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DE LA LECTURE POUR LA PRATIQUE !


Compte rendu de louvrage
Comprendre et pratiquer lapproche narrative :
concepts fondamentaux et cas expliqus
Compte rendu de louvrage

Blanc-Sahnoun, P. et Dameron, B. (2009). Comprendre


et
pratiquer
lapproche
narrative :
Concepts
fondamentaux et cas expliqus.
Paris, France :
InterEditions.
ISBN 978-2-7296-1025-

Recension douvrage ralise par :


Marie-ve Goulet, tudiante la matrise en carrirologie, UQM
Genevive Glinas, tudiante la matrise en carrirologie, UQM

Sous la direction de :
Louis Cournoyer, Ph.D., c.o.
Professeur (counseling de carrire
Universit du Qubec Montral

1. Une approche positive, influente et flexible


Quel professionnel du domaine de lorientation na jamais t confront des clients
submergs et paralyss par leur insatisfaction professionnelle? Trs peu, voire aucun. Les
histoires et les expriences rapportes par ces clients, empreintes de ngativit, peuvent
dominer et faire ombrage aux aspects positifs de leur vcu professionnel et de leur
concept de soi. Ce processus les freine videmment dans leur capacit sorienter ou
modifier leur travail actuel afin damliorer leur qualit de vie. Cette situation contraste
avec le champ dexercice des conseillers dorientation qui stipule notamment que
lintervention de ces derniers vise dvelopper la capacit de lindividu faire des choix
professionnels et raliser des projets de carrire (Ordre des conseillers et conseillres
dorientation du Qubec, 2010). Comment pouvons-nous donc dconstruire cette vision
pour promouvoir le changement chez nos clients? Voil lapport majeur de lapproche
narrative. Selon les auteurs Pierre Blanc-Sahnoun et Batrice Dameron (2009), les
pratiques narratives permettent de reconstruire des rcits de vie o les histoires de
problmes cdent devant linfinie capacit des personnes et des groupes et les aident
tenir le coup dans les circonstances difficiles, dpasser la souffrance et les traumas.
(p.2) Cette approche vise donc amener les individus, que ce soit en contexte de
counseling individuel ou de groupe, atteindre un mieux-tre en les recentrant notamment
sur leurs valeurs, leurs intrts et leurs espoirs. De dgager ces lments connotation
plus positive a pour but daider les clients dterminer la direction dans laquelle ils
veulent orienter leur prsent, leur futur et quitter ce cercle vicieux dinsatisfaction.
Mme sil est possible didentifier des ressemblances entre les pratiques narratives et
dautres approches utilises en counseling, notamment lapproche oriente vers les
solutions (AOVS), les ides narratives viennent teinter leur faon linteraction
conseiller-client. Influentes par nature, elles mettent laccent sur lutilisation de questions
ouvertes, pour entre autres amener les clients voir leur situation sous un autre angle.
Elles sont galement flexibles, tant au plan de lapplication des concepts que dans la
possibilit de les combiner dautres approches. La prsente recension aborde louvrage
intitul Comprendre et pratiquer lapproche narrative : Concepts fondamentaux et cas
expliqus, premier ouvrage franais traitant de cette approche labore il y a plusieurs
annes par Michael White et David Epston. Sa vise : faire connatre ce modle
dintervention apparu en France au dbut des annes 2000, tout en permettant au
professionnel de trouver [] un rcit qui lui parle, des mots et des images qui rsonnent,
et qui lui permettent de comprendre [] quel travail se fait dans les conversations
narratives. (p.2-3).

2. Michael White et David Epston


Selon Blanc-Sahnoun et Dameron (2009), les premires traces de lapproche narrative
remontent aux annes 1980. Elle sest dabord fait connatre en Australie, la suite des
travaux de ses deux fondateurs : Michael White et David Epston. Cela dit, il semble que
ce soit surtout White qui ait poursuivi le dveloppement des pratiques narratives, au sein
du Dulwich Center of Narrative Practice dAdelade, en Australie. M. White et D. Epston

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ont dvelopp une approche pouvant tre utile tout intervenant en relation daide.
Dnonant le jugement normalisateur de la socit, ils se sont intresss la faon dont
les individus faisaient du sens avec leur vcu et ont cr diffrentes mthodes narratives
visant externaliser, dconstruire et reconstruire certaines histoires de vie ngatives.
Ayant fortement contribu lvolution de lapproche narrative, M. White est dcd en
2008. Mme sil sest coul plus de 25 ans depuis la cration de cette approche, il semble
bien quelle ne se soit pas rpandue trs rapidement travers les autres continents.
Dailleurs, elle est utilise en France depuis moins de 10 ans et se fait encore timide au
Qubec. ce jour, la majorit des publications sintressant cette approche sont en
anglais. M. White et D. Epston sont co-auteurs de quelques livres, notamment Narrative
Means to Therapeutic Ends (1990). Pour sa part, M. White a de nombreuses publications
son actif, dont le livre Maps of Narrative Therapy (2007) ainsi que Narrative Practice
and Exotic Lives : Resurrecting diversity in everyday life (2004).

3. Recension de cet ouvrage collectif


Ce livre de 311 pages, rdig sous la coordination de Pierre Blanc-Sahnoun et Batrice
Dameron, comprend une introduction et deux parties. Lintroduction et la premire partie
ont pour but de prsenter le contexte historique duquel ont merg lapproche narrative et
les concepts cls de celle-ci. La deuxime partie regroupe les chapitres 2 19, qui sont le
fruit dune collaboration entre les deux auteurs et des praticiens utilisant lapproche
narrative1. On y rapporte des histoires de cas relles qui permettent aux lecteurs de se
reprsenter concrtement comment les ides narratives peuvent sappliquer des
problmatiques varies. En guise de conclusion, les auteurs dressent un bilan de leur
exprience les ayant mens produire ce livre.
Lintroduction prsente les grandes lignes de lapproche narrative et fait ressortir, ds le
dpart, sa pertinence pour le domaine de la carrirologie. Cette approche, centre sur le
client, soutient que chaque individu se raconte des histoires propos de lui-mme qui
structurent et influencent son parcours de vie. Comme le soulignent les auteurs, le milieu
du travail par lintermdiaire duquel lindividu cherche spanouir personnellement et
collectivement donne naissance diverses histoires tantt positives, tantt ngatives. Or,
les histoires ngatives peuvent freiner le dveloppement des individus si ces derniers ne
sont pas en mesure de se dgager des affects ngatifs y tant associs. Le but de
lapproche narrative est damener les clients miser sur les histoires quils peroivent
comme tant positives et dconstruire celles qui sont ngatives afin de les transformer
en histoires prfres2. Pour ce faire, le professionnel amne le client redcouvrir ses

Mentionnons que les praticiens narratifs portent diffrents titres (coach, thrapeute, formateur,
consultant,etc.).Deplus,nousferonsrfrenceauxpraticienscommetantlesauteursdecesdiffrents
chapitres.Afindviterlaconfusion,seulelapageseraciteenrfrencelorsquunextraitserarapport.
2

Leshistoiresprfres,aussiappeleshistoiresalternatives,sontdeslignesnarrativesquiamnent
lesindividusreconstruireleurhistoiredunefaonquicorrespondemieuxleursvaleursetleursrves
etdadopterainsidesrelationsinterpersonnellesplusconformesleursdsirs.(p.8)

4
valeurs, ses intentions, ses rves, etc. Ces nouveaux rcits permettent lindividu de
redfinir son identit, de reconsidrer ses modes dinteraction avec autrui et de quitter cet
tat de blocage dans lequel il tait plong.
La premire partie du livre, intitule clairages, comprendre, est compose du chapitre
1 : Les pratiques narratives et la psychologie populaire. Dans ce chapitre, des extraits
dun texte crit par Michael White, traduits en franais, exposent les principaux
fondements thoriques et historiques de lapproche narrative. Il est dabord question de la
psychologie populaire3, lintrieur de laquelle prennent racine les pratiques narratives.
Elle se caractrise principalement par deux concepts : linitiative personnelle et les tats
intentionnels. Ceux-ci rfrent des notions telles que les valeurs, les croyances, les
dsirs, les espoirs et les intentions des individus, auxquels une place prpondrante est
accorde pour comprendre ses propres actions et ractions ainsi que celles dautrui (p.48).
La psychologie populaire nous permet donc de donner du sens notre vie et aux
vnements qui nous arrivent. Par un bref retour historique, White explique que la
psychologie populaire a peu peu t mise lcart avec larrive des psychologies
professionnelles (p.28). Dabord, la psychologie dtats internes sest installe la fin du
19e sicle, accordant une place centrale au psychisme et aux mcanismes inconscients.
Cette dernire est ensuite carte par le courant du behaviorisme radical, qui sera suivi de
la rvolution cognitive. Dabord intresss par la construction de sens, les cognitivistes
ont dlaiss cette ide pour se tourner vers le traitement de linformation. Puis, dans les
annes 1970, on assiste la monte phnomnale des psychologies populaires des tats
internes. (p.34) Le soi devient alors un concept central. Simultanment, la psychologie
populaire se voit renatre puisque le tournant interprtatif issu de lanthropologie
redonne la notion de sens une place dterminante pour comprendre laction humaine
(p.36). White souligne que pour mieux comprendre ce qui leur arrive, les individus
inscrivent [leurs expriences] dans des squences dvnements qui se droulent dans le
temps et sorganisent autour de thmes spcifiques. (p.38) Il est possible de faire un lien
avec les interventions en orientation, qui vont souvent dbuter par une exploration des
diffrents parcours de vie du client. Le conseiller demande implicitement au client de
rvler les diffrentes histoires quil a construites au fil du temps et qui vont gnralement
tre rvlatrices de ses valeurs, de ses espoirs, de ses croyances, etc. Ces lments sont
tablis et modifis tout au long de sa vie par le biais de ses expriences de vie, de ses
contacts avec les autres et de la culture de son milieu. Lorsquun individu est confront
un problme, lapproche narrative le peroit comme une occasion pour le client de
reprendre contact avec ses tats intentionnels et douvrir la voie des possibilits qui
navaient pas t envisages au dpart. Pour y arriver, lune des pratiques consiste
utiliser les conversations externalisantes4, qui crent des options pour redfinir ou revoir
les relations des personnes avec les problmes et ainsi sortir leurs vies de ces conclusions
identitaires trs ngatives. (p.50) Cela permet de ne plus confondre lidentit avec le
3

Traduction de folk psychology. Ce terme ne fait pas rfrence la psychologie du sens commun,
maispluttunetraditionparticulire,profondmenthistorique,concernantlapprhensiondelavieet
delidentit.(p.26)Lapsychologiepopulaireestunefaondesexpliquerlefonctionnementdelhumain.
4

Aussiappelesexternalisationduproblme,ellesamnentconsidrerdelextrieurlinfluence
dunproblmedanslaviedelapersonne(p.97),puisrevoirquelleplaceelleveutluiaccorder.

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problme et de crer des histoires alternatives, directement connectes leur identit
dsire et relle et dtaches de lhistoire dominante5. White soutient que lidentit de la
personne est le rsultat dune construction sociale et pour que lindividu puisse lancrer,
cette identit doit tre valide par les autres. Cest pourquoi lors dinterventions
dorientation narrative, une autre personne, connue ou non du client, peut tre invite
comme tmoin extrieur et contribuer la nouvelle narration lors des crmonies
dfinitionnelles6, concept largement abord lintrieur des chapitres. Une autre pratique
consiste rechercher des exceptions, ces moments o la personne ntait pas envahie par
le problme et qui mettent en lumire les ressources et qualits quelle possde.
Le chapitre 2 marque le dbut de la deuxime partie du bouquin, nomme Tmoignages ;
Pratiquer, et sintitule Lhistoire dun premier entretien. Son auteure, Brigitte Warnez,
relate ses premiers entretiens avec Claude, un avocat ayant vcu un conflit professionnel
avec un couple damis qui il a offert son aide. Cette msaventure a visiblement encore
des impacts sur son identit et son quotidien. Cette histoire de cas illustre en quoi le fait
didentifier le problme et de le nommer comme sil sagissait dun objet extrieur soi
permet dadopter une toute autre perspective par rapport celui-ci. Les mots utiliss par le
client sont de grands rvlateurs de ses valeurs et de ses besoins profonds. Voil une ide
intressante amene par le chapitre 2. Les choix de mots effectus par nos clients ne sont
pas le fruit du hasard et il est important dy porter attention lors de nos interventions
puisquils rvlent ce qui importe pour eux. De plus, ce chapitre soulve limportance
dtablir des liens entre la situation actuelle vcue par le client et dautres expriences
similaires afin de faciliter lidentification de ses tats intentionnels et de ses ressources.
En apprhendant la situation actuelle au regard de ses expriences passes, il est probable
quil prenne du recul et soit capable de se questionner sur ses actions et ractions.
Dans le chapitre 3, intitul Moments magiques de la vie ordinaire, Catherine BesnardPron voque la puissance que peuvent avoir les conversations narratives pour amener le
client voir sa ralit sous un angle plus positif et ainsi diminuer lampleur des difficults
perues. Lexternalisation du problme, la dconstruction du problme laide de
questions ouvertes et la conversation de re-membrement7 ont t les principales mthodes
employes auprs de trois clients aux prises respectivement avec des crises dangoisse,
des difficults prendre position lors de conflits et une dmotivation professionnelle.
Langoisse est un sentiment pouvant tre retrouv chez des tudiants qui doivent effectuer
un choix de carrire ou des clients prouvant des difficults ngocier simultanment
avec leurs rles de travailleur, de conjoint et de parent. En externalisant le problme, le
5

Ce sont les histoires que nous avons cres au fil de nos expriences, autour desquelles sest
construitenotreidentitetquiparfoispeuventnousenfermerdanslchecetlasouffrance.Letravail
narratifviselesdconstruiredefaonlaisserplaceaudveloppementdeshistoiresprfres.(p.7)
6

Ce sont des conversations qui impliquent des personnes en tant que tmoins extrieurs de la
narrationetrenarrationdeleursviesrespectives.Cestdanslecontextedecesnarrationsetrenarrations
quelesindividussevoientencohrenceavecleursrevendicationsidentitairesprfres.(p.53)
7

Ces conversations sont aussi appeles conversations de regroupement ou de remembering. Elles


permettentdinvoquerdesfiguresrellesouimaginaires[]ayantconstituunesourcedinspirationen
raisondesvaleursetdesintentionsquilesanimaient,etquiontpursonneraveccellesduclient.(p.184)

6
client peut parvenir clarifier ses tats intentionnels, se repositionner face ceux-ci et
ainsi valuer la situation de faon plus lucide. En agissant de la sorte, on dconstruit
galement le concept identitaire que la personne a dvelopp en lien avec cette situation.
Dans le cas de figure illustrant les difficults dune cliente prendre position lors de
conflits, les questions ouvertes utilises par la conseillre lamnent se dtacher de
limage initiale de lchet quelle entretenait propos delle-mme. Ce mme type
dintervention pourrait tre utilis auprs dun client angoiss de ne pas tre en mesure de
se positionner face aux options de carrire possibles. La troisime cliente est insatisfaite et
dmotive par sa situation professionnelle, problme frquemment rencontr chez des
clients en contexte dorientation. En allant chercher ce que ces personnes admirent ou
envient chez dautres (ex. : tre aussi passionne par son travail que lest son conjoint), il
est possible de dgager plusieurs indices au sujet des valeurs et besoins auxquels les
clients dsirent se raccrocher professionnellement.
Lauteure du chapitre 4, Laurence dAndlau, raconte les cas dHadrien, Vincent et Benot
en situation de transition professionnelle. Mme si les enjeux et le contexte dans lequel
sinscrit la transition diffrent pour chacun de ces individus, tous font face au changement
et lincertitude. Lapproche narrative a aid ces clients surmonter leur image
identitaire ngative provenant de leurs expriences professionnelles passes, de leurs
attentes face au travail et de leurs relations interpersonnelles afin quils soient en mesure
de se lancer dans leur nouveau projet professionnel. Par le biais de la conversation pour
redevenir auteur8, de la conversation de re-membrement, de la conversation
externalisante et de la crmonie dfinitionnelle, la conseillre a amen les clients sortir
dune impasse dcisionnelle et vouloir agir. Ces trois cas font ressortir en quoi les
interventions en dveloppement de carrire peuvent tre constitues dallers-retours entre
le pass, le prsent et le futur. En explorant les histoires ngatives passes, il est possible
de faire merger les espoirs, les aspects cls que la personne dsire retrouver dans sa
situation professionnelle future, ainsi que ses comptences et ses qualits actuelles qui
favoriseront la ralisation de son projet. Elles peuvent galement permettre de
dconstruire certains blocages chez des clients aux prises avec un sentiment
dambivalence, concept central de ce chapitre. Il suffit de penser certaines personnes qui
dsirent quitter un emploi insatisfaisant, mais qui narrivent pas faire le saut sous
prtexte que les conditions de travail et le salaire ne seront pas aussi avantageux ailleurs.
ric qui trace la route! est le titre du chapitre 5, qui dresse le portrait dun homme
souffrant dhmiplgie et ayant une faible estime de lui, ce qui cre un obstacle sa
recherche demploi. travers ce chapitre, lauteure Michle Gauthier illustre comment la
mthode du tmoin extrieur est puissante pour amener le client modifier son concept de
soi. Par le biais de cette technique, une troisime personne est invite participer
lintervention et exprimer ses impressions, partager les mots cls quelle a capts dans le
discours du client lorsque celui-ci a racont lune de ses histoires de vie. Se faire dcrire
8

La conversation pour redevenir auteur de sa vie invite la personne raconter et dployer les
histoires qui lui font du bien, o elle a jou un rle dont elle est satisfaite. Ces histoires peuvent devenir
prfres et remplacer progressivement lhistoire dominante que la personne ou chacun dentre nous a
tendance raconter le plus souvent et qui nous freine. (p.98)

7
par lautre peut nous amener mettre des mots sur ce qui nous caractrise, nous
confirmer que nous sommes dans la bonne voie et remettre en question notre faon de
sauto-valuer. Une intervention de ce genre pourrait savrer fort utile avec des clients
aux prises avec le syndrome dimposteur, souvent li une faible estime de soi.
Le titre du chapitre 6, Changement de cap, illustre bien le fait que les pratiques narratives
peuvent tre une voie envisager quand les autres interventions utilises par lintervenant
nont pas permis de faire avancer suffisamment le processus de counseling. travers
lhistoire de Jean, qui ressent certaines insatisfactions face son travail, sa vie conjugale
et qui craint la mort et la maladie, ce chapitre fait implicitement ressortir les similarits
partages entre lapproche narrative et lAOVS. En ce sens, lauteure, Fanny MoureauxNry, part du principe quil faut faire confiance au potentiel positif de ceux qui
demandent de laide (p.137) et se lance la recherche des forces et des tats
intentionnels de Jean. Par lentremise de questions, elle tente donc de reprer des
moments dexception, dexternaliser le problme et de diminuer lemprise des affects
ngatifs sur le client. Lauteure rapporte que, dans le cas de Jean, le fait de se concentrer
sur le diagnostic de la pathologie entretenait les problmes (p.137), un principe
galement adopt par lAOVS.
Le chapitre 7, intitul Lapproche narrative : une autre manire de penser et de faire se
raconter une entreprise, ouvre la voie lapplication de lapproche narrative en
entreprise. Plus prcisment, Bruno Auer y dcrit la faon dont un film retraant lhistoire
dune socit a t labor partir de questions inspires des crmonies dfinitionnelles.
Par le biais de ces questions, des clients, des fournisseurs, des employs et des
actionnaires ont racont leur propre histoire au sein de lentreprise laquelle ils sont
affilis. Cette utilisation de lapproche narrative a permis de faire ressortir, travers les
discours individuels, une certaine unicit en ce qui a trait aux valeurs, aux comptences et
aux visions encourages par lentreprise. Un tel rsultat naurait pu tre atteint sans cet
effort de collaboration et reprsente une mine dor dinformations pour les gestionnaires :
lheure o la recherche de la cohsion et la motivation des salaris passe par leur
mobilisation, un tel gisement semble porteur de renouveau. (p.156) Ce cas dmontre la
pertinence dintroduire les pratiques narratives en milieu organisationnel.
Dans le chapitre 8, intitul Glouton ou le monstre de la boulimie, Michle Lechifflart
raconte lhistoire de Marie, une femme souffrant de boulimie. Lauteure souligne que
dans le cas de compulsions, les clients et lentourage peuvent avoir tendance percevoir
la personne comme tant le problme. Par lapproche narrative, le problme peut tre
dcrit et nomm, permettant alors lindividu de lui octroyer une identit indpendante de
la sienne. Dans le cas de Marie, celle-ci nomme ses compulsions Glouton. Ce mme genre
dintervention pourrait tre utilise dans le cas dun bourreau de travail qui pourrait
nommer sa problmatique Drogue du travail. Ds lors pourrait soprer un certain
dtachement entre le client, le problme et les motions ngatives qui y sont rattaches
afin davoir davantage de contrle sur sa situation. Lauteure indique que les compulsions
peuvent tre influences par les messages vhiculs par lenvironnement social. Si lon
reprend lexemple ci-dessus, il est vident que limportance quaccorde la socit
daujourdhui au rendement et la performance peut rendre vulnrables les individus qui

8
veulent correspondre la norme. Il est important de mentionner que la thrapie narrative
avec Marie na pas t en mesure denrayer compltement le problme; bien que les crises
de boulimie aient disparues, elle se faisait encore vomir occasionnellement.
Le chapitre 9, Goodbye Mike, bonjour la crativit, aborde en quoi lapproche narrative
peut savrer intressante pour aider les clients alcooliques redfinir leur identit ainsi
que leur relation avec lalcool pour demeurer abstinents. Pour ce faire, ces clients sont
amens reprendre contact avec leurs valeurs, qui avaient t cartes par lalcool et ses
effets ngatifs. Lauteure de ce chapitre, Elizabeth Feld, prsente lhistoire de Carla, une
ancienne alcoolique qui tente de vivre avec ses crises de panique et son perfectionnisme
quelle touffait auparavant par lalcool. En nommant son problme Mike, elle a russi
lui donner une identit propre et redfinir sa relation avec lui, pour arriver faire place
certains aspects ignors de son identit : sa crativit. Selon lauteure, les programmes
dentraide savrent essentiels pour aider le rtablissement des personnes alcooliques;
dans ces groupes, les individus se sentent accepts, contrairement aux moments o ils se
sentent marginaliss en refusant de boire, puisque ce comportement est encourag par la
socit. Il est possible dtablir un parallle avec les chmeurs, qui doivent eux aussi
rengocier leur rapport au travail, car en perdant leur emploi ils ont perdu leur identit de
travailleurs. Au moment de se remettre la recherche dun emploi, ils devront viser se
dtacher des effets ngatifs associs la perte demploi pour arriver se mobiliser. Tout
comme les runions dAlcooliques Anonymes, les groupes de recherche demploi
savrent une solution intressante pour btir cette nouvelle identit de chercheur
demploi en interagissant avec dautres personnes vivant une situation similaire.
Lauteur du chapitre 10, Lionel Ancelet, prsente Lutilisation des pratiques narratives
sous forme dexercices crits lors dun bilan de comptences. Il expose une faon de
bonifier les exercices habituellement proposs aux clients dans le cadre de bilans de
comptences dans le but de faire ressortir leurs tats intentionnels (rves, valeurs, buts,
etc.). Pour ce faire, le conseiller invite les clients attribuer un nom leurs ralisations.
Lobjectif est daider les clients identifier les fils conducteurs qui guident leur vie et
dapprofondir leur connaissance de soi en identifiant des qualits quils ne sattribuaient
pas auparavant. Le fait de se concentrer sur leurs tats intentionnels permet aux clients de
remplacer graduellement les histoires ngatives qui teintaient leur identit en adoptant une
vision plus positive, partir de laquelle slaboreront leurs actions futures. Un autre
exercice cible les conversations de regroupement, qui permettent aux clients de relier leur
projet professionnel leur identit et aux personnes significatives pour eux, puis
didentifier les actions ncessaires sa ralisation. Ce chapitre peut amener les conseillers
dorientation se questionner sur la faon de prsenter les rsultats de tests ou de
questionnaires aux clients. Que ces derniers se reconnaissent ou non dans les rsultats, il
est pertinent de sattarder leurs explications et aux vnements quils associent aux
intrts, aptitudes et traits de personnalit identifis par ces outils. Pour le conseiller et le
client, de procder ainsi permet daider lexploration et la comprhension du vcu du
client. Cela peut aussi reprsenter une faon dunifier un parcours qui semblait incohrent
au dpart.

9
travers le chapitre 11, Xavier Blaevoet expose dans un langage concret son Utilisation
de lapproche narrative, combine la mdiation par la photographie, plus
spcifiquement dans le cadre de ses interventions auprs des chercheurs demploi.
Lauteur y dtaille comment les photographies peuvent amener lindividu : 1) exprimer
comment il se voit dans le moment prsent (identit); 2) identifier et externaliser le
problme; 3) dfinir ce quil souhaiterait devenir (but); 4) dterminer les moyens quil
possde ou qui sont ncessaires pour atteindre ses objectifs (ressources). Au travers de ces
tapes, le client choisit une photographie parmi celles proposes et la commente. La
photographie permet de faire merger diffrents vnements et motions chez le client,
laide sexprimer sur son vcu en se dtachant du problme ainsi qu identifier un but.
Il est par la suite invit relater des histoires passes o il a mis en uvre certaines de ses
ressources pour quil reprenne contact avec celles-ci et puissent les mobiliser pour
atteindre ses objectifs, ce qui semble dsormais possible. Cest ainsi que se construit
lhistoire alternative du client, qui sera enrichie par la crmonie dfinitionnelle. On
constate quune grande place est accorde la recherche dexceptions et aux ressources
de lindividu, ce qui nest pas sans rappeler encore une fois des concepts importants de
lAOVS. Cette mthode est facilement transposable dans les interventions du conseiller
dorientation, les photographies tant utiles pour travailler sur toutes sortes de
problmatiques, auprs de clientles varies.
Dans le chapitre 12, Bernard Hvin illustre La place de la narrative dans le coaching de
groupe. Dans le cadre des interventions de coachings individuels en groupe9, les
participants sont invits exposer tour de rle un problme vcu au travail.
Habituellement, lexposant recueille les conseils des autres, qui tentent de lui indiquer ce
quil devrait faire. Cependant, lauteur a ralis quil tait prfrable damener lexposant
discuter de la situation en faisant rfrence ses aspects relationnels et motionnels
plutt que de le laisser parler propos du problme. Par lutilisation de la crmonie
dfinitionnelle, il devenait possible de modifier la communication au sein du groupe et de
se dtacher de la norme. travers ce chapitre, lauteur illustre par des schmas le
droulement des crmonies dfinitionnelles adaptes ce type de coaching. Les
participants schangent les rles de narrateur, tmoin extrieur et observateur, et sont
tous appels sexprimer en privilgiant lexpression des motions. Il va sans dire que
lune des rgles de base transmise aux participants consiste couter sans intervenir et
sans juger. Cette nouvelle faon de communiquer peut ensuite tre transfre dans la vie
de tous les jours, notamment dans le cadre de leurs relations professionnelles.
Le chapitre 13, qui sintitule Accompagnement dune classe de BTS, Anne-Catherine
Bousquel prsente une intervention narrative plutt particulire. Une directrice dcole
fait appel ses services dans le but damliorer la dynamique et la collaboration au sein
dune classe de 25 tudiants. Puisque la demande daccompagnement provient dune
tierce personne et non des participants eux-mmes, la conseillre se retrouve dans une
position dlicate. Alors, afin davoir le pouls de la situation actuelle tout en favorisant une
implication commune, trois personnes occupant une position significative dans le groupe

Cetypedecoachingregroupesixhuitpersonnesquioccupentdesfonctionssimilaires[]etqui,
mmesiellesappartiennentlammeentreprise,nontpasloccasiondetravaillerensemble.(p.195)

10
sont invites complter un questionnaire bas sur des principes narratifs. Par la suite, la
conseillre communique aux tudiants lessentiel des rponses obtenues et ceux-ci, alors
en position de tmoins extrieurs, sont appels crire leurs impressions et commentaires
selon les tapes de la crmonie dfinitionnelle10. Une activit en petits groupes les
amne ensuite identifier des suggestions pour amliorer la dynamique de la classe,
quils appliqurent avec succs. Ce cas dmontre que le fait damener chaque membre
prendre conscience dune problmatique commune et simpliquer dans la recherche de
solutions peut constituer la cl de la russite dune intervention dans un tel contexte.
Dans le chapitre 14, intitul Une approche narrative du conflit en thrapie de couple et
en mdiation familiale, Jolle Rudin prsente lhistoire de Fabrice et Justine, qui sont en
processus de mdiation familiale afin de sentendre sur la garde partage de leurs enfants.
travers les changes qui nous sont rapports, on constate que les propos tournent autour
des reproches et des vnements ngatifs vcus par lun et par lautre, tout cela tant
peru comme la cause de leur chec amoureux. linstar du chapitre prcdent, lauteure
utilise le questionnement narratif et les crmonies dfinitionnelles afin de parvenir la
dissolution du problme11. Ces pratiques vont crer un contexte o un vcu motionnel
diffrent pourra tre expriment en se dcentrant du rle habituel de chacun dans la
relation conflictuelle. (p.214) Tour tour en position de tmoin extrieur, il devient plus
facile pour chacun de saisir les tats intentionnels de lautre, alors peru moins
ngativement. La relation prend un sens diffrent et lavenir peut tre envisag de faon
positive. travers la lecture des chapitres de cet ouvrage, on ralise que les pratiques
narratives peuvent tre appliques dans des contextes bien diffrents tout en visant un
mme but : la dissolution dun conflit. On pourrait dailleurs transposer une intervention
de ce genre dans une situation conflictuelle o un parent serait en dsaccord avec le choix
professionnel de son adolescent.
Laurence dAndlau, auteure du chapitre 15, dmontre comment lapproche narrative
permet de mener une intervention daccompagnement respectueuse auprs dun client
portant avec lui les souvenirs dun lourd pass. Elle nous fait dcouvrir le rcit touchant
de Charlotte, une femme ge ayant pass quatre ans dans des camps de concentration
japonais lorsquelle tait toute jeune. Au dpart, Charlotte demande de laide pour mieux
grer son temps, puis exprime le dsir de raconter le rcit de ses annes passes aux
camps, quelle na jamais rvles en entier jusquici. Il est possible de faire un parallle
avec les clients vus en contexte dorientation, qui se prsentent parfois avec une demande
prcise alors quau fil de lexploration, il apparat que le besoin rel est tout autre.
Charlotte, qui ne demandait qu tre coute, a racont son histoire du dbut la fin et a
vu la charge motive diminuer. Lauteure la simplement accompagne travers son rcit,
en manifestant une coute sincre et en posant des questions favorisant lmergence et la
comprhension de ses tats intentionnels. Ainsi, la cliente en vient tranquillement la
construction dune histoire prfre, puis parvient envisager plus doptions et
10

Cestapesoupalierssontdcritesendtailauchapitre18,quiseconsacreexclusivement
lillustrationdecettepratiqueoriginaleproprelapprochenarrative(p.207).
11

Lespraticiensnarratifsutilisentletermedissoudrepluttquersoudrelorsquilestquestiondun
problmeoudunconflit.Sanstrersolu,leproblmedissoutnestplusaussienvahissant(p.210).

11
sengager dans des projets qui soient en accord avec qui elle est. Enfin, lauteure indique
que le fait de raconter et re-raconter est un processus de rappropriation de sens et
didentit. (p.240) Ce cas nous rappelle que lalliance thrapeutique joue un rle capital
et que la russite de lintervention est largement tributaire de la qualit de la relation
client-conseiller.
Lauteure du chapitre 16, Marie-Christine Clerc, nous partage lHistoire dune
confusion entre les mots du droit et les choses de la vie mettant en scne un jeune
homme franco-algrien, Fawzi-Franois. Par une procdure lgale, il a fait lajout dun
deuxime prnom, Franois, dans le but de trouver du boulot. Cette dcision a cr une
grande confusion chez cet homme, qui se retrouve dans lambivalence par rapport la
dfinition de son identit. Dabord, lauteure amne le client externaliser le problme,
quil nomme brouillard. Grce aux questionnements narratifs, celui-ci reprend contact
avec ses propres buts, valeurs, espoirs et dsirs. Il parvient ainsi mieux comprendre les
raisons de son choix de mme que les sources de cette confusion identitaire. travers des
conversations pour redevenir auteur, plusieurs allers-retours sont faits entre le pass et le
prsent de Fawzi-F. afin datteindre une certaine cohrence identitaire. En lamenant
retracer les moments dexception, quil lie aux qualits dont il a fait preuve ainsi qu ses
tats intentionnels, il parvient btir une histoire alternative de plus en plus riche. Au
terme des rencontres, il tait plus facile pour lui de se projeter dans lavenir et de sy
engager avec confiance. Ainsi, lapproche narrative nous fournit des pratiques
intressantes pour travailler sur des problmatiques identitaires. Cela nest pas sans
intrt, puisque la confusion sur le plan de lidentit est certainement un thme rcurrent
chez les clients qui manifestent un besoin dorientation.
Le chapitre 17 sintitule Des histoires alternatives pour un projet de vie
Laccompagnement de Virginie. Lauteure, Anne-Catherine Bousquel, nous prsente
lhistoire dune jeune femme confronte au dilemme suivant : choisir entre projet familial
et projet professionnel. Elle ne sait pas trop o aller, ni par o commencer. Aprs avoir
dtermin lobjectif de laccompagnement et les indicateurs de russite, lauteure
demande Virginie de donner un nom sa situation actuelle afin dexternaliser le
problme, puis de voir quelles seraient les options lui permettant de sen dfaire. La
projection de la cliente dans une situation future est frquemment utilise et chaque fois
que loccasion se prsente, la conseillre lui demande de trouver un nom ou une image
pour qualifier ce dont elle parle (problme, qualit, etc.). Cette technique, utile pour tout
type dintervention, est assez simple et permet nommer labstrait pour le rendre
concret, favorisant ainsi un dtachement de la part du client. De plus, il constitue un point
de repre, car la cliente se rfre ensuite ces images lorsquelle parle de lvolution de
son problme ou de sa situation. Puis, au fil des conversations pour redevenir auteur de
mme que par la crmonie dfinitionnelle, lhistoire alternative prend une place de plus
en plus grande. La cliente parvient alors envisager sa vie sous un angle diffrent, car le
travail narratif mne la dissolution progressive des impasses et lmergence de
possibilits nouvelles. (p.256)
Quatre auteures ont particip la rdaction du chapitre 18, qui porte sur Les crmonies
dfinitionnelles : des transports singuliers. Les auteures fournissent une explication

12
dtaille de ce concept cl de lapproche narrative en prsentant dabord le processus
traditionnel des crmonies dfinitionnelles, qui ont gnralement lieu la fin de
laccompagnement : un tmoin extrieur est invit couter lchange entre le client et le
conseiller, sans intervenir, puis sexprimer en suivant les quatre paliers des crmonies
dfinitionnelles12 : 1) les mots qui ont retenu son attention; 2) les images quil relie la
personne et son histoire; 3) les rsonances que cette narration a suscites en lui (en se
rfrant sa propre histoire de vie et aux expriences quil a vcues); et 4) exprimer en
quoi lcoute de cette conversation a chang quelque chose pour lui, pour son avenir.
Puis, le client procde de la mme faon pour la renarration. Les auteures ont ensuite
choisi dillustrer cette pratique particulire de lapproche narrative partir du cas de
Virginie, prsent au chapitre prcdent. La lecture de son propre rcit (chapitre 17) sera
le point de dpart de la crmonie dfinitionnelle. En somme, il apparat clair que la cette
pratique peut tre utilise dans de multiples contextes et adapte en fonction du besoin
daccompagnement. Le prochain et dernier chapitre en est une autre illustration.
Dans le chapitre 19, Pierre Blanc-Sahnoun relate lhistoire dUn accompagnement
narratif dune communaut professionnelle confronte un suicide. Il est question
dune entreprise bien tablie rachete deux ans plus tt par une nouvelle Direction13, dont
les pratiques de gestion sont vivement dnonces lorsque survient le suicide dun
employ. La raction de ses collgues est intense, la colre est palpable et la
responsabilit de lentreprise est mise en cause. Par une participation volontaire une
rencontre individuelle, puis un rassemblement communautaire narratif14, lauteur a
amen les individus concerns redonner un sens un geste isol : le suicide dun
collgue. travers lexplication des difficults auxquelles il a t confront lors de cet
accompagnement (prjugs, manque de collaboration de la Direction, etc.), lauteur
expose concrtement comment il est parvenu, laide de lapproche narrative, resserrer
les liens de solidarit unissant les employs de cette filiale et recrer un sentiment
dappartenance au sein du groupe. Ainsi, ce cas met en lumire les contraintes et limites
que peut rencontrer le praticien en milieu organisationnel. Il expose une faon singulire
dintervenir auprs de ses membres, soit en sattardant au sens quils attribuent
lvnement et en favorisant le soutien mutuel au sein de la communaut professionnelle
touche. Un tel accompagnement, guid par les principes narratifs, pourrait sappliquer
diverses situations impliquant la gestion dune crise et prsente une utilit certaine dans
dautres contextes dintervention, tels que la consolidation dquipe.

4. Pertinence pratique : Des outils plutt quune approche?

12

Dansuntableaursum,lesauteursontprissoindedcrireendtailcesquatrepaliers(p.278).

13

Lemployenquestiontravaillaitdanscetteentreprisedepuis25ans.Ilavaitrendezvousavecla
Directionlasemainesuivantsonsuicideetcraignaitdesevoirremercilorsdecetentretien(p.286)
14

Cerassemblementpermetunecommunautdemobilisersespropresressourcespourragir
untrauma,ngociersesdiffrentessignificationsetproduireunehistoiredegurisoncollective.(p.291)

13
Cet ouvrage collectif se veut dabord et avant tout un outil pour initier le professionnel en
relation daide lapproche narrative. Orients sur la pratique plutt que sur la thorie, les
auteurs et praticiens ont pris soin de publier un livre ax sur lexplication et
lillustration concrtes des pratiques narratives par le dvoilement de cas rels. Ce faisant,
ils nous rvlent autant leurs bons coups que les difficults quils ont pu rencontrer. De
plus, travers les diffrents chapitres, les concepts narratifs sont prsents dans des
contextes dintervention distincts, ce qui facilite la comprhension tout en vitant la
redondance. En mme temps, cela met en vidence lnorme flexibilit que peut avoir
cette approche en termes dapplication, le travail narratif pouvant amener des rsultats
tonnants dans des contextes daccompagnement varis. Bien que la carrirologie ne soit
pas lunique domaine cibl, il nen demeure pas moins que les histoires de cas rapportes
font rfrence de nombreuses problmatiques pouvant tre rencontres dans le cadre de
notre pratique, que ce soit en contexte dorientation ou dans le milieu organisationnel. Il
suffit de penser aux cas traitant de clients en processus de transition professionnelle, au
bilan de comptences ou aux interventions ralises en entreprise. la lecture de cet
ouvrage, il nous apparat clair que les auteurs et praticiens narratifs ont dvelopp leur
propre conception de laction humaine et de lintervention, do le fait quils abordent les
ides narratives en les prsentant comme une approche. Toutefois, au terme de la lecture,
nous nous questionnons toujours savoir sil sagit rellement dune approche, ou plutt
de techniques et dexercices, puisque les pratiques narratives ne permettent pas davoir
une vision ncessairement complte de la situation du client. En ce sens, les pratiques
narratives partagent avec lAOVS le fait quelles sintressent majoritairement au prsent
et au futur, mais trs peu au pass, tout en accordant beaucoup dimportance laction.
Cela fait en sorte que ltape de la comprhension du vcu du client, tant sur les plans
scolaire et professionnel que personnel, peut tre effectue de manire insuffisante. Ainsi,
certaines problmatiques bien ancres chez des clients ne peuvent tre rsolues quen
surface. Il suffit de prendre lexemple de Marie (chapitre 8) qui, bien que les crises de
boulimie soient disparues, se fait toujours vomir occasionnellement au terme des
interventions. Ainsi, les pratiques narratives seraient-elles suffisantes pour aider, par
exemple, les bourreaux de travail aborder diffremment leur travail, et ce long terme?
Permettez-nous den douter. Toutefois, il reste que les pratiques narratives reprsentent
des outils intressants employer avec les clients et possdent lavantage de pouvoir se
combiner facilement dautres approches dintervention en counseling de carrire. Puis, il
est vrai que selon le besoin ou la problmatique du client, il peut parfois tre suffisant de
se concentrer sur le moment prsent et la recherche de solutions concrtes, sans sattarder
aux sources du problme. En ce sens, lapproche narrative peut tre particulirement utile
lorsque les conseillers rencontrent certains nuds lors de lintervention auprs de
clients prisonniers de leur ngativisme et de leur insatisfaction. Les ides narratives
permettent galement dlargir la vision strotype que peuvent avoir les futurs
professionnels de lorientation en ce qui a trait aux interventions effectues en counseling
de carrire. Bien que les rencontres puissent se faire uniquement en prsence du conseiller
et du client, il est intressant de souvrir la possibilit dinviter des personnes titre de
tmoins extrieurs. Il pourrait sagir des parents dun jeune prt mettre en action son
projet de carrire et qui, auparavant, se sentait oblig de choisir la profession dicte par
ses parents plutt que par ses propres tats intentionnels. Par la crmonie dfinitionnelle,
le jeune aura loccasion de partager avec ses parents le chemin parcouru et de consolider

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sa nouvelle identit (intentions, valeurs, espoirs, besoins profonds, etc.). En mme temps,
ses parents pourront comprendre ce qui est important pour lui et remettre en question la
perception quils avaient de son choix. La conversation de regroupement est une autre
pratique narrative qui accorde une attention particulire au rseau social du client,
notamment aux personnes qui jouent ou qui ont dj jou un rle significatif dans sa
vie. Parfois, cela peut mme lamener renouer avec des individus ayant dj fait partie
de sa vie et dont linfluence a t positive. Les praticiens narratifs vont galement
inverser cette relation, en ce sens o ils demanderont au client de retracer, travers des
expriences passes, de quelle faon il a pu contribuer positivement la vie de certaines
personnes. Cela constitue un moyen intressant utiliser en tant que conseiller
dorientation, car il fait ressortir les ressources du client de mme que ses tats
intentionnels. De plus, ces conversations permettent de sortir du cadre habituel de
lintervention en encourageant lexploration des conditions du milieu au-del du rseau
social actuel du client. Lapproche narrative souligne galement la place de la crativit
dans nos interventions. Par exemple, lun des chapitres relve lutilit des photographies
lintrieur dune dmarche daccompagnement. La photographie, en faisant appel la
symbolique, constitue un mdium intressant auprs des clients qui sexpriment moins
facilement sur leurs motions et leur vcu. Bien quelles puissent tre utilises pour
travailler diffrentes problmatiques, elles sappliquent particulirement bien aux
chmeurs qui ont perdu leur identit de travailleurs et qui doivent se redfinir comme
des chercheurs demploi. La photographie constitue un moyen intressant de sortir de
cette dfinition identitaire ngative en amenant le client se projeter positivement
travers les images, tout en facilitant la connexion avec les ressources et valeurs quil
possde. Enfin, les ides narratives font bien ressortir le fait que la faon dont les
individus se peroivent et peroivent les autres est teinte par leur culture ainsi que les
valeurs vhicules par la socit. Dans le contexte o les professionnels en carrirologie
sont appels rencontrer des clients de divers milieux culturels, ce principe rappelle
limportance de sinformer sur la culture de nos clients : leurs croyances, leurs valeurs,
leurs coutumes, etc. En ayant ces notions en tte, il est plus facile de faire ressortir les
tats intentionnels que les clients ont intrioriss, malgr eux, par leurs contacts avec
lenvironnement, et ceux sur lesquels ils dsirent rellement btir leur parcours de vie. De
faire raliser certains clients que leurs actions passes visaient davantage rpondre aux
besoins et aux pressions de lentourage peut ouvrir la voie une relle exploration de leur
identit et les aider mieux se connatre. Ainsi, lindividu sloigne parfois de ses tats
intentionnels, sans vraiment sen rendre compte. En prenant conscience des choses
importantes ses yeux, il en vient la reconstruction de son identit autour dune histoire
alternative, plus positive. Cest dailleurs lobjectif vis par les conversations pour
redevenir auteur, qui amnent le client retracer des histoires passes pour faire ressortir
les liens entre ces vnements et ses intentions, valeurs, espoirs et rves. Ce processus
facilitera ncessairement les phases de comprhension et daction de la dmarche
dorientation, puisque ces prises de conscience pourront soutenir la construction de
projets qui soient en accord avec lidentit du client.

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5. Bibliographie
Blanc-Sahnoun, P. et Dameron, B. (2009). Comprendre et pratiquer lapproche
narrative : Concepts fondamentaux et cas expliqus. Paris, France : InterEditions.
Ordre des conseillers et conseillres dorientation du Qubec (2010). Guide dvaluation
en orientation. Montral : OCCOQ.
White, M. & Epston, D. (1990). Narrative Means to Therapeutic Ends. New York : W.W.
Norton.
White, M. (2007). Maps of Narrative Practice. New York : W.W. Norton.
White, M. (2004). Narrative Practice and Exotic Lives: Resurrecting diversity in
everyday life. Adelaide, South Australia : Dulwich Centre Publications.