un programme, d'une information code, et viter
toute quivoque philosophique sur le terme de finalit.
Or nous sommes conduits considrer que la finalit
de chaque lment diffrenci de la matire suivante
concide avec celle de l'organisme entier. Mais aussi
que chaque action spcifique d'une structure molcul
aire,intracellulaire, cellulaire, tissulaire, organique ou
systmique, a pour finalit le maintien de cette struc
ture l'gard de son environnement immdiat, mais
au moyen du maintien de la structure de l'organisme
entier plong dans son environnement. La seule finalit
d'un tre, c'est d'tre, en d'autres termes de maintenir
sa structure complexe dans un environnement qui l'est
moins.

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Le systme nerveux
Les relations entre l'individu et son environnement
se ralisent principalement dans le rgne animal grce
au systme nerveux. Celui-ci assure l'autonomie motrice
de l'individu dans son environnement. C'est ce qui dis
tingue
l'animal de la plante. On peut schmatiser l'acti
vit fonctionnelle du systme nerveux en disant qu'il
constitue un ensemble sensoriel et moteur permettant
une rponse motrice aux variations nergtiques surve
nant dans l'environnement, suivant des critres internes
qui expriment l'tat d'quilibre biologique de l'orga
nisme. Ces critres lui permettront, avec cet quilibre,
de conserver l'intgrit de sa structure. Le cerveau peut
ainsi tre considr comme situ en drivation sur cette
voie sensori-motrice dont il modulera l'activit suivant
la complexit qu'il aura atteinte au cours de l'volution
des espces. Cette modulation peut tre fort primitive,
limite au rle instinctif, programm gntiquement,
de l'hypothalamus et du tronc crbral. La mmoire
long terme, apparue avec le systme limbique chez
les premiers mammifres, met en quelque sorte l'env
ironnement
en bouteille en vue d'une consommation
diffre. // permet l'acquisition de l'exprience. L'action
dpendra alors de la qualit agrable ou dsagrable
de l'exprience antrieure.
L'organisation de l'action sur l'environnement

Ainsi nat la notion de territoire qui, aussi bien pour


l'individu que pour les groupes sociaux, n'est autre que
l'espace au sein duquel ils trouvent se gratifier. On
a rcemment voulu nous faire croire qu'il existait un
instinct inn de dfense du territoire. Il n'existe
videmment que des systmes nerveux agissant dans un
espace o ils trouvent des objets et des tres dont ils
apprennent qu'ils sont ncessaires leur gratification.
Comme toute action gratifiante, mmorise, apprise,
tend se rpter, il faut qu'objets et tres gratifiants
restent leur disposition. D'o la naissance du prtendu
instinct de proprit qui n'est lui-mme que le rsul
tatd'un apprentissage de la gratification.
...mais partag
Mais en situation sociale, l'intersection des espaces
gratifiants, individuels ou de groupes, fait que les mmes
objets et les mmes tres sont aussi gratifiants pour
d'autres et que la gratification, pour se perptuer, doit
s'appuyer sur la dominance. C'est l'origine des hirar
chies qui, dans toutes les espces, s'tablissent sur
l'agressivit comptitive et limitent la gratification aux
plus forts.
Crer de l'information

Les processus associatifs corticaux permettront enfin


la cration de structures imaginaires qui pourront tre
exprimentes dans une action originale sur l'environ
nement. Il existe donc trois niveaux d'organisation de
l'action. Le premier la suite d'une stimulation interne
et/ou externe organise l'action de faon automatique,
incapable d'adaptation. Le second organise l'action en
prenant compte de l'exprience antrieure, agrable ou
dsagrable, utile ou nuisible, de la sensation qui en
est rsulte. L'exprience mmorise camoufle le plus
souvent la pulsion primitive et enrichit la motivation
de tout l'acquis d l'apprentissage. Le troisime est
celui du dsir. Il est li la construction imaginaire
anticipatrice du rsultat de l'action et de la stratgie
mettre en uvre pour assurer l'action gratifiante ou
pour viter le stimulus nociceptif. Le premier niveau
fait appel un processus prsent, le second ajoute
l'action prsente l'exprience du pass, le troisime
rpond au prsent, grce l'exprience passe, par
anticipation du rsultat futur. C'est donc par une action
sur l'environnement que l'activit nerveuse maintiendra
ou rtablira l'quilibre biologique, ralisera son plaisir
et son assouvissement, sa gratification, ou vitera la
souffrance, la frustration, cet vitement constituant luimme une gratification. C'est par l'intermdiaire d'une
action donc, qu'il maintiendra sa structure.
Un espace ncessaire...
Cette action se ralisera dans un espace o se trou
vent des objets et des tres ncessaires l'acte gratifiant.

La seule caractristique du cerveau humain, grce


des aires associatives particulirement dveloppes et
aux langages, est de crer de l'information partir des
lments conservs dans sa mmoire la suite de ses
expriences acquises concernant le milieu. Les langages
ont permis la transmission travers les gnrations de
cette exprience. La cration imaginaire de nouveaux
ensembles de nouvelles structures, devra par l'action,
s'accompagner du contrle de leur cohrence avec le
principe de ralit, celui des lois qui rgissent le monde
environnant. La logique du discours devra tre confront
e
la logique des faits. Les hypothses de travail,
depuis le dbut de l'histoire humaine, ont toujours d
subir la vrification exprimentale.
Utiliser la matire et l'nergie
Grce cette possibilit de crer de l'information,
l'espce humaine a pu informer , mettre en for
me , la matire et l'nergie et utiliser ces outils pour
assurer de mieux en mieux sa protection, sa dure.
Cette matire transforme par son industrie a donn
naissance des objets superflus capables d'tre chang
s,en d'autres termes des marchandises. Celles-ci
sont venues s'ajouter la liste des objets gratifiants du
milieu et ont t la base de besoins acquis, par
l'apprentissage de la gratification qui rsultait de leur
usage. Et au cours des millnaires, ce fut leur posses
sionqui fut l'origine de la recherche de la dominance.

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Une information technique de plus en plus abstraite


Mais avec l'apparition de la socit industrielle, une
information technique de plus en plus abstraite fonde
sur l'utilisation de la physique et des mathmatiques,
a permis l'emploi des machines. Celles-ci stockent une
fois pour toutes cette information et sont capables de
fabriquer beaucoup de marchandises en peu de temps,
alors que celle stocke dans le systme nerveux de
l'ouvrier ou de l'artisan est beaucoup moins efficace
car moins automatise. Les hommes capables de mani
puler cette information abstraite, technocrates et bureauc
rates, ont t ainsi favoriss dans l'ascension hirar
chique des chelles de dominance qui s'tablit aujour
d'huisur le degr d'abstraction dans l'information pro
fes ionnel e.
Pour l'tablissement de la dominance
Nous venons de schmatiser le processus historique
d'tablissement, sur l'agressivit comptitive, de la
socit dite de consommation ou de production. Les
rgles d'tablissement de la dominance ont t institu
tionnalises
par les dominants bien sr, non par les
domins, inscrites dans les lois et transmises par les
langages, en oubliant leur signification primitive. Le
discours logique a toujours trouv une interprtation
morale, thique et culturelle, pour expliquer l'ensemble
des jugements de valeur des automatismes conceptuels,
des prjugs d'une poque. En pleine inconscience de
l'inconscient dominateur qui mne ce discours, les grou
peshumains travers l'histoire ont toujours fait entrer
la dominance du plus fort, dans le cadre de la justice,
de la libert, du choix, de l'honneur, de la discipline
librement consentie, de la tolrance, de l'amour du
prochain, de la charit, continuant perptuer les
guerres, les gnocides et l'exploitation de l'homme par
l'homme au nom du droit et de la vrit. Le progrs
technique, produit de dchet du progrs de la connais
sance,a t considr comme le seul progrs, le bien
par excellence, d'autant qu'il a permis aux ethnies qui
en ont bnfici la fabrication d'armes plus efficaces
leur permettant d'imposer leur culture, qui n'tait que
l'ensemble de leurs prjugs et de leurs jugements de
valeur.
Un facteur climatique
II est probable que les ethnies qui depuis la dernire
glaciation et le dbut du nolithique se sont trouves
localises autour du 45e parallle de l'hmisphre nord,
ont d leurs progrs techniques l'existence de saisons
nettement marques. Il tait ncessaire d'accumuler
l't des rserves pour l'hiver et d'inventer les moyens
de les conserver et de les protger des prdateurs de
la mme espce. La niche cologique a sans doute
t fondamentale dans l'organisation d'un comporte
ment
que l'on a cru ensuite, du fait de son efficacit

dans l'obtention de la dominance, tre celui de l'Homme


en gnral.
Ce que nous venons de rsumer aboutit certaines
conclusions :
1. Les matires premires (la masse) et l'nergie ont
toujours t la disposition des espces animales et de
l'espce humaine. C'est grce l'information technique
que l'homme a pu informer matire et nergie et en
faire des marchandises et des armes. Les groupes hu
mains
ne trouvant plus, dans les limites du cadre
cologique que l'histoire leur avait assignes, suffisam
ment
de matires premires et d'nergie pour utiliser
leur information technique ont t les prendre, grce
la plus grande efficacit de leurs armes, dans les
niches cologiques habites par des groupes humains
moins techniciss, plus loigns du 45e parallle. L'impr
ialisme n'a pas d'autre mcanisme que cette recherche
de la dominance au moyen de l'information technique
pour assurer la gratification.
2. L'conomie se rsume dans la faon dont le cer
veau humain utilise et transforme l'nergie solaire puis
que celle-ci est l'origine de tous les systmes vivants
sur la plante. L'information qu'il cre n'est sans doute
elle-mme que le rsultat de la transformation de cette
nergie solaire par la structure, l'organisation particulire
de son cerveau travers les grands cycles de la bio
sphre.
Ne considrer l'conomie que sur le plan the
rmodynamique,
celui de la masse et de l'nergie sans
envisager le rle de l'information technique issue de
l'information gntique, ne peut mener qu' l'chec.
3. Mais parler d'environnement, de pollutions, d'pui
sement des ressources en matires premires et en
nergie, de destruction de la biosphre, sans dire que
l'volution technique qui est leur origine n'est que
le rsultat de la recherche de la dominance des individus
les uns sur les autres au sein de leurs chelles hirar
chiques, des groupes sociaux, de l'entreprise aux multi
nationales,
des nations entre elles et des blocs de nations,
est tout aussi inefficace. Se laisser prendre au discours
logique qui fournit un alibi humanitaire cette agressi
vit
comptitive, et reste parfaitement inconscient de ses
mcanismes biocomportementaux, risque de conduire
l'espce sa perte. Il en est de mme de confondre le
progrs technique et l'usage qui en est fait, avec le
progrs de la connaissance. Chanter les louanges de la
libre entreprise, qui permet cette foire d'empoigne,
autorisant la gratification des plus agressifs sans aucun
avantage pour l'espce, est d'ailleurs aussi prjudiciable
pour cette dernire qu'une planification bureaucratique,
remplaant l'agressivit dominatrice de l'entrepreneur
par celle du bureaucrate ou du technocrate.
Organiser l'chelle plantaire l'utilisation et la
rpartition de matires premires, de l'nergie et de
l'information, parat tre l'tape indispensable pour que
la finalit de l'individu concide avec celle de l'espce.

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CONCLUSION
Jusqu'ici, l'homme a cr la physique et la thermo
dynamique.
La notion d'information est trop rcente
pour avoir pu orienter ses comportements. Or, elle est
indispensable la dcouverte et la comprhension des
mcanismes et des lois de la biologie. Au sommet de
la complexit des sciences du vivant se situe celle du
fonctionnement du cerveau humain. La physique tait
indispensable l'tablissement de la biologie puisque
nous sommes faits des mmes atomes que la matire
inanime. C'est leur organisation au sein des organis
mes
vivants, la structure de ceux-ci en quoi rside leur
originalit. C'est pourquoi devant leur complexit,
l'homme s'est cru diffrent, spectateur et roi de la
cration, alors qu'il en fait intgralement partie,
la suite d'une longue volution.
Ignorant les mcanismes biochimiques et neurophys
iologiques qui animent son inconscient, il a tent par
la conscience de son discours d'interprter logiquement
ses comportements. La science, depuis peu, commence
pntrer exprimentalement, en associant les

rents niveaux d'organisation, de la raction enzymatique


au comportement en situation sociale, dans l'intgration
dynamique de ces comportements. Tous les grands
problmes poss l'espce devraient pouvoir bnficier
de ces acquisitions et nous sortir des systmes d'inter
prtation langagiers.
Il ne s'agit pas seulement de parler d'environnement
mais aussi de savoir qui est environn. Est-ce l'Hom
me
dans son groupe familial, nuclaire, largi, profes
sionnel, de la cit, de la rgion, de la nation, ou tout
simplement sur la plante ? Est-ce que le premier
environnement de l'Homme ce ne sont pas les autres
Hommes ? Dans ce cas, la qualit de la vie ne
rside-t-elle pas d'abord dans l'harmonie des rapports
interindividuels ? Comment les comprendre en ignorant
le systme qui permet qu'ils existent, le systme ner
veux ? Mais alors, ne serait-ce pas cette biosociologie
qui permettrait de fournir les clefs des portes ouvrant
sur un monde nouveau? La connaissance scientifique
ne peut plus se limiter celle de notre environnement,
mais elle doit s'tendre au monde qui vit en nous.

BIBLIOGRAPHIE
LABORIT H. (1971), L'homme et la ville, 1 vol. Flammarion d.
LABORIT H. (1973), Les comportements, Masson & Cie d.
LABORIT H. (1974), La nouvelle grille, Laffont d.

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