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Alexandra Rabbins

Skutt & Bones


La vrit sur l'lite secrte qui dirige les tats-Unis

En codition avec

tdltlons

7.

ClmEl-1

t\a

Milo

EssAIS- DocuMENTS

ALEXANDRA RaBBINS

5KULL & BONES


La vrit sur la secte des prsidents des tats-Unis

Titre original : Secrets of the To mb : Skull and Bones, the Ivy League, and

the Hidden Paths of Power. By Alexandra Robbins

Cette dition a t ralise en collaboration avec Little, Brown and


Company (Inc.), New York, New York, USA. Tous droits rservs.
Alexandra Robbins

Traduit de l'anglais
par Bruno Drweski avec Garane Vallifuoco

En codition avec Timli ditions

Max Milo ditions, Paris, 2005


www

.maxmilo.com
Timli, Genve, 2005
www. timeli .ch
ISBN : 2-91 4388-78-0- Max milo
ISBN : 2-940342-79-5 - Timli

Max Milo

ESSAIS DOCUMENTS

OMMAIRE

INTRODUCTION. LA LGENDE DES SKULL & BONES

11

CHAPITRE 1. GRANDE POMPE ET OCCASIONS :

23

LA MYSTIQUE DE YALE
CHAPITRE

Il.

CHAPITRE

Ill. L'INTRIEUR DE L'TAT-MAJOR

CHAPITRE

IV.

CHAPITRE
CHAPITRE

lE SYSTME DES SOCITS SECRTES

l'INITIATION

V. lES SECRETS DES SKt;L & BONES


VI. lE RSEAU

CHAPITRE VIl. l'ORDRE


REMERCIEMENTS
BIBLIOGRAPHIE ET SOURCES
INDEX

59

91

121

145
185
217

235

239

249

Introduction
LA LGENDE DES SKULL & BONES
Ce tableau, qui est accroch dans le tombeau, se trouve
dans un album de photographies des Skull & Bones
de 1 882. Le texte grav se traduit par :
Qui tait le fou, qui tait le sage, le mendiant ou le roi ?
Manuscrits et archives de l'universit de Yale.

Au dbut des annes 1830, un tudiant de Yale, du nom de William H.


Russell - qui allait devenir plus tard.-:..Yauteur du discours d'adieu de l'cole,
et major de la promotion

1833 -, se rendit en Allemagne pour y effectuer

une anne d'tudes. Russell venait d'une famille dmesurment riche qui

tait la tte de l'une des organisations d'affaires les plus mprisables


d'Amrique au

xrxe

sicle : Russell and Company, un empire du trafic de

l'opium. Par la suite, Russell deviendrait membre du parlement de l'tat du


Connecticut, gnral de la garde nationale du mme tat et fondateur de
l'institut universitaire et commercial de New Haven. Lors de son sjour en
Allemagne, il devint l'ami d'un dirigeant d'une socit secrte allemande,
dont le symbole tait une tte de mort. Trs rapidement, il fut embrigad
dans ce groupe, un prolongement de la fameuse socit du

xvme

sicle, les

JlluminatP. Quand il revint aux tats-Unis, il trouva une atmosphre ce

point antimaonnique que mme son honorable socit tudiante, Phi Bta
William H. Russell,
fo n dateur des Skull & Bones.
Gravure de R. l. Cade, N.Y.

Manmrrils ,., arhiVI's de l'univcric de Y:clc.

La mascotte des Skull & Bones.


Tire d'un album de photographies
des Sk ull & Boncs de 1879.
Manuscrit re ur('hlvc. dl' l universit de Yale.
'

Kappa, avait t dpouille de rous ses secrets, sans autre forme de procs.
' Nom souvent donn tort aux Illumins de Bavire, ordre fond en Allemagne en 1776, par

confusion avec les vrais llluminati, socit secrte ayant exist au Moyen ge. [N.D.F..I

11

Introduction. L a Lgende des Skull & Bones

Ex<\spr, Russell rassembla le groupe d'tudiants les plus prometteurs de sa


promotion - donc Alphonso Taft, le futur secrtaire la Guerre, procureur
gnral, diplomate en Autriche, ambassadeur en Russie et pre du futur
prsidcm des tats-Unis William Howard Taft- et, par vengeance, il cra la
socit secrte la plus puissance que les tats-Unis ont jamais connue.
Ces hommes avaient nomm leur organisation la Fraternit de la mort,
ou, dt manire plus informelle, l'ordre du Crne et [des] os ( Skull &
Bo11.< 'S ). Ils adoptrent le symbole numrologique 322, parce que leur
roupt, fond en 1832, tait le second chapitre d'une organisation
.alkm.mdc. Ils vnraient la desse Eulogie2, clbraient les pirares et
conspiraient pour dominer le monde.
Aprs cent soixante-dix ans d'existence, les Skull & Bones ont tendu
leurs tentacules dans tous les recoins de la socit amricaine. Ce petit
groupe a dvelopp des rseaux qui ont plac trois de leurs membres au
poste politique le plus puissant du monde. Et l'influence de la socit
secrte augmente - l'lection prsidentielle de 2004 a, pour la premire
fois, mis en jeu deux candidatures reprsences chacune par un
skullbonien. Elle est aujourd'hui, comme l'a dclar un historien, << une
"mafia internationale" [... ] sans contrle et totalement mconnue. Dans
sa soif de crer un nouvel ordre mondial, restreignant les liberts
individuelles et plaant en fln de compte solidement le pouvoir au sein de
familles riches et influences, elle a dj russi inflltrer les principaux
centres de recherche, les principales institutions politiques, financires,
mdiatiqueset gouvernementales du pays. Ce sont ses membres qui, de fait,
gouvernent les tats-Unis depuis des annes.
Les Skull & Bones cultivent leurs talents en slectionnant des adhrents
au sein de la classe des juniors de l'universit de Yale, un tablissement connu
pour son litisme trange, gothique, et sa dvotion rigide envers le pass. La
socit secrte value scrupuleusement ses candidats, favorisant les
protestants ct, dsormais, les catholiques blancs, avec une prdilection pour
les enfants des membres riches de la confrrie originaires de la cte est des
tats-Unis. Elle est dirige par environ une vingtaine de familles figurant

parmi les plus influences du pays- Bush, Bundy, Harriman, Lord, Phelps,
Rockefeller, Taft et Whitney, entre autres-, qui sont encourages se marier
entre elles pour consolider leur pouvoir. Elle force mme ses membres
confesser toutes leurs histoires sexuelles pour que le club >>, puisse
dterminer si le nouveau skullbonien sera digne des lignes des prestigieuses
dynasties Skull & Bones. Un rebelle ne sera jamais un Skull & Bones ; et de
mme personne dont l'origine indiquerait qu'il ne se sacrifierait pas pour le
bien suprieur de la grande organisation.
Ds qu'un initi reoit la permission d'entrer dans le<< tombeau>>- une
cryp sombre, sans fentres, situe New Haven3 et pourvue d'un toit
servant de piste d'atterrissage pour l'hlicoptre priv de la socit-, il doit
jurer de garder le silence et de to uj ours nier tre membre de l'organisation.
Pendant l'initiation, qui comporte une mise en condition psychologique
ritualiste, les juniors se battent dans la boue et sont frapps physiquement,
cette tape de la crmonie reprsentant leur mort>> au monde, ainsi qu'on
le leur prcise. Puis ils se mettent nus dans un cercueil, se masturbent, et
doivent rvler aux membres de la socit leurs secrets sexuels les plus
intimes. Aprs cette purification, les skullboniens donnent aux initis une
robe, symbole de leur nouvelle identit en tant qu'individus poursuivant
dornavant des objectifs plus levs > . La socit baptise son initi d'un
nouveau nom, signe de sa renaissance sous la nouvelle identit de chevalier
X, membre de l'Ordre. C'est durant cette iqit.iation que les nouveaux adeptes
dcouvrent le dcor du tombeau >>, constitu d'objets et notamment
d'emblmes nazis gards comme des reliques- y compris un ensemble de
plats en argent ayant appartenu Hitler-, de douzaines de crnes et d'un
assortiment d'objets dcoratifs: des cercueils, des squelettes et des entrailles.
Ils sont aussi amens la prostitue des skullboniens , la seule rsidente
plein-temps du tombeau , dont le rle est de garantir que le skullbonien
sorte du<< tombeau>> plus mr qu'en y entrant.
Les membres des Skull & Bones doivent faire quelques sacrifices envers
leur socit - et pour qu'ils restent loyaux son gard, ils sont menacs
d'inscription sur une liste noire en cas de manquemem -, mais ils sont
rmunrs par de honneurs et des prix. Par exemple, un cadeau de quinze
J Pon de l'tat du Connecticut sur la baie de New Haven, centre industriel et universitaire avec

ln d('l'SSl' grcque de l'loquence, (n.d.e.l

Yale. (N.o.e.J

13

12
Skull & Bones

Introduction. Lo Lt'g<'ndc de\ Skull & Boncs

mille dollars, l'occasion de l'obtention de leur diplme universitaire, et un


cadeau de mariage, sous la forme d'une grande horloge grand-pre. Mme
s'il doit payer une dme sur ses biens, chaque adhrent de la socit est assur
d'obtenir une scurit financire pour le restant de sa vie. De cette faon, les
skullboniens peuvent tre certains qu'aucun de leurs membres n'prouvera le
besoin de vendre les secrets de la socit pour en faire un moyen de
subsistance. Et cela fonctionne bien: personne n'a publiquement souffl mot
de son appartenance aux Skull & Bones. Les skullboniens reoivent
auwmariquement des offres d'emploi au sein de nombreuses banques
d'investissement et de firmes juridiques diriges par les frres de la socit
secrte. On leur donne galement un accs exclusif l'le des Skull & Bones,
un lieu de retraite luxueux, construit pour des millionnaires, o un manoir
prodigieux et une compagnie fminine sont leur disposition.
rinfluence de cette organisation commence Yale, o les Skull &
Bones se sont appropri des fonds universitaires pour leurs besoins
personnels, laissant l'universit appauvrie. Leur couverture lgale, la
Russell Trust Association (Association de trust Russell), est propritaire
de presque tous les biens immobiliers de l'universit, ainsi que de la
majorit des terres du Connecticut. Les Skull & Bones ont tabli leur
contrle sur les revues de la facult et du campus de Yale de telle faon que
les tudiants ne peuvent ouvertement aborder le sujet. Year by year
( Anne aprs anne >> ), la seule publication du campus oppose la
socit secrte, a dclar au cours de sa brve priode d'existence en 1873:
Le mal mortel se dveloppe. >>
Un sjour d'une anne dans le tombeau >> de Yale suffit instiller une
loyaut indfectible chez les membres de la socit secrte, supposs capables
de punaiser leur insigne des Skull & Bones mme leur peau pour ne pas le
perdre pendant la nage ou le bain. Les chevaliers (nom donn aux membres
tudiants) apprennent vite que leur allgeance la socit secrte doit tout
supplanter : famille, amitis, pays, Dieu. Ds qu'ils sortent de l'cole, on attend
d'eux qu'ils atteignent des positions importantes, afin qu'ils puissent ensuite
lever le statut de la socit secrte et le prestige de leursfrres >>.
Cet objectif leur a permis d'atteindre les niveaux les plus levs de la
socit, rel point qu'un historien a fait observer que, tout moment,

l'Ordre peut contacter ses adeptes dans n'importe que J secteur de la socit
amricaine pour qu'il fasse ce qu'il faut faire. Beaucoup de skullboniens ont
t snateurs, membres du Congrs des tats-Unis, membres de la Cour
suprme, officiels du gouvernement. n existe une cellule des skullboniens
la CIA, qui utilise la socit secrte comme base de recrutement, car ses
adhrents savent bien videmment garder les secrets. Les membres de la secte
dominent les instirutions financires comme]. P. Morgan, Morgan Stanley
Dean Witter et Brown Brothers Harriman, qui comptait une poque plus
d'un tiers de skullboniens parmi ses associs. C'est travers ces compagnies
que les Skull & Bones ont apport leur appui financier Adolf Hitler- car la
socit suivait l'poque une doctrine nazie, et aujourd'hui nonazie. Au
moins une douzaine de skullboniens ont t lis la Rserve fdrale, parmi
lesquel le premier prsident de la Rserve fdrale de New York. Les
gestionnaires de la fortune des familles Rockefeller, Carnegie et Ford sont
galement membres des Skull & Bones.
ils ont aussi pris des mesures pour contrler les mdias amricains : deux
des adeptes ont fond l'entreprise juridique charge de reprsenter le New York
Times ; des plans concernant et Time et Newsweek ont t labors dans leur
tombeau. La socit a pris le contrle de maisons d'dition comme Farrar,
Straus & Giroux. Dans les annes 1880, afin de pouvoir s'assurer que l'histoire
serait crite selon ses propres conditions et pourrait promouvoir ses propres
objectifs, elle a cr l'Association historique amricaine, l'Association
psychologique amricaine et l'Association conomique amricaine, et a install
ses membres la prsidence de ces associations.
Sous la direction de la socit secrte, des skullboniens ont d'abord
dvelopp la recherche sur la bombe atomique puis incit l'utiliser. Ce sont
eux aussi qui ont organis l'invasion de la baie des Cochons4. Tis ont tremp
dans l'affaire du Watergate5 et dans l'assassinat de Kennedy, et maintenant ils
contrlent le Conseil pour les relations trangres et la Commission
trilatrale de telle faon qu'ils peuvent privilgier leur propre stratgie
'Baie situe dans le nord de Cuba, 150 kilo mtres des ctes amricaines, que des exils et
mercenaires cubains, avec l'appui des tats-Unis, ont envahie en 1961 dans une t entative de

renverser le rgime de Fidel Castro. [N.o.e.]


5 Le

Watergate est un htel de luxe de Washington, sige du parti dmocrate en 1972. La police y

trouva des micros poss pour le compte du prsident rpublicain Richard Nixon, qui dmissionna

en 1974. Le scandale du Watergate est devenu l'une des plus clbres affaires de corruption de

l'histoire des tats-Unis.

14

(.D.E.I

15

puliti<.1ue. Les officiels du gouvernement membres de l'Ordre ont utilis le


nombre

322 comme code pour des envois de documents diplomatiques

hamement secrets. La socit est favorable la discrimination contre les


minorits, elle a mme lutt pour l'esclavage - d'ailleurs, huit des douze
rsidences de Yale portent le nom d'anciens esclavagistes alors qu'aucune n'a
t appele du nom d'un abolitionniste. Elle encourage galement la
misoynic: jusque dans les annes

1990, ses

membres n'admettaient pas les

f.mmcs, <.:ar ils les croyaient incapables de partager l'exprience des Skull &

Boms ct, de plus, prtendaient craindre des incidenrs de violences sexuelles.

<:t'lit' socit secrte approuve aussi la profanation des tombes : dans les
tntraillcs du

rombeau , on trouve les crnes vols du chef apache

< ;ttronimot>, de Pancho Villa7 et de l'ancien prsident Martin Van Buren8.

tombeau des skullboniens. Mais des informations sur Steve sont


parvenues aux Skull & Bones. Des membres de la secte ont cambriol son

appartement, vol ses documents, menac et poursuivi l'auteur, qui ils ont
fait peur pour qu'il se cache ... il l'est toujours. Ces livres n'ont jamais vu le

jour. Dans le thriller d'Universal Pictures, The Skulls, sorti sur les crans en
l'an 2000, un aspirant journaliste dcrit le profil de la socit secrte pour le

New York Times.

Quand il se glisse dans le

Bon cs demeurent

aussi

insaisissables que l'air.

1970,

vole des documents et menace de publier les secrets de la socit c'est ce


couteau qui sera utilis pour le tuer.
Telle est la lgende des

Le journaliste Ron

s'approcher de la vrit. Dans quelle banque avez-vous votre compte

chques ?

lui a demand cette source, au milieu d'une discussion sur les

aspects mithriaques du rituel des skullboniens. Rosenbaum a donn le nom

de sa banque. Ah ! a rpondu la source, nous avons trois skullboniens son


conseil de direction. Vous n'obtiendrez jamais plus de crdit. Ils vont
examiner votre tlphone. Ils vont

[. . . ] . La source a continu : Les

diplms se soucient encore de cela. Ne riez pas. Ils n'aiment pas les gens qui

sc mlent de tout et sont trop curieux. Le pouvoir des skullboniens est


incroyable. Ils ont leurs excutants tous les niveaux du pouvoir dans le
pays. Vous voyez, c'est comme si vous essayiez de pntrer la mafia.
Dans les annes

1980,

un homme connu seulement sous le nom de Steve

avait des contrats pour crire deux livres sur l a socit secrte, en utilisant des
documents et des photographies qu'il avait obtenus directement du
"Chef de la tribu des Chiracahuas (Amrique du Nord), il a oppos, de 1860 1886, une f01te
Hslstance aux soldats amricains chargs de contenir son peuple dans des rseiVes. Sa lutte l'a

rtndu clbre et a fait de lui un personnage important de l'histoire des tats-Unis.

(N.o .e.)

' llthclle qui devint clbre en 1910 comme chef d'une arme rvolutionnaire dans le nord du

Mexique. Aprs sa victoire, il essaya de s'emparer du pouvoir


(111 1923), fut assassin pour des raisons politiques. (N.D.B.)

11

SkuH & Bones.


* * *

a crit sur cerre socit un article

long, mais peu fouill, a soutenu qu'une source l'avait prvenu de ne pas trop

et,

quelques annes plus tard

pr(lsldent des lats-Unis de 1837 1841 [N.D.E.]

18
Skult & Bones

tombeau , les skullboniens

l'assassinent. Dans le vritabletombeau des Skull & Bones, un couteau


ensanglant est expos dans une vitrine. Il est dit que, lorsqu'un skullbonien

Enfin, elle a pris des mesures pour s'assurer que les secrets des Skull &

Rosenbaum, qui, dans les annes

<<

XXI

sicle, il est tonnant de voir qu'autant de


personnes continuent de croire qu'un petit club universitaire puisse exercer une
si grande influence sur la seule superpuissance mondiale. Lextension de
l'influence de cette organisation est pratiquement semblable celle de la socit
Dans l'Amrique du

secrte satirique des Stonecutters (Tailleurs de pierre), dans un pisode des


Simpsons9, et dont la chanson emblmatique comportait ce rhme :

Qui contrle Id politique ?


Qui combat le systme mtrique ?
C'est nous!
C'est nous!
Qui traite les colos de ringards ?
Qui a fait de Steve Guttenbergl0 une star ?
C'est nous!
C'est nous!
9srie d'a1mation amricaine !N.D..]
o R alisateur, acteur et scnariste amricain clbre.

tntroductton. Ln Ltgende des Skult & Bones

[N.o.e..)
17

11 est ce(tain qu'afin de resr hors du champ des projecteurs les


Skull & Bones, , sone prts outrepasser les limites. Quand j'ai crit,

1992,

En

au cours des primaires pour la candidature prsidentielle

rpublicaine, Pat Buchanan10 accusa le prsident George Bush d'tre entr

sccrce, un vieux skullbonien m'a dit: <<Si la description que vous faites

dans la comptition pour organiser une lection prsidentielle Skull &

n'est pas positive, j'enverrai un groupe d'amis contre vous. Aprs la

gouverneur de Floride, un de ses lecteurs lui demanda:

duns la revue Atlantic

Monthly,

en mai

2000,

un article sur cette socit

publication de l'article, je reus un appel tlphonique mon bureau

Bones

>>.

En

1993,

pendant la campagne de Jeb Bush pour le sige de

tes-vous familier de la socit Skull & Bones ?

dl la part d'un collgue journaliste membre de la secte. Il m'engueula

-Ouais, j'en ai entendu parler, rpondit Bush.

honorable d'exercer

pour l'avoir crit.

<<

crire cet article n'tait pas un moyen thique ou


le

journalisme , m e dit-il

aussi

de faon

wrHksnndante. Ensuite, il me demanda combien j'avais t paye


pour crire

cette

histoire.

Comme je

refusai de lui

tn.rocha. Quinze minutes plus tard, il m e rappela.

rpondre,

il

- Oui. Des personnes de chez nous.

de cette socit de prendre le contrle des tats-Unis ?

2001,

la chroniqueuse du

>>

New York Times,

Maureen Dowd, a

Quand George W Bush a rencontr

la presse au sujet de son choix de nommer au poste de procureur gnral

informations.
Je ne suis jamais alle dans le "tombeau" et je n'ai rien fait d'illgal pour
l-crire cet article, lui rpondis-je.
-Vous avez donc d obtenir quelque chose de quelqu'un de chez nous.

Dites-moi qui vous avez parl, essaya-t-il de me soutirer.

John Ashcroft, avant Nol, il a montr de faon claire combien il tait


important pour lui que la Maison-Blanche soit l'abri des fuites au mme
degr que le "tombeau" des Skull & Bones.
Cela s'est pass moins d'un an aprs que le film The Skulls ait prsent la
socit secrte un nouveau public, peut-tre ignorant de la thorie moderne
du complot. Peu avant que le film ne soit projet dans les cinmas - et
anticipant sans douce l'lection de George

Il devint alors furieux. Il me cria dessus pendant un moment sur le fait


qu'il tait dshonorant pour moi d'crire un tel article.
Beaucoup de gens sont trs dus par votre article, vocifra-t-il. Quinze

juniors de Yale sont trs, trs fchs !

participation de votre famille cette socit ? . . N'est-il pas dans l'intention


fait une allusion aux Skull & Bones :

Il me dit que la socit secrte voulait savoir d'o je tenais mes

-Je ne rvle pas mes sources.

Bon, pouvez-vous dire aux personnes rassembles id quelle est la

En janvier

Je viens d'avoir au tlphone des gens de chez nous.

- De chez vous ? lui sifflai-je.

I.:lecteur insista :

W Bush-, cette lettre manant

de la direction des Skull & Bones fut distribue aux membres de la secte :
Au vu de ce qui se passe dans le moiide barbare, je me sens oblig de
rappeler tous la tradition d'intimit et de confidentialit qui est essentielle
au bien-tre de notre Ordre, et j'appelle d'urgence faire preuve de rsistance
aux sductions et aux flatteries du quatrime pouvoir.

Je le remerciai de m'avoir fait part de ses soucis.


<< Nous avons beaucoup de gens de chez nous dans les journaux et les

institutions du journalisme politique, siffla-t-il froidement. Bonne chance


pour votre carrire.

Cet appel au silence reste la rgle la plus importante de cette socit. Les
skullboniens ont t extrmement prudents pour ne pas rompre ce code du
secret, et ils ont su garder hors du champ journalistique les dtails
spcifiques portant sur l'organisation. Avec ce rappel crit - inhabituel,

Et il raccrocha.

strict - de la rgle du silence, ils pourraient mme, dsormais, refuser de

Les SkuU & Bones sont parvenus prendre une place la fois dans la

parler aux mdias.


Mais ils m'avaient dj parl. Quand ? Au cours des trois annes

culture populaire et la culture politique, en particulier ces dernires annes.

prcdentes. Pourquoi ? Sans doute parce que je suis membre d'une des

18

crivain et un des diteurs du journal T'he 1\merican Conservative.

Skull & Bones

Politicien rpublicain d'extrme droite, ancien candidat la prsidence pour le Reform Party,

Introduction. Ln Ltlgrndc dos Skull & Bono\

[N.D.E.]

19

odts s e crte s de Yale parente de la leur. Peuc-rre parce que certains


d'cnrrc eux som fatigus de la lgende des SkuJJ & Bones, des exagrations
dl'S thoriciens de la conspiration et de certains de leurs collgues
skullboniens. Ce qu i suit est donc la vrit sur l'ordre du Crne et des Os. Et
si cette vrit ne contient pas tous les lments conspirationnistes que la
lgende projette, ce n'en est que plus intressant. I.:histoire des Skull &
Bancs n'est pas seulement l'histoire d'une socit secrte remarquable, c'est
aussi celle d' une socit remarquable pour ses secrets, certains vr ais d'autres
invents. La faon particulire dont nous saisissons tous le monde du
pouvoir est faite d'un tel tissu de suppositions sur les relations et les
influences, sur les causes, les effets et les concidences qui ne peuvent
urtaincment pas tre que des concidences
,

. . .

Une photographie de groupe des Skull & Bones 1873.


Les photographies annuelles de groupe sont faites traditionnellement avec
l'horloge grand-pre des Skull & Bones normalement mise VIII heures en arrire-plan, ainsi que, au premier plan, un crne et des os croiss.
-

Manuscrirs et archives de J'universit de Yale.

20
Skull & Bones

CHAPITRE 1

LA MYSTIQUE DE YALE

Le prsident de Yale Arthur Hadley, Skull & Boncs 1876;


le pr s iden t William Howard Taft, Sku.ll & Bones 1878;
le prsident de Yale Tim othy Dwight, Skull & Bones 1849
Manuscrits et archives de l'universit de Yale.

Au mois d'avril 2001, pendant le week-end trompeusement ensoleill de


la crmonie clbrant le tricentenaire de Yale, j'tais campe devant le
tombeau des Skull & Bones. Sur le chemin, j'avais rencontr le clbre
ralisateur Oliver Stone, de la promotion 1 968, qui traversait Broadway. Le
journaliste et ancien conseiller prsidentiel David Gergen, de la promotion
1963, se tenait debout devant un autre tombeau , l'un de ceux que je
connais de prs. Le romancier Tom Wolfe, de la promotion 1 957, et l'ancien
secrtaire au Trsor Robert Rubin, de la promotion 1 964, se tenaient non
loin. La plupart des mille cinq cents diplms prsents ici, uniquement sur
invitation, taient en train d'assister aux confrences donnes par des
confrres, comme celle du dessinateur Garry Trudeau, de la promotion
1 970, tandis que nombre d'tudiants attendaient la comptition annuelle de
la coupe Tang, une course de relais comportant une preuve de vitesse de
consommation de bire. Je restais, moi, rive devant la porte principale du
tombeau des Skull & Bones. Un vieux gentleman en jeans et blazer sortit

Chapitre

1. Lftmysttqur de Ynle

23

du bntimcnt, accompagn d'un grand chien noir. Quelques heures plus tard,

-Comment les avez-vous obtenus ? rpondit l'officier bouche be.

deux autres hommes, en ge d'tre des tudiants, en sortirent leur tour,

-Je pourrais vous le dire, mais alors il faudrait ensuite que je vous tue.

,hargs de bouteilles de jus de fruits. Je regardais comment chacun, parmi les

L'autre officier tomba presque de sa bicyclette. Un humour de policier.

<.:eiHaincs d'tudiants, de diplms et de citadins passant par l, portait un

(( J'cris un livre sur les Skull & Bon es, repris-je.

regard rendu sur le btiment : tous regardaiem, montraient du doigt ou

-Bien.

jc.taicm un coup d'il furtif et s'loignaient d'un pas rapide. Deux jeunes

L'officier qui avait

f.mmcs, arrives en voiture, stationnrent proximit et prirent des photos

J'ai hte que toute cette maudite merde soit enfin dvoile. J'ai mme

wuriMiqucs devant le panneau d'indication, avant de repartir. Quant moi,


j'.utt.ndais pour voir si George Herbert Walker Bush, de la promotion 1948,

l'or.ucur vedette du week-end, allait se rendre dans son ancien lieu de

vu

le Hlm frona les sourcils et secoua la tte.

entendu dire qu'ils avaient ici la tte de Gronimo. La putain de tte de

Gronimo.

ft l- qu c. ntation, comme il l'avait fait plus d'une fois dans les annes 1 990. S'il

l'Ill rait, j'tais prte lui demander pourquoi.

1 )eux officiers de police de New Haven passrent sur leurs bicyclettes,

puis firent demi-tour devant le tombeau

o ils s'engagrent dans une

di:swssion sur la socit secrte. Je les interrompis :

* *

En octobre 190 1, la clbration du bicentenaire de Yale dura quatre jours.


Des centaines de dlgus reprsentant les universits du monde entier - de

Savez-vous si George Bush est jamais venu ici ?

l'universit de Sydney l'universit d'Uppsala - assistrent aux festivits.

- Nous pourrions vous le dire, mais ensuite nous devrions vous tuer,
blagua l'un deux.

Dans un amphithtre bti au milieu du campus cette fin, des tudiants


reconstituaient les vnements importants de l'hisroire de Yale. Par exemple,

- Nous ne l'avons pas vu, dclara l'autre, mais il ne rentrerait pas par la
porte principale ni par la porte de ct, il prendrait une autre entre.

l'enterrement d'Euclide1 et la crmonie d'initiation des tudiants de


premire anne. Avant la fin des rjouissances, cinq mille tudiants et

-Mais il n'y a pas d'autre entre, lui signalai-je.

diplms dfrent en procession la lumire de torches dont les porteurs

- Si, il y en a , insista-t-il en montrant les btiments alentour : Street

taient costums pour l'occasion : les seniors2 raient habills en Indiens

Hall, Linsly-Chittenden Hall, l a galerie d'art (chacun d'eux contient des

Pquot ; les tudiants de deuxime anne, en matelots du croiseur

salles de classe, des bureaux, des salles de lecture) et le collge Jonathan

de premire anne, en dresseurs de chevaux ; l'cole des Forts, en archers

Fdwarc.fs.

de Robin des bois ; les tudiants japonais, en jaune.

Yale ; ceux

"Ii.ms ces btiments sont interconnects par le sous-sol, poursuivit-il. Les

La clbration du trois centime anniversaire, en 2001, a pouss encore

lllllllt'ls mnent partout. Bush pourrait entrer pratiquement partir de tous

plus loin le Grande apparat, caractristique de Yale. Tout au long d'une

b h;himcnts du campus. >>


Je le regardai avec attention.

anne entire de rjouissances, Yale a organis plusieurs sries de colloques,


trois cents concerts, des expositions sans fin, des cours, des hommages, des

tcs-vous all dans ces endroits ? demandai-je. Comment savez-vous cela ?


-J'ai vu le film.

Incrdule, je marquai une petite pause pour vrifier si l'homme tait


11ricux (il l'tait).

(( [1 n'existe que deux entres dans le btiment. J'ai les plans, lui dis-je.

films, des confrences, des services religieux, des productions dramatiques,


1

Mathmaticien grec (III' sicle av. J.-C.), auteur de l'ouvrage de rfrence Les lments. En ce qui

concerne l'enterrement d'Euclide, c' est une clbration faite par les tudiants de Yale (voir plus
loin dans ce chapitre).
2 Les tudes Yale

[N.o.E.]

durent quatre annes. Les nouveaux tudiants (freshmen) sont ceux de premire

anne. Ensuite viennent ceux de deuxime anne (sophomores). Les tudiants de troisime anne
sont appels"juniors (juniors), ceux de dernire anne, Seniors (seniors). la fin de ses tudes,

un senior devient un diplm.

24

Skull

& Bones

Chepltre 1. Ll\ myst 1quc de Yale

[N.D.E.)

25

de nombreuses remises de prix (accords Yale). Elle a aussi orchestr w1c


rlbration pendant un week-end Hong Kong (elle l'a prsente comme
cc un bal de gala en cravate noire qui promet d'tre la rception d'anniversaire
du sicle ) , une vente aux enchres, un dner d'athltes, un spectacle son et
lumin:, cc, comme ce fut le cas cent ans auparavant, un rassemblement
atadmiquc ct une procession dans le can1pus avec les diplms et les
rcprslnt.mts des institutions surs.
Fn mars, le service postal des tats-Unis dita une carte postale o
ngur.ait lt dessin du Connecticut Hall de Yale, le plus vieux btiment de
Nrw ll.tvcn, ct l'administration des postes des Nations unies fit imprimer
tlltt' vignette commmorative reprsentant la tour Harkness et le logo du
trinntcnaire. O'tais assise dans l'audience quand l'administration de Yale
.t fait entrer un postier en uniforme dans la salle des crmonies. Partant
d'une extrmit, pour prendre une carte encadre frappe du nouveau
timbre et adresse au prsident George W Bush, de la promotion 1968, il
traversa toute la salle pour en sortir par l'autre extrmit, tandis que les
officiels de Yale applaudissaient bruyamment.) En juillet, Yale a accueilli
un service en mmoire d'Elihu Yale et a organis un concert prs du site de
sa tombe, Wrexham, dans le pays de Galles, ainsi qu'un pique-nique pour
les citadins. En aot, les diplms furent invits clbrer l'apoge du
tricentenaire de Yale, en escaladant la montagne du mme nom, un pic
du Colorado haut de quatre mille trois cem vingt-sept mtres au-dessus du
niveau de la mer.
Cecte ostentation permanente semblait destine donner un vernis
Yale qui, au cours des annes rcentes, tait devenue une sorte de foyer de
sctndalcs. En 2001 , pour la premire fois dans l'histoire de l'tablissement,
Yale avait licenci un professeur de sa chaire, sur la recommandation du
tribunal de l'cole, un comit cr en 1969 pour traiter les allgations les
plus srieuses de mauvaise conduite d'un tudiant ou d'un enseignant.
(Cc cas constitua la premire occasion de convoquer ce tribunal.) Le
professeur de gologie, et enseignant populaire du collge Saybrook,
Antonio Lasaga, avait alors plaid coupable d'avoir tlcharg deux cent
mille photos de pornographie infantile, et d'avoir fait des vidos

pornographiques avec un garon de rreize ans qu'il tait cens former. La


mre du garon avait engag une poursuite contre l'universit.
En dcembre 1998, environ un kilomtre et demi du campus,
l'tudiante senior Suzanne }ovin fut frappe de dix-sept coups de poignard
er succomba ses blessures. Quelque six semaines plus tard, le premier
suspect fut identifi comme tant le trs respect professeur James Van de
Velde. La police tait reste silencieuse ; c'est Yale qui, en supprimant la
classe de Van de Velde, permit cette affaire d'exploser dans les mdias
nationaux. Au moment o j'cris cet ouvrage, aucune accusation n'a encore
t porte contre lui, aucune preuve dcouverte, et aucun autre suspect
signal. Il m'a dclar qu'il prvoyait d'engager des poursuites contre Yale,
surtout pour avoir ruin sa vie3
On pourrait penser que de tels scandales auraient terni la rputation
d'une universit qui s'est toujours appuye sur sa large aura de perfection.
Mais Yale est parvenue maintenir la mystique qui l'entoure depuis ses
dbuts. Cesprit traditionnel de l'cole, profondment enracin dans les
entrailles de l'architecture gothique de New Haven, refuse de mourir.
Il y a toujours eu quelque d10se d'un peu diffrent, hors normes, Yale,
dont les caractristiques sont composes d'une apparence, d'un tat d'esprit
et d'une mentalit dnomme l' Ancienne tradition , qui est perue
comme une chose un peu dmode. I.:aureur Edwin Slosson a crit, en
1 9 1 0 : << Le pass n'est pas vraiment le pass Yale. Il fait partie du prsent. >
Cesprit de Yale , une expression populaire du XIX" sicle, est intgr dans
ce sentiment du pass. Quand le philosophe George Santayana a visit
l'universit en 1892, il a remarqu que cet esprit rsultait de la faon donc
les tudiants eux-mmes acceptaient l'tablissement, de leur isolement du
monde extrieur, ainsi que de la routine stricte, discipline, qui commenait
tt le matin la chapell et continuait tout au long de la journe
acadmique. Il a crit dans le Harvard Monthly : cc Yale est sous bien des
aspects ce que Harvard a jadis t. Elle a maintenu plus fidlement les
traditions du collge de la Nouvelle-Angleterre. N'importe qui visitant les
deux universits penserait que Yale est, de loin, une institution plus
ancienne. Le pass de l'Amrique se fait sentir ici de diffrentes manires
subtiles : il y existe une sorte de confiance en soi coloniale, et de simplicit
3

Par la suite Van de Velde rut d6clar non coupable de ce crime et reut une indemnisation. [N.D.E.I

26
Skull & Bones _
___,
_
_
_

Chopltre

1. Lll my\tfque dl!' Yoteo

27

des objectifs. [ . . . ] Mais ce n'est pas seulement le pass de l'Amrique qui est
sacralis Yale : le prsent l'est aussi. Rien ne pourrait tre plus amricain pour ne pas dire Amurrcan - que Yale. l.:endroit est sacr pour l'idal
national. Il y a ici le principe de bon sens, le principe sain, mais pas trop
scrupuleux, de l'amour de la vie, de la foi dans le succs, de la capacit la
jnvialh(, de l'amabilit dmocratique et de la conviction irradiante qu'il
n'txisre rien de mieux que soi-mme. C'est un type de caractre propre aux
f(rons : srieux et rapide pour les choses pratiques, htif et frivole pour les
choses inrellcctuclles.
Fn 1 HlJ6, un crivain du Yale Literary Magazine est all jusqu'
wrn parer l'esprit de Yale une religion de Yale , que beaucoup
d'rudiants pratiquent. Deux ans plus tard, l'auteur et critique littraire
! larry Thurston Peck notait que les tudiants de Yale << aiment les
1.:outumcs de leur cole ; ils sont fiers des classes dont ils sont issus ; ils
som frntiquement loyaux Yale elle-mme. Ils pensent qu'il n'y a rien
de plus grand ni de plus glorieux ; et ils affichent un mpris souverain
pour tout ce qui est situ l'extrieur de leur propre universit. Les
wdiants du dbut du xx< sicle qui n'avaient pas encore reu leurs
diplmes faisaient rfrence l'esprit de Yale comme un sable que
l'on mettait sous les roues de la locomotive pour qu'elle puisse tirer. Le
sable reprsencait, comme l'historien George Pierson l'a crit, le
courage, la drermination, la persvrance, la confiance, la confiance en
soi, ct la volont de faire face aux consquences de ses actions qui
JK'rmcttent la vie tudiante de Yale de se poursuivre. L'ide d'un esprit
spcial de Yale semble tre apparue juste avant la guerre civile [ . . ]. En
I HS9, [ . . ] le professeur Felton de Harvard a dclar qu'il y avait quelque
l h nsc qu'il ne comprenait pas propos de Yale. Uoseph C.] Jackson
1 prommion Skull & Bones 1857] a rpondu : "Oui, professeur, c'est
1\sprit de l'tablissemenc [ . . ] qui s'est dvelopp Yale." Quand Fel ton
demanda cc qu'tait l'esprit de Yale, Jackson lui expliqua : "C'est une
combinaison de plusieurs lments : l'inspiration, ou la foi combine avec
l'c.-nthousiasme ; le sacrifice, ou l'abngation ; la fidlit et la loyaut ; la
coopration cr le patriotisme." Felton confessa alors : "Nous n'avons pas
rda chez nous."
.

28

Rcemment, le public a interprt cel esprit comme se manifestant par une


ambition politique infatigable. Trois des quatre candidats la prsidentielle de
l'an 2000, aussi bien sur les tickets rpublicains que dmocrates, ont tudi
Yale dans les annes 1 960 : les diplms George W Bush, Joseph Lieberman
et Dick Cheney, qui a abandonn Yale en cours d'tudes mais qui se montre
quand mme lors des manifestations de diplms. (Cheney est aussi, m'a dit
un skullbonien, li de faon lointaine la famille des Cheney qui appartenait
aux Skull & Bones, mme s'il faut remonter sa gnalogie jusqu'au xvu sicle
pour situer ce lien.) Le prsident de Yale, Richard Levin, a dfini son cole
comme un laboratoire o se forment les futurs dirigeants . Quand on a
demand, lors d'une discussion, si c'tait Yale qui enseignait les capacits
diriger ou si elle ne faisait qu'attirer le genre d'tudiants qui allaient
naturellement tre des dirigeants, George Bush pre a rpondu que c'tait les
deux. Je pense que l'universit cre des conditions formidables pour le
leadership, a-t-il dclar. Vous pouvez tre amen considrer, grce toute
l'ambiance qui rgne ici, que le service de l' tat est une chose noble. Je pense
que c'est une combinaison entre l'excellence, l'ducation et l'existence
d'associations propres cette universit.
Ce que Bush n'a pas dit, videmment, c'est que ce sont surtout les relations
existant dans l'universit, profondment retranches dans le dcorum, les
rseaux clientlistes et les liens amicaux, beaucoup plus que les banalits de
l'excellence et de l'ducation, qui ont fait de sa propre famille dynastie
politique.
* * *

Le pouvoir de ce lieu, a remarqu George Pierson, est rest sans faille.


Yale tait organise. Elle a inspir chez ses enfants une loyaut frappante et
impressionnanre. Les hommes de Yale taient si spcifiques dans la vie
extrieure qu'on les souponnait de travailler l aussi les uns pour les
autres. En bref, Yale russissait de manire exasprante et mystrieuse. Pour
les institutions rivales et les rformateurs universitaires, il y avait toujours
quelque chose d'irritant et d'nervant dans ce vieux collge de Yale.

29

I:histoirc de cette universit est celle d'une division, de grands groupes sc

congrgation religieuse de frres ou Je surs, sollicitait-il. Er votre

fra ctionnant en multiples petites branches. Ce trait est vident mme lorsque

magnificence pourrait facilement vous valoir cette plaque commmorative

l'on observe les premires descriptions de son dveloppement. Au dbut du

perptuant votre nom, ce qui aurait meilleur effet qu'une pyramide

XVI W

sicle, Harvard tait la seule universit de Nouvelle-Angleterre. Mais

son prsident, Increase Mather, lorsque des membres de plus en plus

ncunhrl'liX du clerg de Boston se sont mis reconnatre officiellement les


gliscs Jlfl'shyrricnnes, a commenc douter de l'attachement de son cole

prscrvtr l'orthodoxie congrgationaliste. En septembre 170 1 , Mather


dmissionna de la prsidence. En l'espace de neuf jours, il commena crire
uux

.autorits religieuses du Connecticut pour leur proposer la cration d'une

nouvdlc universit,
prservs,

ct

aB.n que les intrts de la religion puissent tre

que la Vrit soit propage pour les gnrations futures . Sa

gyptienne.

Quand Dummer lui rendit visite deux mois plus tard, Elihu

Yale lui rpondit qu'il tait d'accord pour aider en ce sens. Peu aprs, il

envoya une grande caisse de livres, un portrait du roi George Jcr (roi anglais,

1714- 1727), et des biens provenant des Indes oriemales, que l'tablissement

vendit pour cinq cent soixante-deux livres. Au total, il avait donn plus de
trois cents ouvrages et des biens pour une valeur approximative de deux mille
cinq cents dollars, ce qui, l'poque, constituait une fortune.
Cette anne-l, en septembre - la premire rentre scolaire de
l'tablissement -, le collge avait

un

double motif de clbration :

proposition tombait pic : l'ide d'une universit rivale de celle de Harvard

l'inauguration de ses nouveaux locaux, le College House, et le don reu

avait dj germ dans la tte des offi ciels du Connecticut.

d'Elihu Yale . radministration du collge baptisa le btiment du nom de Yale,

En octobre 1 701, les dix ministres - dont neuf taient diplms de


Harvard - devinrent les administrateurs de l'cole collgiale du Connecticut,
qui s'effora d'abord de garder un profil bas.

la diffrence de Harvard, qui

tait admini stre par un conseil municipal et des surveillants, l'cole collgiale

n'tait pas sous la juridiction du gouvernement colonial. C'tait une nouvelle

et, vers 1720, l'tablissement devint officiellement le Yale College. Son


bienfaiteur mourut un an plus tard et fut enterr dans la cour de l'glise de
Wrexharn, au pays de Galles, o sa famille vivait depuis des annes.
Les liens de l'universit Yale avec le congrgationalisme furent formaliss

au sein de l'autorit dirigeant l'tablissement. Les reprsentants du clerg

institution, peine connue, ce qui lui permit de rester en dehors de la ligne de

conservaient un contrle total de l'cole, ce qui assurait une dvotion stricte

mire des autorits anglaises. Le collge tait plus attach l'glise qu' l'tat.

aux standards de l'glise. Ils adoptrent la plateforme de Saybrook (nomme

Au cours de ses premires dcennies d'existence, J'tablissement lutta

ainsi d'aprs la ville du Connecticut o l'cole tait situe), un serment

pour avoir des tudiants et des fonds. Jrmie Dummer, le reprsentant du

ecclsiastique qui permettait de conserver fermement l'cole son

Massachusetts et du Connecticut en Angleterre, commena chercher des

orientation religieuse selon le mode rraditionnel. Pour renfo rcer l'adhsion

donneurs potentiels. En 1 7 1 1 , il russit convaincre Isaac Newton,

du collge a u congrgationalisme, ils fi rent voter en 1722 la plateforme de la

Rich.trd Sreele et Elihu Yale d'offrir des livres provenant de leurs propres

Confession de fo i, un rglement avec lequel tous les membres de la facult

\Ollc:ctions. Encourags, les reprsentants de l'tablissement ont continu

devaient tre d'accord - et que tous devaient rciter. Thomas Clap, le

f:tirc la cour Elihu Yale ( 1 648-1721), qui tait devenu riche en travaillant

prsident en fonction de 1740 1766, poussa son tablissement encore plus

pour lu Compagnie des Indes orientales et avait t gouverneur de la

x pour que la facult


loin vers l'orthodoxie. En 1753, il mena un mouveme:h
non seulement accepte une formulation encore plus stricte de sa foi, mais se

('()Ionie: de Madras.
En 1 7 1 8, Cotton Mather, le fils d'Increase Mather, crivit une lettre
Elihu Yale dans laquelle il suggrait l'ancien gouverneur de faire une
comribution l'cole.

Si ce qui se forme New Haven pouvait porter le

nom de YALE COLLEGE, cela serait certainement mieux qu'un nom de

rserve aussi le droit d'interroger, d'valuer et de licencier rous ceux de ses


membres dont l'adhsion l'glise serait douteuse.
En 1757, Yale devint le premier tablissement universitaire d'Amrique

tablir une glise collgiale. Un peu plus d'un sicle plus tard, cette glise

30

Skull

&

Bones

Chftpltre

1. la mystique dt Val

31

comptait parmi ses adeptes le prsident de Yale, la plupart des membres de


la facult et leurs familles, la majorit des matres-assistants et environ un
sixime des diplms.

La rigidit de la foi de I'rablissemem a naturellement cr une


atmosphre de vie tudiante dans laquelle la religion jouait un rle central.

( >n dt mandait aux lves de parler seulement en latin, y compris pendant les
momt.'ntS libres. Le rglement intrieur prescrivait : Chaque tudiant
.;onsidtrc.ra que le but principal de ses tudes est d'arriver connatre Dieu

d.ms Il-sus-Christ ct de mener, conformment cela, une vie sobre et


n

Priodiquement, les reprsentants de l'glise eux-mmes allaient


visirtr le collge pour prcher et pour contrler l'adhsion leurs dcrets
r digi,ux. Et bien videmment, les tudiants ont intgr le message : entre
1 702 ct 1739, quarante-six pour cent des diplms sonr devenus des
pitust.

ministres du culte. Deux fois par jour, les lves assistaient des services
obligatoires dans la chapelle, commenant parfois sept heures trente le
matin. La chapelle obligatoire, une institution aussi vieille que Yale elle

mme, et que l'on considrait comme un acquis qui ne mourrait jamais ,


crivait le professeur Yale et gouverneur du Connecticut Dean Wilbur

Mais la religion divisait aussi forcement l'tablissement. Dans les annes

1 740, Le Grand Rveil (The Great Awakening, mouvement chrtien), au


cours duquel les ministres du culte vanglique prchaient les horreurs de la
damnation et la ncessit d'une confiance absolue en Dieu, toucha le
campus. Monsieur Clap, prsident de Yale, fut outr parce que les tudiants
rompirent avec les rgles de l'cole en quittant le campus pour aller couter
les sermons Milford, l a localit voisine. Il refusa d'accorder leur diplme
deux candidats la matrise, cause de leur engagement dans Le Grand
Rveil. En 1744, il expulsa deux frres qui assistaient des assembles
sparatistes avec leurs parents. (Mme si les frres n'avaient enfreint aucune
des rgles de l'cole, Clap chercha donner un argument rationnel sa
dcision, en insistant sur le fait que

les lois de Dieu et de l'tablissement

n'en fon t qu'une >>.)


Un tudiant en particulier, David Brainerd, qui avait encourag ses
camarades de classe se prparer la conversion, provoqua la colre de Clap.
Ce dernier, convaincu que Brainerd (dclarant pourtant qu'il ne se souvenait
pas d'avoir dit quoi que ce soit de la sorte) avait ouvertement critiqu le
traitement dur inflig aux rudiants qui taient alls Milford, l'expulsa en

Cross (les tudiants l'appelaient l'oncle Toby , d'aprs u n personnage


phare du roman Tristram Shandy, crit par Laurence Sterne en 1760, dont il
avait fait la critique au niveau national) . Chaque classe devait s'asseoir dans

s'en excusa sincrement et proposa de faire une confession complte devam

la fin des annes 1 800, les chefs de

toute l'cole, mais Clap n'en tint pas compte. Les fidles et les propagareurs

un espace spcifiquement dsign

classe avaient droit des siges encastrs garnis de coussins tandis que leurs
pairs se tortillaient sur des bancs.
Les tudiants avaient aussi ajout aux services du culte leurs propres
rituds. la fin de chaque office religieux du matin, les seniors devaient rester

debout quand le prsident de l'tablissement sortait. Pendant qu'il


descendait l'alle centrale, ils devaient s'incliner aussi prs que possible de sa
robe sans le toucher. la fin du XIX" sicle, si un tudiant parvenait
s'incliner suffisamment pour effleurer la bosse du prsident Timothy

Dwight, on disait qu'il aurait de la chance avec ses rcitations pour le reste
de la journe. La tradition religieuse en arriva finalement ressembler un
sport, et les tudiants manuvraient pour accder aux premires positions,
prs de l'alle centrale, en payant leurs camarades de classe.

174 1 . La raison officielle de ce renvoi : l'tudiant avait dit qu'un des matres
assistants n'avait pas plus de grce que la chaise sur laquelle il tait assis. Il

du Grand Rveil, insistait-il, dfiaient la mission de l'tablissement dt

former une succession de ministres du culte savants et orthodoxes >>. Apn's

l'expulsion de Brainerd, le conseil de Yale fit voter que

si n'importe qllll

tudiant de ce collge disait, directement ou indirectement, que 1<.:

rClll'Ur,

un de ses dlgus ou de ses maltres-assistants taient des hypocrites, des


sensuels ou des non-convertis, il devrait faire une confession publique dans
le Hall la premire offense, et serait expuls la seconde offense

D'minents diplms de l'universit - dont Jonathan Edwards, Aaron Burr


(le pre du vice-prsident) et le thologien Jonathan Dickinson - avaient
protest contre cette expulsion, horrifis par la raction exagre de Clap et
des membres du conseil, qui tait beaucoup plus svre que celle des officiels

de Harvard face au mme mouvement chrtien. En consquence, de la

32

33
Chapttrto 1. Lll mysttquto dl! Vfttc

mC:mc faon que Yale mergea partir des dfauts religieux de Harvard,
Princcwn mergea partir de Yale : Edwards, Burr, Dickinson et d'autres
diplms offenss par Clap fuirent leur
l'tablissement du New Jersey en

alma mater afin d'riger et de crer

1746.

Cette mthode est frappanlc non pas parce qu'elle met en relief une
division de la socit proche des castes - en fait, cela n'tait pas incongru
dans le systme des valeurs coloniales -, mais parce que les classements
restaient presque touj ours fixes. Dans la promotion

1732, par exemple, les

quatre tudiants placs au premier rang et les quatre du fond ont conserv
cette positio n du deuxime trimestre de la premire anne durant toutes

* * *

Edwin Slosson a crit dans

Univcrits amricaines

Great American Universities (<<

Les Grandes

<< Yale n'avait pas seulement des traditions, mais

leurs tudes, et les douze du milieu som rests les douze du milieu. La
promotion

1 730 n'a pas chang d'ordre depuis le dbut de la deuxime

anne. Les ranges pouvaient tre lgrement modifies aprs rvaluation


du statut social des parents, des espoirs intellectuels placs dans les tudiants

t-t.tit fiC:n. d'en avoir, les propageait, les capitalisait comme autant d'lments de

et des relations de leurs familles avec Yale. L'administration menaait aussi de

que cela signifiait qu'un tudiant avait dshonor la fan1ille laquelle il

<JUC lc.:s gardiens de Yale avaient fait plus qu'accumuler seulement quelques

sixime la neuvime place parce qu'il avait attaqu un senior. Il aurait pu

pour crer quelque chose. Er leur pouvoir aidait mener ce qui tait devenu un

exemple, un tudiant de premire anne.

fonds proc.l uclifs, les utilisait pow attirer des tudiants, en

fit le pivot du travail

pt-dagogiquc et la presque totalit du travail disciplinaire de J'institution.


(;.orge Picrson ajoutait avec finesse :

Mme les trangers devaient admettre

coulumes inoffensives ou dcoratives. Les traditions de Yale ont t amnages


systme universitaire excessivement complexe et massif.
Depuis ses toutes premires annes d'existence, Yale avait institu
la
pracique consistant placer les tudiants, dans leur classe, selon leur
statut
social plutt que selon leur niveau acadmique. (Harvard procda
it aussi

de cette faon.) Occupaient le devant de la dasse ceux dont les parents


remplissaien t une fonction publique
leve , tels que petits-fils de
gouverneurs, fils de lieutenants-gouverneurs ou d'aides de gouverneurs
et
de directeurs de l'administration. Parfois, des fils de juges de la
cour
\ Upr mc ou d'autres citoyens distingus pouvaient aussi accder aux places
dt'\ premiers rangs. Puis venaient les fils de ministres et de diplms, par

ordre d'anne de diplme. Ensuite, les His des hommes duqus

l'u niversit. Enfin, les fils de fermiers, de marchands, de marins


et
d'artisans. Ce placement initial, assign avant mme que l'tudiant n'arrive

:\ Yale, dterminait commcnc la plupart des tudiants seraient lists toue


au
long de leur vic dans l'tablissement : leurs siges dans l a classe,
la

thapcllc, aux crmonies, la remise des diplmes, ainsi que


leur
tlasstmcnt dans les registres et les catalogues d'examens.

dgradation , de faire descendre de range, pour mauvaise conduite, parce

devait son rang en premire position. Un junior de

ne pas connatre une telle dchance de statut s'il s'en tait plutt pris, par
En fait, pendant plus d'un sicle, la vie estudiantine de Yale a t gouverne
et domine par un rigide rapport de subordination entre les diffrentes
promotions, au profit des plus anciennes. Non seulement les tudiants de
deuxime anne avaient le droit de bizuter ceux de premire anne, mais on
l'attendait d'eux comme un moyen de conditionner les nouveaux venus et de

leur faire honorer les traditions de l'tablissement. Et l'on attendait des

tudiants de premire anne qu'ils obissent. Voici quelques-unes des rgles


spcifiquement dictes pour les premires classes de Yale :

TOUT tudiant de premire anne, aprs son admission au COLLGE


YALE, doit se conformer aux rglements suivants, tablis par l'autorit pour
La prservation de la dcence et du bon ordre.
Rgle I. Il est du devoir des seniors d'apprendre aux tudiants de premire
anne les lois, usages et coutumes du collge.

cerce

fin, ils ont le pouvoir

de donner des ordres toute une classe de premire anne, ou

chacun de

ses membres, et de les convoquer, que ce soit pour les instruire ou les
critiquer, rel moment ou tel lieu qu'ils leur dsigneront [ . . . ].

34
Skull & Bones

1752 descendit de la

Chapitre 1. La mystique de Yale

35

IUglc H l . Les tudiants de premire anne, comme tous les tudiants non
diplm.<., doivent avoir la tte dcouverte, et i l leur est interdit de porcer leur
lhapcau (sauf en cas de temps orageux) en face de la porte principale du
p rrsidc11 ou de la maison des professeurs, ou moins de cinquante mtres

dt la

Jll'rsonnc du prsident, de quarante mtres d'un professeur et de vingt

' inq llltns d'un maltre-assistant [ . . . ].

Rt'J.\k V. Un tudiant de premire anne ne doit pas porter de robe n i


rn.u.;hcr .avn.: une canne, n i apparatre hors de s a chambre sans tre

l. l llll J llt\ll'llll.'lll habill et avec son chapeau. Chaque fois qu'il parle un
upritur nu que l'un des suprieurs lui adresse la parole, il doit retirer son

h.a,w.au, jusqu' ce qu'on lui ordonne de le remettre. Il ne do jouer avec

.a ut 1111 des membres des classes suprieures sans qu'on le lui demande, et il
ne lui l'St pas permis d'utiliser une quelconque forme de familiarit avec eux,

y compris pendant la priode d'tudes.

R glc VI. En cas d'insulte personnelle, un junior peut appeler un


tudaam de premire anne et le rprimander. Un tudiant de deuxime
anne dans le mme

cas

peut obtenir d'un senior la permission de le


discipliner sans le garder plus de cinq minutes. Aprs quoi l'tudiant de
premire anne peut se retirer, mme sans qu'on le renvoie, mais il doit se
retirer d'une manire respecrueuse [ . . ].
.

Rgle XI. Quand u n tudiant de premire anne s e trouve prs d'une


du collge ou de la cour du collge, il doit regarder alentour pour voir

Jorrc

sr aucun de ses suprieurs n'arrive par le mme endroit. S i l'un d'entre eux
arrive moins de quinze mtres, il ne doit pas entrer sans que ce dernier lui

':'.l donne le signal. Dans un escalier, ou dans une entre ou un passage troit,

' Il n.Jlcontre un suprieur, il devra s'arrter pour lui laisser le passage du ct

lt p lus pratique - celui de la rampe s'il s'agit de l'escalier. Les tudiants de


prtmirt anne ne doivent pas courir dans la cour du collge ou dans les

t'st.tl itrs, ni appeler quiconque par les fentres. En entrant dans la chambre
d'u11 suprieur, ils ne doivem pas parler tant qu'on ne leur a pas adress la

pamlt. Ils doivent rpondre avec modestie toutes les questions, et


t a11smcure leur message de faon dcente et respectueuse. Ils ne doivent pas
s anarder dans la chambre du suprieur, moins qu'on ne leur demande de

rt:Mcr. Ils doivent toujours se lever quand un suprieur pntre ou quitte la

36

eoir en sa prsence sans


pice o ils se trouvent et ne doivem pas s'ass

?.

en av ir

, ils devrom laisser la porte celle qu ils


reu la permission. En quittant les lieux
rte soit ferme.
l'ont trouve en entrant, soit ouve
non seulement dans l' tablissemem,
Ces rgles devrom tre observes
de la ville de New Haven. ))
mais partout ailleurs dans les limites
ks
, Yale : A History, l'historien Broo
Dans le livre magniflquemem crit
s,
de premire main, portant sur ces rgle
Mather Kelley a publi un rapport
le
t admis Yale : Je montais vers
lui venant d'un tudiant qui avait
de
ois
f
la

i
e de mes futurs exploits, ptr
collge le soir pour observer la scn
en tunique noire, coiffs de perruques
crainte et de rvrence. Des hommes
s
e, et des jeunes gens habills de robe
blanches et de chapeaux hauts de form
le
ue
petits groupes. On m'avait dit
de camelot passaient devant moi en
seconds, des tudiants. Il y avait auss1
premiers taient des professeurs et les
bandes
s de soie noires, certaines avec des
des jeunes hommes vtus de robe
nts du
ssista
taient ou bien des matres-a
sur le dessus, d'autres sans. Ceux-l
e
auxquels on avait ac ord le titre
collge ou bien des rsidents diplms
,
.
la cour, une autre scene se deroulart
"Monsieur". Quand je suis entr dans
lant
aient p de robe, m rchaient, semb
Un groupe de garons, qui ne port
.
mes verus de robes a bandes. Certains,
trs craintifs vis--vis des jeunes hom
lait
duret et d'une faon qui me semb
parmi ces derniers, les traitaient avec
du
en
moy
e
va dans ma chambre, l'tag
indigne. Voici un exemple : "Nevill,
pe,
s une cruche, va la remplir la pom
vieux collge, numro tel, prends l-ba
ait
l mon retour." D'aprs ce qu'on m'av
mets-la dans ma chambre et attends
ts de
taiem des externes ou des cudi
dit, les jeunes garons dominants
tudiants de premire anne, qw, hors
deuxime anne, et les domins, des
, des
service de l'autorit du prsident
des heures d'tudes, taient au
des tudiants de dernire anne. )>
professeurs, des matres-assistants et
t
de deuxime anne d'entrer en crian
Il n'tait pas rare pour les tudiants
e
premire anne pour s'amuser. ( Laiss
dans la chambre d'un tudiant de
les
pas mourir ! ))) Ils teignaient souvent
nous entrer, dbutant, si tu ne veux
ut
tant de s'asseoir ou de se mettre debo
lumires, donnaient l'ordre au dbu
ter
er un thorme d'Euclide, de chan
sur la table, et lui demandaient de rcit
un
er l'alphabet l'envers, o u de faire
une chanson, de danser, de rcit

_
_ ,. ._ _..h ...
_

'

mvd,nll a_ da_ V al.a.

37

diswurs. Comme l'a dcrit Lyman Bagg, en 1871, dans son ouvrage crit
.uwnymc.:mcnt Four Years at Yale ( Quarre annes Yale ) : moins qu'il
ne llHHHrc.: une obissance ces demandes, ses visiteurs le "rveillaient" avec
kurs cannes. S'il s'obstinait et refusait de faire quoi que ce fi..t, ou mme s'il
tss.tyail sttdemcnt de se dfendre, ils lui couvraient la tte
avec une
liiii Vt' l l lll't' t'l _POmpaient de la fume de tabac en dessous
jusqu' ce qu'il
.
sulloqlli I 1111 hr malade. Voil un "enfumage" complet. Parmi
la liste des
thu tJu'on pouvait laisser commettre par les tudiants de deuxim
e anne, il
Y .tv.tir .tkmtm celui-ci : une fois par an, ils amenaient un tudian
t de
prcrnirt .l llne ;\ East Rock, environ trois kilomtres de l, o se trouvaie
nt
lllll' l.tl.ti:;c cr un lieu d'escalade situs entre les
villes de New Haven et de
1 l.undl'n. Ils lui coupaient les cheveux et dessinaient sur sa joue
le numro
dt sa dassc.: l'aide de produits chimiques indlbiles pendant plusieurs
jours. Ou bien ils pouvaient le dshabiller et recouvrir son corps de peinture,
ou l'asperger d'eau froide, ou faire avec lui des pratiques indescriptibles.
Ensuite, ils l'abandonnaient demi nu, un billon dans la bouche, les mains
lies derrire le dos, afm qu'il trouve seul son chemin pour rentrer en ville
;
ou ils le laissaient, dans cette situation, l'intrieur d'un cimetire o il
devait rester jusqu' l'ouverture des portes le matin.
Bagg s'raie lev contre les abus tolrs et commis sur les tudiants de
premire anne. Il n'en blmait pas les tudiants des classes suprieures,
mais plutt Yale et sa fidlit inflexible la tradition. Il faut admettre que
ceux qui maltraitent les tudiants de premire anne ne peuvent pas tre
considrs comme des brutes, des voleurs ou des pilleurs, car ce n'est pas le
cas. Dans des conditions normales, ce sont des personnes dcentes,
honorables, bien leves ; prvenantes pour les autres, respectueuses d'elles
mmc.:s ; des personnes que leurs camarades des classes infrieures ne
pcuvl'lll ni prendre pour des criminels ni har . . . La meilleure explication
de tt: lomponements est sans doute de les considrer comme un exemple
du pouvoir norme de la coutume >> du collge, qui introduit une folie
temporaire rransformanr des hommes faibles en tres pervers, et des
personnes d'un naturel bon en hommes sans piti.
Cene mise en condition n'tait pas la seule coutume de Yale pour
laquelle on pourrait faire ce e observation.

rr

e de
Quand l'universit de llarvard prit la ddsion d'liminer la pratiqu
de
comit
un
conc.litionnement des tudiants de premire anne, en 1794,
facult,
Yale suggra galement d'abolir cene coutume. Des membres de la
. Un
donr beaucoup taient passs par les bizutages rituels, taient furieux
ifique

sp
professeur et trois matres-assistants levrent une protstation
t de
envers les tudiants de premire anne qui taient grossters et venaien
er que
villes et de familles grossires >>. Ils dirent qu'on ne pouvait les dompt
tre
ent
pourrai
rce au processus de mise en condition, sans lequel ils
ente,
arrogants et soumettre les classes suprieures une grossiret perman
1 ) diminuer leur humanit et leur dignit, rabaisser tout le monde au
mme niveau de vulgarit, et transformer l'tablissement en simple cole
Nous
suprieure ordinaire [sic] >. En 1800, l'administration dcida : <<
et les
trouvons qu'il est du devoir des seniors d'inspecter les manires
re
premi
de
coutumes des tudiants des annes infrieures, et spcialement
ssion
anne ; et qu'il est du devoir de ces derniers d'effectuer toute commi
les
non seulement en faveur des autorits de l'tablissement, mais aussi, dans
des
et
s
limites d'un kilomtre et demi, en faveur des rsidents diplm
en
tudiants des deux dernires annes. Elle fit donc un compromis
ts de
limitant le droit de bizuter aux seuls juniors et seniors. Ainsi, les tudian
leurs
traiter
ent
deuxime anne, attendant gaiement le jour o ils pourrai
en
infrieurs comme ils avaient t eux-mmes traits, ne le feraient pas
raction leurs propres blessures encore fraches.
Le bizutage est donc rest une partie importante de la vie estudiantine
ent
durant tout le XIX" sicle. Et mme aprs que l'administration eut finalem
ir
supprim beaucoup de ces pratiques, les tudiants russirent en mainten
xrx
du
milieu
au
certaines comme coutumes. Pendant plus d'une dcennie,
de
sicle, les tudiants de deuxime anne qui prirent d'eux-mmes la tche
>> et se
discipliner ceux de premire anne s'appelaient la cour d'Aropage
_
ttment
manifestaient publiquement, dans le livre annuel, sous le slogan Nos
Jreshmanes >> (<< Les nouveaux [tudiants de premire anne] ont peur de nous ) .
judices >>, de trois
Les officiers de cette cour taient composs de deux
et de quatre carnilices . Le nom de
accusatores , de quatre lictores
t
chaque membre de l'Aropage constituait un assemblage de lettres forman
uss et
peu prs une blague phontique comme Mochoasele , Kantankr
.

38

39

Skull

& Bones

Chapltro 1. La mystlquf! do Valo

" Phrcshiccaugh . Le tribunal menait des


procs et punissait les tudiants de la
prcmit'!rc anne un niveau qui correspo
ndait celui de la mise en condition.
La plupart des traditions de Yale avai
ent t labores spcifiquement
pour lever certains tudiants au-dessu
s des autres. Ceux qui se trouvaient en
fln d'tudes pouvaient se distingu
er de leurs pairs en gagnant les
wrnptitions de dbats contradictoires
er les bourses attribues aux auteurs
dl'!l meilleurs essais littraires. Pendant
les XVIII" et XJX0 sicles Yale
rn.ll lifi.s tait sa reconnaissan
ce envers ses tudiants intellectuell
menr
Mtpi-I'l'Urs par le biais de nominations
, c'est--dire de titres entirement
b.a6 sm 1.1 moyenne des notes de
chaque catgorie d'tudiants. Environ
la
lllllitil< dl la classe juniors recevait des
nominations, ce qui divisait la classe
en lhts " au-dessus de la moyenne
et << en dessous de la moyenne . On
ll"ur .anemiait des rangs, ou des tats
, allant du meilleur lv
e au moins
bon, pour les discours philosophiques
(y compris les discours d'adieu et de
hitnvenue), les discours levs, les
allocurions, les dissertations, les
di!lutssions de premier degr, celles
de second degr, les entretiens de
premier degr et ceux de second degr.
Dans les dbuts de l'universit, tout
le monde devait faire un discours, une
dissertation, ou un dbat devant des
p: rems, des camarades de classe, des mem
bres de la facult et des officiels de

l'Etal. Par la suite, Yale renona aux


discours publics, parce qu'il y avait de
plus en plus d'tudiants qualifis pou
r des honneurs et de moins en moins
de spectateurs soucieux d'couter un nom
bre grandissant d'interventions.

la fin du XVJIJ" sicle, Yale a commen


c organiser l' Exhibition des
j uniors >>, un vnement ayant lieu en
avril pour ceux qui avaient obtenu de
bonnes notes. Au cours de cette man
ifestation, qui durait une journe
l'litire, ces lves prononaient des
discours devant l'administration la
fitlult cr les tudiants. .Lexhibition
tait accompagne par la Promen de
[dfil] des juniors. En 1847, certains
d'entre eux, entreprenants, appliqus
\
; rendre le spectacle plus drle,
ont organis, quelques jours aprs,
une
prsentation et une promenade de la Cui
ller en bois, au cours de laquelle une
cuiller en bois tait accorde l'un
des juniors ayant obtenu les plus
mauvaises notes, en gnral quelqu'
un qui tait au bas de la liste des
c.mr<.ticns de second degr. Finalem
ent, les juniors ont russi obtenir

reconnaissance de leur satire et en arrivrent dcerner la cuiller de bois


leur camarade de classe le plus populaire. Dans les annes 1860, l'vnement
6tnit si bien organis que la classe juniors lisait un comit appel la (< socit
des Cochleaureati (du latin cochlear [cuiller] et laureati [couronns de
lauriers]), rassemblant les neuf meilleurs camarades de la classe, qui auraient
choisir un des Cochleaureati pour recevoir la cuiller de bois convoite. En
gnral, celui qui la recevait n'tait pas un tudiant occupant une fonction,
mais plutt quelqu'un qui tait tout simplement trs apprci . Les Cochs >>
_ pour lesquels les calembours taient sans limites - recevaient chacun
comme badge une cuiller en or de cinq centimtres de longueur, ainsi qu'une
cuiller en noyer noir de quarre-vingt-dix centimtres de longueur o taient
gravs leur nom et leur classe . Leur initiation comportait un banquet, aprs
lequel les nouveaux Cochs couraient travers le collge en rveillant leurs
pairs et en les poursuivant avec leurs nouvelles cuillers. Le laurat recevit
une cuiller soigneusement sculpte dans du bois de rose ou de noyer n01r,
avec une plaque d'argent incruste dans un tui en velours. La reprsentation
de la Cuiller, qui devint l'vnement le plus important, le plus attendu de
l'anne, et qui voyait des foules de plus de trois mille spectateurs - clipsant
celle qu'elle tait cense parodier - eut lieu chaque anne jusqu'en 187 1 .
Cet vnement n'tait pas aussi inhabituel qu'il le paraissait : des
crmonies plus anciennes voyaient la distribudon d'une paire de bottes
recouvertes de rouge au junior le plus populaire, d'un couteau de poche au
plus laid (ou d'une mdaille de cuir s'il refusait le couteau), d'une canne au
plus beau, et, dans les premiers temps, d'une cuiller en bois celui qui
mangeait le plus. (I.;quivalem le plus proche de nos jours serait sans doute
le dfi du Doodleburger [hamburger], qui est organis par un restaurant du
campus connu familirement sous le nom de Doodle. Au cours de cet
vnement se joue une comptition entre des tudiants pour obtenir
l'honneur d'tre nomm le champion du Doodleburger - et d'avoir son nom
grav sur une plaque - en engloutissant autant de Doodleburgers bien gras
que possible en un minimum de temps.) C'est typique de Yale : certaines
craditions survivent indpendamment du contexte. Le jour prcdant la
remise des diplmes, par exemple, les tudiants de Yale continuent recevoir
une pipe, un mouchoir et un sac de tabac. Il en tait ainsi, et cela continue.

40

Skull

41
& Bones

Ch11pltre 1. La mystique do Yale

--------

Une des plus importantes traditions de Yale, au cours du XIX" sicle, tail
I'Enccime. Situe dans cc qui est maintenanr le vieux campus, la cour des
trudiants de premire anne, au centre de Yale, l'Enceinte servait de lieu et de
hall de rencontre, de podium et d'auditorium. Le plus souvent, les tudiants
s'y asseyaiem et chantaient- le chant tait une coutume trs apprcie Yale,
.tvec.: son Enceinte et les chants de ses associations - si bien qu'on publia ici le
pnrnitr recueil de chants universitaires du pays, en 1853, dition mise jour
r tg u liC: rt rncnt par la suite. Chaque classe avait une place particulire le long de
l'lo nuintt, hormis les tudiants de premire anne, qui n'avaient pas la
pl'rmision de s'y asseoir, sauf s'ils avaient gagn leur comptition annuelle de
h.rst h.rll avtc: llarvard. En 1899, l'auteur Lewis Welch crivait que l'Enceinte
t.ri l 1111 Yale parfois en miniature, parfois de taille normale [ . . . ] . Sans
nonutwr la grande gne des promeneurs descendant le trottoir devant une
range de deux cents ou trois cents jeunes hommes blottis contre cette
balustrade [ . . . ] de la mi-avril la fln de la priode ensoleille ( . . . ]. C'tait
l'endroit o l'on tait sr de trouver quelqu'un [ . . . ]. On pouvait aller
l'Enceinte et tre presque sr de trouver, dans un laps de temps raisonnable,
l'individu le plus disponible ( . . . ]. Peu importait qui on cherchait, le moyen le
plus sr tait de s'asseoir sur l'Enceinte, de regarder et d'attendre.
La tendance des tudiants hurler des chansons er se provoquer
mutuellement jusqu'aux rixes devint finalement cause de plaintes. Vers
1850, la facult prvi nt vainement les tudiants de ne pas s'asseoir sur
l'Enceinte. L'administration essaya alors de les attirer hors de leur Enceinte
ore en installam des bancs dans les environs, mais ils ne bougrem pas.
rnalement, pour permettre l'rection d'un nouveau btiment,
l'administration dplaa l'Enceinte vers un autre endroit, o elle perdit
progressivement de son cachet parmi les tudiants.
Il n'est pas trop difficile de comprendre comment certaines des traditions
les pl us vieilles ct les plus folles de l'institution se sont finalement intgres
dans le systme social trs cultuel de Yale. Un exemple en est l'enterrement
d'Euclide, qui, malgr les nombreuses interdictions de la facult, s'est
perptu chaque anne, depuis les dbuts de Yale, jusqu'en 1863. Quand les
wdianrs de deuxime anne avaient termin les tudes sur Euclide, en
gnral la fln d'octobre, ils brlaient ou enterraient leurs livres lors d'une

,
ore ct accompagne par des pomes
rmonie de minuit fortement lab
umes
Ponant des masques et des c s
des tragdies et des processions.
rment
d'abord silencieusement vers un bac
dmoniaques noirs, ils marchaient
en ,
ntaient l'escalier en spr e du ti
appel le Temple . Lorsqu'ils mo
stdait
Homre au comlte , qm pre
Ils rcitaient le mot de passe attribu
du
s. Dans la chambre des crmonies
le rituel avec des glaives brillant

nt
uclide, place sur l'estrade, en chanta
1:mple, ils entouraient l'effigie d'E
(rimes en anglais) :
gorge dploye des chansons telles que

la mort.
Le vieil Euclide dort dans les bras de
Il dort calmement maintenant
n se glisse
Et la moiteur livide de la dsagrgatio
Sur son front blme.
sss,
Ses triangles, qui nous ont si souvent terra
;
Devraient bientt trouver leur tombeau
es qui nous ennuyaient,
Il essaiera de faire des angles avec les lign
Dans leflot stygien.
Ses rapports sont tous carrs, il estparti
De sa sphre terrestre ;
Son corps trimbal sur une bire troite,
e).
Et non sur une bire plus grande ( boir
Nous avons dcrit l'espace de son existence,
Dans des lignes donnes,
ance,
Et nous brlerons le vieil Euclide dist
En desos us des pins ondulants.
prononaient un discours et une
Puis ils rcitaient alors un pome,
hestre
ux de musique jous par un orc
oraison funbre entre des morcea
langage
rit un crivain en 1843 dans un
tudiant. Ensuite, comme l'a dc
uff
casion : Cnorme tisonnier est cha
solennel correspondant bien l'oc
es),
livr
de
travers le volume fumant (la pile
dans le vieux fourneau et plong
s.
it clair pour une fois travers les livre
et la division, en position aligne, "vo
leurs
que les livres passent au-dessus e
Alors ils "comprennent" mesure
ils sont
en une procession solennelle, et
ttes. Enfin, ils dfilent dessus
43

42

Skull

&

Bones

Ch11pitre 1. La mystique de Yale

capables, quand ils se tiennent ferm


ement surles couvertures, de prt
endre
avec vrit qu'ils ont "domin" la
matire - ce sont de pauvres blag
ues, en
effet, mais suffisantes pour susc
iter des rires. Puis suivent des disco
urs,
comiques et pathtiques, des cris et
des rjouissances. La nuit attendue
tant
arrive, ils s'assemblent calmeme
nt, tous silencieux, la place prv
ue !
Couch dans sa bire, recouvert d'un
drap mortuaire, le cadavre (c'est--d
ire
lc.s livres) est porc en un lent cort
ge, accompagn de la musique plain
tive
dt violons ct des coups et tremblem
enrs d'un tambour fl, vers la tom
be
mavcrtc ou vers le bcher funraire
. Une range rayonnante de torch
es
cnll.amrm\s ct de lanternes scintillan
tes ondule le long des rues silencieus
es
ct t a .awas les champs ouvertS. La
neige craque sous les pieds de cent
aines
d'ho lllllln. Ils arrivent sur la scne,
er forment un cercle autour du point
ums.tl n\ Si la crmonie est un ente
rrement, le dfunt sera entireme
nt
unad tl- dans sa tombe, et ses amis
clbrero nt sa mmoire en prose
ou en
Vl'rs, ses vertus, et sa fin inopportune.
Et trois oboles sont jetes dans sa tom
be
.tfln de satisfaire le batelier lugubre
du Sryx. Un dernier regard est lanc
avec
langueur quand le cortge passe lente
ment devant la tombe. Et l'on pous
se
un gmissement- un grognement
qui monte jusqu'au septime ciel -,
et l'on
jette de la terre dedans, et l'on disp
ose la pierre tombale avec une pita
phe
consacrant la tombe du more. Ou
si, selon la coutume de son pays nata
l, c'est
le bcher, il est prpar soigneuse
ment avec des combustibles, et form
e le
centre d'un cercle. Une jarre pesante
de trbenthine ou de whisky cons
titue
l'essence fragrance, et alors que mon
te la flamme allume dans la nuit
calme,
Cl que l'alarme sonne dans le loint
ain sombre, on dclame l'loge,
et la
mmoire de l'illustre more est hono
re. Lurne reoit les cendres sacr
es qui,
d.ans une procession solennelle, sont
places dans un lieu assez frappant
, ou
sont dposes crmonieusemen
t dans un sarcophage convenab
le.
l :t'vC:nc.menr se termine alors. Un
chant, un hourra vibrant, et le dern
ier
p.micipanr jovial va la rencontr
e d'un sommeil court et profond
.
* * *

celui de ses pairs, l'administration dcida de cesser de nommer les orateurs


des discours de salutation et de discours d'adieu. Il n'est alors pas surprenant
qu'au cours des vingt annes

suivantes, Yale ft le tmoin d'une

prolifration d'organisations destines promouvoir certains tudiants par


d'autres moyens. Les gens de Yale semblaient capables de transformer
presque tout en une coutume enracine dans le temps. En 1893, par
exemple, un tudiant de premire anne fut rveill de son sommeil par le
vacarme de deux ivrognes qui se disputaient sous ses fentres, et il leur jeta
une bouteille d'encre. C'est ainsi que commena la traditio n annuelle de la
Bouteille de nuit, o les tudiants jetaient par les fentres des bouteilles
d'eau minrale, qui constituaient l'essentiel de l'approvisionnement en eau
des dortoirs. Lors de l'Omega Lambda Chi - une parade au printemps, qui
commena aprs que la facult eut interdit les socits des tudiants de
premire anne, en

1880

-, les tudiants de deuxime anne, les juniors et

les seniors dfilaient dans les btiments du collge en s'acclamant


mutuellement les uns les autres. Aprs la parade venait le dfil de
Thermopyles, pendant lequel les tudiants de premire anne passaient
travers les cannes des tudiants des classes suprieures, entre deux btiments
rapprochs, avec comme seul objectif de ne pas tre rosss. En

1903, les

Pundits, un groupe bien organis de petits malins (qui existe toujours),


firent surface. Lanne

1909 vit la fo ndation du groupe de chant devenu

aujourd'hui lgendaire, et dont le nom, les Whiffenpoofs, tait tir d'un


personnage de l'oprette de Victor Herbert,

Little Nemo,

qui venait d'tre

joue Broadway. Le narrateur de Herbert perait un trou dans un lac gel

et plaait du fromage cout autour. La crature des Whiffenpoofs jaillissait


pour attraper le fromage, poussait des cris rauques, et tait attrape.

Apparemment, les Whiffenpoofs avaient trouv que ce nom tait appropri,


parce que, disaient-ils : Si vous nous tentez avec de la nourriture et de
l'alcool, nous sortirons et pousserons des cris rauques.
Lors d'une nuit d'hiver neigeuse de

1 934, le pltre tomba d'un des

plafonds rcemment termins de la rsidence collgiale Timothy Dwight.


En

1 886 , le programme standard ayant t


remplac
d10isis, ce qui permettait chaque
tudiant d'avoir

par des cours

un horaire diffrent de

Une fois le plafond rpar, l'administrateur de la facult fit un banquet et


rcrivit des chansons pour qu'elles correspondent l'occasion de clbrer
la fln de l'ge du pltre . C'est ainsi que naquit la nuit du Pltre, clbre

44
45
Skull & Bones

Ch11pttro 1. Ln mystique de Ynle

tous l<:s ans. Au milieu du xx< sicle, les tudiants ont commenc fter le
jour du Bladderball ( vessie gonfle >>), qui dbutait habituellement par une
grand<: consommation d'alcool ds le petit djeuner. Vers onze heures du
matin. la police du campus fermait les portes du vieux campus, la cour des
wdiants de premire anne, o les tudiants de toutes les rsidences
univtritaires titubaient en attendant qu'un ballon d'un mtre cinquante de

l.1r-:cur wrnbr du hauc de la porte Phelps. L'objectif de Bladderball tait que


l h.ujlll' rsidl
ncc universitaire essaie, au milieu du chaos, de faire parvenir la

h.allt Vl'r,, la porrc, qui faisait office de but. Une fois le ballon jet par-dessus
f(mlc le poursuivait dans une cacophonie dlirante.
l'crul.uu au moins ses deux premiers sicles, Yale n'avait pas d'association

ha porrc. l.a

l'r.J'rsc:lll.uu les tudiants. C'est pourquoi ces fils du privilge ressentaient


tttr'ils devaient par un autre moyen faire reconnatre une minorit face aux
rnultir udls. Ils sont arrivs trouver leur premire solution d'une manire
r r.mgt. partir de la fin du XVIli" sicle, les relations entre les tudiants et
1,\ ville avaient vir aux hostilits ouvertes, particulirement avec les marins
qui passaient leur temps libre dans le port de New Haven. En 1 806, le
conflit se transforma en meute, pendant laquelle les citadins en vinrent
nommer un des tudiants la Brute du collge >>. Dans le vrai style de Yale,
les tudiants, enchants, ont transform l'insulte en une fonction choisie et
lurent, chaque anne partir de ce momenr-l, une Bruce du collge ainsi
qu'une brute dans chaque classe. La brute ne menait pas seulement au
combat, mais dirigeait aussi chaque procession et chaque rencontre, en
jouant un rle assez proche de celui de reprsentant de la classe. Finalement,
dta< J liC classe allait lire une Brute majeure

(un camarade populaire) et


Brute mineure >> (le plus petit, qui pouvait aussi servir de vice-prsident
l'Il
lilS
d'absence du premier). Chaque Brute tait intronise
'-r-monieusement avec une Saucisse >>, canne dcore de dorure. La Brute
nMjl'llrl' des seniors, qui occupait la fonction de Brute du collge officielle,
tait quipe d'une grande arme que l'on appelait la Massue de la Brute >>.

li Ill'

<<

Naturellement, la transmission de la Massue de la Brute la Brute junior,


<JUi sc droulait la fin de chaque anne, devint un rituel labor, rempli de

discours, de musique et de parades. la fin des annes 1 830, plusieurs


rudiams commencrent trouver qu'appeler

<<

Brute >> le chef de la classe

un chef ou
ltait peu raffin, compar au fait d'lire un prsident de la classe,
dveloppa rapidement et lut son
u n modrateur. Un parri de la rforme se
remise des
propre chef en rivalit avec la Brute du collge. Au matin de la
de montrer
diplmes en 1 840, les deux chefs lus de l'universit dcidrent
Ni la
leur pouvoir en utilisant la mthode traditionnelle : celle des_ brutes.
ne purent
facult, ni les officiers de police, ni le magistrat suprme de l'Etat
r les deux
interrompre les violences. Peu aprs, la facult dcida d'aboli
reprsentants
groupes et fit dcrter que, ds lors, il n'y aurait pas du tout de
Skull &
des tudiants Yale. La dernire Brute du collge, un membre des
r
quartie
au
Bones de la promotion 1 8 4 1 , dposa la Massue de la Brute
gnral des skullboniens, o on la vit pour la dernire fois.

ts de Yale
La faon probablement la plus marquante qu'avaient les tudian

antes,
de se diviser tait de former des socits. Les premires socits import
ves. Elles
les socits littraires, taient inoffensives, ouvertes et non exclusi
rtenir
servaient uniquement combler le besoin des tudiants d'appa
d'abord la
quelque chose de plus intime que la communaut de Yale. Ce fut
ne possde
socit Crotonia qui mergea. Elle ne dura pas longtemps et on
a exist
pratiquement aucun document son sujet. On sait seulement qu'elle
rebaptis
avant 1750. En 1753, le club du Compagnonnage honorable,
fut cr suite aux efforts du prsident Clap pour
<< socit Linonia )}'
C'tait un
promouvoir la littrature et les oraisons dans la vie de l'universit.
ses membres
grand groupe littraire ouvert qui compterait finalement parmi
endance des
le hros de Yale, Nathan Hale (hros national de la guerre d'indp
ures firent
suprie
tats-Unis [N.D.E.]). En 1768, trois linoniens des classes
de l'unit >>) ,
scession pour fonder sa rivale, les Brothers in Uniry ( Frres
de premire
qui devin e le premier groupe de Yale admettre les tudiants
re pas
peut-t
ou
anne, jusqu'alors aucunement reconnus. (Par concidence
les noms
-, c'est partir de la promotion 1 768, premire en bnficier, que
statut social.)
furent classs par ordre alphabtique et non plus par ordre de
es se
Une fois les Brothers in Unity fonde, les deux socits littrair
sans laisser
partagrent le campus en se barrant pour accueillir des membres,
d'conomiser
d'tudiants non affilis. En 1 80 1 , Linonia et les Brothers, afin
l'adhsion,
le temps et l'nergie qu'elles dpensaient faire campagne pour
47

46

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st mirent d'accord pour se rpartir les tudiants de premire anne de la


f.t on suivante : tour tour, elles en prenaient un selon l'ordre alphabtique
de la liste. En 1819, les linoniens furent mls un combat politique brutal
qui aboutit l'lection d'un tudiant nordiste comme prsident de la socit.
En signe de protestation, les membres sudistes des deux socits, Linonia et
lts Rrothcrs, se retirrent pour en former une troisime, Calliope, qui
n'atteignit jamais l'ampleur des deux prcdentes, mais n'en dura pas moins
dt nombreuses annes. Elle n'avait pas besoin de rechercher les tudiants de
premire anne, car, en gnral, tous les sudistes adhraient
tunnm.uiqucrncnt cette socit, qui fut en 1853 la premire socit
liut-r.ti rt importante s'teindre.

1 cs socits se runissaient dans des niches spares, situes aux

t'XIIrmhs opposes d'un btiment qui ressemblait une chapelle gothique.

Elles l'tll'aissaient environ huit dollars par an de droits. Lors des runions
lwhdomadaires, les tudiants discutaient, discouraient, crivaient des
pomes ct jouaient des pices. Les discours solennels et les thmes de
<.:omposilions comprenaient des questions comme Quelle est la racine
carre de 16/99 ? ))' << Si toutes les rivires dbouchent dans la mer, pour
quelle raison la mer ne monte-t-elle pas ? et Est-ce que les vieilles
servantes doivent tre taxes ? . Ces rencontres permettaient aux tudiants
de discuter de sujets que leur programme conservateur ne prvoyait pas
d'aborder, tels que les vnements courants ou l'actualit. Les auteurs de
TIJf American

Co/lege andAmerican Culture ( 1970) notaient que ce genre de

socits permettait que les dbats, les bibliothques et les publications


dcvil'nncnt souvent des modes d'tude plus efficaces que les exercices
.Kadmiqucs formels ; et leurs capacits exclure certains tudiants
donnaient une reconnaissance gratifiante ceux qui taient admis )),
( lu.tsionncllcment, elles organisaient une manifestation pendant laquelle
lhanlll voulait surpasser les autres dans une srie d'preuves comportant un
pol-mt dramatique crit de faon originale, une tragdie, et une comdie.
Jlinaltmcnt, l'administration abolit ces joutes oratoires parce que les
tudiants leur consacraient plus de temps qu' leurs classes.
Ces socits littraires ont constitu les premires socits intellectuelles
wdiantcs dans le pays. F. A. P. Barnard, prsident du collge de Columbia

(New York) de 1864 1889, crivait : Rien de ce que j'ai appris


l'universit Yale ne me semble avoir t aussi bnfique que ce qui provenait
de la pratique d'crire et de parler dans la socit littraire laquelle
j'appartenais. Mme si leur objectif tait surtout de dvelopper la
personnalit intellectuelle, un de leurs principaux avantages initiaux rsidait
dans leurs bibliothques. l'poque o la bibliothque de Yale tait
rarement ouverte, o il lui manquait une politique de prt plus librale, et
o elle se trouvait limite proposer principalement des ouvrages
acadmiques conservateurs, elles offraient un grand choix de lectures lgres.
Au fur et mesure que les socits littraires se renforaient, les tudiants
continuaient se runir dans des groupes de plus en plus exclusifs. En 1780,
la branche Alpha du Connecticut de Phi Beta Kappa fut fonde Yale en

tant que socit secrte ayant un programme rgulier qui n'tait au dbut
connu que de ses membres. En 1797, quelques lves institurent
l'phmre Socit morale, une socit secrte qui soulignait l'importance de
la religion. En 1812, des tudiants crrenr une socit musicale qui fut plus
tard connue sous le nom de socit Beethoven . Les annes 1820 et le
dbut des annes 1830 virent la cration de la socit Philencration, qui
prchait la modration et finalement l'abstinence de l'alcool. Cette fivre de

socits toucha mme la facult : en 1819, Thodore Dwight Woolsey cra


le club Hexahedron, qui organisait des rencontres durant lesquelles les
membres rcitaient de la posie. En 1821, des tudiants pouvants par la
garde-robe d'un de leurs camarades de classe - un costume entirement en
soie lgre rversible >> - formrent la socit Lycurgan pour s'opposer
l'indulgence l'gard du gaspillage dans la vie, les habits et la conduire. C'est
aussi en 1821 que le distingu professeur James L. Kingsley fonda la Chi
Delta Thta, visant encourager l'intrt pour la linrature ; seuls les
meilleurs crivains des classes seniors taient lus. Chi Delta Thta se
runissait tous les mardis dans la nuit, en gnral dans la maison de Kingsley,
pour lire des essais et en discuter. Dix-neuf membres de la promotion 1831
fondrent la socit Philagorienne, ou Phi Alpha, qui n'exista que deux ans.

Elle se runissait une fois par semaine, dans une chambre de la rue
d'Orange, avec comme objectif celui d'amliorer les talents oratoires
improviss de ses membres. Phi Alpha se cachait dans le secret ; tous ses

49

48
Skull & Bomu

.ulhrcnts dcvaienr rciter le sermcnr : Toi et chacun d'encre vous


promcnc1. sur votre foi et votre honneur, en prsence de ces tmoins, que
vous ne trahirez jamais, ni ne dcouvrirez ou ne rvlerez directement ou
indirccmcnr aucune des lois, crmonies ou oprations de cette socit.
Dans les annes 1830, les socits littraires commencrenr leur longue
dcsmc vers l'extinction. Linonia et les Brothers cessrent toutes deux leurs
.tttivitC:s. en 1 872, quand leurs bibliothques furent transfres la
hihlioth{<J Ue universitaire qui, aujourd'hui encore, maintient la collection L
& 1\ ,. d.ms une salle de lecture confortable er populaire auprs des tudiants.
Aleu <Jllt' kur pc.rte de popularit tait en partie due cette prolifration de
pmsthilitt;s offrant aux tudiantS de ressentir qu'ils << appartenaient quelque
< hmt, il t'st indniable que leur mort tait directement attribuable
la faon
dont db avaient t recouvertes par un voile plus insidieux, une entit
t'Xtlusivc \; Yale : les socits secrtes des classes.
.Skull & Bones ( Crne et os ), la premire d'entre elles, fur cre en
1 tUl. Pour les seniors seulement. Le groupe se composait de quinze
membres, lus clandestinement, qui se rencontraient rguliremenr - et
mirrent rapidement la curiosit du campus. Vers 1840, chaque classe avait
au moins une socit. Dans les annes 1880-1 890, le campus tait domin
par trois prescigieuses socits secrtes de seniors : Skull & Bones, Scroll &
Key ( Parchemin et clefs ) et Wolf's Head (<< Tte de loup). Ces socits
Jll'rmcttaienc de souligner les divisions entre les classes comme pivot de
l'exprience de Yale, au moment o le systme de mise en condition par les
plus gs avait commenc dcliner. Mais elles rendaient aussi ces divisions
cnt.:urc plus troites en pratiquant une politique active d'exclusion
d'tudiants, ce que les socits littraires, plus grandes, n'avaient pas fait.
Soud.aintmcnt, pour les tudiants de Yale, il ne suffisait plus de gagner un
wnwuts dt dbat, de triompher sur le terrain athltique ou d'obtenir les
mt'illurl'S nolcs de la classe. Les socits secrtes en vinrenc rapidement
ll'Jllcnll'r le sommet du succs Yale, et les lves faisaient tout leur
possihlc pour y parvenir.
<:ela ne. pril pas beaucoup de temps avant que les membres de la facult
dddcnl aussi de s'insrer dans ce systme. Six ans aprs la fondation des
Skull & Bones, un groupe de six rsidents renomms de New Haven, parmi
50

Skull & Bones

lsquels les professeurs Josiah Willard Gibbs er Thodore Dwight Woolsey,


fmda le Club, une socit cre pour l'lite de la facult de Yale et,
l'origine, galement pour l'intelligentsia de New Haven. Le Club du vieil
homme4 , comme l'appelaient certains, offrait environ vingt-cinq
membres de l'lite sociale et intellectuelle de l'universit une appartenance
(leurs familles appelaient usuellement cette organisation le Club des vieux
gentlemen ). Finalement, la liste des membres indurait W illiam Howard
Taft, Simeon E. Baldwin, futur chef de la justice du Connecticut, le savant
Thomas Bergin, le neurochirurgien Harvey Cushing et le fondateur des
Skull & Bones, W illiam H. Russell.
Leurs rencontres, qui se tenaient toutes les deux semaines, consistaient
en un souper - compos habimellement d'hutres, de langue froide, de
biscuitS, de pt en crote, de th et de caf - et en discussions
intellectuellement stimulantes sur des sujets comme Cesdavage :
comment devrait-il tre trait par des hommes de lettres ? >> , en 1856, et
La lobotomie prfrontale , en 1 947. Le prsident, qui accueillait
gnralement la discussion dans sa maison, demandait ensuite aux
hommes, dans l'ordre dans lequel ils sigeaient, de donner leur opinion sur
le sujet abord.
Le Club avait obtenu un pouvoir considrable sur le campus,
principalement parce que, au moins jusqu'en 1963, deux tiers de ses
adhrents taient ou avaient t membres de l'administra tion de
l'universit. En fait, il arrivait mme que cette organisation exclusive
discutt des questions universitaires, arrivt une dcision sans la
participation du reste de la facult et de l'administration, et parvnt
diriger la solution du problme. Le Club n'a jamais cherch influencer
personne en dehors de son milieu, il a simplement voulu crer un plaisir
social et un change intellectuel, a essay de dmontrer l'historien du Club
dans un livre portant sur cette organisation. Mais le fond de la vrit est
que ses membres, au cours de leurs discussions avant ou aprs le repas, et
alors que ce n'tait pas de leur ressort, prenaient de faon informelle des
dcisions qui n'taient pas trangres l'universit. >> Et puis part cela, il

Ce club existe encore aujourd'hui, ainsi que le Club du samedi matin, une organisation fonde,

11 y a environ 125 ans, pour les filles des membres de la facult de Yale. Entirement fminin, ce
groupe est aujourd'hui limit environ une vingtaine de professeurs et d'pouses de membres de
ln facult. Le Club du samedi matin se runit quelque huit fois par an pour diffuser des discours et
faire des reprsentations. JN.n.e.t
51

Chapitre 1. La mystique- de Yalt'

<<

y avair des discussions srieuses porrant sur des questions moins

er ne pensait pas pour lui-mme.

controverses, comme l'volution d'un sabot de cheval, dont les trois

n'aurait pas pu tre plus nglig par les tudiants de Yale que ne l'tait l'art

doigts sc sont progressivement rduits un seul .

de penser, crivait le prsident du journal. Et leur niveau mental n'a pas

Le morne sable du dsert du Sahara

volu depuis les tout premiers tudiants. En 1 923, Upton Sinclair crivait,
da ns

* * *

<<

Alors que Yale subissait de nombreux changements tout au long de son


volution au x.xe sicle, son cur et son atmosphre changeaient pourtant
dillldlcment avec le temps. En 1951, le magazine Time notait, l'occasion

du deux nt cinquantime anniversaire de Yale : Consciemment ou

inwndl'lll llll'llt, Yale a traditionnellement attendu que d'autres


prennent

l' i ni t i .tt l vt, a ohscrv leurs diffrents parcours, puis s'est mise en route pour
lilliVH' lt plus lll'Utrcs. C'est ainsi que, si son progrs n'a pas t rapide, il a
Ir fiC'ltt 1 if t't t'Il gnral rflchi. Si elle a ouvert peu de nouvelles frontires,
elle" 1 '" ' moins lt'llll ferme sur des principes anciens et solides. Dans le
mdllr.w t'l lt plus vridique sens des mots, Yale s'est tenue fermement depuis

tout dl-111m du ditC: du conservatisme triomphant. ,,


Pit" t t , t'Il I HHS, ln publication Nation observait cette tendance au
tonscr v.u 1111H" tt fit isa it remarquer que Yale se crampon
nait assez

viAoll l'l'IISt'llll.'n t b thorie de sa fondation. C'est encore une institutio


n
gouvcndt: pratiquement par quelques hommes d'glise d'une seule

obdience, dans un seul tat. l'accent est encore mis, par les croyants,
sur
la vieille thorie selon laquelle la premire condition, pour un prsident,

est d'tre un membre du clerg de l'glise "orthodoxe". Le parti


<'Onservateur peut imposer son opinion lors de l'lection du nouveau
prsident, mais il va seulement retarder l'invitable. Une grande universit
nwdtrne ne peut pas tre mene en permanence selon les mmes lignes

ttu'unc cole coloniale divine.

>>

The Goose Step

( Le pas de poule ), qu'il existait une directive claire

c'est comme cela que nous faisons Yale - et mprisante pour ceux qui

tentaient autre chose. Il dnonait le fait que les socits secrtes, celles des
seniors en particulier, n'avaient pas laiss de place pour la plus petite trace

d'excentricit dans les ides . Mme le skullbonien William F. Buckley


reprocherait, dans son livre

God and Man at Yale

( Dieu et l'homme

Yale ), crit en 1 95 1 , les prtentions bruyantes selon lesquelles Yale (et ma

conjecture concerne la plupart des autres collges et universits) souscrit une

orthodoxie : il y a des limites dans lesquelles les membres de la facult doivent

garder leurs opinions s'ils veulent tre "tolrs" .


Yale n'a jamais ni son homognit, ni n'en a fait l'apologie. Lors de
l'inauguration de l'anne acadmique de 1 935, le prsident James
Rowland Angell mettait en garde les tudiants devant le fait que leur
faible

empressemenr

changer,

qu'ils

avaient

cultiv

en

tant

qu'tudiants, ne ferait que s'intensifier quand ils seraient diplms.


Maintenant, en tant que diplms, votre conservatisme va, dans la
plupart des cas, presque immdiatement augmenter la puissance

n,

et

tout ce qui a t fait pendant votre sjour Yale va vous sembler


irrationnel et dmonstrativement mauvais , dclara-t-il. Un an plus
tard, il disait carrment : Vous tes diplms depuis dix minutes et,
dj, s'est cristallise dans votre me, sans doute inconsciemment, cette
attitude typique de ressentiment critique l'gard de tout changement
qui Yale constitue un des traits les plus attrayants et les plus exasprants
du diplm.

En 1952, George Pierson dcrivait l'attitude de Yale comme un mandat

Pcur-tre pas, mais Yale essayait de demeurer obstinment comme elle

conflictuel de conformit et de comptition. li crivait : Yale est

avait toujours t- et elle produisait toujours le mme genre d'tudiants. En

conformiste. Il n'y a aucun doute l-dessus. Un vrai homme de Yale n'est

1 9 1 3 , le prsident du journaJ

dcrivait ainsi le type de

pas venu l uniquement pour ce qu'il pouvait y recevoir. Il n'a mme pas

comme tant un homme qui portait des vtements appropris, se

t duqu pour apprendre dpendre de lui-mme ou pour opposer son

condttisait bien, tait offensif dans son dsir d'tre entirement inoffensif,

jugement celui de l'opinion populaire. Pour certaines des institutions de

Yale

Yale Dai/y News

52

Skull & Bancs

Chapitre 1. Lll

mystique de Yale

53

voient assigner une rsidence pour la deuxime anne. Cerre pratique

Cambridge, comme l'a confess un diteur de Harvard, l'homme de

diffrait fortement du systme des maisons " de Harvard, o les tudiants

l l arvard tait apte dvelopper sa propre rgle au point qu'un jeu en

choisissaient o ils voulaient vivre.) Les membres de la facult vivant dans

l'Ouest, tout cc qui rait vieux apparaissait automatiquement suspect.

quipe cr des efforcs concerts lui raient souvent impossibles. Mais Yale,

l'individualisme n'tait pas encourag. Le sentiment gnral du campus s'y

opposait, cr les traditions allaient dans ce sens. Un camarade de classe


beaucoup

v.dorisait

plus

sa coopration

que

son esprit critique.

1 'origin.tlit d'ides tait suspecte et, sauf un certain degr, l'excentricit

d'h.thillcmcm ou Je conduite tait dsapprouve. Pour russir Ya.le, on

dt v tir tvitn l'tranget, se faire des amis, faire quelque chose. Et quelle

'IUt' soit I'.Kt ivit ou quel que soit .le motif calcul sous-jacent, il taie

chaque rsidence se mlangeaient avec les tudiants dans les rfectoires. Des
associations spcifiques chacune ont alors merg. Si un tudiant n'arrivait
pas obtenir une place au journal tudiant

Daily News,

dans une quipe

universitaire ou dans une reprsentation, il pouvait toujours travailler pour


le journal de sa rsidence, disputer des comptitions d'athltisme internes
la rsidence ou y jouer une tragdie. Et, plus important, chaque rsidence
avait dsormais ses propres honneurs, ses propres moyens de reconnatre les
talents des tudiants qui, au lieu d'avoir se dbattre dans la grande
universitaire,

pouvaient

maintenant participer

tou jours suppos tre la mme chose : "sortir" et faire quelque chose, cela

communaut

voul.lit di rt travailler pour le bien-tre de l'tablissement.

comptitions dans ces communaucs plus petites.

des

Environ un quart de sicle plus tard, Brooks Mather Kelley faisait une

Et, bien videmment, de nouvelles traditions spcifiques chaque

trop

rsidence universitaire allaient se consolider. Chacune avait ses cravates, ses

ohstrva tion similaire : Yale tait, c'est clair,

trop

traditionnelle,

wnformistc, trop une cration des ges. La structure labore est devenue

tes du week-end et ses pique-niques. Lors de


vestons, ses assiettes, ses f

programme d'tudes tait devenu plus important que n'importe quoi d'autre.

leurs matres, doyens et camarades, qui portaient sur leurs capuches les

En 1926, le conseil de Yale donna son accord pour que cesse la longue

couleurs de la rsidence. Chacune avait un symbole. La rsidence Calhoun

le

arborait une canne de snateur, la rsidence Berkeley portait deux masses

changcmenr le plus important viendrait quelques annes plus tard. Edward

en argent, la rsidence Pierson faisait tournoyer un bton surmom d'un

Harkness, membre actif de la socit secrte Wolf's Head et de la promotion

soleil, e t la rsidence Davenport dfilait avec une massue en bois au

exprima sa dception devant le fai t que beaucoup d'hommes

sommet de laquelle tait grave la tte d'un brigand. Vers le milieu du

comme lui n'avaient pas t marqus par l'exprience intime de

sicle, chacune avait sa propre bannire, porte firement lors de la marche

liahon avec la vie de la socit secrte, et qu'il leur manquait quelque chose

de remise des diplmes. (Le sceau officiel de Yale contenait les mots

'l u'il considrai t comme crucial pour l'exprience de Yale. En 1930,


l l.u ktss st porta garant d'une donation Yale de plus de quinze millions

hbreux

dt doll.ars, destine dvelopper un systme de rsidences universitaires


t .alqut-

bannires, en dessina un jour une spciale pour le matre des crmonies

sm ceux de Cambridge et d'Oxford, en Angleterre. Il esprait qu'ainsi

de l'inauguration de l'anne acadmique, derrire laquelle dfilait tout le

dtca<.lcnrc cc

moyens

[ . . ] . Ce qui tait hors du


.

d'assister obligatoirement aux services

na<.lirion

1 897,

a commenc se dsintgrer

religieux.

Mais

'tr ail-nt pulvrises certaines des barrires existant entre les diffrentes

l'inauguration de l'anne acadm ique, toutes dfilaient ensemble derrire

Urim v'Thummim,

Vrit . Le secrtaire de l'tablissement Thodore Sizer, crateur des

monde. Il y avait inscrit la phrase en hbreu Dieu condamne cela au

Deus id dampsit,

promotions, ct, d'une manire plus frappante, entre les internes et les

dessus de

txtcrncs des clubs excl usifs de Yale.

signifiait Dieu l'a retir

! .cs sept premires de ces rsidences ouvrirent en septembre 1933. (Les

tudiants de premire anne restaient sans affiliation jusqu' ce qu'ils se

!>4

---------

Skull

&

Bon

traduits gnralement par Lumire et

>>.

un jeu de mot avec

Deus id dempsit,

qui

Lorsque Sizer prsenta la bannire au matre

des crmonies, les spectateurs traduisirent injustement le latin par Mon


Dieu, il se pourrait qu'il pleuve ... )

55

'I<>tlt au long du

xx

sicle, Yale accenrua de plus en plus le systme des


rsidtnccs universitaires. A l'automne 1 962, les mdiams de premir
e anne

y furent incorpors. Mme si la plupart passaient leur premir


e anne dans
k vieux campus, cela signifiait que, avant mme qu'ils ne soient installs

Yale, ils << apparrenaient d'ores et dj quelque chose de plus


petit et de
plus intime que l'universit. [lment d'identification le plus
important
d'un tudiant devint sa rsidence universitaire, ce qui explique
pourquoi,
mme aujourd'hui, la premire question que les tudiants posem
un autre
qu'ils ne connaissent pas est : << Dans quelle rsidence habitez-vous
? Quand
Yak dcvim mixte, en 1969, les femmes s'associrent plus facilement avec les
hunum, de leurs rsidences qu'avec les autres femmes du campus
. La loyaut
cnVl'rs la rsidence en vint dpasser la loyaut l'gard de
sa promotion,
puisque Il',, lllldiants sc reconnaissaient mutuellement plus frquemment
lc111 .app artl'll;IIH
..
t une mme rsidence (Stilesian, Branfordian
ou
l'lrttunil t:) 'lu';\ ltm appartenance une mme promotion.
* * *
<<

l u lau rt pour 1\xisttncc l'extrieur, dans le monde des affaires,


n'est
plus inrtmc d'un iota que la lutte pour gagner dans l a compt
ition
vi!lant :a tn: publi dans le News ou dans le Lit., dclara it un
personnage
de
ttl Yale, roman d'Owen Johnson de 1912. Nous
sommes, comme
c'est le cas des bufs d'levage et de tous les sous-produits,
dj organiss
jusqu' la dernire possibilit. Vous arrivez Yale, et qu'est-c
e qu'on vous
dit ? "Soyez naturel, spontan, manifestez une certaine libert,
profitez
p.a

StotJt'r

d'un loisir que vous n'aurez plus jamais, butinez tout autour,
donnez une
chance vorre imagination, regardez tout le monde, frottez-vous
tout le
monde, faites la connaissance de vous-mme." Est-ce cela
qu'on vous
ddare ? Non. On vous dit : "Vous avez ici vingt grandes machine
s qui ont
besoin de nouveaux boulons et de nouvelles roues. Sortez et
travaillez.
Travaillez plus dur que votre voisin, qui va essayer de vous
dpasser. Et,
pour russir, ne travaillez qu' une seule chose. Vous ne compte
z pas. Faites

IOUl

pour vorre universit."

Ces descriptions faites par Johnson, mme si elles appartiennent une fiction,
sonnent vrai. Mme le magazine

Time

constatait : Comme la constitution

britannique, le code de Yale n'est pas crit ; il est seulement dans les airs. [ . . . ] Les

tudiants de Yale "jouent encore le jeu" - sur le terrain et l'extrieur - dans une

atmosphre de comptition calme mais

sans

tendresse : ds le moment o un

tudiant de premire anne commence "tendre'' vers le News, le Banner ou le

Lit.,

sa vie devient une course pleine d'objectifs atteindre - mais une course

qu'il doit prtendre ignorer. Avec son traditionalisme strict et

sa

conformit

conservatrice, Yale est devenue - et est certainement reste - une institution qui
se prsente beaucoup moins comme une cole acadmique que comme un jeu
social. Comme l'a observ sans sourciller George Pierson dans son histoire de
Yale : Une grande partie de ceux qui sont venus Yale ne l'ont pas fait pour
apprendre des livres, mais pour apprendre des autres - non pas comment tre un
rudit, mais comment russir. Le succs tait leur vritable but, pas la Vrit. Ce
pour quoi ils taient rellement prpars dans leur comptition tait la lutte pour

la vie. [. . ] Les tudiants savaient que, une fois qu'ils avaient appris les rgles du
.

jeu, ils taient destins recevoir de grands prix, certains de faire fortune, et tenus
d'obtenir des postes de direction dans la socit.

>>

Russir Yale signifiait s'engager dans une comptitivit f


roce et sans
limites, une ambition calcule que l'universit nourrissait. Pierson ajoutait
astucieusement que le programme non imprim de Yale pourrait remplir
un second enseignement : Pour l'innocent ou celui qui n'tait pas veill,

le plongeon dans le maelstrom pouvait constituer une exprience droutante.

Mais pour celui qui tait sociable, cela constituait un plaisir pur, et pour ceux

qui taient plus matures et ambitieux, cela procurait l'excitation du jeu : un


jeu pour l'influence et le pouvoir, une comptition dont les prix s'tendaient
loin derrire le diplme. Celui qui devenait un grand homme dans sa classe
et se trouvait attir par les skullboniens ou les Keys semblait dj bien patti.
C'est lui que seraient rservs les sommets des occasions de carrire. C'est lui
que les grandes firmes de juristes attendaient, et pour lui que les portes des
maisons de

Wall Street s'ouvriraient.


* * *

57

I:olncicr de police auquel j'avais parl devant le tombea


u >> des Skull &
Boncs avait ccrrainemem raison dans son assertio
n selon laquelle un
.
labynnthe de tunnels courai t en dessous de Yale. Mais
celui-ci ne sc trouvait
pas littralement sous le campus. Il existait plutt dans
les sous-entendus de
l'exprience de Yale. C'est ce qui rend cette universit
diffrente de toutes les
.t ut rts dans le monde : paralllement la vie universitaire
de Yale, quelque
lhosl' l:IHIII ct, il y a une matrice souten
ant la structure de pouvoir de
I'IIIMI lll ion. Ft l'on dit que si quelqu'un arrive trouve
r la rponse au
1 rhyruuiH dl N<.w 1laven, il recevra les clefs d'un
autre rseau de tunnels, de
p.as.ag,s rdi:uu les corridors du pouvoir dans le monde
plus lointain. C'est
1111 l.ahyri1 11lw tjliC les tudiants gardent en perma
nence l'esprit lorsqu'ils
ll,avrucnt obstinment travers des traditions
rigides, lorsqu'ils passent des

df11l-s aussi

troits que ceux des gorges des Thermopyles, un labyrin


the vers
l 'l
l d les chemins les plus prestigieux convergent - comme
l'avait suggr
1 offrcJ. c r, la porte de la socit secrte.

CHAPITRE I l

LE SYSTME DES SOCITS SECRTES

Thomas Thacher, professeur Yale, crivait dans une lettre envoye dans
les annes

1870 : Je serais concem si tout le systme de petites socits de

cette universit prissait. Mais je me sens tenu d'ajouter que ce n'est pas leur
loi du secret qui les rend mauvaises. Presque tout le mal qu'elles crent ici,
hormis le gaspillage de temps et d'argen t, cesserait, si chacune d'elle devenait
rellement secrte, si les lieux et les moments de runion, le nom de leurs
membres et mme le nom de ces socits et leur existence mme taient
absolument inconnus de tous, sauf de leurs propres membres. C'est ce que
l'on sait concernant ces socits, et pas leurs secrets ou leurs activits secrtes,
qui cre du mal parmi nous.

>>

Qu'une argumentation si trange, visant prendre leur dfense dans un

contexte d'accusation, puisse venir d'un trs respect professeur de Yale


semble bizarre. Ce qui fait cependanc que le contenu de cette lettre sonnait
juste, c'est que Thacher, comme son fils et son petit-fils, tait membre des
Skull & Bones ; un skullbonien dclare publiquement que les socits
secrtes
58

devraient rester secrtes. Plus elles sont devenues secrtes, plus le

59

Skull & Bones

Ch11pltre

Il.

Le systme des soclts sterNl')

public a imagin qu'elles raient puissantes. Ce dbat sur le


secret est
important, parce qu'il traverse le cur de ce que les Skull & Bones
ont
roujours t. La socit secrte est embourbe dans le paradoxe de sa
propre
image : ses membres soutiennent qu'ils veulent rester inconnus, ils insisten
t
s u r k f:1it qu'ils recherchent l'absolue discrtion, puis ils se pavane
nt en
soulignant leur appartenance ce groupe d'lite. Cette contradiction
est
d i m tt'llH.'IH lie la faon dont les skullboniens forment ces initis. Cela
oiiiS, l 'tt vrairnem le style de Yale.
1 e mii-ts secrtes de Yale, qui ont toujours reflt l'atmos
phre rgnant
.1. '
.
11 l lllliVt'lsll<:, sc mamaennenr dans un cli'mat non conven
tionnel, avec un
Jll'nl l..tnt marqu pour le traditionalisme aveugle. Le systme est, comme
l'a
dtd.m lt futur prsident de Yale Arthur Hadley (S&B 1 876) en 1895,
un
ptodui t t:araccristique de la vie de Yale, avec son intensit
dans l'effort, sa
grande valorisation des jugements universitaires et des succs
de
l'(tahlisscment, et sa tension permanente, qui ne permettra person
ne de
rester lui-mme, mais le transformera en une partie de la comm
unaut au
sein de laquelle il se meut >>. En gnral, les membres de la socit
secrte
moins d'un dixime du total des tudiants des classes de seniors
- se
rcnconcraienc pour des sessions >> rous les jeudis et dimanches soir.
Mme
s'ils taient harcels par les accusations d'litisme - jusqu'au milieu
du xxc
sicle, il raie considr comme acquis que le candidat idal pour
la socit
taie n Greenwich, avait c nourri Andover, poli Fence et
approch
par les skullboniens -, les adeptes aimaient dire que les quinze seniors
de
chaque organisation reprsentaient un croisement refltant la dmog
raphie
du campus. Mais mystique Ancienne tradition de Yale et socits
secrtes
hait-nt synonymes. Cela avait la mme odeur que les longue
s cables en bois
,tp.trpillcs dans tout le campus - des vieux halls de rfectoires aux
salles de
t i,I\M' de. la cour Harkness en passant par la salle de rdacti
on du Yale Dai/y
Nr/11.1 ct sur lesquelles les Yalies avaient grav leurs initiales avec
des clefs
vil'illcs de plus d'un sicle ; la mme odeur que la buvette
favorite du
t:am p us, oit l'on trouvait des pizzas.
Ces gens agissent dans les limites d'une coutume qui ressemble
des
cravates trop serres, comme le lierre qui court le long des tours
en pierre,
tentant de leur donner plus d'anciennet qu'elles n'en ont, enfermant
leurs
.

60

kuii .A.

Bonaq

murs plutt que de laisser voir leur beaut. Ils manifestent la mme attitude
que le personnel de chez Mory's, un restaurant central du campus, rserv
uniquement ses membres, o les garons servent du lapin ou du ftlet
mignon la faon hautaine des matres d'htel britanniques, haussant en
permanence leurs sourcils lgrement arqus, manire de montrer son
mcontentement si un client demandait un supplment de chutney. Les
socits secrtes constituent ces sourcils arqus, personnifiant l'esprit de
Pour Dieu, pour le Pays et pour Yale , mais en intervertissant Yale et Dieu.
Il serait videmment fou de juger un individu uniquement par le biais
de ses liens avec les socits secrtes, crivait en 1871 Lyman Bagg, mais ce
serait beaucoup moins fou que de le juger la quantit de ses prix, des
bourses qu'il reoit ou des honneurs dont il pourrait se prvaloir, comme
c'est pratiqu assez frquemment. tablir un critre arbitraire par lequel on
pourrait juger un caractre serait manifestement injuste, mais, si cela devait
tre fait, il n'existe aucun standard unique qui embrasserait autant de choses
de nature estimer l'importance d'un homme de Yale que sa participation
au systme des socits secrtes.
Cene affirmation n'est plus vraie pour certains tudiants de Yale, en partie
parce que le systme des socits secrtes ne reprsente plus qu'un quart de
ce qu'il tait autrefois. Il existe maintenant suffisamment de moyens pour
permettre de distinguer les qualits d'un tudiant et de juger de son
importance sur le campus, sans qu'il ait besoin d'adhrer une confrrie.
Mais ce qui est remarquable, dans le systme des socits secrtes de Yale, est
que, mme aujourd'hui, cent soixante-dix ans aprs ses dbuts,
l'appartenance l'une de ces fraternits conserve pour beaucoup d'tudiants
le mme avantage et la mme importance qu'auparavant. Les socits secrtes
d'aujourd'hui prosprent toujours comme des bastions de carriristes
exacerbs : dans une universit n'ayant pas de catgories acadmiques
formelles, de rangs de classe, ou de bourses au mrite, et oles loisirs se
droulent hors du campus et sa priphrie, elles servent beaucoup
d'tudiants de moyen suprme pour obtenir la reconnaissance.
Ds qu'un nouvel tudiant (de premire anne) arrive au campus de New
Haven, au moment de ce qu'on nomme camp Yale , ces quelques journes
situes entre la fin des inscriptions et le dbut des classes, il entend des
61

histoin.s sur le.: lg nc.la irc ct inf


me systme des socits secrtes de
l'universit. carqui llan t souvent les yeux, parfois effray, mais toujours

<.:uricux, il ne pcm que s'conner de ce qui se passe dans ces organisations


<

J ll<tn d il voit des cudiants aux lvres pinces, vtus de noir, entrant

w1

un

dan!i un bti ment sans fentres ; quand il entend parler de seniors qui ne se
mornrcnt jamais dans les rfectoires les jeudis et les dimanches ; quand il
dl>wuvrc des insignes tranges scells de faon menaante sur le campus.

Certain tuc.liams deviennent obsessionnels force de collectionner couee


l'inf(mnation possible sur une socit prcise qui les intrigue. En

1998, une

"<'lll.lr< J Uahlc tud ian re senior tait tellemem mortifie de ne pas avoir t

.1

pp rm h<.\ par une socit sec rte qu'elle passait toutes les nuits du jeudi

l .tdu!t d.ms lllll' chambre loigne, en ham de la bibliothque du Mmorial

SrcdinJ-1, pour qul' ss amis pensent qu'elle assistait aux runions de la soci t.

Mi'nw N.l lillll,lladt d ch a mb re s'est laiss berner, j usq u' ce qu'elle dcouvre
l a vr h J'C'II av.uu la remise des diplmes.
Une deN r.l i,\ons pour lesquelles ces organisations sont devenues si
1pltlln 11 111 p.u r i<s i rurg ra n tes de la culture de Yale est qu'elles ne sont jamais
devC'n ll < des d u hli tudiants typiques. Le magazine Scribner's a not en
1 HIJ7 : '' ." ,ud cn ll' qui concerne le programme lui-mm e, aucune force dans
l'univelstl<

l'XM,IIll

Ill'

l'lltrl'

P<'llt tre compare aux socits secrtes de seniors. Le lien

kurs membres dure toute la vie, et il est si troit que mme le

pttit monde de l'tablissement ne sait rien de leurs procds et ne peut que

sc

perdre en conjectu res propos de leurs objectifs.

Les membres de la

faculr de Yale et de l'adminiscration - beaucoup d'entre eux tant eux


mmes adeptes de ces fraternits - avaient t souvent ravis du systme des

socits secrtes alors qu'ils taient tudiants. Non seulement certains


administrateurs prenaient frquemment part leurs crmonies et leurs
programmes, mais galement, et en particulier dans le

cas

des socits de

stn icm;, ils uti lisaient leurs rseaux pour influer sur les dcisions de
l' u n ive rsit.

de

l' intrieu r de leurs

dmarcation

encre

les

murs, les socits ne traaient aucune ligne

gnrations

membres

de

la

facult,

ad mi nistrateurs, tudiants, diplms ou non , taient des frres gaux. Les


tudiants adhrents de ces socits avaient donc des relations directes avec les
administrateurs, qui, en retour, considraient les opinions de leurs frres

62

tudiant non diplm ou, au


comme reprsentatives de l'ensemble d u corps
qui mritait d'tre entendue.
moins, comme une opinion de ce corps
ht (Skull
ption, faite par le prsident de Yale Timothy Dwig
Observez la descri

plusieurs fois dans son


& Bones 1 849), d'une socit qu' i l mentionne

nommer : Au regard des


autobiographie, mais qu'il refuse toujours de
les pl us jeunes de la facult et
relations amicales existant entre les membres
socits plus petites et secrtes
les tudiants, je pense que, dans ces annes, les
caractre spcial. Pendant la
ont commenc exercer une influence d'un
ont attir au sein de leur
partie principale de ma carrire de tuteur, elles
lte et plus frquente que cela
communaut fraternelle, de faon plus comp
res qui taient dj diplms et,
n'avait t le cas prcdemment, des memb

fonctions ducatives dans


parmi eux, ceux qui avaient t nomms des
e, de temps en temps, pour
l'universit. C'est ainsi qu'une occasion s'est offert
les enseignants et leurs lves.
des relations trs libres et sans restrictions entre
omprendre mutuellement leurs
Les deux parties pouvaient facilement c
opinions ou des suggestions
penses et leurs sentiments, et changer des
plus heureuse. Je suis sr que
susceptibles d'avoir l'influence la meilleure et la

t d'une grande utilit et d'un


de telles occasions, dans ma jeunesse, ont
e de la mentalit tudiante,
grand bnfice. Elles m'ont donn la connaissanc
des ides et des sentiments
ainsi que celle, plus familire et amicale,
ge, dont j'ai toujours t
d'tudiants individuels. C'tait un privil
ce moyen, une grande partie
reconnaissant, que de pouvoir conna1tre, grce
de nombreux lves des classes
de l'intimit et des sentiments d'affection
e j'occupais une position
successives qui ont suivi mon enseignement lorsqu
r, lorsque je regarde l'histoire
de ma1rre-assistant. C'est pour moi un plaisi

ent,

llions ensemble non seulem


passe, de sentir qu'eux et moi nous travai
elle dans les domaines de la
comme je le crois, pour notre dification mutu
l'instauration d'une vie
connaissan e et du caractre, mais aussi pour
ns plus cordiales
la communaut tudiante et pour des relatio

meilleure dans
e universitaire. En un mot, de
entre les plus jeunes et les plus gs du mond
de l'universit une
nous avons particip en amis - faire
sentir que

tif de conviction commune


collectivit d'hommes instruits, lis par un objec
e, le sentiment gnreux qui
et ayant, chacun sparment et tous e nsembl
correspond l'ducation librale.

>>

63

la fln des annes 1800, le prsident Dwight, le secrtaire Franklin


Dexter (S&B 1861), Dean Harry Parks Wright (S&B 1868), et de
nombreux professeurs parmi les plus importants assistaient rgulirement
aux runions pour maintenir des liens avec la direction tudiante.
J;adrnin istration a alors ralis que, malgr l'exclusivit des fraternits et
leur notorit occasionnelle, elles servaient Yale un objectif crucial : elles
donnaient une motivation ardente aux tudiants. :Linauguration du
systme des socits secrtes qui existe maintenant Yale a constitu une des
tapes les plus importantes dans J'volution d'un simple tablissement
.mlitn vers une activit vivante, organise et bourdonnante, dclarait la
puhlil";H ion Scribner's. Voil l'honneur le plus lev qu'un homme de Yale
puil' !l'revoir de ses camarades, et parce que cela vient d'eux, il le placera
1 1 1 1 lhmrs d'une distinction scolastique. [ . . . ] :Lcrivain, l'orateur, le savant,
l'ur hlrtt', l hat un cst stimul la vritable mesure de ses capacits.
La vie est
auluilc cl mimmment pratique, parce que le succs est tangible.
1 'uq 1111 11 ion d< l'cflon, porr son dveloppement le plus lev
New
l llavc:n d 111s l'.llhl<ttismc, le dbat ou les diffrentes phases de la vie sociale
\Jill \.:llmiI IIl'lll !'"esprit de Yale" par-dessus son ct tangible et
m' '"" Jill'
est duc en grande partie l'influence des socits secrtes,
qui
uiiH<'III rt'lll d.ans dl'S canaux efficaces toutes les nergies diffuses
et
v.a.ahond<s dt l'tahlisscmcnt.
1 >l f.ujon vidcmc, les confrries divisaient fortement les tudiants entre
<.:eux qui taient membres et ceux qui ne l'taient pas. Pourtanc, cela les
unissait aussi, en ce sens qu'ils travaillaient dans une large mesure en faveur
du mme objectif : y entrer. Cette tendance, semblable celle d'une usine,
formair la << machinerie dont Owen Johnson fit une mention fameuse dans
St ot,tr at Yale. Et c'est aussi pourquoi, en dpit de sa ferme opposition, Yale
ne: pouvait pas fermer toutes ses socits - elle ne pouvait chapper au fait
imparable que, alors que ces clubs tranges dchiraient le campus en
1 norccaux, ils avaient la capacit de les recoller ensuite.
Malgr rout, une partie significative de la communaut de Yale
..onsidrait que ces socits constituaient un problme et une menace.
Derrire les apparences extrieu
res, en dessous des prtendues joies de ces
quelques annes, crivait Edwin S. Oviatt dans le numro de 1869 du Yale
,

Liurary Magazine, se cache un courant souterrain empoisonn, qui se rpand


dans tous les fondements et dans routes les fibres de la vie de notre
lfablissement, et s'lve de faon menaante et visible face nous. Conscient
de l'influence qu'un tel sang vital peut apporter, dvelopper et nourrir dans
toutes les branches de notre travail, il n'existe personne, qu'il occupe une
position leve ou basse, qu'il soit fort ou faible, qui ne le ressente pas [ . . . ]
S'il lui manque l'ambition d'atteindre une position par des moyens
discutables, s'il n'a pas en lui l'esprit respectueux de rvrence envers un
hros ventuel, sa vie ici est rabougrie, rendue troite, intimide dans un
silence maussade, et il s'vade la fln, sans doute avec des larmes dans les
yeux, vers des associations cendres rassemblant quelques amis aussi nobles et
aussi indpendants que lui-mme, et plein de rage intriorise envers le
systme des choses qui l'a amen tre ainsi.
Pour beaucoup de personnes sur le campus, le systme des socits
secrtes de l'universit n'tait pas un systme, mais LE SYSTME, une matrice
macabre, machiavlique destine extirper les faibles et laver le cerveau des
futurs marres du monde - il visait dvelopper expressment sur le campus
des ministres, et non des subordonns. Un crivain anonyme dnonait dans
la revue Nation que << le mal se glisse lui-mme dans notre vie religieuse, il
introduit de la friction dans notre dveloppement religieux .
D'autres ressentaient cela diffremment. Dans un article crit en 1939
intitul << En dfense , le futur conseiller de Kennedy, McGeorge Bundy,
donnait ainsi son opinion : Mme si la tradition a dans le pass parfois
sembl retenir des hommes de consacrer leur temps des choses plus
importantes, il reste trs discutable de savoir si le microcosme en gnral n'a
pas tendu lever plutt qu' diminuer la qualit du travail fait l'universit
; cela a certainement toujours servi dcourager du vrai dsuvrement et
jeter sa gourme. Tl pourrait tre mauvais que nous ayons un systme qui
attire un dsir aveugle et rcompense les fondements arbitraires et seulement
moiti vrais. Ce serait pire si l'tudiant de premire anne, aspirant
ordinaire, ne trouvait rien de plus irrsistible que le ticket double du cinma
Loew's Poli ou les fameuses glaces du restaurant Knickerbocker1
Peu aprs avoir publi cette dfense non passionne, Bundy fut
rcompens par un contact des SkuU & Bones.
.

' l.oew's Pollfut un cinma rput. Knickerbockl'r tt 1111 rlhrc restaurant bar de New Haven.

)N.Il..)

64
Skull & BO!le.$

65

Alors que la premire socit secrte avait t cre en 1832, il ne se


droula pas beaucoup de temps avant que certains tudiants dveloppent des
alternatives et des imitations des Skull & Boues. La priode allant jusqu' Ja
guerre civjJe amricaine (guerre de Scession
1 8 6 1 - 1 865) fur

rgulirement des reprsentants dans les coles prparatoires afin de pouvoir


attirer l'avance des tudiants qui iraient Yale l'automne suivant. Au
dbut, Sigma Eps (Kappa Sigma Epsilon) et Delta Kap (Delta Kappa)
enrlaient environ vingt membres chacune. Mais la concurrence pour faire

particulirement l'occasion pour de celles activits. La premire socit junior

adhrer les meilleurs devint si froce qu'ils changrent rapidement de

commencrent en

regarder leur valeur. La rivalit se transforma alors en une comptition pour

fut fonde en

1836 ;
1838 ;

les socits d'tudiants de deuxime anne


celles d'tudiants de premire anne, en 1840 ; et

la deuxime socit prestigieuse des seniors, SeroU & Key ( Parchemin et


Clef), en 1842. Ces groupes constituaient ce que beaucoup d'historiens de
Ya le ont dcrit comme une pyramide sociale, parce que ce processus a
progressivement rduit l'lire de chaque classe de l'tablissement, partir des

smihs ou verres des tudiants de premire anne, aux deux socits de

pratiques, afin d'initier, la place, autant de membres qu'ils pouvaient, sans


voir qui serait en tat de gagner la campagne

>>.

Sigma Eps et Delta Kap

prendrait l'habirude d'changer les annes avec la socit non secrte


Gamma Nu

(1855) et l'phmre Sigma Delta (1849)

pour attirer quelques

douzaines de membres.

La course pour faire adhrer

de nouveaux membres

tait fbrile ; on

\t"lliors, qui n'acceptaient que quinze membres chacune. Cela dans le dessein
t J IIt' st u ls les meilleurs, les plus brillants, les plus populaires et, dans certains
lt<s plus heureux, soient jugs assez importants pour mriter une

coles prparatoires retournaient dans leur alma mater pour recruter autant

IC'lllll ll,lis.IIKC.

1 1 1 rsuh.u, l'exprience de l'universit constituait difficilement en elle

de sous-premires

socit contrlt ainsi une cole prparatoire. Les tudiants d'Andover, par

llllllr l.a norme

exemple, tendaient souvent en groupe vers Delta Kap - et c'est ainsi qu'ils

historitJllt'

t'l

Yale n'tait pas une universit : c'tait un spectacle


1 1 1 1 rcrrain d'preuves. Comme le percevait la publication du

.;.tmpus, lltrkmss

Hoot,

dans les annes

1930

: Les activits de la plupart

des t'tudiants non diplms, au cours de leurs trois premires annes, sone
tonsdcmmcnt ou inconsciemment concentres vers l'lection au sein d'une
socit senior [ . . . ]. Un ensemble de valeurs sociales, occultes, profiteuses,
matrielles, avilissantes dans leur prmditation sont imposes dans presque
rous les aspects de la conduite du campus. )-) Les socits secrtes faisaient
plus que seulement rehausser la vie du campus de Yale. Elles la menaient.

* * *

Au XIX" sicle, l'introduction d'un tudiant de Yale dans une socit

.stcrtc commenait bien avant qu'il n'arrive sur Je campus. Kappa Sigma

Fpsilon (fonde en

1840) er Delta Kappa (1845), la plus ancienne et la plus


prestigieuse des socits d'tudiants de premire anne, envoyaienl
60

s'attendait ce que tout tudiant de premire anne choisisse une socit


secrte.

peine aprs avoir commenc leur premire anne, les diplms des

que possible. Il tait frquent que, par ce moyen, une

choisissaient frquemment son prsident, qu'ils avaient de fait lu avant


mme de mettre les pieds Yale. Quand les tudiants de premire anne
arrivaient dans les gares, pas seulement New Haven, mais aussi New York,
New London et Springfield, des reprsentants de la socit secrte les
accostaient de diverses manires dlirantes, parfois mme en sautant sur les
plateformes des trains en mouvement, afin d'tre les premiers atteindre
leurs recrues.

cet effet, au milieu du XIX.e sicle des recruteurs zls

parcouraient mme la gare jusqu' vingt-trois fois par jour, en plus de rendre

visite au port le matin et dans la nuit.

Les socits d'tudiants de premire anne, comme celles d'tudiants de

deuxime anne et de juniors, ont toutes labor leurs acronymes partir de

lettres utilises au commencement de phrases grecques er constituant la


devise du groupe (parfois c'taient les fondateurs qui arrivaient d'emble
avec un trio de lettres grecques qui sonnaient bien, et partir desquelles ils
trouvaient une devise correspondante) . Chaque socit, comme les socits
de Yale plus anciennes, avait

aussi son

insigne, ou badge. Les

tudiants de

67

premire anne le portaient touj ours, depuis leur initiation jusqu' leur
initiation dans le groupe de l'anne suivante. Ils attachaient souvent
l'insigne une chane avec une petite leme dore reprsentant la socit
secrte. Ils avaient aussi un carnet dor ou color et des enveloppes timbres,
au logo de la socit, ainsi qu'une assiette en acier et une lithographie
encadre accroche au mur dans leur chambre. Dans les premires annes
d'c:xistcm:c des socits, ils diffusaient leurs annonces en collant sur les arbres
des c.;,artcs postales o figuraient les logos des socits et les heures de runion.

Plus t.ml, ns fraternits se runirent rgulirement les samedis soir, de huit

nn:r.c

hturts, dans des chambres loues dans des btiments en ville - ces

chumhrcs devaient possder une estrade pour les exercices dramatiques. Les
mrmhrcs dbattaient l, prononaient des discours, lisaient des essais et des
p.assagts, ct laboraient ensemble les

journaux

>>

de la socit, qui se

t'omposaic nt de travaux crits par les membres et recueillis par un rdacteur


hoisi par la socit. Lors de certaines occasions ou la fin des activits
littraires, la fraternit lanait un

ramassage de peanuts

au cours duquel

un adhrent dversait une assez grande quantit de cacahutes sur le plancher

cc

riait avec ses camarades de classe quand les invits se disputaient pour en

:mraper autant que possible. Puis, invitablement, on allumait des cigares et


on tudiait la candidature de nouveaux postulants. Cadhsion la confrrie
cotait environ trente-cinq quarante dollars.

La socit initiatique des tudiants de premire anne manifestait un

certain degr de purilit, tant donn que, cette poque

(XIX" sicle), ces

tudiants n'avaient que seize ans ou moins. Le jour de l'initiation, chacun

nccvait une enveloppe borde de noir avec une carte marque du logo de la
smit. JI tait inscrit sur cette cane quelque chose comme

On viendra

vou., chercher dans votre chambre ce soir pour vous prsenter l'initiation
dt' mystres sombres et terribles de la fraternit (nom de la socit) . Par

ordrl'.

l'intrieur de l'enveloppe,

se trouvait une autre carte, dessine de

m;tnirc labore, et dont un coin manquait. On disait l'tudiant


d'attendre jusqu' ce qu'un tudiant de deuxime anne se montrt sa porte
avec le coin manquant.
En dbut de soire, l'tudiant de premire anne entendait du tapage sous
ses fentres : des tudiants de deuxime anne marchant travers le campus,

68

Skull & Bones

soufflant dans des cornes fines et frappant le sol avec leurs cannes pour
effrayer les initis. Plus tard dans la nuit, les tudiants de deuxime anne
allaient chercher ceux de premire anne, un par un, pour les amener vers un
btiment lou, d'o sortaient des sons sauvages, chaotiques. Chaque
tudiant de premire anne, les yeux bands, tait pouss dans le btiment.
Le bandeau lui tant alors arrach, il constatait qu'il se trouvait dans une salle
compltement obscure - en compagnie des autres tudiants de premire
anne attendant d'tre initis.
Puis une porte mystrieuse s'ouvrait en grinant et quelqu'un hurlait le
nom de l'initi. Des tudiants de deuxime anne, dguiss en diable et en
squelette, lui recouvraient encore une fois les yeux d'un bandeau et
l'entranaient vers u n escalier. L, on le poussait, il perdait pied et tombait
jusqu' ce qu'il soit retenu par une couverture tendue par des membres de la
socit. Ils le gardaient dedans un momem. Ensuite, comme Lyman Bagg l'a
rapport dans Four Years at

Yale (1871)

On lui dit de rester assis sur une

chaise, dont le sige, perc, repose sur un seau rempli d'eau et recouvert
d'une grande serviette ponge, ce qui empche l'initi d'tre compltement
tremp ; on lui attache la tte et les mains un pilori, puis on l'insulte et on
le fait tourner dans cette position dsagrable ; on met un nud coulant

autour de son cou, et on le mne sous la guillotine. L, on lui arrache


nouveau le bandeau des yeux, et il contemple la lame scintillante, en tain

couleur saumon, qui combe trente centimtres de sa gorge (elle ne peut de


toute faon pas descendre plus bas). Ainsi excut, il est jet dans un cercueil,

qui est frapp avec nergie coups de marteau, afm que l'initi soit ramen
la vie, puis on le tire de l et l'oblige porter son habit l'envers.

Ce genre de cacophonie chaotique peut caractriser les initiations de


presque toutes les socits secrtes de Yale.
Dans les premires annes d'existence des socits secrtes d'tudiants de
premire anne, les initiations talent souvent des vnements publics, avec des
tickets d'entre dcrivant les tudiants qui allaient tre violemment torturs de
diffrentes faons. Ces manires d'agir taient souvent plus labores que ne le
seraient les initiations ultrieures. Parfois, l'tudiant tait plac dans un cercueil
qui tait soulev jusqu'au plafond du hall o se droulait l'initiation. On
retirait alors le fond, laissant tomber l'initi sur une couverture.

En 1 880, la fcult interdit les socits secrtes d'tudiants de premir


e
anne, parce qu'elles s'taient dveloppes hors de tour contrle et taient
la cause de disputes entre les tudiants de premire et de deuxime anne.
l.'imcrdiccion tait cense tre temporaire, mais ces socits ne
furent

deuxime anne, environ cinquante. Un sentiment puissant se dveloppait


dans le campus, selon lequel les socits d'tudiants de deuxime anne

taient beaucoup trop exclusives, et que les candidats limins taient de loin
trop jeunes pour exprimenter un tel rejet. La facult essaya d'interdire les

jamais rouvertes.

socits d'tudiants de deuxime anne trois reprises, mais les lves

De mme que les fraternits d'tudiants de premire anne, celles


des
tudiants de deuxime anne envoyaient leurs reprsentants dans les
coles
prparatoires pour engager des membres, bien que ces derniers ne
pussent
pas tre initis avant plus d'un an. Pour lire leurs adeptes, les confrrie
s

trouvrent chaque fois les moyens pour les ressusciter, jusqu'en dcembre

u t i l isaient une urne dans laquelle se trouvaient deux compartiments


de
ulnttnu oppos : dans l'un, des cubes blancs ; dans l'autre, des boules noires.

Mcmt Iii un candidat ne recevait qu'un seul vote ngatif, il tait


'' hl.al khouiC: >> cc refus. Les liens avec les coles prparatoires avaient
une
gr.llldt i m portance.
1

.a

prtmit'rt socit d'tudiants de deuxime anne, Kappa Sigma Thta,


' "-"-' t il 1 H iH. \l'r,tit plus tard rejoinre par Alpha Sigma Phi (1846),
Phi Thta

1'11i ( 1 Hl,,O t'l 1 >dta Bta Xi (1 864), cette dernire ayant t cre par la socit

j u ulu r 1 >tl r.r Kappa

Epsilon (D.K.E.). Il en existait d'autres, plus tardives

nwrc. wmrnt l i Boul

< hi

( 1 HH.i)

( 1 875), Alpha Kappa (1878), ta Phi (1 879), Beta


K.tppa Psi (1895). I..:adhsion l'une d'elles cotait environ

qu.ar.uHt lrHJ ;'t cinquante-cinq dollars, et leurs runions se tenaient


,
l'origiuc , les samedis dans la nuit, de dix heures minuit, puis elles
furent
dl-places aux vendredis. Pendant plusieurs annes, au moins une
de ces
\Odts marquait apparemment ses adeptes au fer rouge. Pour rejoindr
e leurs
donoirs, les groupes dftlaiem, s'arrtant parfois pour chanter les chanson
s de
kur socit. Thta Psi et Bta Xi traversaient l'Enceinte peu prs
au mme

mnrn l'nt au cours de ce dfil. Lorsqu'ils se croisaient, ils se lanaient dans


une
snrll' de duel de chants - alternant les chants, dans les bons jours, er
les
ttnrarivcs d<. sc couvrir mutuellement en s'poumonant aussi fortemen
t que

possihiL, dans les mauvais jours. C'est sans doute cette dernire manuv
re
qui, c:n 1870, poussa l'administration interdire tous les chants des socits

l't.xtrit.ur des halls, parce que d'autres tudiants cherchaient dormir.


la fln du XIX< sicle, les socits de seniors lisaient, au total, quarante
tiuq membres ; les socits juniors, environ cent vingt ; et les socits
de

1900, quand le prsident de Yale Arthur Hadley provoqua un choc au sein


de ces fraternits en leur annonant qu'elles avaient t abolies avec effet
immdiat. Pendant un certain temps au moins, les socits vcurent au
travers de rumeurs - un quart de sicle plus tard, certains tudiants croyaient
encore que, tous les ans, un homme de la socit des seniors tait initi
comme membre honoraire de chacune de ces socits soi-disant mortes, aftn
de conserver intacte la tradition des organisations d'tudiants de deuxime
anne. Mais l'dit de Hadley est rest en vigueur et ces confrries ne sont
jamais rapparues.

Le moment o Yale a commenc appeler ses organisations de juniors

des

fraternits n'est pas clairement dtermin. Certaines des premires

histoires de l'universit se rfrent elles comme des socits de juniors ;


d'autres, comme des fraternits de juniors. Dans tous les cas, elles
servaient d'entonnoirs pour slectionner ceux de leurs membres qui
constitueraient les socits de seniors - et certaines ont t capables de
survivre jusqu'au

XXI"

sicle en agissant comme des fraternits au lieu de

socits secrtes, alors que leurs quivalents pour les tudiants de premire
et de deuxime annes avaient t limins. Mme si le nombre impliquait
que tous les juniors ne pouvaient pas devenir seniors, les socits de juniors
n'auraient pas approch un homme sans penser qu'il tait candidat pour un
honneur plus grand encore. I.:appartenance aux fraternits de juniors tait
souvent cruciale si on dsirait tre lu au Cochleaureati ou dans la
rdaction d'une publication du campus, parce que les membres de la
socit se liguaient comme des partis politiques pour qu'un des leurs soit
nomm, ou

pouss , comme ils disaient.

Psi Upsilon (Psi U


Delta Phi (A. D.

1838), Delta Kappa Epsilon (D.K.E. 1 844), Alpha


1836) et Zta Psi (1889) avaient des comits de campagne

qui rpartissaient les meilleurs tudiants de deuxime anne de telle faon

10

71

SJwll & Banos

Chnpltr Il.

Le systme des socits 11"Crtrs

CJUC les groupes fusscm quitablement consrirus. Chaque groupe prenai t


vingt-cinq personnes pour la classe junior venir, et environ dix de plus dans
le couram de l'anne junior. Ils tenaient des runions les mardis, d'environ
neuf heures du soir minuit.

l'origine, les socits de juniors se

runissaient dans des chambres loues prs de l'enceinte de l'tablissement,


mais finalement, elles construisirent des

<<

rombeaux comme leurs

quivalents seniors. En 1870, Psi U fit construire une maison cense avoir
cot quinze mille dollars.

reprsentant le
sur le plancher, cette fois directement en face de la voix
t, vous
juge >>. Alors que le charbon rougeoyait, la voix reprenait : Candida
essayer de
avez chou dans l'preuve du savoir. Maintenant, nous allons
le, l'initi
tester votre courage. Prenez le fruit sacr dans le feu. >> Incrdu
personne
levait les yeux et s'apercevait que cette voix orageuse n'appartenait
On peut
d'autre qu'au doyen de l'universit, Frederick Jones (S&B 1884).
ssant
apparai
croire que l'initiation se terminait peu aprs, rout ce qui suivait
plutt comme une dcompression.

Les lections aux socits de juniors taient annonces crmonieusement


sdon une procdure connue sous le nom de Nuit des torches

>l.

Les socits

* * *

tlc.fllaicnt en double colonne derrire un grand feu : D.K.E. en chapeaux et

mlws rouges, Psi U en blanc, A.D. en vert (Zta Psi, au lieu de cela,
.llllltlll:tit ,\t'.\ lections lors d'un banquet). Chaque membre portait des feux
d',arliflu 011 dts torches allumes, rouges ou vertes, dont Les lignes
orulul.tknt .tlllnlll' du campus et dans les dortoirs, pour notifier aux
l u u li d. u leur lnt ion, tout en s'entrecroisant frquemment pour le plaisir
vluel dt t l'llt.li rw!-. dt. >pecrateurs.
1 c rituels i n it iat itJUcs variaient selon les socits, mais le rapport qui suit,
d 111111 du dt:luu du XX' sicle et portant sur la crmonie de l'une d'elles, est
rypiqtrl', Erl l.tll\s dans la cave de la maison appartenant la confrrie, les
initis t.titnt hiss un un par deux gardes (en gnral de grands
athiC:tcs), puis jets sur le plancher au pied de charbons incandescents.

Quand ils levaicne les yeux, ils voyaient autour d'eux des personnages

masqus de capuches, habills de robes noires, grognant comme des dmons.

Soudainement, une voix forte, venant en apparence de partout, nonait un


passage en latin avant de hurler : Candidat ! Traduisez !

Mais quand

l'initi, surpris, essayait de traduire, les personnages encapuchonns criaient


suffisamment fort pour touffer sa voix. La voix reprenait : Candidat, vous
avt'J. chou.

Les gardes soulevaient l'initi, le tranaient vers le bas de

1\s:alit.r circulaire (en le frappant coures les cinq marches), et le jetaient par
lt'r'f'c au tmvers de la porte, dans la rue. I.:tudiant, meurtri, s'en allait

finalement dcourag. Au premier coin de rue, un junior venait sa


rencontre pour le persuader de revenir dans la cave. Les gardes le saisissaient

encore une fois cc le poussaient en haut de l'escalier pour le jeter avec ddain

La tentative visant faire ressentir un tranger la fascination


l'tudiant des
dbordante qu'une socit secrte senior exerce sur l'esprit de
ces
annes infrieures de Yale serait sans doute inutile. Une lection

taire.
socits est plus valorise que n'importe quel prix ou honneur universi
attractivit,
En fait, ces honneurs drivent en grande partie de leur
ir l'lection
provenant de leur suppose efficacit permettre d'obten

e aux
convoite. Car il n'existe pas, dans ce monde, de chose plus dsirabl
son
yeux d'un tudiant de Yale. C'est la seule chose ncessaire pour tablir
pour qu'il
bonheur parfait. Et s'il choue la gagner, il y a des chances

devienne temporairement misanthrope.


Lorsque Lyman Bagg crivait anonymement ces mots, en 1870,
& Key, tait
l'influence des deux socits de seniors : Skull & Bones et Scroll
camarades
uatre
norme Yale. Encre 1872 et 1936, parmi les trente-q
aux
diplms lus des fonctions dans l'universit, dix-sept appartenaient
e-trois
Skull & Bones et sept aux SeroU & Key. Entre 1862 et 1910, quarant
niens.
skullbo
des
parmi les quarante-huit trsoriers de l'universit taient
Ainsi que
Tous les secrtaires de l'universit de 1869 1921 l'taient aussi.
80 o/o des professeurs de l'universit entre 1865 et 1 9 1 6. Encre 1886 et 1985,

tait issu des


il y a eu soixante-huit annes o Le prsident de l'universit
Skull & Bones, des Scroll & Key ou des Wolf's Head.
er avait
SeroU & Key s'tait associe aux Skull & Bones en 1842

secrte
rapidement affermi sa prsence sur le campus en tant que socit
73

72

Skull

& Bones

_
_
_
_
_
_

_
_
_

r
l<
, _
..,.
_
t f'_
_
_
;_
l t..,.
::.:.
_
t'
;_
,"t
oc

t'
s
:.:

Chapltr Il. Le systeme de

puissance. Dans ses premires annes, elle gardait un aigle vivant dans son
quartier gnral, qu'on utilisait lors des crmonies. la fin du XIXe sicle,
les Ktys avaient rivalis avec les Bones au point qu'ils les surpassrent dans
certains cercles. La publication du campus, le Yale Illustrated Horoscope,
proclamait en 1887 : Les coutumes maladives et l'air hautain de la socit

Jcs Skull & Bones sont, videmment, odieux pour tout tranger, et on peut
.
f1in: remonter ces expressions et ces prtentions la cause de la perte de ce
prestige [ . . . ] qui maintenant s'appuie telle une couronne dore sur la tte des
Scroll & Key. Les objections [ . . ] contre le systme [ . . . ] visent presque
.

seulement l'organisation des Skull & Bones. Aucune autre socit n'a le fiel
assez dfronr pour essayer d'attenrer la volont de la majorit. Aucun autre

woupt d'hommes n'est puril, dpourvu de cerveau et manquant parfois de


l'{l.llllC du gentleman autant que les rsidents du 322 de la rue
l l uutc

j . Aucun autre clan existant ne refusera de vous saluer sur le

..:hcmin venant du hall de sa socit secrte.

Purrni Jt.s mc.rnhrcs de Scroll & Key, on comptait Cole Porter, Dean
Adlr.!lllll, C.&lvin Trillin, Garry Trudeau, Harvey Cushing, Benjamin Spock,
1'111l Mdlon, A. 1\;lr[lctt Giamatti, plusieurs Rockefeller et beaucoup des
bclliiK flollt'nts Authincloss de Jackie Kennedy.

1 >w.ull k tJIIilrante annes qui ont suivi la fondation des SeroU & Key,
plus ic. u roupcs ont essay de former des socits secrtes seniors
alttrnatlvcs , mais aucune ne fut prise au srieux. Star & Dart ( toile et
..
), une phmre socit cre en
Hldu

1843, avait un insigne dessinant

l'aigle des SeroU & Key rongeant un crne et des os croiss. Dans un coin, il
y avait une flche qui rdait, prte percer l'aigle ; dans l'autre coin, se
trouvait une toile qui tait cense reprsenter la prosprit er le succs final
de la socit sur ses rivales . I.:exprience de Spade & Grave ( Pelle et
tombe ) fut un cas typique de ces imitateurs. Cre en 1 866, elle se
dveloppa en hostilit envers les Skull & Bones et complota pour les
dtruire. Une dispute avec trois rdacteurs skullboniens du Lit. donna l'ide
<< neutres de lancer une socit aspirant devenir rivale.

deux rdacteurs

Ses insignes provenaient d'une scne de Hamlet dans laquelle le fossoyeur,


i\VCt: sa pelle, jette en l'air le crne de Yorick. Mals la socit fur
immdiatement confronte la drision sur le campus, lorsque les tudiants,

74
Skult & Bones

probablement pousss par les skullboniens eux-mmes, la rejetrent en


l'appelant Lit et balai puis, plus tard, les Fossoyeurs . Lorsque les
Fossoyeurs ne purent convaincre aucun des membres de la promotion 1870
d'accepter leur lection leur socit, celle-ci disparut.
Chostilit l'gard des socits secrtes, qui avait permis la cration des
Fossoyeurs, mena aussi la fondation d'un groupe plus menaant. En 1 866,
un groupe de seniors, mobiliss par la constatation que, puisqu'ils n'avaient
pas t approchs par une socit secrte, il ne leur restait plus personne
impressionner, crrent une socit satirique. Ils l'appelrent d'abord Bowl &
Stones ( Bol et pierres ), puis, plus tard, ils changrent pour Bull & Stones
( Taureau er pierres ). I.:objecrif de cerre organisation tair d'attaquer ceux
dom ils avaient tourn le nom en drision, les Skull & Bones, en errant sur
le campus pendant et aprs les runions de la socit de seniors. Les
nouveaux bullstoniens bloquaient les voies d'accs aux socits de seniors,
chantaient des chansons moqueuses ( Les os hautains sont tombs, et nous
assigeons le crne ), et firent un dgt gnral. Ils tournaient aussi en
drision les socits secrtes en approchant les rudiants les plus nails er en
les persuadant, souvent avec succs, qu'ils avaient rellement t lus dans
une socit. En 1867, ils jetrent des bouteilles d'encre l'entre du
tombeau >> des Skull & Bones et arrachrent la chane de sa clture. Les
membres de la promotion 1870 portaient en public un insigne dor
reprsentant un taureau debout sur des pierres, comme s'il s'agissait d'un
insigne de socit secrte authentique. En 1 870, surprenant le confiseur qui
livrait la nourriture au tombeau l> des Skull & Bones pour la nuit de
l'initiation, ils lui confisqurent ses crmes glaces et autres gourmandises.
(Finalement, les skullboniens firent venir une voiture de police, qui stationna
devant le tombeau >> pour dcourager de celles actions.) ce moment, le

groupe tait devenu si connu que tout tudiant non lu au tombeau >> des
Bones ou des Keys tait dsign comme << appartenant aux Stones . Le
sentiment d'opposition aux socits secrtes se perptua, y compris envers
certains membres en particulier, qui devinrent, l'occasion, la cible de
violentes attaques, notamment lorsqu'ils rentraient des runions. En 1878,
un groupe d'tudiants peignit des graffitis sur les faades des tombeaux
des Skull & Bones et des Scroll & Key. Les vandales furent jugs par le

75

tribunal municipal, comprenant certains des meilleurs juristes de New

J!aven, mais ils furenr relchs. Cecce mme anne, des tudiants lancrent

un quotidien oppos aux socits secrtes. Au dbut des annes


1
.J :t nts s,attaqurenr encore une fois aux tombeaux .
CliiUI
En

1 884, avan t les runions annuelles destines

a promotion

1 880 des
'

lire un secrtaire de

bibli othque), un groupe de seniors rpandit la rumeur qu' cette occasion


ils allaient proposer une motion en vue d'abolir les deux socits secrtes
de: seniors. Aprs un dbat (non publi dans la presse dominante de

l't
t l t l l sscm e nc, dont la politique traditionnelle tait de cooprer avec ces
sm l 't tts en ne rapportant pas les nouvelles les concernant)
beaucoup d'entre

eux tant srs que

les seniors
'
leur vote aurait

1111111\,lrnnwnr d'appui pour enfin dbarrasser l'tablissement des socits

u'tf's. Il' '"' russirent pas. Les socits gagnrent avec soixante-sept voix
.
' ont le' t: III!J IIillltt, <.:e qui surprit la fois les neutres et les membres des
"t''

od, r6. Il s'avra que ceux qui avaient fait campagne contre les socits

.IV,I c- n r

oiV.IIl'lll

M'l r( r c:.

<'lllJH :;ur
.

les votes de quinze tudiants, inconnus du public, qui

lir knet<:USCrnent cr, J'anne prcdente, une troisime socit


C'tait la socit Wolf's Head ( Tte de loup ).

Wolf's Head, au dbut, s'tait appele Grey Friars ( Les Frres mineurs )

ct

lie

flr connaitre publiquement sous l'appellation de Troisime socit de

seniors

''

par respect pour ses prdcesseurs. Mais parce que son insigne

rcprscruait llne tte de lop d'autres tudiants appelrent la socit par ce


.
.
nom, ce qUJ pm racine. A la diffrence des autres socits de parvenll S

tlf' Head fut rapidemem accepte sut le campus. Le New Haven Registe

t't i"IV,Ut, en

1 886 : Wolf's Head n'est pas aussi loigne du monde que ses

clt-ux co 1surs en ce qui concerne la transparence de ses activits. Mais il y


un voile de secret suffisant autour de ses activits pour pouvoir la classer
comme une socit secrte, ce qui lui assure la stabilit et la respectabilit,
dans les cercles de l'tablissement de Yale, qu'elle ne pourrait obtenir sans
l"cla. " Wolf's Head emmnagea dans son tombeau , fond par le licenci
.

l!. dward Harkness, en 1 924. Ce

76

* * *

et des comits pour la Promenade {un bal), le souper, la

Journe des roos er le Lierre (crmonie au cours de laquelle chaque


.
promonon
dtplome plantait un lierre au pied de la tour sud de Ja

'
Vlll l
' H'Il l ,

un motif gyptien
vrai bar, une salle de billard, des fentres meneaux et
centr autour d'Isis et d'autres divinits gyptiennes.
r parmi eux le
Les membres de Wolf's Head allaient finalement compte
rthur Jr.
MacA
as
futur snateur Thurston Morton et l'ambassadeur Dougl

<<

tombeau en pierre gothique contenait un

s Thacher,
Dans une lettre crite en 1870, le professeur Thoma
soi-disant
des
quarts
skullbonien, crivait : Le secret d'au moins trois
Cela est en partie d
socits secrtes d'ici a, dans une large mesure, disparu.

allX nouvelles
au fait que, en passant des socits secrtes de premire anne
de suite tout au long
socits pour les tudiants de detLXime anne, et ainsi
dans de nouvelles
de leurs annes successives l'universit, ils entrent
qu'ils ont contractes
combinaisons et prennent avec recul les obligations
ne permirent
lors de leurs annes prcdentes. , Mais les socits de seniors

tenaiem leurs
jamais que cela leur arrive, parce que la bride serre qu'ils
er l'universit. En
membres dbutait seulement une anne avant de termin
ables >l, avec les
plus, en lisant soigneusement des personnes conven
s secrtes
qualifications et les amitis qui conviennent, ces socit
et litistes, mais
conservaient un certain respect. Elles taient exclwives
de bonnes raisons.
beaucoup de gens reconnaissaient qu'elles l'taient pour
un conseil aux
Pas tout le monde, cependant. En 1 844, l a facult vota
, et, en 1849, elle
tudiants pour qu'ils ne rejoignem pas les socits secrtes
aient membres de
vota le refus d'aide financire pour les tudiants qui deven
e n'accordait pas
ces socits sans lui en demander l a permission (qu'ell
tenant pas
ncessairement). En 1 857, elle dcida qlle les tudiants n'appar
distribuerait une aide
des socits seraient privilgis lorsque l'universit
en dclarant que les
financire. En 1 862, Yale mena plus loin cette politique,
droits recevraient la
membres des socits secrtes qui n'avaient pas pay de
avaient pay des
moiti de l'aide financire normale, tandis que ceux qui
ne dissuadrent pas
droits ne recevraient rien. Non setLlement ces conditions
ent les administrateurs
les tudiants, mais ces derniers remplacrent finalem
la facult et de
qlli avaient vot contre les socits. Vers 1884, la moiti de
77

Skull &

Boncs
....
_
_

Ch&pitre Il. Le systme des socits secrc\ws

l'administration cait compose de membres de socits secrtes de Yale. En


situation de contrle, elles prenaient soin d'touffer les efforts visant
restreindre leur position.

En attendant, une conjoncture similaire s'tait dveloppe l'cole


scicnriflque de Sheffield. .Lcole Sheff >> dbuta son existence avec le
profcsstur Benjamin Silliman (S&B 1837) et fonctionnait la fois comme

imtitulion spare du campus et comme institution lie lui. On pouvait


,lrl' un l(tudianr non diplm de Yale et tudier simultanment la science

Shl'fl, ou le programme principal au dpartement acadmique, qui abritait

1 rt'Ml' dls tudiants. Sheff et le dpartement acadmique se fondraient


Kr.uludkm<:nt jusqu' fusionner flnalemenc en un corps d'tudes de premier

c.:ydt, l'Il 1945 (Sheff a poursuivi l'enseignement pour le second cycle


juslJU'en 1956). Mme si Sheff n'tait pas intgre au reste de l'universit, ses

tudiams devinrenr rapidement familiers du systme des socits secrtes de


leurs homologues, et crrent rapidement le leur. Les confrries les plus
prestigieuses Sheff, et qui existent encore aujourd'hui, taient Berzelius

( 1 848) ct la Socit littraire et scientifique ( 1 860). Cette dernire, qui se

dveloppa par opposition Berzelius, fut renomme Book & Snake ( Livre
ct serpent ) aprs trois annes. Elle comptait parmi ses membres Henry Ford

I l ct Bob Woodward (que certaines personnes suspectent d'avoir trouv la


11 Gorge profonde dans l'affaire du Watergate
grce des relations avec les
socits secrtes). Berzelius et Book & Snake ont dbut comme socits de

<.Juatrimc anne en gardant leurs activits aussi secrtes et prives que le


fisaient les Skull & Bones. l'origine, ces socits se runissaient pour des
discussions et des dbats littraires et acadmiques - les membres de
B<.r1:dius changeaient des papiers scientifiques -, mais dans les annes

1 H70, dies louaient aussi des maisons et devinrent les premires socits

univl'rsitaircs dans le pays possder leurs propres dortoirs. Les noms de ces
dortoirs, Colony (11 Colonie ) pour Berzelius et Cloister ( Clotre ) pour

Book & Snake, devinrent les surnoms de ces socits. Elles donnrent ces
h;ltirncnrs Yale dans les annes 1 930, quand elles se dplacrent dans des
<< tombeaux >> pour devenir des vraies socits Yale.
Mais jusque-l, Yale avait concentr son attention presque exclusivement
sur les SkuH & Bones et les Scroll & Key. Les rgles pour ces socits taient

et il y en avait beaucoup, la fois pour y encrer et ensuite pour se


comporter en tant que membre. Ces socits ne rejetaint pas ncessireent
'
un candidat parce qu'il tait pauvre, mais elles pouvaient etre plus tndmes
lire quelqu'un dont la richesse contribuerait l'entretien de la socit. Vers
strictes

la fin du

XIX sicle, les personnes riches appartenant aux classes infrieures

en cours d'ascension sociale et esprant pouvoir tre lues dans les socits
secrtes payaient gnreusement pour pouvoir tre admises dans le dortoir
priv du nom de Hutchinson, o, grce leurs conexions avec d':ucres
_ erents
diff
<< Hutch , il leur tait plus facile de faire leur chemm dans les

niveaux de la socit. C'taient des hommes qui pouvaient se payer de bons


tailleurs et de la bonne nourriture, commander des cigares par centaines,
jouer de grandes sommes d'argent et abmer sans scrupules des vtements
chers, au cours de jeux de vieux garons.
Pour tre seulement envisag comme possible candidat l'lection la
socit, une personne des classes infrieures devait contrler son caractre et

ses ralisations. Mme si le succs tait beaucoup plus important que les
scrupules, l'immoralit tait dsapprouve, et faire des mamours avec une

mett t hors curse.


petite amie en public rendait suspect un tudiat o
Pour cette raison, les juniors taient plus enclms a s abstenu de botre en
public, de peur de ternir leur trs prcieuse image. omme l'xpliuait le
'
,
Yale Dai/y News en 1878 : Maintenant, c'est la penode de 1 annee o le
junior se glisse dans sa demeure et s'y cantonne, restant autant que poss1bl

hors de la vue, et passant son temps attendre et prier la fortune de IUJ


sourire en lui accordant la faveur d'une lection de la part d'un senior.

Maintenant, c'est le temps o le joyeux junior renonce formellement tout,


jusqu'aux vacances d't. Non pas cause des socits de seniors, h non !

pas lui, mais parce que, vous savez, il ne tient pas bien l'alcool. Mamcenant,
il renonce la promenade du samedi soir, et la maison de l'opra de la rue
de l'glise, et il s'enferme dans la soli rude de ses tudes, utilisant son temps

crire des essais et se rendre solide. Maintenant, il fait attention se


courber, crs bas et obsquieusement ou se redresser de faon fire et

condescendante selon l'influence grande ou petite exerce par la partie


adverse. Maintenant, c'est le moment o le junior tremblant contomne
l'obstacle pour viter de rencontrer monsieur Untel ou Untel, membres des

78
Skull & Boncs

.C.haull1

79

Scroll & Key ou des Skull & Boncs, par peur


de ne pouvoir se courber selon
le souhait du gentleman et, ainsi, de dimin
uer ses chances, considres
comme sres selon le beau-frre du frre
de son ami le plus intime, un
membre des Skull & Bones, ou plutt qui
l'aurait t s'il n'avait pas dclin
l'lection. Certainement, et c'est ce qui donn
e beaucoup de juniors une
confiance dans leurs chances et les fait
tenir bon jusqu' la fin amre, il
exprime avec plus de force ses anciennes
aspirations et ses espoirs. Peu
importe, junior, viens devant ta deme
ure ; aprs une longue attente
douloureuse, achte le News ; noie tes morn
es penses dans un bon rire pour
les folies de ces fausses divinits que tu adore
s.
Edmund Wilson, critique lirrraire et homm
e de Princeton, a soutenu
t'Il 1 923, dans un article du
que les tudiants taient mouls par
t <'I l<' rtnsurl' trange et
sinistre. Et les autres tudiants de Yale taien
t trs
l.' l llll itnts qu'ils sacrifiaien
t paradoxalement leur individualit
pour
deven ir liih lt'li ;\ la reconnaissance indiv
iduelle. En 1 896, le junior
N 1 1 h 111 Smyd1 dnona cet aspect du
systme des socits secrtes, un
mnyen r r.lvtts lt-qucl cc le mal se glisse
sous l'apparence du bien . Il
t r lv.dr : '' 1 <' mtmlu-t de la socit secr
te est en train de devenir trop
fmrrm rnr 1111 hl-ro parmi nous. Le dsir de
devenir soi-mme un membre
dt l.1 sot i-rt' tst si f(m que nous sommes en
train de sacrifier pour lui des
ohjtuifs cr des principes plus levs.
La libert de parole et d'agir est
mcna<.e par un subtil systme qui utilis
e l'influence secrte et l'adulation.
L'aspirant aux honneurs sociaux est si conti
nuellement hant par la crainte
<ft-trc suspect qu'il n'agir ni ne parle sans
considrer d'abord si cela met
en danger ses chances d'tre lu.
Pourtant, quand Smych fut approch par
les Skull & Bones plus tard dans le mois,
il accepta.
Pendant au moins le premier sicle et un
quart de l'existence des socits
\<.'c.:rtes, leurs membres n'avaient pas la
permission de parler en prsence
d'trangers de leur propre socit, de celle
qui tait rivale ou de discuter de
<Juclque chose mme faiblement li aux
affaires des socits. Les membres
des Skull & Bones et des ScrolJ & Key
ne parlaient habituellement pas
<Juand ils entraient, sortaient, ou simp
lement passaient devant leurs
c< tombeaux - une rgle
qui est toujours en vigueur aujourd'hui.
Quand
une personne neutre mentionnait n'imp
orte quelle socit de seniors en

Forum,

prsence d'un de ses adeptes, ou mme murmurait la mesure d'un chant de


socit secrte, l'adepte se montrait offens et, dans le cas des Skull & Bones,
quittait souvent la chambre. Une fois, la fin du
thtre vint New Haven pour jouer

XlXe

sicle, une troupe de

Les Pirates de Penzance.

Alors que

quelques membres des Wolf's Head assistaient un aprs-midi la pice, ils


dcouvrirenr que le roi des pirates donnait Napolon un chapeau portant
un crne et des os en croix. Plus tard, le mme jour, les membres de Wolf's
Head rendirent visite l'acreur son htel, o ils lui dirent qu'il
succs local

>>

s'il mettait le chiffre

322

c<

ferait un

sous le crne et les os croiss. Ce

mme soir, quand le personnage sortit sur l'estrade en portant le chapeau


modifi, plusieurs tudiants se levrent immdiatement

et

quittrent le

btiment - tandis que le reste des membres de Yale, dans l'audience, faisaient
semblant de ne rien comprendre.
Les seniors taient censs ne jamais devoir retirer leur insigne
d'appartenance la socit secrte. Pendant la journe, l'adhrent le fixait sur
sa cravate ; la nuit, il dormait avec, aprs l'avoir pingl ses vtements de
nuit. Des membres de la facult s'abstenaient gnralement de porter
ouvertemenr leur insigne pendant le travail officiel, mais les jeunes matres
assistants, pas crs loigns de leurs dbuts dans la socit, taient parfois trop
flers pour camoufler le leur. Les seniors qui pratiquaienr la gymnastique ou
la natation s'assuraient de l'accrocher, pendant les entranements et les
comptitions, sur n'importe quel petit bout de tissu qu'ils portaient. Les
nageurs allaient mme, afin d'adhrer la politique des socits secrtes,
jusqu' disputer les comptitions en le gardant dans la main ou dans la
bouche. (C'est peut-tre un de ces nageurs qui, dans les annes

1880,

dut

subir une opration dans la ville voisine de Bridgeport, aprs avoir aval son
insigne des Skull & Bones.)
Les insignes prsentaient un certain paradoxe : le membre d'une socit
secrte paradait firement en portant l'insigne brilJant de son appartenance
presque au niveau des yeux, mais si n'importe qui faisait, en passant, une
remarque propos de la socit, il agissait ds lors comme s'il avait t
outrageusement insult. Comme le soulignait un adhrent de Wolf's Head
en

1934

Si nous admettons que l'lection une socit de seniors tait

devenue l'un des plus grands "honneurs l'universit", comme ce fut le cas

80
-

C
h
ap
r

1
1. L
l
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ey
s \tc'mr drs \OCIts wo
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t

t:s
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_
_
_
_
_
_
_

81

pour Phi Bta Kappa aux temps de sa gloire, nous


admettons aussi le fait que
ne pas tre lu constitue l'un des plus grands
checs - avec son aspect
txtrmemenr vexant. C'esr aussi admettre que
n'importe quelle mention,
dirccre ou indirecte, au systme des socits, ou n'impo
rte quel acte devenait
tabou en prsence d'un membre de la socit. Si
nous admettons tout cela _
ct nous devons admettre cette vidence
-, alors il a d tre crs embarrassant
dans certains cas, et presque insupportable dans
d'aurres circonstances de
s'asseoir en f..'lce d'une personne table, de la rencon
trer sur le campus, d lui
parler avec fougue dans un cabinet d'tude l'unive
rsit ou de voyager avec
clk xndam les piodes de vacances, et d'avoi
r en permanence la gorge
nom!
t., en voyanc nnceler sur sa cravate l'insigne de sa socit secrte.
1 ks membres de Wolf's Head dcidrent de faire ce qu'ils
considraient
lCIIII IIlt' tlllt' aunuation de cette tendance en portan
t leur insigne non plus
/1111 ltut t ravatt, mais des endroits moins visibles de
leur gilet.
(Appu rc:llllllt'll t , les tudiants de Yale du XIX" sicle
regardaient seulement au
nlvr Ill des yeux cl ne: jttaienr pas, vrai dire, de regard au-des
sous de leur
11r1 ) hn.altmcnt, b Skull & Bones suivirent l'exemple des
Wolf's Head,

l t'

tfli

pl uN

l 1 1 1 wmid6{o au sdn de la socit comme


1111por t.mh d.tns mn histoire rcente.

l'un des changements les

1 <' t:tp 1 >.ty (jour olt les socits approchaient les futurs
candidats) un

'
vult'll
(
lt'llt qui drhuta dans les annes 1 870 et qui perdu
ra en tant que

crmonie publique particulirement atroce penda


nt presque un sicle, tait
lt poir t culminant du processus de slection.
Avant ce moment, les juniors
pouvatenr seulement essayer de deviner, esprer
et faire des paris sur qui allait
>c touer o er comment. {Les meille
urs tailleurs de New Haven, qui
wnfccuonnatcnt les costumes des membres de
la socit et des candidats,
restaient eux aussi dans l'expectative et assistaient
l'vnement.) Ce grand
momtnt sc droulait gnralement un jeudi aprsmidi vers la fin du mois
de mai.
juniors se regroupaient, sans tenir compte du temps
qu'il faisait,
Mil lt rc r a 1 11 de ce qui est maintenant
le Vieux campus, entasss avec des
qui leur apportaient appui er consolation.
D'autres tudiants, des
de la facult, des administrateurs, des diplm
s et mme des
t:itadins de New Haven se pressaient dans
le primtre pour observer
1'vncrncnr depuis des fentres, des marches, des
coits er des rues. Quand

Les
r.

.unis
rntrnhrcs

l'horloge du campus sonnait cinq heures, chacune des socits de seniors


envoyait un de ses membres, souvent habill en noir, qui, silencieusement,
calmement, sortait de son

tombeau

et se dirigeait vers le campus sans

regarder personne. Cheminant dans la foule des juniors livides, il faisait mine
d'approcher une personne, puis se dplaait brusquement

vers

quelqu'un

d'autre, dans la direction oppose, vers la partie la plus dense de la foule, o


taient regroups les meilleurs candidats. L, il tapait fermement sur l'paule
de son homme et criait : Allez dans votre chambre.

>>

Le junior se retournait

pour voir, en regardant l'insigne que portait le senior, quelle socit l'avait
approch et, sans bruit, se rendait vers sa chambre, le senior sur ses talons.
Une fois l et seuls, le senior lui proposait son lection dans sa socit et

repartait vers s on

tombeau

o il restait jusqu' la fin de la soire. Ce

processus se rptait approximativement toutes les cinq minutes jusqu' ce


que chaque socit ait rempli sa liste de quinze. Quand l'lection se portait
sur un homme que la foule considrait comme mritant, les tudiants non
diplms faisaient clater des vivats er des applaudissements. Le choix
d'hommes dont le mrite tait discutable provoquait un silence froid.
D'habitude, les SeroU & Key taient rputs pour lire les personnes
populaires, joviales et sympathiques ; Wolf's Head choisissait les personnes
d'esprit grgaire, formes dans les coles prparatoires ; et Skull

& Bones

slectionnait les personnes nanties et populaires. Les dons en athltisme, en


parciculier tait frquemment priss - en

1905, parmi les quarante-cinq

juniors approchs par les socits de seniors, trente-deux taient des athltes.
Skull

& Bon es tait la seule socit refuser la pratique de l'adhsion par

groupe, c'est--dire la slection d'un petit groupe d'amis insistant pour que
la socit soit les accepte tous ensemble, soit n'accepte aucun d'entre eux.
Le Tap Day suscitait la peur. La procdure publique, douloureuse, laissait
beaucoup de personnes casses, car il y avait toujoms plus d'tudiants
qualifis que de places dans la socit secrte. Parfois, sous la tension de
l'aprs-midi, un candidat s'vanouissait, ce qu'a rapport Ernest Earnest dans
son ouvrage, datant de
expliquait

<<

1953, Academie Procession. En 1899, Lewis Welch

Cet aprs-midi avait laiss dans les curs de plus d'une

vingtaine d'hommes des blessures vives, douloureuses et profondes qui les

feraient toujours souffrir dans les batailles de la vie. Ils taient pass ct,

82

83
Skull

&

Bones

Chapltrt" 11. Le systme des socits secrttts

en gnral pour des raisons qu'ils ignoraient, de l'honneur qu'ils dsiraient le


plus ct que leurs camarades pouvaient leur donner. Leurs amis, et l'universit
en gnral, les avaient vus perdre la face en public. La dcision tait
irrvocable.

Un mystre particulier leur tait ferm, une exprience

particulire leur tait ferme, et un certain type de choix er d'association

d'aide leur tait interdit. Il n'y avait rien faire. La chose avait t dire, le
jugement tait prononc.

Mais le sentiment rgnant sur le campus tait qu'un homme de Yale


devait accueillir cette humiliation avec classe.

La perspective de devoir faire face un tel jugement fmal dans une arne

publique dissuadait cependant vritablement certains tudiants de venir


Y.tk. Cc fur d'ailleurs la cause du refus de beaucoup de pres, qui doutaient
t r o p du wu rage de leur fils pour les envoyer dans une cole qui pouvait crer
un td dC:gt. Mme des diplms de Yale se vanraiem d'avoir russi
wnvulm:re dts tudiants de renoncer venir Yale, et disaient qu'eux
mtHt'!l n'.uu.t itm pas donn un penny Yale, justement cause de
l'rliltr.ne du systnw des socits secrtes.

1 n 1 11,\ i, lt prsidem du journal Daily News galvanisa les juniors dans un

muuvrmr.111 d'opposition aux confrries : cette anne-l, les meilleurs

' .tndid.m \ l'ltuion n'apparurent pas dans le quadrilatre de l'universit au


Ltp D.ty, l"l b sodts durent faire la chasse aux juniors, aller les chercher

dans lt.urs chambres afin de leur offrir l'lection. Certains tudiants des

classes infrieures exultrent alors

( le Tap Day est mort ! ) , mais l'anne

suivante, l'vnement tait de retour, se droulant dans l a cour du collge


Brandford (o il aurait lieu pendant environ deux dcennies) avec, en plus,

la prsence de Berzelius et de Book & Snake qui y participaient pour l a


premire fois. Les socits de Sheff s'acclimatrent rapidement, suivant
l'txcmplc des socits plus anciennes. Berzelius (BZ pour ses membres), par
txmplc, dfilait pour la runion, en ordre invers, en costumes noirs et
cravates, de la bibliothque vers son

tombeau

Les annes 1950 et 1960 constiturent une priode, Yale et travers

tnut

le pays, riche en changements qui aidrent tablir de nouvelles limites

pour les socits secrtes. Le systme des rsidences universitaires tait sous

pression. En 1 963, chaque rsidence eut son propre doyen. En 1 967, on

e de notation numrique
laissa tomber les exigences distributives, et le systm
s d'honneur : passable
fut remplac temporairement par des classi.ficadon
ds annes 1960, les
suprieur, passable, et insuffisant. Vers le milieu
n de ecrte
que,
politiques d'admission furent modifies de faon drasn
ent prepararoue amst
des minorits et de mettre au second plan l'enseignem
commna admettre
que les rapports bass sur les traditions. En 1969, Yale
.
auss1 raptdes a Yale. Le
des femmes. Rarement, il y eut des changements
: < Le climat de nnes
professeur et historien de Yale Gaddis Smith m'a dit
.
:.
des pnvtleges.
1960 tait marqu par un rejet des distinctions, des ehtes et
cesser l a publicit
Les socits secrtes durent accepter de
xit. Il Y avait des
autocongratulatrice, car cela suscitait de la perple
socits secrtes, car elles
discussions au cours de ces dernires annes sur les
ulturel. Latmosphre de
taient trs loignes du nouveau climat socioc
d'abor au mouvement
protestation contre les autorits tablies tait lie,
du Vtetna . Ave le
pour les droits civiques, ensuite la guerre
pourquot Ils auratent
dveloppement de la guerre, les gens se demandaient
d se soucier d'entrer dans une socit secrte.

en 1953, quand le
Le Tap Day public fut finalement supprim
ent conservateur. Le
mcontentement gnral dpassa en force le sentim
socits secrtes retint
changement qui eut lieu dans le systme des
.
pour eux une pnode de
l'attention des mdias nationaux, car cela signifiait
les socits de seniors
trat1sformations. Cela modifia aussi la faon dont
encrent solliciter des
attiraient des adhrents. Certaines confrries comm
une sorte de processus
candidats au dbut du second semestre, dans
, qui t essuy un feu
d'engagement masqu. En 1966, le bureau du doyen
la soc1ete, pour compte
de critiques pour avoir diffus aux membres de
es acadmiques et hors
rendu une information provenant des registr
acter les juni rs
me des juniors, persuada les fraternits de ne con
progr
cette prnque est tombee.
qu'une semaine avant le Tap Day. Aujourd'hui,
.
potennels en fatsant une
Les socits en arrivent connatre leurs membres
s aussi bien que le
cour trat1ge, superficielle, dans laquelle le courti
est purement sociale. D s
courtisant doivent prtendre que leur rencontre
e, sans doute par le btalS
la plupart des cas, un adepte d'une socit secrt

85

84
Skutl & Bones

d'une connaissance commune, va laborer une rencontre sociale informelle


avec un candidat. Feignant le dveloppement d'une amiti rapide, il invitera
cc candidat de nombreuses activits de groupe (sans jamais lui faire savoir
qu;

cc

groupe est chaque fois compos de frres de la socit) , afin de le

cse cer au plus grand nombre possible d'adhrents. Par ce moyen,


1 etu Jant membre peut obtenir des appuis ncessaires et approfondir cette
rclanon avant que commence le processus de vote.

D'autres socits se sont formes pour faire face l'augmentation du

1903 comme socit


11on secrte, essaya de gagner plus de respect vers les annes 1950 en
tmHurrenam les socits qui l'avaient prcd. En 1962, le futur
ol\lminiw;Hl'Ur du journal Washington Post Robert Kaiser et le futur candidat
l.1 vke pridt'll<.:l' Joseph Lieberman taient des membres d'Elihu, mais ce
hu 1 l c hc J m.ln , t'l pas Kaiser, qui dita le bulletin rgulier de la socit. la
fln &lu 11ldc: lCJlt'lHI,utt, Flihu tair devenue la rise de tout le monde _ elle
nombre d'inscriptions Yale. Le club Elihu, fond en

tilh l11 rulc: om itl' qui ar<:cprai c des demandes formelles d'adhsion. Un

H111pr "J'pel M.1nmu it wmmcna comme socit clandestine dans les

11111

J )SII, pui'

mrmhr'. 1111

dl-pl.ta

plus tard dans un tombeau (parmi ses

uunptt l'ac ltld doyen de Yale, Richard Brodhead, et le


.\u/11, lohn Pogue) . Saine Elmo, qui tait form ellement une
Mlt lt', h'1. 1,C' "' 1 lt'f l d tv n t une socit de seniors en I 962. Saint Anthony Hall,
;
' l c yanr tro1s ans (er repaire du futur secrtaire d'tat Strobe Talbon
lill t' \Ollt
\u nuriNtc dt
t't

du maire Je Washington DC Anthony Williams) , se dplaa de Sheff

Ya le. Au clian, qui commena comme socit honorifique en 1 9 1 O, et Torch,

li ll
SOCit h norifique fonde en 1916, changrent pour devenir des

so<.:1rs de sen10rs vers la fin du :xx sicle.


<(

En 1 968, l'anne senior de George W Bush Yale, il existait huit socits


. .
V1s1hlcs n, ou socits avec tombeau >>, et environ dix socits invisibles

" pour les tudiants non diplms, qui louaient des chambres dans
, des

1>.llllllclllS en ville. Desmos, Gamma Tau (connue de faon informelle sous

k:

IH.> m

dt: Gin & Tonie) , Ring & Candie ( Anneau et bougie ), Mace &

< h.un ( Massue et chane >>) et Sword & Gate ( Glruve


et porte >>)
.
'Jll'artenruenr ce dernier groupe de socits. Les socits invisibles
sachant qu'elles allaicnr devoir travailler plus dur que leurs homologues plu

fiO

dre leurs rangs, approchaient des


connues pour persuader les juniors de rejoin
le Tap Day, c'est--dire avant la
candidats bien avant la semaine prcdant
secrtes taient supposes faire la
priode o, techniquement, les socits
gnralement beaucoup
cour aux juniors. Ces socits invisibles >> taient
sigeaient dans les tombeaux .
plus floues dans leurs choix que celles qui
es de musique enregistre ou se
Leurs activits comprenaient des cout
pendant une soire entire. Dans
limitaient raconter des blagues vulgaires
ient souvent leurs nuits jouer
les annes 1 990, les organisations d'lite passa
es taient au moins de la mme
au bowling. Mais certains de leurs programm
tieuses. Dans les Fusils , un
veine que ceux des socits visibles plus ambi
les annes 1960, d'une socit
des jeux populaires, au moins dans
e de la
autour d'une arme-jouet place au cener
invisi ble >>1 on tournait
it tirer et ruer >> n'importe quel
pice. Par vote, on choisissait celui qui devra
aine lection. Entre les scrutins,
autre membre, l'liminant ainsi de la proch
joueurs essayaient de former des
pendant la priode de campagne , les
rie frntique et l'invitable coup
partis et de gagner des votes. La politicaille
oss enseigner aux rudiants des
de poignard dans le dos taient supp
es de groupe et des tactiques de
stratgies interpersonnelles, des dynamiqu
survie dans des conditions dangereuses.
taient mixtes avec les femmes
Deux des socits invisibles >>, en 1 968,
les Skull & Bones, les Scroll &
du collge Vassar, et toutes les socits, sauf
es peu aprs que Yale fut devenue
Key et Wolf's Head, admirent des femm
une attitude plus dtendue s'y
mixte en 1969. Mais avec les femmes,
ts l'occasion d'vnements dans
manifestait, ce qui amena ouvrir les soci
te annuelle
ple, tient encore une f
les tombeaux . Book & Snake, par exem
u stipulent
d'Elih
de la maison >>
pour des invits extrieurs. Les rglements
ts en amenant des invits, er tous
que les membres diplms seront discre
adhrents . Mme Wolf's Head
les invits doivent tre accompagns par des

a admis des invits, l'occasion.


nnes taient fustiges pour le
Alors que les crois socits les plus ancie
jusque dans les annes 1990 , elles
refus d'ouvrir leurs portes des femmes
et de prestige plus lev que les
ont aussi maintenu un niveau de respect
vieux licencis. Elles avaient aussi
autres - paniculirement de la part des
contrles par des associations de
plus d'argent. (Toutes les socits sont

87

Skull &

Boncs

t
Chapitre IL Le systme des soclls secrte

crdit composes d'anciens qui grenc les dotations, payenc les factures t'l
agissent comme un corps gouvernemental.) En

1 970, le Dai/y New'

rapporta que parmi Les avoirs et les dotations de cinq socits qui se son1

dclares comme des organisations d'ducation but non lucratif


Hartford IRS (administration amricaine des impts sur le revenu [N.D.E.]),

& Key avait au total plus de deux millions sept cent mille dollars ;
Wolf's Head, plus de deux millions trois cent mille dollars ; Book & Snake,
Serail

plus de huit cem mille dollars ; Manuscrit, plus de trois cent mille dollars ;
et Elihu avait sept cent mille dollars

Les relations entre les socits taient, et sont, gnralement amicales.


Alors qu'elles sone en comptition les unes avec les autres pour 1'adhsion de
certains tudiantS, il existe un sentiment
entre les Skull

latent de fraternit, en particulier

& Boues, les Scroll & Key et les Wolfs Head. Les reprsentantS

de chacune des principales socits secrtes forment un conseil imersocits


qui

.c

l'unit occasionnellement pour grer la vie de ces confrries et rsoudre

lt tli spu tts. Fn plus, parce que les socits comprennent les buts des autres et

!.1 loi du se.:rt'l, d it,. st r'''Pl'Cit'nt. En 1942, pour commmorer le centenaire

tirs s,

aull &

1\ ltUI)'

Id

pc
1)

l'lK

"

Kly, Wolf's

l lcad

envoya cent roses sans pines Arnerican

lucJIHf'IBI Il'l'' d'un pomt compos pour l'occasion par un de ses

l'tiiiC'III Slcphtn Vinttnt Bcnr.

l IUf\11 rn lr m ps . crprn d;tru, le rcrritorialisme des socits peut devenir

P11r rxrmplr, lms

er dans ce sysme
ssir dans le monde, et nt
'
uc de ne pas pouvoir ru
tu e des etudiants
r obtenir le succs. >> atn
peru comme la voie pou
- et c est le cas encore
de socits de Yale tatt
neutres face au systme
et d'ambivalece
de respect, de rpulsion
'hui _ faite d'un mlange
t envers ce qm se
il reste l'intense curiosi
Mais par-dessus tout,
' l'on
' , et ou
'
iere
1
um
s
san
nce
are
app
nges, en
dans ces btiments tra
laisst le reste du
de puissants dipls,
e quinze seniors avec
'
s du

opposee aux soctetes secrte


' l'exte'neu
r. En 1 934, la publication
nde a
iosit darts ce pome
une satire de cette cur
us Harkness Hoot, fit
le jeudi soir >> :
nt de premire anne sur
' Une prire d'un tudia

,
Peut-tre un jour sije suis dou
it. . .
je pourrasi tre de cette fratern
es,
Ily a du grandiose dam ces lit
l le hic. . .
Si peu peuvent les rejoindre, voi
ser
0 Seigneur, je les prie de me !dis
t.
tre un Dieu dans une telle soci
qui syfait,
Car, mme si je ne sais pas ce
its f
je veux prendre part leurs mfa
Cette artne

ot pt jamais paratre.
193 4 fut la dernire o le Ho

de l'lection du nouveau prsident de Yale, les


m fHbh'll tlt'11 1\UliS dans J'administration adhrent gnralement aux
Uan dr lt'lll or.tnisation. Quand Le secrtaire de Yale Ansan Phelps Stokes,
un k u ll hnn irn , fiJt c.:andidat la prsidence, au milieu du xx sicle, il attira
1 Yotra dts mtmbres de sa socit, mais les scrollkeyens s'organisrent

lh. tlvrmcnl wntrc lui, et il perdit finalement l'lection.

* * *

1 982, Henry Chauncey, un membre des Wolf's Head de 1957 et


secrtaire de l'universit jusqu'en 1 9 8 1 , dclara que Le systme des socits de
son temps n'tait pas comme celui d'aujourd' hui . On craignait mon
En

89

88
Skult

& Bones

soclts ecrtt'\
ChopltrP 11. Le syt!mt' des

CHAPITRE I l l

L'INTRIEUR D U QUARTIER GNRAL


La Vieille cruche brune
Sur le chemin venant de nosfondatiom
universitaires communes,
Sous les rayom du soleil et dam l'orage,
Un btiment sombre et hant de mystre
Arbore ses formes obscures.
Une vigne empoisonne recouvre ses murs,
Grandissant d'exubrance,
Sans doute pour avoir t nourrie par un sol
Enrichi par des crnes et des os.
Son portail est noir et sombre,
Et sur ses portes blindes,
Deux serrures massives
d'un agencement trange
Montent la garde de ses secrets.

,. ....__..__ 111

1._

91

Comme d(s esprits venus d'un autre monde,

Aucuneftnhre n( vimt donner grdce


l'difice sombre,

Profond, plus profond que le ntre,


Ils semblent venir tout quips

Et dedans tout est noir,


Noir comme le crime le plus profond,

De pouvoirs sombres et mortels.

Noir comme le plus noir des pchs.

Et ils portent un insigne sur leur poitrine,

Un sentiment trange, oppressif, de mal


Semble coller autour,

C'est le badge ple de la mort,

le plus obscur,

Qui communique leur race et leur nom ;


Et qui est venu de son royaume.

Et tous ceux qui passent


sesportes menaantes

Lefils de Satan, fils du pch,

Sont emplis defrssons


i
.

L'ennemi de l'Homme,
Soutient encore ces personnes
honorables comme les siens

Mas
i quand la nuit est rapidement tombe
Et que les rgles de la tranquillit
r.rnwernent !tt Terre,

Et les compte dans son clan.


Le signe qu'ils portent, auparavant

Ct's portes massives et ces pierres silencieuses


/Jonnmt naissance des sons effrayants.

C'taient lespirates de mer qui leportaient,


Les ennemis de Dieu et leflau de l'homme>

Dploys sous la brise.

Un son de rjouissances nocturnes ,


Un sort qui semble dire
Que des dmons, et non des hommes,
Habitent derrire ses portails.

.
Partout o ils dirigeaient leurs arrzeres sangumazres,
.

Leur banderole souillait l'air ;


Ils jetaient en l'air le crne et les os
Et soulevaient la mfiance du monde.

Et souvent minuit sombre,


Quand la terre est drape dans l'obscurit,

Sont-ils les pirates de notre temps ?

On voit merger des tres tranges

Ont-ils import dans la ligue malfique

Sortant de leur tombe vivante.

Le crime mesquin

Dans nos temps ?

Ils marchent sifirement, ils semblent si grands,


Leurs manires sont si leves
Que les gens du commun sont

S'efforcent-ils de rivaliser avec les actions


De la pense violente et diabolique

trop heureux de sefoire tout petits

Que la maldiction de l'homme a apporte

Au-dessus des interdits principaux ?

Chaquefois qu'ils passent ct.


92

Skull & Bones

Chllpttre

111. t'tntrrtour du qunrttor ant-rnl

93

Qui quls Joiml, d'o qu'ils viennent,


O qu'ils cherchent aller,
Leur insigne dfie Le monde honnte
Et le dnonce comme son adversaire.
Oh ! que notre Yale si tendrement aime
Se garde des Skull & Bones ;
Les vite comme un ami samfoi,
Un serpent dans sa tanire.

dcembre, les membres clbraient l'anniversaire de la section de PBK en


servant un dner, en coutant le discours d'un diplm et en lisant les
officiers pour l'anne suivante. En dpit de la nature relativement affable des
activits de la socit, son caractre secret donnait apparemment naissance
des intrigues. Des non-adhrents, provoqus par l'aura de mystre de
)'organisation, pntrrent dans ses locaux deux reprises la n d XVIW
sicle, prtendument sous l'influence commune de l env1e, du
ressentiment et de la curiosit , selon les mots rapports par un chroniqueur
de l'poque . En 1786, trois tudiants seniors cassrent la porte du bureau du
secrtaire de PBK et lui volrent son coffre, qui contenait des papiers de la
socit. Des adhrents suivirent la trace des voleurs, retrouvrent les papiers

Anonyme, Iconocfast,
13 occobre 1873.

l'hl 1\111 1\.a pp.a (PBK) , qui fonda une nouvelle section de Yale en
1780,
mat n a il le pri1H fll" 11hilmophia Biou Kybem
etes ( I.:amour de la sagesse
1 Ir uldt de lu vic .. ). Sun hut tait la promotion de la littrature
et de
rrl.u Inn u nl l nies t'Ill rt lts tudiants )). Au cours des annes
, PBK organisa
t l - wnlu m c ra dt"s dt-h;us pour discuter de sujets comm
e la philosophie,
l.a 1rltio n, l i l'rhiqm . Yale, elle a pris une forme semblable
celle des
\Ill icltrs l i t tr.IIHs Linuni a ct Frres
de l'unit, sauf que l'adhsion tait
Ujl'l ll' \ dt'' limir.uium ct que ses activits taient enveloppes de
secret.
l.a plupart de ses membres taient censs tre, et taient en gnra
l, choisis
.111 sein d'une liste des meilleurs tudian
ts, soumise par la facult.
l'occasion, des tudiants raient cependant capables d'intro
duire quelques
amis scolairement ineptes, laissant en dehors de leur
association des
l'nncrnis mritants.
Les runions de cette section de Yale, qui se tenaient d'abord deux
fois par
mois, puis passrent une fois, se droulaient dans un btime
nt que l'on
db;tit apparrcnir aux francs-maons. Les sessions du soir, qui comm
enaient
tt, :\ six heures trente, consistaient en gnral en une interve
ntion suivie
d'un dbat. Les membres qui arrivaient en retard devaient payer
une amende
de six pcnccs ; ceux qui taient absents, une amende de dix dollars
; et on
payait vingt dollars pour avoir rat un rendez-vous
)). Chaque anne en
,

et forcrent les voleurs apparatre devant les membres de la socit pour


livrer une confession crite volontaire >>, dans laquelle ils s'engageaient ne
pas rvler les secrets qu'ils avalent appris. Dix-huit mois plus tard, le coffre
fur encore une fois vol par des individus inconnus.
En 1830, des tudiants et la facult se querellrent sur ce qui allait tre
connu sous le nom de Grande Rbellion des sections coniques. Alors que la
cause semble simple, la bataille fut rude. La facult avait insist sur le fait
que, tant donn que la tradition de Yale dictait aux tudiants de faire leurs
.
rcitations des sections coniques (courbes gomtriques telles que les ell1pses,
les cercles, les paraboles ou les hyperboles) seulement avec l'aide d'un
diagramme, ils devraient continuer procder de mme. ais les ru
ts
.
de ] 832 estimrent que, puisque certaines promotions avatent eu le pnv1lege

d'tre autorises utiliser un livre pendant la rcitation, eux aussi devraient


se voir accorder une telle faveur. Lorsque le temps des rcitations arriva, les

tudiants refusrent de suivre les ordres de la facult. Cadministration,


enrage face une association rsistant au pouvoir , suspendit les co rs et
exigea que les lves signent un accord crit d'obissance aux lts de
l'universit. Quarante-trois, sur les quarre-vingt-seize de la promotton de
1 832, refusrent de signer. Ils furent expulss - et leurs noms furent envoys

aux autres universits sur une liste noire, afin qu'ils ne puissent plus jamais
tre admis dans un autre tablissement.
Pendant rouee cette poque o les tudiants furent incapables de
renverser les rgles rigoureuses d'une institution tablie possdant ses

94
Skull

&

Bon
_
""
e s_
__
_

95

propres caractristiques, on assista, sur un plan plus large, dans le pays,


une priode de rforme antimaonnique. En 1832, les opposants la

maonnerie taient si dtermins diminuer l'influence des socits


secrtes sur l'lite dirigeante d'Amrique qu'ils soutinrent un candidat la
prsidence, l'ancien procureur gnral des tats-Unis, le juge William
Win, du Maryland. La fivre antimaonnique qui recouvrit alors la nation
rncn.u,:;t d'liminer toute organisation suspecte de tendances mystrieuses.

Ct'llt' l li t gagna plusieurs institutions d'lite, dont Yale, forant la


w n ftrrit Phi Bta Kappa dvoiler ses secrets.

Sc:s lllllta<.:ts ct ses symboles furent publis, et elle fut oblige d'arrter
l'orgunis.uinn de crmonies secrtes. Avec le dvoilement de ses secrets, le
J'lt'stic de Phi Bra Kappa s'effondra. La socit dclina continuellement en
pupul.trit pendant plusieurs dcennies, jusqu' ce qu'elle dispart

t'lllirn.rnent du campus de Yale dans les annes 1870, sous l'accusation

d'lire des mondains plutt que des savants. Phi Bta Kappa ne serait pas
ressuscite Yale avant le dbut du sicle suivant.
Quelques annes plus tard, on assista une prolifration de beaucoup de
nouvelles socits littraires, et le souvenir de la dmystification de Phi Bta

Kappa tait encore vif La combinaison de ces deux facteurs constitua


probablement le fondement qui permit l a cration d'une nouvelle
organisation, plus secrte encore, plus prestigieuse et plus impntrable.
Un autre incidem li Phi Bta Kappa mrite galement d'tre relat.
Pendant l'anne acadmique 1832-1833, le secrtaire de la section de PBK,

Yale, tait William H. Russell, qui deviendrait plus tard membre du


padement de l'tat du Connecticut et gnral de la garde nationale du mme

tat.
l

Cette mme anne, un brillant tudiant non diplm, Eleazar


Kinshury Foster, de la promotion 1 834, fut dlibrment oubli lors des
C:ln t ions Phi Bta Kappa. En rponse, Russell, furieux, condamna
ouvt'rttrncnt la socit pour sa conduire. En dcembre 1 832, Russell prit

Fosttr sous son aile cc se joignit avec trente-crois autres tudiants, y compris
lt fmur juge Alphonso Taft, pour crer une socit plus grande et meilleure,
<tu'ils appelrent finalement les Skull & Bones. Beaucoup des skullboniens

eux-mmes, du moins au cours du

similaire

selon leur version,

en

xx

sicle, ont emendu une histoire

1832, un groupe d'tudiants tait

ent de
extrmement insatisfait de la qualit de la facult de Yale. Ils dcidr
runi
se
t

fonder un groupe o se retrouverait l'lite de la facult. Ils devaien


pourquot
secrtement parce que, si la facult dcouvrait ce qu'ils faisaient et

ils le faisaient, ils auraient t expulss de l'universit.


ent
Le nom de la socit secrte et ses symboles n'taient pas totalem
iques
originaux. Au dbut du XIX" sicle, plusieurs institutions pdagog
et pour
amricaines suivaient les modles allemands l a fois pour les coles
par
chants,
les socits. :Caccent mis par les socits germaniques sur les

Quand
exemple, est clairement perceptible dans un endroit comme Yale.
aller
William H. Russell consacra une partie de son temps universitaire
un
dans
t
tudier en Allemagne, il est tout fait possible qu'il ait t introdui

s qu'il soir
club d'tudiants allemands ayant pour logo la tte de mort, pui
allemand.
retOurn Yale pour mettre sur pied une section de ce club
secrets
:Cvidence est frappante : des observations faites dans des documents
nouvelle
du XIX sicle suggrent que les Skull & Bones constituent une
ion du
branche d'une organisation mre. Une lettre d'invitation la clbrat
de
jubil
trentime anniversaire mentionne une commmoration du

ue
l'histoire de notre inscallation New Haven . Une adresse hiscoriq
: discours
J'accompagnant porte sur la page de titre : Le Club eulogien
trentime
le
historique prononc devant notre vnrable ordre, pour
le
anniversaire de la fondation de notre section amricaine New Haven,
ight, promotion d 1 4?. Ne
jeudi soir 30 juillet 1 863, par Timothy
.Lt reference a
a
Haven, 1 863. Un document de la societe datant de 1933 f

la naissance de notre section de Yale .

pice
:Cdifice des Skull & Bones lui-mme confirme cette thorie. Une
s
allemand
connue sous le nom de chambre allemande >> est remplie d'objets
en
(de beaucoup antrieurs la guerre franco-prussienne), et des phrases

fonc.
allemand, ainsi qu'une croix de fer, sont graves dans les murs de bois
, avec
ouver
e
Une gravure dans le tombeau montre une vote funrair
de
quatre crnes humains gisant sur une dalle de pierre autour d'un bonnet
i re ouvert, de plusieurs instruments mathmatiques, d'un sac de
fou, d'un l v
: W't>r
mendiant et d'une couronne. I.:imagc est accompagne des phrases
fou, qui le
war der Thor, wer \Vt>iser, \Vt>r Bettler oder Kaiser ? ( Qui tait le
im Tode
sage, qui le mendiant ou l'empereur ? ) et Ob Arm, ob Reich,

96

97
Skull

&

Bones

Chapitre Ill. t'lnt6rleur du quMtll"' grnio11tl

----------

(<< Riche ou pauvre, rous som gaux dans la mort ). ct de la


gravure, on trouve une carre accroche o il est crit : (( De l'organisation
allemande. Prsent par le patriarche O. C. Gilman de D. 50. ,, Cinq
_ de type parloir de scnes de la (<vie tudiante allemande , se
photOgraphies,
trouvcm aussi dans le tombeau >>. En outre, des skullboniens m'ont
confirm qu'un de leurs chants traditionnels est chant sur l'air de
Detlscbland
( l'Allemagne au-dessus de rous (N.D.E.]), l'hymne

'anona! alJem nd. I.:u d'eux a soulign que cet hymne n'avait pas t

Kleith

ber alle

compos par HJtler, mats par Haydn. La socit Skull & Bones, m'a expliqu
un aurre membre, a une origine germanique, mais il n'existe plus
.
.
matnrenant de relanon avec aucune organisation allemande. Quand ils ont
lommcnc, les fondateurs n'taient pas des lves de cette universit comme
'
oHIJOllfl
1'1lUi Mais des membres adultes de l'lite dirigeance, qui souhaitaient

pomsuivrc de fuon codifie ce qu'ils considraient comme des activits


ho:ul.lh lts. S'il cxiste un racisme ou un sexisme relatifs dans l'hymne
11 1111111.11 .lllt"mand, cela provienr de la culture de l' poque. ,
1.1111 donn la faon dont les socits ont gnralement fonctionn
ir ud im s mcontents du fonctionnemenr d'une des organisations
YAle
.
t'r.hl1 s s t'l rtmucm pour en former une autre -, il semble que les trois
'lfl ts MIICIH correctes : Russell se sentit probablement irrit par les
.
'.llJIISIII.cs
au sein de Phi Bta Kappa, ainsi que par les insuffisances de la
f:l'lllt, Cl inspir par son exprience en Allemagne. Dans rous les cas,
" flutncc ger_rnru iq e s'est tiole depuis. Aucun des skullboniens avec qui
,
1..a1 parl n tatt tres sur de la faon donr l'ordre des Skull & Bones avait t
fnd, ni de la date laquelle il l'avait t. Quand je leur mentionnais les
d1 fTr ntcs faons de considrer cerre question, la plupart disaient que le dfi
1 1 , ta Kappa leur semblai le plus probable. Cette ignorance n'est pas
' ment choquante, meme pour une institution si dtermine a'
p.trucui icrc
p t,s rv.r son pass. Dans la plupart des socits de Yale, il n'y a pas
d cxgcncc pour que les adhrems dvorent les tomes souvent denses des
hisroircs de leur socit .
Mais si les origines germaniques des Skull & Bones se sont tioles les
sku lbonicns eux-mmes som rests forts - et peu souples -, comme on eut
le lare sur la premire page d'une brochure des Skull & Bones imitule

de

98

siecle, et date
Continuation de L'histoire de notre ordre pour La clbration du

d'histoire des Skull &


du 17 juin 1933 : Je confesse ici qu'il n'existe pas
l'essence mme de nos
Bones. Comment pourrait-il y en avoir ? C'est dans
urs importants du xx
traditions qu'il n'y ait pas de changement. Les pense
t le problme du temps
sicle barbare peuvent se montrer trs perplexes devan
seul temps, le temps des
et de l'espace, mais la Desse sait qu'il n'existe qu'un
' il n'existe rien d'autre.
Skull & Bones, et un seul espace, Son Temple, et qu
* * *
, fonctionnait de
Au dbut, l'organisation, appele le << Club eulogien
rit de ses adhrents
faon inconnue du reste de Yale et approchait la majo
un an environ, le Club
partir de la socit des juniors Alpha Delta Phi. Aprs
ent l'insigne du crne et
organisa une rencontre spciale et adopta officiellem
fixrent un dessin du logo
des os croiss. C'est ce moment que les membres
lle ils se runissaient,
sur la porte extrieure de la chapelle dans laque
trangers. Lors de la
provoquant ainsi un sentiment de mystre chez les
bruyante que la facult se
veille de Nol l 833, le Club tint une assemble si
de ce groupe. Puis elle
runit en session spciale le jour de Nol pour discuter
de neuf adhrents de la
envoya un avertissement et une lettre aux parents
rs trsorier de Yale et
socit - parmi lesquels un futur membre du Cong ,
tt, la socit avait pris
associ la Cour suprme de Louisiane. Un peu plus
sthne mourut en 322
comme symbole le nombre 322. Lorateur grec Dmo
& Bones, Eulogie, la
avant Jsus-Christ quand, selon l'idologie des Skull
ir en 1 832, au sige des
desse de l'loquence, monta au ciel pour en reven
miracle de l'origine de
Skull & Bones. Leur idologie se rfre au premier
& Bones comme
notre desse et de son arrive chez les Skull
l'universit de Yale,
transmigration, galement miraculeuse, de son esprit
e au ciel " Depuis lors,
deux mille cent cinquante-quatre ans aprs sa mont
s internes la socit
les skullboniens ont traditionnellement sign leurs lettre
signification mystique
de votre dvou en 322 . Le nombre gagna une telle
e W Bush devint membre, un
l'universit que, en 1967, l'anne o Georg
n avec les Skull &
tudiant diplm riche et depuis longtemps sans relatio

99
SkuU

U.ones

Chapitre

Ill. l'Intrieur du quftrtll'r g,,rnl

Bonc:s donna trois cent ving


t deux mlllc dollars la soc
it. Beaucoup de
personnes utilisent cc nom
bre comme code pour se
rappeler des choses.
Mme John (Kerry) l'utilise
>>, a dit David Thorne (S&
B 1 966), beau-frre
ct proche ami du snateur du
Massachusetts, ainsi qu'orga
nisateur de l'une
de ses campagne. Thorne a
choisi 322 comme numro
pour son extension
tlphonique au bureau .
En 185 6, Daniel Coic Gilm
an (S&B 185 2), prsident
fondateur de
l'universit John Hopkins, don
na une raison soviale la soc
it secrte sous
la dnomination Russell Trust
Association. Le 1 3 mars de
cette anne, les
Skull & Bones cessrent leur
s rencontres dans des app
artements situs
autour du campus (donc, dur
ant quelques annes, des cha
mbres au coin des
rues Chapcl er College, der
rire la chambre urilise par
la socit Linonia),
et sc dplacrent dans leur
rombeau actuel, situ sur Hig
h Street. La taille
du h:timerH, restaur pou
r la dernire fois pendan
t l 't 1 998, fut
t'X,rt l tnrnt double en 1 903
. Le cot initial de la structure se
situait entre
\pt mi lll' t'l huit mille dollars, som
me comprenant les quelque
cing mille
drux t t'lll dollars dbourss pour l'am
eublement, les murs er les fon
dations.
1 t rnuv.u ions ont cot pr
s de cinquante mille dollars
.
Vu dt 1\xtricur, le tom
beau des S& B, que les mem
bres appellent
'""i le 'lcmplc >>, le T , ou le Baz
ar, est un difice de style gr
co-gyptien
l10id, ptu rassurant, en pier
re de sable brun avec quelqu
es rares fentres
troites en verre teint. Un esca
lier, gard par une porte noire
ferme par un
l<>tjliCt, sur le ct droit du bt
iment, mne vers une petite
fentre, protge
par des barreaux, donnant
sur un coin de la cuisine
o les serviteurs
prparent les repas des mem
bres de la socit secrte.
Cette cuisine a
l'apparence de quelque chose
rappelant le garde-manger d'u
n boucher dans
une vieille maison de campag
ne, ou la cuisine dans le dor
toir d'une cole
prparatoire, avec des soupir
es en ader inoxydable er des
murs uss.
La parce de secours, une mo
nstruosit en fer, est aussi loca
lise dans cerre
.tilt. Les portes de fer devant
le << tombeau >>, hautes de croi
s mtres et demi,
m
. nt frmes par des cadenas
et, tout autour de cet endroit
, s'rigent des arbres
striles, squelettiques, comme
la plupart de ceux que l'on trou
ve New Haven.
Dans ses trois tages et son
grenier, le tombeau des
Skull & Bones
abrite tout simplement une
masse de fatras, comme si
le btiment n'tait pas

tant une crypte veillant de mauvais pressentiments qu'un entrept .de


plusieurs tages. Un pot-pourri de ttes d'lans, de bougies, de mannequns
de chevaliers arms, de bois de cerfs, de fanions de batea, de manuscms,
d'uvres d'art mdivales, de vieilles photographies, et aussi un sovar, un
Bouddha sur un lphant, un coffre plein de couvertures en lame et des

s-u
Le
,
statuettes de Demo
i ' ne sont parpills dans tout le tombeau >>. Beaucoup

de ces choses sont des dons faits par des diplms membes des kull &
,
B
:Larchitecte John Walker Cross (S&B 1900) a dcore le corndor, ou

::::uve des tableaux avec des scnes de guerre donns par de diplms ;

l'

Russell Cheney (S&B 1904) a donn deux tableaux

1 un

representt des

squelettes dansant dans un jardin, l'autre, des skullboniens assis au soleil. Un


h e , du nom de Miller a donn l'dition des ouvrages de
patnarc
'
Dmosthne. Ganson Depew (S&B 1 9 19) a offert la premiere e'd"
Itlon de

Tristram Shandy. Bien que le tombeau >> ds


Skull & Bones soit effrayant vu de l'extrieur, l'intriur il ressemble plutot

l'ouvrage de Laurence Sterne,

la maison victorienne d'une collectionneur compuls1f.

.
Dans un coin du btiment, une armoire en verre expose pluseurs balles
de base-baU dores, sur lesquelles sont imprims les dates et les resultas des

J'eux de Yale. un autre endroit sont accrochs plusieurs tableaux de pemtres


. .
, tels que J Alden Wier Mais l'intrieur du tombeau a
d1stmgues
.
,'
e une partie de son lgance, parce que ses pleces sonr trop
commence a perdr
,
remplies de reliques. Un diplm skullbonien des ann
es 1980 m a d'lt que
. .
' la chambre d'un dortoir universmure.
Sur le bureau,
1 a crypte ressemble a
.
on trouve cen( mille Stylos' la plupart sans capuchon, et de vieux hvrets d e
notes. n y a aussi des chaussettes sous le canap, et, tout autour, des balions

de football moiti dgonfls.

.
.
Derrire le grand rideau vert, qui empche de votr la lumrere filtran a
, arr es
travers la porte, la dcoration de la salle n'est gure cohrente : a
,

hauts plafonds, les boiseries, une tendance reprendr: des ons gothiqes et
. de fatre 1:
une influence teutonique. Dans certains cas, il peut etre dtffictle
..

par exemple en ce qut


'
, d e la
concerne les deux escaliers comportant chacun treize marches. Pres
At
distinction entre comctdence ec mauva.ts gou

ale, on trouve une planche sur laquelle les adhrents affichent


porte pnnc1p
,
des notes, des annonces et des lettres. Une chambre est agremente d e

100

Skull

& B::.:
on..:

es: ._
___
_
__

rJuonu,.._ m

101

tab caux chinois Cl de plusieu


rs reprsentations d'os dans
la main d'un
rno1nc, une autre d'une tapisser
ie des Fiandres . Dan
' s une autre chambre 1e
plancher aux lattes colores
'
rflchit les tons cr1'ards des mu
rs rouge et nou
o rn 1es le bo1senes blanches.
Les tapisseries du XIX sicle abo

ndent. Pendant
la pno c prcdente, toute
dcoration diffrence de la
norme gothique
nn ennonncllc tit formelle
ment interdite
un rapport non dat du
W m l t pour la rest
dence des Skull & Bones re
've'le . << Grace
'
aux effcarts
solnaJrcs nerg1ques du secr
taire de RTA (Russell IJrust A -.
oc
non) , 1e
.
pc1ntre qUI a effectu le travail
a t dissuad de mettre des cum
ulus encre 1es
l1 l OI 1es e p1endis an es du dm
e d'IT (temple intrieur). Pri

odiquement,
. comue dc.1da1t d une par
LC
tiell
e
rem
ise
en
tat
du
.
tombeau >> : Jes murs,
. .
plafonds, boJsene
s er planchers seraient pein
ts
cir
s, reseaures
1 ; 1es rapts,
.
1t. rnp l.Iles
. ,. les tott
s, rnoves
, ; et les pices du sous-sol,
blanchies.
l ..1 ucrrc ressortait comme
l'un des principaux mot1c
, neu
s a' l'mte
r1
r du
1 '"llrn
A
tnr. 1 ><.
ndanr et aprs la guerre civi
le,
le
f
ond
ateu
r gnral Russell
.
( IV.'1 ."''' f.u., .Js,
que les skullboniens allaient
incorporer dans les rites
d l1111 1.111o 11 dt la socit pour plu
sieurs anne'es. Le tombeau
une
, abnee
.
W .andr t olll'lllo
n de souvenirs de la guerre
ct
'
vile
e
t
des deux guerres
.
.
l l l o l u iJ.dC" . y mmpns
des casques allemands et 1a
mlt
r
n
ail!euse d'un avw
11111 U p.11 les Allemands, qui firent prisonnier
un
skullbomen se trouvant a'
.
hurd. ( .t' dernier, immdiatem
ent aprs la fin du confl't
1 , a egalement envoye
au << lOmbeau une paire
de
bot
tes
util
ises pendant tour son serv
. . .
.
tce
nu!.tam: acttf dans les forces
allies.

Mais le tombeau >> ressem


ble plus un sanctuaire dd
i ceux qui
,
n <>nt pas su cu : l'image
rie de la mort y est partou

t prsente. Cerre
ph rase en laun y est grave
uz't >> ( Le temps passe ) . Des
""o
r us J-t:.
.
Temn
douz;llnl'S de squelettes er de
crnes' aussi bien huma1'ns q
u'anrmaux - des
'1
'
<. ans, des buffles -, couvren
t les murs. Une momte est
couch ee
' sur un
m.mrcau dans le hall suprie
ur Le logo tte de m0rt est
grave partout de
.
l.a v usscllc aux b rds peints,
suspendue aux murs, jusqu'au
x indicati ns
lum aneuscs Sowe , form
es avec des lettres camposees
'
d
e
pett
ts cranes.
.
.,
,
. CUIS
. tnc, chaque ptec
1 ).tns. la
e d argenterie porte la marque
S . B. T. (pour
rom bcau t
1cs Sku
, ll & Bones ou << plats des
Skull & Bones ") . Des tasses
t'l des pors de toutes les taill
es ont la forme d'un crne.
Dans la salle

manger, obscure er intime, une lumire brWe travers les lobes oculaires
bants de lampes en forme de crne.
Quand un skullbonien mentionne la collection effrayante de danse de
la mort du tombeau , il peut se rfrer, parmi d'autres choses, une
gravure sur bois intitule La Mort et Napolon, qui, de faon caricaturale,
montre le conqurant, confront un squelette ricanant, cheval sur une
charogne (au

XIX'

sicle, ce tableau tait trangement accroch dans la

cuisine) . Les murs clbrent la mort comme si c'tait une victoire, ou au


moins un titre de gloire, avec des ornemencs artistiques allant d'une diversit
d'images encadres de crnes des uvres comme La Signature de la peine de

de Strafford allant son excution. Une


crypte marque au nom de Sperry est place ct

mort de Lady jane Grey et Le Comte


des pierres tombales de la

d'un crne dcrpit qui pourrait bien ue celui de Sperry. Des imprims de
William Blake, apparemment pas sa posie, abondent. Dans le foyer
principal, on trouve une tablette avec l'inscription Memento mori
( Souviens-roi de la mort ) ddie aux skullboniens qui sont partis >>.

Malgr le la profusion de compagnons silencieux, certains intrus

s'accordent sur le fait que l'ambiance dans le tombeau

&B
ones

>>

rappelle plus le

film La Fiance de Chucky que Sixime sens. Marina Moscovici, une


conservatrice d'art du Connecticut, qui a termin, en 1999, un travail de
six annes consacres restaurer quinze peintures dans le btiment, m'a
dcrit l'atmosphre qui y rgne comme spectrale, mais de manire
amusante. 'T'
J.OUt, dedans, correspond a
' un th'erne "Crane et os, . C'est un
A

peu comme dans la famille Addams, c'est une atmosphre de camp de


vacances dans le style vieillot des clubs de fumeurs britanniques
d'autrefois. Cendrait est vieux et sent beaucoup le renferm. Ce n'est en
aucune faon un lieu charmant. C'est seulement une vieille maison
effrayante, avec des passages sombres et troits et des cages d'escalier
partout. Les os, chez les S&B, a ajout un skullbonien, taient
probablement pris dans les classes de biologie . Et l'exposition de figures
de la mort, a-t-il dit, tait comparable aux photos de Marilyn Manson et
de Morley Cre que l'on trouverait sur les murs du dortoir d'une

cette poque (au XIXc sicle), ils utilisaient la place des


gothiques et teutoniques .

universit.
images

102

Skull

>>

Chapltr

111. l'Intrieur du quarllor gllnrrnl

103

Un skullbonien des annes 1 970 m'a expliqu la


philosophie qui
exprimait derrire cette ornementation sombre : dans
un lieu tourn vers
l'autosupriorit de ses occupants, le thme de la
mort a apparemment

comme objectif de rendre les frres plus humbles. Les


Skull & Bones n'one
p.ts pour inrencion de faire peur, m'a dit cet homme.
C'est un espace et un
comexrc qui permettent d'avoir dans sa jeunesse une
exprience sur la
finitude de l'existence. Chaque fois que nous regardons
autour de nous, on
nous rappelle que le crne d'un roi ressemble totalem
ent celui d'un

r cndianc.

Vous quittez ce monde exactement comme n'impo


rte qui
d aurrc. '' Le rappel constant de leur propre mortal
it peut aussi servir
aiguillonner les adeptes pour qu'ils ralisent qu'ils n'ont
pas trop de temps

pour au.:om plir les objectifs qui feraient d'eux des Skull
& Bones valables.
En fit il, quand l'art ne se focalise pas sur la mort ou la
guerre, il tend se

tt'lltnr

avtc bravade sur les skullboniens eux-mmes. Moscovici


m'a dit que
lt porr r.tits modrment impressionnistes provenaient
surtout du XJXc sicle.
Au 111nin., dix d'cnrrc eux, chacun d'une taille d'envir
on quatre-vingt-dix

unc imiuc )
;

1111 mtre cinquante, ornent les murs de la salle mange


r et
lillllt dts t l .tv.uax commands par la socit
secrte, qui montre seulement les
!ikullhoiil'll b plus illustres, comme le prsident des
tats-Unis et prsident
de l.t <:o w uprmc William Howard Tafr ou le prside
nt de la Cour
supu.'mc Morrison R. Waite. Un de ces portraits reprsente, dans le fond,
un
ohtau perch sur un crne. Le dernier portrait ajout
la collection figurant parmi ceux qui sont placs de la faon
la plus visible dans le
hrimcnr - esc celui de George Herbert Walker Bush,
pre de l'actuel
prsident, donc les photographies (de lui tout seul ou
avec des dignitaires)
onr orn plusieurs chambres pendant des annes.
<< Ces peintures sont

sentimentales, historiques. Nous sommes les rgisseurs


de l'histoire, et ces
porrraits nous ont t donns comme marque d'honn
eur , m'a dit un
skullbonicn. Nanmoins, la socit secrte a d faire
appel Moscovici
cause des taches er des dchirures que l'on trouvait
sur les peintures,
apparcmmcm causes par des membres qui jetaient contre
de la nourriture,
des ballons de football amricain et des frisbees.
Si une peinture tait
dtriore, ils s'imaginaient libres de ruiner tout le reste
, m'a-t-elle dit.
l )'aurrcs uvres d'arc comportent une image de
George Washington

prononant son discours inaugural el une peinture intitule La Jeunesse

en

voyage pour la vie, o sont graves des phrases de charabia pseudo-latin :


Nihilne te concureus bonorum omnium morir ? ( Ne ralises-tu pas que
(ce qui se
rous les hommes bons doivent mourir ? ,), frr ossitus amor
Ossa
traduit grosso modo par : 'Lamour se transforme en os ) et
patriarchuns tradeba ut deos ornerannes >) ( Les patriarches nous ont transmis

les os pour que nous honorions les dieux >).

La plupart des tableaux sone accrochs dans la salle manger, de loin la

pice la plus impressionnante d'un btiment peu luxueux. Du dessus des

portes au plafond, des fentres d'environ neuf mtres de hauteur donnent sur
une cour.

une extrmit de la pice,

se trouve une grande chemine -

suffisamment large pour qu'on puisse se tenir dedans - surmonte d'un


miroir dans une mise en scne qu'un observateur a compare un film
d'horreur gothique

Sur le dessus de la chemine sont incrusts dans la

pierre des crnes et des os et de petits crnes en argent et en bronze portant


l'inscription 322

"

>>

cadeau des skullboniens partis. Les ombres

aux

fentres sont en fait des rouleaux prsentant les chansons des Skull & Bones ;
ils pendent au mur comme de vieux crans pour projecteurs de diapositives.
Dans d'autres parties du btiment, on trouve une bibliothque avec des
sofas, des manuels scolaires, et cous les livres et pamphlets crits par des
diplms skullboniens, appels

patriarches

ou

pars

Point spcifique,

on trouvait aussi dans cene bibliothque la Constitution de Phi Bta Kappa.


Un coussin lgamment bord de velours noir porte les insignes de toutes les
socits ayant exist Yale, comme des ennemis dcapits, y compris Spade

& Grave dont on se moquait, ainsi que la nuisible et repoussante Bull &
Stones. La bibliothque, tapisse de couleur cramoisie, a contenu dans le

pass du tabac, des pipes et des jeux de cartes. La pipe, en forme de crne et
estampille M. Gambier, Paris

"

tait marque

l'encre rouge du nom de

membres des Skull & Bones.


Une chambre de lecture contient de vieux fauteuils club des annes

1940,

et une autre chemine. Un bureau tapiss brw1-rouge (il en existe un autre,

pes

plus petit) est amnag avec des ordinateurs et une imprimante, des l

de lecture, u n lit, et ses murs sont dcors avec des lettres de Willtarn

Howard Taft et de George Herbert Walker Bush, deux des patriarches

105

104

Skull & -Bones----

Chapitre Ill. l'Intr ieur du quartlnr

-..

-- - --

--

11nnrl

pn.\klcmids de la lioc
.
it. Une petite arm .
con en r les catalogue
des
n
adhrents skullbon iens ct
;

une collection de

es
un
'
po
ur
cha
que
annee de
.
la sodt. Dans Wle
autre pte, ce, on trouve
.
les costumes UtJl
,
.
tses
par les
socits littraires du
'
xrxc sicle' L"mo
nra
0 er Freres de l'unite,
.
' et de Vle
illes
peint ures rcprscntanc
Calitop
' e, 1a muse de la po
.
sie pique, qw eta
, len
t
1ta1mu
. cllcment accroches
dans le hall Cali"wpe,
de
me
me
qu
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le
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t
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d
u
s<. -rmc:nt que les initis
'
.
la socit littraire Ca
llioPe avatent a pronon
cer lors
dt. kur adhsion Le
.
mob'I
1 1er
" et 1es ornements so
nt vteux et uss. << Au
cun
argcm n'a t dpense,
pour cet endroit . Il a
.
seulement ete
, , matntenu ave
c
les
moyens du bord m'a
'
' d'tt une personne qw
a11ee
etan
' d
a
ns
le tombeau .
Plusieurs ptc
' ces sont n Ufil rote
.,
s Dans 1a pte
ce 323, une chemine
portl' une cruche en arg
ent avec deux
gobelers nu me
,roces
, ,323 . 1Le hall
prindpal, numro 32
4' est ortle' d'un pl aro
- e nd de bois t;once
et 1es murs
M l l l l dcor d<.'
douzaines de Photogra
ph'tes, de trente cen
t'
Ime' tres de
1llll( CIII ' cl t inquantc:
. . .
de longueur, des qu .
mze tnttts de chaque
,
annee
po 1 1 1 1 1111 1111 1 d'une rah
lc sur laqueIle se trouv
.
enr un crne h umam
et des
CJM l l ol. Un l
oll'rt.-fon est incrust
dans le mur. En 1 90
2,
les
Skull &
BoiU s on r olllt idkm
c:m consacr les pie
" ces nouvellement
con
struites
tlf ?, \2'l , i2() i'7 uo
.
' .
. o, 329 et 1e Ktt (le dre
ssing).
1 cs lllt'Jilhrt. dt la li<>cit
nomment la chambre
1a P1us pn.vee
' , o les
.tt liv ir\ lt\ plus sacre
s onr rOUJ.Ours eu 1.teu
T
emple mt
en. eur , IT , ou
" chambre 22 >> Grar
'
d par une grande por
te de fcer cadenasse,e,
qui a fait
obstacle aux divers cam
brJ'oleurs, ce temp1 e est
agrment de b01s
enes de
'
,
noyer noires, hames
.
d un metre vm
gt. Ses murs sone orn
es
' de tableaux de
valeur, donc les range
.
s sont unrqu
ement mt
.
errompues par une c
'
, .A
herrunee
l cmre, ct extrieur
.
de 1a pte, ce, JUs
re devant la porte,
on
tro
uve
une
mosaque incruste dan
s le p1 ancher avec 1e no
mbre 322 qut. reflte
le 322
gr,tv l'Il dessous des
'
Ienres grecques repren
am le nom de Dem
, osthene
'
sur le
m u r oppos, l'intr
ieur Au-dessus dc 1a
porte qut est flanquee
,
d
e
deux
.. h.ur.mrs de cloches
'.
>>
un cra
ne et des os cr01s
,
s sont suspendus a
des
uochlts. Sous la luc '
arne centrale du laf
.
.P ond' dA
orn
e
pem
r
en
bleu (sans
nu.lgl'S cumulus), il y
a une table pour JeU
de carres sur 1aque11e
tro
nent un
n; nc sur un coussin et
'
.
un sablt' er qut. dure cm
.
q rnmures. Dans le com
sudl'SI
pt
. de h
'cc se trouve un
tocsin ' qUJ est acn.onne
, pendant les crmonies

'

'

ct avant certaines activits ; c'est apparemment la cloche que Yale utilisait


dans ses premires annes. Un assortiment en taille relle des objets que l'on
trouve sur les insignes des skullboniens - et que des trangers, pendant
plusieurs annes, ont moqueusement nomm crabe - est incrust dans
l'tre de marbre noir. Sous la chemine, dans une vieille typographie
anglaise, est galement incruste dans le marbre la phrase latine

boni >>

Bari quippe

( Les barreaux sone vraiment ncessaires ). Au fond de la pice, sur

une petite plateforme situe en dessous du fanion de l'universit Yale, une


chaise ctoie une grande horloge grand-pre orne, sur le devant, d'un crne
et d'os croiss (dans un autre endroit du tombeau , on trouve une horloge
plus petite portant la mme dcoration &omale). Cette horloge apparat
dans de nombreuses photographies annuelles de groupe des Skull & Bones.
Sur la chemine de marbre, on trouve un certain nombre de petits trsors,
comme les lunettes du prsident de Yale Ezra Stiles, une pipe dcore d'un
'
crne er d os croiss, un gobeler en argent, une statuette en bronze de
Dmosthne et une urne lectorale.
Dans cette pice se trouve aussi une norme caisse contenant un squelette
que les skullboniens appellent, avec une irrvrence chevaleresque, la
Madame , cause de leur conviction qu'il s'agit de celui de madame de
Pompadour, la matresse mondaine et lgante du roi Louis X:V et une des

femmes les plus influentes du XVIJIC sicle. Chaque ct de la caisse est divis

en compartiments dans lesquels sont conservs quelques objets de valeur et


des manuscrits de la socit secrte. Au pied du squelette, il y avait autrefois
un cercueil de la taille d'un enfant, dont l'ancien occupant squelettique
pendille au-dessus de la chemine. Une des nombreuses reliques est lie
l'histoire d'un quipage du navire
dessus de

Pioneer Yale n o

1. Elle est accroche au

la Madame : c'est le premier drapeau qui a flott sur un bateau

de Yale dans le port de New Haven. De part et d'autre de la caisse, un dessin


est affich sous un glaive fu au mur. Il y a galement une garde-robe, qui
renferme des objets d'initiation dans un tiroir, et une caisse contenant une

vieille robe noire. Un cadre en or avec w1e porte dore, accroch sur la
chemine sous le squelette de l'enfant, constitue sans doute l'objet le plus
important de cette pice. Quand on appuie sur un ressort au dos de cet objet,
la porte s'ouvre et rvle une gravure en bois teint de la desse Eulogie.

106

Skull & Bons

-n6
r
111 --.c.tlop1trr Ill . l'lntt'rleur du quMIIar 11i<
-------
-----

107

----

La grandi! clef, !!Il forme de


squclcnc, qui ouvre le temple
intrieur esr
.:onscrve en scurit - gue
tte pour utiliser le langage
skullbonien _ dans
une chambre ferme, appele
Temple extrieur , dont la
clef se trouve en
bas du hall, dans une pice con
nue sous le nom de << ru'd >> ou
de cc chambre
notre . La porte du temple
extrieur, ou OT (Out u
'T'
em
rp')
te
,
es t recouverte
,
,
d une p aque en acier. A l'int
rieur, une lampe en forme
de chandelier avec
une cl ame ballante illumine
un groupe de photographies,
de tailles variables'
l'nta
ssces de faon dsordonne
Dans un corn du temp1e
.
exteneur, w1
.

scaler n bots mne vers une


grande porre noire sur laquelle
sone gravs, en

c u lc JJ. J aun e, un cran


e et des os croiss, et qui est
quipe d'une serrure
.
_
combtn tson. Etan
t donn les faons dont les autr
es socits secrtes cachent
lem
valeur, il est probable
les
les plus importants
dts Skull & Bones, les
possessions les plus chres
f .
et les metueures
.
.
'
mat tons qu,ils
ont recueillies sur

les autres socte'tes,


' se trouvent a cet
. d\t de la vote, il y a une rse
rve de toutes sortes de cho
ses
rtll .altl., t'Il hau teur avec de vieu
x rebuts, y compris un crne
et, d'aprs le
une fausse tte de gorille.

)bJc
rs de

que

tn ot
cnd wu .

documents

'

dc-mlct rapport,

1 .'ohst.,,skm des serrures, ou << puz


zles dans le J'argon skullbom
en, est
p.u tIl li 1.Il en t notable l'entre du tombeau

lu1

mem

e
(
mem
e st certams
.

s ku l lhOJ l l ns pre, frent utiliser le


bloc de

rem

touches de la porte latrale plut


t que
la scrrmc: a combinaison de la
porte d'entre) . Malheur au VISit
eur qut devm
e
mal : de la mme manire que dans
The Lad
'/
11
or
the
Ti
'
u
er
(
La
D
ame ou 1e
. rrgrc ) l'etra
' nger qui tire brus
quement le mauvais cadenas
fait sonner la
loche de 1 porte. Si quelqu'un est dan
s le tombeau , la poigne de
la porte
l' tnet u n clic par culier et se
ferme des deux cts.
autr
e
sku
llbo
nien peur
. cr etr
.arnv
er s rl presse la sonnerie secr
te , m'a-t-on dit, et quand,
la
dl'm andc.:, d rvle le mot de passe
C'est l'oncle 'T':

oby qw m'env01e
.
algr la scurit, quelques exp
ditions sont parvenues pn
tre
r dans le
h .u t n c n t. Dans un petit livret inti
tul La Chute des

Un

Skull & Bones


f'rJ npd
t
llion e la soixante-sezi
i me rencontre rgulire de l'ordre des Lim
es et de:

grifs,fi publt le 29 septembre 1 876, les aute


urs rapportent une intrusion
dats d s prpocions rgantues ues. (La cou
verture en latin De ossibus
f/111(/ dw
n llrumfozt ! peur erre rradw'te par
u
. Que purs
-Je
dire sur
.

)>

skullboniens ? Troie a exist autref>is ! ) Sous le sous-titre

Babylone est

tombe , ils dcrivent en dtail, soigneusement, pendant plusieurs heures,

comment (grce une lime, on peut imaginer) les intrus ont russi
sectionner les barres de fer, paisses d'environ trois centimtres, protgeant
la fentre de la cave arrire du

tombeau , pour ensuite retirer ( l'aide

d'une griffe) les longs clous enserrant un dispositif solide en fer, entourant le
cadre en bois de la fentre, et casser quelques autres obstacles de scurit se
trouvant sur le chem in. Les membres de l'ordre des Limes et des griffes ont
publi un plan de l'intrieur du tombeau , avec des descriptions
analytiques de quelques-uns des principaux objets qu'ils ont examins. Par
exemple, une collection encadre de

directives pour les tudiants de

premire anne >,, signe par Thomas Clap et date universit Yale,

1752 )> ;

et des manuscrits d'anciens crivains trs connus, grecs, latins et allemands.

Lorsque le groupe a russi forcer le coffre-fort du btiment, il n'a trouv


qu'un trousseau de clefs et un petit flacon dor de brandy moiti plein.
Le groupe d'intrus a sembl tonn de dcouvrir une absence totale de
toute la machinerie que nous nous attencons trouver . Aucun document
sur

ce

qu'ils croyaient tre les secrets des Skull & Bones - et pas de

Constitution crite, sauf quelques directives similaires aux suggestions


attaches au rglement intrieur de Delta Kappa . Lordre des Limes et des

griffes a discut pour savoir s'il fallait ou non ouvrir les portes du tombeau

dans l'intrt d'un public plus large. Personne ne niera que nous avions
d'un coup le pouvoir non seulement de retirer pour coujours le prestige
accord cette socit par son secret suppos, mais d'en faire la rise de toute
l'universit et de rendre son existence future extrmement douteuse.
Cependant, le groupe garda le tombeau ferm, parce que ses membres ne

voulaient pas offenser les trs bons amis qu'ils avaient dans la socit. Ils
furent d'ailleurs satisfaits par les souvenirs qu'ils avaient subtiliss dans le
btiment. Peu aprs le cambriolage, la socit scella compltement la fentre
par laquelle Limes et griffes avait russi pntrer - et elle est apparemment
reste scelle jusqu' maintenant.

* * *

1es

108

Skull & Bones

Chapitre

Ill. l'Intrieur du quart!Cir

yimilr11i

109

Dans le film Tbt Skulls, peu aprs son inil i:Hion la socit secrte de
l'universit de New Haven, clairement modele partir des Skull & Bones,
le pcrsonnage principal, Caleb Mandrake, est emmen dans un lieu de
retraire de la socit. Dans le scnario original du film, la socit conduit
Mandmke, dans le yacht de croisire Herreshoff restaur dans les annes
1 920, vers une le luxuriance dcrite comme un bijou vert . Au milieu de
pelouses verdoyantes et de courts de tennis, d'une grande fort et << d'un
pavillon des annes 1820 magnifiquement restaur , Mandrake parle avec
certains des diplms les plus puissants de la socit, parmi lesquels on
trouve un snateur et membre du comit des admissions du droit de
llarvard, le principal de l'universit et le propre pre de Mandrake, juge en
passe d'tre entendu pour tre confirm la Cour suprme.
Il y a longtemps, le lieu de retraite rel des Skull & Bones a pu sembler
m tl'l tt k d'meraude relativement inoffensive pour ses nouveaux initis.
1 ker lsl.md - un cadeau fait la socit par le patriarche Miller, m'a dit un
mcmiHt de la socit - constitue un espace de seize hectares de terres
lmtts, bordes d'un rivage d'environ trois kilomtres de longueur, situ
'lllt' l l l l ll' linq cent cinquante kilomtres de New York, sur le fleuve Saint
1 "lrl'lll, :) t rois kilomtres au nord d'Alexandria Bay, dans l' tat de New
York. Pour y arriver, un skullbonien peut appeler la marina Rogers pour
lmrtr un bateau qui l'y amnera. Une lettre d'un membre des Skull &
Bunes, datant de 1937, dtaille : La semaine prochaine, douze p-ts
(patriarches) de la dernire vendange (D-135) vont grimper vers Deer
Island partir du grand "Madame", demander des chambres aux tages
suprieurs de Stone House, quitter leurs vtements barbares et s'atteler
l'uvre d'une relaxation paisible pour cette semaine finale de l'anne
universitaire'. Dans ses beaux jours, Deer Island tait un club de runions
fiC:(JUCnt<.:s cr un endroit de vacances familiales. Annonce dans une
brochun: du dbut du xx sicle comme tant le meilleur moyen entre tous
pour t ircr vos journes >>, elle offrait des logements du dbut du x:xc
1 1 lt dorumcnts de la socit, mme ceux qui ne sont pas supposs quitter le tombeau , sont

rodl>k. Beaucoup d'appellations ct de termes skuUboniens sont abrgs. Par exemple, C.T. pour

Curpnrnl l'rirn ( assiette corporelle ou SAs pour hymnes sacrs" On trouve aussi certaines
lt'ltus rtrnplaces par des tirets, comme C-b (Club) ou P-t (pat, pour patriarche). La plupart
"

ths dllt'lllllerlls son! signs pour authentification avec la salutation "Bien vous en 322 ,

mllmc si William Howard Taft a souvent sign les documents internes de la socit par Bien
vous en kullbonien .

vieilles
d'trc ensemble et de rallumer de
sicle pour un club permettant
is taient entours
'
de base-bali et des courts de tenn
es
. 0es terrams
amm
ues

buissons de groseilliers, et des .barq


de plantanons de rhubarbes et de
de
s,
tre de passer des aprs-mi i otstf
attendaient sur le lac pour permet
.

vaient aussi, s'ils le voulatent, ne nen


natauon et de peAche Les 1nvits pou
des
sable. Au dbut des ann es 195 0,
faire d'autre que se relaxer sur le
du
ue
s
quotidiens de mets raffin:s e
.
serviteurs leur offraient trois repas
en
sabls aux frises. (Les mvrtes eta.t
ragot de palourde et des gteaux
d, qut
rboire aux servrteurs de Deer Isla
instruits de ne pas donner de pou
s.)
nten
ument des skullbo

ep de bons salaires , ' selon un doc


' a
.
recevatent d'"'
rsions travers les senner botses, l
Les visiteurs pouvaient faire des excu
. t des
f
ver un endroit, o jadis n prepara.t
faune et la lore sauvages, pour arri
des
e plantation de ins. n lreu et p.lace
fers--cheval, situ au milieu d'un
atre kilometres de senners sont
diquant les dt'stances, les vingt-qu
panneaux m
e le
es les marques des SkuU & Bones
garnis de pierres tailles o sont grav
etlle
ccu
e extrieur recouvert de gon
numro 322. Un grand amphithtr
atiques. La brochure, qUJ souhge que
des rassemblements et des pices dram
de
et de l'lectricit, fait la promo non
l'le est desservie par de l'eau chaude
l'endroit. Elle appte ainsi :

PAS de tlphone
PAS de vaisselle sale
PAS de perturbation
E
Uniquement la PAIX et le CALM
Le
profiter de plusieurs btients .
Sur l'le, les skullboniens peuvent
li
orientale de l'le, es le princp club."
Point de vue, localis dans la partie
tre,
t salon, une bibliotheque semt-ctrcul
possde une salle manger, un peti
che
avec balcon), situes sur une crn
quinze chambres coucher (dont sept
une
un hall principal qui est rempli
de granit surplombant le fleuve, et
ues
beaux, et d'un assemblage de rehq
collection de souvenirs curieux et
Ho
e
environ cent mtres de l, Stone
provenant de nombreux pays >).
iennes autrefots
e r d'une collection d'armures anc
propose un grand hall, d'co

111

110

Skull & Bones

lr1 11il1111tl
lt11' Ill l'lnt6ileur du qun11

-----"--- Ch11p

..

ALEXA.\'DRIA

/ BAY

1 )tr Island, une le de J 6 h


ectares, situe sur le fleuv e Sainr
-Laurent, appartenant
aux Skull & Bones er utilise
comme l'Ieu de retrrure
de la socit.
Carre de George Ward
('11le I.edge les Saillies; Tennis
court - Coun de tennis
.
Ouclook.Swnc l loue ( Maison de pierre ). Hor
. h'- ncer duLe Pomc de vue; Stone house
s
es
h
fer cheval; Boachouse
M.lison des bateaux; Farm
house - Fe :
. S fc t
d
amp de Softball; AmphichearerAmphith:ltre; Bungalow _ Bungalome
.
w' oo
0d
s
BOIS; 0ucdoor fireplace Foyer ext
rieur.)
-

abrites par la socit historique d'Albany, deux galeries et onze chambres


coucher. l'extrmit sud de l'le : les Saillies, un groupe de maisons, en
partie relies les unes aux autres et situes sur le rivage, qui bnficie d'une
grande vranda ouverte servant de salle manger, et de neuf chambres
coucher expressment prvues pour les pouses et les familles. Aussi bien les
Saillies que le Point de vue possdent des maisons-bteaux. Le bungalow qui
se trouve une des extrmits de l'le tait autrefois spcifiquement prvu
pour le divertissement des dames .
Aujourd'hui, les Skull & Boues cherchent encore impressionner chacune
des nouvelles vagues d'initis en envoyant le groupe en voyage dans l'le,
habituellement aux alentours de la semaine morte Yale, priode qui
s'tend de la fln des examens la remise des diplmes. Les patriarches
prvoient toujours des runions et des sorties ici, en particulier entre dbut
mal et le Labour Day, fte fdrale qui a lieu le 1er septembre aux tats-Unis.
Ils amnent parfois leurs familles dans l'le, o l'environnement rappelle un
camp de vacances. Pour encourager les visites, les skullboniens embauchent
quelques-uns de leurs membres comme conseillers du camp, afin de
superviser les activits chaque t. Une femme qui est alle dans cette tle avec
son ami la fin des annes 1980 au cours d'une semaine de runion, m'a dit
que cet endroit avait sans aucun doute l'atmosphre d'un camp d't :
<< Principalement WASP (White, Anglo-Saxon, Protestant [<< Blanc, Anglo
Saxon, Protestant >>]), des juristes conformistes et des grants d'assurances
taient l avec leurs familles . C'tait plutt relax ; les gens portaient des shorts
et des espadrilles. Les skullboniens faisaient un spectacle. Je me rappelle que
nous avions dessin des crnes et des os, mais je ne sais plus o nous avions
pris le modle - c'tait aussi une activit pour les enfants. Je pensais que l'le
allait tre pleine de luxe et de riches visiteurs avec leurs magnifiques parures,
mais ce n'tait pas le cas. Il y avait bien des cocktails, mais les personnes les
plus habilles portaient des vtements d'coles prparatoires de style Talbot.
Deer Island est administre par le club Deer Island, un groupe constitu
d'adhrents skullboniens qui contribuent financirement son entretien. Le
club Deer Island est contrl par la corporation du club Deer Island (tablie
en fvrier 1 907) donc l'objectif, conformment aux articles associatifs de la
corporation, est de :

-----------'-- Ll:\Aiill.r

Ill. l'tntrii'IH' du qual\11'1y


cl
n
l\
"
'
1

-
-----
---
-

1 13

-
--

Promouvoir les relations entre ses mem


bres ct procurer ces derniers des
. . s ou
fiH.:tiJt
r la rcration et le plaisir social ; ache
ter, garder et cder toute
propnte, commune ou personnelle,
qui pourrait servir ce but . mainten
ir
une maison du club l'usage er au
bnfice des adhrents ; er dopter
des
rglements ainsi qu'utiliser gnral
ement rous les pouvoirs habituels
de
cor?oration qui ne sont pas interdit
s par les statuts cits.
four m mbre de a Rus e l Tr st Ass
ociation, dclarent les rglements de
.
la corporauon, est ligible
a l adhesion la corporation du club
Deer Island.
Le Skull & Bones Ont toujours subv
entionn l'entretien de l'le avec des
donauons de diplms. En 1 937, par
exemple, les invits individuels des
s ullboniens payaien , en tout et pou
r tour, cinq dollars par jour ou ving
r
t oll:trs par smame ; tandis que les
clubs skullboniens - des groupes
.
dt 'J lll llzt - l:tyaenr trots
cents dollars la semaine. Aux Saillies,
!
lieu dot de
st propns fadlirs spciales les familles dbours
uante
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.
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dollrs pou r un mois de loge
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l t lllfll ll ISJ iturs, re
nt frquemmen t pour une longue pri
ode, la socit
' umc:rv,JII des << acompres Deer Islan
d avec registres de lait, v1a
.
nde,
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r f Ut C'rlt'
de fer. Occasionnellement, eUe
.
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JCtta
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txp1lt
tks tonrributions auprs de patriarch
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r l'aJder couvnr
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ln wu 1s d t'lllreticn de l'le. Dans une
demande de ce type, date d'aou' t
.
.
1 9l 1 , tllltJ skullbont:ns
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lign
aien
t
aux
membres de leur soctete
.
' ' sur que
oxan tc adhrents avaient dj
rejoint le club Deer Island
er qu'ils
. m pers
cspra1e
uader rous les autres licenc1'e's de

es
1
reJo

m
dr
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.
dans 1a
,. .
camaradcne
del1cteuse de Deer Island et de
a
c 1re du pe
r;
'1enn
age vers 1a
dcr 1 cure du bonheur une habitude annuell
e. Ils signaient leur note
< ( .l acun pour rous
er tous pour chacun. Cordialement
vtre en 322 .
.ommc le tombeau >> lui-mme, la
retr
aite
s'es
t rode avec le temps et
.
b f111anccs clm
anres. De nos jours, l'quipe de la cuis
ine est constitue par
lt!l skullbomcns eux-mmes, et les invi
ts doivent souvent aJ'der cws
me
r. La
su r lc
lbauch des dtploms pour qu'ils restent sur l'le.
Ils viennent de
.
su111r <. c l unrv
crsJt er ne savenr pas quoi faire d'au
tre. Ils aident maintenir
lt.'s b:'ltJmcnrs en tat et fon t eux-m
mes les comptes. La salle manger
t. ntr1 le ressemble plltt t un salo
n dlabr, avec des ranges de tabl
.
es de
. .
Pquc-nrque. Les mvr
res dorment dans des lies placs
dans des tentes

u:HI

certains d'entre eux sont des lits doubles -, s'ils peuvent se reposer malgr le
son des sirnes des bateaux d'excursion, dont certains font le tour de l'le avec
un guide criant da11s un mgaphone : Et voici l'le secrte qui appartient
aux Skull & Bones ! >>
Un diplm me soupira : Maintenant ce n'est plus qu'un ramassis de
btiments en pierre uss. Ce sont vraiment des ruines. Un autre
skullbonien dit qu'appeler l'le rustique >> serait la rendre trop chic, mme
si les rivages sablonneux font encore impression sur les nouveaux membres
aux yeux carquills, qui sont rapidement dsillusionns aprs avoir t
initis dans la socit. C'est un dpotoir, mais c'est beau >>, m'a-t-H dit.
En vrit, les Skull & Bones possdent bien une merveille verte, mais on
ne peut pas la trouver sur Deer Island : il se trouve dans le btiment de la
socit New Haven . C'est un petit endroit qui a t soigneusement tenu
l'cart des mdias et des yeux fureteurs des thoriciens complotistes. La
socit a un tunnel souterrain, bord de bougies, qui mne vers des tours
dans lesquelles de longs escaliers en spirales s'enroulent, derrire encore plus
de bougies et de vieilles claboussures de peinture rouge sang, jusqu'aux
fentres du sommet, d'o les skullboniens peuvent, comme on me l'a dit,
surveiller le royaume >> . Entre ces tours, se trouve une cour calme, ferme,
comme un monastre , et dans laquelle un mur de pierre encercle un
jardin de verdure, qui constitue la fiert prive des Skull & Bones. Ce
luxuriant jardin secret, de style mdival, comprend un patio, une mosaque
de briques, des sculptures graves dans la pierre et un banc, qui a t
construit en 1 9 1 8 selon les instructions du patriarche Thodore Woosley
(S&B 1872), qui s'est occup de cela l'origine. C'est un espace de solitude,
un endroit pour que les skullboniens se retirent la fois de la socit er en
elle, pour prendre un rpit hors des heures de traditions rigoureuses roue en
restant en communion avec le pass. l:espace priv, aussi disparate soir-il en
comparaison du reste du complexe, pourrait constituer une mtaphore des
skullboniens, o, retirs et protgs de la cacophonie envahissante de la cit,
connue par les tudiants de l'universit pour son emportement et sa
dilapidation, on trouve un calme semblable au vent de l'oubli qui efface rout,
sauf les quinze tudiams qui se trouvent l'intrieur.

114
l
t
r
l'Ill. l'Intrieur duqunrtll!r 11l>nllrnt
Chop

115

Le secrtaire d'tat Henry Stimson,


Skull & Bones 1888.

Manuscrist et archives de l'universit de Yale.

W. Averell Harriman,
Skull & Bones 1913.
Manuscrits et archives de l'universit de Yale.

Le Point de vue, un btiment sur la


rive est de Deer Islan

d,
est le principal club de l'le. Il compren
d une salle manger,
u n petit salon, une biblioth
que et quinze chambres coucher.

Deer lsland Club, 1908


Le snateur John Forbes Kerry,
Skull & Bones 1966.

Manuscrits et archives de l'universit de Yale.

Le prsident George W. Bush,


Skull & Bones 1968.
Manuscrits et archives de l'universit de Yale.

Le snateur Prescott Bush, Skull


& Bones 1 9 1 7.
ManuscritS et archives de l'universit de Yale.

Le prsident
(;c:orge Herbert Walker Bush,
Skull & Bones 1948.
M.mmcrits et archives de l'universit de Yale.

Le tombeau,
avant que le btiment ne
soit largi et
le lierre coup.
Tir d'un album des
Skull & Bones de 1879.

Manuscrits et archives
de l'universit de Yale.

CHAPITRE IV

L'INITIATION

Prs de l'entre intrieure du rombeau est accroch un panneau, peut


tre vol dans une cache obscure en Amrique centrale (ou peut-tre saisi
chez Mory's, un restaurant-club Yale) annonant CECI EST UN CLUB PRJV :
SOYEZ PRT MONTRER VOTRE CARTE DE MEMBRE . On peut dj entendre
les skullboniens ricaner. . . Si seulement entrer tait si simple !
En avril 2001, le journaliste Ron Rosenbaum, qui avait pass plus d'un
quart de sicle traquer les Skull & Bones, a publi dans le journal New
York Observer un compte rendu de ce qu'il croyait tre une crmonie
d'initiation. Il a rapport dans son enqute qu'un membre de la
communaut de Yale avait demand son assistant charg des recherches
si l'un d'eux serait intress par la ralisation d'une sance vido. Le yalien
prsenta un enregistrement audio de ce qu'il dcrivit comme tant la
crmonie d'initiation d'avril 2000. Le samedi 14 avril 2001, les complices
de Rosenbaum utilisrent un quipement vido de haute technologie
permettant de flJmer dans l'obscurit de la cour intrieure du "tombeau" .
Ils tmoignrent, d'aprs l'article de Rosenbaum, qu'une personne

-------------- _jL_ jc;hapttrt

121

tv. L'tntttalton

n:prsencant George w. Bush hurlait, de


f:t<,Oil rpte, uiverscs versions de
i A1 Core ou de Mettez
n baron hors de mon cul, oncle
Toby , dans ce que Rosenbaum a appe
l
lllll' rfrence Abner Louima, l'immigran
t hatien tortur par la police
mw-yorkaise. [J y avait aussi des perso
nnes qui criaient : << Suce le trou de
mon derrire, nophyte. >> la fln
de la << crmonie >>, le groupe a
l I Hcgis t r ccci sur vido :
Ils taient forcs de faire face une scne
dwquantc : un gaillard brandissant ce
qui paraissait tre un couteau de
boucher, er vtu d'une sorte de peau d'an
imal dans le style "barbare", se
tc:nait debout, au-dessus d'une forme resse
mbla nt une femme allonge,
nue ct couverte de faux sang. Le nop
hyte approchait alors un crne
lJUclques pas de la scne
, puis se mettait genoux et embrassait
le crne.
n moment-l, le gaillard au cout
eau s agen ouill ait aussi et coupait la gorge
tk l.a ft.rnm c. (Bon , il faisait semblant.)

" Je v;tis vous largir exacmenr comme j'ai larg

'

'

Rcmnhaum a fait toutes sortes de dduction


s en se basant sur ce que son
tquipc .av.1i1 fllm cette nuit-l. Il soute
nait que l'initiation << avait uni des
tlrplo m.lll'' dts magnats des mdias, des
banquiers et des espions dans une
t
il' tJU allait durer toute la vie, multign
rationnelle, bien plus
infhH ntt' tjll'.aucunc autre fraternit . Ec aussi
que les fondateurs de Time
l m . 1 t't dt la CIA, de mme que plusi eurs
secrtaires d'tat et conseillers
pour la Swrit nationale - les hommes
qui prirent la dcision de jeter la
horn he sur 1Iiroshima, d'envahir la baie
des Cochons (Cuba) et de nous
plonger Jans la guerre du Vietnam : les
Taft, l es Bundy, les Buckley, les
l larr irnan, les Lovett -, prirent tous part
ce rituel d'initiation . Aprs la
publication de cee article, Rosenbaum men
a une campagne dans les mdias
internationaux. ABC News diffusa des clips
de son enregistrement vido, et,
wmmc l'a entonn le prsentateur
de la chane Peter Jennings :
" Finakmem, cc soir, nous entrons dans
la peau de la Ligue du lierre : ces
huit rollgcs universitaires, vieux, dfi nitive
ment distingus, et connus pour
kurs h;'ttimcnts couverts de lierre ainsi
que pour les attitudes souvent
haut aines que leurs dirigeants manifeste
nt envers les autres universits, et qui
tapc.'nl souvent sur les nerfs. universit
de Yale a trois cents ans cette anne,
c.t si vous visitez son camp
us, vous allez voir qu'elle a encore des
clubs

.llll.II Udtr

1 1 hnc lnc. l'SI une socit


de presse amricaine qui fait partie
du groupe Time Warner. Avec plus
dl' 100 publications, Time lnc. est
le premi
er diteur de magazn
i es au monde, parmi lesquels on
JWIIt rltlr Timl' Magazine, Sports Il/ustra
ted, People, Entertainment Weekly ou
Fortune.

122

[N.O.E. j

Skull & Bones

exotiques qui ressemblent des combeaux, ec o les socits secrtes


lgendaires de Yale se runissent. Leur prestige et leur .Importance s sont en

grande partie vapors, mais les rituels restent encore secrets. Aussi, quand
.
.
nous avons entendu que certains personnages entreprenants avatent reussi a
,

'

espionner la fameuse socit Skull & Bones, nous n'avons bien entendu pas
pu rsister.

,
.
Les reporters ont alors bavard sur le dvoilement du muel : < C st n
grand jour dans les annales du journalisme amricain )) chanta.tt vttmre
'
Timothy Noah, de Slate (journal en ligne), sans doute de faon sarcastique.
Des journaux, aussi loigns de Yale que peuvent l'tre ceux de Sude,
.
m'ont appele pour que je leur fasse mes commentaires sur l e SUJet, car

j'avais crit l'anne prcdente un article sur les Skull & Bon es p ur le
magazine Atlantic Monthly. Rosenbaum proclamait dans son arncle :
.
.
e
Moi, j e suis le Achab2 des Skull & Bones, qui p ursut 1 baleme blanc
jusqu'aux profondeurs les plus loignes. )> Et, a la dtfference du destm
.
funeste du capitaine dans le roman Moby Dick, de Melvtlle, Rosenbaum

donnait entendre qu'il avait vaincu la baleine.


. .

en tant qu'ancienne d'une socit secrte de Yale, J a.t

Mot-meme,
.
ressenti que la crmonie dcrite dans l'article de Rosenbaum semblait
,

beaucoup trop vulgaire pour les Skull & Bones. I.:initiation de nouveaux
.
chevaliers les skullboniens sont appels chevaliers depuis le moment
_

o ils sont initis jusqu'au moment o ils initient le groupe suiva nt - est
certainement une crmonie qui a ses moments estudiantins, mats, selon
.

moi, elle a comme objectif d'introduire les nouveaux m mbres la cul ture
,
.
de la socit, ses ri tuels, ses chants, son histoire et a sa sctence d ne
;
faon qu i va les impressionner et leur inspirer du resp ct sans les degouter
.
ni les repousser. Les Skull & Bones utilisent des methodes n:uves pour

susciter la crainte temporaire des initis, mais, ma connaissance, leur


crmonie la plus importante n'est pas remplie d'embarrassantes scnes
de dgot et de terreur

comme celles qui sont dtailles

ar Rosnbum.

Au lieu de cela, les rites constituent, comme me l a explique un


skullbonien de la fin des annes 1970, << le passage quelque hose
d'important

Rosenbaum a probablement d observer une parodie de

z Le personnage du clbre roman d'Herman Melville Moby Dick. Le capitaine nomm Achb,

amput d'une.jambe, emmnera un personnage nomm lsmal autour du monde, la pourswte


de la baleine blanche.

---- Chnpltre IV. L'lntlt8llon

[N.O.P..I

123

t"rmonie {sans doute les Skull & Bones ont-il su qu'il allait regarder) , car,
.
on expenence
d' ..tprcs
des socits secrtes ec mes entretiens avec les
!i ullbmes, ce q'il a enregistr la vido me semble loign de
.
l .Juthenttctt.
En frut, un skullbonien avec qu1 1.,;
... pari'e a n cle tout son
cur : Nous voulions faire chier ce type. >>
,

** *

PC'ndanr les premires annes d'existence des Skull & Bones, 1a


't1ure _J>
pror
u approche des nouveaux membres tait prive. Un soir prvu, a'
.
1es qutnze skullboniens rdaient ensemble dans le campus. Ils
<.'lllr;ucnt dans Ia chambre d'un candidat, lui montraient un crne humain
cr des os, et lui demandaient seulement Acceptez vous . sans attendre
Ja rponse, le groupe se retirait en silence Mais , au fil des annes, 1a rumeur
SUJet de leur procession s'est rapidement rpandue. Des tudiants neutres
harcclrcnt les hommes de la socit, les suivant et les raillant quand ils
,
.
trav rsatcnt
le campus.
l'occasion, ils barricadaient mme les porres des
entrees.
Rsultat : la socJet renona son horaire de minuit et appe1 a p1 us
.
. .
tt 1cs JUntors, a' des moments imprvus. Un senior, parfois accompagn
.
l ,u n membre dtplm,
encrait dans Ia chambre du candidat, s'assurait qu'ils
.

ctatent seuls, et lui disait alors Je t'offire une e'1ectwn


chez ceux qu'on

acceptatt, le
appelle les Skull & Bones. Acceptes-tu . s1 1e JUniOr
.
.
skullbomen lut serrait la main et retournait au tombeau pour rapporter
,.
.
.
,

1 rponse. S tl reJetait 1 offre, le senior relatait l'information la socit qut,


. .
d o 1l 1<.' JUnJOr concern, envoyait parfois un membre diplm plus
unporrant pour essayer de le persuader.
dbur des annes 1870, cependant, le Tap Day est clevenu un
cv
( :ncmcnr public, la fois clbr et craint. Dans son roman Stover at Yale
( 1 9 1 2), Owen Johnson a dramatis le dlire fbrile de ce moment :

rnlllu_n,

au

Au

Le Tap Day est finalement arriv, nuageux et humide. Il [Stover] avait


_ dans des convulsions et des tressaillements,
mal ormt,
et les autres ne se
portiliCnt pas mieux, J'exception de Regan [ . . ] - mais Regan tait l'un de

fut interminable, une horreur.


ceux que les socits cherchaiem. La matine
approchait. Perso nne n'tait sr
Ils ne blaguaient mme pas sur l'preuve qui
in assombrissait la journe.
de son lection, mais le rejet possible d'un copa
une vingtaine de minutes.
"Quatre heures et quart. Nous partons dans
- C'est bon .
tre enlev, mis au fond d'un
- Vous savez, je me sens comme si j'allais
envie de sauter dans un express
trou, sci, vid et cartel puis bouilli vif. J'ai
et de disparatre."
l'enceinte des juniors, qui
[ . . . ] Les quatre se rendirent ensemble vers
moins dix'', dit Hungerford en
grouillait dj de monde. [ . . ] . "Cinq heures
[ . . ] Ils se tenaient ensemble, les
regardant l'horloge que chacun avait vue.
poussait, ne parlant plus, entendant
bras serrs, rsistant la pression qui les
es infrieures.
au-dessus d'eux le curieux babillage des class
negan.
"C' est R
- Story, vas-y le premier !
.

- Reste ici !
- C'est l'endroit.
- Seigneur ! Ils ont l'air solennels.
- C'est presque le moment.
- Sors ta montre.
- Encore quinze secondes.
- Cinq, quatre, trois, deux."
Boum !
elle sonna ses cinq coups
Au-dessus de leurs ttes, la cloche de la chap
it.
dcisifs, engloutis darts la rumeur de l'univers
"Yeh !
- Il arrive !
!
- Le premier homme pour les skullboniens
- eynolds !"
ait rien voir. Seul le murmure
De l'endroit o il se trouvait, Stover ne pouv
ve des seniors. Puis il y eut une
qui se dplaait dans la foule signalait l'arri
noir, vint directement vers eux,
agitation prs de lui, et Reynolds, en chapeau
un coup quelqu'un derrire.
les poussa de ct, et donna soudainement
Et la rumeur remonta.
125

124

SkuU

Il.

BonA(

Chapitre IV. L'Initiation

"Qui raie-ce ?, dit Story


rapidcmcnc.
Humer, Jim Hwuer."
Un moment aprs, Humer,
blanc comme une feuille de
.
, vcr
papier, se heurta
Sto
ct passa, suivi de Reynolds,
.
en bas du coulOir mouvant
que la foule
lui ouvrait.

Des rugissements se succd


rent l'ambt'ance eta
' . it tendue
'

"Smnc est all chez les Keys.


Trois personnes des Wolf's
Head dans la foule."
[ . . :1 Des spectateurs curieux
se pressaient autour d'eux,
cherchant dans
leur VIsage tout signe d'em
, oti. on, 1urranr pour les
atteindre avec l'inst1nc
.
uram
'
t
anq uc de la foule. Qu
arre autres can d'tdats ava'
.
.
, ,
ient deJa
, , ete
sc(1 ccuonns par les sku
llboniens - 1.1 ne restai. t pl
us
qu
e
tro
"J. c. sut.s co ,
is places.
riXe, dit Stover entre ses den
.
ts S''l
J s me voulrue
nt
J''aurru s te,
p.trm1. lcs premiers.
'
Jm va avoir la dernire place.
- (:'tst C:patrult pour lui.
Il est le meilleur camarade
de 1a c1asse. "
Il l lois a 1ts bras et sourit ave
c la conscience d'une dCIS

IOn
accepte. II vit
Il vis.tt dt 1lungerford et
' ert.ttu
l'agonie de l'tnc
de sur ses nerfs vif.
.
'
.
1 . . . l .Soud: unc menr, Hungerford lui
.
prit 1a mrun
en 1a pressant, sous le
ltg.tnl dt la foule.
"Lt dtrnic:r homme pour
en
les skullbomens matnt
ant' Dink' d't
1 -t1 en
rcgart1 ant Smver dans les yeu
.
x. J'espere
d
eva
'
nr
Dteu que ce sera toi. '
.
.
pourquoJ, VIeux frre
.
? dit Stover en nan
t de relle faon que tour le
monde l'entendit.
Bnis ton cur, je m'en fou
s. C'est pour toi."
Au-dessus d'acclamations
.
brises IIrgult'eres,
,
arnva tout coup un
'
l1t
'flllc:r rugissement croissa
nt.
"Skullboniens.
J.,. dc:rnicr homme."
1.a fi>ulc, comme lors de
.
grands e'ven
' ements, ouvnt
,
. un passage vers l'en
drott
ou IC's deux amis attendaie
nt Hun
g
enc
m
d observart livide. stov
er,
1
,es
bras
toujours croiss, attendait ferm
'
.
ement un sourire d'a
cceprauon sur les 1evres
C, 'taJ t 1c Baron.
'
.
Il arriva comme une tornade
noire courant direcrement
,
Vl'rs. l'arbre. un moment,
quclqu un trbucha sur son'
chemin ; il le prit et

le jeta de ct. Il vint droit sur les deux camarades, ne dviant jamais. Il passa
tout droit ct de Dink Stover, puis se retourna brusquement et lui tapa si
fort l'paule qu'il le renversa presque sur le soL
"Va dans ra chambre !"
[ . . . ] Srover commena se diriger mcaniquement vers sa chambre, ne
voyant rien, n'entendant rien. Il partit vers la bibliothque. Quelqu'un se
balanait ses cts. Il l'entendit applaudir, puis vit des centaines de visages,
sauvages, courant derrire lui. Il trbucha et ses yeux furent soudain remplis
de larmes. Alors il sut combien il lui importait, aprs les longs mois de
rbellion, de ne plus tre un tranger, mais d'tre de nouveau parmi les siens,
frapp du sceau de l'approbation.
Avant le Tap , la plupart des socits envoyaient des sondeurs d'essai
pour dterminer combien d'autres candidats pourraient tre retenus si un de
leurs espoirs de premier choix les rejetait. Les Skull & Bones, se considrant
comme au-dessus de la mle, car censs tre une institution que personne
ne pouvait rejeter, se sont longtemps dispenss de procdures de ce genre.
Mais ils ont d finalement modifier leur mthode : lors du Tap Day de 1928,
ils essuyrent apparemment huit rejets. Dans un cas, un junior crut que le
skullbonien senior qui l'avait slectionn tait quelqu ' un d'autre, mais les
autres refus peuvent tre attribus leur mangue de prparation : parce que
les skullboniens ne s'taient pas soucis de savoir qui, parmi leurs candidats,
prenait en considration d'autres socits, ils ont perdu ceux qui avaient
dcid d'adhrer en groupe avec leurs amis d'autres organisations. En
1929, la socit s'est ds lors intresse la question de dcouvrir les
intentions des groupes rivaux et, quand l'horloge sonna cinq heures, les Skull
& Bones purent immdiatement approcher cinq juniors au lieu d'un ou
deux. Les membres portaient leur insigne des skullboniens sur leur cravate,
afin de ne pas tre confondus avec d'autres. Mais mme l, il y en a toujours
eu quelques-uns qui ont rsist. En 1940, le futur prsident de Yale K.ingman
Brewster Jr., qui, en tant que directeur du Yale Daily News de la promotion
1941 tait quelqu'un d'attrayant pour les skullboniens, donna la socit un
autre choc. Au lieu de se rendre lui-mme disponible pour le Tap, [ . . . ] il
s'tait blotti dans une cabine de la salle de bains de son dortoir quand

126

--kuI
I& Bones
------S

127

lo"-'n--------

----'-- C.haottre. lY-.L.!.Inltlat

l'horloge sonna >>, crivit le futur conseiller spcial du prsident Clinton la


Maison-Blanche, Lanny Davis, dans l'annuaire 1968 de Yale Un
.
skullbonien senior ouvrit brusquement la porte et cria les mots terribles.
"Rejet", rpondit calmement Kingman Brewster }r., ce qui explique
pourquoi les tudiants se rfrent aujourd'hui leur prsident trs
'
smtp
1ement, en l'appelant "stud", c'est--dire "tudiant".
.
Au long de leur histoire, les Skull & Bones ont eu l'habitude d'essayer de
du :
1 cr les autres socits pour pouvoir tre les premiers approcher les

meilleures personnes. En 1871, les vnements de la remise solennelle des


diplmes et de la fin de l'anne furent avancs au printemps. Les Scroll &
Key suggrrent alors que les deux socits avancent aussi leurs initiations.

Ainsi, avant que les tudiants ne se dispersent pour l't, les clubs sortants
auraient assez de temps pour enseigner aux clubs entrants les caractristiques
d, la vic de socit secrte. Comme les Skull & Bones ne rpondirent jamais

l.1 llt t rl' des Keys, ces derniers estimrent que l'initiation se droulerait
dun'- :\ la priode normale. A u lieu de cela, les skullboniens approchrent les
tud l.uu., trois semaines avant. Les journaux locaux prirent note du

t;!I,IJICilll'llt c s'nterrogrent sur le pourquoi d'une lection si prcoce.

hure temps, 1 diteur skullbonien en charge du numro de juin du Yale


UtmJry Mt1gt1zine sc rgala du triomphe de la socit en publiant cette note :

I.,s lections aux Skull & Bones ont t acceptes jeudi soir, 8 juin, par les
cnrl cmcn suivan s [. . . ]. Aucune n'a t refUse. >> Il tait clair qu'aucune
.
leur tre refuse
dccuon
ne pouvrut
s'ils taient la seule socit faire des
offres ce moment-13.
En 1 9 1 7, les trois principales socits secrtes dcidrent d'lire leurs
membres plus tt cause de la Premire Guerre mondiale. [anne

prt."dcmc, un groupe d'tudiants de Yale avait form une unit d'aviation


navale pour se prparer au cas o les tats-Unis entreraient en guerre. C'est
alor <lW E Trubee Davison (S&B 1 9 1 8) convainquit Robert A Lovett (lui
.
usJ S&B 1 9 1 8) de formr une unit volante. Le pre de Davison les finana
.
- gcnreuscmenr que les JOUrnaux locaux se rfraient ce
groupe comme

lln nwmbrc des Scroll & Key tenta alors de faire un communiqu dans
le numro dejuillet du L c.
Il Y mit l'onnonce que ules lections aux SeroU & Key ont t dcernes
aux gentlemen suivan s
1 ... ), lt ltudl 22, en priode normale, afin d'informer le public des agissements des Skull & Bo
lts dllt'urs skullbonlens dans la rdaction interceptrent La copie avant
qu'elle n'attei
l lmprlnwur. et modlf1rent le communiqu pourqu'on lise hommes, au
lieu de gentlemen" et
qut lu phrase sc termine " 22 juin''

;:

r;tufs

ps 1917, quand
l' unit de millionnaires >>. Au dbut du printem
la guerre prit de
l'anticipation de l'entre formelle des tats-Unis dans
iatement le Tap Day
l'ampleur, une socit proposa que l'on tienne immd
ent bientt quitter le
afin d'arranger les tudiants non diplms qui devrai
de finir leur processus
campus. Les Skull & Bones, qui n'avaient pas prvu
contraire pour que
lectoral plus tt, n'taient pas prts et insistrent au
deux semaines aprs
l'vnement soit repouss au 1 9 avril. Cette dace tomba
la dclaration de guerre.
amricaine et,
En attendant, l'unit de Yale fUt inscrite dans la marine
ille de la cte no 1 ,
sous la nouvelle appellation d'Unit arienne de patrou
_
t. A cause du
elle fut envoye West Palm Beach pour finir l'entranemen
l'unit, les socits
grand nombre de cardidats juniors ligibles dans
pour organiser une
envoyrent des reprsentants West Palm Beach
t dans la salle de
crmonie spciale du Tap Day. Les juniors se rassemblren
nt appel Salt Air
sjour du quartier gnral de l'unit, dans un vieux btime
des Scroll & Key et
Hotel. Quand l'horloge sonna midi, des Skull & Bones,
niens et les Keys
des Wolf's Head approchrent leurs hommes. Les skullbo
au campus, alors
montrent dans leurs chambres comme ils 1' auraient fait
t l'lection la
que les deux personnes approches par Wolf's Head, refusan
la crmonie, les
socit, restrent en bas avec le reste de leur unit. Aprs
tlgramme rendant
reprsentants de la socit envoyrent New Haven un
qui furent confirms
compte des rsultats des lections de West Palm Beach,
l, des adhrents
par tlphone un bureau de J. P. Morgan New York. De
. Un skullbonicn de
transmirent le message aux tats-majors New Haven
1 906, qui
1 9 17, qui tait arriv par train de New Haven, et un membre de
, initirent les lus de
tait dj West Palm Beach pour superviser l'unit
nord de la marine.
cette anne au quartier gnral du groupe de bombardiers
r dans tout le
Les Skull & Bones, en 1 940, ont une nouvelle fois interf
anne-l, tous les
processus d'lection sur le campus. En mai de cette
Wolf's Head, de
membres seniors des skullboniens, des SeroU & Key, des
rencontrer pour
se
de
Berzelius, des Book & Snake et d'Elihu avaient prvu
ent public en un
modifier le processus des slections, transformer cet vnem
s. Mais, au dernier
vnement priv se droulant dans les chambres des junior
ches skullboniens,
moment, un groupe d'administrateurs de Yale, tous patriar

129

128

.SktJil

& Bones

Chapitre

IV.

L'lnltlnllon

retint, pour les forcer au silence, les senior de kliJ socit qui sc rendaient

la runion. Sans la participation des skullboniens, les autres confrries


n'curent pas d'autre choix que de laisser tomber.
Presque jusqu' la fin des annes

1 900, le New

York Times et le Yale Daily

Ntu1s imprimeraient les noms des hommes slectionns par les principales

!locits. D'autres publications de Yale, comme le

Banner et

le

Pot pourri,

publieraient aussi ces lisres - moyennam honoraires.


Le

1 6 mai 1919, le matin suivant le Tap Day, le Yale Daily News fit une

chose sans prcdent : il imprima, dans sa colonne de droite, un grand titre


en gras nommant le premier et le dernier homme lus par les Skull &
Boncs. Le

partiale,

News

n'avait jusqu'alors jamais consacr d'attention exclusive,

une seule socit. Le rdacteur en chef, cette anne-l, tait lui

rnmc un skullbonien : Henry Luce, futur fondateur du Time Inc., dont le

nom

taie aussi sur la liste de ceux qui avaient t slectionns la nuit

prtTdtnt<.'. Luce fit ses excuses (pour viter le blme) dans le numro
: <<

suiv.arlt

Le rdacteur en chef s'excuse ici pour avoir, par inadvertance,

dt corriger les titres proposs

li

polil iqart traditionnelle des

t i t Hs

News

par un reporter, conformment la

de ne mentionner aucun nom dans les

de tnus les arricles se rapportant aux lections des socits secrtes.

M.ti!> l'exwsc ne pouvait pas effacer le message dj envoy, savoir : il n'y

.1 l)ll'unc seule socit secrte qui intresse vraiment.


l)c

1934 1952, le Tap Day eut lieu dans l a cour du collge Branford, la

rsidence universitaire de Yale ayant l'apparence l a plus historique, et qui


abrite le clocher. L, chaque socit utilisait une pice de l'tablissement
wmme quartier gnral et poste d'observation. Au dbut, on disait aux
juniors slectionns d'aller dans leurs chambres, comme le dictait la
tradition. Mais, aprs quelques annes, la politique changea, car Branford

t.tit 1 rop loin de certains dortoirs tudiants. la place, le senior disait Suis

moi

1>

ct

menait le junior dans la pice servant de quartier gnral, pour lui

propost..:r l'lection. Le

Yale Daily News

de

1951 fit de ces mthodes un

wmptc rendu non fictif trs similaire la version fictive d'Owen Johnson en

1912

Les mains comptaient jusqu' cinq, les bras se posaient sur les

rpault..:s des lus, les doigts dmangeaient sur le bouton de la camra, un

silncc tombait comme une couverture sur la foule. Rien ne se passait. La


130

dnhe de l'horloge tait reste silencieuse cause d'une blague d'un tudiant
malin non identifi. Une bombe puante, sous la forme d'une chaussette sale
recouvrant une bouteille de produits chimiques, tomba sur l'herbe dans un
bruit sourd, apportant le seul soulagement comique de l'aprs-midi.

cinq

heures trois, quelqu'un applaudit au milieu de la foule et, avec la prcision


d'une manuvre de fusiliers d'infanterie, des mains s'abattirent sur des

paules. La manifestation tait partie. Elle dura

exactement

vingt-huit

minutes. Du premier crpicement lecuique des tapes sur les paules (un

junior en reut cinq d'un seul coup) la fermeture bruyante de la fentre des
Skull & Bones cinq heures trente et un, les spectateurs portrent leur
attention sur les fentres, les murs et les portes sans perdre de leur
enthousiasme

[ . . . ] . La tension des juniors semblait

n'avoir

d'gale que celle

des seniors. Des hommes aux lvres pinces regardaient avec des jumelles
depuis les fentres de la socit secrte, et des personnes rdant pour
slectionner les candidats taient observes avec espoir par plusieurs
centaines de personnes debout.

Certains pourraient avoir tendance accuser les reporters qui couvraient

le Tap Day de faire un mlodrame excessif, comme ce fut le cas avec celui qui
fit la couverture pour le

Daily News en 1951. Mais, pour nombre d'individus

de Yale er de New Haven, si risible que cela puisse sembler au reste du


monde, le Tap Day tait quelque chose de rellement important. Pour
beaucoup d'tudiants, cela reprsentait le point culminant absolu de leur vic

universitaire, et cette vision s'est prolonge de faon surprenante jusque tard

dans le

xx:e

sicle. Vient le "Tap Day", ce dernier jeudi d'avril, crivait

Lanny Davis. Si vous tes un junior, e t bien que vous ayez frapp du poing
sur la table de la cantine en disant : "C'est

1968 !" et dnonc les socits

secrtes comme tant des anachronismes, lorsque le capitaine de l'quipe de


football se tient devant votre porte et, quand l'horloge de la tour sonne huit
heures, frappe, entre pas rapides, tape sur votre paule et crie : "Skull &
Bones, acceptez-vous ou refusez-vous ?"

[ . . . ], vous allez presque toujours

rpondre en criant : "J'accepte !" Et, pour cette raison, vous ne taperez jamais
plus du poing sur la table de la cantine.

Le Tap Day constituait le spectacle pompeux parmi les spectacles


pompeux de Yale. C'tait, pour

reprendre

les mots

d' un tudiant de 1905,


131

----- -
a_
__
__

Skult & Bones

Chapitre

IV. L'Initiation

une manifcsracion, un drame ciel ouven des p;tssions primitives - crainte


ct jalousie -, un drame dont nous sommes les marionnettes .
En 1953, les socits secrtes discutrent de nouveau la question du
dplacement du Tap Day de la sphre publique la sphre prive. EUes
cartrent une suggestion selon laquelle les juniors devraient remplir des
cartes de prfrence pour que le conseil intersocits puisse laborer les listes
des nouveaux adhrents. Elles rejetrent aussi le plan de Dean William Clyde
DcVane prvoyant que les lections soient divises en deux parties : d'abord
approcher les juniors dsirs par plus d'une socit, et ensuite ceux qui ne se
rrouvaient que sur une liste. Au lieu de cela, en mai de cette anne, les socits
secrtes organisrent simultanment leurs slections entre huit heures er neuf
heures douze du soir dans les chambres des juniors. Un comit central
observait les rsultats et tlphonait en permanence dans chaque local
univrsitaire attribu aux socits, pour leur prciser qui allait o. Quand le
'I:ap Day fut termin, WYBC, la radio du campus, annona les rsultats. Cette
p1.1tiqul' sc prolongea au moins travers les annes 1960. Aujourd'hui, les
prind p.ab socits approchent les candidats lors d'une journe dsigne,
lannonltol' par avance dans le Yale Dai/y News - en gnral, un jeudi de la
dcuxic'nw ou de la troisime semaine d'avril. Le processus est men de faon
pdvtol', fiqucmment dans la chambre d'un junior ou dans un btiment du
<.:ampus, ct les rsultats ne sont jamais annoncs dans la presse. I.:appartenance
restr aussi secrte que possible pour le reste de l'anne et plus tard.
En 1986, Jacob Weisberg, qui est maintenant rdacteur du magazine
Sltm, incerrompit pour un an ses tudes Yale, aprs son anne de junior,
pour occuper un poste d'interne au journal New Republic Washington DC.
Un jour de printemps, Weisberg m'a dit qu'il avait reu un appel
tlphonique du secrtaire du snateur John Kerry lui disant :
" Lt. snateur Kerry voudrait vous voir dans son bureau. >>
Ptrplcxc, Wcisberg questionna :
<c tJucl sujet ? >>
Il sc demandait si Kerry tait mcontent d'un article qu'il avait crit. Ou
peUl-tre voulait-il faire passer une fuite.
c< Il ne m'a pas dit de quoi il s'agissait, lui dit le secrtaire. Pouvez-vous
wut simplemcnr venir demain matin ?

Weisberg se prsenta au bureau du snateur huit heures le lendemain


matin. Tandis qu'il rflchissait, assis sur le sofa, la raison pouvant
expliquer sa prsence ici, Kerry menait une petite conversation. Puis ce
dernier (S&B 1 966) lui offrit de se joindre aux Skull & Bones. Weisberg, qui
ne savait pas que Kerry en tait membre, fut abasourdi
Pourquoi appuyez-vous
<< Snateur Kerry, dit-il, vous tes un libral . . .
cette organisation qui n'admet pas les femmes ? >>
Kerry, me dit Weisberg, flt alors une liste de ses efforts pour aider les
femmes tout au long de sa carrire.
J'ai march avec des femmes qui se barraient. J'ai soutenu les droits des
femmes. Personne ne peur nier mon engagement en faveur des femmes.
La discussion se poursuivit un moment. Finalement, quand Weisberg fit
clairement savoir qu'il n'tait pas intress, Kerry lui dit :
avant de dire non.
<< Promettez-moi que vous allez y rflchir
Weisberg rappela Kerry - sur sa ligne directe - et lui dit qu'il rejetait son
offre. Kerry lui rpondit qu'il tait du. (Peu aprs, Robert Kaiser, du
Washington Post, invita Weisberg un repas et le persuada d'accepter, la
place, d'rre membre de la socit d'Elihu. Weisberg y resta environ deux
semaines puis se retira, aprs que << quelqu'un a suggr que nous fassions un
cercle et nous tenions par la main >>, m'a-t-il dit.)
Un document des skullboniens de 1969, intitul bauche d'un
entretien de prsentation , montre que, depuis, la socit a encore
dvelopp sa politique d'approche, sans doute parce que le dclin du systme
des socits et des fraternits s'est accentu. Cette bauche prcise un
scnario solennel pour prsenter la confrrie aux j uniors choisis : La
manire de faire cette prsentation est au moins aussi importante que son
contenu. Vous devez vous adresser srieusement au candidat, lentement et
directement. Notre conduite sera cruciale pour attirer ces personnes vers la
socit, et la premire impression sera durable. Il ne doit pas y avoir
d'interruption dans votre expos. Aprs vous tre vous-mme prsent et
avoir remerci le candidat d'tre venu cet entretien, dites-lui que vous
aimeriez maintenant l'informer des raisons pour lesquelles il a t appel
cette conversation avec des reprsentants de notre socit. Prvenez-le qu'il
pourra poser des questions aprs votre inventaire de ces raisons. >>

133

132
Skull & Bones

Chllpftre IV. L'fnftfatfon

Pc:ndant cctre prsentation, qui prend gnr.tlt.mern place une semaine

eux fut press de rpondre dans un avion priv qui volait au-dessus du

mi-parcours, l'avion commena piquer et on

.tvant la 'lp Nighr (puisque le Tap Day sc droulait dsormais la nuit), un

dtroit de Long Island.

dts quinze seniors skullboniens informe chaque junior que la socit va lui

posa, un moment, la question cruciale : (( Skull

offrir une lection huit heures de la Tap Night. Chaque anne, un chevalier

refusez-vous ?

t'SI

>>

&

Bones, acceptez-vous ou

Un autre junior avait t appel par le chef de la police de

slectionn pour tre le superviseur, ou oncle Toby , du candidat et

Hamden (Connecticut) - ou quelqu'un jouant son rle -, qui lui dit qu'il

wntrler la dmarche. Les chevaliers ont reu l'instruction de promettre

avait un mandat d'arrt contre lui et qu'il devait venir immdiatement au

t]u'aucun autre membre des Skull

commissariat de police de Hamden. Quand il arriva,

&

Bones n'approcherait emre-temps un

un groupe de

c.:andidac pour essayer de le convaincre d'adhrer. Mais, soit la socit a

skullboniens l'entoura et lui demanda : (( Skull

chang sa politique afin de permettre des diplms renomms d'agir

rejetez-vous ? Dans les approches plus rcentes, les principaux candidats

wmmc ambassadeurs, soit le dcret a rout simplement t souvent nglig

ont d teindre la lumire de leur chambre pour n'allumer que des bougies

par des recruteurs impatients, comme Kerry.

clairant un crne et des os croiss. Mme les juniors qui tudient l'tranger

&

Bones, acceptez-vous ou

Le document est peur-tre plus rvlateur de l'insistance des skullboniens

maintenir une apparence fire, dtache : le processus d'approche des

skullboniens trouvent les moyens d'approcher les tudiants dans les pays

juniors doit reflter la rpugnance d'un skullbonien se prosterner. Les

trangers, m'a dit un patriarche. Ils parcourent n'importe quelle distance

dwvalicrs, au moins ceux des annes

1 960, devaient se souvenir de veiller

ncessaire pour atteindre une personne, et s'appliquent mme essayer de

<J UC leurs rponses aux questions des juniors soient calmes et concises ,

l'approcher d'une faon qui la fasse rflchir. J'ai t approch, dans un

pendant le second semestre ont droit des slections cratives. Les

.ttln d'viter de paratre empresss les convaincre d'accepter la slection. Ils

thtre o je travaillais, par le metteur-en-scne de la reprsentation

.tvaicru mettre la priorit avant roue sur le caractre priv de la socit, et

laquelle je participais. Il m'a dit de venir au thtre, qui tait sombre quand

clamer les rticences des juniors en leur dclarant : La vie que nous vous

je suis arriv, et ils taient tous l.

invitons partager dans notre socit est fonde sur des facteurs tellement
intangibles que nous ne pouvons vous prsenter pleinement sa nacure ou sa
qualit.

>>

* * *

la fln de la prsentation, les skullboniens communiquaient aux

juniors une liste des chevaliers de l'anne en cours, ainsi que les noms d'une

Linitiation des Skull & Bones, a crit Lanny Davis, cait cense tre la

poigne de diplms skullboniens de la rgion auxquels ils pouvaient


s'.tdrcsser lors de leur processus de prise de dcision.

moins que les juniors

ne: cldarcnr expressment qu'ils n'acceptaient pas J'offre, ils raient assurs

cl'm .tpprochs par les skullboniens.

(:ornrm: pour le Tap, mme depuis que la procdure est de nouveau

clcvcnuc prive au milieu du

xx.c

sicle, les skullboniens ont dcid de faire,

l'oclasion, preuve de crativit. Alors que certains groupes skullboniens, ou

plus pnible de toutes les socits secrtes. Selon une information provenant
de

1968, une fois que l'initi, ou nophyte >>, est entr dans le tombeau ,

il (( fait face une vieille dlgatio n et un diplm seul, puis il est battu
physiquement. Ensuite, il est dshabill et forc de s'engager dans une espce
de combat, suivi d'un rituel du cercueil. >> La rumeur la plus norme et la
plus rpandue sur les Skull

& Bones est que les initis sont couchs nus dans

(( dubs , choisissent encore de frapper la porte d'une personne pressentie,

un cercueil o ils se masturbent. Cette ide poussa un reporter du magazine

de lui taper sur l'paule et de crier : Skull

Observer Lift ruminer :

&

Bones, acceptez-vous ? >,

(( Si

[ . . . ] George H. W Bush s'est couch dans un

d'autres optent pour des gestes plus grandioses et plus mlodramatiques. En

cercueil et s'est masturb en racontant sa vie sexuelle d'adolescent ses pairs

1 97S, au moins deux juniors reurent des approches tranges. .run d'entre

skullboniens, comme

rexige le rite d'initiation de la socit,

alors il devient

135

134
Skull & Bones

------ Chapitre IV.

L'Initiation

diflkilc de pe nser l'ancien prsident en ayant de lui une image srieuse.


Il est possible que, dans leurs dbuts, les Skull & Bones aient organis des
rituels bizarres dans des cercueils, du genre des fanfaronnades sexuelles
typiques des garons adolescencs. Aujourd'hui cependant, il n'y a pas de
cercueil dans la crmonie, et aucune activit sexuelle sordide ne fait partie
du programme rgulier. Il y a plutt des exploits sans surprise d'un groupe
de gamins du collge, ou mme d'un seul adhrent poussant un tudiant
jusqu'aux portes du Temple.
L:iniciation elle-mme constitue un croisement entre la maison hante
d'un parc d'attractions et un jeu de flipper taille humain e, avec aussi
l'tourdissement aveugle d'un voyage travers une tempte - quelque
chose comme une aventure de Harry Patter , m'a dcrit un patriarche qui
l'lit m ain tenan t ingnieur. Cela consistait en routes sortes d'absurdits.
('tait une des choses les plus excitantes, une fantaisie incroyable cre
unilJIIerncnt pour vous. Cela peut effrayer des juniors anxieux. Vous vous
stntt''/ un peu inconfortable quand vous tes approch, m'a dit un
skullhonic.:n, alors quand c'est votre tour de slectionner le groupe suivant,
ltl.a c.h:vic:nt amusant d'entendre des gens s'inquiter de cela. Mme si les
c.mtumcs, les accessoires et les grandes lignes restent permanents, les rites
pluvcnt varier lgrement d'anne en anne, particulirement s'il y a un
acreur de thtre dans le club , m'a dit un skullbonien des annes 1980.
Les instructions des skullboniens pour la mise en place de l'initiation
ressemblent un peu une liste de prparatifs de mariage. Les chevaliers
doivent s'assurer que le << tombeau >> est bien approvisionn, avec de la cire
noire, des rubans noirs, des rouleaux de papier rouge, de l'encre noire. Ils
doivent aussi vrifier que les insignes, le livre noir >> (des livres relis dans
lc slJ Ud s figurent les rapports des oncles Toby successifs) et des albums pour
le IIUI IVL';Ill groupe se trouvent dans le tombeau avant la crmonie. les
skullhonicns vont rpr plusieurs fois, avec l'oncle Toby charg des
tll't'lions, la partie la plus importante des rites d'initiatio n .
Un certain temps aprs le Tap, le plus souvent une nuit de samedi entre
huit heures et minuit, les chevaliers remettent chaque nophyte un
< paquet rouge , soree de billet de la Saint-Valencin prpar strictement de
la manire suivante : << Dcoupez un rond irrgulier, d'environ cinquante

centimtres de diamtre, dans du papier traditionnel rouge. Sur ce ct,


crivez en grandes lettres noires : "[Le nom] (B.S.C.)4 Soyez dans votre
chambre entre 8 heures et minuit dans la nuit de lundi . Rex Bone. Et
dessinez un crne et des os en croix. Pliez la feuille en paquet de forme
irrgulire. Scellez le paquet avec de la cire noire, marque du sceau des
Bones. Brlez la surface extrieure avec une bougie et donnez-lui une
apparence macabre convenable. >>
Dans la nuir de lundi, normalement entre huit heures et minuit, une
quipe de quatre chevaliers - un orateur, deux agitateurs, et un garde
vont rendre visite au junior. D'abord, sans se parler, les quatre seniors se
postent devant l'entre de la chambre de l'initi, calmement et avec
dignit . le garde dtermine si la salle de bains la plus proche est libre. Si
c'est le cas, il signale l'orateur que tout est prt pour procder la
crmonie, et demeure la porte de la salle de bains pour s'assurer qu'elle
reste libre. les trois autres, les deux agitateurs devant l'orateur, s'approchent
de la porte du junior. Un des agitateurs frappe fortement. Quand la porte
s'ouvre, l'orateur, toujours derrire les agitateurs, demande d'une voix
ferme : Nophyte [son nom] ? Une fois le junior identifi, les
agitateurs le prennent par les bras, le tranent vers la salle de bains, et se
mettent face lui dans un coin. le garde ferme la porte et l'orateur dclare :
<( Au moment convenu, demain soir, sans porter sur vous ni mtal, ni soufre,
ni verre, quittez le rez-de-chausse de la cour Harkness et marchez vers le sud
sur High Street. Ne regardez ni droite ni gauche. Passez entre les piliers
sacrs d'Hercule et approchez-vous du temple. Prenez le livre dans votre
main gauche et frappez crois fois sur le portail sacr. Rappelez-vous bien cela,
mais restez silencieux sur ce que vous avez entendu ici. >>
I.:orateur jette alors aux pieds du junior un paquet blanc , contenant
apparemment l'invitation formelle la crmonie d'initiation. Cela fait, le
groupe se retire et s'en va, sans parler, en rangs par deux travers le couloir
du dortoir, laissant le junior debou t dans le coin de la salle de bains. (En
1975, qui fut apparemment une anne de rbellion, le groupe a dcid
d'accabler un candidat paniculier. Un skullbonien frappa la porte du
junior, vrifia qu'il tait seul et repartit, le laissant debout, confus, dans sa
chambre. Puis il revint rapidement avec dix hommes de plus pour le procd
"

B.S.C. - Barbarian So-Called - pour Ci-nomm Barbare "

137

136
Skull & Bones

Chapttr IV. L'tnttfatlon ---------'

d.c la salle de bains.) Un skullbonien m'a xpliqu que l'avertissement

vacarme confus, similaire celui

empchant de porter du mtal et du verre a simplement pour but de protger

d'tudiants de premire anne se droulant quelques kilomtres plus loin .

qui

proviendrait d'une initiation

La pratique des XX" et XXI sicles est une affaire plus rflchie. la procdure

le ju nior, que l'on fait tournoyer autour du << tombeau pendant l'initiation.
Il a dit que les adhrents n'ont jamais la permission de transporter du soufre,

courante mle directement autant de skullboniens que possible, incluant au

pas parce que quelqu'un le ferait, mais cause d'une tradition qui a

moins orr patriarches. Environ un mois avant l'initiation, le S.E.C. >>, ou

commenc avant que les briquets ne soient invents, quand les chevaliers

secrtaire du club, crit un patriarche particulier - plus il est renomm, mieux

apportaient des allumettes dans la crypte.

c'est, pour impressionner les nouveaux membres - pour essayer de le persuader

Aprs que les quipes de skullboniens ont visit chaque candidat junior,
les seniors retournent au tombeau afin de se prparer pour la crmonie

de prendre le rle d'onde Toby. En

1959, le club voulait avoir le pote

Archibald MacLeish5 pour prsider la crmonie. Le S.E.C. a us de flatterie

d'iniation, sous la conduite d'oncle Toby. Parmi d'autres choses, ils vont

pour tenter de le convaincre : il mentionna notamment, dans son explication

aussi doublement vrifier que la malle des costumes contient l'attirail

au sujet de l'initiation, le succs rencontr pat MacLeish et l'importance que

complet ncessaire pour la crmonie. Apparemment, soit les costumes ont

cela aurait pour les nouveaux membres des Skull & Bones. MacLeish, occup

une valeur sentimentale irremplaable, soit des adeptes sont sortis avec trop

pat son travail, refusa, ajoutant qu'il pensait que les clubs rcents taient

souvent, parce que les instructions pour la rptition notent qu'on doit au

malheureusement marqus pat beaucoup moins de cerveaux que de muscles.

moins deux fois rappeler aux seniors de ranger leurs costumes dans la malle,

Les skullboniens, la diffrence des os, rappela-t-il ses jeunes concitoyens,

d.111s les sacs appropris, immdiatement aprs la crmonie.

l .t ur de la crmonie d'initiation a volu depuis le milieu du

sil-dt, o\1 le junior tait simplement pris pour tre amen au

<<

XIXc

Diable >>, qui

ne doivent pas tre dpendants de la chair.


Bien que l'initiation entrane les juniors travers toutes les pices du
tombeau , la crmonie dans le Temple intrieur constitue la partie

lt liappait par-derrire avec un glaive et dclarait : Je t'adoube chevalier des

centrale de la soire. Juste avant que l'initiation ne commence, quand les

Skull & Bones. Dans les premires annes de la socit, les candidats

chevaliers et les patriarches sont assembls dans le tombeau >>, le groupe

ju niors recevaient des invitations formelles l'initiation en juin ou juillet. Au

reoit des instructions sur la faon dont on procdera lors des vnements du

1840, on leur demandait de se retrouver dans le bureau de


Benjamin Silliman (S&B 1837), au laboratoire de l'cole scientifique de

soir. Puis ils rptent les tapes de la crmonie, encore er encore, jusqu' ce
qu'ils puissent l'accomplir sans fautes. Le Temple intrieur est dbarrass de

Sheffield, qui tait gard par des skullboniens.

son mobilier. Le tocsin est dplac du coin sud-est vers le coin nord-est de la

dbut des annes

Une fois les quinze

rassembls, ils taient escorts un par un, vers les tats-majors de la socit,

pice, o les instructions disent

pour la crmonie d'initiation. Des tudiants neutres allaient souvent

Les chevaliers muets sucent leur pouce.

Quand un initi s'approche de la porte situe devant le

tombeau , e!Je

s'aligner le long des rues entre les btiments, formant une sorte de haie, et

s'ouvre lourdement, et un skullbonien couvre immdiatement la tte du

dis;ticnt au revoir aux initis. Au passage de chaque nophyte, quelqu'un

jwlior avec un sac ou une capuche (au

l'c.:lairait d'une lanterne et annonait son nom. Tandis que les portes de

Ensuite, on le conduit dans la << Chambre de la luciole , qui est une salle de

XIX"

sicle, c'tait une vessie ).

l'entre principale s'ouvraient et se fermaient en grinant sur chaque initi,

sjour. Quand on lui retire son capuchon, l'initi se trouve dans une pice

les tudiants rests dans la rue entendaient des sons qu'ils dcrivaient comme

noire, o il ne voit rien d'autre qu'un tas de << lucioles - des cigarettes

ressemblant la fois des sirnes de bateau de pche, au pitinement d'une

allumes, que les patriarches bougent faiblement afin de donner cette

roule sur un escalier, et quelque chose comme le bruit assourdi de tambours

impression. L, les patriarches l'assoient et lui disent ce qu'il doit faire. Puis,

ct d'une cloche sonnant le glas [ . . . ] , le tout se mlangeant dans une sorte de

le capuchon lui ayant t remis sur la tte, l'initi est promen travers le

i
Archibald MacLeis1 (1892-1982) pote, essayiste, dramaturge et conservateur en chef de la

bibliothque du Congrs, assistant du

138
Skull & Bones

Chapltro IV,

L'lnlllatlon

S('Crlnlro d'(;wr de 1944 1945. [N.D.E.]

139

<

texte du serment ouvert sur la table. Les skullboniens crient : Lis ! Lis !
Lis ! et, partir de ce moment, l'initi est li au secret.
Dans un tourbillon, les agitateurs l'amnent ensuite devant une image de
la desse Eulogie, tandis que les skullboniens crient : << Eulogie ! Eulogie !
Eulogie ! Pouss de nouveau vers la table, l'initi les entend crier encore une
fois : Lis ! Lis ! Lis ! Aprs lui avoir montr une autre image et fait faire
encore un voyage vers le texte du serment (encore : Lis ! Lis ! Lis ! ), les
agitateurs l'envoient vers l'image d'une femme que les skullboniens
nomment Flicit conjugale . La foule crie : << Flicit conjugale ! Flicit

tombeau , dans une sorte de courne pcndam laquelle on crie autour de

lui des blagues moqueuses sur sa petite amie ou son chien. On entremle
dans cerce tourne un pseudo-savoir sur le << tombeau >>. Par exemple, on
frorte la main de l'initi sur du bois en lui disant qu'il touche le << cercueil .
Ou bien il enrend des bruits d'eau, ce qui soutient la rumeur au sujet de
l'existence d'une piscine intrieure, mais ce n'est que la chasse des toilettes,
sans cesse actionne par les skullboniens. On lui dit aussi : << C'est ici que vit
la pute des skullboniens , et les patriarches se retiennent de rire.
Dans le Temple intrieur, vide de meubles - hormis deux chaises et une
table pour jeu de cartes dans un coin -, les joueurs, cous masqus, prennent
leur place. Oncle Toby porte une robe distincte. Vtu d'un costume de
diable, le junior qui va tre initi joue le rle du Petit Diable ; il attend (
l'extrieur). Les quatre chevaliers les plus muscls servent d'agitateurs (ils
amaicnr pu porter, dans les priodes antrieures, seulement des lanires
lnssaises cr des pantoufles). Un chevalier la voix basse endosse un costume
dl 1 )on Quichotte. gauche de la chemine, un senior habill comme le

conjugale ! Flicit conjugale ! Puis le silence tombe soudain quand le


junior est prcipit vers l'oncle Toby, qui dcline solennellement son nom

complet : Oncle Toby, Philamagee, Phimalarlico, Carnicks, Carnickesi,


Carnickso, McPherson O'Phanel . La foule rpond : Dis-le ! Dis-le ! Dis
le ! , se fait silencieuse encore une fois puis, aprs une pause juste suffisante
pour donner des palpitations l'initi, recommence crier : Il ne peut pas !
Il ne peut pas ! Il ne peut pas ! et reprend son tapage initial. L, les

p.apr

ct chauss de pantoufles blanches portant le monogramme S.B.T. ,,,


C'st assis sur une chaise, un pied pos sur un crne en pierre. Assis devant le
portail, un autre chevalier costum en Elihu Yale, tient un livre grec ouvert,
avec.: un insigne des skullboniens Hx l'envers du feuillet. Les autres seniors,
une quipe supplmentaire de skullboniens dguiss en squelenes et portant
des instruments bruyants, sont parpills travers la pice des

agitateurs tirent le nophyte vers une image de Judas Iscariote, dont la fouJe
crie le nom trois fois. Ensuite ils le poussent genoux en face du Yorick et
forcent sa tte vers le rcipient de sang . Avec effroi, le junior entend la
foule le conjurer : << Bois-le ! Bois-le ! Bois-le ! , ce qu'il doit faire. Les
agitateurs le poussent alors vers le pape, mais pas avant que le diable ne le
fouette au visage avec sa queue. I.:initi s'incline pour baiser le pied en
pantoufle, toujours pos sur le crne. Quand il est prsent Don
Quichotte, qui se tient juste devant la chemine, un glaive dans la main
droite, on le met encore genoux. Don Quichotte lui donne alors une tape

emplacements prcis.

La scne est prte : le serment du secret, sorti de son abri (le tiroir de la
table pour jeu de canes), est pos sur la table. Aux pieds de << la Madame ,
le Yorick, un tui pour crne, nomm d'aprs le propritaire du crne qui est
jet par le fossoyeur dans Hamlet, est rempli de sang - Si ce n'est pas du
jus de fruit Kool-Aid, il est de la marque Gatorade , m'a rvl un
skullbonicn. Conde Toby de l'initiation annonce alors l'arrive du nophyte
autant de bruit que possible. Les patriarches qui se trouvent l'extrieur de
la salle crient : Qui est-ce ? , et deux agitateurs prposs au nophyte
hurlcm son nom, que les patriarches reprennent en cho avant de pousser le

sur l'paule gauche et dit : Au nom de notre Ordre, je t'adoube chevalier


d'Eulogie . Le squelette qui se trouve le plus proche du tocsin dans la pice
sonne trois fois, puis deux fois, puis deux fois encore, et la foule crie :
Skullboniens ! Les agitateurs poussent l'initi vers le livre ouvert sur les
genoux d'Elihu Yale, tandis que les skullboniens crient : << Lis-le ! Lis-le ! Lis
le ! , puis << II ne peut pas lire ! Il ne peut pas lire ! Il ne peut pas lire !
Finalement, ils jettent le nophyte hors de la pice dans les bras tendus
des patriarches. Se dparant de leur rigidit habituelle, les instructions

junior dans la salle en lui retirant la capuche. Les agitateurs le tirent vers le

d'initiation avertissent soigneusement les chevaliers de ne pas le lancer trop

:\ l'asstmblc. Puis, quand ce dernier entre dans la pice, les skullboniens font

140

----------

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_
_
_
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_
__
__

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141

loin, ni trop fort, de peur qu'ils ne le prcipitent vers un objet insouponn,

k blcssam : On doit prendre soin d'viter de projeter le nouveau chevalier

dans le chambranle des portes, ce qui a t fait dans le pass, au grand


dsavantage du nouveau chevalier.
Les skullboniens vont rpter

ce

processus prcis pour les quinze initis,

de dcerner aux nouveaux membres une copie de l'insigne dor de la socit

ct

de leur enseigner comment manipuler les fermetures. Ils les introduisent

aussi auprs des gestionnaires, leur font partager la Bible des Bones, le Livre
noir, les albums, et leur font faire un tour dans la demeure. Les instructions

sont explicites sur l'importance de la tourne : Ne considrez pas, prvient

avec une seule exception : les quatre agitateurs vont porter le nouveau Petit

le

Diable de haut en bas pendant toute la crmonie, y compris pendant la

automatiquement.

partie o il est cens boire le sang du Yorick. Ses pieds, note l'instruction,

chevaliers -, sans souffle, ratatins, deviennent quinze nouveaux gardiens des

ne doivent jamais coucher le plancher du IT.

secrets des Skull & Bones.

Des skullboniens m'one dit

document

pour
>>

les

seniors,

que

cela

doit

tre

accompli

la fin de la soire, les nophytes - maintenant

que l'initiation tait modrment effrayante, mais aussi exaltante. << Vous tes
tourdi er peu sr, mais ce n'esc jamais dangereux. C'est comme une maison
hante amusante travers tout le btiment >>, m'a dit l'un deux.
Une fo is que tous les nouveaux membres ont t officiellement adoubs
d1cvalicrs, il y a des activits satiriques et d'aunes activits prpares pour
l'liX

travers le tombeau >>. La Chambre de la luciole, par exemple, a sa

propre crmonie. Des documents peu labors rapportent qu'elle a son


propre oncle Toby pour la nuit d'initiation, ainsi qu'un patriarche pour
servir de mesureur >> la Station des mesures

(on dit aux initis qu'il

prend leurs mesures pour leur cercueil, mais en ralit il ne fait que noter
leur taille pour dterminer lequel des nophytes est le plus grand et lequel
est le plus perit dans le club). Deux autres patriarches sont l pour servir
la Maison des comptes

>>.

Les canaps, dans la Chambre de la luciole,

sont disposs en forme de U l'extrmit est de la pice. Une table et des


chaises sone regroupes devant la chemine. Une casserole d'eau est place
juste devant la porte. Des bancs s'appuient contre le mur de la Maison des
comptes. Des listes de noms de nophytes sont places dans le vestibule,
p.tr ordre d'initiation, et dans le Vieux corridor

et la Station des

nwsurcs, dans l'ordre indiqu par la Maison des comptes. L'oncle Toby de
la Chambre de la luciole ressemble la seule personne saine dans la
pice

note la socit secrte.

Peu aprs la crmonie, les patriarches rassemblent les initis dans la salle
manger, o ils enseignent solennellement au nouveau groupe l'histoire et
la tradition des Skull & Boues. Puis il y a une rception, qui se prolonge tard
dans la nuit. Avant que la soire ne se termine, les skullboniens prennent soin

142

----------

143
LU L &m

olUto IV.

L'Initiation

CHAPITRE V

LES SECRETS DES SKULL & 80NES

Sur le campus et en dehors de celui-ci, les Skull & Bones sont connus
pour se vanter d'avoir des rgles plus strictes que les autres socits de Ya le.
Sans doute, la meilleure de ces rgles exige que les skullboniens quittent la
pice o les macs Skull & Bones

et 322

sont mentionns en leur

prsence. Cette rgle a t immortalise de faon particulire dans le roman


du skullbonien William F. Buckley,

Saving the Queen,

dans lequel Blackford

Oakes quittait consciencieusement la pice, comme la tradition

le

prescrivait , lorsque le nom de la socit tait mentionn. Une femme qui a

t tudiante du Yassar College,

New York, dans les annes 1960, m'a dit

aussi que, dans ses rencontres avec un membre des S&B, il suffisait de faire
une petite blague ou une gaffe, en prononant par exemple

322 , pour que

le skullbonien et toute sa bande de copains se retirent subitement de la pice.


Nous ne pouvions croire que ces petits rituels secrets avaient une
signification.

>>

Les gens de Harvard taient habitus

railler cela en disant

que tout ce qu'ils avaient faire pour battre l'quipe de Yale, lors des jeux
annuels, tait de crier Skull & Bones

------__...Do..._- Chaoltra.. V

et la moiti de l'quipe adverse se

145
' .)tft,U des 5kull & IIQM$----

r- ciitair hors du rerrain de jeu. Fu 1 'JHH lk.s.


lt:p
. . ortcrs qu t. sui
I ltmerai rc de campag
vaient
'
ne de George Jll
. nL dcmande' s''11 deca
d'une confrence de presse au cas ou' l' 1 sc so
'
mp
d'mtro
. le nomeradeit
' dulre
la socit dans une quesrIOn. Le t1s dcideraient
emenre,
, , John Blum'
qui avait t aiHJ'Ie' a .Ia.te en 1 957, proresseur d'htstoJre
m'a
dit
a
'
ropos
d' une confrence donne
par Thodore Roosevelt pendant sa ' _
. ement,
preml
ere
- anne d'ensetgn
Roosevelt, quand il tait e'tud'Iant a
que
fiter
, Harvard' e'trut
d'

avotr
ete
comme membre du club poreeIJlan
,
slect
ionn

Club, expliqua Blum ses tud't ts de cet tabl'ISsemenr. Le Porcellian


des Skull & Bones BIum ne seta: est 1e plus proche quivalent Harvard
poursuivi son cours' o j'on ne it .pas attard sur cette questio. n et avait
mentio
. plus
' nnait plusi les Skull &
Jours
Bones. Deux
tard, lors du cours suivant I arnva
. uff
Isamme
t t'_ot pour trouver
Mir son pupitre une petite enveloppe
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,
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et seulement
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IIH'Ilt iOIIIIl'r k nom 'de notre c1ub d
ans vos cours. BIum lut alors cela
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o so eres.

panageait sa douche avec son frre, un membre des Skull & Boncs, a crit
Paul Moore Jr. (Yale 1 9 4 1 ) . Chaque fois qu'il voulait l'utiliser et que son
frre tait dedans, il ouvrait la porte et criait : "Skull & Bones !" Son frre
quirtait la douche immdiatement.
Alors que les traditions sont << prises avec un mlange de respect et
d'irrvrence, que ce soit les approches ou les renconcres avec les anciens
membres , comme m'a dit un skullbonien, les adhrents ralisent que leurs
rgles permettent la socit de fonctionner comme une machine bien huile.
Mme la fin des annes 1960 et durant les annes 1970, une priode de
soulvements et de rbellion Yale et chez les SkulJ & Bones, les chevaliers
accueillaient bien les traditions m'a dit un autre, qui avait t diplm
dans les annes 1970. S'appuyer sur d'aucres personnes au sein d'une
structure graisse les roues de l'interaction, particulirement avec les trangers,
m'a expliqu un patriarche quinquagnaire. Si vous laissez tout simplement
un groupe d'individus dans une chambre, ils ne sauront pas quoi faire. li y
avait une grande quantit de procdures et certaines mesures ridicules pour
traverser ce processus : qui doit s'asseoir o, et comment vous vous interpellez
les uns les autres. l'origine, j'ai considr cela comme des boniments,
comme un reste des annes 1930, de Dink Srover Yale. Mais c'tait un
systme trs intelligemment dessin, et destin ouvrir gentiment des gars
comme moi, qui n'taient pas disposs tre transparents en face d'autres
gars. Tout cela tait labor afin d'encourager les changes. Je n'ai pas peru
cela au dbut. Un autre patriarche m'a dit : La prparation et la procdure
taient conues pour encourager les gens tre ouverts les uns envers les
autres. Dans un tablissement masculin o la comptition, les impressions et
les ralisations sont importantes, il devait y avoir un lieu o vous pouviez
parler de vous-mme sans vous soucier de savoir si vous alliez tre bien peru
ou pas. Cela peut sembler contradictoire, par rapport la perspective des
skullboniens, mais l'objectif, c'tait d'offrir un support psychologique.
Les rituels de 322 vont loin, au point de dicter aux adhrents comment ils
doivent entrer et quitter le < tombeau . Par exemple, il est interdit qu'ils entrent
dans le btiment ou en sortent en prsence de tmoins. Si des observateurs sont
prsents, les membres de la socit secrte doivent viter d'avoir des contacts
visuels aussi bien entre eux qu'avec les spectateurs, et ils doivent se diriger,
>>,

>>

146
147
SkuU & Bones

Chapitre v. Les secrets des Skul &

Bonl'l

rapidement, silencieusemenr ct seuls, vinw


pa., dcvam le briment. Jusque
dans les annes 1960, les seniors portaicm
leurs costumes les plus chic, ce qw
confirmait plus exactement encore qu'ils
se rendaiem une runion.
l'intrieur du tombeau , chaque skullbonie
n, dans sa premire
. ne en tant que chevalier, reoit
JOU
un nouveau nom, par lequel la socit
va 1 appeler durant le reste de sa vie. Pour
les skullboniens, ce changement de
nom parat moins destin lever la soci
t au-dessus du reste du monde
qu' attirer les membres plus loin encore
J'intrieur des murs insulaires du
<< tombeau . Les chev
aliers peuvent transmettre des noms leurs
successeurs
s'ils le choisissent. Le journaliste et conse
iller politique Tex McCrary a dit au
magazine amricain Town & Country qu'il
avait t Sancho Pansa, un nom
lui venant du directeur de la Trust Bank
ers, Lewis Lapham, pre de l'diteur
dt Hnrper's du mme nom 1 Certains chev
aliers se voient automatiquement
.assigner des noms traditionnels : Magog,
celui qui a le plus d'exprience avec
lts mtmhrcs du sexe oppos ; Gog, le moin
s expriment sexuellement ;
1 ong 1 )iablc, l'homme le plus grand du club
; Boaz, pour tout capitaine de
lo111h.tll universitaire ; et Petit Diable, le
rival de Long Diable et le plus petit
l lwv.tlicr du club. Les chevaliers qui resten
t sans appellation ont le droit de
t hoi.,ir librtrncm leur propre
nom. Magog et Gog ont aussi le droit
de
sih lionncr un autre nom s'ils le prfrent.
l .ts skullboniens qui ont influenc la vie de Geor
ge W Bush l'auraient
connu sous un autre nom : Temporaire,
une appellation qu'il utilisait parce
qu'il ne pouvait pas penser quoi que ce
soit d'autre er qu'il ne s'est jamais
ouci de la changer. (N'tant ni un nom assig
n ni un nom traditionnel des
skullboniens, Temporaire devait correspon
dre quelqu'un qw passait
ht"a ucoup plus son temps faire la java hors
du tombeau qu' philosopher
dcdans.) George Herbert Walker Bush, au com
raire, fur, die-on, nomm
M.agog ; l'poque o il fut initi, il avait
dj pous Barbara Pierce et tait
lt. pre de George W Aprs que j'eus
rapport ce dtail dans l'Atlantic
Mlmthly, <:ependanr, Lloyd Grove, journaliste chroniqueur du
Washington
f>tJJ't, rc:p ril mon information et fut immdiatement bomb
ard par les
s ullhoniens irrits qui bloqurent notre
standard tlphonique pour
dtrl' que le nom du vieux Bush n'tait
pas Magog mais Barebones ( Os

avait t celui de George et peut-tre aussi celui de Prescott Bush, on pourrait


penser que George W Bush aurait galement le mme nom.) William

Howard Taft tait aussi un Magog, comme l'a t son Hls, le futur snateur
Robert Taft, de mme que le nageur olympique Don Schollander, du club de
George W Le chef de l'quipe de football de l'universit Amos Alonzo Stagg
et le critique littraire F. O. Matthiessen taient des Petits Diables.
.
Avec le temps, U y a plus de chevaliers qui ont choisi leur propre alias

skullboniens, en s'inspirant de tout, de la littrature classique la culture


populaire. Dans les annes 1850 et 1 860, pendant ce que les skullbonis

appellent la priode romantique dans la littrature barbare , les noms c o1s1s


par nostalgie taient du genre Sidney, Harold, Arthur, Charlemagne, Dedtvere,
Launfal, Endymion, et Delores. Au dbut du xxe sicle, les amoureux de

littrature ont choisi Rob Roy, Roderick, Waverly, Dombey, Tony Weiler,
Barkis, Pickwick, Shylock, et Jinglel. Dans les annes 1930, les chevaliers
penchaient plutt vers le diabolique : Beelzebub, Caliban, Hellbender.
Plusieurs skullboniens minents qui ont choisi leur propre nom comprennent :
Averell Harriman et Dean Witter Jr. : Thor
Henry Luce : Baal
Briton Hadden : Caliban
Archibald MacLeish : Gigadibs
William et McGeorge Bundy : Odin
Porter Stewart : Crappo
William Sloane Coffin et Henry Sloane Coffln : Coverly
William F. Buckley : Cheevy

Anson Phelps Stokes : Achille


Reuben Holden : McQuilp

1 1 hu 1wr's - mugnzine amricain de littrat

ure, politique, culture et art.

148

(N.D.E.]

------

Boues ' pourrait


propres ). Un nom qui, selon les docu ments es Skull
,
.
aussi avoir t celui de son pre - ou d un am1 de la famtlle, Netl Mallon.
(Mais si c'tait Barebones - la diffrence de Magog, un nom choisi - qi

Charles Seymour : Machiavel


Donald Ogden Stewart : Hellbender
2

Parmi les slcullboniens qui ont russi atteindre de grandes ralisations dans la profession
littraire, on compte le romancier John Hersey, le journaliste Brendan ill (tous deux SB 1936), le
et
biographe laurat du prix Pulitzer, David McCullough (S&B 1955), qw a dbut au Time Inc.,
oux.
r
Gi
&
Straus
Farrar.
de
1918)
(S&B
Farrar
John
t'diteur

149

. :
lc

aurr s no 1S choisis variaicn


1 <.'1111 <.' dt), llUill!> humbles
(Dingbac,
Su cnng M1ke, Fcsr) et des
noms obscurs (Nana, Gabbo,
Jiggerdibs). Un
scnror de 1 998 a dcid de
s'appeler lui-mme Keyser
Saze, d'aprs le
personnage sombre de Kev
in Spacey dans The Usual
Suspects. Dans les
annes 1 980, un chevalier qui
avait rcemment travers une
chimiothrapie
pour une leucmie s'esc app
el Lazare. Quand il est mor
t, quelques mois
aprs avoir t diplm, un
de ses collgues de club m'a
dit : Son nom avait
une signifkarion spciale pou
r nous.
Plutt que d'lire un chef
comme le fon t encore les
autres socits de
seniors, parfois avec des rsu
ltats dsastreux, les membres
des Skull & Bones
alrcrncnc pour remplir le rle
d'onde Toby, celui qui diri
ge les sessions,
1crnprc les polmiques, et
prend des notes pendan t
les dbats er les
discussions. eonde Toby du
soir a gnral ement le dernier
mot sur tout ce
qui :t un lien avec la socit.
Les seniors, avec le reste de
la socit, sont
litiJll'rviss par des patriarches
appartenant au conseil d'ad
ministration de la
Rmsdl rusc Association, qui lit,
entre autres, un prsident de
la socit et
1111 11t'-so ricr. Trois chevali
ers reoivent des titres perman
ents pour l'anne :
Cmpc11.1l Trim ( l'assiette corp
orelle ), en charge du men
u ; le S.E.C., ou
St <.rtI.I rt du club eulogien, qui
agit comme un charg de
liaison et est
l o ujm m :ll>SS la droite de l'on
cle Toby ; et le commissary
( commissaire ),
rc, sorr_ cr du club et organisateur
des affaires, qui s'assoie prs
de la porte. Le
S.E.C. constitue la fonctio
n la plus proche d'un diri
geant permanent
t)IHcmporain pour un chevali
er : au moins au XIX" sicle,
il avait le pouvoir
dapprouver les affaires lies
la socit ou d'y mettre son
vero. Le Petit
Diable est assis la gauche d'on
de Toby et rassemble les som
mes qui aident
;\ payer les plats et autres frais
(frquemment appels S.B .T)
des Skull &
Boncs pour la cuisine. Il vau
t la peine de noter que les
noms permanents
'kullhonicns sone : Corpor
al Trim et Oncle Toby, de
mme que les noms
'huisi de faon rcurrence rels
que Dr. Slop, Yorick er Sancho
Pansa peuvent
rtm onwr aux personnages et
aux rfrences du roman Tristr
am Shandy de
Laurence Sterne, de 1760.

l'i ntrieur du tombeau , les mem

bres vivent selon l' horaire Sku


ll &
\oncs )) {aussi appel S.B .T.)
1
, qui avance de cinq minute
s par rapport
,
1 hlurc lgale. Les annonces
faites pour les rencontres des dip
lms et les

crmonies d'initiation appellent

commencer VIII S. B.T., ou sept heures

cinquante-cinq de l'horaire barbare )). Sur l'horloge grand-pre qui apparat


sur

toutes les photographies de groupe accroches aux murs l'intrieur du

" wmbeau ))

les aiguilles marquent huit heures. Pendant la crmonie


'
d'initiation, les nophytes sont introduits VIII S. B.T., temps auquel nous
nous rencontrons )).

(Les dners commencent plus tt, six heures et demie.)

Cobjeccif de cet horaire spar esc de dvelopper la notion que les Skull &
Bones, l'intrieur du

<<

tombeau , ne sont pas affects par le concept du

temps. Cache dans une ancienne tradition, peu dsireuse de changer, la


socit secrte dfie le sable des sabliers en insistant sur le fait que, chez les
Skull & Bones, m'a-t-on dit, le temps s'arrte )). C'tait pour vous
encourager

penser que la vie dans le btiment tait tellement diffrente de

la vie l'extrieur que vous pouviez baisser la garde )), m'a dit un skullbonien.
Les Skull & Bones vitent de suivre aussi le calendrier annuel standard et

utilisent la place leurs propres sries de notations numriques sur les

documents et les lettres de la socit. La date ( D ))) qui reprsente la dace

club, pour une raison ou une autre, correspond toujours l'anne de la

promotion moins mille huit cent deux - Archibald Macleish, de la

promotion

3 ))

1 9 1 5, par exemple, signait ses lettres A. M cl. Dl


.
.
En gnral, la rgle a toujours t que chaque semor devrut assJS[er

toutes les runions. Habituellement, les quinze tudiants ont le tombeau ))

pour eux-mmes, mais les patriarches qui vivent dans les parages sont des
visiteurs bienvenus pour assister aux reprsentations. Le sont aussr. les

diplms skullboniens des coles professionnelles de Yale, qui aspircn t


,
obtenir quatre services de repas gratuits au menu desquels le homard n est

pas un lment rare2 Quand les patriarches entrent dans le tombeau ))


'
particulirement pendant une crmonie annuelle, on leur demande de
signer

un

livre des invits plac prs de la porte d'entre. Les Skull & Bones

encouragent fortement leurs diplms revenir souvent dans le tombeau )),


pour diffrentes raisons, l'une tant le besoin que des visages illustres
3

Le registre des Skull & Bones, en 1936, rapporta : " Plusieurs paarches ont visit le club e soir,

et lors d'une collation froide, ils ont, ainsi que nous-mmes, discut avec une grande VIgueur.

Nus recommandons que toutes les gnrations futures traitent les patriarches omme tan

honorables leur compagnie. (Les italiques sont dans l'original.) Revenir s le heu frqunte
pour discuter semble tre une tendance qui a commenc plus tt. Le Uvre norrds skullbome
.
de 1852, qui constitue quelque chose comme le journal du club, note : Dl){ patna
rchs fame

nous ont gratifis de leur prsence, ont bu notre caf, ont dvor nos hutres, et sont pa
tiS comme
r
ils taient venus. ))

150

151
Skull & Bones

Chapitre

V.

Les secrets des

SkuH & Bone

-------

reviennent apporter un sens de con


tinu it, t:t.' qui renforce le lien et la
mystique de la socit, m'a expliqu
un jeune skullbonien.
<<

Il Y a au moins deux cr
monies ann
dans le tombeau , une en hiver et uelles de diplms qui se tiennent
l'au
des cours, appele La convention ann tre vers la priode de l'inauguration
reoivent des invitations imprimes uelle de l'Ordre >>. To us les membres
po
crm nies c nstituenr aussi les deu ur chacun de ces vnem ents. Ces
x

d adm!nts. rranon de la Russell Tru moments de l'anne o le conseil


st Association se runir officiellem
ent
Lorsqu,on envoie la convocation la
conven tion, un mois avant la remise .
des
diplmes, elle esc accompagne d'u
ne liste des nouveaux membres init
is,
que tous peuvent inscrire dans leu
r copie personnelle du caralo e
des
fhrcnts de la socit, qui donne le
dt
dtplms. Comme toute la communic ail des adresses et des empfois des
atio
C'llVoit ".t.x !'atriarches un message des n officieHe des skullboniens _ on
annonces, des demandes de
Cl dt l 111formation con
cernant Deer Island -, les convoc donation
ations sont
h,l licu dlt mt.u incluses
dans des enveloppes aux coins noirs
po
rta
nc le sceau
1101r dt la "'''-ic avec les lettres S. C.B
. (probablement Skull & Cross Bones
).
l cs t'llvduppl's portent souvent la dem
and
e
de
ret
our
ner
la
lett
re la bote
posc.J it. d1. la socit
si elle n'esc pas rceptionne une
cer
tain
e date. La
wnvocation la convention compre
nd parfois un jeu de mors en lati
n
ponant sur le mor hone. Par exemple
: Nisi in bonsi amicitia esse non potest
>>
( Aucu e amiti ne peut exi
ster sauf pour les hommes bons , de

Cic
ro
n) ;
Grnndraque ejfossis mirabitur ossa
sepulch ris ( li s'tonnera des
normes os
qund leurs tombes auront t fou
illes , de Virgile) ; Quid dicam
de
fiJ.rtbus ? 0 fortunati, uorum
q
jam moenia surgunt / ( Qu
e
do
is-j
e
dir
e
concernant les os ? , de Cicron, et
6
'ont dj en train de monter , de Vir personnes heureuses, donc les murs
gile). Des membres qui ne
c rcndre la conventio
n envoient souvent de l'information peuvent pas
sur eux-mmes
(.edrt.sscs, ralisations . . . ), ainsi que sur
la promotion, sous forme de note. Par
ll' moyen, quand
un diplm passe par
il peut suivre ce que les autres adhre le tombeau au cours de l'anne '
nts ont fair.
1.cs ners, prpars par
deux cuisiniers, sont assez grandioses
et composs
dl plus1eurs plats : soupe, sal
ade, entre (du buf grill, par exe
mple, ou des
tt

<t

<t

tt

152

homards), plats principaux et desserrs labors. Tout cela, souvent sui i par
,
une ronde de cigares. C' esc comme un bon restaurant , m a d1t un
akullbonien. Le dner est servi par deux garons, en gnral des Afro
Amricains, momentanment dbauchs des cantines des rsidence
universitaires. Les glaces, toujours prsences dans le bac du conglateur qlll
se trouve en bas de l'escalier, constituent une spcialit frquente.
Cependant, il n'y avait pas d'alcool. Selon une tradition des Skull & Bones,
aucun des membres ne peut boire d'alcool dans l'enceinte du tombeau ,
mais seulement du lait, des sodas et des jus de fruits4 (Apparemment, la
prsence d'Eulogie suffit servir de lubrifiant social.) C'tait ue rgle due
et expditive prvue pour viter les excs , m'a expliqu un patnarche. Mats
la socit secrte a t connue aussi pour savoir savourer le vin dans les
occasions spciales. En 1836, lors des crmonies annuelles de Nol, elle a
scell deux bouteilles de madre qui devaient tre conserves jusqu' son
centime anniversaire. Cependant, la pice dans laquelle les Skull & Boues
se runissaienc a subi des travaux d'extension, qui furenc termins en fvrier.
Selon la bible du patriarche Dwight (une histoire de la socit crite par
le prsident de Yale Timothy Dwight), une fois que le lub eut termin ses
'
dbats rguliers dans son temple rnov, les chevaliers se retrouverent
anormalement assoiffs. C'est ainsi qu'tt on dcida que l'occasion tait si
extraordinaire qu'elle mritait d'tre honore, et que la construction du
temple tait un vnement d'importance qui excusait tou es le enrorses a
_
principe et la coutume. Les membres procdrent ne tmmdlatc
cnt a
l'ouverture des bouteilles scelles pour le centteme anmversa1re, er
transfrrent leur contenu l'intrieur de l'tre humain. Un chevalier
nomm William Maxwell Evarts, futur procureur gnral des tats-Unis,
secrtaire d'tat et fondateur du Lit., labora, pour lgitimer l'ouverture de
ces bouteilles, cette dfinition du mot anniversaire N'impote quelle
.
grande occasion (la dcision est donc justifie), et tout ornent de l eXIstence
du club Eulogien qui esc d'vidence une grande occasiOn.
<t

Cette rgle a forc les buveurs impnitents poursuivre ce type de r.jouissances hors d.u
tombeau. un lve de lyce dans les annes 1960, un futur skullboen, s rappelle av01r

reconnu George w Bush durant sa visite Yale. J'ai d!l voir George W crnq fois ce week-end,

'

.
totalement, compltement saoul, riait le skullbonien. Le dimanche matin cmq heures. Je l ai vu
.
.
saoul dlirer, se tenant l'arrire d'un conteneur ordures. ans son ostum trOIS pices,

chantant et aidant les boueurs porter les poubelles dans le carruon U ta1t alors connu comme

tant un saoul affable."

Skull & Bones

Chllpllre v. Les secr('U dl'\ Skull & flnnr,


---

153

Alors que la plupart


des auucs
. .. socits
.lnvirclu des
.
sone pas de Yale
Personnes qUJ. ne
par1er aux
membr
es
dans les tombeaux
.
sk ullbontens
, les
ne Je permettenc, a , .
, j' Lnten eur de leurs
murs,
propres membres,
qu
e
pour leurs
sau f dans ]e cas
.
des servue
. ..
urs Les tnvue
souvent de leur vie et
,s parlent

de la faon dont les


Skull & Bones l'ont .
M'
eme pour les adepte
m f1 uence
s les plus renomm ,
.
.
es de 1a soc'tete,
' , 1es
qu. SUIVent le dner
,
presen
tations
prennent souven t avanta
ge de 1a firanch'tse c
1es serments du
ravorise par
secret qu'one prono '
nces les membres de 1' .
l'annuaire de 1968
asststan
ce. Selon
' << McG
eorge Bundy. (recem
,
ment) a rendu visite
maison des SkulJ
la
& B ones Il a
parle, avec tncente,
.
des principaux
personnages politi

ques comme t'1 a


ausst. dscute'
ouvertement des
volu tions de la politi '
que trangere.
,
Dans les
ann,
ees
1970, 'T'
a souvent parl de
1 ex McCrary
la faon dont J.1 a , ,
.
.
ete celu1 qu1 a
,
prepare, 1a maison
amncaine Mosco
u pour 1e rc
,
. .
ameux debat
de CUISJn
K Ill'ouch tchev. En
e >> Nixon1998
ce
d
ont
.
on
.
garde trace de par sa
'
signature dans le
rC'gstrc des invits
1'orateur du d'mer
.
.
swvant
1
'
e
.
JOur
e la remrse
d
.
< ll p lonws
raie George Herberc ,v
des
r
_
rk
wa. er Bush.
.
l ts sessio
ns du Jeudi sont rel
at'tvement re1ax.
.
Souvent, apres
l<'LI <l '
' 1e dtner ' pend de la frivolit
t
.
ou de l' anrm
. ostte
.
,
.
du
grou
pe
1
-,
1
es
.ur J
senwrs JOUent
toodlebn/1. Les chevalters

vt'dent l a salle
mange
r, ou boodle (bazar
.\on mobilier, de
), de
telle faon qu,1.1s
.
,
obtienn
ent
un espace degag
<.:onvcnable. Avec un
.
.
er
ballon a, moJtre, dgonfl
e' aucun ballon ne
longtemps s'il n'taie
. .
surviv
rait
f1 ,
pas mome, degon
,
e rn.a-r-on d'Jt -, 1es chem .
c1
laque extrmit servan
'
mes
t de burs, 1es cheval

iers JOUent
une agressive partie
hybride de foorbal
l-hockey qUl. 1atsse
.
'
des adherent

s saignant
plancher. C'est trs
sur le
physJque
. ent
.
et vratm
.
.
inten
se, mats a ne ,
. une certain
Jam:us
depasse
.
e limire en termes
de vwlence ,, m'a

1tque
exp
.lVI <
,
1 c: de boodleball Ce
un
.
joueur
.
'
Jeu est st populatre

que, quand dix .


st !>ont rencontrs
JOueurs du club
dans une reunw
, . n a' v
1ale en 1981 ' J1s se
< tomhcau
.
sont arrts au
tard dans la nuit pour .
JOUer Je Jeu bruta1
d
u
1 l ont fi1 it entrer
boodleba!! - et
subreprtcement

leurs fem mes et 1


.
,
eurs petJtes amies
<Jll elles y assisten t.
pour
sept heures cinqua
nte-cq (VIII S.B T.)
.

- plus tard s,il


orateur -, J'onde
y a eu un
Toby de la sotree
. , sonne
quinze fois une cloche
pour

'

convoquer les chevaliers la session officielle. Quand ces derniers sont


rassembls, le secrtaire du club Eulogien tend une robe onde Toby, qui
ouvre le cadre dor contenant la gravure d'Eulogie, qu'Arch ibald MacLeish a
nomme, dans sa lettre de 1959, la dame noumnale
Les Skull

& Bones vouent une grande dfrence

[sic]

dans son cadre .

Eulogie ; lors des

crmonies, un orateur s'adresse aux membres en commenant par : Desse


Eulogie la plus sacre, oncle Toby, et chevaliers d'Eulogie.

>>

Londe Toby met

l'horloge grand-pre VIII et la session peut officiellement commencer.


Quand les chevaliers sont assis, ils chantent deux chants d'ouverture, ou, dans
le langage des SkuJI

& Bones, les hymnes sacrs , avant une activit appele

l'<< e ntente des excuses , au cours de laquelle les chevaliers reoivent des

amendes pour leurs fautes. Par exemple : les retards ou les absences, l'oubli des
paroles de chants, l'utilisation d'un nom barbare dans le << tombeau

>>

ou d'un

nom skullbonien l'extrieur Si un chevalier refuse de payer une amende, le


.
Petit Diable est autoris saisir une pice de son vtement.
Les hymnes sacrs, reprsentant une partie importante de l'exprience des

Skull & Bones, sont rpts divers moments du programme de chaque

session. Les chants som destins transmettre les diffrentes humeurs de


chaque activit. Pendant l'hymne sacr de fermeture dans le Temple
intrieur, par exemple, quand les chevaliers sont probablement soulags que
la partie srieuse de la soire soit termine, ils s'bouriffent mutuellement les
cheveux, dans ce qu'ils appellent de faon familire la << danse des pellicules ''
D'autres hymnes varient du style naf au style sentimental, avec les deux
principaux chants de la socit chants en suivant les vieilles mlodies Kiemeo
et Rosin the Bow (chansons irlandaises traditionnelles).
Quelques passages de ces mmorables chants disent :

Cremo cramo hiro dare.


Hi melo mee arms me pomme diddle.
Nap dangpizzle wing linkmem rigdam,
Rigdam polly mitte crameo.
* * *

154

Skull & Bones

155

Nous attratJons lefeu de


. r
t'runour qu .ttJ
,.' rt'ss
mtettt
Pour ces;ours lumineux
dautr.
+:.
't!.J
'OIS.
.
Quand ils rencontraient toutes
les semaines Pat O'Neill
Et Madame Pompadour.

H. W. Bush [S&B 1948] que le skullbonien er ancien congressiste de l'Ohio

1 homas Ludlow

<(

Lud >> Ashley aurait demand, dit-on, lors de la

nomination de Bush comme ambassadeur aux Nations unies : George,

qu'esc-ce que tu connais, putain

* * *

! sur l a politique trangre ? ) Pendant le

dbat, oncle Toby prend des notes qui seront rassembles la fln de l'anne
dans le Livre noir du club. I.:exactitude et la perfection de ces notes

Le crne c'est l'esprit,


L'os c'est le muscle.
EtJefois confiance
Au Grand Gnral Russel
l

dpendent de l'engagement de l'oncle Toby de la semaine en question, mais


indpendamment de cela, un skullbonien rappelait navement : Ces dbats
taient importants - nous pouvons les retrouver, ils sont classs dans nos
archives, y compris ceux qui datent de la guerre civile.

Ensuite, aprs un interlude pendant lequel les activits varient, les

Ctrtains des chants,


a admis un skullb
onien penaud, son
r gonfls de
lt'.\tosrronc, mais c'e
st de la testoster
, one datant de 1 a
.
.
fl
In
d
u
XlX"
Il t'M Jilmais hdlique
stde. Ce
ux.
L.t pa rtie du soir consa
cre au dbat suit en
gnral l'expose, de
uu le rcp.ts. f >c.s
1 'orateur
.
discussions &tvo1es
ou Importantes dure
.
'
nt
en
vir
on quatrevlu Rt rninutt's, mme
'
.
si certains ec
' hanges arum
s comme ce1UI
' 't'lill c.ltt'V.tlicrs
portant
sur
. <JII 'avlicnt
'
'
.
amen 1eurs pern
es amies pour frure
un tour du
" tomhc.:nr " au d
but des annes 198
.
c t par .
0 , ron
, 1ater des disputes
fOIS
. ec
ltlwns t)ul s: prolon
gent route 1a soi.ree
p
' J'
, . our commencer 1
e de'bat, onde
o >y,
1 pressenti enco
re par 1e S E. C., so
nne la cloche du '"r
.
.
.
lemp1e tntne
c s.
qurnzc roi
.
ur
Il esc assis sur une
ch
rus
.
e
po
see
,
su
r
l'es
rra
d
, 1lll,
e.
s
ur
une
a
table, face
. sc trouvent un sabiier
.
qw. s'cou1e en cm
q mmutes et 1e
Y
orick,
compartiment da
le crne
ns lequel 1es . . .
lDJtles
, boiven t 1 e
compartiment arrire
(( sang . Dans le
.
.
, chaque mem b.
, .
re mscnr une quesn.
on ecrue sur un
1 ur de papier . le co
>o
.
rnpafCJmenr avant
.
contient des papters .
'
unprims au
nom de. chaque cheva
lier 0ne1e '"r
10bY ttre
. a la fois une quesu
on
concernant
lc. -oujc:r du dbat ct
le nom du skullb
.
amen
qur. abordera ce SUJet po
ur 1a dure
<1c. 1toulernenr
.
du sablier pu1s
1.1 rep
,
, ere
,
l'oprat'ton JUsqu,a
ce que chacun
dl's membres prsen
.
ts se sou vu pro
poser de donner so
n
avis sur une
qutstion. (C'esc par
le biais de ces de'bars
et des sesstons
.
autob'wgraphiques
que les skullbonien
s arnvenr connrur
re enttrement 1eurs
fireres.
,
basc des maigr
C'est sur la
es capacits a, de'battre
dans ce cercle manif
estes par George

>>

chevaliers chantent un hymne sacr dans la pice

323, le Temple extrieur,

puis oncle Toby met sa robe et frappe la cloche quinze fois pour signaler une
activi t nouvelle.

ce

moment-l, lors de la premire runion de l'automne,

tous les chevaliers participent une discussion sur (( les expriences de


vacances >> du genre Qu'est-ce que j'ai fait pendant mes vacances d't ? >>.

partir de la rencontre suivante, chaque chevalier passe une session du

dimanche debout devant Flicit conjugale , o il fait dcouvrir son


histoire sexuelle. C'est le

Connubial Bliss, ou C.B. ( Flicit conjugale >> est

une expression que les chevaliers ont aussi utilise en rfrence toutes les

femmes.) L:hymne introduisant l'activit, qui commence par La jeune lune

de mai est rayonnante d'amour >> er se termine par Vole quelques heures
la nuit, mon amour , est du genre doux , m'a dit un skullbonien. L'l pice

est illumine uniquement par le feu de chemine, et les portes sont fermes,
laissant les chevaliers, assis sur des canaps en peluche, dans un cadre calme,

confortable, prvu pour contribuer une causerie des plus intimes. Les
interventions

prennent

plusieurs

heures,

mais

malgr

leur nature

pittoresque, elles ne se concentrent pas seulement sur le sexe. Aprs Ja


premire er la deuxime fois, m'a expliqu un jeune skullbonien, c'est
comme des garons qui font la liste de leurs conqutes, et cela ennuie parce
qu'il n'y a pas tant de choses dire l-dessus. Rsultat : le C.B. volue vers
une discussion qui porte autant sur les relations que sur les exploits
physiques. C'est une activit que certains membres redoutent et que d'autres

attendent avec impatience - un chevalier nomm Yorick, du club 1917, a

156

--

------ Skult.& Bnnc

157

crit un ami que le


C 8 liur pour 1ut. <<
un,
c 5ensatJOn merve

illeuse . Un
autre skulJbonien m'a '
d1r que 1e C B << po

.
uvau
co
nsm
uer une fcorme aussi
comique ou sincre
que vous 1e voul'tez
Ce1a dpen dalt

enne
rement de ce
que vous vouliez rv '
eIer sur vous-meme
.

Et
1
a
rat
son
,
en
est que 1es
rso
Pe
nnes sont reelleme
.
nt dtendues , m,
.
,
a dit un patna
rche, et qu il y a
un lment sur leq
uel nous sommes
tous d'accord c'est
.
que, quelles que
sotent les choses qui
. .
'
.
ont te, d'Jtes ICI
.
, elles ne quJtt
.
ero
ne Jamats
cette pice .
Certains skullbonien
. .
s 0nt InS
iste, sur le fait qu
,
e
cette experi
firquemment mal
ence,
interprte par 1e pubJtc
'
co
mme etant un ntue ,
,
1 etrange er
gorhique, n'est pas
,
.
propre la societe
, secrete.
<< La biograp
, ange, ma
hi
e
sex
etr
uelle est
is c'est le genre de
choses que beaucoup
d
e
gar
ons racontent
leurs camarades d'u
.
ne faon moms
rvlatrice' a dc1are,
un skullbonen
proche de la quaranra
.
, it
ine. C'eta
.
vratm
. ent une choe tnt
ressante faire. Il
Il'y avair rien de
. ,
pervers, d'exagr ou
de lascif
ki, c'etau sulement
un change
ou vt'rl. C't.'st comme le
.
show tlVJS
de Ric Lake, qu1 est
ma
mc
enant une
lll, IJI <' nationale visan
t purger 1argement
' . C'esc
les pensees
1
e
mo
ful l<' d'u m t:aon lr
yen de le
.

s pnv
e, non sensatiOn
.
nelle, qw profilte
aussi. bten aux
Jl<'l M l l l lJC,\ <Jili rcoure
m q u' ceIles qut. parle
nt.
.
. .
y,.,, 1, nultcu
de l'autom ne, ap res
que chacun a prsen '
te son C.B. , c'est
.a 1on lt momt'J
.
.
H des h'JStOtr
es de VIe a u cour
s
d
uq
ue
1
1es skullboniens
ou.:upt' lll le temps
'
qui 1eur est a
Iloue, - ou P1us . ces
.
autobiOgraphies
.
peuvent durer plus d'un
, '
'
e sesston - a
dtscuter sur 1eur VJe
. H
les chevaliers pren
abituellement,
.
nent encre une h
eure et demle

et
troJs
h
eures pour faire
leur autobiographie
.
.
Les h'Istotres
de vie ne sont pa c .
,
s r
acdes a
<< Vous devez
faire.
rflcht'r commen
, .re b
t decn
quatorze autres
personnes ce
qu'est votre vie er
vous ne pouvez pa
'
s ou lier de tour
y raconter, m'a dit
un membre de l'adm .
.
i'mstranon du RTA
. Il y a un degr d,au
tovaluation
t'l d'honntet per
.
sonnelle. Mats
se1on chaque club, les
.
membres peuvent
.utsst sc drober ave
,
c un degre' d'honne
tete variable, pouv
,
ant correspondre
;\ cc qu ils veulent mo
.
ntrer Un patn. arch
' ' dtp
e q UI a ete
' lorne
A
, dans les
1 970 m'a dit : Si quelq
annes
.
u'un par1an d'une v1e
la "0ZZLe
er Harnet5
.
contradictions vide
.
sans
ntes 11 n'taJ. t a
1ors pas dans l'
,
atmosphere
annes de le conteste
de
ces
.
r sur cette questto
n. Mais quand vous
parliez de vous

s I.e.\ lll'tm

us d'Ozzie et Harriet est u


ne sne CO!llique tl
vise amricaine trs
[:>.D.E.j
populaire, dif
fus

dt 1952 1966.
158

si vous mettiez sur la table les dilemmes que vous aviez eus, les

aums s'en saisissaient de bon gr et en discutaient. Nous avons assist

lteaucoup de rsultats motionnels. Cela laisse une grande impression.

l : l ntimit de l'environnement mne certains rvler d'eux-mmes plus

qu'ils ne voudraient : avec quatorze paires d'yeux sondant le prsentateur,

Il n'est pas toujours facile de maintenir la garde C'est un groupe trop

.
petit, qui ne laisse pas la place aux cachotteries, m'a dit un skullbonien. Il

fnm se faire une raison. Alors que la plupart des socits secrtes de Yale

tt'ntent dsesprment de se calquer sur les skullboniens, ces derniers

accordent une grande signification cette introspection orale. La chose

la plus bnfique de toutes est l'habilet que vous y dveloppez

communiquer des ides aux personnes qui sont autour de vous, m'a dit un

mathmaticien skullbonien. Il y a beaucoup d'ides diffrentes qui sont

exprimes. tre l-bas m'a permis d'apprcier des points de vue multiples.

>>

Un acteur a ajout : Au lieu de parler travers des crits, vous voyez des

gens qui ont baiss la garde. Des gens qui parlent ad

nauseam

(latin,

jusqu' la nause ) de leur vie, de leurs expriences, de leurs opinions, et

finissent par comprendre eux-mmes commenr ils en som arrivs tre

comme ils sont. '' Les skullboniens disent aussi que l'exprience du C.B.

n'est rien d'autre qu'une version enrichie, intensifie d'une activit banale

de la vie quotidienne. :Cun d'eux, dans la trentaine, m'a expqu : C'est

une exprience de liens humains. Vous pouvez le faire dans un train avec

un tranger, vous en tirez quelque chose. Vous le faites dans une socit

avec des trangers, vous en tirez quelque chose.

>>

Alors que les vnements courants sont importants,

ils

restent

priphriques par rapport l'objectif rel des discussions de la socit. Selon


un skullbonien des annes

1 960 : Lexprience de la socit secrte exclut

certains des bruits du monde, mais pas l'essence de ce qui se passe


l'extrieur. Vous parlez de ce qui se passe dans le monde et le placez dans un

contexte personnel. C'est dans l'exprience interne que se reflte en grande

partie l'exprience externe. '' Au dbut des annes 1 970, les Skull & Bones
ouvraient leurs chevaliers une large fentre sur les personnalits de Yale et

sur ce qui se passait dans leur vie, m'a dit un diplm de cette poque. Il y

avait une grande quantit d'informations choquantes. Plusieurs personnes

159
Skult & Bones

Chnp1tro v. Les st'crcts de Skull ll. ll..".; ...;


'"
;.;.
'
)_
_
_

t cnr gays ct parlaient de fon assez mouvante de cette question. Cela


tait nouveau pour beaucoup d'emre nous. Vous apprenez l'humilit et la
tolrance, parce que vous ne pouvez pas partir si vous vous rendez l deux
soirs par semaine et passez tant de temps avec ces personnes. Si vous avez un
certai n dsir conscient ou inconscient de vous ouvrir, c'est une grande
.
oc
c
asJOn po r le faire. >> Les clubs de la fin des annes 1980 ont pass la
maJ.Ur partte d leur temps de discussion dbattre sur la question de
. , devait accepter les femmes. Ils n'avaient, m'a affirm un
savo1r SI la soc1ete
membre, pas le temps de s'occuper de quoi que ce soit d'autre .

Pendant la prsentation, d'autres membres peuvent poser des questions


ou rclamer qu'on labore certains points, particulirement si un chevalier
n'a pas dcrit quelque chose aussi exhaustivement que l'auraient voulu ses

t';llnaradcs. Cette activit est aussi accompagne'e de cnttques qut


.

des analyses smres et parfois brutales du compte rendu fait


w n . l.srt nt en
JMr 1 m.llt'lll' sur lui-mme. A l'occasion, par exemple, un patriarche g
,

umnt plu!\icms chevaliers en interroger un autre racontant son histoire


tiC! V !<' " p.IIH' tJII'il a stmi que celui-ci avait omis d'aborder un conflit ayant
cu l1ru Jll'nd.ant a priode lycenne junior, donc qu'il l'avait cach ses
l n . u .l d t dt l.a Mit it. (( Il y a un sentiment suprieur d'objectivit sur soi
vous entendez plusieurs personnes dire ce qu'elles pensent de
lllllllt' tll llld
; .
vous u , n a dn un patriarche g. Lorsque je Jui ai demand s'il y avait aussi
un s cnnmcnt de douleur, il m'a rpondu : C'est toujours un risque. Un
.
patnarche
du milieu des annes 1960 m'a dit qu'il garde toujours les
.
comme tatres que ses camarades du club lui ont communiqus. Il ressort
ces pems boucs de papier rgulirement parce que, m'a-c-il dit, ils
.
consmue
nr ne pierre de touche . J'ai voulu les conserver parce qu'ils raient
. lmporc re de ma jeunesse. Je trouve que je ne suis pas si
lll artte

.
,

dlf1c rcnt de ce que ) etats


alors, ce qui est plutt rassurant. Je suis encore la

personne que j'tais quand j'tais avec eux.

Au dbut du xx sicle, un chevalier reut les critiques avant d'avoir


t J os son (( histoire de vie , sans douce pour qu'il puisse aborder les
'
ddauts de son caractre que venait de rvler sa discussion (et les corriger
avam d'tre diplm dans le monde barbare) . Viers 1950 , une cnttque a

c t adresse l'un des membres des Skull & Bones les plus connus, que je

n de Merlin, son nom au sein de


nnerai seulement sous l'appcllalio
dfaut le
le skullbonien soutenait que le
socit secrte. Dans la lettre,
point qu'il
trop grande sophistication, au
plus fameux de Merlin tait sa
it perdu son
une telle froideur qu'il en ava
a'tait dtach du monde avec
t enviable,
rs que sa politesse sociale tai
enthousiasme d'adolescence. Alo
er des hauts
de se laisser aller expriment
Merlin avait besoin lui-mme
le monde avec une
nnels plutt que d'observer
et des bas motio
de Merlin
ique supposait que le dfaut
nonchalance sceptique. La crit
rendu
dans laquelle la richesse l'avait
provenait d'une vie facile de luxe
ce un peu naf.
Insensible, insouciant et sans dou
b, les
ient invitablement selon le clu
Alors que les programmes var
s qui ont
vits prvues que lors de session
skullboniens ne s'cartent des acti
vacances
r celle du jeudi prcdant les
t approuves cet effet. Pou
organisent
Skull & Bones , les chevaliers
d'hiver, et double d'un Nol
rs du second
rant six semaines ou plus au cou
une parodie de rception. Du
lections
sque entirement consacres aux
semestre, des sessions sont pre
me dans
processus pendant lequel, com
de nouveaux membres, un
les amitis
upes peuvent devenir hargneux,
n'importe quelle socit, les gro
ifestant
cause des forces prfrences se man
s'roder, et les loyauts faillir
pour les successeurs.
., des
soire, indpendamment du C.B
Aprs la dernire activit de la
s, encore
n ou des lections, les skullbonien
, de la rceptio
histoires de vie
ier, ils
e, entonnent deux chants. Au prem
une fois runis autour de la cabl
os, candis
nement sur la table avec des
battent un rythme d'accompag
ur de la
he. Au second, ils tournent auto
qu'oncle Toby se place sous la cloc
dissements
oby demande trois salves d'applau
table. Aprs les hymnes, oncle T
s pour le
trois pour les patriarches et troi
pour chaque membre absent,
puis encore
pe la cloche trois fois, deux fois,
<< tombeau . Finalement, il frap
sur la table
ers battenc la mesure avec les os
deux fois, pendant que les chevali
uel que les
Deux ! )). Il n'est pas inhabit
et crient Trois ! , << Deux ! ,
les premires
ou trois heures du matin . Dans
runions se terminent vers deux
au lit aprs
taient censs aller directement
annes de la socit, les membres
arades de
sonne, pas mme leurs cam
les runions, sans parler per
ribu des
t plusieurs annes, on leur a dist
chambre. Apparemment, pendan
161
-----

160

Skull & Bones

Chapitre V. Les secrets

des Skull & llonll\

brosses dents pour qu'ils n'ai<:nt pas c.:ourir dans la salle de bains vers les

r,
Mon cher Monsieu
n volontaire au club
faire une contributio
de
ns
do
an
em
d
us
Nous vo
1.
Haven pour l'anne 192
sociation de New
As
ust
Tr
ll
sse
Ru
la
r
pa
_
it de dJx dollars.
Votre dernier don ta
Fidlement vtre.

barbares. Aujourd'hui, les chevaliers doivcm sortir du tombeau en silence,


mais peuvent se rendre en petits groupes dans des bars, o ils n'viteront pas
de parler leurs amis barbares.
Pendanc les sessions, les chevaliers enregistrent le temps qu'ils ont pass
dans le wmbeau en conservant un album et un Livre noir. I.:album,
qui est franc et non censur, constitue un annuaire informel, un cahier

[norn1

vide, des pages brunes sur lesquelles les chevaliers crivent comme lis le

Trsorier

veulent. << On peut aussi y dessiner. J'ai dessin des caricatures de quatorze
autres personnes, m'a dit un patriarche aujourd'hui professeur Certains
.
albums plus anciens sont assez purils, avec des lapins de Playboy
reprsents ct de l'i mage d'un de vos voisins. Les Livres noirs sont
beaucoup plus srieux.

>>

'J()Us les dix ans ou plus, chaque patriarche reoit par courrier deux
l ivre:. rdis (l'un intitul Membres vivants , l'autre Membres dcds )

lui prsentant l'tat actualis des membres de la socit. De temps en

temp.

1111

1111c hihlc

p.uriarchc, probablement grce une bourse de la socit, crit

:.ku llho n icnne

qui tablit les chroniques de l'histoire de la

amass
ient de cette faon
les skullboniens ava
90
19
es
n
an
es
d
, 1a f]m
A
ime montant,
ns de dollars, le deux
aleur d: trois millio
v
une
pour
'
dons
des
e.
socits secretes de Yal
. ant, de l'histoire des
par ordre dcr01ss

tant
nuelles du club >>, da
.1nn.tule' << De' pen5es bud taires an .
nt
me
cu
do
Un
faon dont les
0, onne une 1de de la
193
ou
0
192
s
ne
an
apparemment des
c
argent
ent autrerots leur
skullboniens dpensai

,odtt jus'lu';tu dernier moment. (Timothy Dwight a crit la premire

hih lc skullhonicnnc en 1 863 pour clbrer le trentime anniversaire de la

annuelles du Club
Dpenses budgtaires

" fl111d.uiun de norre section amricaine . Il ne serait pas dplac que la


proc.:h;tinc bible skullbonicnne soit publie et prsente durant la
convention de

2007, lors du cent soixante-quinzime anniversaire de la

socit.) Avant la fln de l'anne, chaque chevalier reoit un petit album


contenant plusieurs photos : une de groupe, une de l'extrieur du
<<

tombeau et une de chaque chevalier, accompagne d'un autographe

(portant seulement le nom skullbonien).

la diffrence

re :
.
nuality Grocery Sto
e:L '-<:
.
Facture de nournture ch
.
S.B.T.
di
JeU

r
samedis et derme
1 330,00 $
Dners des jeudis et
.............................
mois.. .... ..... .... .........
par
$
..380,00 $
.....
7 mois 190,00
.....
.
......................
2 elubs.... ..... .............
1 mois (mai-juin),

des membres des autres socits secrtes, les skullboniens

ne payl'nt pas d'adhsion. Mais, chaque anne, tous les patriarches reoivent

um leme du trsorier de la socit qui leur demande de faire une

.. mntribution volontaire >>. Une lettre de sollicitation datant du dbut du xxc

sidc tait rdige ainsi :

.. .. .56,00 $
Glaces :
..................... .. .. .. . .
mois.... .... .................
8 mois 7,00 $ par

:
.1 68,00 $
Cigares et cigarettes
.
. . .. ..... .... .... .... ..... .... ....
mms.... .... .... .... .... ..
par
$
,00
21

is
8 mo

,00 $
Factures de a RTA
rre.. ...... ..... . ........600
, u
, ararions' et John & Pie
: , rep
ge, gaz
a
cla
Bois, e
.. .
hies : .. . . .. ... . . . . .. ..... . .....
Albums de photograp

,00 $
. ..... . ... . ....... . ...... ...... 176

163
162

Skull & Bones

del Skull
Chapltrt> v. Lei st>Creu

,.__---------

A '""

Poncahs chct. Pach


:
225 photos mdividuel
lcs pour .llbum j 1
'00 $.......... ........... ......
15 photos de groupe
225,00 $
6 00 $
......... ......... ........ ......... .......
15 pl10ros du temple
::::::::::
90,00 $
$
.
.
80 photos individuell
90,00 $
es

6:oo

..... ......

.....

..........

....

............

1 ,OO $ .......... ..........


........ ........ ........... 80,00
1 photo de groupe devan
$
t le temple 4'00 $
..................................4,00
1 5 emballage_ express
$
1 '00 $........ ............
.......... ....................... 1 5,00
$

pour l'arrire de l'album

..

{ signes pour le club


de l'anne suivame

15 a 9,75 $... ..... . .


.
.

..

...........

2 albums, volume I

Livre noir

...........

..........

....

......

...........

...

.........

& II, 1 5'00 $.... .... ..... ....


.... .....

..........

..........

..........

..........

..........

Cadeaux de Nol Joh


n & Pierre :
rcspcctivcmenr 15,00
$ et 1 0' OO $ ..... .... ..... ....

,l hillrt.\ pour les


matches de football de

....

1 >ivtr,, :

.........

146,25 $

..... .... .... ..... .... ..30,00

..........

..........

.... ..... ..... ..

.......

20,00 $

.......... ...25 00$

'

1 0,00 $

................... ............30,00

1 997, le formulaire des impts

nets de l'anne taient de

4 260 597 dollars ; en 1 998, ce chiffre est


lgrement descendu, 4 1 15 360 dollars. Pour l'anne 1 997, la socit a
dclar un revenu total de 738 2 1 2 dollars, qui est mont, en 1998, 759
061 dollars. En 1 997, elle a reu 164 529 dollars de donations, et, en 1998,
les contributions ont baiss pour atteindre le montant de 1 16 256 dollars.
Dans les annes 1 990, Marina Moscovici a t paye 2 000 ou 3 000
dollars pice pour la restauration des petites peintures du tombeau , et
jusqu'

7 000 pour les plus grandes. Mais le processus s'est tendu sur une

priode de six ans - non pas parce que Moscovici devait mnager son temps,
mais plutt parce que les Skull & Bones avaient besoin de mnager leur
budget. Tout repose sur la question de prestige "qui sommes-nous
que sur "qu'avons-nous

?",

?" plutt

m'a dit Moscovici. Ce n'est pas un club dot de

beaucoup d'argent ; c'est plus un club de relations. Rcemment, la socit


a d dpenser une quantit significative d'argent pour rparer le plafond,
l'eau s'inflhrait lorsqu'il pleuvait.

car

Une diffrence majeure entre les Skull & Bones et les autres socits
secrtes est qu'ils n'utilisent pas leur richesse et leurs relations pour aider la

t.un po rts, encre, peinture,


decorations de Nol' etc..........

.......... .......... ........... .........

1nerrion dans la Yak


Banner et dans le PotP
ou

m. ..

Sjour d'une semain


e DI :
2 personnes (x 1 5 adh
rents) 5 00 $
par person
'

...

ne. ..

Note :

..

Harvard ohn) ..... .... .... .....

l 'ua uhoir,., .\ Dl
(Dccr Island) :
Aururnrtt' tr prinrcmps, 3
person nes 5'00 $

C,'rt,

Les charges de Pach sont exorbitantes.En

de la socit (dsigne sous le nom de RTA Inc.) faisait figurer que les avoirs

. .
...

....

..........

communaut.
............20,00 $

.. ..

..

..

.....

. . ..
..

....

. 30,00 $
.

ISO,OO $

Tot aL. 3 675,25 $

Lts chi/l'res sont


approximatifs et reprse
ntent une moyenne
pour une priode
drpnssa nr plusieurs
mois. Les ame1es
de RTA our J'
P
anne
sonr, de mme,
.approximatifs
.
.

la place,

il y a plus ou moins comme objectif de servir les

adhrents des degrs variables, a dit un membre de la fln des annes

1 980.

C'est plutt une organisation d'aucoservice, pas d'une manire sombre ou


malsaine, mais toute la question est surtout d'tre ou de ne pas tre, et rien
d'autre.

>>

Les SeroU & Key, en contraste, versent chaque anne des milliers

de dollars en dons et en bourses d't Yale, aux ditions universitaires de


Yale, aux tudiants de Yale non membres. Ils ont rcolt des milliers de
dollars pour la charit et pour des programmes communautaires, et accord
des prts des organisations de Yale comme

Yale Record, une publication du

campus, et WYBC, la radio du campus. I.:argent de la Russell Trust


Association, cependant, va au maintien du btiment, aux impts et l'le,
m'a dit un patriarche. Personne ne reoit d'argent. La seule personne que
nous connaissions qui a reu de l'argent tait quelqu'un qui, mon poque,
avait de terribles dettes cause de la drogue. Il est mme venu voler un tapis
et l'a vendu.

>>

C'est comme pour le prtendu cadeau de quinze mille dollars

164

Skull & Bones

165

pour le d''Plom
' . . . Un skullbonic
n de la promotion 1 96
8, celle de George
,
J attends enc
ore le mien.
En plus de leur riche
sse, une aurre rumeu
r rep
, andue sur les Skull
.
Bones dit qu'il s'agir
&
d'une orgam.sauon an
,
.
tismu
e. J.e n ai. trouve, aucu
preuve indiscutable
ne
,
ue
t
intituion, les skul!b
oniens aient
jamais prch l'anris
it s
s
ex1te C: preuves no
mbreuses que
certains membres de
.
la socit . en tant qu
mdivldus, dtestent les
'
jui fs. En
1922 Roberr Ne1son Corw
m (S&B 188 7)
.
.'
, 'denr du
pres
consetl des
t
. . '
,
admissions de Yale de
1 9 1 9 a, 1933 , ecn
vJt au doyen de Yale
, Frederick
.
Jones (S&B 1 884)
) une 1ercrel qUJ df1
. ndait
tauran.on d'u
. rms
n quota
d'admission de Juifs
, lt tnt _
Son ana yse eta
ttule Memora
'
ndum sur le
problme provenant
du deve
, 1oppement de l'ad
mission a' l'umvem
J:-n
l( 'r, tuw
ce,
ts ns J' uifs >>. Jones
fiut d'accord avec lui er
on eta
, bi'tt un quota.
.
fiatwdl Knaop (S&B
. .
1 9 1 6) avau des opw
r
es.
K ton s
l1au
Aprs avoir

ten du vi. il<


.. ra
Joncs, en novembre
1 92 2 . napp ecnvtt dans
.
..
son
J'ouIna1 ..

,
1 '. s,t l \ ' I ll ' 1 dttstc les J'ui.c.
.
s , meme SI Je
I:
pense qu''j
1 est gener
, , alemenr
11n p.1 1 1 i al M 11,, p.ts. tOU .
JOurs, ce que je suis
.
.
satisfait de pouvoir
drre. Par
C'Xllllplt, qu .llt d j't.tis
.
.
,
.

l'u
nv
t
.
erstte, 1es JUns
c receva
. ts
ient quatre-vrng
' ' I l l l i l l plu., d,. '
pour
, hourscs importante
s , meme s''I1s ne reprs
,
.
ent
aie
nt
1 '" 1111
qu
une
. 11 msignil.tue des 'td
mis dans l 'eta
, bl"Issement. DepUJs

,
avec l'accord
1 Il pr, idt.tl l de Yale
t
Arthur Hadley (S&B
18 76), Jones a calmement
les expulser, si bien
russi
qu'auJOu
rd'h UJ. pas un e seule
b ourse rmportante
obcenuc par un J'uif.
n'est
.
Je n'aime pas 1es JUi
f
S
.c., c,est pourquot Je

c
sut
s en raveur
de cerre sorte de discri
minacio n. L
'
es h ommes ne sont pas ega
ux, et t1 est
bon que ceux qui som
.
dsagrea
, bles, ou tnc
omptenes pour d.ve
rses raisons,
doivent franchement
tre maintenus a
, l'eca
, rt. ))

s IX mois plus tard, les


sentiments de Kna P eta .
P , tent encore plus inten
" Ma tendance de pen
ses :
se g,
ener
, ale peut etre rsum
e comme sut t : un
'Yillp:tthic complte
e
et de tour cur avec 1'occ
.
up. ati
. on firanat.se de 1a Ru
1l' /!Ci l!imcnt que la sol
hr ;
ution Anale du robl'ern
e JUlf est celle prsente
par Je
Ku Klux Klan. Je pen
.
se qu'e11e est panatte.
Le comportement juv
nile sur lequel des tr
angers ont spe,cule, a'
propos
de cc qui se passe dans
le << tombeau n,est' 'pas
ent''
teremenc absem, mais
ne faiL pas partie d'u
cela
n programme gul
Ierement planifi. Comm
e me l'a

W Bush, m.a dJt :

:: :

_,

ittu un patriarche, chez les Skull & Boues, historiquement,

cerraines

nnes ont fait des choses regrettables, parce que quand vous faites partie

d'un groupe de jeunes, et si ce groupe fait des choses regrettables, vous le

fAites ensemble

Un patriarche qui a t diplm au milieu du

x:xe sicle

affirm : Il existe un grand sens de l'humour associ aux skullboniens qui

est

assez oppos l'apparence extrieure de la socit.

>>

Un skullbonien des

annes 1970 a ajout : On y trouvait toutes sortes d'amusements

estudiantins si on le voulait.

S'li n'existe pas d'obscurit torride, pas de masturbation, et pas d'argent,

un curieux du pourrait tre dispos contrecur souponner qu'il

n'existe pas de vritables secrets dans la socit. Il serait lgrement dans

l'erreur. Les Skull & Bones ont au moins un squelette dans leur armoire,
mme s'il est assez petit et s'est aujourd'hui presque rduit en poussire. Mais

c'est une bonne illustration de l'attitude rgnant l'intrieur du << tombeau ,

particulirement du sens des droits que les membres de cette socit

s'arrogent sur le reste du monde.

Il y a une raison qui explique pourquoi pendant de nombreuses annes,

quand un objet de valeur ou qui avait une importance sentimentale


disparaissait du campus de Yale,

la communaut s'imaginait tout

naturellement qu'il tait parti chez les Skull & Bones : ces derniers avaient
cas, pris cet objet. Parce qu'il est

effectivement, dans la plupart des

inaccessible aux non-membres, y compris la police barbare, les Skull &


Bones considrent leur tombeau

>>

comme un antre de trophes. Au XIX"

sicle, les skullboniens (qui appellent leurs trsors drobs des dons pour le
tribut la Desse ) tenaient des objets mineurs qui taient importants pour
J'histoire de Yale, comme le gong du bureau du trsorier du Vieux Collge, le
tambour du Vieux Collge, une petite cloche d'glise d'East Haven, un

drapeau du Vieux Collge, la cuvette et la poche de poinon du Vieux

Collge et des insignes de toutes les socits secrtes de Yale. La table de jeu

de cartes du Temple intrieur est cense tre une

table du Vieux Collge

sur laquelle John C. Calhoun aurait jou. D'autres vols supposs des
skullboniens taient plus controverss. Dans les annes 1980, Ned Anderson,

un ancien prsident de la rserve apache de San Carlos (Arizona), essayait de

trouver les restes du chef apache Gronimo, censs avoir t enterrs Fort

166

Skull &

Bones

Chapitre v. Les secrets des

Skull & Bon.,,

167

Sill (Oklahoma) , quand il reut, de tJUdtJu\tn qui prtendait tre membre


des Sktill & Bones, une lettre lui disanc : Ce que vous tes en train de
chercher ne se trouve plus Fort SHI, mais New Haven (Connecticut), au
campu de l'un versit de Yale. Si vous voulez poursuivre votre recherche, je
ourrru vous faue des photographies. Quru1d Anderson crivit qu'il tait
, le skullbonien lui envoya une photo du rombeau er une
mrresse,
photographie d'une vitrine contenant des os, des triers, un mors de cheval
er ce qu'il dcrivait comme le crne de Gronimo. Il joignit aussi un

documem Skull & Bones expliquant la faon dont le grand-pre de George

W. Bush, Prescott Bush, et un groupe de patriarches volrent le crne de

Gronimo en 1 9 1 8 Fort Sill et le rapportrent dans le tombeau >> :

Les

journes de guerre (Premire Guerre mondiale) ont aussi donn naissance

.1; folle xpdition de l'cole du Feu Fort Sill (Oklahoma), qui a apport au
1 . mn . escroquerie" la plus spectaculaire : le crne de Gronimo le terrible

lt llwf indic.n qui avait pris quarante-neufscalps blancs. Cette expdition d

l.1 lin du mois de mai 1 918, ralise par des membres de quatre clubs

{Xie ;

B.udwnts, C.tlihan ct Dingbar ; S'Mike ; er Hellbender), fur organise avec

1111r r.llldt prl'aution car, selon le mot de l'un d'entre eux : "Six capitaines

',

dt l l l mt' pillant un tombeau, cela ne ferait pas bien dans les papiers."

Le
monwnr 1<: pl1 1s exci tant fut rapport par HeUbender dans le Livre noir de sa
promut ion : [ . . . ] Seul le bruit des pelletes de terre retombant sur le sol
drangcaienc la paix de La prairie. Une cogne soulevant la porte de fer du
caveau, Pat Bush entra et commena creuser. Nous creusions en alternance,

chacun prenant comme repos son tour de garde sur la roure. [ . . . ] Finalement,
Pat Ellery James a dcouvert une bride, suivie rapidement d'une selle et de
cuir pourri, puis du bois et, alors, au fond xact du petit trou rond, Pat James

.1 creus profondment et soulev le trophe lui-mme. [ . .. ] Nous avons vite


rcf.rm la tombe, la porte du caveau et couru la maison dans la chambre
dt l'.u Mallon, o nous avons nettoy les os. Par Mallon s'est assis sur le
P llllht:r en rpandru1t largement du phnol. Le crne tait presque propre,
n .tyanr qu'un peu de chair l'intrieur er un peu de cheveux. Je l'ai douch
t'l t:ouch. . . un homme heureux. . .

Anderson er son procureur allrent donc Forr Sill, o ils dcouvrirent

grce des recherches que ces objets personnels avaient t effectivement pris
168

Skutt & Sones

son avocat le
du skullbonien, Anderson er
dans la tombe. Sur invitation
campus pour
il leur fit faire une tourne du
rencontrrent New Haven, o
t si soucieux
tifs au vol de Gronimo. Il tai
leur montrer les sites clefs rela
cents mtres
n, qu'il marchait environ deux
de sa scurit, m'a dit Anderso
se, il nous
que nous regardions quelque cho
devant nous, et quand il voul;llt
tait en train
autour et bougeait comme s'il
donnait un indice - il tournait
que des gens
il y avait eu des "incidents", et
de pointer une arme. Il disait qu'
e. FinaJement, il s'enfuit.
avaient fouill dans sa poubell
llbonien
rent une rencontre avec le sku
Anderson et son avocat arrang
.
ent Ils se
rge Bush, alors vice-prsid
Jonathan Bush, frre de Geo
t pas plus
gratte-ciel de New York pendan
rencontrrent un jeudi dans un
anda que le
Bush les photographies et dem
d'une heure. Anderson montra
rs de sa tribu
son lieu de repos initial, aup
crne de Gronimo soit rendu
aider dans cette
blait agrable, comme si nous
en Arizona. Au dbut, il sem
h lui a dit : Je
, m'a rapport Anderson. Bus
cause l'intressait sincrement
eniez ce que
et je vais voir pour que vous obt
sais pourquoi vous tes venus
l'appeler le
satisfaits. >> Puis il l'a invit
vous voulez et que vous soyez
s fois, mai e
erson essaya d'appeler plusi.eur
And
,
ant
suiv
r
jou
Le
.
ain
em
lend
que Bush etait
ce que le rceptionniste lui dtse
pur atteindre personne jusqu'
t. Anderson
midi et qu'il ne pouvait tre join
parti jouer au golf pour l'aprs
zona.
et son avocat rentrrent en Ari
Bush, le
nt New York pour rencontrer
Onze jours plus tard, le duo revi
B 194 5 et
Endicon Peabody Davison (S&
conseiller des Skull & Bones
9 1 980), et
son, Putnam & Roberts, de 195
partenaire de Winthrop, Stim
a parler en
. Le jeune homme commena
un jeune chevalier skullbonien
ermer.
son, et Endicott lui dit de la
notre faveur, m'a dclar Ander
sauon. Il rn a
icort qui mena toute la conver
bonhomme prit peur. C'est End
la confrence.
ait tait juste l, sur la table de
dit que le crne qui nous intress
qu'Anderson
et une vitrine, identique celle
>> Il y avait sur la table une bote
un mors de
avec des triers authentiques et
avait vue sur la photographie,
diffrent.
cheval. Mais le crne avait l'air
us avons
e : Nous l'avons analys. No
Davison dit en montrant le crn
du crne d'un
du crne de Gronimo, mais
dcouvert qu'il ne s'agit pas
garon de dix ans. >>

v.
r
p
3
h
C
: tt
....:.:.:.

Les sttrCt\ dt\ Skull 1\ llunlft

11111

Le skull onien essaya alors dc persuader Ande


rson de signer un
document Stipulant que sa socit ne possdait pas
le crne de Gronimo
qu'il emporterait la caisse er la vitrine, er qu'il ne
reparlerait plus jamais d
cette affaire. Anderson refusa.
Quand il remra chez lui, en Arizona, il demanda
au snateur John
McCain d'intervenir en contactant George H. W Bush,
cens venir en visite
en Ariona, our lui demander de l'aider. Bush ne
rpondit pas l'appel de
McCam. Aujourd'hui, la vitrine est toujours dans
le tombeau ) avec un
'
crane - peut-tre celui de la runion, peut-tre pas
- que des membres des
Skull & Bones considrent coujours comme tant
celui de Gronimo.
De faon similaire, un groupe accusa en 1 987 les Skull
& Boues d'avoir
pay vingt-cinq mille dollars un soldac amr
icain dans les annes 1 920
pour vokr le crne de Pancho Villa. Les skullbonien
s rpondirent que non
cult'llll'lll leur socit n'avait jamais eu ce crne
, mais que, tour d'abord, les

lllll.:lcn
s mtmhrc., rputs pour tre des gens radins,
n'auraient jamais pu
Vt rscr une :;cmm c. de vingt-cinq r.lille
dollars.
1 1 dtm,J ldt l.1 moins publique, mais la plus prcis
e, au sujet d'un vol de
Ill
Sk u ll & Bunes, concerne la pierre tombale d'Elihu
Yale. A moins
' l" die
urw rt'-pliq ut tonnamment exacte, que des memb
res de la
"m
nur.t it'lll dt payer une somme qu'ils n'ont
apparemment as
dt'lll'llst-t, l.t gr.tndc pierre tombale que l'on trouve
dans le combeau es
skullbunicns, mise sur un tissu noir et prsente
comme la tablette
provcnam de la tombe d'Elihu Yale prise
dans la cour de l'glise de
Wrexham )) est authentique. En 2000, quand
j'ai mentionn le lieu
'
approximatif o se trouverai t cette relique, j'ai t
interviewe par la BBC
pays de Galles. Aprs que l'entretien a t radiod
iffus, j'ai reu plusieurs
chos, en provenance de rsidents de Wrexham, conce
rnant cette tablette.
E_Jihu Yale a de nombreux liens avec Wrexham,
m'a dit Reg Herbert, alors
cdactt.:ur en chef du Wrexham Evening Leader. Cette pierre est
trs
rmporrante pour nous. S'ils ne la rendent pas, nous
pourrions tout aussi bien
venir voler la torche de la statue de la Libert. ))
Le vol, les Skull & Bones ne le pardonnenr
pas seulement, ils
1,encouragent activement. Lors d'un des mois d'octobre
des annes 1 970, le
professeur de Yale Gaddis Smith, alors ma1rr
e-assistanc au collge Pierson,

!'IUt des
ne soir
itt'

police du campus.
reut trois heures du matin un appel tlphonique de la
police de New
dc ses tudiants avait t arrt par le dpartement de la
raient si Smith
Haven et mis en prison. Les officiers dirent qu'ils le relche
et eux a s
payait la caution. Celui-ci se rendit alors la prison. L ttdiant
_
ce umvermaue
'taient introduits dans le hall du rfectoire de la residen
de Yale Charles
Berkeley pour y prendre le portrait de l'ancien prsident
et les tois t les
Seymour. Quand les policiers les attraprent, ils sparr
aux etud1ants.
Interrogrent. Pourquoi avez-vous fai t a ? , demanda Sm1th
& Bones, et que
Il s'avra que ces derniers taient des chevaliers Skull
Seymom tait un skullbonien de 1 908.
i ns aux Os, dit le senior Smith. Cela fait partie de notre
j'apparre
tombeau est
initiation. Nous avons "escroquer" quelque chose. Le
de l'au eur de
plein d'objets portant la plaque escroqu par >> et le nom
plaque la-bas l'acte. Mme George Bush, le directeur de la CIA, a une
,, escroqu par George Bush, 1948 )).
qu'ils avaient
Les chevaliers skullboniens \< avaient discut pour savoir ce
d'eux. Nous tions
"escroquer" pour dpasser les autres clubs, me dit l'un
)) Trois chevaliers
en train de mettre ce tableau dans notre salle manger.
Gog, << parce qu'il
furent slectionns pour raliser l'escroquerie, y compris
ne, dans la vic ''
n'avait jamais rien fait de discutable, mme de faon lointai
Gog a dfailli et s'est confess la police.
de B rkeky
Quand Smith dcouvrit que le directeur de la rsidence
:r d<.
rrsom
le
voulait engager une poursuite criminelle, il appela
dcs Skull
l'universit, qui tait un avocat mais aussi le charg de liaison

Un

& Bones.
grande difficult, lui dit-il. Destrucdon,
<< Vous avez deux gamins en
mille dollars. Si
effraction et vol. C'tait un portrait d'une valeur de vingt
"tombeau" pour
votre socit invitait un reprsentant de l'universit dans le
alors les charges
pas,
faire un inventaire de tout ce qui ne vous appartient
seraient retires.
Il n'y a en ce moment rien de valeur dans le btiment
_

>>,

rpondit le

trsorier.

Pierson, qui
Un jour plus tard, un modle de pltre mouler d'Abraham
n, refit surface,
manquait dans la pice collective de la rsidence Pierso

170

171

Skull & Bones

--tre V. L ,.,crNs dlls Skull &

---'

B
o"c:!.
s
.

nvcopp

dans ne couverture, dcv


am la porte de Smith.
On n'engagea
Jamrus de poursuues con
tre les tudiants.
Pour ce qui concerne
les skullboniens, esc
roquer >> ne sonne pas
exactement comme vol
er. Avec un frisson kle
ptomaniaque, les cheval
iers
arrivent trouver une
argumentation rationnel
le tout ce qu'ils prenne
nt
comme trophe pour
leur socit secrte.
Escroquer est une act
ivit
mene de gaiet de cur,
comme une autre traditio
n des Skull & Bones un
t ibut la d sse qui les
inspire, comme cela est
implicite dans ce po me
d un skullbonten, datant
de 184 3 er concernant la
socit :

Hourra pour les garons des Skull & Bones !


Ri-de-fol-di-rol-roi. . .
L'me est trop volatile,
Trop invisible, lgre et arienne.
Sa demeure n'est pas du tout sur la Terre.
De nos jours, elle devient vitefatigue.
La chair avec le diable est jamasi dans la ligue,
Son pouvoir est trop souvent dominant, garons,
Alors laissez-le aller, celui qui se moque
De quoi que ce soit, saufdes garons Skull & Bones.
Ri-fol-di-rol-de.. .

<<

Le Temple , maintenant si riche


et rare,
N'a jamais t entirement meubl

.Jusqu' ce que soit consacr l


lr rlub du Tltureau du coll
ge.
f.'l1rr 'lwr
l rtlll, Ir pch afoi comme
la rose
Sou, Ir, tlff't'IIIJ rltsn
st!chtl ts de lafacult, garons,
i
l ttillr!l /,. t'll fJtlx
jusqu a ce que l'Ordre nouveau
\'titfntlt fi''r ln gmrons des
Skull & Bones.

>1< * *

cc

Au commencement du second semestre, aprs que le chevalier a livr son

histoire de vie

la plupart des sessions des Skull & Bones sont alors

consacres lire le club de l'anne suivante. Ce processus ardu amne

1 r lttm/Nno; quijndsi urvait sonner


1r mup dr l'tpptl du rveil
-le matin,
l:.i ln mil/tres-assistants venaient observer
Avec les notes les plus sauvages pour
cicatrices.
Chaque mazre-asnsista t est tristem
ent propritaire, garons,
Qui ne saviez pas o se trouvait le
diable
Allez demander aux garons des Sku .
ll & Bones.

rduire constamment le nombre des tudiants les plus prometteurs de la

classe junior jusqu' ce que quinze personnes, ni plus ni mos, accep ent de

rejoindre le groupe. Les chevaliers doivent arriver ave une liste de vtngt t
.
un candidats, dont six devront tre rejets. Les qualifications
ont parfots
chang pour l'lection aux Skull & Bones er aux autres socits secrs.
.
Plutt que de rcompenser le mrite, certaines socits tendent mruncenant

<<

souvent rcompenser l'ethnicir, qui transforme les socits en groupes

varis et exagrment politiquement corrects, et les candidats, en pions


.
approchs seulement pour des raisons de quota . Selon le New Republc, lors
. _
,
d'une rcente lection aux Wolf's Head, un tudiant coreen-amencrun

La vieille table dejeu de cartes se


trouve ici aussi,
hl parmi les reliques les plu
s vieilles
Qui depusi septante annes ont t
transmises
l't'lui qui jouait le plus audacieu
x.
Mrne sl avait tgt et meurtri par
beaucoup de tromperies,
Des gmissements perdus de l'univer
sit, garons,
Notre club est sr d'tre un as des
trompettes

cc

piqua une colre

sanglota et sortit d'une runion parce qu'il voulait que

sa place soit attribue un autre Coren plutt qu' un individu d'


e autre
.
.
origine asiatique. Puis un membre chicano eut un accs de rage stmtlrure. Les
.
Skull & Bones, galement, chassent pour avoir quelques candJdats
des

minorits - des juniors non pas au sommet de leur classe, mais remplissant

certaines niches sociales. La femme qui est gay et franche, et de prfrence

172

Skull &-Bon
es

173

V. Lei screts des

Skull & Bones

indigne amricaine, aura des chances d'tre bien reue. I.:tudiant blanc,
mle, sauf s'il est rellement un vieux bleu ,, , ne le sera pas.
En gnral, les prospections des Skull & Bones one traditionnellement
vis les tudiants qui pouvaient le plus probablement apporter honneur et
prestige

1 socit, dans n'importe quel aspect en vogue de la vie du campus

er de la nanon. Au milieu du XIX< sicle, par exemple, quand l'rudition tait


valorise, les skullboniens slectionnaient des savants : entre 1861 et l894
seuls huit des tudiants qui avaient prononc le discours d'adieu n'avaien

pas t approchs par la socit des seniors. Quand l'intrt des tudianrs de
Yale envers l'rudition dclina, entre 1894 et 1902, plus aucun orateur du
discours de fin d'anne ne fut lu. Au milieu du

XX"

sicle, les skullboniens

:ngagrent plus de membres des socits d'honneur (les socits de la Torche

ct Aurelian) que ne le firent leurs rivaux. Jusque dans les annes 1 960' les

lwll Bones Ont surtout approch des personnes appartenant aux


ft.lll't.n lt(o aux cles prparacoires. La rationalisation de ce principe
1.'111 . 11 d t l . td ,c,
1 ,a dtt un skullbonien du dbut des annes 1 960, que si un
t t u d t.aut tn.l lt d une dcs cinq premires coles prives nationales, le gars
,
galement privilgie une position comme
t. tl. l fml <' me ut hon Etait
oflll lt r d< l.t <.lasse, membre du comit de la classe, ou membre d'une
.

or.aub.uion rcligic:usc comme Dwight Hall ou les Diacres tudiants. Les

,,kullhonicn> cherchaient alors presque toujours aussi approcher des


rt-dactcurs du

Lit.

ct du

Yale Dai/y News.

Mais la fin du

XX"

sicle, peu

"
cwdrams
non d"tplAorns s)intressaient dsormais au magazine littraire et

d',

les rdacteurs en chef du Dai/y News des promotions 1 997 et 1998 n'ont as
t approchs, par aucune des socits secrtes. Cet affront n'est en fait pas
du roue surrenanr. La position de rdacteur en chef d'une publication
.
maJeure
tatr une position beaucoup plus importante au XIXe sicle
!u'aujourd
'hui.
'

cette poque, une des principales raisons pour lesquelles les

Skull & Bones slectionnaient des rdacteurs tait que, par ce biais, la socit

potvair contrle la presse du campus. Un ditorial de 1 873 de la publication


.
nnt -soctts
secretes de Yale, lconoclast, rapportait : La presse universitaire est
ferme pour ceux qui parlent ouvertement des Skull & Bones.

Mme si aujourd'hui ils ne portent plus une attention rflchie aux


publications du campus lors des manuvres d'approche, les skullboniens

ricai n. Deux
e norme sur le journalisme am
eux-mmes onr eu une influenc
par des
d'in formation ont t fonds
des plus grands hebdomadaires
1920) sont
Bricon Hadden (deux S&B de
akullboniens. Henry Luce et
qui pourait
e du Time au tombeau ,
apparemment arrivs avec l'id
la fondanon
minutes et les notes concernant
encore aujourd'hui abriter les
publication
an (S&B 1913 ) a fond une
de ce magazine. Averell Harrim
tion pour
en 1 937 avec une autre publica
appele Today, qui a fusionn
a mis en
es plus tard, quand Newsweek
former Newsweek. Quelques ann
, Robert A.
ement quotidien de l'Allemagne
question l'efficacit du bombard
Stimson,
du secrtaire la Guerre Henry
Lovett (S&B 1 9 1 8), alors assistant
an donna
r lui demander de l'aide. Harrim
crivit Harriman Londres pou
'' des
(S&B 1917 ) de forcer le bras
l'instruction son frre Roland
d<.;ouragca nt
mener une potiquc ditoriale
directeurs de Newsweek pour
ilaires de questionnement.
cette ligne ou d'autres lignes sim
runisse nt
de la socit, les chevaliers sc
Pendant les sessions lectorales
que junior.
rglent leurs comptes avec cha
dans le Temple intrieur et
nom man t
lqu 'un pour le remplacer,
Chaque membre cho isit que
et explique
il se lve devant le groupe
formellement le jun ior, puis
didat reoit
devrait lui succder. Si le can
pourquoi c'est ce candidat qui
llbonien. S'il
ul ), il ne deviendra pas sku
deux votes ngatifs ( blackbo
convoquer
t, dans certaines situations, le
n'en reoit qu'un, la socit peu
at avait ainsi t
quorum. Une fois, un candid
afln qu'il prsente son cas au
j'ai trouv
s le crne d'argent. Ce que
lu, et son nom dpos dan
es 1 970, est
nien diplm au dbut des ann
intressant, m'a dit un skullbo
l correspo d
up d'aspects, ce qui arrive
que, sous beaucoup, beauco
cours des vwgt
car la tradition a diminu au
l'inverse de ce qu'on attend,
, un grand
sous de nombreux rapports
dernires annes. Ce fut,
familiales
pendamment de leurs qualits
nivellement des personnes, ind
de dans le
ce sentiment que tout le mon
ou individuelles. Il y avait
me un gal,
ent, afin d'tre considr com
btiment tait gal. videmm
ce qui tait
droit d'encre dans la socit,
on devait d'abord gagner son
llboniens
jusqu'en 1 9 9 1 , quand les sku
impossible pour les femmes
de Yale.
deux seules socits masculines
constituaient encore une des
175

174

Skull

& Bones

La misogynie historique des skullbonicns n'est pas dissimule. Le refus de


reconnatre aux femmes le droit de mriter la chevalerie ; l'attention rifie
Flicit conjugale, la fois en tam qu'activit et comme nom pour l'autre
sexe ; certains ornements du tombeau , parmi lesquels un tableau intitul

The Taming of the Shrew

( La Mgre apprivoise ) et une reprsemation

des zones infrieures du corps fminin, apparemment accroche dans la salle


de bains . . . , tout cela avait nourri et perptu une atmosphre que l'on
pouvait dfinir sans discussion comme sexiste. Certains diplms, m'a dit un
skullbonien, considrent les femmes comme des personnes que vous
rencontrez le week-end dans des tenues de rception. Marina Moscovici
s'est rappele avec amusemem que, avant
faire passer par la porte latrale

1991, des adhrents devaient la

du btiment les week-ends,

et que cela avait

t une grande affaire que la socit accepte de choisir une femme comme
nstauratcur (d'art) >>. Aujourd'hui, certains skullboniens disent encore qu'ils
rqrcttc:nt que la socit secrte ait ouvert ses portes l'autre sexe.

1'

l 'cxpritncc mit si spciale que je n'ai jamais senti qu'elle devrait tre

'h.tl l(1t' t'li aucutH,' faon. J'tais trs oppos l'admission des femmes m'a

dit

1111

skullhunkn diplm au dbut des annes

'

1940.

M.tis flt"ll aprs que Yale tait devenue une institution mixte et que les

dwvalicrs taient devenus habitus tudier aux cts de femmes l'ide

' 'admcurc ces dernires a commenc surgir dans les dbats dis erss
.
.
mtneu r du tombeau . Les chevaliers skullboniens de 1971, connus dans
la socit depuis des annes comme le mauvais club ,,, proposrent
formellement de rendre la socit mixte. Philosophiquement, le mauvais
club

>>

tait galement divis de fon quilibre, mais une fction du groupe a

faiL pression de manire suffisamment forte sur le reste des chevaliers pour que

le elu

ait unanimement accept d'lire rrois femmes parmi ses quinze

prochams membres. Beaucoup de garons connaissaient ces femmes et


taient d'accord sur le fait qu'elles taient exceptionnelles , m'a dit un membre
lJUi avait lu une femme comme son successeur direct. << Nous avions dj parl
dirct:tcmcnc ces femmes pour tre srs qu'elles savaient qu'elles entreraient
mmmc premires femmes - er chacune tait prpare tre la Jackie
Robinson6 des SkuJJ & Bones.
n

lurklc Robinson a t le premier joueur de couleur noire


(N.D,E,(

de hUSl'baiL

voluer dans une ligue professionnelle

176

Skull

& Bones

que le
t secrte eurent cho du fait
Quand les diplms de la soci
ils dclenchrent un
,
oyait d'approcher des femmes,
11 mauvais club , prv
r discuter
rencontre avec les tudiants pou
scandale. Ils demandrent une
pice prive
tinrent un tribunal dans une
de la siruation. Les patriarches
New York. Le
teux de l'Upper East Side,
d'un restaurant franais co
clair pour se
s un microbus Volkswagen vert
mauvais club >> s'entassa dan
et quand nous
des cheveux longs, des barbes,
rendre l-bas. << Nous avions
une scne
s, de la fume s'chappa. C'tait
ouvrmes les portes du microbu
at Ridgemont
comme celle dans Fast Times
classique de 197 1, un peu
club >>. Quand ils arrivrent au
High , m'a dit un membre du << mauvais
t assigns :
les siges qui leur avaient
restaurant, on leur montra
x chevaliers
n qu'il n'y ait pas plus de deu
dissmins dans la pice, de fao
ncncmcnr
brment spars. Nous tions
une table. << Ils nous ont dli
t amens
l'un d'entre eux. Nous avons
surpasss en nombre, m'a dit
fut effray
nous donner une fesse. >> Le club
New York pour qu'ils puissent
la socit, Y
parmi les plus minents de
par la prsence de membres
lnslee Clark
athan Bush, Tex McCrary et R.
compris McGeorge Bundy, Jon
anc acteur
r, un chevalier, qui est mainten
Jr. Aprs le cocktail et le dne
son groupe
uent pour expliquer pourquoi
Los Angeles, fit un discours loq
_
ent de ce
d'lire des femmes. A un mom
en tait arriv la dcision
assis ct
nt avec son coude le patriarche
discours, McGeorge Bundy, tapa
is vient au
haute : Alors la Mre Den
de lui, fit cette blague voix
son discours
iarches . Quand l'acteur termina
dner ? ,, , ce qui fit rire les patr
i des femmes
ait dans le << tombeau quo
en dclarant que rien ne se pass
comme s'il
n Bush sauta de sa chaise
n'auraient pu participer, Jonatha
participant
dans son orifice , m'a dit un
ava une chandelle romaine
z pas profiter des
Alors vous, les gars, ne save
cette runion, et riposta : <<
l'a dit l'un
ns se demander, comme me
lieux. Les chevaliers furent ame
ans ?
ens pouvaient bien faire l ded
d'eux : << Qu'est-ce que les anci
payaient
t leur discours : c'taient eux qui
Puis les patriarches prononcren
donc pas de
club tait eux, et il n'y aurait
les factures, par consquent, le
l" dire que le
ieurs diplms se levrent poU
femmes aux Skull & Bones. Plus
ne comprenait
tour simplement pas >> et qu'il
<< mauvais club ne ralisait
chevaliers fut
seul d'emre eux qui soutint les
pas de quoi il s'agissait . Le
177

lnslee Clark jr., le dir


ecceur des admission
s de Yale de 19 65
1970, qui avait
pouss son universi
t admettre plus
de gens venant des
minorits, des
tudiants des coles
publiques et, finale
ment, des femmes.
M
ais quand il alla
jusqu' prtendre qu
'lire des femmes po
urrait vritablemen
t profiter la
socit secrte, les
patriarches furent
bouleverss. Il no
us a dfendu, en
disant que c'tait un
e grande ide, er il
a mis beaucoup de
chaleur dans ces
propos, m'a dit un
membre du "mauva
is club". Les autres av
aient beaucoup
d'attitudes machos
du genre : les femme
s ne sont pas assez
rudes er dures
pour pouvoir jouer
au boodlebal!. >> Fin
alement, les patriarch
es posrent un
ultimatum : si le clu
b de 19 71 insistait
pour slectionner de
s femmes pour
Je club de 1972, ils
scelleraient le tom
beau et le fermera
ient pour un an
Cissue qu'ils offraient
au mauvais club
.
tait de rester au
restaurant er de
choisir, avec eux,
les quinze hommes
qu i allaient tre ap
prochs Huit
llwvalicrs sortirent.
.
Les sept restants
lurent les homm
es qui allaient
appantnir au club
1 972.
Mtnlt' otlls!ii tardivem
ent qu'en 19 83 , les
chevaliers taient en
l l l l l .tm igt.l lll .\ po
gnral
ur prserver le
caractre unisexu
de J'entit
sku llhonitnll'. Qu
and un diplm plu
s ancien revenait au
tombeau
ltu dtm.lndait !ti
>>, il
la discussion sur l'a
dmission des femme
s
ava
" <>n 11'cn
it
repris.
pa rit pa11, rponda
ient-ils, et eile n'aura
sans doute plus jam
licu. >> En 1 986, de
ais
s chevaliers essayre
nt encore une fois,
san
s succs, de
(;lin.: accepter des me
mbres fm inins.
Jusqu'en 19 91 , la f
aon dont une fem
me pouvait s'approc
her le plus des
Skull & Bones - ho
rmis le travail de res
tauration d'arr - ta
it
d'pouser un
skullbonien. Elle po
uvait alors assister
la crmonie de
mariage Skull &
Boncs, qui comport
e essentiellement de
s rites initiant la no
uvelle marie
dans la famille sku
llbonienne. Parfois,
l'aura des Skull &
Bo
ne
s va jusqu'
C.trc le premier critr
e dans le choix d'u
ne femme. Dans son
journal intime
d'.101 t 1 922, Farwell
Knapp (S&B 1 91 6)
tait au supplice de
demander en
m.1riagc une amie
qui n'tait pas au
niveau des standard
s
de
la socit
snrtt : << Hester a raison
, quand mme, en
ce qui concerne la
qualit des
fl.mmts du club. Ell
es vont assez bien
avec leurs maris res
pectifs et, sans
do utc, de certains
points de vue, ell
es leur sont supri
eures. Mais,
globalement, je ne pense
pas. Le club est gnrale
men t cens tre et est -

compos d

.
me.Jieurs ho

mes de la classe. Toue le monde a une haute

e o Jen suis conscient, et dans la mesure o je


estime de soL Dans la mesu
.
auis capable de f:
aue montre d'une analyse froJ'de et impartiale, c'est une

toffe de haute qualit. Mais j ne pense pas que leurs femmes le soient.
.
Hester constitue 1a se u1e exceptton . ell e est rare et unique . . Elle serait et a
.
t reconnue comme une star par rous ceux qw a connaissent. Aussi suis-je
.

.
satisfait du c
rait que Kin ait auss1 acqu1s une re'pucation de star. Stewart,
W:
aiKer
- L et moj restons et (se1on Hes) c,est sur nous que repose le devoir
'
'

.
moyen. M erne oteu
ne sait pas ce que Stewle
solennel d'e'1ever 1e niveau
.
fiera.
.
Er personne, parmi nos amis ne peut 1magmer
.
quelle sorte de femme

.1

Pourrait correspondre a
' Walker ou a mo1

'

.[

En supposant que je prenne

Hen Bayne, ce1a n'e1'eveta1t pas la moyenne aux yeux d'un observateur
.
.
.
occasionne , qut pourrat t la vou comme etat
, 1t suffisamment plaisante, mais
.
. Je
certamement pas cornme une scat [ . ] M ais
. ne me sens pas l'obligation
.
d'pouser a remme a plus excraord 'ma1re du monde" uniquement pour

1 "C

lever la moyenne du c1ub Et de coure f:aon, on ne peut pas se marier pour


'
. c
contenter un amJ. . s1 ma femme me satlsr
at't au diable le reste. [. . . ]
'
,
,
.
Sacrebleu ! J espere que Je vats arrerer de discuter de cela avec moi-mme.

Kna

s'est mari avec Hen Bayne 1e

. . l923 et il crivit dans son


23 JUin
'

journati propos de la crmonie de mariage Skull & Bones .

Jour du mariage.

J'ai rassembl alors cous les

B presents '- ls de vingt une quantit

.
mhab'aue
. Ile -, Puis nous amenames Hen a l 'ec ge, dans 1 chambre de
.
,
,
.
l'Oncle. L, nous eumes un martage
skullbom'en
un bon manage. Hen,
.
assise au mt'l 'leu, s'en d '1ecta
' - comme Je
. savais qu'elle allait le faire. Rat, Phil
'
d'un lit, se serrant les mains en
et Cliff taient assis cote a c te en ttavers
.
.
pleurant un pettt peu - cela stgmelait tant pour eux, et les toucha de faon si
.
exactement JUSte. (n,
'<.
uand Rat esc venu me voir la rception, ses yeux
. nen
.
taient remplis de 1armes et 11 ne pouvatt
dl're Nous nous sommes
_

seulement serre' 1es ains en silence.)


'
. . . ,
.
.
al une 1ettre sur la crmonie, qu'il avatt reue
Knapp adJOtgmtrn
a son JOUrn

d'un camarade de c1ub H Phe lps putnam . << Le mariage n'tait pas rat,
,
.'
comme ru pensais qu'il seratt - n est-ce pas , Je J'ai apprci. J'ai pens que
.
,
. .
c'tait un des meilleurs martages. Et ) , at particulirement aime la parne
. B . . . ..
.

178

Skull & Boni"S

Chapltrt v. Les srets des Skull

& BCl::_n:
<
:
_
_
_

179

Hen tait tout fair


comme il faut Pour cc
1a, et eUe a montr
qu'elle sentait
exactement ce qu'il
fallait, ce qw. erau e
l plus plaisanr - er
t1 Y a si peu de
r-ll
n es, sacrebleu ., gui
peuvenr traverser
cela correctemen t.
'
'
En general, un
skullbonien invite
son martage ses quato
.
rze camarades
de club et des connais
sances parmt 1es patn.
arches Lors de 1a
.
cer
' onte ou,
SI. 1es circons
.
' em
tances ne le permenen
'
t pas a
un
autre momen t pendan
'
fcesrivits du week-e
t les
nd les parna
. rches se rassem
blent
'
dans une autre
sparment du reste
pice,
des convives, et c
rormenr un cercle en
.
se tenant par 1es
bras. Puts
. font signe
lls
aux rnactes
. , d'entrer dans ce
cerde er de se tenir au
mi lieu pendan t
que 1 e groupe ch
.
,
ante. Cerre cer
, em
, onte pn. ,
s harmonise pas
vee ne
. '
tou)ours bien - ce
qut n est pas surpren
an
t
- avec le reste
de la rcept ion de
mariage Cela rend
,
. mes parents [.ou
a.It
s, m a dit une
pouse de skullbo
nien des ann'
ees 1 960 Tcout le tem
ps' 1e pensats : "S "

p1<llr,
' que cela se
'Il re
termt.tle ' ]usque vers
1963 approxtmattvemenc
& Boncs distribuaient
, les Skull
' c1aque
1
nouveau couple mane,
une grande et belle
horloge grand-pre
, grace
achcree
,
aux fonds donnes
, par 1es
t.uu,tradcs du club
quatorze
' mais

apparemment ces
cadeaux clevmren

t trop chers, ou
ptur erre qm rrop de
.
skullbOntens eurent
trop de mariages. (
La no' tre tait
P1urr une horloge
.
grand-mere. Au moms
elle
ca
r
ill
onnat t , m a dt une
mnric des annes
1 960. )
,

"

'

ne femme, sur d'une marie skuHbo

'
.
nienne, m a dtt
avare russi regard
comment elle
er roure la cer
.
'
' mome
secrete
du
m

anage, clans les annes


1 96O. Un groupe
.
d'une vingtai ne de
.
skul 1bo
tens
emmen
a le couple dans
une grange, l'autre
extrmit1du comp1
exe ou les festivits
se droulaient.
<< Tour le monde clevatt
. erre e
.
xc u, mais je
ne me sentats
pas d'humeur tre
exclue , m'a-r-elle
dit Alors elle s'esc
cache dans 1e gr
.
enrer cle 1a grange
Pendant Ja crmonie
.
.
, que ce'1e'bratt
. un patriarch
e
cle sorxan
.
te-quinze ans
tnviron, les skullbo
A
niens' verus
.
de ro bes notres
' cle
et co"ffc
1 es
truonn des chants
capuches, ont
dans un dr 'le de 1
ga
ge
.
Alors
que
la

marie,
ht, hassai t les yeux
bouche
durant la c rmonte,
les h ommes pariate
.
. nt cle famom
t'Il agnant,
' es
au-dessus
'tc d'un cereuet
1' un o b"Jet qut.
ressembl
.
ait un bton.
u C'trair
trange' e ange, aJouta
.
cette femme. C'etatt
. nru
,
al"tste, presque
pawn.
..
Ils s'tendirent sur le c .
.
rau que SI. n,lm
porte qut. d'emre
eux se trouvait
en difficul t, les
.
autres viend
-ra.Jent a
, sa rescousse, y
compris financiremem
.

'
Il y avait une emphase dans ce vu d aider pour toujours votre frre. Je me
10uviens d'avoir pens que cela me rappelait une crmonie de passage des
Jeannettes aux filles scoutes, ce qui a lieu, disons, aux alentours du passage
au second degr scolaire. Mais j'tais galement un petit peu effraye parce
que ces gars-l - et il y avait l aussi des personnes plus ges - avaient l'air
rellement srieux. >> Elle n'tait apparemment pas effraye au point d'tre
'
silencieuse, cependant. Vers la fm de la crmonie, m a-t-eUe dit, le ct

grotesque de ce qu'elle tait en train de regarder lui apparut << la fm, je


.
ne pouvais plus le supponer, je riais tellement fort. Je me suis leve et j'ai

cri : "Vous tes pleins de merde !" Choqus, les skullboniens la


regardrent. Cinq ou six coururent vers l'escalier du grenier et l'un d'eux lui

intima

<<

Vous ne devrez jamais parler de cela personne. Quand elle

demanda : Est-ce que vous me menacez ? , les skullboniens ne rpondirent


pas. J'tais un peu intimide, m'a-t-elle dit, en ricanant, mais si c'est ce
qu'ils font chez les Skull & Bones, tous ces leaders du monde libre, alors

nous sommes dans une grande difficult. J'ai soixante-deux ans er je ne pense

pas que, au cours de toute ma vie, j'aie jamais t aussi surprise qu'alors. Tout
cela tait tout simplement rrop bizarre.
Dans une srie d'vnements qui ont fait la une des journaux nationaux,
la promotion des skullboniens

1 9 9 1 a finalement approch des juniors

fminines. tre membre des Skull & Bones constitue souvent un


problme, une source de ridicule et, l'occasion, un bon moyen de perdre
un ami.

tre skuJibonien est trs rarement encore considr comme 1111

honneur, et jamais comme reprsentatif de la tendance gnrale de Yale ,


expliqu le club

.1

1991 dans une lettre de six pages, crite aux patriarcht,,,

Cette lenre exprimait la frustration propos de la rputation dn

skullboniens d'tre discriminateurs de faon flagrance et bigote . 1 ,.,


patriarches, non mus, changrent les serrures du tombeau et menac nrH

de fermer le club afin << d'viter ou de dcourager les rentatives non aurorists
de modifier les traditions de la socit , qui ne tolrerait pas l'introduction
de femmes, malgr sa rvrence la desse comme muse. Aprs que les
seniors eurent contact des avocats influents er menac de poursuivre les
skullboniens pour rupture de contrat, les patriarches offrirent un compromis

gal mais spar : les seniors pouvaient approcher dix femmes et dix

180
181

Skull & Bones

Ch11
pltte V. Les secrets dr.s Skull & 1\nort

-------

hommes. Les membres du club mixtl' !>l'raient admis dner ensemble, mais
quand arriverait le temps de mener des activits intimes - les << histoires de
vic )) ct le C.B. -, le groupe devrait sc diviser en deux selon le sexe. Les seniors
refusrent cette offre, car ils devinaient que les femmes se sentiraient
considres comme tant de deuxime catgorie.
En 1991, aprs qu'environ huit cents membres eurent vot par courrier,
les skullboniens acceptrent, une petite majorit, l'admission des
fc:mmes. Mais au dbut de septembre, le jour prcdant l'initiation des
femmes, une faction mene par le patriarche William F. Buckley (S&B
1 950) obtint du juge de la cour suprieure de New Haven Donald
'
Cclorro, un ordre qui empcha temporairement le club 1991 d'initier les
tH:uf hommes er les six femmes qui avaient t slectionns. Rsultat : la
lltr('m onie fur annule. Les plaignants soutenaient qu'admettre des femmes
m'mr.til, dans un avenir moyen terme )), des viol entre amis )) et
l)Uc, .av.1111 que des femmes puissent tre admises dans la socit, un
l h.an clllclll dls rglements tait ncessaire. Les skullboniens tinrent un
lictund vurc lt 24 ouobrc. Plus de quatre cent vingt-cinq membres vinrent
" ' Cl lomlw.au " <.'1 des cenraines d'autres votrent par procuration. Les
Vl i l l s donnt cr li l roi> nt soixante-huit contre trois cenr vingt, en faveur
dl l.a pussihilirr d'lire des femmes dans la socit. Ces dernires furent
do11l i11 itics le dimanche 27 octobre, avec les neuf hommes lus. Les
snateurs David Boren er John Kerry rvlrent, aprs, qu'ils avaient vot
pour l'admission des femmes. George Bush et George W Bush n'ont
jamais confess comment ils avaient vot, mme si George W pourrait
avoir donn un indice lorsqu'en 1 994 il dclara Lynn Novick, diplme
de Yale en 1983 et productrice de PBS, que Yale avait dgnr depuis
qu'elle avait admis des femmes )). Quant George Bush (pre), il a dclar,
plrHiam sa campagne prsidentielle de 1988, qu'il n'tait pas forcment
di,pm ;\ laisser entrer des femmes au sein de la socit?.

de la
Skull & Bones se sont dissocis
Aujourd'hui, certains anciens des
mes y ont
pas seulement parce que les fem
socit cause du vote de 199 1 ,
b de 199 1
faon dont elles l'one t. Le clu
la
r
pou
si
aus
is
ma
,
ises
adm
t
de ceux
sku1lbonien des annes 195 0, un
a menti >), a dclar un patriarche
ls allaient
le vote. << Ils nous ont dit qu'i
qui sont intervenus pour arrter
s toue
ouvert et tenir des rencontres dan
solliciter les membres avec l'esprit
cr vail
ore fair d'opinion. Mai c'tai un
Je pays. Et qu'ils ne s'taient pas enc
. wn et 1ls savaient
de prsenter notre opm
de marchand : ils n'ont pas essay
taient. ))
ll & Bones ne sont plus ce qu'ils
dj ce qu'ils allaient faire. Les Sku
utent de
un visage agrable lorsqu'ils disc
D'autres patriarches montrent
sell Trust
bre de l'administration de la Rus
l'admission des femmes. Un mem
s avaient
i, disant que les << skullbonien
Association a insist devant mo
corp
du
ter la diversit grandissante
.
chang afin de continuer refl
Je lut
si diversifis que Yale )). Quand
tudiant de Yale - ils sont aus
des
avaient chang depuis l'admission
demandai si les Skull & Bones
Une
t.
tou
proche observation, pas du
femmes, il rpondit : De ma
sexe
gnrale beaucoup plus vaste du
vingtaine ont aujourd'hui une ide
iel. Cla
se d' autre qu'un object f potent
oppos, comme de quelque cho
ac1t a
Il y a moins de souct sur la cap
t un changement bnfique.
on-fille.
de ne pas tre pris par un jeu gar
maintenir des amitis et sur celle
t jama s
t, car les clubs ne se reconstituen
Chaque club est un peu diffren
ale fatt
t pas eux-mmes. Flicit conjug
compltement ou ne se perptuen
e que
s c'est certainement moins obscn
toujours partie des discussions, mai
doute plus pertinent. ))
cela l'tait mon poque, et sans

' 1 l l l l l l l l tl' indice pourrait erre trouv dans Je lobbyingnergique men par Jonathan Bush contre la
prtlllislon donne nux femmes d'encrer dans la socit. Au cours de l't 1991, un patriarche qui

. club) reut un coup de tlphone personnel de Bush Sa peu :


uvull rllrlHt'l le "mauvars

lle, QUI
te
.
.
.
de Ja sttuatron,
. : Ah, est-ce que c'est propos du rsultat?)) Bush lui
'
rpondit
' uj 111 ct>urant

t t

r.uTrurha au nez. C'est co mme c la qu'ils l'appelaient: le" rsultat ", m'a dit le patriarche. Quand,
.
Il me rappela, c est mOI qm dcrocha. ll dit : "Je vous tlphone pour vous dire que
1lus
:
tsplln que vous allez voter contre l'admission des femmes. " ]'ai ri et lui ai rpondu :

!.

turd.

VIslbltncnt, vous ne vous rappelez pas qui je suis. J'tais dans Je groupe qui a, le premier propos

tl ,ill! tt des femmes. alors j'espre vraiment que nous (ldmctr rons des femmes. " Alors iJ ra crocha. )>

182

Skull & Bones

183

-'

l_

,l!
_
m
_
Chapitre! V. Les stcrl'tS dt'' Skull & ll
-

Pendant la premire campagne politique de George W Bush, celle qui


concerne son lection au Congrs en 1978, des gens ont commenc
insinuer que son implication et celle de sa famille dans des organisations
comme les Skull & Bones, la CIA et la Commission trilatrale avaient
corrompu ses capacits agir de manire loyale. Dans First Son ( Le
Premier Fils ), la biographie de Bush crite par Bill Minutaglio, est rappel
un dbat radiodiffus l'aprs-midi, dont le modrateur tait Mel Turner,
l'hte des talk-shows.
Turner, grand connaisseur du Texas occidental, voulait savoir si le jeune
Bush tait l'instrument d'une sorte de gouvernement de l' ombre. C'tait la
mme question que d'autres avaient pose son pre lorsqu'ils l'avaient
qualifi d' instrument des faiseurs de rois de la cte est : ((tes-vous ml,
ou connaissez-vous quelqu'un qui soit ml, au "monde gouvernement
unique" ou la Commission trilatrale ?
Bush junior, qui avait dit aux gens qu'il tait fatigu d'tre harcel de
questions propos de ses relations avec l'establishment de la cte est par le biais

185

lt
p
ll
h
C
--

r t VI. Le R\eau

-
-------- -----------

de son pre,
etaJt
bOUI rronnan t de
coln:. Je ne serat. tnfluenc
.
e' par personne,
y compris par mon
pe're , di t-I'1 sur un c
on mord
anc. En sortant du
restaurant, il tait encor
e blanc de rage et t'1 ref
.
.
usa
d
e
tendre 1a mam
Tot, espce de trou
rurner.
du cul r ' enten di r st
m
er Turner n s e]o gn
.
' Le dmocrate Kenr
ant:
Hance, qui suivait de p '
r
es
les
accusa
nons d litisme
decrivan t publiquement
W Bush comme quel
qu'un qut << chaussait
basques de son pre ,
les
. le skullbonie
etn
, . 11aJt
n. Les denonctatw
.
d'appartenance un
ns
,
puissant tseau de societ
. ' es
d'litcs, theo
s que George
ne
W. Bush, dans son
autobiograph ie A c.harge to
Keer> (verswn fi

.ranaJse
. e de Dieu ,
l'aJd
: Avec
ditions Odt'le aco
.
J b), dcnt cornme etant <<
d'accusations "relieuse
1e genre
.
s-de-pomt
s-alatoire
.
.
. s" qu1
t
est
vtr
tuellemenc
Impossible de rfuter
' avaient firustre son
grand-pre er semblaJe
. nt avoir
contri bu provoquer des
tnconver
, uen
. cs pour la presenra
'
.
non d'une partie du
mrricu!um vitae prestigieux de son
pere. Dans un entret .
ten
de 1 9 6 6 au Yale
Ortily News Je snateur
prescott Bush se cabra
'
eva
d
.
Ju
, nat tait co
la supposm
. .on que le
c
ntrl par des membres
d'un groupe de 1'esta
b'
m'hment. Fay
Vinc;ent m'a dit que lors .
qu,t1 appe1a George H
,
'
W
B
us
h
po
ur
le consoler
d avoir perdu la nomin
atJ'on prest
, 'dentte
. Ile rpubi'catne
de 1980 contre
Ronald Reagan le candid
I
. a ..
. ue, souptr
at a
lc ng
.
Fay, 1aisse'
mo
t. te dire quelque
chose. Si jamais ru dcid
.
es de concourtr
pour
o

btenu un posee, n,oublie


que le fair de venir
pas
d'Andover, de Y:ale
des SkulJ & Bones
Commission trilatrale
er
de
la
constitue un grand h' .
andicap. Les gens ne savenc
ce que ces institutions
pa
s
sont en ralite,
' alors t]s
.
ne savent pas d'ou tu
C'esc vraJme
vtens.
nt un grand grand pro
bi'erne Un skullbomen
'

d
es
ann
es
proche de la famille Bush
196 0,
. .
. l'opmt
mettatt
on que 1a am
f
'
'11
i
e
est
trs fatigue
(par ces thories de la
.
.
conspIranon) , mats
considet
' e ce1a comme tou
choses qui arrivent en
tes ces
politi ue - d s ho es
.
q 'on mvenre
sur vous .

C'est sans douce Georg


H. 1 u
qut encouragea alors
son fils
txpl'im cr si bruyam
.
ment er sans lesltat
ton son ded<Un
- er sa distance
tnvcrs l'lire du Nord.
.
Esc qw. r
r
aonnaJt
la dynastte
' .
polmque
de sa famille.
Aprs avoir t diplm
en 1968 G eorge
Bush
'
ne
revint
pas
:
Yale avant
1 9 9 1 J'occasion de
la crmante de remtse
'
du diP1 orne d'honne
pre. Et mme alors il se
ur de son
.
pla1gnu parce qu'il
.
sentaJt
'
que
l'
Untversit avait pris
trop de temps pour 1 .
w accorder cette recon
naissance Les de'noncta
. nons
r

' '

'

....;

186
Skull & Bones

acort't' de George W. ont particulirement vis Yale : il s'est moqu du

snobisme intellectuel >> de son alma mater, un endroit qui, selon lui, rsume
une certaine attitude de la cte est et une arrogance intellectuelle qu'il
trouve repoussante. Il a dclar alors que les gens Yale se sentaient si
intellectuellement suprieurs et si justes >> qu'il voulait se sparer des
1nobs >>, et s'loigner de Yale. Quand il accepta finalement de parler Yale en
2001, il utilisa ce podium comme une occasion de rire de l'ducation qu'il
avait reue dans cette universit.
Le plus grand avantage d'tre Skull & Bones, m'a dit un skullbonien
diplm dans les annes 1980, c'est le profit tirer de la participation un
rseau. Dans le reste du monde, vous arrivez connatre les gens grce une

situation accidentelle, ou par choix. Chez les skullboniens, vous rencontrez


des gens que vous ne rencontreriez pas autrement. C'est une "organisation
contraignante" au sein d'un groupe de personnes remarquables, y compris
par le biais des filiations. Cette organisation contraignante >> est
hautement efficace. La liste des membres influents des Skull & Bones est
limite, en particulier parce que, avec seulement quinze nouveaux initis
chaque anne, elle n'atteint jamais plus de huit cents individus environ. Il
pourrait sembler que ce ne soit pas une petite concidence si un petit club
universitaire a, d'une manire ou d'une autre, russi engendrer trois
prsidents des tats-Unis. (En effet, chaque prsident qui a frquent Yale
comme tudiant a t un membre des Skull & Bones.) Et les vnements
rcents paraissent suggrer que, l'approche du deux centime anniversaire
de la socit secrte, ce nombre pourrait facilement augmenter : au moment
o j'cris, la campagne prsidentielle 2004 se prpare tre l'occasion d'un
premier duel entre skullboniens : George W Bush (S&B 1968) contre le
snateur John Kerry (S&B 1966).
C'est extraordinaire de constater quel point, jusqu'au milieu du xx
sicle, la direction de Yale a t si forcement domine par les Skull & Bo11n ,
m'a dit le professeur Gaddis Smith. Les skullboniens procgt.II'lll ku
membres. En 1873, par exemple, deux tudiants, l'un chevalitr ..1-ullltuulw
l'autre, tudiant neutre, taient menacs d'expulsion p0111 .1vn11 t l huu Il
mmes examens. etudiant neutre a t suspendu pour till 1 lill I l 1 I l
repasser ses examens avant le semestre suivant, taruli\ tpll l' IIIH

(hllpillll VI . LC'-RciCftU
------
--

--
----_.
..

ses rudes er reu la


permission de se reprsenr
er aux epreu
,
de SIX semaines. Dans
ves dans 1 'espace
une pubi'rcatto
. n un professeur
membre des Skull &
Bones a justifi cette
. en '
contradicaon
,
souten
ant
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d'tant constituait
un cas spcial . Ce '
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. e d',
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Yale au xrx sicle,
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. (( Nous croyons
que 1es Skull & Bones
constit
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' de l'umve
En 1 928, quand le
de Yale.
1
rgime discipli . d
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systme honorifique par
selon un
un consei u
t ' SIX des huit reprs
classes de seniors dans
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'
, 'dent, taient
skuUboniens. Infor
.
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.
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occaswns qu'un autre
skullbonien tait
souponn de tricher
'
lors des epreu
'
ves le conset1 ne l:'
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nr rien. Quand
dlgation des e'l'eves d
h
1
e l'a classe du
tnc eur reclam
exp ication les skullb
a une
oniens du conseil
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da
r
'

erent
tout stmpl
prfraient 'ne pas avoir
ement qu'ils
s'occuper de ce
camarade de cIasse
1. anne suivanre,
particulier.
Yale l'tmma e systm
e d'honneur.
Quand le US News & rv
,-:
w
or.Id n
ne
port dem
anda a' George Herber
Buh en 1969 pourq uoi
h . .
t Walker
.
1'1 ava1t c OJSI de s'
inscrire Yale, 11 repon
,.wu 1le.. !air
,
dit : (( Ma
rraditionnellement l1ee
r
' , rortem
ent a ya1e. Beaucou
undc..s, un frre an
p
de mes
'
ct mon pere
' sont alls l-bas.
' .
.
Nombre de mes amis
t'lai ent Inscrit
s dans cerre unJvers1te.
aussi
. ' Il aurait aussi
b.Ien pu parler des Skull
& Boncs. Son pre,
le snateur prescocr
Bush son c
,
rr
ere
Jonathan Bush, ses
oncles John Walker et
'
George Herberr
W
alk
er Jr., son cousin
llerberr Walker III son
.
.
George
'
pem-cousm
Ray Walker, et de
proches de la famille
nombreux amis
avaient JUre
. , ali'egeance 322
. s
membres de la famille ap
Les re1atton
.
que ces
portaJent non seulem
enc

ten
d
.
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George Bush, mais
le rseau de
'
permettaient auss1

,
. a' son f1lls de reJom
.
dre lUJ-mm
resea u - que va probabl
e ce
emenc rail'ter au'o
J urd'h uJ. une autre
Ccorge W., Barbara, en
Bush : la fille de
avril 2003.
Les propres relations
skullboniennes de Presco
.
rt ont elles-mmes
fruelucuses. La maiso
t trs
n
d''mveso.ssemencs bancai
,
res W A Harn. man
<,ompa ny tait
&
dirige par W. Averell
.
H.arnman (S&B 1 9 l 3)
I l amman (S&B
, Roland
1927) et 1e beau-pe, re
de Presotr, George
<JUI. n,tait pas lui-m
Herbe
.
rt
Walker,
.
me skullboruen, mats
avaJt un ftls skullbomen,
J 1crberr Walker Jr.
.
George
(S&B 1 927) et un
.
pemfils skullbonien, Georg
e Herbert

7: a: :

'

'

'

ker Ill (S&B 1953). Les Harriman ont embauch Prescott l'ge de
trois ans, dans ce qui tait alors la plus grande banque prive des tats
Unis. Il avait dj obtenu son premier emploi, sa sortie de l'universit, par
le biais d'un autre skullbonien, Wallace Simmons (S&B 1 890), propritaire
des quincailleries Simmons. Prescott revenait souvent au (< tombeau des
Skull & Bones pour occuper des fonctions de patriarche et assister aux dners
du jeudi soir. Un skullbonien se rappelle que, pendant l'anne acadmique
1958-1959, il l'a vu au (( tombeau au moins cinq fois.
Averell Harriman, dont la carrire illustre comporterait des fonctions
telles que celles de gouverneur de New York et d'ambassadeur en Union
sovitique pendant la Seconde Guerre mondiale, fut d'abord approch par
la socit secrte. (< Cela m'a donn un objectif, a-t-il dit prs de trois quarrs
de sicle plus tard. Je me moquais du club Porcellian de Harvard. Il tait
trop satisfait de lui. Mais en rejoignant les skullboniens, on devait faire
quelque chose pour Yale. )) Harriman a pris trs au srieux ses engagements
skullboniens. Dans leur livre de 1 986, The Wise Men : Six Friends and the
World They Made, les auteurs, Walter Isaacson et Evan Thomas ont rapport
que Harriman revenait rgulirement au tombeau )) sur la rue High
Street, se lamentant mme, une fois, que ses obligations, en tant que chef
des ngociations de Paris sur la guerre du Vietnam, l'empchaient d'assister
aux runions. Son engagement au code du secret skullbonien tait si
complet que, lors des conversations aux dners annuels, il parlait
ouvertement des affaires de scurit nationale. Il a refus cependant de dire
quoi que ce soir sa famille concernant les skullboniens. Peu aprs tre
devenue la troisime femme de Harriman, en 1 97 1 , Pamela Churchill
Harriman reut une lettre trange, crite en hiroglyphes. "Oh, c'est
quelque chose de skullbonien, lui dit Harriman. Je devrais te dire des choses
de temps en temps. Non, je veux dire que je ne peux rien te dire ce sujet."
Quand Harriman transportait des documents secrets entre Londres et
Moscou pendant la Seconde Guerre mondiale, il choisissait comme
combinaison de sa valise diplomatique les chiffres 322. ))
En fait, la famille Harriman avait longtemps prospr grce aux relations
skullboniennes. Stuyvesant Fish {S&B 1905) avait aid le pre de Harriman
se lancer dans les grandes compagnies de chemin de fer. En 1 904, E. H.

188
189
Skull & Bones

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nouvelle compagnie. Averell Harrirnan refusait de conserver le nom de


Brown Brothers & Company, et le partenaire senior Brown Brothers,

Thatcher Brown, rejetait le nom Harriman et Brown Brothers Les hommes


.
formrent un comit avec des vieux amis des deux familles, auxquels ils
demandrent de voter pour un nom. Les avis taient partags, et le prsident
du comit, Frederick Allen (S&B 1900), opta finalement pour le nom de
Brown Brothers Harriman & Company. Encore en 1 972, neuf des vingt-six
partenaires de Brown Brothers Harriman taient des skullboniens1
Avant mme que George Bush n'arrive Yale, ses relations familiales
skullboniennes semblent avoir forcement influenc sa vie. Le 2 septembre

1944, le lieutenant Bush et son quipage reurent l'instruction d'attaquer


une installation radio Chi Chi Jima, partir de laquelle les Japonais
suivaient les routes des bombardiers amricains qu'ils avaient reprs.
William Gardner Ted >> White (S&B 1942), qui tait un officier d'artillerie
sans entranement pour l'aviation navale, demanda Bush de le laisser venir
comme observateur. Bush (et ensuite son commandant) accorda White la
permission de voler avec lui, et de remplacer Leo Nadeau, le eat1onnier Je
tourelle rgulier.

mi-chemin du piqu de soixante degrs de Bush vers la

station radio, les Japonais abattirent son avion, un Grumman TBF Avenger.

Bush jeta les bombes, qui dtruisirent les installations radio, puis sauta en
parachute pour se mettre en scurit avant que l'avion ne se fracasse. Mais
White et l'autre membre de l'quipage, l'officier Delaney, furent tus.
Depuis lors, Nadeau, le tireur rgulier, est tourment par l'ide que l'avion
lui tait plus familier qu'au lieutenant White et que, si c'tait lui qui avait t
son bord, il aurait t capable d'amener Delaney et lui-mme en scurit.
Environ crois ans plus tard, Bush raconta son histoire en priv, lors d'une
histoire de vie . Je souhaiterais ne pas l'avoir autoris voler,

aurait-il

dit cette nuit-l. Un camarade skullbonien de 1 948, Lud Ashley, s'est rappel
que Bush avait alors rvl que son cur tait bris. Qu'il avait ressass
cette affaire cent mille fois et en avait conclu qu'il n'aurait rien pu faire . . . Il

ne se sentait coupable de rien de ce qui tait arriv dans l'avion . . . Mais

1 Beaucoup d'autres skullboniens ont cr des partenariats du mme type dans diffrents

domaines de l a vie sociale. Par exemple, William H. Donaldson {futur prsident de la bourse de
New York) et Dan W. Lufldn, tou ll'S dlux membres skullboniens de l'anne 1953, furent les

cofondateurs de Donaldon l.ufltin Ill

190

>>

dans les annes 1960.

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191

Sku(( & Bones

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l'vnement tait la source d'une vraie douleur pour lui . . . Cela l'avait
dchir, vritablement angoiss. C'tait s i frais dans sa tte. Il ressentait une
relle amiti envers cet homme . . . Il avait dcrit l'espce de panique calme
qu'il avait ressentie l'avant de l'avion, ne voyant pas les deux quipiers
derrire, et puis la fume, la perte de contrle de l'avion, l'angoisse de perdre
de l'altitude et de ne pas voir de mouvement, rien, pas d'effort pour s'jecter
(de la part des deux membres de l'quipage). Puis le moment horrible o il
faut choisir entre sauter et se crasher avec l'avion.

>>

Yale, le fils de Prescott, George, reut le grand honneur d'tre le dernier

tre approch par les Skull & Bones, une lection qu'il mritait, selon les

dires de tout le monde : pas seulement e n hritage, mais parce qu'il tudiait
les Phi Bta Kappa et tait capitaine de l'quipe de base-baU. Finalement, ses
nouvelles relations skullboniennes allaient aussi devenir personnelles.
Alexander Ellis Jr. (S&B 1944), futur directeur d'assurances et camarade de
chambre du futur snateur John H. Chafee (S&B 1947), pouserait la sur

de:

Bush, Nancy (Bush, Chafee et James L. Buckley [S&B 1944], futur

snateur

er

juge de la cour d'appel, seraient tmoins au mariage).

Aprs avoir t diplm de l'universit, en 1948, George Bush avait

plusieurs possibilits de carrire. Brown Brothers Harriman a commenc

rompre avec sa propre rgle contre le npotisme - Prescocc tait alors encore
un partenaire - ec offrit un poste Bush. Mais celui-ci refusa. Il avait aussi
le choix de travailler pour son onde George Herbert Walker Jr. (S&B 1927),
chez GH Walker & Co. Investments Saint Louis. Mais au lieu de cela, il se
tourna vers un autre skullbonien, Neil MaHon (S&B 1917), que Roland
Harriman avait plac, sur la suggestion de Prescott, comme prsident de
Dresser Industries, une compagnie ptrolire qui faisait des affaires dans le
sud-ouest des tats-Unis. Cette anne-l, Mallon embaucha Bush comme
unique stagiaire de la compagnie, en lui promettant : << Tu auras la chance de
la diriger un jour. Quand Bush quitta la compagnie, deux ans et demi plus
tard, Mallon lui avait appris comment on finanait une compagnie ptrolire
indpendante. Bush tait si dvou envers son mentor qu'il prnommerait
un de ses fils Neil MaHon.
En 1950, il quitta Dresser Industries pour crer la Bush-Overbey Oil
Devclopment Co., qui possdait comme capital initial la somme de trois

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193
192
Skull & Bones

avant d'accepter la prsidence du Comit national rpublicain de 1 973 qut'


pendant les annes o tous les deux taient membres de la Chambre de
reprsentants, Bush en tant que rpublicain du Texas, Ashley comme
dmocrate de l'Ohio. Pendant la prsidence de Bush, beaucoup de groupe
ont mis publiquement en question l'thique de sa relation avec Ashley qui,
aprs s'tre retir du Congrs, devint prsident de l'Association of Bank
Holding Companies, qui faisait un lobbying agressif en faveur de la loi de
drgulation bancaire de Bush - une loi qu'Ashley, le principal lobbyiste de
Washington pour l'industrie bancaire, avait aid rdiger. << C'est presque
sans prcdent que le chef d'un lobby reprsentant un intrt troitement
priv influence directement et immdiatement la politique prsidentielle
pour le bnfice financier direct des membres de son groupe ,,, dclara
l'poque Kenneth Guenther, le vice-prsident excutif de l'Association des
banquiers indpendants d'Amrique.
Ds 1989, Ashley joua un rle pivot en assistant Neil, l'un des fils de
Bush, qui tait emptr dans un scandale sordide d'pargne et de prts. Les
inspecteurs fdraux soutenaient que Neil, qui avait t un directeur
rmunr de Silverado Savings & Loan, de Denver, entre 1985 et 1 988,
s'tait engag dans un conflit d'intrts en approuvant des prts de cent
trente-deux millions de dollars de Silverado deux de ses partenaires dans
son entreprise ptrolire de Denver, JNB Exploration Inc. Un de ces
inspecteurs affirmait que les officiels de l'administration Reagan-Bush lui
avaient demand de retarder la saisie de Silverado jusqu'aprs l'lection
prsidentielle de 1988. Cette information fut transmise au FBI. En
dcembre 1989, Neil dclara aux inspecteurs fdraux qu'Ashley tait entr
en contact avec lui pour l'aider, la demande de papa >>. Aprs cette
rencontre, Ashley insista sur le fair que la dclaration de Neil tait incorrecte.
J'ai appel Neil. Il avait besoin d'aide, dit-il aux mdias. Je lui ai dit que
j'tais disponible pour des conseils et des avis, et que je pensais qu'il en avait
besoin. Mais une lettre que George Bush a crite Ashley ce mois-l
suggre autre chose : J'apprcierais toute aide que tu pourrais apporter
Neil. Il m'a dit qu'il n'a jamais eu de rapport avec ce dlit d'initi. ,
la demande de George Bush, Ashley a brief Neil avant son tmoignage
devant les enquteurs fdraux et ceux du House Banking Committee, un

n.
avec lequel Ashley tait intimement familier, tant donn sa positio
es et
ley a aussi aid l'avocat de Neil concevoir des stratgies politiqu
En rsultat de cette aide, le Bureau de supervision de l'conomie
d'tre
igea la punition la plus lgre possible Neil, qui se voyait interdire
d'une institution financire - avec quelques exceptions - et devait
seulement cinquante mille dollars des quarante-neuf millions et demi
ration
dollars que les directeurs de Silverado avaient d donner la Corpo
ire. Toutefois,
u::u"''"'"''- des dpts d'assurance pour rgler cette affaire judicia
organisa et gra un fonds de dfense lgal, avec des contributions qui
t deux cent cinquante mille dollars de factures lgales pour Neil. Il
pour
aussi rgler les deux cents millions de dollars de la poursuite
qui
ce
nc:,Jl."'u'-'- engage contre Neil et d'autres directeurs de Silverado,
pargna Neil d'avoir payer tous les cots importants de sa poche.
n.
George Bush fit de son ct ce qu'il devait faire, eu gard cette relatio
a
nomm
il
En dcembre 1988, maintenant lu prsident des tats-Unis,
a, la
Ashley, avec l'ancien snateur Paul Laxalt, un rpublicain du Nevad
d'tudier
Commission conomique nationale, groupe de haut niveau charg
plus que
restait
le problme du dficit. Quatre ans plus tard, alors qu'il ne lui
l'poque
douze jours effectuer la prsidence, Bush accorda Ashley,
du
visiteur rgulier de Camp David, un sige au Conseil des gouverneurs
Bush
de
n
service postal, ce qu'un juge fdral invalida par la suite. La dcisio
procder
avait fait enrager la direction dmocrate du Snat, qui soutint que
ntait
des nominations alors que le Congrs tait en session rapide reprse
un abus de pouvoir prsidentiel.
Bush
D'autres exemples abondent tmoignant du croisement de la vie de
: Chez
avec les skullboniens. Comme l'a dit un autre membre de son club
un seul.
en
frres
les Skull & Bones, nous nous tenons rous ensemble, quinze
Bush
C'est l'allgeance la plus solide dans le monde. Pendant la priode o
ntielle
tait ambassadeur en Chine, il labora l'ide d'une campagne prside
vais
Je

).
(Pkin
avec un skullbonien qui lui avait rendu visite Beijing
qui lui
concourir pour le poste de Prsident ,, aurait-il dit cet horr;me,
nis.
demanda Pour quelle compagnie ? , , ce qui le fit rire. Les Etats-U
le candidat
En 1 979, lors d'un cner cent dollars l'assiette au Rhode Island,
lesquels le
prsidentiel Bush s'est adress plus de deux cents invits, parmi

195

1 94

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-

snat ur John H. Chafee, qui y assistait lui aussi et en dpit du fait qu'il

menait alors la campagne prsidentielle rivale, celle du snateur Howard


Baker. Parfois, les Skull & Bones semblaient tre partout : en 1 976, 1981 et
1985, Bush fut asserment comme directeur de la CIA et comme vice
pr sid nt e la Cour suprme de justice par Potter Stewart (S&B 1 937), qui

assiStait frequemment aux barbecues de la famille Bush.

Le 21 fvrier 1 9 8 1 , un mois aprs que Bush eut t asserment comme


vice-prsident des tats-Unis, les douze membres encore vivants de son club
de 1948, leurs femmes et les veuves des deux camarades dcds tinrent une
runion Washington, suivie d'un dner, la nuit, dans le nouveau manoir de
Bu h. Ce soir-l, parmi d'autres activits, Jack Caulkins lur un pome qu'il

avait compos, et qui comprenait une strophe destine chaque membre, y

compris Bush, Vieux Poppy, notre propre V.P. . Le dimanche, ces


skullboniens et leurs pouses firent le tour du Bureau ovale, du bureau de
Bush ct du Capitole. Un samedi d'octobre 1985, alors que le vice-prsident
_
Bush aflrontait
une difficile priode policique - ou, pour utiliser les mors de
l .ml Ashky, << qu'on nettoyait la merde qui lui collait dessus , Ashley lui
organisa un dner avec trois autres skullboniens de 1 948, afin de lui
n.monll:r le moral. Ashley, Thomas W Moseley, Jack Caulkins, Samuel
Walkr J r., Bush ct leurs pouses :e rassemblrent dans la demeure d'Ashley,
au nord-ouest de Washington. A un moment au cours de la soire, la
rception se mua en une runion Skull & Bones. Comme l'a racont Ashley
Bob Woodward : << Moseley, vritable croyant dans la magie que rissem ces
relations [ . ), se leva et dclara : "Et si nous rparions notre sanctuaire
inrr ur ? >> Bush s'enthousiasma er t:pondit : Pourquoi pas, pourquoi
pas ? Tour le monde semblait galement le dsirer, alors je fus moi aussi
d'accord. Puis il a ajout que Bush paraissait dsireux de se dcharger des
MHH. is qui pesaient sur lui. Il tait r
joui. Il fut presque le premier se
rcndn dans la loge, la bibliothque que je possde l-bas. Il accueillit trs
hitn ks questions le concernant. >>
Pendant la runion, Bush dclara combien il avait t surpris par les
tttaqucs des mdias contre lui. Il dit ses camarades de club combien il se
scnlair affect par l' << impasse que constituait la fonction de vice
prsident, et il fit part de son intrt de se lancer dans la campagne
-

. .

upe qu'il tait

crit que Bush affirma au gro


mnll.lc:uu;;1,11:. Woodward a
savait combien ce serait dur, et
se jeter dans la course, qu'il

tit politique >> .


allait bientt tablir sa propre iden
al,
bornrent pas lui remonter le mor
Les camarades skullboniens ne se
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tiels pour les enchres prsidentiell
Ua rassemblrent aussi des fonds substan
kins et
194 8 George H. Pfau Jr., Jack Caul
_
de Bush. Les membres du club
et Clark rassembla au motns
a11s,
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gag
s'en
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Cla
William Judkins
2, la
tributions de campagne. En 199
quarre cent mille dollars en con
at ur d
k W. Smith (S& 1 966), le fond
campagne Bush nomma Frederic
.
,
qw
ction des affwes et de l mdutne,
Federal Express, son conseil de dire
,
a la
nt l'appui du monde des affatres
regroupait cent directeurs apporta
it les pourvoyeurs de fonds.
rlection de Bush. Smith accueilla
h,
s les deux directions. En 1990, Bus
Les faveurs allrent videmment dan
qualit le
Smith et la FedEx le prix de
en tant que prsident, avait donn
d un
MalcolU: Bridge, nom du ls
plus prestigieux du pays : le prix
au
re
etat
ches consetllers de Bush et secr
skullbonien 1 918 , un des plus pro
Pfau, le
Reagan-Bush. En 1 9 9 1 , il nomma
Commerce dans l'administration
ation de
Webber, directe e la Corpo
vice-prsident principal de Paine
,
neur
d
sseur. (Bush avrut ete garon hon
protection de la scurit de l'investi
reut
197 5, quand Pfau se remaria, il le
au premier mariage de Pfau et, en
de Bush
leur voyage de noces.) Les faveurs
avec sa femme en Chine lors de
Richard
camarades de classe. Il nomma
ne se limitaient pas ses seuls
pagne,
un de ses conseillers de cam
Anthony Moore (S& B 193 6),
une
bert (S& B 195 0), qui n'avait auc
ambassadeur en Irlande ; Paul Lam
mission
avait t prsident de la Com
exprience diplomatique, mais
r ; et
h en 198 8, ambassadeur en quateu
nationale de fin311cement de Bus
Travail.
responsable au dpartement du
David George Bail (S&B 1960),
3 et
rdigea ses discours de 198 1 , 198 :
Christopher Buckley (S&B 1975)
tonale
avait travaill pour la campagne sena
Raymond Priee (S&B 195 1), qui
dant sa
cteur des discours de Bush pen
de Prescott en 1 950 et t rda
n la
pour rdiger son projet d' llocutio
campagne, fut tir de sa retraite
195 9)
de 1992. James T. Hemphtll (S&B
Convention nationale rpublicaine
B
(
eur de Bush en 199 1 . D vid Grimes
a rejoint le dpartement de l'Intri
Etat
breux voyages du Departement d
1948) a reprsent Bush lors de nom

197
196

Skutl &

BOll!lS

.__ ,..,..._ oJ..-=

en Bulgarie. Thomas W
Moseley (S&B 1 948) a t
dsign comme membre
de la dlgation en Urugua
y (et aussi rcompens par
un sjour d'une nuit
la Maison-Blanche) . Edw
ard McNaUy (S&B 1 979
) a t charg de Ja
rdaction des allocution
s de Bush lors des oprati
ons
du dsert et
Mur de Berlin ainsi que des discour
s, consacrs au fminisme
,
que
Barbara
Bush pronona au Welles
ley College. Il travailla ga
lement pour la campagne
de Bush de 198

Tempte

0.

Peu aprs son intronisat


ion, Bush nomma aussi
Edwin L. Dale Jr. (S&B
ancien conseiller de Bal
drige au
departement du Commerc
e et conseiller principal du
directeur du Budget -,
comme conseiller et dire
cteur des Affaires extrie
ures, au bureau de la
Gestion et du Budget.
En 1 990, Bush nomma
Barry Zorthian (S&B 194
1),
n ancien vice-prsident de Time Inc. et
porte-parole de l'ambas
sad
e
des
Er:us- ni S igo pen
dant la guerre du Vietna

m, l'Administration pou
r
la rad10dtf
fus1on mternationale.
Barbara Bush embaucha
com
me
che
f
d't:quipc Susan Porter
Rose, pouse de Jonath
an Chapman Rose (S&
B
l l)J ), assisram du
procureur gnral dans
le gouvernement Reagan
-Bush.
Bush a invit plusieurs
skullboniens des dn
ers d'tat de la Maison

filanche : Pf.1u au Ym
en, Zorchian au Mexiq
ue, William H. Donaldso
n
(S& B 1 953) en Allem
agne et Richard E.
Jenkins (S& B 1 948)
en
Tchcoslovaquie. L'adm
inistration Reagan-Bush
nomma aussi Winston
Lo d ( & 1 959) ambas
sadeur en Chine, et Jam
es L. Buckley (S&B 194
4),
qut avait atd la campag
ne prsidentielle de Bus
h en 198 0, la cour d'a
ppel
des tats-Unis, OC Cir
cuit, tandis que Charles
S. Whitehouse (S&B 1 943
)
servait d'assistanr au sec
rtaire la Dfense, pou
r les oprations spciales
.
et
ks conflas de basse int
ensit. Selon un courrie
l retrouv la Maison

Blanche, l'administratio
n Reagan-Bush a, en out
re, considr srieusement
la nomination du dm
ocrate David Acheson
(S& B 1 943) comme
ngod.ucur des tats-U
nis aux pourparlers ave
c l'Union sovitique,

( llnvl', sur la rd uction


de J'armement.
JI est galem ent possible
de trouver certains cas o
des officiels, membres
skullboniens, appuyaien
t activement Bush dans
ses activits prsidentiell
es.
Par exemple, en 198 9,
la banque Export-Impor
t Bank ne voulait pas
octroyer un crdit l'Irak
au bnfice de Saddam
Hussein. Bush, cependant
,

1 45) , un reporter du New


York

Times -

198

Skull &

BonQ.S

dtermin forcer l'obtention de ce crdit en faveur du tyran. Au


moment o cene dcision, lie la loi d'Appropriation de l'aide trangre

(Foreign Aid Appropriation Bill), devait tre discute au Sn t, en septem re

d un
1989, John Heinz, snateu r rpublicain de Pennsylvame et
.
1kullbonien, avait russi obtenir un amendement certifi ant que le Pres1de t

s :1

k,

pouvait carter la restriction sur les crdits d'Ex ort-Import B

mret
ans
trouvait que l'application de la disposition n est pas
,
national . Et Je 17 janvier 1990, Bush mit un ordre d exceptton pubhque
fo rmel invoquant cet amendement2 Il accusa aussi John Podhoretz,
rdacteur des discours de Reagan, d'avoir transform la politique trangre
et de dfense amricaine en un club priv de garons

Tandis que George Bush n'est revenu au tombeau >> d s skullboni ns que
rcemment, en

1998, pour la rception de la semame de remtse des

diplmes, les skullboniens ne peuvent mme pas se rappeler avoir vu George

W Bush de retour High Street. Mme en 2001, il a feint le dtachement


envers la socit secrte. Quand la tlvision ABC News lui a pos une
question

ce sujet, i l a rpondu :

(<

Est-ce qu'elle existe encore

si secrte que je ne suis mme pas sr qu'elle existe encore.

La chose est
,

Il est certain que George W. Bush n'a pas eu autant d'amis que son pere,

mme s'il a hrit de beaucoup des vieux copains de celui-ci. (Comme l'a die

Ann Richards3 propos de W. : Il lui manque son Herbert.


dpendance

) Pourtant: sa
l'gard des skullboniens est particulirement notabk, tt Il a

profit trs profondment de ses propres relations Skull &

Bmw

tonuw

d,

celles de son pre. Certains de ces liens taient trs personnds. Jo.n thtpu de
tentatives rptes de George W Bush de se distancin puhllqucnwnt de

u11.1111 lill IIIIM aullhullll'n


111111111 ll11h nvnlt lltlllllllil
illiam H. raper ur (S&B 1950) _ qui avait t(\ nwmh11 cite 111111ilt1 lh111111 h 1 ch liu h l ltllll ln
cam a e rsidentielle de 1980 - prsident dl' ln 1-.xpuc 1 lrlll"" ' "''" A 1 t lit
11111111 ltll h
enc u e t les efforts faits pour appuyer l'Irak. en fllll'lll' ' "'ttu l . hom Il (11111111 1111 1 1 Il
Uni
aider Sadda.rn Hussein construire un olodttc vIH 111 lntd1111h p11111 !111111111111 r 1 l iu U
Instaur ar l'Iran dans les ports du golfe l'u rslquo. "''" lrtNIIIII 111111 1h 1111 h 1
1111 11
P t du secre'ta1re d'tat George Schullz l'l elu 11"'11111' h plntllllt illh Il li l1
11
apparemmen
nationale, taient de persuader Draper d'obtenir que !11 hUIlilill' 11 1111111 1 11 Ill 1
z La

e.,

ort-Import Bank et Hussein avaient dj particip( 1\ Utll'

end

la

riode o Bush tait au gouvernement. l:adlltiiiiNt lntlnll

b
:: al

"'"" l"' cl 1
t l
t
rt de 484 millions de dollars. Mais, cause cls pmhl/11111'" d llhtlllllll l l 1 1l

l'oloduc. En juin 1984, Bush appela Draper ct cnnvnlnqtlll

onstruit. (galement, en

1982 et 1983, Winstnn l ord ISI<III l'l''ll l u i JIII tlll

directeur, puis directeur de la Banque Export Impur!).

lu,

Gouverneur de l'tat du Texas avant George W. llush N.ll.l 1

.....

1 '.1..
1.

groupe d'lite, il est rest en cont<tct


rapproch avec ses camarades du
club
skullbonien. En 1 969, il prit son
propre avion pour se rendre dan
s le
Wisconsin au mariage de Brit Kol
ar (S& B 1 968) - o il se montra
vtu de
sa tenue de vol. Les camarades
skullboniens de 1968 assistrent
son
mariage en 1 977.
Mais il y a encore eu d'autres ava
ntages. Le rseau skullbonien de
la
famille Bush pourrait bien constitu
er une des raisons expliquant com
men
t
Gcor W Bush, qui, d'aprs rous
les tmoignages, tait un lve trs
_
_
moy
en
qut n atmaJt pas tudier, a malgr
cela russi entrer Yale. Il fut un
tudiant
nonchalant e l'acadmie Phillips
d'Andover (Massachusetts), o sa
plus
grande rusme fut de se faire lire
haut-commissaire du base-bail de
rue et
ula il sc classa cene q uatorzi
me sur une promotion
de deux cent trente- uit
s. Ses notes taient, au mieux,
t l vt
mdiocres - on dit qu'il craignait
de se
f.ur c rc.c.akr -, ses capacits athl
tiques n'avaient rien de remarquab
le, et ses
.
t.alt'ms musam
ux consistaient participer un
orchestre de rock and roll
tun um h:aw:t.ar.
ans aucun doute, il tait populaire,
mais ce n'est pas la
.
pc pul. arrrt
qua fan cn crcr un tudiant Yale
, ni les rsultats de cinq cent
. ts 1.exp
\uax.antt \IX poan
ression orale et de six cent quarant
e en maths (la
not t' la plus hasse t:st deu
x cents points, la plu s leve, huit
cents). Quand il
a t rt:u Yale, il ne
fut pas le seul surpris.
Pour un wdiant acadmiquemen
t sous-qualifi er ayant constam
menc
dd r n'avoir jamais reu aucun
traitement sp
cial
))
grc
e

son
nom
,
c'ran
rat. coup de chance ; une chance
qui veille beaucoup de
pcrplexne, a cause des changemen
ts dans les politiques d'admission
de Yale
it toduits d n es am s 1960. En
1 962-1 963, le prsident A. Whitne
y
< rtswold a revtse les cmeres
, ction. Et
de sele
lorsque Bush a demand tre
admis Yale, un processus tait
engag qui visait rduire l'impor
tance
.l ttord<.
c.
auparavant au seul fait de ven
ir d'coles prparatoires et de fam
illes
wn nta<.'l., cr augmen
ter les exigences en matire de con
naissances. Certe
rvolution culmina en 1 965 (immd
iatement aprs l'arrive de Bush),
et R.
lr1.kc CI:trk Jr., un skullbo
nien qui appartenait l'quipe
charge des
_ ns lors
;adm rssao
que Bush fit sa demande, soulign
a la diminution de celles
d'lves venant d'Andover ]'ai
dit que en effcet, v
ratr
-'e pouvatt
la.t
c: e
bt:aucoup mteux que le quart inf
rieur d'Andover, ddata l'an
cien doyen aux

'

admissions la revue des diplms de Yale, en dcembre 1999. Nous portons


notre attention sur les garons qui se trouvent la tte d'Andover. Si vous
n'avez pas obtenu de bons rsultats l-bas, qu'est-ce qui pourrait nous faire
penser que vous allez en avoir de bons Yale ? ))
.
Mais alors que Bush n'tait clairement pas un tudiant figurant parmt les
premiers Andover, il restait le descendant de deux fils favoris des Skull &
Bones. Et en 1963-1964, l'anne acadmique au cours de laquelle Bush fur
accept Yale, le comit pour les admissions et les tudes de premire anne
qui rvisait les politiques d'admission comptait dix membres, dont un
skullbonien et le fils d'un autre skullbonien, qui tait prsident du comit.
Le Bureau des admissions et des tudes de premire anne tait alors
compos de sept membres. Au moins trois d'entre eux taient adhrents des
Skull & Bones4
Les Skull & Bones avaient eu pour tradition d'lire les mmes catgories
de personnes chaque anne. Rsultat : beaucoup d'anciens de Yale se
moquent de l'organisation pour approcher des rejetons )>. En 1968, ces
strotypes taient toujours aussi clairs. I..:annuaire de 1968 constatait : Une
_
anne favorable, pour la socit secrte, tait une anne o elle pouvait
constituer un groupe "idal" : un capitaine de l'quipe de football ; un
prsident du Yale DaiLy News ; un radical minent ; un Whiffenpoof ; un
capitaine de l'quipe de natation ; un ivrogne notoire ; un ralisateur de
fllms ; un journaliste politique ; un chef de groupe religieux ; un prsident
du Lit. ; un tranger ; un homme femmes possdant deux motos ; un
a1cien militaire ; un noir, s'il y en a assez autour ; un inconnu dont personne
n'a jamais entendu parler dans le groupe. >)
George W Bush, c'est notable, ne faisait partie d'aucune de ces catgories.
Il n'tait mme pas un des leaders sur le campus, dans le sens politique. Un
de ses camarades skullboniens de 1968 a dit de lui : Il avait des opinions
bonnes et utiles, mais d'autres que lui, dans la promotion, taient des
dirigeants ns. )) Bush tait gnralement considr comme un initi par

Malgr le caractre bizarre de l'admission de Bush Yale - et le fait qu'il eut des rsultats si

pauvres une fois admis l-bas -, la prsence de cene cole sur son CV est utilis aujourd'hui pour

luHer contre les accusations qu'il serail intcllcclucllcment faible. F.n dcembre 1999, le prs1dent

11 !l(
hndu l'intl'llil(cnce de Bush en emloyant
comme seul argument : "Vous ave7. un ours qui l'NI nlh' n Yah 1'1 1\ l lurvurd. deux des melleurcs

du Comit national rpublicain. )im Nicholson,

Institutions en Amrique, ct o il est trl'N cllllkll1 ci'IIII II'J, ,, 1'11 1 dillll'lil', svmbltl-11, pour un

200

membre de Jo famille des Skull & Bows.

Skull &

201

Hliarion. Ses frres , en


.
revanche se g1' Satenc
atsemen
'
t dans les catgories
s'
lS .
souhai tes : parmi eux
Don ch ol lander
.
.'
le
na
'
.
geur me'dai.11e, d,or
o1ymptque ; Gregory
GallICO, un fiutur ch1rurgren
,
de l'eco1e de mdecine de
Harvard ; Robert D. McCali
.
um Jr., un boursie
r
de Rh0des ; Roberr Birge,
le lanceur de W'hiffenpo .
.
of Donald Erra un Juif
orth0doxe ; 1e Jordanien
'
Muhammed Saleh un futur' .
.
mg
d'
eam
d
e
T1
me
x Corporano
'
n ; Rex Cowdry,
un vice-directeur
.
de l'Institut nana
n
al
d
e
.
l
a
san
.
t
me
ntale . Roy Ausun,
. noir de l'
capttame
le
quipe de soccer [football].
'
Quand Walter Isaacson du
Time' demanda a' George W
.
'
Bush s1
1 avatt eu
que1ques scrupules reJ'oind
re 1es skulibon1ens celUI CI rep
, ond'tt : << Pas de
scrupules du tout. J'tais
:
.

honore.
J'
trus
assez
,
Indjf
f
('
er
en
t.
Je ne considrais
pas cela comme un grand
,
hemage
.
. Je n ru. pas du tOut pn.
, 1eux
s
ce1a au ser
(Bush avait toutefos
.
i dit-on, passe, un week-en
d
en
tie
r traverser New York
er le New Jersey po r es
sayer de trouver un sal
on de tatouage pouva
marquer du logo des
nt le
Skull & Bones ) A, propos
de son tnJtiati
on, un
parnarchc qui y avait parr' ,
.
. rn,a d'It : << Tout ce qu . ' . '
ICipe
,. ,
e Je dIraJs la-dessus esr
qu tl
reussir assez rapidement, er
, .s conte
que J.,erru
nt de ses rponses.
Pl'ndan c qu'il tait chez les
.
skulibOnien
s, George W Bush a pass
de temps au tombeau >>
beaucoup
. ,
, mais
. 1.1 n a pas 1asse
,
a ses fireres
,
>> une impre
d aura prsiden tielle. Au
ssion
molns l'un d'entre eux a
' surpre
dit . C'est tres
qu'il ait voulu concourir
nant
pour tre prSI"dent.
. .
.
Quand
s
on
c
pe
htstotr
re
a
rrut son
e de vie il s'est concen ,
tre sur son service militaire
' '
'
la
l
up
P
art
annee-la,
, cette
taient centres sur des questi.
.. .
ons
m1
1
Itatres
-,
son
am
our de servir
1e public, et sa vie con
J ugale avec Barbara, mars
. .
,
il regardrut

au
sst

vers 1,avant,
rn a dit un de
ses camarades du cu
1 b de 1948. Il
parlait du futur, d'abord
c mt.!Ie, et en
l
1c sa r
a
suite d'tre capable d'av .
Oit une Influen
.
ce au service du
public et de ce qu'il recev
. en retour. Alors qu
rait
e beaucoup de chevaliers
sl<ullboniens de 1 968 pariate
.
. . .
nt de c
taon srm
'
ilr
ure
d
e la guerre du Vietnam,
1 un d'eux, relative
ment peu bav
ard accepta de me dire qu
e George W. Bush,
t'Il revanche,
. ru
. e'' de
avait pass la rnaJo
.
ses mt
erv
en
t'
lans dans 1e tombeau
't
. parler de son pre
apparemmene dans des
ter
mes quasi deiu
, C'. cateurs .
Un autre a dit qu'tre sk
ullbam. en condUlt
. George W
. a' se senur
. encore plus
proche de ceux de ses ancet
.
res qw. l'ava1e
.
nt
t

au
SSI
- ce
1a a Slrnplemenc
trisrals son systme de
valeurs .

Pour les skullboniens, les annes 1960 furent une poque difficile, car ils
durent lutter pour trouver leur identit, dans ce campus o s'teignait l'ide
de petits groupes d'lite et de fraternits. Les skullboniens ont perdu de
l'estime dans les annes 1960 , m'a dit un adhrent de ces annes. Le club
de 1968 fut lourdement affect par cette priode - marque par des
assassinats Un autre skullbonien, diplm au milieu des annes 1 960, m'a
.
dclar : C'tait encore une re de croissance chez les skullboniens, avant
que la conscience sociale et l'activisme deviennent centraux pour les
tudiants. Mon groupe tait semblable ceux qui taient composs par des
personnes des annes 1950. Il y eut un changement avec le groupe de George
W , qui tendait rellement intgrer les nouveaux centres d'intrt et de
.
conscience du campus. Le 5 juin 1968, George W Bush et son club se
rendirent Deer Island pour une petite excursion finale avant la remise des
diplmes. Dans le vhicule qui les y emmena, ils entendirent la radio que
Bobby Kennedy avait t assassin. Bien que choqus, ils allrent tour de
mme dans l'ile - o ils n'avaient pas d'accs au tlphone - pour s'y
rassembler durant trois ou quatre jours. Au moins l'un d'eux prit un bateau
pour aller vers le saloon d'Alexandria Bay regarder, la tlvision la plus
proche de Deer Island, des images enregistres de l'assassinat. Les
vnements comme l'assassinat de Kennedy et, plus tard, celui de Martin
Luther King signaient la progressive disparition de ce qui avait t un monde
bien meilleur, politiquement et socialement, avant 1963. Il y a eu une
dtrioration de 1963 1968 , m'a dit un de ces skullboniens. Et propos
de Bush, il ajouta : Je ne pense pas qu'il se soucierait de sa propre scurit
autant qu'il se soucierait de celle de son pre.
Quand, en 1971, Bush fut refus par l'cole de droit de l'universit du
Texas, il n'avait pas autant d'offres d'emploi que son pre avait eues. Parce
que le prsident Nixon avait nomm George Bush ambassadeur aux Nations
unies, George et Barbara avaient dmnag New York. Seul au Texas,
George W fit exactement le contraire de ce qu'on aurait pu attendre d'un
homme soutenrult ne s'tre jamais appuy sur les relations de l'establishment
de l'lite de la cte nord-est des tats-Unis : il appela un skullbonien,
plusieurs annes aprs que d'autres skullboniens eurent accord son pre et
son grand-pre leurs premiers emplois la sortie de l'universit. Robert H .

202
203

Skull & Bones

Chapitre VI . Le Ri-seau

Gow (S&B 1 955), qui tait un des amis proches de son cousin Ray Walker
(S&B 1955), dclara au Washington Post que sa compagnie ne recherchait
personne ce moment-l, mais qu'il embaucha quand mme Bush comme
entra1neur de gestion la compagnie agricole base la Houston Strarford
f exas. Malgr cette faveur, Bush n'y resta pas longtemps - peu aprs, il alla
1
a eco e de busmess de Harvard et travailla pour plusieurs compagnies.
Mrus en 1 977, quand il cra sa premire entreprise, une compagnie
ptrolire qu'il appela Arbusto Energy Inc. (arbusto veuc dire buisson en
espagnol, bush en anglais), il dut de nouveau rechercher l'aide des Skull
& Bones. S'appuyant sur son onde Jonathan Bush (S&B 1 953), qui dirigeait
la firme d'investissements de New York ]. Bush & Company, il rcolta
ra jd ment cinq cen soix ce-cinq mille dollars en provenance de vingt

.
huit tnvestJsseurs. Lun d eux, l'entrepreneur capitaliste de Californie
William H. Draper III (S&B 1 950), apporta en tout cent soixante-douze
mille cinq cent cinquante dollars.
Pas mme son affaire de base-baU, sans doute la seule partie de sa carrire
qu'on le croit avoir ralise par lui-mme, sans l'aide des relations de son
pre, n'esc exempte de liens Skull & Bones. En 1 989, Bill DeWirt, qui avait
recrut George W pour acheter les Texas Rangers, trouva quatre investisseurs
de l'Ohio pour l'aider (l'un d'eux, Dudley S. Taft, prsident du rseau de
diffusion Taft Broadcasting, tait le petit-neveu de l'autre prsident Skull &
Bones des tats- nis et l'un des membres d'une des familles qui comptaient
plus de skullboruens que la famille Bush5). George W amena l'investisseur
bancaire Richard Rainwater, qui runit un groupe de petits investisseurs
comprenant Edward S. Lampert (S&B 1 984), dsormais investisseur
professionnel et multimillionnaire Greenwich (Connecticut).
Les skullboniens ne sont pas non plus absents, ni leurs parents (comme
Dudley Taft, qui a donn vingt-cinq mille dollars pour le Fonds de la
vicoire d'tat >> de Bush), des listes de donateurs pour les campagnes
.
p lmques
de George W La femme de Frederick W Smith (S&B 1 966) a
.
dmg le rassemblement de fonds avec pour objectif de runir cent mille

' D'un:es Taft (non sul bonien ) avaient aussi maintenu des liens avec les Bush. Le gouverneur

?e 1 OhiO Bob Taft alia1t etre prstden de la campagne prsidentielle de George w. dans J'Ohio, o
il fit u porte--porte pour le cand1dat. En plus. George W. nomma William Howard
Taft N
conseille lg du secrtaire d'tat Colin Powell. Taft a aussi servi comme reprsentant adjoint
des

tats-Ums 1 OTAN pendant le mandat du pre de George w.

bre 2000, Stephen Adams (S&B


dollars pour Bush au Tennessee:. En ocw
de publicit en plein air Adams,
1959 ), qui tait propritaire de l'agence
pubcitaires pour la camage
dpensa un million de dollars en panneaux
.
des Etats clefs comme l lllmos,
de Bush. Ces rclames taient disperses dans
, la Caroline du Nord, la Caroline
le Michigan, le Minnesota, la Pennsylvanie
J'ai seulement contribu cene
du Sud, la Virginie er le Wisconsin.
ua Adams. Mais il m'a t qu'il
campagne, parce que je l'aime , m'expliq
. Mme s'il soutenait que
n'avait pas rencontr Bush en personne
constituait seulement un faur
l'appartenance de Bush aux skullboniens
affinit pour tous les skullbon1ens,
mineur ,, Adams admettait qu'il avait une
des Skull & Bones et qu'ils
tout simplement parce qu'ils sont membres
partagent cette exprience commune >>.
patriarche ont apport une
Au moins neuf skullboniens et le fils d'un
cinq cents dollars la campagne de
contribution de plus de vingt-cinq mille
s, en 1998 . Au moins cinquante
Bush pour le poste de gouverneur du Texa
(de 1 948) , six de celui de George
huit _ dont quatre du club de George Bush
iam F. Buckley (de 1950 ) - ont donn
W (de 1968 ) et sept de celui de Will
it mille dollars pour sa campagne
une contribution de prs de cinquante-hu
urnant les lois de financement
prsidentielle, et beaucoup d'entre eux, conto
e. D'autres ont contribu au n m
des campagnes, ont dpass la limite lgal
prises dans le total sku lbo1H.:ll
de leurs pouses, qui ne som pas com
bres des skull oens ont aJ tc '>l X
mentionn plus haut. Et sept fils de mem
.
de 1959 rn a dit penser qu 1l tait
mille dollars ces sommes. Un skullbonien
pour trois cent vingt-deux dollars
raisonnable et logique >> de contribuer
, alors que l'lection n'tait pa
la campagne de Bush de la fin novembre 2000
.
pendant, cet homme avatt auss1
encore dcide. Enregistr comme ind
rs, trois fois, pour les campagnes
contribu pour trois cent vingt-deux dolla
Bush.
prsidentielles de George Herbert Walker
vraiment rcompens pour ces
a
Le loyal skullbonien George W
hville afin d'accompagner l'lu
faveurs. En 1984 , il prit un jet pour Nas
xville, Victor Ashe (S&B 1 967)
rpublicain au Snat, alors maire de Kno
sentaient quelque chose sur
qui m'a confi que les Skull & Bones repr
-, dans une tourne de sept
quoi je ne peux pas accorder d'entretien
avec ferveur de son pre, afin de
villes. Dans chacune d'elles, il parla

205

204

" VI. ltt

Ri'wau

renforcer les liens c.l'Ashc au p;mi rpublicain

cr

lui donner ainsi plus de

poids face son opposant, qui dcvi<.:ndrait par la suite quelqu'un de plus
familier Bush : Al Gore . En 1992, quand Vincent Fay, fils de skull bonien,
subit une pression visant le faire dmissionner de son poste de
commissaire pour le Base-BaH, Bush, alors propritaire des Rangers, se leva
et fit un trs long discours - finalement inutile - en faveur de Vincent, au
cours d'une runion des propritaires d'quipes.
De mme que son pre, George W Bush a utilis ses pouvoirs
prsidentiels pour rcompenser ses camarades skullboniens. Une des

une
es assister, dans le Bureau ovale,
avril 200 1, tait un des quatre mair
t que celui-ci ne parle un groupe de
runion prive avec le Prsident, avan
directeurs de l'Association nationale
trente-cinq maires - au Conseil des
de
), la plus grande source du pays
fdrale d'hypothque (Fannie Mae
res. Avant la nomination d'Ashe,
Anancement d'hypothques immobili
au Conseil des directeurs, un pste
Jamais un maire n'avait t nomm
pensations, comprenant des opnons
accompagn d'un solide paquet de com
et le
une des sept rencontres annuelles,
boursires pour mille dollars chac
ge
remboursement des dpenses de voya .

premires rencontres sociales (probablement la premire rencontre) qu'il tine


la Maison-Blanche aprs son investiture fut la rwon de ses camarades des

* * *

duhs Skull & Bones. Certaines de ces cohortes skullboniennes recevraient


wrnmc rcompense beaucoup plus qu'une rencontre la Maison-Blanche,
(CJWndam. En fvrier 2003, le Snat approuva la nomination, par Bush, de

William ' f. Donaldson (S&B 1953) comme prsident de la Commission des


f(l!lds d' Etat cl des changes. En novembre 2001 , Bush nomma Edward
Mt Nally (S&B 1979) conseiller gnral du nouveau Bureau fdral de la

scu rit du territoire ct conseiller principal associ du Prsident pour la


Scurit nationale.
Frcdcrick W. Smith (S&B 1 966) tait apparemmen t le premier choix de
Clorgc W pour occuper le poste de secrtaire l a Dfense, jusqu' ce qu'il
renonce concourir cause de ses problmes cardiaques. Une des premires
nominations du prsident Bush fut celle de son camarade de club
skullbonien Robert D . McCallum Jr. au poste d'assistant du procureur
gnral, division civile, la section des litiges, au dpartement de la Justice,
pour un salaire annuel de cent vingt-cinq mille sept cents dollars. Cette
division reprsente le gouvernement fdral dans les

cas

importants de

politiqUt: domestique et trangre tels que la fraude, le commerce.:


imcrnational, les patentes, les banqueroutes et les litiges trangers,

ce

qui

Jll'lll concerner des milliards de dollars. Bush nomma aussi son camarade

Roy Austin ambassadeur Trinit et Tobago. Son administration dsigne


Evan G . Galbraith (S&B 1950) comme reprsentant du secrtaire la
Dfense en Europe et conseiller la Dfense la mission des tats-Unis ;\

l'OTAN . En plus, Bush annona la nomination de Victor Ashe - qui, en

206

certainement la dynastie politique


Alors que la famille Bush constitue
t
tres familles influentes ont aussi profi
Skull & Bones la plus puissante, d'au
ard
How
Celle du prsident William
efficacement des rseaux skullboniens.
r t la fois prsident des tats-Unis
Taft {S&B 1878 ), le seul homme avoi
au moins neuf skullboniens parmi ses
et chef de la Justice de ce pays, compte
, adhrent du club fondateur en 1 832membres, y compris Alphonso Taft
membres du cabinet ministriel
1833 . Entre 1909 et 1913 , parmi les onze
aient deux skullboniens : Henry L.
de William Howard Taft, se trouv
B
Guerre, et Franklin MacVeagh (S&
Stimson {S&B 1 888) , secrtaire la

1 862), secrtaire au Trsor.

exemple fameux d'un homme qui


Henry Stimson reprsente un autre
ir d'autres skullboniens. Depuis le
s'est servi de sa fonction pour promouvo
t
encore diplm de Yale, il avait
dbut, en tant qu'tudiant non
le
car elle tait suppos tre le combat
impressionn par la socit secrte,
se
de
l'ide
tard sa fiance que <<
plus rude de l'universit. Il rvla plus
ainsi dire, toujours constitu un des
battre pour obnir des prix a, pour
ce
it, et je peux difficilement concevoir
lments fondamentaux de mon espr
retrouvais dans une position o u une
que seraient mes sentiments si je me
.
it aucun prix pour lequel se battre
situation dans la vie o i l n'y aura
les Skull & Bones << l'exprience
Stimson nommait sa priode chez.
ma vie . Par consquent, il a considr
pdagogique la plus importante de
207

les autres hommes qui avaient pass cette preu


ve comme tant eux aussi de.
produits suprieurs ceux qui venaient d'autr
es institutions. Le biographe
Godfrey Hodgson a observ : Il assistait aux
crmonies de remise des
diplmes et aux runions Andover, Yale et
l'cole de droit de Harvard
ds qu'il le pouvait, et il a t un adhrent loyal
des Skull & Bones, la socit
secrte des seniors de Yale, dom beaucoup de
ses amis taient galement
membres. Il tait enclin attribuer des qualit
s suprieures aux tudiants de
ces institutions. une occasion, il fut tant impre
ssionn par le travail d'un
nouveau jeune juriste de Winthrop & Stims
on qu'il le supposa avoir t
duqu Andover ou Yale, et c'est avec beauc
oup de difficults que ses
partenaires russirent le persuader que, en dpit
du caractre excellent de
nt homme, cela n'tait pas le cas.
>>
Stimson pousa Mabel White, la fille d'un skullb
onien.
Com

e George Bush et George W. Bush, il vit sa carri


re lance par des

skullbomens. Il a obtenu son premier trava


il aprs l'cole de droit grce
Sherman Evans (S&B 1 88 1 ), qui dirigeait
un bureau de juristes Wall
Srreer. Il s'y ennuya cr sc sentit vite frustr d'avo
ir dfendre la New York
and Nonhcrn Railway Company contre les
poursuites engages par les
passagers, si bic.:n que William C. Whitney
(S&B 1 863) dut le tirer
d'afh irt. Cc dernier persuada Elihu Root, un
juriste puissant et dirigeant
du barrau de New York, d'embaucher Stims
on (Whitney tait le plus
grand client de Roor). Au dbut des anne
s 1900, quand Stimson tait
p rocureur des tats-Unis pour le district
sud de New York, il engagea
1 ,bornas D. Thacher (S&B 1904) comme
assistant. En 1 9 1 1 , William
1-Iow rd Taft e nomma secrtaire la Guerre.
Lorsque Stimson partit pour

Washmgton, tl emmena avec lui, comme assist


ant, un autre juriste de son
entreprise : Arthur E. Palmer (S&B 1930) . En
1929 , Taft, en tant que chef
de la Justice, fit prter serment Stimson
comme secrtaire d'tat
d'I lcrben Hoover. Peu aprs, Stimson embaucha
Harvey H. Bundy (S&B
1909) comme assistant spcial du secrtaire d'tat.
Bundy, qui servit ce
poste de 1 93 1 1 933, avait t embauch par
Stimson aprs que tous deux
curent t prsents l'un l'autre par le camar
ade de club de Bundy, Allen
Klocs (S&B 1909). Klots avait t le juriste parte
naire de Stirnson dans son
tntrcprise juridique de New York, Wihthrop
& Stimson, o il travailla

208
----------

Skull &

Bones

ue temps comme assistant spcial Washington. (Un autre des


aires de l'entreprise juridique de Stimson tait Endicott Peabody
[S&B 1945], le procureur Skull & Bones qui rencontrerait le

prsident de la rserve apache Ned Anderson.)


.
Stimson est devenu le secrtaire la Guerre de Frankltn Roosevelt en
1940. Il embaucha comme assistants-secrtaires Robert A. Lovett (S&B

1 9 1 8) et Harvey Bundy. Il s'entoura, au dpartement de la Guerre, de deux


barbares : John J. McCloy et le juge Robert P. Patterson , ainsi que de George
crise
L. Harrison (S&B 1 9 1 0) comme assistant spcial. Pendant la

conomique de 193 1 , il avait travaill troitement avec Harrison, quand


York.
celui-ci tait prsident de la banque de la Rserve fdrale de New
Dans les mmoires de Stimson, le coauteur McGeorge Bundy (S&B 1940),

e
le fils de Harvey, a observ : S'il n'avait pas reu la coopration constant
et intelligente de George L. Harrison [ . . . ] , Stimson aurait trouv trs difficile
s
de jouer n'importe quel rle utile dans routes les questions flnacires; C
.
t
ecnv
cinq hommes formaient le cercle intrieur de Stimson. L fau est:

Godfrey Hodgson en 1 990, que lors d'une guerre pour la democratie menee
que
par un prsident dmocratique - guerre elle-mme dmocratique, pl s .
mtlhons
des
toute autre antrieure de l'histoire amricaine, en ce sens que

d'individus de tous milieux ont combattu ensemble -, le Dpartement


d'tat tait dirig par une poigne de riches rpublicains, et que sa base tait
celle
presque aussi troite, en termes de politique sociale et d'ducation, que

d'un cabinet britannique tory traditionnel. Certainement beaucoup plus


troite que celle du cabinet de guerre de Churchill. Henry Stimson tait
particulirement responsable de cerre composition de classe flagrante:
' .
qut
Comme l'a soulign Harvey Bundy : Il avait parl de cela au Prestdent,
la
lui avait donn carte blanche, si bien que nous avions, au dpartement de
>>
Guerre, J'quipe la plus unie que nous ayons jamais vue.

Stimson avait aussi t fortement influenc par le skullbonien Averell


Harriman, qui fur ambassadeur en Union sovitique de 1943 1946. De
plus, Stimson sut utiliser les talents d'Archibald MacLeish (S &B 915).
_
une
Pendant l a Seconde Guerre mondiale, il a demand de mamtemr
relation saine avec les mdias, afin que le dpartement des Relations

publiques de l'arme puisse garder la confiance du peuple sans avoir laisser


209

_
__
__
__
__
__
__
_
_
_
_
_
_

-----Ch11pltre VI. Le Rse


a
u
l!._
__
---'
__

diffuser trop d'informations.


M.Kl.c:ish, assistant du secretau
e d'tat d
1944 194 5, tait un des offi ciel
s du gouvernement qui con
serva ces
relations un caractre lisse.

Avec leurs collgues, c'est


cette troupe de skullbonien
s - Stimson,
Harrison, Lovett, Harriman
et Bundy - qui supervisa pou
r l'essentiel la
construction et le dploiemen
t de la bombe atomique. Apr
s une longue
conversation avec Stimson
propos de la bombe, le 5 mar
s 1 944, Harvey
Bundy crivait dans son journa
l : Nous sommes encore face
des dcisions
trs importantes. Le temps app
roche o nous ne pourrons pas
les viter plus
longtemps, et o les vnem
ents pourraient nous forcer
rendre public le
sujet. Nos penses sont alles
directement vers les profondeurs
de la nature
humaine, des morales et du
gouvernement, er c'est de
loin la chose
importante qui nous pousse
le plus la recherche que nou
s avons faire
tkpuis que je suis ici, au bur
eau du secrtariat de la Guerre,
car cela couche
des sujtts qui sont encore plus
profonds que les principes du
gouvernement
oiLII Id. "

Stitnson t:ha rgt.t 1Jarrison de


la question de la bombe atom
ique, et le
taunam.a viu pt 6id<.nt du Comit 194
5 (dont lui-mme tait prsiden t),
qui
hai t d10ugl- de dt-ddcr comment la
bombe - alors connue unique
ment sous
Mill 110111 de code S-1 - devrait tre
utilise. Harrison envoya un
tlgramme
Stim!>on lui annonant le pre
mier essai russi d'un disposit
if atomique dans
1 drserr du Nouveau-Mexiq
ue : Le bb est n. Plus gran
d que prvu. Ses
pleurs pouvaient tre entend
us ma ferme et la lumire de
ses yeux vue dans
la rienne. >> (Harvey Bundy
a ensuite traduit ce cble dan
s un numro de
19'5 7 de l'Atlantic Monthly : Cel
a signifiait que l'explosion ava
it t si
terrifiant que, si elle avait
eu Heu Washington, le bru
it aurait pu tre
l'tHcndu a Upperville [Virgin
ie], quelque soixante-cinq kilo
mtres de l, et
l.1 lumire e l'explosion aur
ait pu tre vue la ferme de
Stimson Long
lsl.md, env1ron trois cents kilo
mtres plus loin. )
Mme John ]. McCloy, le
barbare qui tait l'assistant
proche du
Sl't rtairc la Guerre Lovett,
subissait l'thique des skullbo
niens. McCloy
(qui deviendrait plus tard
prsident de la Banque mo
ndiale, hauc
t.:ommissaire pour l'Allemagn
e et prsident de la Chase Bank
et du Conseil
dls relations extrieures)
dclara, lors d'une runion
avec Stimson, le

210

Truman er les chefs adjoints, propos des actions entreprendre


tre le Japon : Je pense que notre position morale serait meilleure si
leur donnions un avertissement spcifique au moyen de la bombe.

Il

raconta plus tard : Ds que j'ai mentionn le mot "bombe" - pour bombe
atomique -, mme dans ce cercle slect, ce fut une sorte de choc. On ne
mentionnait pas la bombe haute voix. Cela aurait t comme si l'on avait
mentionn les Skull & Bones dans une socit polie Yale. C'tait tout
1implement une chose ne pas faire.

>>

Avant de partir la retraite, Henry Stimson s'arrangea pour que son cercle
Intrieur, y compris Bundy et Lovecc, reoive la mdaille pour servi e

minent (DSM) ; il en criv lui-mme les citations. (Scimson la reue ausst.)


Plus tard, en tant que son sous-secrtaire d'tat (il deviendrait Rnalement
son secrtaire la Dfense), Lovett persuada le prsident Truman d'intgrer
Averell Harriman au gouvernement. Ce dernier fut donc nomm

reprsentant spcial de l'Administration de la cooprati n conomi ue . Au


.
.
dbut des annes 1960, John F. Kennedy cra, peu apres son mrromsatlon,
un comit exclusif des experts de l'Union sovitique pour les briefer.

Harriman, du de n'avoir pas t inclus dans la liste, appela le skullbonien


McGeorge Bundy,

conseiller la

Scurit nationale de

Ke nedy.

,
Immdiatement invit participer, il fut finalement nomme assistant

secrtaire de Kennedy pour les Affaires extrme-orientales. Quand il laissa


cette fonction, il fit du lobbying pour que William Bundy (S&B 1 939), le
frre de McGeorge, soit son successeur, mais l'administration ne voulut pas
retirer Bundy son poste d'assistant du secrtaire d'tat!'.
Des membres des Skull & Bones ont aussi influenc la politique trangre
amricaine travers une autre organisation gouvernementale : la CIA.
Robert A. Lovect et McGeorge Bundy avaient souvent affaire des
oprateurs de la CIA. George Bush tait directeur de la CIA. Je sais que je
parle toute la communaut de l'espionnage quand j'exprime mon
apprciation de ton appui la mission de la CIA

>>,

crivait-il H rriman en

1976. William Bundy, William Sloane Coffin Jr., F. Trubee Davtson (S&B
1 918), Richard Drain (S&B 1943), Evan Galbraith (affili par la marine),

&

Mme si Stimson tait mort en 1950, son fantme conservait encore de l'
uence s r le
.
hommes. Quand McGeorge Bundy chercha les conseils de Lovett pendant la cnse des miSSiles a

Cuba en 1962, Lovett fit tm geste vers la photographie de Stimson sur le bureau de undy. ': Le
.
meilleur service que nous pouvons rendre au Prsident, di
t le vieux patnarcle au plus JCune, c est

d'essayer de rious approcher de la faon de voir que le colonel Stimson aura1t eue. "

Skutl &

211

Boncs

ChaptIr Vt. l RSI!ftU

Frederick

W 1 lillcs (S&B 1 922), Ge


orge Holmes (S&B
1945), Samu<.l

1 948) et Charles S. Wh iteh


ouse (S&B 1 944) com
ptaient
parmi les acnvtstes de
la CIA. Ce
Walk r J r.

(S B
.

s oprateurs revenaien
t rgulirement en
rand nombre dans
le tombeau o,
m'a-t-on dit : Ils
parlaient
librement sur des cho
ses qu'ils n'auraient pas
d voquer.
La CIA tait remplie
de diplms de Yale
tel point que les aut
res
membres de l'agence
se sentaient souvent
en position inconfort
able er
i rieure au milieu de
ces Yalies }}' comme
ils les appelaient -, si
bie
n que
meme dans des pos
tes loigns en Asie
et en A&ique, des
officiers
d'espionnage britanniq
ues et amricains ta
ient connus pour ter
miner les
rm nies festives ave
c une interprtation du
Cham de Whiffenpoof
.
}>, Le
licencie de Yale Natha
n Hale, dont la srarue
.
orne le vieux campus ainsi
que
l.t f 1adedu quartier gn
ral de la CIA Langley
(Virginie), est gnralem
ent
Lonsldr comme le
premier espion amricai
n . Mais, alors que bea
ucoup
dt l'ts hommes de Yale ont
des liens skullboniens,
la CIA n'a pas t dirig
de f.u,on wmtanrc par
e
des skullboniens. Tracy
Barnes et Richard Bis
sel
furent d<'ux de.!. meille
urs agems de la CIA,
mme s'ils furent des
acteurs
n .ajc.ms dl l'invasion
dsastreuse de la baie
des Cochons, en 196
1. Aucun
c.ux n't tah lll<.'mh
n: c.lts Skull & Bones,
mais ils en taient tou
s les deux
prod1c:s .= B trncs ta
it dhrenr des SeroU
& Key et avait des
parents
'kullbonJcns ; quant
B1ssel, les skullbonie
ns l'avaient slectionn
' mais jj
ava'n boycorrc
t f e f:ap Day de
193 1 en restant dans sa cha
mb
re
plu
tt qu'en
alla nt attendre dans la
cour. cinq heures, ma
lgr cela, un skullbonie
n avait
frapp sa porte, pntr
dans sa chambre et fra
pp sur son paule en
criant :
da s ta ambre ! Bis
sel, qui regrena plus tar
d de ne pas avoir rtorq
u
qu Il tait dJa dans sa
chambre, rejeta l'appro
che.
Comme l'a not Go
dfrey Hodgson :
D'une faon trs dir
ecte, les
horn mes q e le colonel
Stimson a recruts, et
leurs amis, devinrent
.
le noyau
de l t'JtabltShment de
la politique trangre
. Et de nombreux
autres
okullhonicns onr jou
des rles priphriqu
es, mais importants,
pendant le
rnt de l'estr1blishme
nt : Townsend Hoopes (S&B
194
4)
a
t
ass
istant du
c.ntaire la Dfense
de 1 948 195 3. De
an Acheson, une aut
re figure
unportante, raie aus
si li aux skullbonie
ns : alors qu'il tair
lui-mme
-

"

' t)IHuu.J Barncs tait tudian


t de
l lurry Payne Whitney (S&B 189 premire anne, pendant la grande crise de 1929

son cousin
4} lui adressa un ch
que de un million de
M. Whitney a pens
dollars ave le messag
que cela pourrait vou
e'
s tre utile. , Mais Bar
nes le lui renvoya.

membre des SeroU & Key, son fils David tait un skullbonien (S&B
et

1943)

sa fle pousa William Bundy (la sur de William et de McGeorge

Bundy, Harriet, s'est aussi marie avec un skullbonien). De plus, les


membres de

Wise Men

l'establishment partageaient des croyances communes.

Dans

The

Walter Isaacson et Evan Thomas expliquent que ces hommes

parrageaie t certains principes de base, le premier a t une oppos tion


_ _
l'isolationnisme. Ils taient [ . . ] aclantistes (gopoht1c1ens et mtlltatres de
.

J'OTAN), une vision qui provenait d'une certaine volont fa re passe des

engagements amricains. Ils considraient le rl


irigeant des Etats- m , et
,
le leur propre, comme faisane partie d une destmee morale. Tous n tat t
pas des skullboniens, mais beaucoup d'entre eux taient alls

Yale et, s ils

n'avaient pas eux-mmes appartenu une socit secrte, ils savaient ce que
que de faire partie d'une lite au sein d'un monastre.
cela sion.i lair
f

G ralement cohrente, cerre lite ne l'tait pourtant pas toujours. Alors


qu'ils auraient

pu tre intimement mls aux manuvres militai es

importantes du XX" sicle, les Skull & Bones n'ont en fait pas conspt
_ la baH!
comme socit secrte pour dployer La bombe atomique ou envahir
des Cochons. En ralit, Robert A. Lovett a mis des objections contrt: les

plans d'invasion. McGeorge Bundy a t accus de ne pas av ir fa it plus,


comme conseiller la Scurit nationale, pour amliorer les relanons entre la
CIA et la Maison-Blanche. Ce ne sont pas non plus les Skull & Boncs qui
ont donn des instructions spcifiques leurs membres pour qu'ils aident
AdolfHicler, mme si le financier de ce dernier emmagasina trois millions

d_c

dollars dans la Union Banking Corporation, une banque qui comptatt


Prescott Bush parmi ses sept directeurs. Des skullboniens se sont disputs
propos du Vietnam : Lovett considrait cette guerre comme (( une des choses
les plus stupides que nous ayons jamais faites . Ils se sont donc
affronts sur cene affaire. Quand, en

uverte ent

1965, Archibald MacLe1sh a mis en

question la moralit de la guerre du Vietnam, William Bundy a rpondu avec


_ accepte, (( la
flamme que, pendant la Seconde Guerre mondiale, le pays avait
responsabilit d'obtenir et d'utiliser le pouvoir >>.

.
Certainement, un nombre relativement considrable de skulibomens om

conquis des positions influentes permettant de c ntrler la polit que


trangre

plusieurs membres one servi au Conse1l pour les relanons

212

213

Skull & Bones

t rangres, y compris Win11ton Lord, son prsident de 1977 1 985. Mais b


.Skull & Bones ne dictent pas une vision globale de socit leurs membres.
Ils ne leur apportent pas non plus automatiquement les fonds et le cadre avec
lesquels ils seront capables de trouver leur fortune et d'atteindre des positions
imponantes. Les Skull & Bones n'encouragent pas certaines lignes
politiques, m'a dclar un skullbonien. Les patriarches sont certainemem
globalement des conservateurs, mais les Skull & Bones constituent leur
propre perie monde - et c'est parfois un petit monde bizarre.
L<. rseau est sans aucun doute en place, cependant, pour ceux qui veulent
en profiter. Avec le ssame Connaissez-vous le gnral Russell ? pour
d1crminer si quelqu'un qu'on souponne d'tre un skullbonien en est un
llll'rnhrt lrgi1imc, ceux qui veulent demander des faveurs leurs camarades
'l<ullluHi itll.\, russiront, m'a-t-on dit, plus souvent obtenir ce qu'ils veulent
'lllt' le lOiltrairc. A un niveau, vous faites simplement confiance aux gens
dl: Y.1lc p.uu qm vous savez. qu'ils sont des gens bien, et s'ils ne sont pas chez
1 s $kullhonkm. c\st encore mieux, m'a suggr un patriarche qui est
ptulcs('ur, Mu is il <.t CJ\Icndu que vous avez intrt aider un skullbonien
'l'li le dcm.uulc. Il exit<. un vrai sens de la camaraderie. Spcialement avec
les W1111 flt'S plu ,IJILCII:i, Si Ull skuiJbonien VOUS appelle et VOUS donne sa
pnnwsl' lJIIl' 1.1 pcr:-;onnc en besoin d'aide est qualifie pour faire ceci ou
ul.1, vou:-. k lroycz. La confiance est de mise.
<.:cs relations s'ajoute la pression d'avoir suivre un long chemin
d'an<.:trcs Skull & Bones. Dans les annes 1970, quand le prsident de Yale,
Kingman Brewster, parlait de Yale comme du terrain d'levage de milliers
de dirigeants mles , les skullboniens se considraient naturellement
comme tant les quinze premiers au sein de ces dirigeants mles. C'est l
que vous trouvez cette ide que ces quinze reprsentent les personnes les
plus remarquables sur le campus et que, si vous en faites partie, vous tes
ll'ns vivn. la hauteur, m'a dit un skullbonen. Ce n'est pas formul
ouwJ'll'rncm, c'est plutt que, observer ceux qui vous encourent, vous en
.awz une conscience permanente. C'est vraiment une chose non dite, une
l'spcc d'ancnte votre gard. Tous ces anciens gars minents se montrent
pour vous donner le sens de ce vers quoi vous mnent les SkuU & Bones.
Nous tions la premire socit de seniors et nous avons t trs conscients

Bundy, des Buckley. Ces


de l'importance des Taft, des Harriman, des
aiment cet endroit. Ils
personnes accaparent encore toute l'affaire. Ils
la structure survive pour
travaillent aussi intensment pour tre srs que
igieuses du pays - mais ce
ouvrir des portes vers les carrires les plus prest
les Bush, ne demandent
n'est possible que pour les membres qui, comme
rche, les Skull & Bones
que a. << Pour certains, m'a expliq u un patria
soit jamais arrive, et ils
deviennent la chose la plus importante qui leur
perptuent cette influence.
encore sentir que les
Mme le skullbonien le moins engag arrive
. l'poque o William
relations des Skull & Bones peuvent tre un atout
ation Kennedy sur la
Sloane Coffin Jr. voulait influencer l'administr
McGeorge Bundy, alors
dsgrgation, il appela la Maison-Blanche
edy, en PCV du tlphone
conseiller national la Scurit du prsident Kenn
transfra immdiatement
public d'une picerie. L'oprateur du standard
ce de Coffin envers la
l'appel la maison de Bundy. Malgr l'ambivalen
ux restaient fortes. J'ai
socit secrte, les perspectives ouvertes par ses rsea
a crit Coffin dans son
choisi Bundy parce qu'il tait un skullbonien,
secrtes de Yale, mais j'ai
autobiographie. Je n'approuvais plus les socits
ons.
dcid, ce moment-l, de capitaliser sur les relati

215
214
SkuLL &.. Bon

f'ka"ltrA VI

te._ RSftBU

CHAPITRE VIl

L'ORDRE

Ces organisations secrtes du campus universitaire, telles que celles qui

ont dj t cites (ou d'autres, telles que Elks et Masons, par exemple), qui
entreprennent de slectionner des hommes sur la base de leur personnalit
ou de leurs ralisations, semblent si hideusement dmodes, si ct de la
plaque par rapport aux idaux profonds de la vie universitaire, qu'il est
difficile pour nous de croire aujourd'hui en leur existence. Cela nous est
difficile parce que, fondamentalement, elles et leurs supercheries sont
irrelles. Les normes qu'elles laborent crent une distinction artificielle entre
les individus. Qu'un homme puisse se sentir oblig de ne pas parler un ami
aprs avoir assist une runion est videmment grotesque ; mais, d'une
faon plus gnrale, le voile silencieux du secret qui tombe sur les socits
secrtes est irrel parce qu'il est incroyable que quiconque ne soit autoris
examiner librement tout questionnement rencontr sur son chemin. Nous
croyons qu'il est clairement nuisible pour n'importe qui de se dvelopper
avec des habitudes qui supposent l'acceptatio n irrflchie de quelque chose.
Gmportance des socits de seniors est maintenue aujourd'hui Yale ; mais

217

il n'existe aucune raison pour que ceue situalion soit terne


lle. partir du
moment o les organisations som devenues un fardeau
er une force
rpressive, il est temps qu'elles soient mises hors jeu.
Le journal de Yale, Harkness Hoot, publia cee ditorial
en 1 933, en
n'imaginant certainement pas que ces socits secrtes prosp
reraient encore
environ crois quarts de sicle plus tard. << II nous esc difficile
de croire en elles,
tait-il crit, parce qu'elles sont, avec leur imposture, irrell
es. En fait, c'est
justement parce que ce projet de socits secrtes constitue
une imposture si
irrelle que nous y croyons d'emble.
En dcembre 1997, je me rendais au rom beau de ma
propre socit
\<.'crte pour une session du dimanche soir (nuit des
diplms pour
h<.auc.:oup de socits [tout membre diplm est alors le
bienvenu pour se
joilldrt aux seniors pendant environ deux heures
consacres des
lllll(t.tils, un dner, des chants et des interventio ns], alors
que les jeudis
oh 11111 souvcm rservs aux seuls seniors). Ce
dimanche, donc, il y avait
l a a<<'p tioll pour Nol (presque chaque socit a la sienn
e), et la quantit
dt 11111111 ir ur<., boissons et cadeaux tait encore
plus impressionnante que
d'h.ah itudt. L<. <.id de New Haven, particulirement
sombre ce soir-l,
m'.ava ir rendu les choses difficiles car, ainsi
que je l'avais clairement
<.xpliqu aux membres de la socit ds qu'ils m'avaient
approche, j'ai un
df:nu gnrique qui m'empche de voir dans l'obscurit.
En arrivant au
<< tombeau )) comme je n'avais pas vu se referm
er la grosse porte
'
mmllique, elle m'a violemment cras la main . Peu
aprs, alors que,
livide, j'tais assise sur un divan dans la pice o se
droulait le cocktail,
ct (]Ue certains de mes camarades m'aidaient gentiment
rafrachir mes
doigts meurtris, je me tournai vers l'officier prsidant
les diplms (de la
promotion 1955) .
" Pensez-vous que ce serait un trop grand problme, dis-je
en haletant
lgrc:mcnt car j'tais encore quelque peu essouffle, de
mettre une petite
vdlltusc l'extrieur du "tombeau" pour que d'autres person
nes - telles que
1<.-s dtoyens gs ou les futurs membres qui volen
t mal dans l'obscurit - et
moi-mme puissions voir le chemin nous permettant d'y
accder ?
- Non, c'est impossible, dit-il avec emphase en secou
ant la tte, ce ne
scr:tit pas bon pour notre image. >>

Cette attitude de la part d'une socit secrte populaire illustre bien le


paradoxe des Skull & Bones mentionn dans le chapitre II : la socit secrte
exige toujours d'tre invisible alors que, simultanment, elle veut rendre
publique sa suprmatie. Ce paradoxe fait na1cre une dichotomie entre
l'arrogance et le silence, ce qui a t rsum par la faon dont George W.
Bush a voqu son appartenance aux Skull & Bones dans son autobiographie
A Charge to Keep : Lors de mon anne d'tude senior, j'ai rejoint les Skull
& Bones, une socit secrte, si secrte que je ne peux rien dire de plus.
Comme a accus un membre anonyme de la socit, dans le Harkness Hoot :
Ce dont a essentiellement besoin une socit de seniors, c'est le prestige et
la paix. Elle cherche tre ancienne au-del du souvenir. Elle veut que son
"tombeau" ou sa maison soit reconnue par tout Yale pour ce qu'elle est. Elle
veut avoir une liste de diplms exceptionnels. Elle veut la crme des juniors.
Et elle veut aussi tre laisse tranquil le. Mais pour obtenir le prestige, la
liste, et la crme des juniors, les socits secrtes doivent faire plus qu'occuper
l'espace public : elles doivent d'abord faire en soree que leurs membres
croient au mythe. Elles doivent faire que l'irrel semble plausible ; elles
doivent entretenir leur image pour que nous, munis de verres teints,
puissions
y croire.
.
Au dbut, les Skull & Bones prirent racine Yale parce qu'ils avaient t
crs pendant la priode prathltique de l'universit, lorsque l'appartenance
la socit, en tant qu'objectif exclusif, se heurtait peu de concurrence. Er
aussi, parce que, la diffrence des adhrents des autres socits cres au
sein d'une promotion, les membres des Skull & Bones taient des seniors qui
seraient diplms avant d'avoir la possibilit de dvoiler leurs secrets
d'autres sur le campus. Mais depuis lors, le dveloppement des Skull &
Bones, en tant que corporation et entit extraordinaire, s'est appuy sur un
fond de mystre, enrichi peu peu par l'exploitation de l'imaginaire
personnel des membres.
Le biographe de Henry Stimson, une des figures centrales des
skullboniens, a offert une explication efficace sur les raisons qui ont inspir
des tudiants l'ide de crer des socits secrtes Yale. Les j<.'IIIIC\
hommes devaient trouver un moyen pour donner corps cc sys t nH'
d'idalisme dont Santayana ou d'autres ont dcouvert l'exisrcnu New

218

:1.11J

--------

Ch.onlh""'- VII

l.'lltdt--------

1 !aven, a crit Elring Morison. Il n'y avait


pas tant d'lments, dans les
salles de classe, qui auraient pu stimuler l'espr
it, l'entraner, l'amener
rrou er des appuis uriles pour des principes
sains. Avec une ingniosit
constdrable, par consquent, les tudiants non
diplms se tournaient
vers autre chose - suivant leur instinct pour dcouvri r une source
possible d'nergie. Ils ont construit dans les socit
s de seniors, avec une
perspicacit admirable, un mcanisme visant
mobiliser les motions de
quelques personnes slectionnes pour leurs objec
tifs suprieurs. [ . ] Une
relie lection spciale produit sans aucun
doute un fort sens des
respo nsabilits. Comme l'a dit l'observateu
r anglais Graham Wallas,
l'cxp icnce l'intrieur des socits secrtes
de Yale, cerre poque, avait
wnvalllcu ses membres qu'il tait mieux d'tre
dedans et de faire que de
!ll'lllhl ,r tre ct de sembler faire.
a is re qu Moison n'a pas t en tat de clarifier,
c'est pourquoi cette
t'X)'l
'.ll tn u .1 fo ncttonn, pourquoi ces buts levs
ont pu continuer
llll!plrte dls personnes, comment il tait
possible que des tudiants
P'." .\'I l l rlll' t'l sc wmporrer d'une celle mani
re ici, tandis qu'ailleurs ils
f. u Muc n l lout pour feindre d'tre er d e faire autre chose
. Comment tait
u pmsihll, s'tst tonn Morison, qu'en l'espa
ce de neuf mois, l'occasion
dl "'1Hon t tts h<.:bdomadaires dans des endroits secret
s, des vies entires
puissent nc thanges ?
Il Y a une raison tOut ce que font les Skull
& Bones. Leurs quartiers
gnraux, leur programme et leurs rituels, tour
cela a t calibr avec soin
pour cultiver leur capacit exercer le pouv
oir, en se concentrant sur
l'cnrrnemcnc de leurs membres. La prsence
du tombeau n'est que la
. tape
prcmecre
vers la formation de nouveaux chevaliers. II est
prsent aux
juniors du second semestre comme leur propr
e espace privatif, er ils
pcuvcJl( l'utili ser rapidement comme lieu
de refuge, ou comme
hihliot hl-quc, bureau, salon et caf. Il n'est
pas rare que les nouveaux
.
dll'valetrs
passent, dans le tombeau , pratiquement
la totalit de la
tmait c: su ivant leur initiation . Ils y exam inent les objets, font
des
nnll' stons dans la cuisin e, crivent leurs
cravaux semestriels et
s'mcrvci llcnc d'avoir un accs exclusif cerce
grande proprit _ c'esr une
altcrnativc l'habirueiJe chambre-salle comm
une-bar-restaurant. Le
. .

220

cc

,
combeau les initie aussi aux plaisanteries sectes et aux espaces privatifs
ent avec les
tels que la pice n 322 er le jardin, qu'ils partagent uniquem
autres membres privilgis de la socit.
est
Finalement, la perception de soi d'un membre de la socit secrte
suis le Petit
tellement entremle avec son identit de socit secrte ( Je
e de la
Diable, le petit nain de mon club ; je suis un petit sot et m'occup
il
Bones,
caisse >>) que s'il lui arrivait de trahir ou de quitter les Skull &

il se
perdrait ce qui est devenu une partie essentielle de la faon dont
e le
peroit lui-mme. La mme chose peut tre dite en ce qui concern
Tout
langage de la socit secrte et le S.B.T. - l'horaire des Skull & Bones.
petit monde
cela sert de facteur plaant les skullboniens part, dans leur
d'vasion, exclusif et illusoire.
er
Une grande partie des traditions qui aident les skullboniens support
que cous
tout cela, c'est l'litisme. Il est certain qu'on ne peut pas considrer

si beaucoup
les membres des Skull & Bones sont par principe litistes, mme
devient
d'entre eux tiennent la tradition Old Blue des titres. Mais il
privilge
difficile de ne pas tre pris soi-mme par l'affirmation gotiste du

ma propre
et de l'autovaluation. Les procdures prcdant l'initiation
cient de
socit secrte apportent un bon exemple de ce sens subcons
enveloppe
supriorit. Peu aprs la soire des approches, j'ai reu, dans une

trange,
scelle la cire portant les insignes de la socit, une note
rendre,
me
de
calligraphie l'ancienne. Cette note me donnait l'instruction
Haven.
un moment prcis, une adresse situe juste l'extrieur de New
confus que
Lorsque j'y arrivai, deux autres juniors se trouvaient l, tout aussi
pour
endroit
cet

moi, se demander pourquoi nous avions t amens

. Aprs
nous rencontrer dans un btiment sans lumires, ouvert et inhabit
noir nous fir
un moment, une limousine apparut et un homme en costume
et que la
assis
signe de derrire la viere de la voiture. Quand nous fmes
nte,
voiture dmarra, l'homme nous dit svrement, avec une voix intimida
me mis
que nous n'avions pas le droit de parler. Nous obmes (mme si je
ure
demi-he
d'une
rire plusieurs reprises). Nous tournmes pendant plus

s autres
travers des rues inconnues de banlieues, derrire plusieur
. Le temps
limousines, avant qu'on nous laisse devant une maison sombre
s s'taient
que nous sortions de la voiture, le guide avait disparu, les portire

221
''---'"--\111

----

---'

f J "-A
-

;t errncs derrire nous et nous fmes l.tiss; sur une avenue spacieuse. Nous
cuons quatorze (l'un de nos initis tudiait l'tranger) , sans aucune ide de

<.:e

que nous allions devoir faire ensuite. Finalement, quelqu'un dcouvrit une

ponc ouverre ct et le groupe s'y engouffra.

Il Y avait l une salle d'attente lgamment meuble ; au milieu, une

table en vere carre, sur laquelle raient poss quatorze gobelets pleins et
,
quatorze petttes cartes ecrites
en latin. Quelques membres du groupe
.
,
.
.,

r( usstrent a tradmre Ja premtere inscription : Bois. )) Aussi avalmes-nous

l l mixture, ui avait un got semblable un mlange de champagne et de


:
Pms nous attendmes, anxieux, tout en rompant le silence avec de

IHJueu s.

mauva1ses b agues . Aprs un momenc, la porte s'ouvrit en grinant. Un


.
homme vratment unposant er bien habill entra et nous souhaita la
hicnvtnue

ans notre socit secrte. (Nous apprendrions plus tard que cee

lwn uut r:ur un de cadres importants des admissions Yale, un pote


.
tuompl1 t'l le rrso ner de la socit secrte) . Aprs un discours bref mais

llnprtssionnant, il nous amena dans une pice qui s'illumina notre arrive,

c.

tJ i tous rvla la prsence de plusieurs douzaines de diplms se


.
rJc:u.llll dl notre lection. Ils nous racontrenc alors des histoires
'"a hlts

sur

nul n nouvelle demeure er sur les personnages fameux

appanmant la liste des adhrents. Puis, ils insistrent pour que nous
prtnlons part au partage de J'norme quantit de nourriture er de boissons

n bles (boire avant l'ge lgal n'est pas source d'tats d'me pour la
lll<lJ Orn ds socits s:crtes1 ). Avec respect, nous nous dispersmes
ras c

.
1 ra vers la ptece comme st nous tions un cocktail, et, individuellement ou

l'Il pti s

roupes,

no s avons cout presque chaque diplm se prsenter

(nous n av1ons pas fatre de mme : ils semblaient connatre tous nos noms)

t't nous rapporter quelques histoires concernant la socit secrte.

Aprs quelques heures, les limousines nous enlevrent de nouveau et nous

t'llll ll
' t rcr t, cette fois-ci, vers un restaurant populaire du campus, que la
,
Mll' lt' l l' avan lou pour la soire. L-bas, o les entres ct les bouteilles en
tJ IIantit illim ite nous impressionnrent, nous avons continu notre

,(l hr;uion.

l'heure de la fermeture, environ huit d'entre nous,

eu

d.slft:ux de lai ser c tte soire trange se terminer, se dirigrent vers Nap es,
un bar populrure qu1 servait des pizzas et de la bire. C'est l que, tard dans

' Duns plusieurs tats de l'Amrique du Nord, l'ge lgal pour la consommation d'alcool est flX
.t! 1 uns, voire plus.
222

Skull

-----

s
e
n
o
&8

dans
, entass sur la piste de
plutt en tat d'brit
la soire, notre groupe,
se qu1
chuchotant quelque cho
rugby, chantonnait en
comme une quipe de
re :
gen
lque chose du
sement maintenant, que
reu
lou
dou
e
ass
arr
mb
m'e
ils n'en sont
; nous sommes dedans,
s dedans, ils n'en sont pas
Nous somme
d'il partout, dans la
nous lancions des coups
a,
cel
nt
nta
cha
en
out
pas. T
ent
chaque nouveau battem
nos esprits, augmentait
s
dan
,
que
dis
tan
e,
oul
f
nt et
qui mangeaient, buvaie
ent que rous ces pairs
de la musique le sentim
veaux secrets po ur la
s ignoraient les nou
nou
de
r
ou
aut
ent
dansai
s, avions t lus. Un
nous, et seulement nou
prservation desquels
dire que nos deux
197 0 fut d'accord pour me
skullbonien des annes
la
: Le secret entou.rant
e avaient t similaires
ain
dom
ce
s
dan
s
nce
exprie
r avait un but : fa1re que
aspects, quand j'y suis ent
ux
bre
nom
de
par
,
it
soc
se sentent mal. ))
i n'y taient pas entrs,
les autres gens, ceux qu
s secrtes en gnral
qui crivait sur les socit
1),
188
B
(S&
en
Aik
E. E.
188 2 : Le secret peut lrc
de la sienne), nota en
nom
le
pas
na
don
ne
(il
et
rassembleuse d'un cer
forcer l'amiti. La force
utilis pour crer et ren
Ct

sentiments de fidln
; le secret renforce les
nue
con
n
bie
est
n
commu
t les possesseurs un cercle
faire de ceux qu i en son
d'honneur, et contribue
de
distincte selon la nature
ation est plus ou moins
ferm o la communic
n
rc
F
, mais un lien tr if
d'un secret cre un lien
e
tag
par
Le
]
.
.
[
et.
ce sec
qw
comme la force exteneure
amiti gnreuse. C'est
de celui qui nat d'une
ient
g, alors qu'ils pourra
s ensemble dans le ran
maintient deux soldat
leur cur. )>
autrement se ha:ir dans
ant moi que l meill ure
ns se sont souvenus dev
.
Beaucoup de skullbonie
t l relanon tntm e
it
ava
rte
sec
it
soc
dans la
partie de leur exprience
tte
reprsenterent une par
Les Skull & Bones
rs.
nge
tra
des
c
ave
tablie
des raisons gnralement
e senior pour aucune
significative de mon ann
tion
skullbonien d'une promo
catives, m'a avou un
admises comme signifi
ipe
qu
mbre ni d'une
Pour moi, qui n'tais me
.
980
1
es
ann
des
ut
db
du
ais
seule exprience que j'av
it, c'tait rellement la
sportive ni d'une fratern
de
monde pour c a ger
s une pice pleine de
,_mdtvtdus qut
de pouvoir tre assis dan
un groupe d
et des rflexions avec
ides des observations
ens
us changions des entreti
ment t mes amis. No
n'au aient pas ncessaire
les
. J'ai appris des choses sut
clairant er sensibilisant
personnels, ce qui tait

223

---------------------- ----

'
"
d::_:
O:_::
p VIl. L'_:
--C_h-"ltr

pns et dfini qui j't.lis en rda


tion avec d'autres personnes
. C'est l le cur
de l'expenence. >> Un skullbonien
,

de 196 8 m'a confirm en ch


o : C'tait
une ccasion pour constru
ire des amitis, un degr
difficile ou impossible
attemdre dans le cours ord
inaire de la vie universitaire,
et cela avec quatorze
pers nn s que mon chemin
n'aurait autrement pas croi
ses durant mes
annees _cl tudes. >> Un sku
llbonien dans la soixantaine
.
m'a expqu que les
confessiOns latsscnc aux adh
rents le sentiment que ces
trangers peuvent les
conna re mieux que ne le f
ont les barbares dans leur vie.
<< Nous nous voyons
ne oJs par an et la com
prhension mutuelle continu
e faire partie de
. nce
expene
. Ele c e une capacit mai
ntenir des relations long
terme.

A pro os de lutmeme, un skullbonien des


annes 1960 m'a calmeme
nt dit :
Je SUIS une personne meilleu
re grce mon initiation che
.
z les skullbonLens.
Ce1a ne r
c
rut aucun doute. >>
exercice qui reprsente le
mieux cette ide d'autoam
.
lioration est la
crmque, pendant laquelle
des membres se disent, de
faon crue et brutale
omment ils se peroivent
mutuellement. Ce process
us de reproches peu
etre do loureux, mais les
Skull & Bones le consid
ren
t comme une tape
, e
nec
s re pour le dveloppem
ent d'un chevalier d'Eulog

ie. Un ancien
admuustrateur de Yale a adm
is que son camarade de cha
mbre est tomb dans
une dpression svre aprs
q e ses frres skullboniens
lui avaient dit qu'un
, auts
de ses g ands def
de caractere tait la paresse
. Un professeur distingu de
Yal a dlt qu plusie s tu
ants ont d rechercher de
l'aide psychologique
_ 1qu
apres les cnt
es qu Ils avruent essuyes che
z les Skull & Bones. Pluste
.
urs
SOcits secrtes modeles
sur celle des skullboniens
forcent aussi leurs
membres subir une attaque
de leur ego. De faon conven
able, ils appellent
.
cerre expL Jence << images de
miroir >>. Dans la socit Ber
zeli
us, par exemple,
.
ccuc acnvrt, appele aud
its >> ' exige que chacun des
mern bres ecnve, a
cha 11 1 es quatorze autres,
une longue lettre - certains
sont connus pour
.
.avor r t
c.:rn. vmg
t pages - dans laquelle il dc
rit ses vritables sentiment
s.
_
l
.n m, les Skull & Bones
eux-mmes som comme un
.
no
rme
salon
.
pk rn d rma
ges de miroirs >>. Cette soci
t est devenue impossible
cerner
. pr
s de deux sicles, parce que
les innombrables et contrad
ictoires
rurs - qui font ricochet
entre les chevaliers, les pat
riarches, Yale et les
barbares - sc neutralisent les
uns les autres. Mais tous les
rcits commencent

1,

'

'

dtIUJS

224

----------- SJwll..&.Bones-

partir de l'intrieur. C'est un lieu qui est vraiment rempli de lui-mme,


m'a dt un skullbonien. Il aime sa propre exagration. Ils aiment perptuer la
mystique.

>>

l'intrieur du tombeau )) les seniors veulent dsesprment


'
croire qu'ils font partie de quelque chose qui est plus grand qu'eux-mmes.
Parfois, pendant leur anne de chevaliers, ils apprennent que, contrairement
la croyance qu'ils entretenaient avant d'tre adhrents, il n'y a pas d'argent
qui les attend l'obtention de leur diplme, pas de parts dans le grand
domaine immobilier couvrant le Connecticut, et qui, selon la rumeur,
appartient la socit. Par-dessus tout, ils apprennent aussi qu'il n'y a pas de
promesses. Il n'y a qu'un rseau, certes puissant, mais intangible et accessible
seulement ceux qui le cherchent. C'est ainsi que l'une des raisons pour
lesquelles les jeunes membres perptuent le mythe des Skull & Bones aprs
qu'ils ont t diplms, et mme aprs qu'ils ont voyag loin de l'asphyxie du
Temple, peut rsider dans le fait qu'ils sont peu assurs de ce que leur socit

lgendaire est devenue. La dissonance cognitive qu'ils ressentent devient


ncessaire pour qu'ils puissent trouver une rponse rationnelle expliquant

pourquoi ils ont sacrifi tous les jeudis et tous les samedis soir de leur
dernire anne universitaire - plus encore s'ils ont d prparer en avance des
essais ou des arguments pour les dbats - pour rencontrer un groupe
d'trangers dans un btiment presque sans fentres. Cela, alors que la
rcompense, pour un jeune de vingt-deux ans, non seulement ne comprend
pas d'argent, mais n'apporte pas un pouvoir automatique et n'offre qu'une
mystique rduite. Comme un skullbonien dans la cinquantaine a dit en
soupirant, la socit secrte n'a rien fait pour moi sur le plan acadmique.
Le travail d'tude tait mme, au contraire, plus difficile pour moi puisque
nous avions deux soires de runion par semaine. >> Un autre skullbonien se

plaint : Ce fut la priode de ma vie o j'ai le moins pu dormir. Vers le


printemps, j'en tais arriv un tat proche de l'hallucination. >>

Il est certain que tous les skulJboniens ne sont pas devenus des esclaves de
la socit secrte. En

1873, un des principaux orateurs la rencontre de

remise des diplmes de Yale tait l'ancien procureur gnral des tats-Unis
William Maxwell Evarcs, un skullbonien. Il railla les socits secrtes parce
que, soutenait-il, la diffrence des plus anciennes, qu'elles avaient
remplaces et qui taient des socits de dbats ouverts, elles ne faisaienc que

Chpftrr

Vfl.

L"01dre

225

promouvoir le snobisme.

Evart constitua une exception clatante.

Cc skullbonicn extrmemen t rare, qui avair quin l'organisation au cours

c sn ann e de seni r, refusait mme souvent de dvelopper u n regard sur

son ephmere expnence. Un homme qui a quitt l'organisation la fm


des annes 1980 m'a dit que, mme s'il n'tait pas un patriarche, ceux-ci

prfreraienr que les gens n'en fassent pas trop, et je ne me sentirais pas
confortable en les trahissant )),
En ralit, la socit secrte fait tous les efforts possibles pour s'assurer
,
qu un adepte ne renonce pas son appartenance. Un adhrent des annes

1 970 m'a die qu'il avait t excd quand des diplms skullboniens ne
l'avaien t pas laiss enseigner aux lves des coles de New Haven dans les

pihc.s v ides du tombeau >> lorsqu'elles n'taient pas utilises. En octobre de


.
'
'Il

anne de senior, il vint au

tombeau )), pour le dner du jeudi,

dut'lltnwrlt en arrivant de son travail avec ses tudianrs, qui vivaient dans un

vol.s inagc moins que dsirable. J'arrive au "rombeau", et les deux gars noirs
! Jil l M'IVt'llt la nourriture mettent un homard entier devant moi, uniquement
Jl.lllt' tflll' je mc suis montr, m'a-r-il dit. J'ai immdiatement quitt la

mil-tt;. J'.li trouv l'endroit litiste er agressif. Le jour suivant, j'ai donc

.ILL',Illhl

mon insig c une lettre que j'ai agrafe sur le tableau d'affichage

, Ils mc d1renr alors : "Vous ne pouvez pas dmissionner des Skull


dt l entrt:c.

& Honcs. Vous en tes membre pour toute la vie." Je leur ai alors demand
pourquoi un rebelle autoproclam comme moi aurait d tout d'abord

rejoindre une organisation comme celle-l. J'ai grandi dans une famille de la

cl:ssc uvrire, alrs cela reprsentait dj pour moi un grand vnement que
. Et ensuite, tre slectionn par les Skull & Bones
d.erre a Yale, expliqua-t-ri.

c'cait bien une aura qui signifiait quelque chose pour ma famille. Cel
montrait quel poinr nous tions parvenus.

>>

sont des magiciens, qui


pour rouler les gens ; ce
colportant des histoires
rs tours de pase
destines augmenter leu
ons
rati
op
des
o
bri
c
ave
dirigent
socit, ils crent un v01le
rumeurs sur leur propre
passe. En propageant des
llement et leur donne
timit de ce qu'ils font re
de mystre qui protge l'in
se de transcendant et
d'appartenir quelque cho
ent
tim
sen
le
ent
nm
simulta
t que mystiqu reprsente
en vrit, la socit en tan
d'omnipotent, alors que,
skullbomen : Il es
parties. Comme l'a dit un
moins que la somme de ses
incertitude sur ce qut
e confusion , une certaine
tain
cer
une
ait
y
il
qu'
l
essentie
passe
e e fait c q
, parce que cela protg
.
se passe dans la socit
server 1 mtlmtte. Un
de fume efficace pour pre
rellement. C'est un cran
rumeurs, vraies ou
fut plus expditif : Les
0
195
es
ann
des
en
oni
llb
sku
s soufflent des crans de
mystre. Les patriarche
fausses, augmentent le
es, traers la brume,
t de montrer aux barbar
fume qui leur permetten
dermers trouve. Ils
t que l'imagination de ces
len
veu
ils
qu'
ce
nt
me
utque
culaties e encou raett
grandes supposition sp
posent les fondements de
t-ils pas . St les
. Et pourquot ne le feraten
ces
atri
spir
con
s
orie
th
ds lors les
chose, cel dvient pour
ment de force en quelque
sam
suffi
c
ave
t
ien
cro
s
gen
r cur, eqmvalems au
& Bones som, dans leu
eux la vrit. Les Skull
derrire un rideau de
homme astucieux, cach
magicien d'Oz, le petit
et 1 terreur afin de sc
images inspirant la craime
,
des
e
jett
pro
qui
ue,
stiq
my
la n est pas
Ce
.
ble
rern
de
er
nd
gra
lque chose de
rpandre et de deveni r que
u
des Skull & Bon
r remarquable du rseau
pour diminuer le pouvoi
tte
secrets de la soc
avoir. Mais beaucoup des
pu
a
au
rse
ce
que
t
pac
l'im
ns, les objets dans le
, les annales des adhsio
la crmonie d'initiation
son
nt de masque pour cacher
peuvent servir simpleme
tombeau
, ou son manque.
mystre le plus important

* * *

Le!> rumeurs et les thories de la conspiration sur les Skull & Bones,

llllll.llll' celles que

nous avons dcrites dans l'introduction, sont connues er

pmfc.mdrnenc enracines. La chose probablement la plus fascinante que j'aie

'l'JI'I.

lors Je mes entretiens avec certains de leurs membres est qu'une

maJorrt de ces rumeurs onc t rpandues avec soin par les skullboniens eux

rnmc. Les patriarches sont des publicitaires, qui laissent courir des fu ites
chez les jou rna1istes ; ce sont des politiciens, qui aiment se distraire en

prisme travers
Skull & Bones comme un
les
ter
trai
de
le
sib
pos
est
Il
, le pouvoir litist des
de Yale et, plus largement
lequel on voit les faades
, ment comme etant
ere
tant de gens regardent sinc
vjeux tablissements que
blissements - Harvard,
Derrire leurs voiles, ces ta
ceux qui dirigent le pays.

227
226

Skull & Bones

---

L'Ordre>
--'--'- pltr VIl.
- Cha

Yak, Princeton er une poign: d'.1ut1cs


concentrent la majorit de leur
C:1t<.'rgic sourenir leur propre importance mythique.
Yale en est le tout
premier exemple. C'est un tablissement qui, par exempl
e, a choisi au dbut
des annes 1 900, d'utiliser un matriau de construction
particulirement
pierreux cr d'aspect us, afln de donner ses btime
nts, au campus, une
apparence laissant l'impression qu'ils sont plus anciens
qu'ils ne le som en
ralit. Plutt que de simplement les remplacer, Yale a aussi
recoll ses vitres
casses avec des joims en mtal fondu, en employant la
mthode mdivale,
Je l;llc faon qu'elles paraissent plus antiques.

Evidemment, Yale n'est pas le seul tablissement avoir


cr de telles
f;u;a<.lcs. Chaque institution de tout genre joue un jeu politiqu
e. Et Yale n'est
pas non plus la seule universit ayam un systme de
socits secrtes, mais le
sic:n a cr une obligation morale . . qui est sans doute
ingale par celle des
.
ollll n:s universits , comme l'a observ Edmund Wilson
en 1923. Princeton
.\l'S 1.:lubs de cuisiniers et de gourmands,
qui sont surtout de nature sociale.

l la rvard a d'abord son Hasty Pudding Club, maintenant


devenu fameux par
_
le fait que, une fois par an, il habille ses membres de faon
rtro pour accorder
dl'!> prix, sous forme de baisers, destines aux clbrits de Hollyw
ood qui font
montre de bonne humeur. Ensuite, il y a le Porcellian
Club, qui constitue le
cc club suprme , situ au somme
t. Fond en 1791, il est connu pour choisir
ses membres sur la base de leurs liens de sang et non
pas sur ceUe du mrite.
Certains crotons suprieurs prouvaient une telle consid
ration pour ce club
qu'ils ont quitt Harvard pour en avoir t rejets.
Quand Thodore
Roosevelt parla l'empereur Guillaume des fianailles de
sa fille Alice avec
Nicholas Longwortb, le futur speaker de la Chambre des
reprsentants, il
.tjoura : << Nic et moi nous sommes rous les deux membres
du Porcellian, vous
savc1.. '' Franklin Roosevelt, qui l'on refusa l'adhsion, dclara
publiquement

<Jllc rctte rebuffade fut le rejet le plus douloureux de toute


sa vie. D'autres
uniwrsits ont dmontr qu'elles taient ce qu'on a appel
des imitateurs
faibb > : Axe & Coffin ( Hache et cercueil >) , de l'univer
sit de Columbia ;
(?wl & Padlock ( Hibou et cadenas >) , de l'universit du Michig
an ; Skull &
c pcm ( Crne et serpent >) , de Wesleyan ; Single-sex Sphinx
( le Sphinx

lllllscxu ), de Dartmouth ; et la controverse Deuxime Socit


d'conomes,
tmiremcnt masculine, de Georgetown.

228

Princeton ont leurs


Mais des institutions comme Yale, Harvard et
les socits secrtes de
diffrences. Quand on a demand, en 1968, pourquoi
autres universits ne le
Yale maintenaient leur mystre alors que celles des
Riesman, de Harvard,
faisaient plus, le professeur de relations sociales David
gnrale des ob ectifs
a soulign qu'il existait Yale une autre orientation
ment un endro1t plus
et de la comptitivit . Il a dclar que Yale tait simple
t qui, ayant rat le
comptitif que Harvard, et cit l'exemple d'un tudian
de nt

Dai/y News, essaya d'tre gestionnaire de l'quipe de ftball


utilisa
il
qu
n
posmo
une
nne,
chrtie
iation
l'Assoc
finalement prsident de
de la part des Skull &
pour attirer l'approche qu'il recherchait dsesprment
_
ent en tram de
Bones. Ce genre d'orientation des objectifs est seulem
d'une certaine faon
pntrer depuis quelques dcennies Harvard, qui tait
Riesman.
toujours . . . plutt gorgienne que maonnique , a dit
de Yale en 1887,
En 1893, William Lyon Phelps, qui fut un diplm
et Yale en soulignant
critiqua les diffrences existant entre Harvard
ne smlt'
avail cr
uniquement le systme des socits secrtes, qui
.
de Yale ce qu elle w.u ,
d' empchement : les socits secrtes avaient fait
ble leur surv1e.
ce qui, en retour, maintenait une atmosphre favora
mme temps soit <Hls!>i
Harvard n'a rien qui ait autant d'influence et qui en
de socit de seniors,
exclusivement antidmocratique que notre systme
ent chaque candidat
crivait Phelps. N'importe qui ayant observ comm
me anne, combien on
commence choisir ses compagnons lors de la deuxi
che aprs-midi sur la
manipule habilement les promenades du diman
pour viter d'tre vu
Whitney Avenue, et combien on prend de prcautions,
antidmocratique. Et
avec des "idiots", comprendra combien la vie ici est

cette

influence

s'tend

bien

aprs

la

remise

des

diplmes.

Car

s demeurent souds
inconsciemment les hommes appartenant aux socit
dans tous les rassemblements de classe. >
rique ou non
Edmund Wilson crivit que, Yale, l'homme excent
et Harvard, sera
comptitif, qui pourrait tre heureux Princeton
rir peu de chose
apparemment cras par la machine et risquera d'acqu
e nergique et srieux,
hormis une amertume extrme. Princeton, l'homm
son moulin Yale, se
qui trouverait probablement du grain moudre pour
l'oisivet. [ . . ) Harvard
trouve en danger d'tre dbauch par la trivialit et
.

229

Skull & Bones

Chllpltre VIl.LO
' rd rl'

a une personnalit bien dfinie cc marque.: sans f:tutc beaucoup de ses


tudiants. Ils sont ironiques comme ceux de Princecon, mais moins
provinciaux et moins gamins ; ils sone sophistiqus comme les hommes de
Yale, mais moins violents et moins durs.

C'est cette spcificit de Yale que Wilson nomme la << machine et que
Phelps appelle la manipulation , qui a perdur comme caractristique

particulire, unique au campus de New Haven. I:tudiant et diplm de


Yale Thomas Bergin observait en 1 982 : Cornell, l'insouciance tait un

style ; personne ne semblait press.

Yale, la facult er les tudiants non


<.liplms sont tous deux toujours en route, occups, comptitifs et zls. Ce
l) Ui mc semblait bizarre, c'tait que, dans un endroit ou dans l'autre,

l'csscmicl du travail semblait tre fair. Cela m'a amen reconsidrer la


qu imcssence de Yale. La diffrence qui m'est apparue est que les vieux et
puritains impratifs de service, de comptition et de rcompense se
maintiennent encore New Haven.

Bergin rappelait une conversation qu'il avait eue avec le skullbonien


Henry Luce (S&B 1920), dont l'attitude tait typique des Skull & Bones.

Luce demanda Bergin quelle tait la raison pour laquelle des socits
secrtes clandestines se crrent sur le campus au milieu du XX" sicle. Je

lui rpondis, crivit Bergin, que les tudiants non diplms reconnaissaient
le dsir d'avoir une association intime comme celles des socits secrtes

tradi tionnelles de seniors, mais que beaucoup sentaient ces dernires rrop
crftmcnc "prestigieuses". Luce me demanda alors : "Bon sang, qu'est-ce qui

tc gne dans le prestige ?" Il tait l, je pense, le porte-parole authentique


du vieux Yale.
De la mme faon que les SeroU & Key se sont dvelopps partir des
Skull & Bones er les Skull & Bones partir de Phi Bta Kappa, ainsi que
Jlriml'ton partir de Yale er Yale partir de Harvard, chaque groupe
d'hommes a cr, partir d'un plus large, un groupe plus petit et plus

exclusif, qui servirait mieux les objectifs de reconnaissance er d'autorit


auxquels ces hommes taient accoutums. Cette fragmentation est en

rapport avec l'insatisfaction eu gard au prestige : si la communaut est trop


grande, il faut la rtrcir et promouvoir l'exclusivit de la plus rcente et plus

pttirc. Luniversit Brown a utilis une mthode similaire pour monter, aux

230

au cours des annes


yeux du public, des chelons suprieurs de prestige
s
1980. En rejetant les candidats qui ne l'auraient pas t dans d'autre
par
,
SAT
1600
institutions d'lite - celles qui portent le nom de grade
nt que mme
suggra
en
image
exemple -, elle est parvenue amliorer son
issance n'taient
ces tudiants totalement accoutums la notion de reconna
s des individus les
pas forcment suffisamment bons pour Brown. Certain
du pays oprent d'une
plus riches et les mieux introduits dans les rseaux
stature similaire.
faon similaire et organisent des retrais avec des gens de
cette faon le
de
i te au New Yorker, a dcrit
En 1999, Ken Aulerra, journals

, par l'entreprise
camp annuel de cinq jours organis Sun Valley (Idaho)
>>, il y avait Paul
d'investisseurs Nlen & Company. Parmi les campeurs
d'AT & T ; JcfTrcy
Allen er Bill Gates, de Microsoft ; C. Michaei .Axmsrrong,
d'Amawn.cotn ;
Berg, d'International Creative Management ; Jeffrey Bezos,
de Berkshire
Michael Bloomberg, de Bloomberg L.P. ; Warren E. Buffett,
c.k Ddl
Dell,
l
Hathaway ; Stephen Case, d'America Online ; Michae

William T Esny,
Computer Corporation ; Barry Diller, de USA Nerworks ;
Post Company ;
de Sprint ; Donald et Katherine Graham, de Washington
rises ; John S.
Andrew S. Grove, d'Intel ; Christie Hefner, de Playboy Emerp
!dei, de Sony ;
Hendricks, de Discovery Communications ; Nobuyuki
; Rolwtl 1
Sreven Jobs, d'Apple Computer and Pixar Animation Studios
Kau.cnlwr, d,
Johnson, de BET Holdings ; Mel Karmazin, de CBS ; Jeffrey
.

; John <:
Dreamworks SKG ; Geraldine Laybourne, d'O:xygen Media
Bcrlclsman A<; ;
Malone, de Liberty Media Group ; Thomas Middlehoff, de
.

Winlil'Y d,
Jorma Ollila, de Nokia ; Sumner Redsrone, de Viacom ; Oprah
et Jerry Yang, de
Harpo Entertainmenr Group ; Robert Wright, de NBC ;
la liste ayant t
Yahoo. La moiti des personnes susceptibles d'tre dans
l'avait pas t.
invite, elle put se rjouir en pensant la moiti qui ne
ne comporte
Que le btiment des Skull & Bones ne soit pas marqu et
sion. La faade
presque pas de fentres convient bien un tel objectif d'exclu
it entre l'intrieur
obscure du combeau prserve d'une clart qui passera
t pas voir le
et l'extrieur de la socit secrte. Les skullboniens ne peuven
construits par les
monde extrieur sans regarder d'abord travers des prismes
regarder dans
Skull & Bones. En mme temps, le monde barbare ne peut pas
ent projeter ses
les quartiers gnraux des skullboniens : il peut seulem

231
.
J

.n
CLnIJ .a

C h.o nltra._ VII ..l.!Ordre

t.mtasmes sur les murs blancs ou bnaw. du

"

wmht'au )). Ce qu'il fait.

Souvent. D'une faon prolonge. L'attention arcorde aux Skull & Bones
ressemble un culte, et elle a grandi de faon exponentielle, ces dernires

annes, cause de la dynastie Bush et de l'expansion d'Interner, qui a

apport un mdia plus pratique

travers lequel on peut discuter et expliquer

les effets de conspiration. Les Skull & Bones ne constituent pas seulement

une lgende pour ceux qui la vivent. C'est aussi le cas pour les barbares. C'est

plus qu'une simple institution ; c'est un concept sur lequel les gens
projettent des images qui leur sont ncessaires pour donner un sens au

monde. Aussi sinistre que puisse tre la notion de socit secrte toute
puissante, l'existence des Skull & Bones nous apporte aussi quelques

lments de soulagement. La socit secrte nous permet de croire que les

choses ne font pas qu'arriver : le gnocide n'est pas seulement cr par un

individu fou, les prsidents ne sont pas seulement assassins, les dynasties
politiques fa miliales ne sont pas seulement nes de la gnration spontane.
Mme le chaos, nous disent les thories des socits conspiratrices, a une
cause. La socit secrte - comme le pouvoir des vieilles universits litistes,
des groupes de rseaux de mandarins et de dynasties politiques - survit parce
que les gens aiment croire que des vnements dus apparemment au hasard
sont orchestrs par quelqu'un ou par quelque chose qui les contrle.

Nous

avons tous fait un bon travail en maintenant la quintessence du mystre en


vie, m'a dit un patriarche, parce que les gens ne croient pas que c'est tout ce
que nous faisons. >> Une des raisons expliquant sans doute pourquoi les gens

e nous croyons
.
ste en partie parce qu
me
b
. n exi
ll
sku
le
as
Ma
e les
du XXI sicle.
difficile de rvler qu
ur etre dcrut't Il est
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que nous sommes.

taire des spectateurs


lon
vo
t
lici
mp
c
l;
demt-vente, avec

. , 1

sont si fascins par les thories de la conspiration, notamment les rseaux

cendus associs aux socits secrtes et au pouvoir des vieilles coles, est

qu'ils ont besoin de causalit d'une faon assez semblable au besoin d'un

Dieu. Le besoin qu'ont les gens de conspirations Skull & Bones pour

lucider un ordre sous-jacent est similaire celui d'avoir une religion pour

c:xpliqucr la mort et la fmalit. Un contrle clandestin suggre un ordre, et


l'ordre implique des raisons. Les explications, mme exagres, sont d'une
ccnaine faon rassurantes.
Le pouvoir des organisations comme Yale et ses socits secrtes est
renforc par ses faades. Cela ne veut pas dire que les non-initis demandent

un Skull & Bones ou en ont besoin, ou que celui-ci appartient l'Amrique

232

Skull & Bones

Chapitre VIL L'Ordre

233

REMERCIEMENTS

La rdaction de ce livre m'a donn, beaucoup de plaisir. Cela aurait pu


tre moins le cas sans l'assistance des personnes nommes ci-dessous.
Je pense d'abord mes parents, mes frres et surs, et mes grands-parents
pour leurs encouragements infinis. Mon amour et ma gratitude sont trop
profonds pour tre exprims dans un crit public.
Je remercie aussi Ellie et Vicki pour avoir constamment veill mon
excitation crire, et pour m'avoir inspir rgulirement la leur. En plus, la
vie serait ennuyeuse - et pas aussi gaie - sans Dave, Amy, Nick, Rachel,
Mlanie et Andrea.
Professionnellement et personnellement, je suis normment redevable
Jane Mayer pour ses conseils ditoriaux et pour avoir constamment clair
mes journes. Jeff Goldberg, Sy Hersh, Joe Klein, Nick Lemann, Elsa Walsh
et Kevin Buckley m'ont aussi apport un soutien incommensurable, des
conseils et des amusements. Je remercie Cullen Murphy, qui a dit mon
article original sur les Skull & Bones pour l'Atlantic Monthly et qui a fait un
travail brillant avec. Et merci David Remnick, du New Yorker, qui a
appuy de faon enthousiaste mon travail de recherche original sur ce sujet.
Je suis galement redevable Jeanie Pyun, qui m'en a appris plus sur la
revue qu'elle dite qu'elle ne peut J'imaginer.

235

J'aimerais aussJ re
mcrci
'"t J ''
t'()lllp
. c dcs
rnanuscms et
b'b
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des archives de
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Sandra Staton et
Massa, Judith SchifF.
Chris Wh.lte. Merci
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aussi Norman
le temps et les
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conseils qu'ils one
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Je savai.s que
travailler avec Geoff
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assurer que ce livre
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J'apprCie
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Paula Balzer:' des e
'd'mons
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Sarah Laz'10, agen
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a.t te dans les
t et amie, qui a t
deux rles.

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Cuiller en bois, spectacle 4 1
Cushing, Harvey 5 1 , 74

Cuba, crise, missiles

cole collgiale de Connecticut


lections, socit 72,

122, 1 7 1 , 185, 196, 2 1 1-213


Clap, Thomas 3 1 , 33-34, 47
Clark, R. Inslee Jr. 177, 201
Clark, William Judkins 197

198
Davis, Lanny 128, 1 3 1 , 135
Davison, Endicott Peabody 169, 209
Davison, F. Trubee 129, 2 1 2

Club

Deer Island

du

samedi

Morning Club)

matin

15,

(Sacurday

Club d u vieil homme (Club des vieux


gentlemen)

51-52
41, 71

Cochleaureaci

Coffin, Henry Sloane

149

Coffin, William Sloane Jr.

149, 212,

215
Commission

Edwards, Jonathan

Dead Week, voir : Semaine morte

1 1 0-1 12, 1 14-116, 152,

164, 203

51

conomique

nationale

1 14-1 1 6
Delaney, John 191
Delta Beta Xi, socit 70
Delta Kappa, socit 66-67, 109
Delta Kappa Epsilon, socit 70-71
Depew, Chau ncey 190
Depew, Ganson 101
Deer Island club

Deuxime Socit d'conomes (Second

195

Society of Stewards), socit

16, 185-186
Comit national rpu bl icain 194, 201
Congrgacionalisme 30-31

DeVane, William Clyde

Connubial Bliss (C.B.), voir : Flicit

Dexter, Franklin

Commission trilatrale

229

132

DeWitt, Bill 204

63

33-34
Discours d'adieu 1 1 , 40, 45, 174
Donaldson, Lufkin & Jenrette 1 9 1
Dickinson, Jonathan

conjugale
Conseil de Yale

33, 54
Cornell University 230
248

192, 198

202

Cross, Wilbur

191, 198, 206

Dowd, Maureen

166

Cour d'appel des tats-Unis


Cowdry, Rex

Donaldson, William H.
Doodleburger 41-42

C. 167
Calliope, socit 48, 1 06
Camp David 195
Camp, Walrer 190
Camp, Walter Jr. 190
Caulkins, Jack 196-197
Celotto, Donald 182
Chafee, John H. 192, 196
Chauncey, Henry 88
Cheney, Dick 29
Cheney, Russell 1 0 1
ChiChi Jima 1 9 1
Chi Delta Theta, socit 50
Calhoun, John

Bucklcy, Christopher

socit

Skull & 8ones

lndtx

30

24, 33
96, 128-130, 132,

135, 137, 161


12,
19, 29, 182, 186-187, 193, 196199, 204-205, 233
Elihu Club, socit 133
Ellis, Alexander Jr. 192
Ellis, Nancy 192
Esprit de Yale 27-28, 64
Establishment 185-186, 204, 213
Eta Phi, socit 70
Etra, Donald 202

lections, prsidentiels amricaines

tudiants de deuxime anne, socits


(Sophomores, socits)

66-71 , 77

tudiants de premire anne, socits


(Freshmen, socits) 45, 48, 66-70, 77
tudiants de troisime anne, socits
(Junior, socits), voir : Juniors,

socits

tudiants de dernire anne, socits


(Seniors, socits), voir : Senior,
socits

249

Evans, Maxwell 190

Cill. 1\tc.nd,lll 141J

Cilnun, D.tnicl Coit 98, 100

H Boul, socit 70

Evans, Sherman 208

Gog, 148, 1 7 1

Heinz, John 199

Hersey, John 149

Fulogic: 12, 99, 108, 141-142, 153, 155

23, 121, 148, 149, 201, 227

Hasty Pudding Club 228

Juniors, socits 71-72, 99


J. P. Morgan 15, 129

Exhibition des juniors 40-41

Gow, Robert H. 193-194

Hemphill, James T. 1 9 8

Export-Import Bank 199

Graham, Phil 193

Hexahedron, club 49

Expulsion 33, 187

Grand Rveil 33

Histoires de vie 158, 161, 1 8 2

Kaiser, Robert 86, 133

Evarts, William Maxwell 153, 226

Gore, Al 122, 206

Hilles, Frederick W. 2 1 2

Green berg, Steve .1 46

Grimes, David ] 98

Griswold, A. Whitney 200

Hitler, Adolf 13, 1 5 , 98, 2 1 3

Guerre civile amricaine 28, 48, 66,

Holden, Reuben 149

Farrar, John 149


Farrar, Straus & Giroux 1 5 , 149

Hoopes, Townsend 2 1 3

Guerre, Seconde Guerre mondiale l 02,


189, 210, 214

L. 50

Kolar, Brit 200

Ku Klux Klan 166

IUuminati 1 1

Frcshmcn, socits, voir : tudiants de

Hadley, Arthur 22, 60, 7 1 , 166

Institut national de la sant mentale

C:.allko, Gregory 202

182, 187

Knapp, Farwell 166, 178-179

Images de miroir 224-225

( ..alhraith, Evan G. 207, 2 1 2

12, 100, 1 17, 132134,

Klots, Allen 209

Hadden, Briton 149, 175

John

Hussein, Saddam 199

Frres mineurs, socit 76


premire anne, socits

Kerry,

House Banking Committee, 195

Guillaume, empereur 228

ford, Henry II 65
Frres de l'unit, socit 48, 94, 106

Kappa Sigma Theta, socit 70

Kennedy, John F. 16, 65, 203, 21 1, 2 1 5


Kingsley, James

Pish, Stuyvesant 190


Foscer, Eleazar Kingsbury 96

Kappa Psi, socit 70


Kappa Sigma Epsilon, socit 66-67

Hoover, Herbert 208

129, 168

Bliss) 141, 157-159, 176, 182-183


Fence 60

Holmes, George 212

102, 157, 234


Guerre, Premire Guerre mondiale 102,

Federal Express (FedEx) 197


Flicit conjugale (C.B. - Connubial

Histoires sexuelles 1 3 , 136, 157, 1 5 8

202

Hale, Nathan 48, 2 1 2

L
Lambert, Paul 197

Hamlet 74, 1 4 1

Irak 199

Lapham, Lewis 148

Hance, Kent 186

le, voir : Deer Island

Lasaga, Antonio 26

Harkness, Edward 54, 76

Lavelli, Tony 193

Harriman, AvereU 1 17, 149, 175, 188-

Laxalt, Paul 195

192, 210-2 1 1
Harriman Brothers and Company 1 5 ,

Levin, Richard 29

James, Ellery 168, 190

Limes ct griffes, socit 109- 1 1 0

Lieberman, Joseph 29, 86

<;.un rna Nu, socit 67

190- 1 9 1 , 193

( .anuna Tau, socit 86

Harriman, E. H. 190

Jenkins, Richard E. 1 9 8

Linonia, socit 47-48, 50, 94, 100, 106

Gcrgen, David 23

Harriman, Pamela Churchill 189

Jennings, Peter 122

Long Diable 148

Gronimo 16, 25, 167-170

Harriman, Roland 188, 190, 192

JNB Explorarion, 194

Longworth, Nicholas 228

GH Walker & Co. Invesrments 192

Harrison, George L. 209-2 10

Johnson, Owen 56, 64, 124, 1 3 1

Harvard 27-28, 30, 33-34, 39, 42, 228-

Jones, Frederick 73, 166

Giarnarci, A. Bartletc 74

Gibbs, Josiah Willard 5 1

250

230

Journalistes et les Skull & Bones 16-18,

Louis XV, roi 107

Lovert, Robert A. 129, 175, 1 90, 209,


2 1 1-213

251

Skull &

BonP

l.ucc, 1 lcnry 130, 149, 175, 230


Lufkin, Dan W. 191

Patterson, Robert P. 209

Mollon, Tlumton 77
Mory\ rc:slaurant 6 1 . 1 2 1

Petit Diable 140, 1 42, 148, 150, 155,

l.ycurgan, socit 50

Moscovici, Marina 103-104, 165, 1 76,

Moseley, Thomas W 196, 198

251

MacArthur, Douglas 77
Mace & Chain ( Massue er chane),
socit 86
Macleish, Archibald 139,

149, 1 5 1 ,

155, 210, 214


MacYeagh, Franklin

207

Madame de Pompadour 107, 1 1 0, 1 4 1 ,

156
Maison Blanche 19, 128, 198, 206,

213, 2 1 5

Marher, Increase 30
Matrhiessen, F. O. 149
McCallum, Robert D. Jr. 202, 206
McCioy, John J. 209, 2 1 1

Rubin, Robert 23

Pirates 12, 8 1 , 93

100, 1 02, 1 14, 150, 152, 158, 163-

Playboy, magazine 162

165, 183

Npotisme 168

Podhoretz, John 199

Newsweek, magazine 1 5 , 175

Russell, William

130, 1 9 8

H. 10-12, 5 1 , 96-98,

Point de vue, le (Oudook) 1 1 2-1 1 3,

116
Porcellian Club, socit 123, 164, 201
Pornographie 27
Porter, Cole 74

s
Saillies, les 1 12-1 1 4

Powell, Colin 204

Saint Anthony Hall 86

Priee, Raymond 197

Saint Elmo 86

PrincetOn, universit 34, 80, 228-230

Saleh, Muhammed 202

Omega Lambda Chi, parade 45

Protection de la scurit de l'invesrisseur

Psi Upsilon (Psi U), socit 7 1 -72

(Securities lnvesror Protection) 197

Onde Toby 32, 108, 122, 134, 137-

McNally, Edward 198, 206

Owl
minent

and

Pundits, group 45
Putnam, H. Phelps 179

Padlock

(<<Hibou

cadenas), socit 229

DSM) 2 1 1

Misogynie 16, 176

Palmer, Arthur E. 208

Moore, Richard Anthony 197

Pancho Villa 16, 170

Morgan Stanley Dean Witrer 15

Pape 140-141

Saybrook, plateforme 3 1
S.B.T.
<<

(Skull and

Bones Tomb

tombeau des Skull

&

Bones ou

Skull and Bones Treac - << plats des


Skull & Bones) 102,140, 150-151,
Schollander, Don 149, 202
SeroU & Key (Parchemin et clefs>>),

Rainwater, Richard 204

Santayana, George 27, 220

155, 163, 221

er

(Distinguished Service Medals -

14,

102, 156, 2 1 4

Pogue, John 86

New York- Times, journal 1 5 , 17, 19,

OTAN 204, 207, 2 1 3

Meyer, Eugene 193

Rosenbaum, Ron 16, 121-123

Nazie influence 13, 1 5

143, 1 50, 155-157. 1 6 1

Mcllon, Paul 74

192, 230

National Review, revue 193

MCullough, David 149


service

Rose, Susan Porter 198

l 05,

Phi Theta Psi, socit 70

Opium 1 1

pour

Phi Beta Kappa (PBK), socit 1 1, 49,

Russell and Company 1 1

MrCrary, Tex 148, 154, 177

Mdaille

Rose, Jonathan Chapman 198

Russell Trust Association (RTA)

Masturbation 13, 136, 167


Mather, Cotton 30

Phi Alpha, socit, voir Philagorienne

Nadeau, Leo 1 9 1

Norrhern Railway Company 208

Manuscrit, socit 86, 88

Root, Elihu 208

Philencration, socit 49

Nicholson, Jim 201

Mallon, Neil 149, 192, 193

Pfau, George H. Jr. 197-198

Philagorienne, socit (Phi Alpha) 50

Newton, Isaac 30

Magog 148-149

Roosevelt, Franklin D. 209, 229


Roosevelt, Theodore 1 46, 190, 228

221

82, 94-96, 98,

Rockefeller, Percy 190

Religion 30, 32-33, 49


Rserve f
drale 15, 209
Ring and Cradle (Anneau et bougie),

socit 86
Rockefeller, les 13, 15, 74

252

socit 66, 73-75, 79-80, 83, 87-88,

128-130, 165, 2 1 2-213, 230


S.E.C. (Secretary of the Eulogian Club
- secrtaire du club eulogien )

105, 139. 150, 156


Semaine morte 1 1 3

253
Skull & Bones

Index

StJiiur. socits 50, 53. 60, 62, 66, 70-

.l U . J 1 'J

Tower, John 193

W1tdnngton l'mt, journal 86, 133, 148,

Stone, Oliver 23

Trillin, Calvin 74

Wcisberg, Jacob 132-133

Torch, socit 86, 174

130-131, 134, 137-138, 1 40, 143,

Stokes, Amon Phclp H8, 149

148, 1 5 0 - 1 5 1 , 171, 1 74, 1 8 1 , 208,

Sronecurters ( Tailleurs de pierre) 1 7

2 1 5, 218-220, 229-230

Stone House ( Maison d e pierre ) 1 10,

79, 8 1 , 83, 85-86, 89, 124-125,

Service postal 26
Sexe, voir : Hisroires sexuelles
Seymour, Charles 150, 171
Sheffield, cole scientifique 78, 138
Sigma Delta, socit 67
Silliman, Benjamin 78, 138

Silverado Savings & Loan 1 94-195

1 12 - 1 1 3

Stover at Yale, roman d'Owen Johnson


56, 64, 124

Stratford of Texas, compagnie agricole


socit 86

Simpsons, les 17
Skull & Serpent, ( Crne et serpent)
socit 229

White, Mabel 208

Trudeau, Garry 23, 74

White, William Gardner 1 9 1

Sterne 32, 1 0 1 , 150

Truman, Harry S. 2 1 1

Whiffenpoofs 45-46, 201-292, 2 1 2

Whitehouse, Charles S . 198, 212

Tu rner, Mel l85-186

Whitney, les 13

Whitney, Harry Payne 2 1 2


Whitney, William C . 208

Wier, J. Alden 10 1
Williams, Anthony 86

Union Banking Corporation 213

Simmons, Wallace 189


Sizcr, Theodore 56

Trtram Shandy, roman de Laurence

204

Sword & Gate (Glaive et porte ),

19J w.
2.11
..

Universit Johns Hopkins 100

Win, William

96

Wirrer, Dean Jr. 149


Wolfe, Tom 23
Wolf 's Head ('Rte de loup), socit

Taft, les 12, 122, 2 1 5

15, 54, 73, 76-77, 8 1 -83, 87-88,

126, 130, 1 73

Smith, Frederick W. 197, 205-206

Taft, Alphonso 12, 96, 207

Smith, Gaddis 85, 170- 1 7 1 , 187

Taft, Dudley S . 204-205

Van de Velde, James 27

Woodward, Bob 193, 196-197

Smyth, Nathan 80

Taft, Robert 149

Vassar, collge 87, 198

Woollcy, Knight 190

Snobisme intellectuel 187

Taft, William Howard 12, 22, 51, 104,

Socit morale, socit 49


Sophomores, socits, voir : tudiants
de deuxime anne, socits

Spade & Grave (Pelle et tombe>),


socit 74, 105

Sphinx - Single-sex Sphinx (<<le Sphinx


unisexu ), socit 229
Spock, Benjamin 74
Sragg, Amos Alonzo 149

Srar & Dart (toile et flche), socit

74

Taft, William Howard IV 204

Tap Day 82-87, 124, 127, 129-132,

134, 2 1 2
Temple extrieur (Our Temple, OT)
Texas Rangers, quipe de base-hall 204,

Wright, Henry Parks 63

W. A. Harriman & Company 1 88 , 190


Walker, George Herbert 189
Walker, George Herbert

206
Thacher, Thomas 59, 77
Thome, David 1 00

254

Vincent, Fay 146, 186, 206

Waite, Morrison R. 104

108, 1 57

Thacher, Thomas D. 208

Srimson, Henry 117, 175, 207-2 1 1 ,

Woolsey, Theodore Dwight 49, 5 1


Wrexham 26, 3.1, 170

Talborr, Strobe 86

Tang, la coupe 23

Stcele, Richard 30

Stilcs, Ezra 107

122, 189, 198,

202, 213-214

106, 1 1 1 , 149, 207-208

Stewart, Donald Ogden 150

Srewarc, Pocrer 149, 196

Vietnam, guerre 85,

192-193

Jr.

188, 189,

Walker, George Herbert III 1 8 8 - 1 8 9

Time, magazine 15, 52, 57, 202

Time loc. 122, 1 30, 149, 175, 198

Timex Corporation 202

Skull

& Bones

Yale, Elihu 26, 30-3 1 . 170


Yarborough, Ralph 193

Yorick, crne 74, 1 4 1 - 1 42, 150, 1 56

Walker, John 1 8 8

Zapata Oil Company 193

Walker, Ray 1 8 8 , 204

Zeta Psi, socit 71-72

Walker, Samuel Jr. 196, 2 1 2

Zorthian, Barry 198

Winston, Lord 198, 1 99, 2 1 4

Index

255

sur les

Achev d'imprimer en dcembre 2005

presses de Normandie Roto Impression s.a.s.


Lonrai (Orne)
N d'impression : 053385
Dpt lgal : janvier 2006
Imprim en France

Sku l l & Bones


La vrit sur l'lite secrte qui dirige les tats-Unis

Alexandra Rabbins
" Lors de ma dernire anne d'tude [ l'universit de Yale],

j'ai rejoint la socit secrte Skull and Bones,


une socit tellement secrte que je ne peux en dire plus. ..

George W. Bush

Une confrrie de privilgis est-elle l'origine de l ' ide de


la bombe atomique comme de la cration de la CIA ?
L'conomie et la politique amricaines puisent-elles leurs
sources dans une crypte de la prestigieuse universit de
Yale ? Compos d'actuels et d'anciens lves, fond en 1832,
le club Skull & Bones est le tremplin des grandes carrires
aux tats -Unis. La confrrie value scrupuleusement ses
candidats, favorisant vie les enfants des anciens membres,

souvent fortuns et influents.


Alexandra Rabbins, journaliste d ' investigation, elle-mme
ancienne lve de Yale, a men une enqute historique et
exhaustive qui lve enfin le voile sur les rites initiatiques
juvniles et les rseaux d 'influence des seniors. Plus qu'un
best-seller international, une immersion captivante dans les
arcanes du pouvoir.

29 ans, Alexandra Rabbins crit pour le New Yorker, le


Washington Post, Cosmopolitan, le Chicago Tribune. . Elle s'est
.

fait connatre l'ge de 23 ans pour une enqute sans conces


sions sur les tudes de G.W. Bush Yale.

Ma) Milo

ESSAIS DOCUMENTS
ISBN 2-914388-78-0
En codition avec

111 1111 111111 11111 11

782914 388788

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