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JUDITH 5TLELR
TRADUCTION =CYNTHIA ICRAUS
-------- Prise de notes la lecture : cette brochure est issue dun travail personnel de synthtisation
du livre. Il y a trs peu de modifications du texte original, seulement des coupes (trs nombreuses...).
Les pages notes entre parenthses renvoient ldition parue en 2005 aux ditions La Dcouverte.
J u d it h B u t l e r
Judith Butler
Est professeure de rhtorique et de littrature compare lUniversit de Californie Berkeley. Elle a crit
plusieurs livres et de nombreux articles sur la philosophie, la psychanalyse, le fminisme et la thorie
queer. Elle est notamment lauteure de La vie psychique du pouvoir (Lo Scheer, 2002), Le pouvoir
des mots (Amsterdam, 2004), Vie prcaire (Amsterdam 2004).

1.

Sujets de sexe/ genre/ desir

Les femmes en tant que sujet du fminisme (p . 59)

La reprsentation :
La reprsentation prend effet dans un processus politique cherchant donner plus de visibilit et de
lgitimit aux femmes en tant que sujets politiques. Elle est la fonction normative dun langage.
Le dveloppement dun langage reprsentant pleinement ou adquatement les femmes semblait
indispensable pour promouvoir la visibilit politique de ces dernires.
Les domaines de la reprsentation politique et linguistique prdfinissent le critre partir duquel les
sujets sont eux-mmes forms, ce qui implique que la reprsentation ne figure que ce qui peut tre admis
comme sujet.
Les conditions ncessaires pour tre un sujet doivent dabord tre remplies pour que la reprsentation
devienne possible.
les sujets rguls par des structures sont, par le simple fait dy tre assujettis, forms, dfinis et reproduits
conformment aux exigences de ces structures. La formation juridique du langage et de la politique
reprsentant les femmes comme le sujet du fminisme est alors elle-mme une formation discursive et
leffet non moins discursif dune certaine version de la politique de reprsentation.

Loi et pouvoir :
Les sujets de droit sont continment produits par le biais de certaines pratiques dexclusion qui ne se
voient pas, une fois que la structure juridique du politique fait loi.
Double fonction du pouvoir : juridique et productive.
La catgorie femme - le sujet du fminisme - est produite et contenue dans les structures du pouvoir, au
moyen desquelles lon sefforce prcisment de smanciper.
Fondement fictif de lhypothse de ltat de nature.
Les structures juridiques du langage et de la politique constituent le champ contemporain du pouvoir.
La tche qui nous attend consiste formuler une critique des catgories de lidentit que les structures
juridiques contemporaines produisent, naturalisent et stabilisent .

Lunit des femmes :


Le fminisme bute sur le mme problme politique chaque fois que le terme femme est suppos dnoter
une seule et mme identit.
Le genre nest pas toujours constitu de faon cohrente ni consquente selon les diffrents contextes
historiques. Le genre est partie prenante de dynamiques raciales, de classe, ethniques, sexuelles et
rgionales o se constituent discursivement les identits.
Les thories du patriarcat ont cherch dans ces diffrents contextes des exemples ou des illustrations
dun principe universel. Ce genre de thorisation fministe fut svrement jug comme une tentative de
colonisation et dappropriation de cultures non occidentales parce quon y dfendait des ides minemment
occidentales doppression. On tendait aussi y construire un Tiers Monde o loppression de genre tait
un symptme de barbarie primitive, non occidentale.
Le postulat politique selon lequel il faut au fminisme une base universelle trouver dans une identit
prsume transculturelle va souvent de paire avec lide que loppression des femmes aurait une forme

spcifique, identifiable au niveau de la structure universelle ou hgmonique du patriarcat, ou encore de la


domination masculine.
Y a-t-il un dnominateur commun aux femmes qui prexiste leur oppression ?
Les femmes nont-elles de lien quen vertu de leur oppression ?
La spcificit du fminin est analytiquement et politiquement dissocie des rapports de classe, de race,
dethnicit et des autres axes de pouvoir qui la fois constituent lidentit et rendent cette notion seule
impropre.
Ladhsion la catgorie femme suscite de nombreuses rsistances, qui montrent bien les limites
inhrentes la politique identitaire.
La construction de la catgorie femmes comme un sujet cohrent et stable nest-elle pas, son insu, une
rgulation et une rification des rapports de genre ?
Dans quelle mesure la catgorie femmes ne parvient-elle la stabilit et la cohrence que dans le cadre
de ma matrice htrosexuelle ?
La politique fministe doit trouver une forme qui ferait de la variabilit dans la construction de lidentit une
exigence tant mthodologique que normative, pour ne pas dire un but politique.
Quels sont les rapports de domination et dexclusion qui sont involontairement renforcs lorsque la
reprsentation devient lunique point de mire en politique ?
Peut-tre la reprsentation finira-t-elle paradoxalement par navoir de sens pour le fminisme quau
moment o lon aura renonc en tout point au postulat de base : le sujet femmes.
Lordre obligatoire du sexe/genre/dsir (p. 69)
Le genre est culturellement construit indpendamment de lirrductibilit biologique qui semble attache au
sexe : le genre nest ni la consquence directe du sexe ni aussi fixe que ce dernier ne le parait. Une telle
distinction, qui admet que le genre est une interprtation plurielle du sexe, contient dj en elle-mme la
possibilit de contester lunit du sujet.
La distinction sexe/genre pousse jusquau bout implique une discontinuit radicale entre le sexe du corps
et les genres culturellement construits.
Supposer que le genre est un systme binaire revient toujours admettre que le sexe en constitue la limite.
Quest-ce que le sexe ? Est-il naturel, anatomique, chromosomique ou hormonal ?
Les faits prtendument naturels du sexe sont-ils produits travers diffrents discours scientifiques qui
servent dautres intrts, politiques et sociaux*1 ?
Si le sexe devenait une catgorie dpendante du genre, la dfinition mme du genre comme interprtation
culturelle du sexe perdrait tout son sens. Le genre dsigne prcisment lappareil de production et
dinstitution des sexes eux-mmes. Le genre, cest aussi lensemble des moyens discursifs/culturels par
quoi la nature sexue ou un sexe naturel est produit et tabli dans un domaine prdiscursif.

3
1 Et conomiques ?

Le sexe est produit en tant que- donne prdiscursive, c'est dire que cette production est un effet de cet
appareil de construction culturelle quest le genre.
L e GENRE : LES RUINES CIRCULAIRES DU DEBAT ACTUEL (p. 70)
Le genre peut-il tre construit autrement, ou son caractre construit implique-t-il une forme de dterminisme
social qui exclut la capacit dagir et la possibilit de toute transformation ?
Lorsque ladite "culture construisant le genre est apprhende dans les termes dune telle loi ou dun
ensemble de lois, alors le genre parait aussi dtermin et fixe quil ltait dans l ide de la biologie comme
destin. Dans ce cas, le destin, ce nest pas la biologie, mais la culture.
Pour Simone de Beauvoir, il y a un agent, un cogito, qui prend ou sapproprie ce genre et qui pourrait, en
principe, endosser un tout autre genre.
-------- Peut-on dans ce cas rduire la construction une forme de choix ?
Beauvoir affirme clairement que lon devient une femme, mais toujours sous la contrainte, lobligation
culturelle den devenir une. Rien ne garantit que celle qui devient une femme soit ncessairement de sexe
fminin. Le sexe est, par dfinition, du genre de part en part.
On figure le corps comme un simple instrument ou un moyen auxquels on attache un ensemble de
significations culturelles qui leur sont externes.
Les limites inhrentes lanalyse discursive du genre prsupposent et pr-dterminent la possibilit
dimaginer et de raliser des configurations de genre dans la culture. Ces limites sont toujours poses sans
les termes dun discours culturel hgmonique fond sur les structures binaires qui se font passer pour le
langage de la rationalit universelle.
Appliqu des personnes, le genre peut tre compris comme une signification qui prend un corps (dj)
sexuellement diffrenci. Mais, mme dans ce cas, cette signification nexiste que par rapport - et il sagit
dun rapport dopposition - une autre signification.
Dautres, la suite de Beauvoir, soutiennent plutt que le seul genre tre marqu est le genre fminin,
que la personne universelle est assimile au genre masculin.
Pour Irigaray, les femmes sont ce sexe qui nen est pas un. Pour elle, le sexe fminin est un point
dabsence linguistique, limpossibilit grammaticale de dnoter une substance. Les discours, y compris
dans leurs varits sont autant de variations sur le langage phallogocentrique. Pour elle, le marqueur et le
marqu sont maintenus lintrieur dun mode masculiniste de signification dans lequel le corps fminin est
pour ainsi dire dmarqu du domaine du signifiable. La femme nest pas le sexe quelle est cense tre,
elle est plutt encore (et en corps) le sexe masculin qui saffiche sur le mode de laltrit.
La philosophie et le fminisme ont bien tudi les associations culturelles entre lesprit et le masculin, entre
le corps et le fminin. Noublions jamais la hirarchie de genre que cette distinction a traditionnellement
servi produire, maintenir et rationaliser.
THEORISER LE BINAIRE, L UNITAIRE ET AU-DELA (p. 78 )

--------Lincapacit reconnatre les processus culturels spcifiques de loppression de genre elle-mme


nest-elle pas une forme dimprialisme pistmologique ?2

2 En italique dans le texte

Il ne suffit pas de concevoir les diffrences culturelles comme des "exemples du mme phallogocentrisme.
Tenter didentifier lennemi comme sil se prsentait sous une forme unique naboutit qu inverser
largument et imiter, sans aucun esprit critique, la stratgie de loppresseur au lieu de proposer autre
chose. Si cette tactique fonctionne dans des communauts aussi bien fministes quanti-fministes, cest
que le geste colonisateur nest ni essentiellement ni irrmdiablement masculiniste. Pareille tactique peut
fonctionner pour installer dautres rapports de subordination selon la race, la classe et lhtrosexisme.
Les revendications universalistes se fondent sur un point de vue pistmologique commun ou partag, un
point de vue issu de la conscience ou des structures partages de l'oppression ou des structures
prtendument transculturelles de la fminit, de la maternit, de la sexualit et/ou de lcriture fminine.
Si dmocratique que soit llan poussant former une coalition, toute personne qui thorise le processus
de formation de celle-ci peut, sans le vouloir, sriger nouveau en autorit suprme en tentant de donner
tavance la forme idale que devraient prendre les structures de coalition, pour en assurer lunit. Le fait
de se donner pour fin absolue lunit de la coalition revient supposer que la solidarit, quoi quil en
cote, est une prcondition de laction politique.
Il se peut galement que la comprhension dialogique implique aussi en partie daccepter la divergence, la
fracture, le sparatisme et la fragmentation comme des lments constitutifs du processus, souvent
sinueux, de dmocratisation. Il faut commencer par interroger les rapports de pouvoir qui conditionnent et
limitent les possibilits dialogiques.
Il serait faux de supposer quil y a une catgorie femme dont il suffirait de remplir le contenu avec un peu
de race, de classe, dge, dethnicit et de sexualit pour en donner tout le sens. Supposer que
lincompltude est une caractristique essentielle de cette catgorie permet den faire un site de
significations toujours ouvert la contestation. Ainsi, lincompltude dfinitionnelle de la catgorie pourrait
servir didal normatif, la contrainte en moins.
Nest-ce pas en se donnant trop vite lunit pour but que lon provoque justement une fragmentation
durement ressentie dans les rangs ?
Si lon adopte une approche de type anti-fondationnaliste la politique de coalition, on ne postule aucune
identit ; on ne pense pas non plus quon pourrait connatre la forme ou le sens dune coalition avant la
ralisation de cet assemblage. Dfinir une identit dans les termes culturellement disponibles revient
poser une dfinition qui exclut lavance la possibilit que de nouveaux concepts de lidentit mergent
dans laction politique.
IDENTITE, SEXE ET METAPHYSIQUE DE LA SUBSTANCE

(p. 83)

Les personnes ne deviennent intelligibles que si elles ont pris un genre (becoming gendered) selon les
critres distinctifs de lintelligibilit de genre. Les sociologues ont cherch comprendre la notion de
personne partir dune capacit dagir qui veut que la personne prcde ontologiquement ses diffrents
rles et fonctions et par lesquels elle gagne une visibilit sociale et prend un sens.
Dans la tradition philosophique elle-mme, la notion de personne a t labore en travaillant
analytiquement avec le prsuppos que la personne restait, quel que soit le contexte social dans lequel elle
se trouvait dans un rapport en quelque sorte dextriorit vis--vis des structures qui dfinissent la
personne, quil sagisse de la conscience, de laptitude au langage ou de la dlibration morale.
-------- Dans quelle mesure lidentit est-elle un idal normatif plutt quun fait descriptif de lexprience.
-------- Et comment les pratiques rgulatrices qui gouvernent le genre gouvernent-elles aussi lintelligibilit
culturelle des notions de lidentit ?

En dautres termes, la cohrence et la constance de la personne ne sont pas des attributs logiques de
la personne ni des instruments danalyse, mais plutt des normes dintelligibilit socialement institues et
maintenues.
Les genres intelligibles sont ceux qui, en quelque sorte, instaurent et maintiennent une cohrence et une
continuit entre le sexe, le genre, la pratique sexuelle et le dsir.
Lide quil puisse y avoir une vrit du sexe, comme le disait ironiquement Foucault, est prcisment
produite par des pratiques rgulatrices qui forment des identits cohrentes travers la matrice des
normes cohrentes de genre. Lhtrosexualisation du dsir ncessite et institue la production
doppositions binaires et hirarchiques entre le fminin et le masculin entendus comme des attributs
exprimant le mle et le femelle .
-------- Si L'identit est un effet de pratiques discursives, dans quelle mesure lidentit de genre est-elle
construite comme un rapport entre le sexe, le genre, la pratique sexuelle et le dsir, comme leffet dune
pratique rgulatrice qui nest autre que lhtrosexualit obligatoire ? Nest-ce pas nous ramener un cadre
explicatif autrement totalisant que de remplacer dans lexplication le phallogocentrisme par lhtrosexualit
obligatoire comme seule et unique cause de loppression de genre ?
Dans lventail de la thorie du French Feminism et du post-structuralisme, la production des concepts
identitaires du sexe est analyse partir de rgimes de pouvoir trs diffrents :
IR IG A R A Y

Il ny a quun seul sexe, le sexe


masculin, qui slabore lui-mme
en produisant lAutre.

La catgorie de sexe, quelle soit


masculine ou fminine,
est
produite par une conomie
rgulatrice diffuse de la sexualit.

La catgorie de sexe est, dans les


conditions de lhtrosexualit
obligatoire, toujours fminine (le
masculin tant luniversel).

Les femmes ne peuvent jamais


tre comprises sur le modle
dun sujet tel quon a lhabitude
de le voir dans les systmes de
reprsentation propres la
culture occidentale prcisment
parce quelles constituent le
ftiche de la reprsentation, et
donc lirreprsentable en tant
que tel. Les femmes ne peuvent
jamais tre, prcisment parce
quelles sont la relation de
diffrence, lexclu.

La grammaire substantive du
sexe
impose
un
rapport
arbitrairement binaire entre les
sexe et une cohrence interne
non moins arbitraire pour chaque
sexe. La rgulation binaire de la
sexualit rprime la multiplicit
subversive dune sexualit qui
perturbe
les
hgmonies
htrosexuelles, reproductives et
mdicales-juridiques.

La rduction binaire du sexe sert


les
buts
reproductifs
dun
systme :
lhtrosexualit
obligatoire.

W lT T IG

o u c a u l t

les femmes ne sont ni le sujet ni


son autre mais une diffrence
dans lconomie de lopposition
binaire.

Le sujet, avec ses attributs


dautodtermination est une faon
de rhabiliter lagent du choix
existentiel avec la figure de la
lesbienne : lavnement du sujet
individuel
exige
dabord
la
destruction des catgories de
sexe [...j'iesbienne est le seul
concept que je connaisse qui soit
au-del des catgories de sexe .

Tous partagent lide que le sexe apparat dans le langage hgmonique comme une substance, comme
un tre identique lui-mme sur le plan mtaphysique. Cette apparence est ralise grce une astuce
performative du langage et/ou du discours, qui occulte le fait quil est foncirement impossible dtre dun
sexe ou dun genre.
Rduire les femmes au sexe revient, pour Beauvoir comme pour Wittig, assimiler la catgorie femme
aux traits apparemment sexualiss de leurs corps et cest donc refuser aux femmes la libert et
lautonomie dont les hommes sont censs jouir. Le sexe est venu prendre la place de la personne. Le
genre est lindice linguistique de lopposition politique entre les sexes (Monique Wittig).
La mtaphysique de la substance de Nietzsche :
Dans un commentaire sur Nietzsche, Michel Haar dfend lide quun certain nombre dontologies
philosophiques se sont fait piger par des illusions sur lEtre et la Substance fortes de la conviction que
la forme grammaticale du sujet et le prdicat refltait la ralit ontologique prexistante de la substance et
de lattribut. Ces constructions sont des astuces philosophiques qui permettent de raliser la simplicit,
lordre et lidentit. La critique de la mtaphysique de la substance implique une critique de lide mme de
la personne psychologique en tant que substance.
Wittig met une autre forme de critique en montrant que les personnes ne peuvent pas tre signifies dans
le langage indpendamment de la marque de genre. Le genre grammatical constitue aussi un schme
conceptuel par lequel la binarit du genre devient universelle.
Le point de vue de Wittig se trouve corrobor par le discours populaire sur lidentit de genre qui conjugue,
sans esprit critique, le verbe tre aux genres et aux sexualits. Revendiquer comme si cela ne posait
aucun problme le fait dtre une femme ou dtre htrosexuel-le serait un symptme de cette
mtaphysique de la substance pour le genre. Autant pour les hommes que pour les femmes, cette
revendication tend subordonner la notion de genre celle didentit et nous porte conclure quune
personne est un genre et quelle lest en vertu de son sexe, de la perception psychique, dont la plus
saillante est le dsir sexuel.
Lon est son genre pour autant que lon ne soit pas du genre oppos.
Le genre ne peut dnoter une unit de lexprience, du sexe, du genre et du dsire, que lorsque le sexe est
compris comme ce qui ncessite dune certaine manire le genre et le dsir, le dsir tant htrosexuel et
se diffrenciant donc dans un rapport dopposition lautre genre qui est son objet. La cohrence interne ou
lunit de chaque genre - homme ou femme - requiert ainsi une htrosexualit qui soit un rapport stable
et simultanment dopposition.
Linstitution dune htrosexualit obligatoire et naturalise a pour condition ncessaire le genre et le rgule
comme un rapport binaire dans lequel le terme masculin se diffrencie dun terme fminin, et dans lequel
cette diffrenciation est ralise travers le dsir htrosexuel. Lacte de diffrencier les deux moments
antagonistes dans le rapport binaire a pour effet de consolider lin et lautre terme.
On doit prsupposer que les catgories femelle et mle, femme et homme sont galement produites
dans ce cadre binaire. Produire une catgorisation distincte et binaire du sexe est une tactique de

dissimulation qui masque les buts stratgiques de cet appareil de production postulant que le "sexe est
une "cause de lexprience, du comportement et du dsir sexuel.
Dans son introduction aux mmoires de lhermaphrodite Herculine Barbin, Foucault suggre que la critique
gnalogique de ces catgories rifies du sexe est le rsultat fortuit de pratiques sexuelles dont le
discours mdico-lgal propre une htrosexualit naturalise ne permet pas de rendre compte. Herculine
nest pas une "identit, mais limpossibilit sexuelle dune identit. Des trais anatomiques masculins et
fminins se trouvent conjointement exprims dans et sur son corps, mais le vrai scandale vient dailleurs.
Les conventions linguistiques qui rendent intelligibles des soi qui ont un genre trouvent leurs limites en
Herculine prcisment parce quelle/il fait converger et bouleverse les rgles qui commandent au
sexe/genre/dsir.
Dans sa lecture cursive de Herculine, Foucault propose une ontologie des attributs accidentels qui rvlent
le postulat de lidentit comme un principe de rgulation et de hirarchisation culturellement rducteur ; en
bref, comme une fiction rgulatrice.
La viabilit de lhomme et de la femme comme noms sont mis en cause par le jeu dissonant des attributs
qui ne sont pas conformes aux modles squentiels ou causaux dintelligibilit. Lontologie des substances
est elle-mme un effet non seulement fabriqu mais essentiellement superflu. En ce sens, le genre nest
pas un nom, pas plus quil nest un ensemble dattributs flottants, car nous avons vu que dans le cas du
genre, leffet de substance est produit par la force performative des pratiques rgulant la cohrence du
genre. Le genre se rvle performatif, c'est dire quil constitue lidentit quil est cens tre. Ainsi, le genre
est toujours un faire, mais non le fait dun sujet qui prcderait ce faire. Il ny a pas didentit de genre
cache derrire les expressions du genre ; cette identit est constitue sur un mode performatif par ces
expressions, celles-l mmes qui sont censes rsulter de cette identit.
Langage, pouvoir et strategies de destabilisation (p. 96)
Si lhumanisme de Wittig loblige manifestement postuler lexistence dun acteur ou dune actrice cach-e
derrire lacte, sa thorie nen retrace pas moins la construction performative du genre dans les pratiques
matrielles de la culture, mettant par l en cause la temporalit de ces explications qui confondent la
"cause et l"effet : ce que nous prenons pour la cause ou pour lorigine de loppression nest en fait que
la "marque que loppresseur impose sur les opprims*3 . Wittig parle du "sexe comme dune marque qui
est en quelque sorte appose par une htrosexualisation dinstitution.
Dans ses crits, lhomosexualit masculine et fminine, ou encore dautres positions qui ne dpendent pas
du contrat htrosexuel permettent parfois dimaginer labolition de la catgorie de sexe ou de la faire
prolifrer. La prolifration du plaisir en dehors de lconomie reproductive laisse entrevoir une forme
spcifiquement fminine et diffuse drotisme, comprise comme une contre-stratgie face la construction
reproductive de la gnitalit. Wittig semble faire de Tinversion un mode de lecture critique.
-------- Est-il possible de dfaire la binarit oppositionnelle elle-mme ?
Sa thorie admet a priori la thorie psychanalytique du dveloppement quelle cherche dpasser, mais en
Tinversant compltement. La perversit polymorphe, cense exister avant le marquage par le sexe, est
valorise comme finalit de la sexualit humaine.

8
3 Monique Wittig : on ne nat pas femme .

Chez Lacan, le sujet" masculin est une construction fictive produite par la loi qui prohibe linceste et impose
au dsir htrosexuel de se dplacer sans cesse. Le fminin nest jamais une marque du sujet : le fminin
ne pourrait pas tre lun des attributs dun genre. Le fminin, cest plutt la signification du manque,
signifie par le Symbolique, un ensemble de rgles linguistiques de diffrentiation qui crent dans les fait la
diffrence sexuelle. La position linguistique masculine passe par une individuation et une
htrosexualisation impose par les prohibitions fondatrices de la Loi symbolique, la Loi du pre. Le tabou
de linceste qui barre laccs du fils la mre et tablit par l le rapport de parent entre eux est une loi
applique au nom du pre. De la mme manire, la loi qui interdit la fille de dsirer tant sa mre que son
pre exige quelle reprenne le flambeau de la maternit et perptue les rgles de la parent. Les positions
masculine et fminine sont donc toutes deux institues par des lois de prohibitions qui produisent des
genres culturellement intelligibles, mais seulement en produisant une sexualit inconsciente qui rmerge
dans limaginaire.
Les fministes qui se sont appropries la question de la diffrence sexuelle ont cherch thoriser le
fminin, non pas comme une expression de la mtaphysique de la substance, mais comme une absence
irreprsentable venant du dni (masculin) qui fonde lconomie de la signification sur lexclusion.
La construction dune identit sexuelle cohrente le long de laxe disjonctif masculin/fminin est vou
lchec : cette cohrence qui se trouve perturbe par le retour inopin du refoul dans le discours rvle
non seulement que cette identit est construite, mais aussi que la prohibition qui construit lidentit est
inoprante.
Les diffrences entre les positions matrialistes et lacaniennes (et post-lacaniennes) apparaissent dans le
cadre dune controverse normative sur la question de savoir si lon peut recouvrer une sexualit soit avant
soit en dehors de la loi sur le mode de linconscient ou, aprs la loi, sur celui de la sexualit post
gnitale. Paradoxalement, on considre que la perversit polymorphe est la figure impose pour
reprsenter les deux visions de la sexualit alternative. Il nexiste aucun dsaccord sur la manire de
dlimiter cette loi ou ensemble de lois. Dans son approche existentielle-materialiste, Wittig considre
que le sujet, la personne, a une intgrit qui prcde le social et la marque du genre. La loi du pre chez
Lacan, tout comme lautorit monologique du phallogocentrisme chez Irigaray porter la marque de la
singularit de la singularit monothiste.
Foucault refusait implicitement - propos de la sexualit et du pouvoir, quil considrait comme coextensifs
- de postuler une sexualit subversive ou mancipatrice qui pourrait tre affranchie de la loi. Nous pouvons
pousser plus loin largument en soulignant que Pavant et Paprs de la loi sont des modes temporels
institus de manire discursive et performative que lon invoque en rfrence un cadre normatif o toute
forme de subversion, de dstabilisation ou de dplacement ncessite une sexualit qui chappe en
quelque sorte aux prohibitions dominantes pesant sur le sexe. Le pouvoir, plutt que la loi, comprend les
fonctions la fois juridiques dinterdiction et de rgulation) et productives (involontairement cratrices) de
rapport diffrentiels.
Lide dune sexualit libre de la matrice htrosexuelle, dune sexualit au-del du sexe ne parvient
pas reconnatre les modes sur lesquels les rapports de pouvoir continuent construire la sexualit des
femmes, mme en rfrence une htrosexualit libre ou au lesbianisme. On a oppos le mme
genre de critique lide dun plaisir sexuel spcifiquement fminin et radicalement diffrent de la sexualit
phallique.
La prmisse fondamentale de fminisme, savoir que la biologie nest pas un destin, semble battue en
brche lorsque la biologie rapparat pour fonder une sexualit ou une signification spcifiquement
fminine.

Chez Irigaray, on ne sait jamais vraiment si la sexualit est culturellement construite ou si elle lest
seulement en rfrence au phallus : le plaisir fminin qui est plac en dehors de la culture est-il sa
prhistoire ou son futur utopique. Si cest son statut prhistorique, en quoi cette notion est-elle utile pour
ngocier les luttes qui se jouent actuellement sur le terrain de la sexualit dans les termes qui lont
construite ?
Laffirmation sans doute la plus controverse de Irigaray a trait la structure de la vulve comme deux
lvres qui se touchent qui constituent le plaisir non unitaire et autorotique des femmes avant la
sparation" de ce double travers lacte privatif de plaisir de la pntration par le pnis*5. Avec Monique
Plaza et Christine Delphy, Wittig a soutenu que la valorisation de la spcificit anatomique par Irigaray tait
elle-mme une forme de reproduction non critique dun discours de la reproduction qui marque et coupe les
corps femelles en parties artificielles telle que le vagin, le clitoris et la vulve. Lors dune confrence
donne Vassar College, quelquun a demand Wittig si elle avait un vagin, quoi elle a rpondu quelle
nen avait pas.
Si la sexualit est culturellement construite dans des rapports de pouvoir existants, alors postuler une
sexualit normative qui se situe avant, en dehors ou au-del du pouvoir est une impossibilit culturelle
et un rve politiquement irralisable, un rve qui fait reporter au lendemain ce que lon peut faire
concrtement aujourdhui, c'est dire repenser les possibilits subversives de la sexualit et lidentit en
fonction du pouvoir lui-mme. Agir dans le cadre de la matrice du pouvoir ne revient pas reproduire sans
aucun esprit critique des rapports de domination.
La rptition de la matrice htrosexuelle dans les cultures sexuelles la fois gaies, lesbiennes et
htrosexuelles pourrait bien constituer le lien de dnaturalisation et de mobilisation des catgories de
genre. Que des cultures non htrosexuelles reproduisent la matrice htrosexuelle fait ressortir le statut
fondamentalement construit de ce prtendu original htrosexuel. La rptition parodique de roriginal
rvle que loriginal nest rien dautre quune parodie de l/cfe de nature et doriginal.
Lunit du genre est leffet dune pratique rgulatrice qui cherche uniformiser lidentit de genre travers
lhtrosexualit obligatoire. La force de cette pratique rside dans sa capacit rduire, au moyen dun
appareil producteur dexclusions, les diffrents sens possibles des termes htrosexualit,
homosexualit et bisexualit. Si la rptition est voue se rpter comme mcanisme de reproduction
culturelle des identits, la question dcisive est de savoir quel genre de rptition subversive pourrait
remettre en question la pratique rgulatrice de lidentit.
Ltre du genre est un effet, un objet denqute gnalogique qui vise esquisser les paramtres
politiques de sa construction sur le mode de lontologie. Dire que le genre est construit ne revient pas dire
quil est une illusion ou un pur artifice. Cette enqute cherche comprendre la production discursive du
caractre plausible de ce rapport binaire ; elle nous fait comprendre que certaines configurations du genre
prennent la place du rel, quelles consolident et tendent leur hgmonie lorsque ce processus
performatif parvient se naturaliser lui-mme de manire heureuse.
Si Beauvoir avait raison de dire quon ne nat pas femme, mais quon le devient, on ralise alors que le
terme femme renvoie lui-mme un processus, un devenir, une expression en construction dont on ne
peut pas, proprement parler, dire quil commence ou finit. Le genre, cest la stylisation rpte des corps,
une srie dactes rpts lintrieur dun cadre rgulateur des plus rigide, des actes qui se figent avec le
temps de telle sorte quils finissent par produire lapparence de la substance, un genre naturel de ltre.

10
5 Luce Irigaray, ce sexe qui nen est pas un.

Le prochain chapitre examine certains aspects de lexplication psychanalytique dinspiration structuraliste


de la diffrence sexuelle et la construction de la sexualit en relation avec le pouvoir quelle a de contester
les rgimes rgulateurs quon a esquisss ici ainsi que le rle quelle joue dans la reproduction non critique
de ces rgimes.
On poursuivra largument en tentant de rflchir la possibilit de subvertir et dstabiliser ces notions
naturalises et rifies du genre qui tayent lhgmonie et le pouvoir htrosexistes, pour mieux perturber
lordre du genre, non par le biais de stratgies figurant un utopique au-del, mais en mobilisant, en
dstabilisant et en faisant prolifrer de manire subversive ces catgories qui sont prcisment
constitutives du genre et qui visent le maintenir en place en accrditant les illusions fondatrices de
lidentit.

2.

Prohibition, psychanalyse et production

de la matrice heterosexuelle

Parfois, la thorie fministe sest tourne vers lide dune origine, une re antrieure ce que certaines
appelleraient patriarcat et qui ouvriraient une perspective imaginaire susceptible de rvler la contingence
historique de loppression des femmes. Dans ce cadre, on sest demand si des cultures prpatriarcales
avaient exist, si elles taient des structures matriarcales ou matrilinaires, sil tait possible de monter que
le patriarcat avait un commencement et, partant, quil y aurait une fin. Ce genre dinterrogation visait
inaugurer une critique du caractre soi-disant inluctable du patriarcat, et on en comprend bien la raison : il
sagissait de montrer que cet argument antifministe rifiait et naturalisait un phnomne historique et
contingent.
Certaines fministes ont lu dans le pass prjuridique les prsages dune utopie, une promesse de
subversion ou dinsurrection annonant la disparition de la loi et lavnement dun ordre nouveau. Que cet
avant soi un postulat fministe pose politiquement problme quand il force le futur matrialiser une
conception idalise du pass ou renforce, mme fortuitement, la rification dune sphre prculturelle
authentiquement fminine. Cette faon de recourir une fminit originelle ou authentique entretient un
idal triqu teint de nostalgie qui refuse dadmettre la ncessit actuelle de formuler la question du genre
comme une affaire complexe de construction culturelle. Cet idal tend non seulement servir des fins
culturelles conservatrices, mais encore faire de lexclusion une pratique fministe, crant prcisment des
fractures l o lidal prtend les dpasser.
Ces critiques trs serres de la hirarchie de genre ont pour postulat des fictions porteuses didaux
normatifs problmatiques.
Certaines thoriciennes fministes se sont appropri lanthropologie structurale de Lvi-Strauss, y compris
la distinction problmatique entre la nature et la culture, pour arrimer et clairer la distinction sexe/genre :
cest la position qui commence par postuler une femelle naturelle ou biologique avant denvisager sa
transformation en une femme socialement subordonne. De ce point de vue, le sexe prcde la loi en ce
quil est culturellement et politiquement indtermin, puisquil fournit pour ainsi dire les matires premires
la culture et na de sens quune fois soumis aux rgles de la parent.
Des anthropologues, Malinyn Strathern et Carol P. MacCormack, ont montr comment le langage de la
nature/culture tend reprsenter la nature comme si elle tait femelle et avait besoin dtre subordonne
une culture invariablement reprsente comme mle, active et abstraite.
Toute analyse qui suppose le caractre singulier et prdiscursif de la nature sempche de poser les
questions suivantes :
Quest-ce qui, dans un contexte particulier, peut prtendre au titre de nature, et quelles fins ?

11

Le dualisme est-il bien ncessaire ?


Comment les dualismes entre le sexe et le genre, la nature et la culture sont-ils construits et naturaliss en
un mouvement rciproque ?
Quelles hirarchies de genre entrinent-ils et quelles sont les relations de subordination quils rifient ?
La tentative de localiser une nature sexue avant la loi semble sinscrire dans un projet plus fondamental,
celui de rendre pensable la possibilit que la loi patriarcale ne soit ni universellement vraie ni
surdterminante.
En localisant le mcanisme par lequel le sexe est transform en genre, on en cherche tablir non
seulement le caractre construit du genre, son statut non naturel et non ncessaire, mais aussi
luniversalit culturelle de loppression en des termes qui ne soient pas rductibles au biologique.
Mais si le but normatif de la thorie fministe est de faire vivre un corps au-del de la loi ou de recouvrer un
corps avant la loi, une telle norme dtourne effectivement lattention fministe des termes concrets dans
lesquels la lutte culturelle se mne ce jour.
Quel est le statut ontologique de la loi ?
Est-elle juridique, oppressive et rductrice dans son fonctionnement ?
Ou cre-t-elle, de manire fortuite, la possibilit culturelle dtre elle-mme dstabilise ?
L ECHANGE CRITIQUE DU STRUCTURALISME (P. 118)

Le discours structuraliste a tendance noncer la Loi au singulier, suivant en cela Lvi-Strauss qui
postulait lexistence dune structure universelle rgulant les changes propres tous les systmes de
parent.
La filiation patrilinaire est garantie par lexpulsion rituelle des femmes, et, en retour, par limportation non
moins rituelle des femmes.
Pour expliquer les relations de parent, Lvi-Strauss invoque systmatiquement des structures, comme si
une logique universelle structurait les rapports humains.
Bien que Saussure considre que la relation entre le signifiant et le signifi est arbitraire, il place cette
relation arbitraire lintrieur dun systme linguistique ncessairement totalisant.
Selon Irigaray, les relations lintrieur des clans patrilinaires sont fondes sur le dsir homo-social (ce
que Irigaray nomme fort propos hom(m)o-sexualit), une sexualit refoule et donc dvalorise, une
relation entre hommes qui porte finalement sur les liens entre hommes, mais qui ne stablit qu travers
lchange htrosexuel et le partage des femmes.
Lvi-Strauss explique le lien entre le tabou de linceste et la consolidation des liens homo-rotiques :
... lchange ne vaut pas seulement ce que veulent les choses changes : lchange - et par
consquent la rgle de lexogamie qui exprime - a, par lui-mme, une valeur sociale : il fournit
le moyen de lier les hommes entre eux.
Le tabou produit lhtrosexualit exogamique que Lvi-Strauss conoit comme laccomplissement artificiel
dune htrosexualit non incestueuse obtenue par la prohibition dune sexualit plus naturelle et
spontane (un prsuppos que partage Freud dans Trois Essais sur la thorie sexuelle).
--------Je me propose ici de relire la loi structuraliste et le rcit expliquant la production de la diffrence
sexuelle partir de cette loi en portant mon attention sur ses prtendues fixit et universalit.

12

La loi interdisant linceste est le centre de cette conomie de la parent interdisant lendogamie. LviStrauss voit dans le caractre central du tabou de linceste le point de rencontre entre lanthropologie
structurale et la psychanalyse. Il y admet que lon puisse contester totem et tabou de Freud sur la base de
donnes empiriques, mais il considre que cela confirme paradoxalement le bien-fond des thses de
Freud.
Pour tenter de confirmer lintuition psychanalytique sur le fantasme inconscient de linceste, Lvi-Strauss
parle du prestige de ce rve, [de] son pouvoir de modeler, leur insu, les penses des hommes, [qui]
proviennent prcisment du fait que les actes quil [Freud ou parlant de Freud] voque nont jamais t
commis, parce que la culture sy est, toujours et partout, oppose.
Le fait que la prohibition existe nimplique nullement quelle fonctionne. Son existence semble plutt
indiquer que les dsirs, les actes, voire les pratiques sociales rpandues de linceste sont prcisment
produits en vertu de lrotisation de ce tabou. La question est plutt de savoir comment la prohibition pesant
sur de tels fantasmes les produit, voire les institue.
Lacan sest appropri luvre de Lvi-Strauss en se concentrant sur la prohibition de linceste et sur la
rgle dexogamie dans la reproduction de la culture, qui doit dabord tre prise au sens dun ensemble de
structures linguistiques et de significations. La Loi interdisant lunion incestueuse entre le garon et sa mre
inaugure les structures de parent, une srie de dplacements libidinaux rigoureusement rgls qui se font
dans et par le langage. La parole ne peut natre que de linsatisfaction, institue par la prohibition de
linceste ; la jouissance originelle est perdue au cours du premier processus de refoulement qui fonde le
sujet. A sa place vient le signe dont laccs au signifiant est barr de la mme manire et qui cherche dans
ce quil signifie recouvrer cette jouissance impossible recouvrer.
Le langage est le rsidu et lautre accomplissement du dsir insatisfait, la production culturelle diverse et
varie de la sublimation qui ne donne jamais entire satisfaction.
Lacan, Riviere et les strategies de mascarade (p . 126)
Lacan conteste la primaut que la mtaphysique occidentale confre lontologie et souligne combien la
question de savoir ce qui est/a un tre est secondaire et tributaire dune autre question pralable :
comment ltre est-il institu et allou travers les pratiques signifiantes de lconomie paternelle ?
Il ny a donc pas enqute mener sur lontologie proprement dite, pas daccs ltre, si lon ne sest
dabord interrog-e sur ltre du phallus, la signification de la Loi faisant autorit et posant la diffrence
sexuelle comme une prcondition de sa propre intelligibilit. tre le Phallus, cest tre lobjet, lAutre du
dsir masculin (htrosexualis), mais cet aussi reprsenter ou reflter ce dsir. Cest un Autre qui
constitue non la limite de la masculinit dans une altrit fminine, mais le lieu o le masculin slabore luimme. Pour les femmes, tre le Phallus veut ainsi dire reflter le pouvoir du Phallus, signifier ce pouvoir,
incarner le Phallus, procurer le lieu quil pntre, et signifier le Phallus en tant son Autre, son absence,
son manque, la confirmation dialectique de son identit.
Lordre symbolique cre lintelligibilit culturelle travers ces positions mutuellement exclusives - avoir le
Phallus (la position des hommes) ou tre le Phallus (la position paradoxale des femmes).
Pour Lacan, le sujet accde ltre - c'est dire au commence passer pour un signifiant qui se fonde luimme dans le langage - si, et seulement si les plaisirs incestueux prcdant lindividuation, des plaisirs
associs au corps maternel, ont fait lobjet dun premier refoulement.
Le sujet masculin a seulement l'air dtre lorigine des significations et, partant, de signifier. Son
autonomie, dont il serait lui-mme le principe fondateur cherche camoufler le refoulement qui est son

13

fondement et qui, en mme temps, rend toujours possible sa remise en cause. Mais la production de sens
est un processus qui requiert que les femmes refltent le pouvoir masculin et quelles rassurent
constamment ce pouvoir sur la ralit de son autonomie illusoire. Cette ncessit se trouve donc au
principe dune totale dpendance qui dstabilise en ralit la fonction quelle sert.
On dit des femmes quelles sont le Phallus au sens o elles maintiennent le pouvoir de reflter ou de
reprsenter la ralit du sujet masculin lorsquil se fait passer pour son propre fondement. Pour pouvoir
tre le Phallus, le rflecteur et le garant dune positions qui est visiblement celle du sujet masculin, les
femmes doivent devenir, tre ( au sens o elle doivent faire comme si elles taient) ce que les hommes
ne sont prcisment pas, et cest par leur manque quelles doivent tablir la fonction essentielle des
hommes.
Mais il est ncessairement insatisfaisant dtre le Phallus dans la mesure o les femmes ne peuvent
jamais parfaitement reflter cette loi.
Pour ce qui est des hommes, on peut dire quils ont le Phallus, mais sans jamais Ptre, au sens o le
pnis nquivaut pas cette Loi et quil ne peut jamais parfaitement symboliser cette Loi. Il faut comprendre
quavoir et tre le Phallus sont des positions voues des checs comiques [comdie] ; on nen est pas
moins forc-e prendre ces positions impossibles.
Mais comment une femme peut-elle paratre tre le Phallus, le manque qui incarne et garantit le Phallus ?
Si lon en croit Lacan, cest au moyen de la mascarade, qui est leffet dune mlancolie constitutive de la
position fminine proprement dite.
Le terme est loquent parce quil voque des significations contraire : dun ct, si Ptre, la spcification
ontologique du Phallus, relve de la mascarade, alors tout tre pourrait, semble-t-il, se laisser rduire une
forme de paratre, lapparence de ltre, avec pour consquence de rduire toute lontologie de genre un
jeu sur les apparences. Dun autre ct, parler de mascarade sous-entend quil y a un tre ou une
spcification ontologique de la fminit qui prcde la mascarade, un dsir ou un besoin fminin masqu
mais susceptible dtre dvoil, qui pourrait mme annoncer une possible perturbation et dstabilisation de
lconomie phallogocentrique de la signification.

La premire tache impliquerait une rflexion critique sur lontologie de genre vue comme une
(d)construction parodique et, peut-tre, la recherche des possibilits changeantes permises par la
distinction instable entre Ptre" et le paratre, poussant plus loin la part de comdie de lontologie
sexuelle que Lacan ne dveloppe que partiellement.

La seconde tche impliquerait quon mette au point des stratgies fministes pour ter les masques
et recouvrer ou relcher ce qui, du dsir fminin, est rest refoul dans lconomie phallique8.

La mascarade est-elle la consquence dun dsir fminin qui doit tre ni et donc transform en un
manque, lequel doit nanmoins apparatre dune manire ou dune autre? La mascarade est-elle la
consquence dun dni de ce manque avec pour but le fait de paratre tre le Phallus ? La mascarade
construit-elle la fminit en tant que reflet du Phallus pour dissimuler les possibilits bisexuelles qui
pourraient sinon branler le processus continu de construction dune fminit htrosexualise ? La
mascarade transforme-t-elle, comme le suggre Rivire, lagression et la peur des reprsailles en sduction
et en flirt ? Sert-elle prioritairement cacher ou refouler une fminit pr-donne, un dsir fminin qui
tablirait une altrit non subordonne au sujet masculin et qui rvlerait que la masculinit est condamne

8 II sagit de savoir si la mascarade dissimule une fminit que lon pourrait tenir pour vritable ou authentique, ou si la
mascarade est le moyen par lequel la fminit et les luttes autour de son authenticit se font.
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lchec ? Ou la mascarade est-elle le moyen par lequel la fminit elle-mme est dabord tablie ? Sagitil dune pratique qui exclut vraiment le masculin dans la formation identitaire et le repousse en dehors des
frontires marquant la position du genre fminin ?
Faut-il quune suppose masculinit soit abandonne pour que la femme apparaisse comme le manque
confirmatif - celle qui est donc le Phallus - , ou faut-il quune possibilit phallique soit nie pour quelle
puisse tre le manque confirmatif ?
Il nest pas inintressant de relever que Lacan discute de la question du masque en troite relation avec
celle de lhomosexualit fminine. Il affirme que lhomosexualit fminine [...] [par contre], comme
lobservation le montre, soriente sur une dception qui renforce le versant de la demande damour . Ce que
lon voit par lobservation, cest la dception fondatrice de la femme homosexuelle, qui rappelle les refus
qui sont domins/rsolus par le biais de la mascarade. On observe aussi dune certaine faon que
lhomosexuelle est sujette une idalisation renforce, une demande damour qui se fait aux dpens du
dsir.
Si Lacan suppose que lhomosexualit fminine vient dune htrosexualit due, comme lobservation,
apparemment, le montre, lobservation ne pourrait-elle pas montrer aussi clairement que lhtrosexualit
vient dune homosexualit due ?
Lacan sous-entend peut-tre que ce que lobservation montre clairement, cest le statut dsexualis de la
lesbienne, lincorporation dun rejet qui apparat comme labsence de dsir. Mais nous pouvons considrer
que cette conclusion est le rsultat ncessaire dune point de vue masculin et htrosexualis qui voit dans
la sexualit lesbienne un rejet de la sexualit en tant que telle pour la seule raison que la sexualit est
suppose tre htrosexuelle, et que lobservateur, qui a ici les traits de lhomme htrosexuel, se trouve
clairement rejet. Ce tableau ne rsiste-t-il pas en fait du dpit de lobservateur conduit, lequel nie sa
dception, la dplace et lrige en attribut essentiel des femmes dont le rejet porte en ralit, sur lui ?
Le masque a une double fonction qui est celle de la mlancolie. On prend le masque lors du processus
dincorporation qui est une faon dinscrire une identification mlancolique dans et sur le corps. La perte de
lobjet nest jamais totale parce quelle est redistribue lintrieur des limites psychiques/corporelles qui
slargissent pour incorporer cette perte. Le processus dincorporation du genre sinscrit plus largement
dans le sillage de la mlancolie.
Dans son essai publi en 1929, Womanliness as Masquerade, Joan Riviere introduit lide que la fminit
est une sorte de mascarade dans le cadre dune thorie de lagression et de la rsolution de conflit. Riviere
tente de sappuyer sur la perception ordinaire ou sur lexprience pour justifier son attention aux types
intermdiaires : dans la vie de tous les jours, on rencontre constamment des types dhommes et de
femmes, qui, pour stre fondamentalement dvelopps dans le sens htrosexuel, nen expriment pas
moins clairement des attributs caractristiques de lautre sexe. Ce qui est parfaitement clair ici, ce sont les
classifications qui conditionnent et structurent la perception de ce mlange dattributs.
Cette perception ou observation ne suppose pas seulement une corrlation entre les attributs, les dsirs et
les orientations, mais elle cre cette unit par lacte perceptif lui-mme.
Et pourtant, Ftiviere met en question ces typologies naturalises en faisant appel une explication
psychanalytique qui situe la signification des attributs mixtes de genre dans le jeu des conflits. En dautres
termes, lacquisition de tels attributs et laccomplissement dune orientation htrosexuelle ou homosexuelle
sont produits travers la rsolution de conflits, ayant pour but de dominer langoisse :
Les hommes homosexuels exagrent leur htrosexualit comme une dfense contre leur homosexualit.
Je vais essayer de montrer que les femmes qui aspirent la masculinit

15

peuvent se parer du masque de la fminit pour prvenir langoisse et le chtiment quelles


craignent de recevoir de la part des hommes.
La seule possibilit de voir cette absence de style ou dapparence franchement diffrenciatrice comme une
dfense symptomatique, cest de considrer que cet homme gai ne se confirme pas lide que lanalyste
se fait de lhomosexuel et quil fonde sur des strotypes culturels.
On peut interprter le masque de la femme qui aspire la masculinit comme une tentative de renoncer
avoir le Phallus pour viter le chtiment de ceux qui sont supposs le lui procurer au moyen de la
castration. Riviere explique que la peur du chtiment rsulte chez la femme dun fantasme qui est de
prendre la place des hommes, plus prcisment celle du pre. La rivalit avec le pre ne porte pas sur la
place du pre dans le discours public en tant que sujet parlant. On pourrait considrer que ce dsir
castrateur est le dsir dabandonner le statut de femme-signe pour apparatre comme un sujet dans le
langage.
La femme recourt la mascarade en toute connaissance de cause pour dissimuler sa masculinit au public
masculin quelle veut castrer.
Lhomme homosexuel sinflige un chtiment inconscient, dsirant et redoutant simultanment les
consquences de la castration.
La femme qui aspire la masculinit nest homosexuelle quau sens o elle se prte une identification
masculine, et non en raison de son orientation sexuelle ou son dsir.
Riviere aimerait nous faire comprendre que ces femmes se prtent des identifications masculines non
pour occuper une position dans un change sexuel, mais plutt pour entretenir un rapport de rivalit qui na
pas dobjet sexuel ou, du moins, qui nen a aucun quelle est prte nommer.
La fminit devient un masque qui domine/rsout une identification masculine, car une identification
masculine, au sein de la matrice suppose htrosexuelle du dsir, ferait natre un dsir pour un objet
fminin, le Phallus ; par consquent, porter la fminit comme lon porte un masque pourrait rvler un
refus de lhomosexualit fminine et, en mme temps, lincorporation hyperbolique de cet Autre fminin qui
est rejet.
On pourrait lire, chez Riviere, une peur de son propre phallisme. Il se pourrait que ce soit moins sa propre
identit masculine que le dsir masculin htrosexuel qui en est la signature que Riviere cherche nier et
raliser en devenant lobjet quelle sinterdit elle-mme daimer. Stephen Heath fait remarquer que la
situation laquelle Riviere se trouve confronte en tant que femme intellectuelle qui lutte pour se faire
reconnatre de lestablishment psychanalytique suggre de forts parallles, voire une totale identification,
avec la personne en analyse quelle dcrit dans son article.
En ralit, le texte de Riviere postule la primaut de lagression sur la sexualit, le dsir de castrer et de
prendre la place du sujet masculin, un dsir ancr, de son propre aveu, dans une rivalit qui, pour elle,
spuise force de dplacements.
La coexistence des deux sexes est le postulat de base, puis le refoulement et lexclusion interviennent pour
faire partir de cette dualit des identits de genre distinctes. Rsultat, lidentit est toujours dj
inhrente une disposition bisexuelle qui est, travers le refoulement, dcoupe en morceaux.
Le discours lacanien se concentre sur lide dune division, dun clivage primaire ou fondamental qui
divise le sujet de lintrieur et qui tablit la dualit des sexes. Mais pourquoi se concentrer uniquement sur
la dualit ?

16

Jacqueline Rose10 a srement raison de dire que toute identification est voue lchec, prcisment parce
quelle a pour idal un fantasme. Toute thorie psychanalytique prescrivant un processus de
dveloppement qui prsuppose la ralisation de certaines identifications pre-fils ou mre-fille assimile
tort le Symbolique au rel. En instituant le Symbolique comme tant invariablement fantasmatique,
Pinvariablement se transforme en un ''invitablement, produisant une description de la sexualit dans des
termes qui finissent par renforcer le statu quo culturel.
Quelle vraisemblance peut-on accorder une prsentation du Symbolique requrant une conformit la
Loi impossible raliser sur un mode performatif et ne laissant aucune flexibilit la Loi elle-mme, ni
aucune possibilit pour une reformulation culturelle plus simple ?
Linjonction de devenir un tre sexu de la faon prescrite par le Symbolique dbouche toujours sur un
chec et, dans certains cas, sur le dvoilement de la nature fantasmatique de lidentit sexuelle elle-mme.
Il semble bien y avoir dans le rcit lacanien un enjolivement romantique, ou mme une idalisation
religieuse de Pchec", de lhumilit et de la limitation avant la Loi, qui rend ce rcit idologiquement
suspect.
Freud et la mlancolie du genre (p . 147)
Irigaray a soutenu lide que la structure de la fminit et de la mlancolie ''se recoupait, et Kristeva,
identifie la maternit la mlancolie dans Maternit selon Giovanni Bellini et dans Soleil noir : dpression et
mlancolie, mais on a gure cherch comprendre comme le dni/la prservation mlancolique de
lhomosexualit produisait du genre dans le cadre htrosexuel.
Selon Freud, en faisant lexprience de perdre un autre tre humain que lon a aim, on peut dire que le
moi incorpore cet autre dans la structure mme du moi, reprenant son compte les attributs de lautre et
''faisant vivre lautre travers des actes magiques dimitation. Cette identification nest pas seulement
momentane et occasionnelle, elle devient une nouvelle structure didentit ; de fait, lautre devient une
partie du moi par lintriorisation permanente des attributs de lautre.
Lorsquune union htrosexuelle est prohibe, lobjet est dni, non la modalit du dsir, si bien que le
dsir est dtourn de cet objet vers dautres objets du sexe oppos. Mais lorsquune union homosexuelle
est prohibe, il est clair quil faut renoncer autant au dsir qu lobjet du dsir lesquels deviennent ainsi
sujets aux stratgies dintriorisation caractristiques de la mlancolie.
Dans sa conception initiale de lidentification pre-fils, Freud envisage la possibilit que lidentification se
fasse sans investissement dobjet pralable ce qui veut dire que lidentification nest pas la consquence
dun amour perdu ou prohib du fils pour le pre. Par la suite, Freud postulera toutefois que la bisexualit
constitutionnelle est un facteur de complication dans le processus de formation du caractre et du genre.
Une fois postul un ensemble de prdispositions libidinales bisexuelles, il ny a aucune raison de nier un
amour sexuel infantile du fils pour le pre et, pourtant, Freud le nie implicitement. Le garon se prte, en
revanche, un investissement primaire pour la mre, et Freud de relever que la bisexualit se fait connatre
dans le comportement masculin et fminin par lequel le garon essaie de sduire la mre.
Freud introduit le complexe ddipe pour expliquer pourquoi le garon doit rpudier sa mre et adopter une
attitude ambivalente envers son pre. Mais quest-ce qui conditionnerait lambivalence dans ce cas?
Manifestement, Freud voudrait laisser entendre que le garon doit choisir non seulement entre deux objets
possibles [object choices], mais aussi entre les deux prdispositions sexuelles, la masculine et la fminine.
Que le garon choisit gnralement lhtrosexualit viendrait non de langoisse de castration par le pre,

10 Introduction-ll et feminine Sexuality. Jacques Lacan and the cole freudienne.

17

mais de langoisse de la castration - c'est dire de langoisse de la "fminisation associe


lhomosexualit masculine dans les cultures htrosexuelles.
La rpudiation devient le moment fondateur de ce que Freud nomme la consolidation de genre.
Abandonnant la mre comme objet de dsir, le garon va soit intrioriser la perte en sidentifiant elle, soit
dplacer son attachement htrosexuel, auquel cas il fortifie son attachement son pre et consolide de
ce fait sa masculinit.
De mme, pour la jeune fille, le complexe ddipe peut tre soir positif (identification avec le mme
sexe), soit ngatif (identification avec le sexe oppos) ; la perte du pre imite par le tabou de linceste
peut lamener soit sidentifier avec lobjet perdu (une consolidation de la masculinit), soit dtourner
lobjet de son but, auquel cas lhtrosexualit triomphe de lhomosexualit et un substitut lobjet perdu
est trouv.
Il y a manifestement des fragments de masculinit chercher dans le paysage psychique, des
prdispositions, des tendances sexuelles, des buts, mais ils sont diffus et dsorganiss.
Quelles sont donc ces prdispositions primaires sur lesquelles Freud semble lui-mme buter ?
Sont-elles des attributs dune organisation libidinale inconsciente, et comment les diverses
identifications srigent-elles la suite du conflit oedipien qui travaille renforcer ou dissoudre lune
ou lautre de ces prdispositions ?
Quel aspect de la fminit tenons-nous pour une prdisposition, et quelle est la consquence de
lidentification ?
Comment reconnaissons-nous une prdisposition fminine ou masculine ?
Dans quelle mesure posons-nous une prdisposition fminine ou masculine comme condition
pralable un choix dobjet htrosexuel ?
Autrement dit, dans quelle mesure ne voyons-nous pas dans le dsir pour le pre la preuve dune
prdisposition fminine primaire, uniquement parce que nous avons commenc par postuler une
matrice htrosexuelle du dsir avant mme de postuler une bisexualit constitutionnelle ?
La bisexualit, cest, pour Freud, la coexistence de deux dsirs htrosexuels au sein dune seule et mme
psych. Mais quelle preuve Freud nous donne-t-il de lexistence de telles prdispositions. Sil ny a pas
moyen de distinguer la fminit acquise par le biais dintriorisations de celle qui relve strictement de la
prdisposition, alors pourquoi ne pas conclure que toutes les affinits propres au genre rsultent
dintriorisations ?
Freud conceptualise toujours le moi en compagnie de lidal du moi qui agit comme une instance morale
polyvalente. Dans lacte dintriorisation, le moi cde donc sa couleur et son efficacit lidal du moi qui
se retourne contre le moi, celui-l mme quil soutient.
La construction de lidal du moi intrieur comporte aussi lintriorisation didentits de genre. Freud relve
que lidal du moi est une solution au complexe ddipe et quil permet donc de consolider avec succs la
masculinit et la fminit. Lidal du moi fonctionne donc comme une instance de sanction et de tabou
intrieur qui, selon Freud, tend consolider lidentit de genre travers la re-canalisation adquate du dsir
et sa sublimation.
Compris comme un ensemble de sanctions et de tabous, lidal du moi rgule et dtermine lidentification
masculine et fminine. Lidentification de genre est une sorte de mlancolie dans laquelle le sexe de lobjet
prohib est intrioris comme une prohibition. Cette prohibition sanctionne et rgule diffrentes identits
genres et la loi du dsir htrosexuel.
Si les prdispositions masculines et fminines rsultent de lintriorisation effective de ce tabou, et si la
rponse mlancolique la perte de lobjet de mme sexe est dincorporer, et mme, de devenir cet objet
travers la construction de lidal du moi, alors lidentit de genre apparat avant tout comme intriorisation

18

dune prohibition qui savre formatrice de lidentit. Plus encore, cette identit est construite et maintenue
par lapplication de ce tabou, non seulement dans la stylisation du corps en accord avec les deux
catgories de sexe, mais aussi dans la production et la prdisposition du dsir sexuel.
Dans la mlancolie, lobjet aim est perdu de diffrentes manires : la sparation, la mort ou la rupture dun
lien affectif. Cependant, dans la situation oedipienne, la perte est dicte par une prohibition assortie dun
ensemble de punitions. Il faut alors comprendre que la mlancolie de lidentification de genre, qui rpond
au dilemme oedipien, est lintriorisation dune directive morale intrieure qui tient sa structure et son
nergie dun tabou appliqu du dehors. Le tabou de lhomosexualit semble devoir prcder le tabou
htrosexuel de linceste : le tabou de lhomosexualit cre en fait les prdispositions htrosexuelles
sans lesquelles le conflit oedipien nest pas possible.
Les prdispositions sont les traces dune histoire des prohibitions sexuelles appliques, une histoire non
dite que les prohibitions cherchent rendre indicibles. Foucault considre que le dsir, conu la fois
comme originel et refoul, est leffet mme de la loi assujettissante. Par consquent, la loi produit le leurre
du dsir refoul pour rationaliser ses propres stratgies dauto-expansion. Au lieu de penser que la loi
juridique exerce une fonction rpressive, il faudrait plutt la reconsidrer, dans ce cas prcis et plus
gnralement, comme une pratique discursive productive ou cratrice - discursive en ce quelle produit la
fiction linguistique du dsir refoul pour maintenir sa propre position en tant quinstrument tlologique.
Ledit dsir en vient signifier le refoul dans la mesure o la loi constitue le cadre de sa mise en
contexte ; en ralit, la loi intensifie et fortifie le dsir refoul en tant que tel.
Le tabou de linceste, et implicitement de lhomosexualit, est une injonction rpressive prsupposant un
dsir originel prsent dans lide de prdispositions, qui subit un refoulement dune tendance libidinale
originellement homosexuelle et produit le dsir htrosexuel comme effet secondaire.
COMPLEXITE DE GENRE ET LIMITES DE L IDENTIFICATION (P. 159)

Les analyses que nous venons de voir, celles de Lacan, Riviere et de Freud dans Le Moi et le a, nous
offrent des versions concurrentes de la manire dont fonctionnent les identifications de genre - des
versions qui incitent mme se demander si ces identifications marchent" vraiment.
Dans le cadre thorique lacanien, lidentification se comprend strictement partir de la disjonction entre
avoir ou tre le Phallus, avec pour consquence que le tiers exclu ne cesse de hanter et de dstabiliser
la prsentation cohrente de chacun deux. Le tiers exclu, cest une sexualit exclue qui conteste les
prtentions auto-fondatrices du sujet, ainsi que ses prtentions connatre la source et lobjet de son dsir.
Le plus souvent, les chercheuses fministes qui se sont intresses la problmatique psychanalytique de
lidentification ont mis laccent sur la question de lidentification maternelle et elles ont cherch laborer
une position pistmologique fministe partir de cette identification maternelle et/ou dun discours
maternel labor du point de vue de cette identification et de ses difficults. Ce travail a t, pour une
grande part extrmement important et a eu une influence incontestable, mais il tend renforcer le cadre
prcisment binaire, htrosexiste, qui dcoupe les genres en masculin et fminin et empche de dcrire
convenablement les formes de convergences subversives et parodiques caractrisant les cultures gaies et
lesbiennes.
A loppos de la Loi du Symbolique fondatrice qui fixe lidentit lavance, nous pourrions reconsidrer
lhistoire des identifications constitutives sans prsupposer de loi fixe ou fondatrice.

19

La possibilit didentifications multiples (qui ne se rduisent pas en dernire instance aux identifications
primaires ou fondatrices attaches aux positions masculines et fminines) fait apparatre que la Loi na rien
de dterministe et que la Loi pourrait mme ne pas snoncer au singulier.
Comme dans la perspective lacanienne, la rpudiation du corps maternel est, pour Abraham et Torok, la
condition de la signification lintrieur du Symbolique. Il et elle soutiennent de plus que ce refoulement
primaire fonde la possibilit de lindividuation et de la parole signifiante. On considre que la perte du corps
maternel comme objet damour tablit lespace vide do naissent les mots. Mais le refus de cette perte - la
mlancolie - rsulte dans lincapacit de la dplacer en la mettant en mots.
Le tabou de linceste est, bien sr, plus inclusif que le tabou de lhomosexualit mais, dans le cas du tabou
htrosexuel de linceste par lequel lidentit htrosexuelle est tablie, la perte fait explicitement lobjet
dun deuil. En revanche, dans le cas de la prohibition de linceste homosexuel par lequel lidentit
htrosexuelle est tablie, la perte est soutenue travers la structure mlancolique. La perte de lobjet
htrosexuel, nous dit Freud, provoque le dplacement de cet objet, mais non celui du but htrosexuel ;
par contraste, la perte de lobjet homosexuel rclame la perte du but et de lobjet.
Pour Irigaray, cest la reconnaissance de la castration qui inaugure, chez la jeune fille, une perte
chappant radicalement toutes les reprsentations . La mlancolie est donc une norme psychanalytique
pour les femmes, se fondant sur le prtendu dsir davoir le pnis, un dsir quelles ne sont plus, comme
par hasard, en mesure dprouver ou de connatre.
Si le dni htrosexuel de lhomosexualit dbouche sur la mlancolie et si la mlancolie opre par le biais
de lincorporation, alors lamour homosexuel dsavou est prserv en cultivant une identit de genre
dfinie par son contraire. En dautres termes, lhomosexualit masculine dsavoue culmine dans une
masculinit accentue ou consolide, qui maintient le fminin dans limpensable et linnommable.
La mlancolie htrosexuelle est culturellement institue et maintenue comme le prix payer pour avoir
des identits de genre stables relies par des dsirs pour le sexe oppos.
Si la diffrenciation de genre procde du tabou de linceste et du tabou de lhomosexualit qui le prcde,
alors devenir un genre est un processus qui demande beaucoup de travail pour finir naturalis, et qui
requiert une diffrenciation des plaisirs et des parties du corps sur la base de significations genres.
Certaines parties du corps deviennent des sources possibles de plaisirs prcisment parce quelles
correspondent un idal normatif relatif un corps dun certain genre.
Lassimilation du dsir au rel - c'est dire la conviction que ce sont les parties du corps, le pnis au sens
littral, le vagin au sens littral qui donnent du plaisir et font natre le dsir - est prcisment ce genre de
fantasme littralement, caractristique du syndrome de lhtrosexualit mlancolique.
La perte refuse de lhomosexualit et lamour prserv ou enseveli dans les parties du corps lui-mme,
deviennent littralement des faits prtendument anatomiques du sexe. Dans le cas de lhomme
htrosexuel mlancolique, il na jamais aim un autre homme, cesf un homme et il peut en chercher la
preuve dans les faits empiriques. La femme-objet doit tre le signe non seulement quil na jamais prouv
de dsir homosexuel, mais aussi quil na jamais pleur cette perte.
Repenser l a prohibition en tant que pouvoir (p. 168)
Il reste comprendre plus prcisment la manire dont la loi juridique de la psychanalyse - le refoulement
- produit et fait prolifrer les genres quelle cherche contrler.

20

Lorsque Foucault analyse les possibilits qua la loi prohibitive dtre culturellement productive, il sinspire
videmment de la thorie de la sublimation que Freud pose dans Malaise dans la civilisation et que
Marcuse a rinterprte dans Eros et civilisation. Freud et Marcuse identifient tous deux les effets
productifs de la sublimation, soutenant lide que les artefacts culturels et les institutions sont des effets
sublims dEros. Marcuse voit dans la sublimation lexpression la plus haute de lesprit humain.
Foucault rompt radicalement avec ces thories de la sublimation lorsquil fait appel une loi productive
sans postuler de dsir originel. Le tabou de linceste ne refoulerait ainsi aucune prdisposition primaire,
mais crerait en effet la distinction entre les unes qui seraient primaires et les autres secondaires pour
dcrire et reproduire la distinction entre htrosexualit lgitime et homosexualit illgitime.
Pour Gayle Rubin, cest parce toutes les cultures cherchent se reproduire, et que lidentit sociale propre
chaque groupe de parent doit tre prserve, que lexogamie est institue, et tel est aussi le cas de
lhtrosexualit exogamique qui en est le prsuppos. Par consquent, le tabou de linceste ne fait pas
quinterdire lunion sexuelle entre les membres de la mme ligne; il inclut aussi un tabou de
lhomosexualit.
Le complexe ddipe offre un exemple de transgression du tabou culturel de linceste et a pour rsultat une
identification selon des genres distincts et, pour corollaire, une prdisposition htrosexuelle.
Toute tentative de localiser et de dcrire la sexualit avant la loi comme une bisexualit constitutionnelle
ou un polymorphisme idal et spontan doit supposer que la loi prcde la sexualit. Si nous appliquions la
critique foucaldienne de lhypothse rpressive au tabou de linceste - cette loi paradigmatique du
refoulement -, on se rendrait compte que la loi produit la fois lhtrosexualit consacre et
lhomosexualit transgressive. Lillusion dune sexualit avant la loi est elle-mme un pur produit de cette
mme loi.
Si Rubin considre que le champ des possibilits sexuelles pour lenfant est illimit avant le stade oedipien,
elle ne souscrit pas pour autant lhypothse dune bisexualit constitutionnelle. En ralit, la bisexualit
vient de lducation donne lenfant. Voyant que le cadre obligatoire de lhtrosexualit laisse du jeu et
que des comportements et des identits bisexuelles et homosexuelles deviennent culturellement possibles,
Rubin imagine labolition du genre lui-mme. Le genre tant la transformation culturelle dune sexualit
impose par la culture.
Rubin reconnat les implications misogynes du structuralisme non diachronique de Lvi-Strauss. Elle a dj
imagin un autre monde sexuel, assign un stade utopique dans le dveloppement infantile, un avant la
loi qui promet de r-merger aprs la fin ou la dsintgration de cette loi.
Le dsir est fabriqu et interdit comme un geste rituel symbolique par lequel le modle juridique exerce et
consolide son propre pouvoir. Le tabou de linceste est la loi juridique qui prohiberait les dsirs incestueux
tout en construisant certaines subjectivits genres par le mcanisme de lidentification obligatoire.
Il ne mincombe pas ici de montrer quil y a des cultures dans lesquelles le tabou de linceste nopre pas
en tant que tel. Jaimerais plutt souligner la productivit de ce tabou l o il opre, et pas seulement son
statut juridique. Pour le dire autrement, le tabou ne fait pas quinterdire et dicter certaines formes la
sexualit, il produit aussi de manire fortuite une varit de dsirs et didentit de substitutions, qui ne sont
pas du tout dtermins lavance, si ce nest en un sens comme substitut. Le tabou pourrait se
comprendre comme ce qui cre et soutient le dsir pour la mre/le pre, y compris le dplacement
obligatoire de ce dsir. Si la mre est le dsir originel - et il se peut que ce soit vrai pour une grande part
des mnages lre du capitalisme avanc -, alors cest un dsir la fois produit et prohib en fonction de
ce contexte culturel.
Evidemment, la thorie psychanalytique a toujours reconnu la fonction productive du tabou de linceste :
cest par elle que sont cres le dsir htrosexuel et des identits de genre distinctes. La psychanalyse a,

21

bien sr, aussi admis que le tabou de linceste ne russissait pas toujours produire le genre et le dsir
comme prvus.
Pour que lhtrosexualit reste une forme sociale vraiment distincte, il faut une conception intelligible de
lhomosexualit, et il faut aussi que la prohibition de cette conception la rende culturellement intelligible.
Dans le cadre de la psychanalyse, la bisexualit et lhomosexualit sont tenues pour des prdispositions
libidinales primaires, et lhtrosexualit en est la construction laborieuse fonde sur leur refoulement
progressif.
Ce qui reste impensable et indicible dans la culture existante nest pas ncessairement ce qui, dans
cette culture, est exclu de la matrice dintelligibilit ; cest plutt ce qui est pouss aux marges de cette
matrice, savoir la possibilit culturelle si redoute de perdre toute lgitimit. Limpensable se trouve
donc en plein dans la culture ; il est seulement exclu de la culture dominante. La thorie qui prsuppose
que la bisexualit ou lhomosexualit vient avant la culture et qui voit dans cette antriorit une
ressource de subversion pr-discursive, interdit effectivement de lintrieur de la culture cette subversion
quelle dfend et dont elle se dfend non sans ambivalence-------- J. Kristeva. La subversion devient
ainsi un geste futile, envisag uniquement sur un mode esthtique dralis, impossible traduire dans
dautres pratiques culturelles._________________________________________________________________

3.
J u l ia K r is t e v a

A ctes corporels

e t s a p o l it iq u e d u c o r p s

subversifs

( p . 179)

Lorsque Kristeva thorise la dimension smiotique du langage, elle semble premire vue adopter des
prmisses lacaniennes, pour mieux en exposer les limites et les remplacer par un lieu spcifiquement
fminin partir duquel subvertir la loi paternelle dans le langage. Selon Lacan, la loi paternelle structure
toute signification dans le langage - ce quil appelle le Symbolique ; ce qui fait delle un principe
organisateur universel de la culture elle-mme. Cette loi rend possible lexistence mme dun langage dot
de sens, et partant, dune exprience qui en a aussi, par le refoulement des pulsions libidinales primaires, y
compris la totale dpendance de lenfant au corps maternel. Cest donc la rpudiation du rapport primaire
au corps maternel qui rend possible le Symbolique.
Kristeva met en cause le discours lacanien dans lequel ce rapport primaire au corps maternel est cens
tre la condition ncessaire de la signification culturelle. Elle soutient que le smiotique est une dimension
du langage que le corps maternel rend possible.
Le langage potique, tant donn sa capacit perturber, subvertir et dstabiliser lexercice de la loi
paternelle, permet de recouvrer le corps maternel dans la langue12.
Mme si Kristeva critique Lacan, on peut mettre des doutes sur sa stratgie de subversion. Il savre en
effet que sa thorie dpend de la permanence de la loi paternelle quelle cherche prcisment
dstabiliser. Elle admet nanmoins que le smiotique est invariablement subordonn au symbolique, quil
nacquiert sa spcificit que dans le cadre dune hirarchie incontestable.
Dans ce qui suit, j aimerais revenir sur la position problmatique de Kristeva lorsquelle soutient que le
smiotique est vraiment une source de subversion. On ne sait pas si le rapport primaire au corps maternel
- que Kristeva et Lacan semblent tous deux accepter - est une exprience viable ni si leurs thories du
langage la rende connaissable.

12 A la Loi du pre, c'est dire un concept culturel soppose le corps de la mre (qui na pas de tte), objet de nature,
dorigine.

22

Kristeva soutient que le potentiel subversif de cette conomie libidinale ne peut pas rester lintrieur de la
culture : si elle est maintenue dans ce cadre, elle conduit la psychose et fait seffondrer la vie culturelle
elle-mme. Ainsi Kristeva affirme et nie tour tour que le smiotique est un idal dmancipation.
Elle dcrit le corps maternel comme sil portait un ensemble de significations prcdant la culture ellemme. Elle sen tient donc lide que la culture est une structure paternelle et voit dans la maternit une
ralit essentiellement pr-culturelle. Elle dcrit le corps maternel en des termes naturalistes qui rifient de
fait la maternit et excluent la possibilit den analyser la construction et la variabilit culturelles. En nous
interrogeant sur la possibilit dune multiplicit libidinale, nous nous demanderons aussi si ce que Kristeva
prtend dcouvrir dans le corps maternel prdiscursif nest pas prcisment le produit dun discours
historique donn, un effet de la culture plutt que sa cause premire secrte.
Nous allons voir comment la stratgie politique de Kristeva choue, en partie, parce quelle reprend la
thorie des pulsions pour lessentiel de manire non critique.
Kristeva suppose que les pulsions ont des buts avant leur mergence dans le langage, que le langage
refoule ou sublime toujours ces pulsions, et que seules les expressions langagires dsobissant, si lon
peut dire, aux exigences univoques de la signification lintrieur du Symbolique sont capables de traduire
ces pulsions. Elle soutient que lmergence des pulsions multiples dans le langage est vidente lorsquelles
entrent dans le smiotique, ce domaine du langage o la signification est distincte du Symbolique, qui est le
corps maternel donn dans le langage potique.
A la diffrence de Lacan, elle considre que le langage potique ne dpend pas du refoulement des
pulsions primaires. Au contraire, le langage potique, dit-elle, fournit une issue linguistique en leur offrant
loccasion de faire voler en clats les termes habituels, univoques du langage, et de rvler lirrpressible
htrognit des sons et des significations multiples. Kristeva rejette lquation que pose Lacan entre le
Symbolique et toute signification dans le langage.
Dans les essais rassembls dans Desire in Language (1977), Kristeva dfinit le smiotique en des termes
bien plus psychanalytiques. Les pulsions primaires que le Symbolique refoule et que le smiotique dsigne
indirectement sont maintenant comprises comme des pulsions maternelles - non seulement celles de la
mre, mais aussi celles qui caractrisent la dpendance du corps du petit enfant (de lun ou lautre sexe)
cette dernire. Alors que le Symbolique se fonde sur le rejet de la mre, le smiotique - travers le rythme,
lassonance, les intonations, le jeu sonore et la rptition - reprsente ou rhabilite le corps maternel dans
le langage potique. Mme les premires cholalies des enfants et les glossolalies dans le discours
psychotique sont des manifestations de la continuit de la relation mre/enfant, dun champ pulsionnel
htrogne prcdant la sparation/individuation de lenfant et de la mre, et que limposition du tabou de
linceste contribue galement promouvoir.
Kristeva dcrit le smiotique comme dtruisant ou rodant le symbolique ; elle dit de lui quil existe avant
le sens, comme lorsquun enfant commence vocaliser, ou aprs le sens, comme lorsquune personne
psychotique nemploie plus de mots pour signifier.
Dans sa modalit symbolique, le langage repose sur une rupture de la relation de dpendance
maternelle, par quoi il devient abstrait (ayant t abstrait de la matrialit du langage) et univoque.
Dans sa modalit smiotique, le langage est engag dans la rcupration potique du corps maternel,
cette matrialit diffuse rsistant toute signification finie et univoque.
Cest au prix du refoulement de la pulsion et du rapport continue la mre que se constitue le langage
comme fonction symbolique. Ce sera, au contraire, au prix de la ractivation de ce refoul pulsionnel,

23

maternel, que se soutiendra le sujet en procs du langage potique pour lequel le mot nest jamais
uniquement signe.
Les rfrences que Kristeva fait au sujet du langage potique ne sont pas tout fait pertinentes, car le
langage potique rode et dtruit le sujet, celui-ci tant compris comme un tre parlant qui participe au
Symbolique. A la suite de Lacan, elle considre que la prohibition de lunion incestueuse avec la mre est
la loi fondatrice du sujet. En crant le sujet, la loi prohibitive cre le domaine du Symbolique ou le langage
comme un systme de signes aux significations univoques. Par consquent, Kristeva conclut que le
langage potique serait, pour son sujet en procs, lquivalent dun inceste . Le langage potique indique
donc toujours un retour au territoire maternel, o le maternel signifie la fois la dpendance libidinale et
lhtrognit des pulsions.
Quand cest une femme qui pratique en guise de langage le mode de lexpression smiotique, le retour au
maternel signifie une homosexualit prdiscursive que Kristeva associe clairement la psychose. Elle
concde que le langage potique jouit dune lgitimit culturelle en vertu de sa participation au Symbolique
et, parant, aux normes de la communicabilit linguistique. Mais elle narrive pas admettre que
lhomosexualit puisse galement constituer une forme dexpression sociale non psychotique.
Linvestissement du dsir homosexuel ne peut tre accompli, selon Kristeva, que par des dstabilisations
autorises lintrieur du symbolique, tel le langage potique ou lacte denfanter11.
Lorsque la mre et lenfant-fille sont spares, il en rsulte de la mlancolie pour toutes deux, car la
sparation nest jamais vraiment complte.
La mlancolie dsigne limpossibilit radicale de faire le deuil, lorsque la perte est purement intriorise et,
en ce sens, refuse.
La prtendue psychose de lhomosexualit consiste alors rompre totalement avec la loi paternelle et le
fondement du moi fminin, aussi tnu soit-il ; cest la rponse mlancolique la sparation du corps
maternel.
Pour Kristeva, lhomosexualit dclare ne peut tre une activit culturellement assume, car cela
quivaudrait briser le tabou de linceste sans mdiation possible.
La stratgie de Kristeva ne consiste ni remplacer le Symbolique par le smiotique ni tablir le
smiotique comme une possibilit culturelle rivale, mais plutt valider les expriences qui, lintrieur du
Symbolique donnent le mieux voir les frontires qui sparent le Symbolique du smiotique.
En se pliant aux exigences syntaxiques, les pratiques potiques-maternelles qui dstabilisent la loi
paternelle restent toujours attaches cette loi par un fil tnu. La subversion de la culture structure par la
loi paternelle ne peut procder dune autre conception de la culture, mais seulement de quelque chose qui
a t refoul lintrieur de la culture elle-mme, de lhtrognit des pulsions qui constitue le fondement
cach de la culture.
Comme il effectue un retour au corps maternel et ds-individualise en mme temps le moi, le langage
potique devient particulirement menaant quand ce sont des femmes qui le parlent. Le potique conteste
alors non seulement le tabou de linceste, mais aussi le tabou de lhomosexualit.
Pour Kristeva, linvestissement sans mdiation du dsir homosexuel fminin conduit sans quivoque la
psychose. Ainsi, on ne peut satisfaire cette pulsion qu travers une srie de dplacements : par
lincorporation de lidentit maternelle - c'est dire en devenant soi-mme une mre - ou par le biais du
langage potique.

11 Cf. le Banquet de Platon ou Peosis = enfanter


= faire de la posie.

24

La mre-potesse htrosexuelle souffre nen plus finir du dplacement de linvestissement homosexuel.


Et pourtant, si ce dsir tait consomm, on irait selon Kristeva, vers une psychose qui dfait lidentit - le
prsuppos tant que lhtrosexualit et la cohrence de la personnalit sont insparables chez les
femmes.
Comment comprendre que lexprience lesbienne est constitue comme le lieu dune perte irrmdiable de
soi ?
En faisant de la lesbienne lAutre de la culture et en caractrisant la parole lesbienne de tourbillon de
mots, Kristeva construit la sexualit lesbienne comme si elle tait intrinsquement intelligible. De manire
significative, lexprience lesbienne est dcrite de lextrieur et une telle description renseigne moins sur
lexprience lesbienne en tant que telle que sur les fantasmes qune culture htrosexuelle, angoisse par
ses propres possibilits homosexuelles, produit pour se dfendre.
Kristeva prfre expliquer lexprience lesbienne en termes dtat libidinal rgressif prcdant
lacculturation elle-mme, plutt que de relever le dfi que le lesbianisme lance sa vision troite des lois
culturelles structures par la loi paternelle. La peur inscrite dans la construction de la lesbienne en tant que
personne psychotique vient-elle du refoulement requis pour le dveloppement ? Ou traduit-elle plutt la
peur de perdre toute lgitimit culturelle.
Kristeva dcrit le corps maternel et lexprience lesbienne du point de vue autoris de lhtrosexualit, qui
narrive pas reconnatre sa propre peur de perdre cette lgitimit.
Le langage potique tant cens dpendre de lexistence antrieure de ces multiples pulsions, on ne peut
donc pas, en un raisonnement circulaire, justifier lexistence postule de ces pulsions en recourant au
langage potique. Si les pulsions doivent dabord tre refoules pour que le langage puisse exister, et si
nous ne pouvons donner de sens qu ce qui est reprsentable dans le langage, alors il est impossible de
donner un sens aux pulsions avant leur mergence dans le langage. Il sensuit soit que (a) les pulsions et
leurs reprsentations sont coextensives, soit que (b) les reprsentations prexistent aux pulsions ellesmmes.
Le smiotique reprsente toute tentative culturelle de dstabiliser le logos dans la mesure o le logos
reprsente le signifiant univoque, la loi de lidentit. Kristeva considre que le dsir denfanter est propre
lespce, quil vient dune pulsion libidinale femelle collective et archaque, toujours et encore constitutive
dune ralit mtaphysique rcurrente. Kristeva ne parvient pas envisager la manire dont la loi paternelle
pourrait tre la cause du dsir quelle est cense refouler, dans la mesure o elle attribue cet instinct
maternel un statut ontologique antrieur la loi paternelle. Au lieu de manifester une causalit pr
paternelle, ces dsirs pourraient dmontrer que la maternit est une pratique sociale requise et reprise par
les exigences de la parent.
Si lon en croit Gayle Rubin relisant Lvi-Strauss, la parent faonne... la sexualit, si bien que le dsir
denfanter rsulte des pratiques sociales qui ncessitent et produisent ces dsirs pour raliser leurs fins
reproductives.
Quelles sont donc les raisons pour lesquelles Kristeva impute une tlologie maternelle au corps fminin
avant son mergence dans la culture ?
Kristeva considre que ce corps pris au sens originel prcde la signification elle-mme ; en consquence,
il devient impossible lintrieur de son cadre thorique denvisager le maternel lui-mme comme une
signification susceptible de variations culturelles. Elle soutient clairement que les pulsions maternelles
constituent les processus primaires que le langage ne cesse de refouler ou de sublimer.
Ce qui passe pour de linstinct maternel pourrait bel et bien tre un dsir culturellement construit interprt
par un vocabulaire naturaliste.

25

Pour Foucault, le corps nest sexu en aucun sens prcis du terme avant dtre pris dans un discours qui
donne corps une certaine ide de sexe naturel ou essentiel. La sexualit est une organisation
historiquement singulire du pouvoir, du discours, des corps et de laffectivit. Cest ce titre que Foucault
considre que la sexualit produit le sexe comme un concept artificiel qui reproduit et dissimule en effet
les relations de pouvoir responsables de sa gense.
Le cadre danalyse de Foucault offre une faon de rsoudre quelques-unes des difficults pistmologiques
et politiques qui venaient de la manire dont Kristeva concevait le corps fminin. Lorsque Kristeva dfend
lide causalit pr-paternelle, nous pouvons comprendre exactement linverse. Kristeva suppose que le
corps maternel prcde le discours et quil agit comme une cause dans la structure des pulsions. Mais
Foucault soutiendrait sans doute que la production discursive du corps maternel comme prdiscursif est de
ces relations de pouvoir spcifiques qui produisent le trope du corps maternel. Si lon comprenait le corps
maternel de cette faon, on cesserait dy voir le fondement cach de la signification, la cause tacite de toute
culture. On considrerait plutt quil est lun des effets ou consquences de la sexualit comme systme
dans lequel le corps fminin doit endosser la maternit comme son essence propre et la loi de son dsir.
La formulation de Kristeva subit un profond renversement : on cesse dinterprter le Symbolique et le
smiotique comme des dimensions du langage qui rsultent du refoulement ou de la manifestation de
lconomie libidinale maternelle. Au lieu de cela, on considre que cette mme conomie est une rification
qui reproduit le caractre obligatoire pour les femmes de linstitution de la maternit, tout en la dissimulant.
En fait, la loi paternelle qui permet et requiert que le corps fminin soit avant tout caractris par sa fonction
reproductive est inscrite sur ce corps comme une loi naturelle. En maintenant lide que la maternit est
une loi biologiquement ncessaire, une opration subversive qui prexiste la loi paternelle elle-mme,
Kristeva contribue la rendre systmatiquement invisible et, par consquent, crer lillusion de son
invitabilit.
Les critiques mises ici sur la conception que Kristeva se fait de la loi paternelle ninvalident pas
ncessairement son ide gnrale selon laquelle la culture ou le Symbolique se fonde sur une rpudiation
du corps des femmes.
Ceci dit, j aimerais suggrer que le refoulement du fminin ne requiert pas quon fasse une distinction
ontologique entre le processus psychique du refoulement [the agency of repression] et son objet. En ralit,
on pourrait analyser le refoulement comme ce qui produit lobjet quil vient nier.
Le corps fminin libr du carcan de la loi paternelle pourrait savrer ntre quune autre incarnation de
cette loi, passant pour subversive mais qui permet la reproduction et la prolifration de la loi. Si la
subversion est possible, elle se fera dans les termes de la loi, avec les possibilits qui
souvrent/apparaissent lorsque la loi se retourne contre elle-mme en dinattendues permutations. Le corps
construit par la culture sera alors libr non par un retour vers son pass naturel ou ses plaisirs originels,
mais vers un futur ouvert et plein de possibilits culturelles.
Foucault, Herculine et la politique de la discontinuit sexuelle (p . 199)
Foucault analyse la sexualit comme ce qui est satur de pouvoir et propose une critique des thories qui
revendiquent lexistence dune sexualit avant ou aprs la loi. Cependant, il est clair que sa propre thorie
maintient, sans le reconnatre, un idal dmancipation, de plus en plus difficile maintenir, mme selon les
propres termes de lappareil critique foucaldien.
La thorie de la sexualit que Foucault prsente dans le premier volume de lHistoire de la sexualit se
trouve, en quelque sorte, contredite par son introduction, brve mais substantielle, aux mmoires

26

dHerculine Barbin. Foucault rdige une introduction la traduction anglaise du texte original dans laquelle
il sinterroge sur la ncessit de lide de vrit du sexe.
Il nous dit, dans l'Histoire de la sexualit, que la sexualit est coextensive au pouvoir, mais il narrive pas
voir quelles sont les relations concrtes de pouvoir qui construisent tout en condamnant la sexualit de
Herculine. En ralit, il semble avoir une vision romantique de son monde des plaisirs comme les limbes
bien heureux dune non-identit, un monde qui excde les catgories de sexe et de lidentit.
Lorsque le sexe est essentialis de cette manire, il finit par avoir une immunit ontologique qui le protge
des relations de pouvoir et de sa propre historicit.
Dans lHistoire de la sexualit, Foucault soppose ouvertement aux modles dmancipation ou de libration
sexuelles, parce quils entrent dans un modle juridique qui ne reconnat pas la production historique du
sexe en tant que catgorie, c'est dire comme un effet qui masque les relations de pouvoir. Le
problme quil aurait avec le fminisme commence aussi l : l o les fministes prennent la catgorie de
sexe et donc, selon lui, la rduction binaire du genre, comme point de dpart pour leur analyse, Foucault
considre que son projet vise analyser la manire dont la catgorie de sexe et la diffrence sexuelle sont
construites dans le discours comme des traits ncessaires lidentit corporelle.
Pour Foucault, tre sexu-e, cest tre assujetti-e un ensemble de rgulations sociales, cest faire que la
loi gouvernant ces rgulations constitue la fois le principe formateur du sexe, du genre, des plaisirs et des
dsirs dune personne et le principe hermneutique dinterprtation de soi. La catgorie de sexe est donc
invitablement rgulatrice et toute analyse qui prsuppose cette catgorie reproduit de manire non critique
cette stratgie rgulatrice comme un rgime de savoir-pouvoir et contribue la lgitimer.
Parce quil pense que le sexe unifie les fonction et les significations corporelles qui ne sont pas
ncessairement lies entre elles, il prdit que la disparition du sexe aura pour effet positif de disperser les
diffrentes fonctions, sens, organes, processus somatiques et physiologiques ainsi que de faire prolifrer
des plaisirs hors du cadre dintelligibilit mis en uvre par des sexes univoques dans un rapport binaire.
Foucault est ici plein dindulgence sentimentale pour le discours de lmancipation que son analyse dans
lHistoire de la sexualit cherchait prcisment dstabiliser.
Dun ct, il invoque le trope dune multiplicit libidinale prdiscursive qui suppose en effet une sexualit
avant la loi, et mme une sexualit nattendant que de se librer du carcan du sexe.
Dun autre ct, il met ouvertement laccent sur le fait que sexualit et pouvoir sont coextensifs et que nous
ne devons pas penser quaccepter le sexe revient refuser le pouvoir.
Foucault semble vraiment penser que les Mmoires dHerculine Barbin donnent un aperu du champ des
plaisirs non rguls avant limposition de la loi selon laquelle on ne peut tre que dun seul sexe. Mais son
interprtation est tout fait errone dans la mesure o il mconnat le fait que ces plaisirs sont toujours
dj ancrs dans la loi omniprsente mais implicitement ; on pourrait mme dire quils sont produits par la
loi mme quils sont censs dfier.
Au nombre des diverses matrices du pouvoir qui produisent la sexualit entre Herculine et ses partenaires,
on peut compter les conventions de lhomosexualit fminine, la fois encourage et condamne par le
couvent et lidologie religieuse concomitante. Sil est une chose que nous savons dHerculine, cest quelle
lit, et mme beaucoup, que son ducation franaise du XIXe sicle comprend une formation dans les
classiques et le romantisme franais, et que son propre rcit se droule dans le cadre tabli des
conventions littraires. En ralit, ces conventions produisent et interprtent pour nous cette sexualit que
Foucault et Herculine placent tous deux hors de toute convention. Les rcits romantiques et sentimentaux
damours impossibles semblent aussi produire toute sortes de dsirs et de souffrances dans ce texte.

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Peut-tre est-ce parce que le corps de Herculine est hermaphrodite quil est particulirement difficile de
distinguer conceptuellement entre, dune part, la description de ses caractres sexuels primaires et de son
identit de genre (lide quelle/il se fait de son propre genre, qui, soit dit en passant, change tout le temps,
et est loin dtre clair) et, dautre part, lorientation et les objets de son dsir. Elle/il suppose elle/lui-mme
divers moments que son corps est la cause de son trouble du genre et de ses plaisirs transgressifs, comme
sils taient tous deux des rsultats et des manations dune essence qui tomberaient en dehors de lordre
naturel/mtaphysique des choses. Mais au lieu de comprendre son corps anormal comme la cause de ses
dsirs, de son trouble, de ses aventures amoureuses et de ses confessions, nous pourrions voir dans ce
corps, entirement mis en texte ici, le signe dune ambivalence irrsolue produite par le discours juridique
sur le sexe unique.
Foucault voudrait indirectement suggrer que la non-identit est produite dans des cultures homosexuelles
- savoir que lhomosexualit sert renverser la catgorie de sexe. Foucault invoque cette catgorie tout
en la refusant lorsquil dcrit les plaisirs de Herculine : lcole et le couvent entretiennent les doux plaisirs
que la non-identit sexuelle dcouvre et provoque quand celle-ci se perd au milieu de tous ces corps qui se
ressemblent . Foucault suppose ici que la ressemblance de ces corps conditionne les limbes bienheureux
de leur non-identit, une formulation difficile accepter la fois logiquement et historiquement, mais aussi
comme une description adquate de Herculine. Est-ce la conscience de leur ressemblance qui conditionne
le jeu sexuel des jeunes femmes au couvent ? ou est-ce plutt la prsence rotise de la loi interdisant
lhomosexualit qui produit ces plaisirs transgressifs dans linjonction du confessionnal ? Herculine continue
de tenir son propre discours sur la diffrence sexuelle mme dans ce contexte apparemment homosexuel :
elle/il relve et prend plaisir sa diffrence davec les jeunes filles quelle/il dsire et pourtant cette
diffrence nest pas une simple reproduction de la matrice htrosexuelle du dsir. Elle/il sait que sa
position dans cet change est transgressive, quelle/il usurpe une prrogative masculine, comme elle/il le
dit, et quelle/il conteste ce privilge au moment o elle/il le reproduit.
La sexualit de Herculine constitue un ensemble de transgressions du genre qui mettent en cause la
distinction mme entre lchange rotique htrosexuel et lesbien, soulignant les points de convergence
ambigu et les lignes de partage qui existent entre eux.
Foucault conteste dabord la catgorie de sexe, parce quelle unifie et stabilise artificiellement un ensemble
de fonctions et dlments sexuels ontologiquement spars. Foucault construit la binarit dune loi
culturelle artificielle qui rduit et dforme ce qui nous pourrions voir en tant quhtrognit naturelle.
Un survol rapide de ces lments disparates montre toutefois quils sont totalement mdicaliss en
termes de fonctions, de sensations, voire de pulsions. Ainsi, lhtrognit que Foucault invoque est
elle-mme constitue par le discours mdical auquel il donne le statut de loi juridique rpressive. Mais
quelle est cette htrognit que Foucault semble exalter, et quoi sert-elle ?
La prdisposition sexuelle de Herculine, cest depuis le dbut, lambivalence qui a structur sa production.
Sa sexualit nest pas hors la loi, mais elle est la production ambivalente de la loi, dans laquelle lide
mme de prohibition balise les terrains psychanalytiques et institutionnels.
Si Herculine nest pas activement condamn-e par les autres, elle/il se condamne elle/lui-mme (elle/il va
mme jusqu stablir juge) rvlant que la loi juridique est de fait plus puissante que la loi empirique qui
effectue sa conversion de genre. En ralit, Herculine ne peut jamais incarner cette loi prcisment, parce
quelle/il narrive pas donner la loi loccasion de se naturaliser dans les structures symboliques de
lanatomie. En dautres termes, la loi nest pas seulement une contrainte culturelle impose une nature
fondamentalement htrogne : elle requiert la conformit sa propre notion de nature et acquiert sa

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lgitimit par le biais de la naturalisation des corps sur un mode binaire et asymtrique, et dans lesquels le
Phallus, mme sil nest absolument pas identique au pnis, fait de celui-ci son instrument naturalis et son
signe.
Post-scriptum non scientifique (p . 216)
Le Dr Page a prtendu avoir dcouvert le commutateur binaire dont dpendent tous les caractres sexuels
dimorphiques. Page et ses collgues firent lhypothse suivante : il doit y avoir une squence dADN
dterminant le sexe masculin quon narrive pas observer comme on le fait dhabitude avec le
microscope ; cette squence doit stre en quelque sorte dplace du son emplacement habituel, du
chromosome Y un autre chromosome, l o on ne sattendrait pas la trouver. Si et seulement si nous
pouvions (a) supposer lexistence de cette squence indtectable dADN et (b) prouver quelle a t
transloque (c'est dire dplace), nous pourrions comprendre pourquoi un individu dit mle XX sans
chromosome Y dtectable tait de fait toujours de sexe mle. De la mme manire, nous pourrions
expliquer le fait curieux que des individus dits femelles pouvaient porter un chromosome Y, si ladite
squence dADN stait dplace un autre endroit.
Certes Page et ses collgues tirent leurs rsultats dune population limite, mais ils fondent en partie leur
recherche sur une spculation, selon laquelle 10 % au moins de la population porte des variations
chromosomiques qui nentrent pas parfaitement dans les catgories de femelles XX et de mles XY.
Hlas pour Page, un problme rcurrent hante les dclarations faites au nom de la dcouverte de ladite
squence dADN. En fait, on a trouv exactement la mme squence dADN cense dterminer le sexe
mle sur les chromosomes X des individus dits femelles. En rponse cette curieuse dcouverte, Page a
dabord dclar que ce ntait peut-tre pas la prsence de la squence du gne chez les individus mle
par opposition son absence chez les individus femelles qui tait dterminante, mais le fait quil soit actif
chez les mles et passif chez les femelles (Aristote nest pas mort !). mais cette suggestion reste ltat
dhypothse et, si lon en croit Anne Fausto-sterling, Page et ses collgues oublient de prciser dans
larticle paru dans Cell que les individus dont on a prlev lADN ntaient pas sans ambiguts
anatomiques et au niveau de lappareil reproductif. Je cite Fausto-Sterling dans son article Life in the XY
Corral :
Les quatre individus mles XX tudis taient tous striles (pas de production spermatique),
avaient de petits testicules totalement dpourvus de cellules germinales, c'est dire de
cellules prcurseurs pour le sperme. Ils avaient aussi des niveaux levs dhormones et des
niveaux bas de testostrone. Sans doute furent-ils classs comme tant du sexe mle cause
de leurs organes gnitaux externes et de la prsence de testicules. [...] de la mme faon [...]
les organes gnitaux des deux individus femelles XY taient normaux, [mais] leurs ovaires
taient dpourvus de cellules germinales.
Voici des cas o, clairement, les parties dtaches du sexe ne soutiennent pas la cohrence identifiable ou
lunit habituellement dsigne par la catgorie de sexe. Cette incohrence perturbe aussi largument de
Page car on ne voir pas bien pourquoi nous devrions demble accepter que ces individus sont des mles
XX et des femelles XY, lorsque cest prcisment la dsignation de mle et de femelle qui est en jeu et que
lon a implicitement tranch la question en recourant aux organes gnitaux externes.
Page et ses collgues assimilent la dtermination du sexe celle du sexe mle ainsi que le formation du
testicule. Des gnticiennes comme Eva M. Eicher et Linda L. Washburn (1986) mentionnent, dans
IAnnual Review o f Genetics, que la dtermination ovarienne nest jamais examine dans la littrature sur la

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dtermination du sexe et que le sexe femelle est toujours dfini en termes dabsence ou de passivit.
Comme le facteur dterminant le sexe mle est soit absent, soit passif chez le sexe femelle, tout
dterminant actif pour ce dernier est, par dfinition, exclu comme objet de recherche. Eicher et Washburn
suggrent toutefois que la dtermination du sexe femelle est un processus actif et quun prjug culturel,
mme une srie de prjugs de genre sur le sexe et sur ce qui peut en faire un objet dtude valable,
biaisent et limitent les recherches sur la dtermination du sexe.
La structure de la recherche mene par Page concorde parfaitement avec la tendance gnrale en biologie
molculaire de la cellule. Le cadre thorique refuse ds le dbut denvisager que ces individus puissent
implicitement mettre en cause la force descriptive des catgories de sexe existantes ; la question est de
savoir comment le commutateur binaire est activ, et non de savoir si dcrire les corps en fonction de
deux et seulement deux sexes convient au travail de recherche. La recherche sur la dtermination du sexe
est fondamentalement structure par des prsupposs culturels concernant le statut relatif des hommes et
des femmes, et par le rapport binaire quest le genre lui-mme. Distinguer le sexe du genre devient une
tche dautant plus difficile une fois que nous avons compris que les significations genres structurent les
hypothses et le raisonnement de ces recherches biomdicales qui visent tablir que le sexe prcde
les significations culturelles quil prend.
Nest-ce pas par une pure convention culturelle que Page et dautres dcident quun individu XX
lanatomie ambigu est mle, une convention qui tient les organes gnitaux pour le signe dfinitif du
sexe ? On pourrait soutenir que les divergences entre les diffrents niveaux biologiques du sexe ne
peuvent tre rsolues laide dun seul dterminant, et que le sexe, en tant que catgorie comprenant une
varit dlments, de fonctions et daspects chromosomiques et hormonaux, nopre plus dans le cadre
thorique binaire qui va pour nous de soi. Ce nest qu partir dune position dlibrment dnaturalise
que nous pouvons voir comment lapparence de naturalit est elle-mme constitue.
Le corps mle tant gnralement reprsent comme lagent actif dans le cadre de la sexualit
reproductive, la difficult dans la recherche de Page consiste, en quelque sorte, concilier le discours de la
reproduction avec le discours de lactivit masculine, deux discours qui fonctionnent normalement de
concert dans la culture, mais qui se trouvent ici spars.
Monique WiniG : dsintgration corporelle et sexe fictif (p . 222)
On ne nat pas femme, on le devient . Voici une drle dexpression, pour ne pas dire une expression
absurde, car comment peut-on devenir femme si on ne lest pas dj dentre de jeu ? Et qui est ce on qui
fait advenir ce devenir ? y a-t-il un tre humain qui devient son genre un moment donn ? Est-on en droit
de supposer que cet humain ntait pas son genre avant de le devenir ? Comment devient-on un genre ?
Quel est le moment ou le mcanisme de construction du genre ? Et, question peut-tre plus pertinente
encore, quand ce mcanisme entre-t-il en jeu sur la scne culturelle pour transformer le sujet humain en un
sujet genr ?
Beauvoir voulait dire que la catgorie femme tait un accomplissement culturel susceptible de variation,
un ensemble de significations qui taient prises ou reprises au sein dun champ culturel, et que personne
ne naissait avec un genre - que le genre tait toujours acquis.
Beauvoir voulait aussi dire que lon naissait avec un sexe, en tant que sexe, en tant qutre sexu, et que le
fait dtre sexu et le fait dtre humain tait coextensifs et simultans ; le sexe est un des attributs
ncessaires de lhumain. Mais le sexe nest pas la cause du genre, et le genre ne peut pas se comprendre
comme le reflet ou lexpression du sexe.

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La thorie de Beauvoir a des consquences, semble-t-il, radicales quelle-mme narrivait pas imaginer.
Par exemple, si le sexe et le genre sont parfaitement distincts, cela implique quon peut tre dun certain
sexe, mais prendre le genre oppos ; autrement dit, le terme femme na pas besoin de renvoyer la
construction culturelle du corps fminin comme le terme homme na pas besoin de traduire des corps
masculins. Cela implique que les genres ne doivent pas ncessairement se limiter au nombre de deux.
Wittig soutient deux thses qui nous rappellent Beauvoir et, en mme temps, la distingue de celle-ci :
1 - Wittig soutient que la catgorie de sexe nest ni invariante ni naturelle, mais quelle est un usage
spcifiquement politique de la catgorie de nature qui sert les fins de la sexualit reproductive.
Autrement dit, il ny a pas de raison de diviser les corps humains en sexe masculin et fminin sinon pour
remplir les exigences conomiques de lhtrosexualit et donner linstitution de lhtrosexualit une
touche de naturalit.
2- La deuxime thse de Wittig peut tre rsume par la dclaration suivante, plutt contre-intuitive : les
lesbiennes ne sont pas des femmes . Dans la perspective de Wittig, une femme nexiste que comme
un terme qui stabilise et consolide un rapport binaire et un homme : lhtrosexualit. Elle soutient
quune lesbienne, parce quelle refuse lhtrosexualit, nest plus dfinie par ce rapport oppositionnel.
En ralit, une lesbienne transcende, selon elle, lopposition binaire entre la femme et lhomme ; une
lesbienne nest ni une femme ni un homme. De plus, une lesbienne na en fait pas de sexe ; elle se situe
au-del des catgories de sexe.
Dans cette optique, la lesbienne semble tre un troisime genre ou, comme on va le voir, une catgorie qui
rend le sexe et le genre tout fait problmatiques en tant que catgories politiques stables de description.
Pour elle, lhtrosexualit nest pas un rapport rciproque ou binaire au sens habituel du terme ; le sexe
est toujours dj fminin et il ny a quun seul sexe, le fminin. Etre de sexe masculin veut dire ne pas tre
sexu ; tre sexue, cest toujours une faon dtre particularise et dpendante dune relation, et les
hommes dans ce systme constituent la personne universelle. Le sexe tant une interprtation politique et
culturelle du corps, il ny a pas de distinction sexe/genre qui suive des lignes toutes traces ; le genre est
intgr dans le sexe, et ce dernier se rvle avoir t du genre depuis le dbut.
Wittig considre que le sexe est une entit discursivement produite mise en circulation par un systme de
significations qui oppresse les femmes, les gais et les lesbiennes. Son objectif politique consiste donc
renverser tout le discours sur le sexe, mme renverser toute la grammaire qui institue le genre - ou
sexe fictif - comme un attribut aussi essentiel aux humains ainsi quaux objets (en particulier dans la
langue franaise). Dans ses crits thoriques et littraires, elle appelle une rorganisation fondamentale
de la description des corps et des sexualits sans recourir au sexe et, en consquence, sans recourir aux
diffrenciations pronominales qui rgulent et distribuent laccs autoris la parole dans la matrice de
genre.
Bien quil semble que les individus aient une perception directe du sexe, telle une donne objective de
lexprience, Wittig soutient quun tel objet a t violemment faonn en une donne et que lhistoire ainsi
que le mcanisme de ce faonnement violent ne sont plus visibles dans cet objet9

9 Bien que Wittig elle-mme ne conteste pas ce point, sa thorie pourrait rendre compte de la violence exerce
lencontre des sujets sexus - les femmes, les lesbiennes, les hommes gais, pour nen citer que quelques un e s comme lexercice violent dune catgorie construite dans et par la violence. En dautres termes, les crimes sexuels
commis contre ces corps les rduisent effectivement leur sexe, raffirmant et renforant par l la rduction de la
catgorie elle-mme. Parce que le discours ne se rduit ni lcriture ni la parole, nous devrions aussi comprendre
que le viol, la violence sexuelle, casser du pd mettent en acte la catgorie de sexe.

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Wittig ralise combien sa position est contre-intuitive, mais lexploitation politique de lintuition est
prcisment ce quelle cherche expliquer, dvoiler et mettre en cause. Le fait que le pnis, le vagin,
les seins et autres traits soient nomms parties sexuelles est un acte qui rduit le corps rogne ces
parties et, de ce fait, fragmente le corps pris comme totalit. En ralit, Punit que la catgorie de sexe
impose au corps est une ds-unit, une fragmentation, une compartimentation et une rduction de la
sensibilit rogne.
Dans ses crits thoriques et littraires, Wittig montre que Pintgrit et Punit du corps, souvent vues
comme des idaux positifs, servent des fins de fragmentation, de rduction et de domination.
Wittig refuse clairement le prsuppos structuraliste qui admet un ensemble de structures universelles de la
signification censes prcder le sujet parlant et orchestrer la formation de ce sujet et de sa parole. Dans
sa conception, il y a des structures historiquement contingentes, dfinies comme htrosexuelles et
obligatoires, qui donnent aux individus mles le droit la parole et le refusent aux individus femelles. Mais
cette asymtrie socialement constitue dissimule et viole une ontologie pr-sociale constitue de
personnes unifies et gales entre elles.
Wittig soutient que les femmes ont pour tche dendosser la position du sujet autoris parler - ce qui est,
si lon peut dire, leur droit ontologique - et de renverser la fois la catgorie de sexe et le systme
dhtrosexualit obligatoire duquel elle provient.
Prise dans son entier, la pratique rpte de nommer la diffrence sexuelle a cre cette apparence de
division naturelle.
Wittig soutient que la pense straight et les discours des sciences humaines qui la rendent si videntes
nous opprime tous - lesbiennes, femmes et hommes homosexuels , parce que ceux-ci prennent pour
acquis que ce qui fonde la socit, toute socit, cest lhtrosexualit .
Il y a une plastie du langage sur le rel7. il exerce et transforme sa puissance dagir sur le rel travers
des actes de parole qui, force dtre rpts, deviennent partie intgrante des pratiques et, pour finir, des
institutions.
On ne peut comprendre les position asymtriques comme si elles venaient de la nature des hommes ou
des femmes, car, comme le disait dj Beauvoir, cette nature-l nexiste pas : il faut bien comprendre,
nous dit Wittig, que les hommes ne sont pas ns avec une capacit pour luniversel qui ferait dfaut aux
femmes la naissance, rduites quelles seraient par constitution aux spcifique et au particulier .
Une femme ne peut utiliser la premire personne je car en tant que femme, le sujet parlant est particulier
(relatif, intress, positionn), et linvocation du je suppose la capacit parler au nom de lhumain
universel. Dire je est un privilge qui tablit un soi souverain, un centre de plnitude et de pouvoir
absolus ; parler dfinit lacte suprme de la subjectivit. Cette entre dans la subjectivit correspond au
renversement rel du sexe et, donc, du fminin : aucune femme ne peut dire je si elle ne se prend pas
pour un sujet total - c'est dire sans genre, universel, entier.
Puisque cette rduction vient davoir dit je comme un sujet part entire, les femmes parlent en sortant
de leur genre.
Wittig se place elle-mme dans la tradition de la qute philosophique de la prsence, de ltre, de la
plnitude totale et permanente.
Elle critique le fait que la pense straight universalise son point de vue, mais elle semble universaliser
son tour la pense straight, sans voir les consquences totalitaires dune telle thorie des performatifs
souverains.

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7 La marque du genre p. 129

Il faut comprendre la domination comme le dni dune unit pralable et primaire de toutes les personnes
sous la forme dun tre pr-linguistique. La domination prend place travers un langage qui, dans son
action sociale et sa plastie, cre une ontologie artificielle, de second ordre, une illusion de diffrence, de
disparit ; en consquence, la hirarchie devient la ralit sociale.
De manire significative, ses romans suivent une stratgie narrative de dsintgration, suggrant que la
formulation binaire du sexe a besoin de se fragmenter et de prolifrer au point o la binarit elle-mme se
rvle tre contingente.
Faisant provisoirement alliance avec Deleuze et Guattari, Wittig soppose la psychanalyse quelle peroit
comme une science fonde sur une conomie du manque et de la ngation. Pour nous, il existe
semble-t-il non pas un ou eux sexes mais autant de sexes (cf. Guattari/Deleuze) quil y a dindividus.
cependant, la prolifration illimite des sexes implique logiquement la ngation du sexe en tant que tel. Sil
y a autant de sexes quil y a dindividus, autant dire que le terme sexe naurait plus aucune porte
gnrale. Le sexe deviendrait un attribut tout fait particulier sans utilit descriptive, et ne permettrait plus
aucune gnralisation.
La question de savoir comment un sujet particulier et relatif peut parler en sortant de la catgorie de sexe
marque les diffrentes apprciations de Wittig sur les travaux de Djuna Bames, de Marcel Proust et de
Nathalie Sarraute6.
Par-dessus tout, les uvres littraires sont autant doccasion pour Wittig de rinventer les pronoms qui,
lintrieur des systmes de signification obligatoire, confondent le masculin et luniversel, et particularisent
toujours le fminin. Dans Les Gurillres, elle essaie dliminer tous les pronoms personnels H ils, ainsi
que tous les autres il de manire ce que elles reprsentent le gnral, luniversel. Le but de cette
approche, crit Wittig, nest pas de fminiser le monde mais de rendre les catgories de sexe obsoltes
dans le langage .
Dans une stratgie qui est dlibrment une provocation imprialiste, Wittig soutient que cest seulement
en reprenant luniversel et le point de vue absolu, en lesbianisant le monde entier quon pourrai vraiment
dtruire lordre obligatoire de lhtrosexualit. Pour Wittig, il ne sagit pas dattirer lattention sur les droits
des femmes ou des lesbiennes en tant quindividus, mais de sopposer lpistm htrosexiste
globalisante par un contre-discours ayant un pouvoir et un impact quivalents.
Ce qui importe, cest que le sujet parlant devienne plus que lindividu, quil devienne une perspective
absolue qui impose ses catgories sur tout le champ linguistique connu sous le nom de monde. Le
langage offre une double possibilit : on peut lutiliser soit pour rclamer une universalit qui inclut vraiment
tout le monde, soit pour instituer une hirarchie qui nautorise que quelques personnes parler, et rduit
toutes les autres au silence du fait quelles sont exclues du point de vue universel.
Implicite mais toujours oprant, le contrat htrosexuel ne se rduit aucune de ses apparences
empiriques. Wittig crit :
Quand je pose le terme htrosexualit, je me trouve en face dun objet non existant, un
ftiche, une forme idologique massive quon ne peut pas saisir dans sa ralit, sauf dans ses
effets, et dont lexistence rside dans lesprit des gens dune faon qui affecte leur vie tout
entire, la faon dont ils agissent, leur manire de bouger, leur mode de penser. Donc j ai
affaire un objet la fois rel et imaginaire.

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6 the place of action, in Three decades o f the French new Novel

Les options politiques qui dcoulent dune conception aussi totalisante du pouvoir htrosexuel sont :

le conformisme absolu ou

la rvolution radicale.
Etant absolument hors de la matrice htrosexuelle, lhomosexualit est conue comme si elle ntait pas
du tout conditionne par les normes htrosexuelles. Cette purification de lhomosexualit, qui reprsente
une sorte de modernisme lesbien, est aujourdhui remise en cause par de nombreux discours gais et
lesbiens, qui comprennent la culture homosexuelle comme embarque dans les structures plus larges de
lhtrosexualit, alors mme quelle est dans une position subversive de resignification par rapport aux
configurations culturelles de lhtrosexualit.
La disjonction radicale que fait Wittig entre htrosexuel et homosexuel reproduit le genre de binarit
disjonctive quelle mme dfinit comme le geste philosophique de division caractristique de la pense
straight.
Pour ma part, je suis convaincue que la disjonction radicale pose par Wittig entre lhtrosexualit et
lhomosexualit nest tout simplement pas vraie, quil y a des structures psychiques de type homosexuel
dans le cadre de relations htrosexuelles, et de structures psychiques de type htrosexuel dans les
sexualits et les relations gaies et lesbiennes.
En fait, jaimerais proposer une manire de voir lhtrosexualit comme tant simultanment un systme
obligatoire et une comdie intrinsque, une constante parodie delle-mme, qui soit une alternative
gaie/lesbienne.
Pour Wittig, seuls les individus en chair et en os non engags dans une relation htrosexuelle dans le
cadre strict de la famille ayant pour fin ou tlos la sexualit reproductive, contestent rellement et
activement les catgories de sexe. Etre lesbienne ou gai revient, pour Wittig, ne plus connatre son sexe,
tre engag-e dans une confusion et une prolifration des catgories faisant du sexe une catgorie
didentit impossible. Aussi mancipatrice quelle puisse paratre, la proposition de Wittig annule les
discours dans les cultures gaies et lesbiennes qui font prolifrer des identits sexuelles spcifiquement
gaies et lesbiennes en sappropriant et en redployant les catgories de sexe. Les termes queen, butch,
fern, girt, mme les reprises parodiques de dyke, queer et fag redploient et dstabilisent les catgories de
sexe et les catgories qui, au dpart, dnigraient lidentit homosexuelle. Tous ces termes pourraient tre
compris comme des symptmes de la pense straight, des modes didentification avec la version que
loppresseur donne de lidentit de lopprim-e. par ailleurs, le terme lesbien a certainement t en partie
arrach ses significations historiques et les catgories parodiques servent dnaturaliser le sexe luimme. Quand le restaurant gai du coin ferme pour les vacances, les propritaires mettent un criteau o
lon peut lire : elle est puise et a besoin de repos . Que des hommes gais reprennent prcisment le
fminin pour parler deux-mmes largit le champ dapplication de ce terme pour rvler la relation
arbitraire entre le signifiant et le signifi, et pour dstabiliser et enrler le signe. Sagit-il dune
appropriation colonisatrice du fminin ? Je ne le pense pas. Cette accusation suppose que le fminin
appartient aux femmes, ce quon trouvera fort suspect.
Dans les communauts lesbiennes, Iidentification avec le masculin de lidentit butch nest pas une
simple assimilation du lesbianisme lhtrosexualit. Comme lexpliquait une lesbienne fem, elle aime que
ses boys soient des girls, ce qui veut dire qutre une girl met en contexte et donne un autre sens la
masculinit de lidentit butch.
Cest la dstabilisation du rapport entre le corps et lidentit, le fminin et le masculin qui devient rotique.
De manire significative, le corps sexu en tant que fond et lidentit butch ou fem en tant que surface
peut changer, sinverser et faire toutes sortes de dgts rotiques. Aucun des deux ne peut prtendre au
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statut de rel bien que lun et lautre puissent sriger en objet de croyance par le biais de la dynamique
de lchange sexuel. Lide que la butch et la fem seraient des rpliques ou des copies conformes de
lchange htrosexuel sous-estime la charge rotique de ces identits: celles-ci ressignifient les
catgories dominantes qui les rendent possibles en y introduisant de la dissonance et de la complexit.
Daprs moi, les pratiques gaies et lesbiennes devraient plus se centrer sur le redploiement subversif et
parodique du pouvoir que sur le fantasme irralisable de transcender compltement ce pouvoir.
Alors que Wittig envisage clairement le lesbianisme comme un refus absolu de lhtrosexualit, j aimerais
soutenir lide que mme ce refus constitue un engagement et, au bout du compte, une dpendance
radicale lgard des termes que le lesbianisme prtend transcender. La prsence de ces normes ne
constitue pas seulement un lieu de pouvoir indniable, mais elles peuvent devenir - deviennent - le lieu de
contestation et de parade/parodie sapant les prtentions de lhtrosexualit obligatoire la naturalit et
lorigine.
Les uvres littraires de Wittig semblent accomplir [enacf\ une forme de stratgie politique diffrente de
celle laquelle elle nous incite dans ses crits thoriques.
Dans La pense straight et propos du contrat social, elle analyse linstitution de lhtrosexualit
comme fondatrice des ordres sociaux domination masculine.
Contrairement Beauvoir, Wittig ne voit pas dans la nature une matrialit rsistante, un moyen, une
surface ou encore un objet ; cest une ide invente pour renforcer le contrle social. Elle cherche
montrer que lide de corps naturel est construite et offrir tout un ensemble de stratgies de construction,
dconstruction et reconstruction des corps permettant de contester le pouvoir htrosexuel. Les contours et
la forme mme des corps, leur principe unificateur, les parties qui les composent sont toujours figurs par
un langage ptri dintrts politiques. Pour Wittig, le dfi politique consiste semparer du langage comme
dun moyen de reprsentation et de production, de le traiter comme un instrument construisant toujours le
champ des corps et quil faudrait utiliser pour dconstruire et reconstruire les corps en dehors des
catgories oppressives de sexe.
En tant que sexualit lesbienne, tous les actes accomplis en dehors de la matrice reproductive produisent
le corps lui-mme comme un centre incohrent dattributs, de gestes et de dsirs. Pour Wittig, il ne sagit
pas de prfrer le ct fminin celui masculin de la binarit, mais de dstabiliser en tant que telle
travers la dsintgration spcifiquement lesbiennes des catgories qui la constituent.
Les textes de Wittig ont t critiqus pour cet usage de la violence et de la force - des notions qui, en
apparence, semblent contraires aux objectifs fministes. Au lieu dune stratgie qui consolide lidentit des
femmes par un processus de diffrenciation fonctionnant, Wittig propose une stratgie de rappropriation et
de redploiement subversif des valeurs qui, au dpart, semblaient prcisment attaches au domaine
masculin.
La violence et la lutte dans son texte sont, de manire significative, recontextualises, avec des
significations autres que dans des contextes doppression. Il ne sagit pas dun simple renversement des
rles o les femmes exerceraient dsormais de la violence contre les hommes, ni dune simple
intriorisation des normes masculines par lesquelles les femmes retourneraient la violence contre ellesmmes. La violence textuelle vise lidentit et la cohrence de la catgorie de sexe, une construction sans
vie, une construction faite pour touffer le corps. Parce que cette catgorie est un construit naturalis qui
semble rendre invitable linstitution de lhtrosexualit normative, la violence textuelle de Wittig sexerce
[/s enacted] lencontre de celle-ci non cause de son htrosexualit, mais de son caractre obligatoire.

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Pour Wittig, tre femme veut aussi dire, comme le soutenait Beauvoir, devenir femme. Mais, comme ce
devenir nest pas du tout un processus stable, on peut devenir un tre impossible dcrire de manire
adquate comme un homme ou une femme. Je ne pense pas ici la figure de landrogyne, ni quelque
hypothtique troisime genre, ni mme une transcendance de la binarit. Au lieu de cela, nous avons
affaire une subversion de lintrieur dans laquelle la binarit est la fois prsuppose et propage jusqu
perdre tout son sens.
En refusant la catgorie femme, le fminisme lesbien de Wittig semble se couper de toute forme de
solidarit avec les femmes htrosexuelles et admettre implicitement que le lesbianisme est la
consquence ncessaire, logiquement ou politiquement, du fminisme.
Si devenir lesbienne est un acte, une faon de quitter lhtrosexualit, une auto-dsignation contestant les
significations obligatoires quont les femmes et les hommes dans le cadre de la matrice htrosexuelle,
quest-ce qui empche que le nom de lesbiennes finisse par devenir une catgorie tout aussi obligatoire ?
Et si cest un acte qui fonde lidentit comme un accomplissement performatif de la sexualit, y a-t-il
certains actes qui permettent plus que dautres daccder au statut de fondement ? peut-on accomplir lacte
avec une pense straight ? peut-on considrer que la sexualit lesbienne conteste non seulement la
catgorie de sexe, de femme, de corps naturel, mais aussi de lesbienne ?
Quelle erreur tragique serait-ce alors de construire une identit gaie/lesbienne par les mmes moyens
dexclusion, comme si lexclu ntait pas, du fait mme de son exclusion, toujours prsuppos, voire requis
pour la construction de cette identit. Paradoxalement, une telle exclusion institue prcisment la relation
de totale dpendance quelle cherche dpasser : le lesbianisme aurait alors pour condition ncessaire
lhtrosexualit.
La stratgie la plus insidieuse et efficace serait de sapproprier et de redployer entirement les catgories
mmes de lidentit, non pas simplement pour contester le le sexe mais aussi pour faire converger les
multiples discours sexuels l o est lidentit, afin de rendre cette catgorie sous toutes ses formes
problmatique.
Inscription corporelle ; subversions performatives (p. 248)
Dans le cas du fminisme, la politique est apparemment faite pour exprimer les intrts, les perspectives
des femmes. Mais la catgorie femme nest-elle pas une construction politique qui prcde et prfigure
la manire dont les intrts et le point de vue pistmique des femmes seront politiquement formuls ?
Comment faonne-t-on leur identit ? Est-ce un faonnement politique qui se fonde sur la morphologie et la
frontire mme du corps sexu comme sil tait une surface ou un lieu dinscription culturelle ? Comment
comprendre que ce lieu soit dfini comme le corps fminin ? Le corps est-il faonn par des forces
politiques ayant stratgiquement intrt faire en sorte quil reste fini et constitu par les marqueurs de
sexe?
La distinction sexe/genre et la catgorie de sexe semblent prsupposer que le corps existe en gnral
avant de prendre sa signification sexue. Ce corps apparat souvent comme un simple mdium acqurant
une signification par linscription dune source culturelle suppose extrieure au corps.
Il existe des prcdents chrtiens et cartsiens de telles conceptions qui, avant lmergence des biologies
vitalistes du XIXe sicle comprenaient le corps comme autant de matire inerte dpourvue de signification.
Plus prcisment, le corps signifiait une vie profane, ltat de la chute : la tromperie, le pch, les
mtaphores prmonitoires de lenfer et de lternel fminin.

36

Dans quelle mesure le dualisme cartsien corps/esprit, prsuppos dans la phnomnologie, est-il adapt
au cadre structuraliste o il apparat sous la forme de lopposition nature/culture ? Si lon considre le
langage du genre, dans quelle mesure ces dualismes problmatiques oprent-ils encore dans les
descriptions censes prcisment nous faire sortir de cette binarit et de sa hirarchie implicite ?
Pour Foucault, si la cration des valeurs, ce mode historique de la signification, requiert la destruction du
corps - tout comme linstrument de torture, dans La colonie pnitentiaire de Kafka, dtruit le corps sur
lequel il crit - alors, avant cette inscription, il doit y avoir un corps stable, identique lui-mme, soumis
cette destruction sacrificielle. En maintenant un corps prexistant son inscription culturelle, Foucault
semble admettre une matrialit antrieure la signification et la forme.
Dans son livre intitul de la souillure, Mary Douglas montre que le corps en tant que tel est circonscrit par
des marquages qui visent tablir des codes spciaux de la cohrence culturelle :
Les croyances relatives la sparation, la purification, la dmarcation et le chtiment des
transgressions ont pour fonction dimposer un systme une exprience essentiellement
dsordonne. Cest seulement en exagrant la diffrence entre intrieur et extrieur dessus et
dessous, mle et femelle, avec et contre, que lon cre un semblant dordre4.
Douglas reprend apparemment son compte la distinction structuraliste entre une nature intrinsquement
insoumise et un ordre impos par des moyens culturels, mais on peut re-dcrire le dsordre dont elle
parle comme un lieu dinsoumission et de dsordre culturels.
Les tabous sociaux tracent et maintiennent les frontires du corps en tant que tel. Si lon reprenait sa
conception dans une perspective poststructuraliste, on pourrait dire que les frontires du corps constituent
les limites de ce qui est socialement hgmonique.
La pollution est un type de danger qui se manifeste plus probablement l o la structure,
cosmique ou sociale, est clairement dfinie. Les polluants ont toujours tort. Dune manire ou
dune autre, ils ne sont pas leur place, ou encore ils ont franchi une ligne quils nauraient pas
d franchir et de ce dplacement rsulte un danger pour quelquun.
Dans Policing Desire : AIDS, Pornography, and the Media, Simon Watney a bien compris que la personne
atteinte du sida tait lincarnation mme de la personne qui pollue. La maladie est non seulement
reprsente comme la maladie des gais, suite aux ractions hystriques et homophobiques dans les
mdias ; elle est aussi construite en continuit avec le statut pollu de lhomosexuel pour devenir une
modalit spcifique de la pollution homosexuelle. Que la maladie se transmette par lintermdiaire de
fluides corporels fait penser, au sein du graphisme des nouvelles sensation propres au systme de
significations homophobes, les dangers que les frontires corporelles permables reprsentent pour lordre
social en tant que tel.
De manire significative, tre hors de lordre hgmonique ne signifie pas tre dans un tat de nature,
sale et dsordonn. Paradoxalement, dans lconomie homophobe de la signification, lhomosexualit nest
le plus souvent ni civilis ni naturelle.
La construction des contours corporels stable dpend de points fixes de permabilit et dimpermabilit
corporelles. Les pratiques sexuelles qui, dans des contextes tant homosexuels quhtrosexuels, ouvrent

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4 Mary douglas, D e la souillure. E ss a i sur les notions de pollution et de tabou

des surfaces et des orifices la signification rotique ou en ferment dautres rinscrivent les frontires du
corps le long de nouvelles lignes culturelles.
Les rites de passage gouvernant les diffrentes orifices corporels prsupposent une construction
htrosexuelle dchanges, de positions et de possibilits rotiques genres. Lorsque de tels changes
sont drgls, les frontires dterminant prcisment ce quest un corps sen trouvent dstabilises.
Pour Julia Kristeva, labject dsigne ce qui est expuls du corps, dlest sous la forme dexcrment,
rendu littralement "Autre. On dirait une expulsion dlments trangers, mais ltranger est en fait tabli
travers cette expulsion. La construction du non-moi en tant quabject tablit les frontires du corps qui
sont aussi les premiers contours du sujet. Les frontires du corps, de mme que la distinction entre
intrieur et extrieur, sont tablies par ljection de quelque chose qui fait dabord partie de lidentit avant
dtre transmut en altrit souillante. Comme Iris Young la suggr, la rpudiation des corps du fait de
leur sexe, leur sexualit et/ou leur couleur consiste en une expulsion suivie dune rpulsion qui fonde et
consolide les identits culturellement hgmoniques le long des axes de diffrentiation sexe/race/sexualit.
La division en mondes intrieurs et extrieurs chez le sujet constitue une bordure et une frontire
maintenues par un fil tnu des fins de rgulation et de contrle sociaux.
Indpendamment de leur force contraignante, les mtaphores spatiales de lintrieur et lextrieur restent
des termes linguistiques qui facilitent et articulent un ensemble de fantasmes tant redout que dsir.
Lintrieur et lextrieur sont les deux termes dune distinction qui stabilise et consolide la cohrence du
sujet. Si le monde intrieur ne dsigne plus un topos, alors la stabilit interne du soi, et mme le thtre
intrieur de lidentit de genre, deviennent galement suspects. La question dcisive nest pas de savoir
comment cette identit sest intriorise, car lintriorisation nest pas un processus ou un mcanisme quon
peut reconstruire par langage descriptif. Demandons-nous plutt : quelle est la position stratgique qui a
permis au trope de lintriorit et de la disjonction entre intrieur/extrieur de prendre dans le discours
public, et pour quelles raisons ? De quelle sorte de figuration sagit-il, et quelle figure du corps donne sens
cet espace ?
DE L INTERIORITE AU GENRE PERFORMATIF (P. 2 5 6 )

La structuration dun espace intrieur est un effet produit par un processus de signification dans lequel le
corps devient une enceinte vitale et sacre.
Le fait de re-dcrire les processus intra-psychique comme une politique de la surface du corps implique de
re-dcrire le genre comme la production disciplinaire de figures fantasmatiques par le jeu de la prsence et
de labsence sur la surface du corps, la construction du corps genr travers une srie dexclusions et de
dnis, dabsences signifiantes. Nous avons considr plus tt que le tabou de linceste et le tabou antrieur
de lhomosexualit taient les moments fondateurs de lidentit de genre, les prohibitions qui craient
lidentit selon les grilles culturellement intelligibles dune htrosexualit idalise et obligatoire. Cette
production disciplinaire du genre a pour effet de stabiliser artificiellement le genre, servant par l les intrts
de lhtrosexualit et les fins rgulatrices de la sexualit reproductive. La construction de la cohrence
masque les discontinuit du genre traversant les contextes htrosexuels, bisexuels, gais et lesbien o le
genre ne dcoule pas ncessairement du sexe, et o le dsir, la sexualit en gnral ne semblent pas
dpendre directement du genre.
Mais si lon accepte de comprendre lidentification comme laccomplissement dun fantasme ou dune
incorporation, il apparat clairement que cette cohrence est dsire, voulue, idalise, et que cette
idalisation rsulte dune signification corporelle. En dautres termes, les actes, les gestes et le dsir
produisent leffet dun noyau ou dune substance intrieure, mais cette production se fait la surface du

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corps en jouant sur les absences signifiantes, suggrant sans jamais rvler que le principe organisateur
de lidentit en est la cause. De tels actes, gestes et accomplissements [enacments], au sens le plus
gnral, sont performatifs, par quoi il faut comprendre que lessence ou lidentit quils sont censs reflter
sont des fabrications, labores et soutenues par des signes corporels et dautres moyens discursifs. Dire
que le corps genr est performatif veut dire quil na pas de statut ontologique indpendamment des
diffrents actes qui constituent sa ralit.
Si cette ralit est constitue comme une essence intrieure, cela implique que cette intriorit est
prcisment lun des effets dun discours fondamentalement social et public, de la rgulation publique du
fantasme par la politique de la surface du corps, du contrle des frontires du genre entre intrieur et
extrieur.
En dautres termes, les actes, les gestes, les dsirs exprims et raliss crent lillusion dun noyau interne
et organisateur du genre, une illusion maintenue par le discours afin de rguler la sexualit dans le cadre
obligatoire de lhtrosexualit reproductive.
Si la vrit intrieure du genre est une fabrication et si lide quil y aurait un vrai genre est un fantasme
construit et inscrit la surface des corps, alors il semble que les genres ne peuvent tre ni vrai ni faux, mais
produits comme les effets de vrit dun discours de lidentit premire et stable.
Le drag subvertit fondamentalement la distinction entre lespace psychique intrieur et extrieur. En outre,
cette pratique tourne en drision le modle expressif du genre et lide quil y aurait une vraie identit de
genre. Esther Newton, dans Mother camp : Female Impersonators in America, crit :
Dans sa version la plus complexe, [le drag] est une double inversion qui dit les apparences
sont trompeuses . Le drag dit [drle de personnification de la part de Newton] mon
apparence extrieure est fminine mais mon essence intrieure [le corps] est masculine .
au mme moment, il symbolise linversion contraire ; mon apparence extrieure [mon
corps, mon genre] est masculin mais mon essence intrieure [moi-mme] est fminine .
Ces deux noncs contradictoires prtendent galement la vrit et, de ce fait, dstabilisent les
significations de genre dans le discours du vrai et du faux.
Les fministes ont souvent considr que ces identits parodiques taient dgradantes - pour les femmes
dans le cas du drag et de travestissement - ou que les jeux de rles sexuels reproduisaient de manire
strotype et sans prendre de distance critique les normes htrosexuelles - tel serait le cas des identits
butch/fem. Mais le rapport entre Pimitation et Porientation" est, je crois, plus complexe que cette critique
fministe ne le laisse gnralement penser. La performance drag joue sur la distinction entre lanatomie de
lacteur ou lactrice de la performance [the performed et le genre qui en est lobjet. Mais, en ralit, nous
avons affaire trois dimensions contingentes de la corporit signifiante : le sexe anatomique, lidentit de
genre et la performance de genre. Si lanatomie de lacteur ou lactrice de la performance est dj distincte
de son genre, et si lanatomie et le genre de cette personne sont tous deux distincts du genre de la
performance, alors celle-ci implique une dissonance non seulement entre le sexe et le genre, mais aussi
entre le genre et la performance. Si le drag produit une image unifie de la femme (ce quon critique
souvent), il rvle aussi tous les diffrents aspects de lexprience genre qui sont artificiellement
naturaliss en une unit travers la fiction rgulatrice de la cohrence htrosexuelle. En imitant le genre,
le drag rvle implicitement la structure imitative du genre lui-mme - ainsi que sa contingence. En fait, une
partie du plaisir, de ltourdissement dans la performance, vient de la reconnaissance que le rapport entre
le sexe et le genre est entirement contingent vis--vis des configurations culturelles que peuvent prendre

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les units causales censes naturelles et ncessaires. En lieu et place de la loi de cohrence
htrosexuelle, nous voyons le sexe et le genre tre dnaturaliss travers une performance qui reconnat
leur clart et met en scne le mcanisme culturel qui fabrique leur unit.
Lide que je soutien ici, savoir que le genre est une parodie, ne prsuppose pas lexistence dun original
qui serait imit par de telles identits parodiques. Au fond, la parodie porte sur lide mme doriginal.
Plus prcisment, on a affaire une production dont lun des effets consiste se faire passer pour une
imitation. Cette dstabilisation permanente des identits les rend fluides et leur permet dtre signifies et
contextualises de manire nouvelle; la prolifration parodique des identits empche que la culture
hgmonique ainsi que ses dtracteurs et dtractrices invoquent des identits naturalises ou essentielles.
Au lieu de considrer lidentit de genre comme une identification originale servant de cause dterminante,
on pourrait la redfinir comme une histoire personnelle/culturelle de significations reues, prises dans un
ensemble de pratiques imitatives qui renvoient indirectement dautres imitations et qui, ensemble,
construisent lillusion dun soi genr originel et intrieur ou encore qui parodient le mcanisme de cette
construction.
En soi, la parodie nest pas subversive, il faut encore chercher comprendre comment certaines rptitions
parodiques sont vraiment perturbantes, sment rellement le trouble, et lesquelles finissent par tre
domestiques et circuler de nouveau comme des instruments de la domination culturelle.
Pour Wittig, le genre consiste en des exercices de sexe, le sexe oprant comme une injonction
obligatoire pour quil fasse du corps un signe culturel, pour quil se matrialise selon une possibilit
historiquement dtermine, et que cela se fasse non pas une ou deux fois, mais la manire dun projet
continu et rpt. En tant que stratgie de survie au sein des systmes obligatoires, le genre est une
performance aux consquences clairement punitives. Les distinctions de genre font partie intgrante de ce
qui humanise les individus dans la culture daujourdhui. En effet, on ne manque gnralement pas de
punir celles et ceux qui narrivent pas faire leur genre [to do their gender] convenablement. Le genre est
donc une construction dont la gense reste normalement cache ; laccord collectif tacite pour raliser sur
un mode performatif, produire et soutenir des genres finis et opposs comme des fictions culturelles est
masqu par la crdibilit de ces productions - et les punitions qui sensuivent si lon ny croit pas ; la
construction nous force croire et en sa ncessit et en sa naturalit.
Dans quel sens peut-on parler du genre comme dun acte ? Comme cest le cas pour dautres comdies
sociales de type rituel, laction du genre requiert une performance rpte. Cette rptition reproduit et
remet simultanment en jeu un ensemble de significations qui sont dj socialement tablies ; et telle est la
forme banale et ritualise de leur lgitimation.
La performance est ralise avec le but stratgique de maintenir le genre lintrieur de son cadre binaire
- un but qui ne peut tre attribu aucun sujet en particulier, mais quil vaudrait mieux comprendre comme
ce qui fonde et consolide le statut de sujet.
Leffet de genre est produit par la stylisation du corps et doit donc tre compris comme la faon banale dont
toutes sortes de gestes, de mouvements et de styles corporels donnent lillusion dun soi genr durable.
De manire significative, si le genre est institu par des actes marqus par une discontinuit interne, alors
lapparence de la substance consiste exactement en ceci : une identit construite, un acte performatif que
le grand public, y compris les acteurs et actrices elle/eux-mmes, vient croire et reprendre [perform] sur
le mode de la croyance. Le genre est aussi une norme que lon ne parvient jamais entirement
intrioriser ; Pintrieur est une signification de surface et les normes de genre sont au bout du compte
fantasmatiques, impossibles incarner.

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La permanence dun soi genr est structure par des actes rpts visant sapprocher de lidal du
fondement substantiel pour lidentit, mais qui, loccasion de discontinuits, rvlent labsence, temporelle
et contingente, dun tel fondement.
Or si les attributs de genre ne sont pas expressifs mais performatifs, ils constituent en effet lidentit quils
sont censs exprimer ou rvler. Si les attributs et les actes du genre, les diffrentes manires dont un
corps montre ou produit sa signification culturelle sont performatifs, alors il ny a pas didentit prexistante
laune de laquelle jauger un acte ou un attribut ; tout acte du genre ne serait ni vrai ni faux, rel ou
dform, et le prsuppos selon lequel il y aurait une vraie identit de genre rvlerait tre une fiction
rgulatrice. Si la ralit du genre est cre par des performances sociales ininterrompues, cela veut dire
que lide mme dun sexe essentiel, de masculinit ou de fminit - vraie ou ternelle - relve de la
mme stratgie de dissimulation du caractre performatif du genre et des possibilits performatives de faire
prolifrer les configurations du genre en dehors des cadres restrictifs de la domination masculine et de
lhtrosexualit obligatoire.

4. Conclusion : de la politique a la parodie ( p. 267)


Les thories de lidentit fministe qui combinent plusieurs prdicats - la couleur, la sexualit, lethnicit, la
classe et les capacits physiques [ableodiedness] - finissent toutes sur un etc. embarrass. En alignant
cette liste dadjectifs, ces positions essaient denglober un sujet situ, mais sans jamais russir boucler
dfinitivement la liste. Cet chec est toutefois instructif si lon se demande quel lan politique peut venir de
cet etc. exaspr. Cest le signe que le processus de signification spuise mais quil nen finit jamais.
Cest le supplment, lexcs indissociable de tout effort de poser une identit une fois pour toutes. Or cet et
cetera qui nen finit pas se prsente comme un nouveau dpart pour la thorie politique fministe.
Les discours politiques de lidentit tenus aujourdhui sont sur le plan pistmologique les hritiers de cette
opposition binaire. On peut y voir un mouvement stratgique au sein dun ensemble de pratiques
signifiantes, qui tablit le je dans et par cette opposition, et rifie cette opposition comme une ncessit,
faisant disparatre le dispositif discursif ayant constitu la binarit elle-mme.
Ce qui est signifi en tant quidentit ne lest pas un moment prcis aprs lequel cette identit serait
simplement l, telle une pice inerte du langage substantiel. Les identits pouvant apparatre comme autant
de substantifs inertes, les modles pistmologiques tendent prendre cette apparence pour point de
dpart de dpart thorique. Cependant, le je substantif napparat en tant que tel qu travers une pratique
signifiante qui cherche camoufler ses propres rouages et naturaliser ses effets.
Si lon comprend vraiment lidentit comme une pratique, de surcrot signifiante, on en vient concevoir, les
sujets culturellement intelligibles comme les effets dun discours comportant des rgles et qui sinsre dans
les actes signifiants, courants et ordinaires, de la vie linguistique.
Lorsquon dit du sujet quil est constitu, cela veut simplement dire que le sujet est une consquence des
discours suivant des rgles et gouvernant linvocation intelligible de lidentit. Le sujet nest donc pas
dtermin par les rgles qui le crent, parce que la signification nest pas un acte fondateur, mais un
processus rgul de rptition. Il faut donc voir dans la capacit dagir la possibilit dune variation sur
cette rptition. Si les rgles gouvernant la signification ne sont pas purement restrictives, mais quelles
permettent aussi daffirmer dautres domaines dintelligibilit culturelle, c'est dire douvrir de nouvelles
possibilits en matire de genre qui contestent les codes rigides des binarits hirarchiques, alors ce nest
que dans les pratiques rptes de la signification quil devient possible de subvertir lidentit. Linjonction

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tre dun certain genre produit ncessairement des rats, une varit de configurations incohrentes qui,
par leur multiplicit, excdent et dfient celle-l mme qui fait advenir.
Quest-ce qui constitue une rptition subversive dans les pratiques signifiantes du genre ?
Le rel et les faits sexuels sont des constructions fantasmatiques - des illusions de substance - que les
corps sont forcs dapprocher, mais sans jamais y parvenir. Comment est-il alors possible de montrer le
foss sparant le fantasmatique du rel et rvlant que le rel est fantasmatique ? Cela rend-il possible une
rptition qui ne soit pas entirement contrainte par linjonction reconsolider les identits naturalises ?
Dans la mesure o les surfaces corporelles sont accomplies en tant que naturel, elles peuvent donner lieu
une performance dissonante et dnaturalise qui rvle le statut prcisment performatif du naturel.
Le fait de ne pas arriver devenir rel et incarner le naturel est, mon avis, un chec constitutif de
tous les accomplissements du genre pour la bonne raison que ces lieux ontologiques sont
fondamentalement inhabitables. La perte des normes de genre aurait pour consquence de faire prolifrer
les configurations du genre, de dstabiliser lidentit substantive et de priver les rcits naturalisants de
lhtrosexualit obligatoire de leurs personnages principaux : lhomme et la femme.
Les catgories de lidentit supposes au fondement de la politique fministe, c'est dire ncessaires
faire du fminisme une politique identitaire, tendent limiter et, en mme temps, prdterminer les
possibilits culturelles que le fminisme est prcisment cens mettre au jour. Il conviendrait de concevoir
les contraintes tacites produisant le sexe culturellement intelligible comme des structures politiques
cratrices et non comme des fondements naturaliss.
La construction ne soppose pas la capacit dagir ; elle est la scne ncessairement cette dernire et
elle constitue les termes mmes dans lesquels cette question se pose et devient culturellement intelligible.
La tche majeure consiste plutt reprer les stratgies de rptition subversive permises par ces
constructions pour affirmer les possibilits locales dintervention en participant prcisment ces pratiques
de rptition qui constituent lidentit, gardant toujours ouverte la possibilit de les contester.
Il a fallu reconsidrer le fait que le corps tait reprsent comme muet, antrieur la culture, en attente de
signification. Une telle reprsentation correspond celle du fminin qui attend de recevoir linscription-entant-qu-incision du signifiant masculin pour entrer dans la langue et la culture. On a vu que la construction
implicite du dsir primaire restait htrosexuelle au moment mme o elle se prsentait sur le mode de la
bisexualit originelle. On a aussi vu que la distinction sexe/genre maintenait en place les stratgies
sexclusion et de hirarchisation en tenant le sexe pour prdiscursif, en posant la sexualit avant la culture,
et surtout en la construisant dans la culture comme prdiscursive.
La question nest pas de savoir sil faut ou non rpter, mais comment le faire. Il sagit ds lors de rpter
en prolifrant radicalement le genre, et ainsi de dstabiliser les normes du genre qui soutiennent la
rptition. Il ny a pas dontologie du genre sur laquelle construire une politique, car les ontologies de genre
oprent toujours comme des injonctions normatives dans des contextes politiques tablis. Ceux-ci
dterminent ce qui peut qualifier en tant que sexe intelligible ; ils invoquent et consolident les contraintes
reproductives pesant sur la sexualit, et posent les exigences normatives qui rendent le sexe ou les corps
genrs culturellement intelligibles. Lontologie nest donc pas un fondement, mais une injonction normative
qui opre insidieusement en se faisant passer dans le discours politique pour son fondement ncessaire.
Dconstruire lidentit nimplique pas de dconstruire la politique mais plutt dtablir la nature politique des
termes mmes dans lesquels la question de lidentit est pose.

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Il ne sagit pas de clbrer chaque nouvelle possibilit en tant que telle ; il sagit plutt de re-dcrire celles
existantes, mais qui se trouvent dans des domaines culturellement prtendument inintelligibles et
impossibles.
Les configurations culturelles du sexe et du genre pourraient pntrer les discours qui structurent
culturellement la vie intelligible, rvlant de la sorte la dualit du sexe et son caractre fondamentalement
non naturel.

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B ib l io g r a p h ie

Le pouvoir des mots, politique du performatif,


traduction de Charlotte Nordmann, ditions Amsterdam
Vie PRECAIRE, les Pouvoirs du deuil et de la violence aprs le 11 septembre 2001
Traduction de Jrme Rosanvallon et Jrme Vidal, Editions Amsterdam
Humain, inhumain, le travail critique des normes, entretiens
Traduction de Jrme Vidal et Christine Vivier, Editions Amsterdam
La vie psychique du pouvoir, Politique du performatif
Traduction de Brice Matthieussent, Editions Lo Scheer
Antigone, La Parent entre vie et mort
Traduction de Guy Le Gauffrey, EPEL
Trouble dans le genre, Pour un fminisme de la subversion
Traduction Cynthia Kraus, Editions La Dcouverte

R esume
Dans cet ouvrage majeur publi en 1990 aux Etats-Unis, la philosophe Judith Butler invite penser le
trouble qui perturbe le genre pour dfinir une politique fministe sans le fondement dune identit stable. Ce
livre dsormais classique pour les recherches sur le genre, aussi bien que les tudes gaies et lesbiennes,
est au principe de la thorie et de la politique queer : non pas solidifier la communaut dune contre-culture,
mais bousculer lhtrosexualit obligatoire en la dnaturalisant. Il ne sagit pas dinversion, mais de
subversion.
Judith Butler localise les failles qui manifestent la marge le drglement plus gnral de ce rgime de
pouvoir. En mme temps, elle soumet la question les injonctions normatives qui constituent les sujets
sexuels. Jamais nous ne parvenons nous conformer tout fait aux normes : entre genre et sexualit, il y
a toujours du jeu. Le pouvoir ne se contente pas de rprimer ; il ouvre en retour, dans ce jeu performatif, la
possibilit dinventer de nouvelles formations du sujet.
La philosophe relit Michel Foucault, Sigmund Freud, Jacques Lacan et Claude Lvi-Strauss, mais aussi
Simone de Beauvoir, Luce Irigaray, Julia Kristeva et Monique Wittig, afin de penser, avec et contre eux,
sexe, genre et sexualit - nos dsirs et nos plaisirs. Pour jeter le trouble dans la pense, Judith Butler
donne voir le trouble qui est dj dans nos vies.
Prface de Eric Fassin

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