Vous êtes sur la page 1sur 28

MAUSS AU TRAVAIL AUTOUR DE 1925

Jean-Christophe Marcel
Presses Universitaires de France | L'Anne sociologique
2004/1 - Vol. 54
pages 37 63

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-l-annee-sociologique-2004-1-page-37.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Marcel Jean-Christophe, Mauss au travail autour de 1925 ,


L'Anne sociologique, 2004/1 Vol. 54, p. 37-63. DOI : 10.3917/anso.041.0037

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

ISSN 0066-2399

MAUSS AU TRAVAIL
AUTOUR DE 1925

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

RSUM. Cet article prsente un bref panorama de la situation, tant institutionnelle quintellectuellle, de Mauss vers le milieu des annes 1920. cartel entre sa nouvelle tche de chef de file de lcole franaise de sociologie (il entreprend dditer les
uvres de durkheimiens disparus, sest lanc dans la reparution de LAnne sociologique,
deuxime srie), et ses ambitions dethnologue (il uvre la cration de lInstitut
dethnologie o il enseigne), il crit pourtant ce moment des textes programmatiques
capitaux, ainsi que quelques gniales illustrations de la nouvelle science de lhomme
total quil entend dvelopper, et en particulier LEssai sur le don qui eut la postrit que
lon sait.
ABSTRACT. This article aims to describe Mausss institutionnal and intellectual
situation around 1925. Occupied, in one way, by his work as the new leader of the
durkheimian school (he publishes the texts of deceased collaborators, and launches the
Anne sociologique, deuxime srie), he tries, on the other way, to built French anthropology (he is one of the founders of the Institut dEthnologie). Despite of those heavy responsabilities, he writes at the same moment some of his most important texts, especially
The Gift, which illustrates the new science of the Homme total he wants to built.

En 1925, quand reparat LAnne sociologique, Mauss est cartel


entre diffrentes exigences qui lamnent immanquablement parpiller son travail et ses forces entre son uvre dethnologue, de sociologue, et, dans la foule, de nouveau chef de file de lcole franaise
de sociologie. En mme temps quil revendique la perptuation de
luvre de Durkheim, il sen dmarque bien des gards quand il
entreprend une srie de rflexions destines renouveler la posture
sociologique. La parution de ce numro inachev de LAnne sociologique, dont cette livraison exhume quelques documents indits, en est
dailleurs un indice. Nanmoins, on ne saurait uniquement y voir
quun chec, car le travail de Mauss, mme sil rvle un bilan en
demi-teinte, saccompagne de quelques russites notoires.
LAnne sociologique, 2004, 54, n 1, p. 37 64

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Jean-Christophe MARCEL

38

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Faire lethnologie
Mauss a depuis longtemps cur duvrer au dveloppement
institutionnel de lethnologie. Une fois la guerre termine, il
sattelle cette tche qui parat dautant plus urgente et difficile
quune grande partie des collaborateurs de LAnne sociologique sont
morts au combat1.
Il estime par ailleurs que le champ dtudes des sciences sociales
slargit, notamment du fait de lextension de lempire colonial.
Bref, il faut [...] recruter de nouveaux lves, constituer des laboratoires, faire appel aux pouvoirs publics pour rorganiser toutes les
sciences anthropologiques. Nous navons pas en France de muse
dethnographie digne de ce nom ; nous navons pas de laboratoires
spcialement ddis ltude des indignes ; la sociologie nexiste
pas chez nous. Le grand public ignore tout de nos recherches 2.
LInstitut dethnologie
Prcisment, 1925 est surtout lanne de la cration de lInstitut
dethnologie, qui est pour lui un indniable succs aprs un travail de
longue haleine. Ds avant la guerre, Mauss avait envoy au ministre de
lInstruction publique un projet de cration dun institut dethnologie but thorique (il sagit de rcolter toutes sortes de documents
pour lethnologie, lhistoire, lanthropologie, la sociologie) en mme
temps que pratique (asseoir une politique coloniale qui tienne compte
de la ralit des socits locales)3.
Lide stait concrtise ds 1924, quand Mauss avait pris
contact avec Lucien Lvy-Bruhl4 et Paul Rivet5, tous deux intres1. Mauss cite entre autres, Hertz tu lattaque inutile de Marchville, le
13 avril 1915, lge de 33 ans, en prcdant sa section hors de la tranche , David,
Bianconi, Reynier, Gelly, Laffite, Vacher, Huvelin, Chailli (Mauss, In Memoriam :
luvre indite de Durkheim et de ses collaborateurs , LAnne sociologique, deuxime
srie, t. 1, 1925). Citons aussi A. Durkheim, un des linguistes de lquipe.
2. Ltat actuel des sciences anthropologiques en France, 1920, in Mauss, uvres, t. 3,
Paris, ditions de Minuit, 1969, p. 434-435.
3. Projet de cration dun institut dethnologie, novembre 1913 (Fonds HubertMauss, Archives du Collge de France).
4. Lvy-Bruhl jouit dj cette poque dune certaine notorit. Il est de la gnration de Durkheim (il est n en 1857, est mort en 1939), avec lequel il a entam un dialogue propos de la mentalit primitive , laquelle il a consacr un livre en 1922. Il
est professeur la Sorbonne o il enseigne lHistoire de la philosophie moderne.
Depuis 1920, il a succd Th. Ribot la direction de le Revue philosophique.
5. Rivet, pour sa part, est assistant au laboratoire danthropologie du Musum
dhistoire naturelle. Il est n Wasigny dans les Ardennes en 1876. Mdecin militaire il a

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Luvre institutionnelle et pdagogique de Mauss

39

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

ss au dveloppement de lethnologie, qui touche de prs leurs


enseignements. Les statuts, sans doute rdigs par Mauss, stipulent
que cet Institut a pour objet de coordonner, dorganiser et de
dvelopper les tudes ethnographiques, en particulier celles qui se
rapportent aux colonies franaises, de former des travailleurs pour
ces tudes, et de publier leurs travaux. LInstitut pourra envoyer des
missions aux colonies et exceptionnellement ailleurs, il pourra subventionner des publications aux colonies, dans la mesure de ses ressources 6.
La formation comprend plus prcisment les mthodes de la
recherche et de la description ethnographiques les institutions des
indignes, en particulier, leurs langues, leurs religions, leurs coutumes, leurs techniques leur histoire et leur archologie leurs
caractres anthropologiques 7. Mais surtout lInstitut dcernera
un diplme dtudes ethnographiques . Les activits pdagogiques
de lInstitut prennent rapidement de lampleur et Mauss sy investit
activement, se chargeant du cours dethnographie descriptive, qui
est, de lavis de Marcel Fournier, la charge denseignement la plus
lourde8, et qui sinspire directement du programme de recherche
esquiss dans Divisions et proportions des divisions de la sociologie , un texte publi en 19279.
Avec lInstitut, Mauss dote lethnologie dun domaine dtude
empirique et dun savoir-faire que ses lves partent explorer.
Toute une nouvelle gnration dethnologues, linstar de Germaine Dieterlen et Paul-Henri Chombart de Lauwe, apprend son
mtier denquteur en allant tester sur le terrain les intuitions, les
rsultats et les remarques du professeur. Son enseignement peu acadmique dont la formule lui sied particulirement, et qui instaure
une relation pdagogique de type socratique entre lui et son quipe
se rvle tre un choix judicieux. Cest aussi avec Mauss que des
gens comme Georges Dumzil, Alexandre Koyr, Alfred Mtraux

particip la mission scientifique franaise qui sest charge de mesurer un arc du mridien dans les Andes de 1901 1906. Pendant la guerre, il est chef du service dpidmiologie et dhygine des armes allies. En 1919, il reprend ses fonctions au Musum
et tudie les langages autochtones du continent amricain. Il est aussi secrtaire gnral
de la Socit des amricanistes et de lInstitut franais danthropologie.
6. Archives nationales, AJ 16 2592, Conseil de luniversit de Paris , sance du
24 novembre 1924.
7. Ibid.
8. Marcel Mauss, Paris, Fayard, 1994, p. 511.
9. Dans LAnne sociologique, nouvelle srie, 2, et reproduit dans uvres, t. 3,
p. 178-245.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

40

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Le Pr Mauss
Cet enseignement apparat comme un complment celui quil
donne par ailleurs lcole pratique des hautes tudes dans lequel il
traite dexemples illustratifs du plan gnral prsent lInstitut, car
il sapparente plus des tudes de cas effectues au moyen de commentaires de documents.
lEPHE, Mauss enseigne lhistoire des religions des peuples
non civiliss en tant que directeur dtudes, depuis 1914. Il ne
quittera plus ce poste jusqu la fin de sa carrire. Cette dcision
navait dailleurs pas t sans crer sans quelques heurts avec Durkheim, qui voulait voir son neveu se consacrer plus compltement
sa thse sur la Prire, qui restera dailleurs inacheve10. Ses cours
sinscrivent comme on le voit dans le cadre de disciplines trs spcialises qui ne concernent que quelques tudiants passionns. Il
nest pas docteur, ni normalien, par choix11. Il garde toute sa vie
cette attitude car mme quand son autorit fut partout reconnue,
quand sa nomination au Collge de France eut consacr son
renom, Mauss ne fut jamais un pontife 12. Ce caractre singulier se
ressent aussi bien dans la forme, que dans le contenu de son enseignement qui est marqu par une jeunesse desprit et de temprament qui linclinait rechercher la socit des tudiants, des chercheurs, plus que celle des hommes dge 13. Son cours, trs ax sur
la lecture des auteurs et la discussion de leurs rsultats, brise le
cadre des conventions. Le professeur est lche sur les horaires,
arrive et repart en retard.

10. Voir E. Durkheim, Lettres Marcel Mauss, Paris, PUF, 1998, prsentes par Marcel Fournier et Philippe Besnard. noter que le travail sur la Prire vient dtre publi
en anglais.
11. Cest en accord avec sa sur Rosine, et parce que le jeune Marcel est rebut par
la vie en internat, que Durkheim qui a lui-mme souffert de la comptition scolaire, de
la crainte, de lchec , et qui a t du par la formation quon dispense lcole normale , entrine la dcision de ne pas devenir normalien (Fournier, op. cit., p. 41).
12. Jean Cazeneuve, Mauss, Paris, PUF, 1968, p. 11.
13. Henri Lvy-Bruhl, In Memoriam : Marcel Mauss , LAnne sociologique, troisime srie, 1948-1949, Paris, PUF, 1949, p. 3.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

dans les annes 1920, puis la dcennie suivante les Roger Caillois,
Louis Dumont, Maurice Leenhardt, Michel Leiris, Andr LeroiGourhan, Pierre Mtais, Maxime Rodinson, Andr Schaeffner,
Jean-Pierre Vernant, Jacques Soustelle... font leurs premires armes,
et se dcouvrent une vocation.

Mauss au travail autour de 1925

41

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Il lui est nanmoins difficile de se consacrer plein temps cette


tche, et il semble en souffrir. De par les liens de parent qui lunissent
Durkheim, il est persuad, et on ly incite par ailleurs largement, quil
est investi dune mission de prservation lgard de la sociologie
durkheimienne. Cela fait de lui le nouveau chef de file prsum de
lcole de franaise de sociologie. Il se considre bon gr mal gr
comme le lgataire de Durkheim, et il peroit la perptuation de sa
mmoire et de lesprit de son quipe comme un devoir, et une tche
qui lui incombe plus particulirement. Mais cest pour lui, qui semble
relativement fragile14, une charge bien lourde porter.
Perptuer luvre de Durkheim et de ses collaborateurs
Comme tous les collaborateurs de LAnne sociologique premire
srie, il a t form par le travail fourni en commun dans lquipe. Et,
ce devoir de faire uvre de perptuation se fait trs aigu chez lui,
qui, en tant que neveu, et lve du fondateur de la sociologie universitaire, marqu par une culture familiale dans laquelle cette
double filiation tient une place importante, sent peser sur ses paules
la fonction reprsentative qui dsormais lui incombe. Aprs la mort
de Durkheim, jai un peu d tenir sa place. Jai dfendu la sociologie
un peu partout et de temps en temps transig en sa faveur. 15
Au moment de la parution de la deuxime srie de LAnne sociologique, il annonce quil va falloir reprendre le flambeau de la tradition
instaure par Durkheim : Cest dans une atmosphre de sympathie
et dencouragement que nous reprenons la tradition interrompue. 16
voquant la mmoire du matre et de ses collaborateurs morts au
combat, il estime que leur autorit grandit , ce en quoi elle alourdit notre responsabilit et nous impose un dur devoir : ne pas laisser
baisser le niveau o ils avaient lev la chose commune 17. En consquence, il ny a pas dautre choix que se mettre la tche :
Travaillons encore quelques annes. Tchons de faire quelque chose
qui honore leur mmoire tous, qui ne soit pas trop indigne de ce quavait
inaugur notre Matre [...] Cest dans cet esprit de fidle mmoire Dur14. Comme le prouve, par exemple, labattement quil manifeste la mort de son
trs cher ami, Henri Hubert en 1927.
15. Mauss, Luvre de Mauss par lui-mme , dans Revue franaise de sociologie,
20 (1), 1979, p. 219.
16. Mauss, In Memoriam... , op. cit., p. 2.
17. Ibid, p. 8.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Le nouveau chef de file de lcole franaise de sociologie

42

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Dans le deuxime tome de la revue, paru quelques annes plus


tard, il insiste sur la continuit entre les travaux de lavant et de
laprs-guerre, afin de ne pas perdre lautorit que nous tenons de
Durkheim 19. Cest pourquoi nous naltrons rien du cadre que
Durkheim avait lentement labor. Nous suivons lordre ancien .
Il importe avant tout de continuer une tradition respectable 20.
Lesprit de Durkheim doit rester prsent et Mauss sy emploie.
Publier les uvres des amis disparus
Or Mauss prend tellement cur cette mission de gardien de
la tradition durkheimienne quil sen acquitte en partie au dtriment de la promotion de sa propre uvre, fournissant des efforts
non ngligeables pour faire connatre du public des travaux indits
de Durkheim, et de certains de ses collaborateurs.
Il prolongea les travaux de ses camarades disparus. Bien plus,
au dtriment de ses propres recherches, il assuma le lourd travail
ddition, dachvement et de publication des manuscrits laisss par
Durkheim, Hubert... Hertz et les autres , crit Evans-Pritchard21.
En effet Mauss soccupe tour tour de la publication des uvres de
Hertz (parues sous le titre de Mlanges de sociologie religieuse et de folklore, en 1928) puis de celles dHubert qui donneront les ouvrages
sur les Celtes (publi en 1932 sous le titre Les Celtes et lexpansion
celtique), et sur Les Germains (qui ne sort lui quen 1952). Il se plaint
dailleurs de la lourdeur de cette tche qui principalement dans les
annes 1920 labsorbe beaucoup. Abngation, gnrosit, dvouement, tels sont les qualificatifs qui reviennent souvent sous la plume
des commentateurs (et admirateurs) de Mauss.
En somme, il nous semble que ce quon a pris parfois pour le
relatif inachvement de la contribution scientifique de Mauss, et
son manque dunit, sexplique incontestablement par le poids de la
18. Ibid, p. 28.
19. Mauss, Divisions et proportions des divisions de la sociologie , LAnne sociologique, nouvelle srie, 2, dans uvres, t. 3, p. 179.
20. Ibid., p. 178.
21. E. E. Evans-Pritchard, LEssai sur le don , LArc, numro spcial, Marcel
Mauss , 1990, p. 28.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

kheim et tous nos morts ; cest en communion encore avec eux ; cest en
partageant leur conviction de lutilit de notre science ; cest en tant
nourris comme eux de lespoir que lhomme est perfectible par elle [...]
que nous reprenons tous fortement, avec cur, la tche que nous navons
jamais abandonne. 18

43

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

tche de perptuation de lentreprise durkheimienne. En ce sens,


lpanouissement du Mauss ethnologue a srement t pour
partie entrav par les obligations qui lui incombaient par ailleurs. Le
principal intress en prendra conscience, crivant quelques annes
plus tard : Je voudrais dissiper une prvention qui, je le sais, rgne
mon endroit. On considre que jai abus de mes enseignements
en faveur de la sociologie 22, et sen dfend en dissociant son action
militante de sociologue, et sa contribution scientifique, donc neutre
et exclusivement critique, dethnologue.
Nous serions tent davancer que pour Mauss devenir la nouvelle figure emblmatique de la sociologie universitaire nest pas
trs captivant, et il y voit souvent une corve, comme le prouve sa
rticence simpliquer dans la reparution de LAnne sociologique,
malgr les dclarations de principe voques plus haut.
Mauss et LAnne sociologique, deuxime srie
Du vivant de Durkheim sa contribution la revue tait la plus
importante de toutes, de 1898 191323 (4 mmoires originaux et
326 comptes rendus ; contre, par exemple, respectivement 2 et 272
mettre au compte dHubert ; 1 et 174, chez Simiand ; aucun et 75
chez Halbwachs ; 3 et 96 pour Bougl ; 1 et 124 chez H. Bourgin)24. Toutefois, ce nest pas sans une certaine rticence quil stait
engag dans ce travail.
Cest un vrai poison pire que la grippe , dit-il de LAnne
en 191225 ; et quatre ans plus tard : Mieux vaut la guerre pour
moi que LAnne sociologique. 26 Et de fait Mauss se fait tirer
loreille : il rend ses travaux souvent en retard, ce qui irrite Durkheim. Depuis la premire anne, tes retards ont t presque
rgulirement en augmentant [...] je me demande ce que sera
lavenir ; et je te prie de te le demander, et de voir si oui ou non
tu peux prendre ta part dun travail collectif rgulier , crit-il
son neveu, probablement en 190127. Trois ans auparavant il
scriait dj : Cette impuissance me dconcerte 28 ; il va mme

22. Luvre de Mauss par lui-mme , op. cit., p. 211.


23. Derrire celle de Durkheim.
24. Daprs le dcompte effectu par Philippe Besnard ( La formation de lquipe
de LAnne sociologique , RFS, 20 (1), 1979).
25. Lettre Hubert du 15 dcembre (cite par Fournier, op. cit., p. 137).
26. Lettre Hubert du 8 dcembre 1916 (ibid., p. 138).
27. Ibid., p. 148.
28. Lettre Hubert, in RFS, 28 (1), 1987, p. 498.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

jusqu se plaindre sa sur en lui signalant que depuis plusieurs


mois Marcel na abouti rien dapprciable 29. Et finalement,
dcourag il confie Hubert que le mal est sans remde ; nous
avons affaire un incurable 30. Nul doute quil faut voir l aussi le
reflet de la svrit que Durkheim, travailleur acharn, manifeste
lgard de son protg. Cette svrit est la mesure de ses exigences, et ces mots durs sont srement le produit dun rapport de
force, compliqu de liens familiaux trs forts, qui a oppos le
matre et llve31.
Aprs la mort du matre, bien que libr de cette tutelle tyrannique, Mauss nest pas plus enthousiasm lide de prendre la responsabilit de relancer la revue durkheimienne. voquant cette
perspective, il crit Meyerson : Je vais sortir du cauchemar de
LAnne I pour rentrer dans le cauchemar de LAnne II. Moi je
nen peux plus. 32 Malgr cette morosit, il sattelle restaurer la
bonne marche de lentreprise. Dj ds 1923, alors quil tait question de relancer le priodique, cest Mauss que Bougl stait
adress pour lui dire : ltranger, jai pu constater avec quelle
impatience vraie on espre la rapparition de LAnne. Puissionsnous russir. 33 la mme poque, Huvelin presse Mauss : Il
faut que LAnne reprenne. 34 la runion prparatoire du
1er mars 1923, cest tout naturellement quil est dsign pour prsider au destin de la nouvelle publication.
Il se charge de runir des fonds pour promouvoir le lancement. Une fois le projet mis sur pied, il offrira 79 contributions
la revue35, dont quatre mmoires originaux36, il est responsable de
plusieurs sections. Mais, bien vite, semble-t-il, il est du par le
rsultat puisquil crit en 1927 : Nous suivons nos gots et nos

29. Lettre de Durkheim sa sur, 18 octobre 1907 (in Fournier, op. cit., p. 149).
30. Lettre Hubert, s.d., in RFS, 1987, op. cit., p. 520.
31. Pour avoir un aperu plus complet des relations conflictuelles en mme temps
que fusionnelles qui liaient Durkheim son neveu, voir E. Durkheim, Lettres de Durkheim Mauss, op. cit.
32. Lettre Meyerson du 20 aot 1925 (in Fournier, op. cit., p. 532).
33. Lettre de Bougl Mauss du 23 avril 1923 (Fonds Bougl, Bibliothque
nationale).
34. Lettre Mauss du 21 fvrier 1923 (in Fournier, op. cit., p. 483-484).
35. Tous tomes confondus.
36. Daprs le dcompte effectu par Nandan (voir Nandan Yash, The durkheimian
school. A systematic and comprehensive bibliography, Greenwood Press, 1977). Dans le mme
temps Bougl nen livre que 20, Halbwachs 25, Simiand 23, Davy 12. Aucun de ces
auteurs ne publie de mmoire.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

44

Mauss au travail autour de 1925

45

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

si nous restons enferms dans les anciennes divisions de LAnne, cest


que nous ne pouvons pas vraiment les modifier de suite. Les uns et les
autres nous ne sommes pas encore dtachs et ne savons pas encore nous
dtacher des anciennes disciplines [...] Et, tous ensemble, nous ne sommes
pas prts un effort de rnovation qui, peut-tre ne simpose pas encore et
qui est srement trop grand pour la poigne qui reste des disciples de
Durkheim 38.

ct, la pression que lui impose sa tche de leader se fait toujours trs forte. Cest lui qui doit coordonner, informer, dcider.
En 1928, par exemple, Halbwachs lui demande de Strasbourg : Je
voudrais savoir o cela en est [...] Je comprends que vous soyez
souvent dbord. Mais un moment qui est videmment assez critique pour LAnne, je voudrais savoir ce qui a t fait, ce qui est en
route, surtout quand on est loin de Paris. 39 Tant defforts associs
de mauvais souvenirs cotent beaucoup Mauss. En 1927, alors
que les choses paraissent prendre tournure, il confie Sylvain Lvi :
LAnne II est en confection. LAnne III commence rappliquer.
LAnne V... jen aurai soup. Enfin, a a du succs. 40
Aussi, aprs lchec de LAnne II, quand les sociologues envisagent de crer les Annales sociologiques, Mauss a perdu toute motivation pour occuper un quelconque rle leader dans lentreprise, progressivement remplac par Clestin Bougl et Maurice Halbwachs,
qui en deviendront les principales chevilles ouvrires. Il nassume
plus les fonctions que le destin semblait lui avoir attribues.
En 1914, il crivait dj sa mre : Jtais aussi peu fait que possible pour une vie intellectuelle. 41
La cration de lInstitut dethnologie toutefois, saccompagne
dun projet intellectuel de refondation des sciences sociales dont il a
dj commenc brosser les grandes lignes au moment de la reparution de LAnne sociologique.

37.
38.
39.
40.
41.

Divisions et proportions.. , op. cit., p. 200.


Ibid., p. 178.
Lettre Mauss du 18 novembre 1928 (in Fournier, op. cit., p. 541).
Lettre du 8 avril 1927 (ibid.).
Lettre Rosine Mauss (in Fournier, op. cit., p. 150).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

capacits. Nous ne nous le cachons pas et ne devons pas le cacher.


Nous sommes loin de lidal et lavouons franchement. 37 Car,
ajoute-t-il,

46

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Dans la rflexion de Mauss, dont il est difficile de reconstruire


a posteriori une unit (dautant plus quelle est faite de communications et fragments pars publis de-ci, de-l) qui nexiste gure,
sociologie et ethnologie restent troitement mles, la seconde
tant bien souvent destine fournir la premire les grandes
lignes dune posture intellectuelle qui trouve son achvement dans
ce que Mauss nomme la science de lhomme total . En 1925,
Mauss a dj publi ses Rapports rels et pratiques de la psychologie et de la sociologie 42 ; cest cette date quil crit son clbre
Essai sur le don 43. En 1926 viendront Leffet physique chez
lindividu de lide de mort suggre par la collectivit 44, Les
parents plaisanterie 45, puis en 1927 les Divisions et proportions des divisions de la sociologie . Tel est le principal corpus,
constitu bien souvent partir de fragments dinformations
recueillis par des collaborateurs de LAnne morts au combat46, sur
lequel nous allons nous appuyer pour dcrire les grandes lignes du
travail scientifique de Mauss.
Une sociologie plus empirique
Dans lentre-deux-guerres, Mauss estime quune re nouvelle
souvre pour la science sociale, qui se doit dsormais dtre plus
empirique quabstraite pour amliorer lobservation des faits
sociaux. Cest alors au nom de la sociologie quil prend la plume
pour sattacher dcrire la nouvelle science sociale quil appelle de
ses vux.

42. Il sagit dune communication prsente le 10 janvier 1924 la Socit de psychologie, publie dans le Journal de psychologie normale et pathologique, en 1924, republi
dans Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1985 (rd.).
43. Essai sur le don , LAnne sociologique, deuxime srie, 1923-1924, Paris, PUF,
1925, dans Sociologie et anthropologie, op. cit.
44. Journal de psychologie normale et pathologique, 1926, dans Sociologie et anthropologie,
op. cit.
45. Annuaire de lcole pratique des hautes tudes, in uvres, t. 3, op. cit., p. 109-124.
46. Mauss sinspire en particulier darchives laisses par Robert Hertz, quil a en
grande estime, et qui tait considr comme un des meilleurs espoirs de la sociologie
durkheimienne.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Le projet intellectuel de Mauss

Mauss au travail autour de 1925

47

Les nouvelles divisions de la sociologie

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Une Anne sociologique, une sociologie mieux distribues, mieux proportionnes, voil le premier but bien dfini que nous poursuivons [...]
Jusque-l, limage que nous donnons de ce corps reste caricaturale. Faute
de suffisantes tudes de morphologie, on dirait que selon nous la socit est
un corps sans pieds ; faute de linguistique, on la dirait sans langue ; faute
desthtique et de technologie, on croirait que nous la voyons sans sens et
sans bras ; faute dune tude systmatique de la conscience collective, on la
croirait sans me. 47

Les compartimentages de la sociologie hrits de Durkheim ont


pour Mauss le dfaut dempcher de traiter correctement les rapports sociaux, et danalyser de manire satisfaisante la conscience
collective.
Afin de combler cette lacune, il entreprend de crer ce quil
nommera plus tard une nouvelle classification et mthode
dobservation des phnomnes gnraux de la vie sociale 48 qui
doit permettre de faire comprendre ce que lon peut entendre par
une sociologie gnrale concrte 49. En premier lieu, la sociologie
ne soccupe plus de faits sociaux mais de phnomnes gnraux
quil sagit de sparer en faits qui relvent de la morphologie sociale
(qui correspond aux structures matrielles), et ceux qui concernent
la physiologie, cest--dire ltude de ces structures en mouvement.
Lavantage de cette division rside bien en ce quelle est calque sur
des signes concrets et patents qui nexistent que dans la ralit.
Avec la morphologie sociale, en effet (qui comprend la statistique, la dmographie, la gographie humaine, la gographie historique, les mouvements de population dans le temps et dans
lespace...) on reste en mesure de montrer les frontires et les droits
que la socit se donne sur elle-mme et sur son sol, elle met au
jour la cohsion sociale dont la sensation de lespace et du territoire
social sont une traduction explicite. Elle concerne les phnomnes
47. Mauss, Divisions... , op. cit., p. 200-201.
48. Cest l une partie du sous-titre du Fragment dun plan de sociologie gnrale descriptive, Annales sociologiques, srie A, fasc. 1, 1934, dans uvres, t. 3, p. 302-354.
49. Ibid., p. 304.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Le premier problme se situe en amont de lanalyse, au niveau


de lobservation et du classement des faits, des typologies quelle
utilise, et dont lobsolescence ne fait plus de doute aux yeux de
Mauss :

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

qui ont aspect matriel, nombrable, et graphiquement reprsentable. La mthode par excellence de la morphologie sociale reste la
statistique qui est le moyen de mesurer tout fait social.
Si elle peut tre isole parce que les phnomnes morphologiques sont trs dpendants les uns des autres, la morphologie sociale
est toutefois indissociable de la physiologie, laquelle tudie les actes
communs dans la vie des hommes qui sont leffet de leur vie en
socit. On peut la subdiviser en deux sous-catgories qui sont la
physiologie des pratiques et la physiologie des reprsentations. Les
pratiques communes sont le fruit des reprsentations auxquelles elles
sont lies, et quelles peuvent influencer en retour : il ny a pas de
reprsentation qui nait un retentissement sur laction, de mme
quil ny a pas daction pure. Il y a donc une liaison intime entre
lacte et la reprsentation qui ne laissent pas dtre toujours intriqus. Par exemple la sentimentalisation collective que lon trouve
dans lart suppose langage, communication, actes collectifs.
Or la forme que prend un groupe dans lespace est le rsultat de
cet ensemble de reprsentations et dactes dont le traitement chiffr
dvoile la prsence. Mais, si la morphologie sociale doit servir
contrler la physiologie sociale, la rciproque est aussi vraie car tout
comme les actes se traduisent dans la matire humaine et,
loccasion, dans lespace et le temps sociaux o tout se passe, de
mme la structure matrielle du groupe nest jamais chose indiffrente la conscience du groupe 50 : une socit est la fois dans le
temps, lespace, le mouvement et lesprit.
Dans la nouvelle classification, dont doit sinspirer terme LAnne
sociologique, la physiologie est appele jouer un rle fondamental
parce que grce elle il va devenir possible dexprimer clairement la
nature de la conscience collective : On a pu croire que Durkheim
substantialisait la conscience collective. Rien de plus dangereux que
de parler de la51 socit, quand on veut dcrire les socits, les consciences pensant ensemble, les choses psychiques de telle ou telle vie
sociale, ce qui est proprement la conscience collective. 52
Si bien quil
serait facile de parler ici de psychologie collective au lieu de physiologie
sociale. un point de vue mme ce serait un progrs. Car cette expression
ferait bien sentir que toute cette partie de la sociologie est dessence psy50. Divisions... , p. 225.
51. En italiques dans le texte.
52. Divisions... , p. 202-203.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

48

Mauss au travail autour de 1925

49

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

En effet, laide des anciennes classifications Durkheim a certes


pu isoler certaines reprsentations collectives, il ntait nanmoins
pas en mesure de recomposer le tout, faute dune vritable thorie
du corps et de lme des socits. On ne peut pas apprhender correctement la conscience collective par ltude de quelques institutions stables et significatives. Car de mme que psychologiquement, lhomme pense, se tend, agit, sent la fois, avec tout son
corps, de mme cette communaut des corps et des esprits quest
une socit sent, agit, vit et veut vivre avec tous les corps et avec
tous les esprits de tous ces hommes. Elle est leur tout 54. Cest
cette condition que se trouve justifie lunit de la sociologie par
une vue claire de son objet , car ce quil faut dcrire, ce qui est
donn chaque instant, cest un tout social intgrant des individus
qui sont eux-mmes des touts 55.
Une collaboration ncessaire avec la psychologie
Mauss est par ailleurs persuad que lexprience que la psychologie tire de son caractre prcocement exprimental doit permettre
la sociologie de modifier ses outils conceptuels en sinspirant des
rsultats de sa voisine . Car elle seule, ct de nos propres laborations, nous fournit les concepts ncessaires, les mots utiles, qui
dnotent les faits les plus nombreux et connotent les ides les plus
claires et les plus essentielles. 56 Cette conviction dcoule logiquement des classifications nouvelles que cre Mauss, et quil veut de la
sorte rendre plus compltement opratoires, comme il lexpose dans
les Rapports rels et pratiques de la psychologie et de la sociologie . La politique de main tendue la psychologie inaugure
un ton cumnique qui rompt avec le ton plus offensif de lpoque
de Durkheim.
Il sagit en clair de demander un appui la psychologie, afin de
comprendre plus compltement les pratiques et comportements
53.
54.
55.
56.

Ibid., p. 209.
Ibid., p. 203.
Ibid., p. 214.
Mauss, Rapports rels et pratiques... , op. cit., p. 291.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

chologique, que tout sy traduit en termes de conscience, de psychologie si


lon peut dire condition que lon comprt bien que celles-ci forment
des communauts de conscience, quelles sont des consciences vivant en
commun, dirigeant une action commune, formant entre elles un milieu
commun. Voil ce quon peut entendre par psychologie sociale 53.

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

sociaux qui correspondent aux reprsentations collectives. Car mme


si srement le phnomne social reste toujours spcifique [...] la description de la faon dont il se manifeste dans la conscience individuelle
se prcise et se nuance 57, et cela concerne le sociologue pour qui
cette manifestation individuelle est signifiante, pour autant quelle est
rvlatrice de la faon dont les tendances collectives sinsinuent dans
les individualits. Mauss sintresse, pourrait-on dire, aux interfrences qui sont susceptibles de natre entre conscience individuelle et
conscience collective, et qui font que dans certaines circonstances elles
peuvent fonctionner sur des modes similaires.
Le sociologue doit donc se soucier de certains tats de la conscience individuelle, car il est important de voir que ce qui est vrai
pour celle-ci, peut ltre pour la conscience collective. Do la
ncessit de btir une collaboration franche et sincre avec la psychologie, afin dtre en mesure de pleinement profiter de ses
apports conceptuels. Il se montre dautant plus favorable ce projet
qu son sens les deux disciplines en sont arrives au mme stade,
savoir quon ne peut plus contester leur caractre phnomnologique et exprimental 58. La ncessaire rorientation du traitement
des faits sociaux passe ncessairement par ce travail de remodelage
pralable, n de la confrontation des rsultats.
Les Rapports rels et pratiques... ont donc aussi pour fonction de prciser les points communs entre les deux disciplines. De
cette discussion59, Mauss attend des rsultats susceptibles dtre utiliss immdiatement. Des acquis de la psychologie, il retient quelques
concepts, dont il pense quil serait intressant de sinspirer. Parmi
ceux-ci, cest probablement la notion de symbole qui illustre le
mieux lesprit de la nouvelle sociologie telle que la conoit Mauss.
Cest son avis une dcouverte capitale que de voir dans les tats
mentaux des signes, des symboles de ltat gnral, et dune foule
dactivits et dimages utiliss par les mcanismes les plus profonds de la conscience 60. Le symbole intresse au plus haut point le
sociologue, car, affirme Mauss, voil longtemps que Durkheim et
nous, enseignons quon ne peut communier et communiquer entre
hommes que par symboles, par signes communs, permanents, extrieurs aux tats mentaux individuels [...] par signes de groupes

57.
58.
59.
60.

Ibid., p. 293.
Ibid., p. 284.
Rappelons quil sagit du texte dune allocution.
Ibid., p. 294.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

50

51

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

dtats pris ensuite pour des ralits 61. Le fait social est essentiellement symbolique. Une reprsentation collective, qui renferme un
savoir qui dpasse infiniment celui de lindividu, doit lui tre nanmoins accessible pour devenir signifiante ses yeux, cest--dire
pour renvoyer dautres reprsentations collectives et commander
des pratiques. Le symbole est alors une des formes privilgies
quelle adopte pour atteindre ce but : il renferme comme le concept
une certaine universalit qui lui confre une stabilit et un ascendant moral sur les individus.
Dans lesprit de son instigateur, le programme de collaboration
admet le principe dune rciprocit des services rendus par les deux
sciences. Et il a lavantage de respecter lidentit et le domaine de
recherche des deux disciplines, une poque o les tensions paradigmatiques entre sociologues et psychologues ne sont pas apaises,
loin de l.
Dans lensemble de ces rflexions, comme on voit, on ne sait
plus trs bien quelle est la part laisse la sociologie et lethnologie. Quand Mauss voque la sociologie, cest avec des exemples
tirs de ltude des socits archaques quil illustre son propos, mais
cest en tant que sociologue quil crit. Sans doute faut-il y voir
lintention de faire de lethnologie un modle pour la nouvelle
science sociale : ltude de lhomme total.
Ltude de lhomme total
Les concepts psychologiques dont Mauss souhaite que les sociologues sinspirent, ont effectivement cette particularit quils relvent son avis de ltude totale, de la conscience en bloc, et dans
ses relations avec le corps, et non pas dtudes fragmentaires des faits
de conscience. Si bien que ce quil vise par le moyen dventuelles
utilisations des rsultats de la psychologie, dont il entend suivre
lexemple, cest une thorie des rapports qui existent entre les
divers compartiments de la mentalit et de ceux qui existent entre
ces compartiments et lorganisme 62.
Car,
En ralit, dans notre science, en sociologie, nous ne trouvons gure ou
presque jamais mme [...] lhomme divis en facults. Nous avons affaire
son corps, sa mentalit tout entiers, donns la fois et tout dun coup. Au
61. Ibid.
62. Ibid., p. 305.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

52

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Lindividualit psychique mais aussi le corps de lindividu, qui


renferme sa conscience et qui est plong dans son milieu matriel,
sont des rvlateurs de faits de psychologie collective, en vertu de
linterpntration des facults des hommes en action. Si bien que les
rapports entre les faits sociaux et les faits psychologiques nont de
sens quenvisags en lien avec certains faits biologiques : cest l un
des chemins tracs par la psychologie, et que Mauss entend suivre.
De cette science, le neveu de Durkheim na donn que quelques aperus, tant donn le caractre fort dispers de son uvre.
Pourtant, il a russi en poser quelques jalons essentiels.
Dans les rapports rels et pratiques, Mauss affirme que lhomme
ordinaire est dj ddoubl et se sent une me ; mais il nest pas
matre de lui-mme. Lhomme moyen de nos jours et cela est
surtout vrai des femmes et presque tous les hommes des socits
archaques ou arrires, est un total : il est affect dans tout son
tre par le (sic) moindre de ses perceptions ou par le moindre choc
mental. Ltude de cette totalit est capitale, par consquent,
pour tout ce qui ne concerne pas llite de nos socits modernes 64. Une telle affirmation lgitime le statut spcial de lethnologie comme science de lhomme total par excellence.
Le cas de la thanatomanie ,
ou leffet physique de lide de mort suggre par la collectivit
Par exemple la thanatomanie ou encore la brutale et subite
volont de se faire mourir, constitue de ce point de vue un cas
dcole. Dans la socit australienne, la plus infrieure possible ou
plutt la plus infrieure connue , et chez les Maoris, MalayoPolynsiens de Nouvelle-Zlande , dont la socit est dj trs
volue 65, une alternative domine toute la conscience, sans
milieu. Dun ct, la force physique, la gaiet, la solidit, la brutalit
et la simplicit mentale ; de lautre, cest, sans transition, lexci63. Ibid., p. 303.
64. Ibid., p. 306.
65. Mauss, Effet physique... , op. cit., p. 314-315.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

fond, corps, me, socit, tout ici se mle. Ce ne sont plus des faits spciaux de
telle ou telle partie de la mentalit, ce sont les faits dun ordre trs complexe,
le plus complexe imaginable, qui nous intressent. Cest ce que je suppose
dappeler des phnomnes de totalit o prend part non seulement le groupe,
mais encore par lui, toutes les personnalits, tous les individus dans leur intgrit morale, sociale, mentale, et, surtout, corporelle ou matrielle. 63

53

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

tation, sans borne et sans arrt, du deuil, de linsulte, ou bien cest la


dpression, galement sans borne et sans arrt, et sans transition, la
lamentation sur labandon, le dsespoir, et enfin la suggestion de la
mort 66. La liaison entre certains tats psychologiques (pathologiques), physiques, et moraux (donc sociaux) y est manifeste.
Les faits deviennent intelligibles si lon garde en tte quils renvoient des institutions particulires telles que la magie et les
tabous. Les Australiens considrent ainsi comme plus naturelles les
morts que nous appelons violentes, qui sont les moins importantes
en nombre et en proportion, que les autres morts qui sont perues
comme tant dorigine magique ou religieuse. Le scnario est toujours le mme : une personne mange du gibier dfendu, elle tombe
malade et se consume en poussant les cris de lanimal tabou dont
lesprit entre en elle et la tue. Les tabous (totmiques) viols se
vengent. Lanimal absorb parle, agit lintrieur, dtruit lhomme,
le mange, et il meurt. 67 Le sentiment dtre en situation de pch
mortel, davoir lme pesante , lie , noue dans des cordes ,
absente 68 fait passer en un temps record de vie trpas ceux,
pralablement en excellente sant, qui se croient enchants et tombent alors dans un tat de prostration totale qui les conduit la
mort.
Ces expressions, qui renvoient au vocabulaire mythologique,
sont familires certes au neurologiste et au psychologue, mais
trouvent ici un large emploi 69. Certes, le chanon psychologique
est visible, solide : la conscience. Mais il nest pas gros [...] La considration du psychique ou mieux du psycho-organique ne suffit pas
ici, mme pour dcrire le complexus entier. Il y faut la considration du social 70. Car, en effet, ce sont des maux de conscience
dorigine collective qui font que lindividu se sent dans son tort. Les
ides qui prsident la naissance de ce sentiment se maintiennent et
se reproduisent dans les consciences individuelles sous la pression du
groupe. La preuve en est que lindividu ne gurit que dans le cas o
lexorcisme est efficace, cest--dire rtablit la communion avec la
chose sacre essentielle : le totem ou encore lesprit protecteur du
groupe.
66. Ibid., p. 323.
67. Ibid., p. 324.
68. Ibid., p. 325.
69. Ibid. On retrouve ici ce que Mauss annonait dans les Rapports sur le symbolisme, les psychoses, et linstinct.
70. Ibid., p. 329.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

On peut, au bout du compte, en tirer des conclusions qui


appartiennent bien au domaine de la psychologie collective parce
que ces faits rvlent des tats de conscience ns de la vie en
groupe, ou, si lon prfre, qui expriment le contenu de cette partie
de la conscience qui en lindividu correspond lexistence de la
socit. Ici les mentalits sont tout imprgnes de cette croyance
lefficacit des mots, au danger des actes sinistres. Elles sont aussi
infiniment proccupes dune sorte de mystique de la paix de lme.
Et cest ainsi que chavirent les pauvres confiances en la vie, ou
quelles reprennent leur quilibre par un adjuvant, magicien ou
esprit protecteur, de nature collective lui-mme, comme la rupture
dquilibre elle-mme 71.
Un deuxime exemple : les parents plaisanteries
Ce deuxime phnomne social, qui manifeste lintrication du
psychologique dans le sociologique et le biologique, est rapprocher de ce quon peut appeler lexpression obligatoire des sentiments et des tats de conscience qui les accompagnent, est un
thme cher Mauss, mais aussi dautres anciens collaborateurs de
Durkheim tels M. Halbwachs.
Les relations de sexe sexe, par exemple celles qui caractrisent
les relations de belle-mre, de beau-pre bru, se traduisent par des
relations dtiquettes faites de respect extrme inspir par un sentiment de terreur et de crainte religieuse, un tabou dont la traduction en langage zoulou est avoir honte de . Il en rsulte tout un
ensemble de pratiques quotidiennes extrmement codifies qui portent sur le langage utilis, la manire de partager la nourriture, qui
lorsquelle est vue par le beau-pre devient taboue parce quil y a
projection de son odeur sur elle 72, de regarder les personnes...
Mais ces relations ont leurs contraires [...] en face du respect, il y a
linsulte et lincorrection, il y a la brimade et le sans-gne ; en face du
devoir sans borne et sans contrepartie, il peut y avoir des droits sans limites
et mme sans rciprocit [...] Les gens dits primitifs, en ralit un trs grand
nombre de classes et de gens parmi les ntres, encore de nos jours, ne
savent modrer ni leur politesse, ni leur grossiret. Nous-mmes, nous
avons connu de ces tats dexcessive audace et dinsolence vis--vis des
uns ; dexcessive timidit, de gne et contrainte absolues vis--vis des
autres. 73
71. Ibid., p. 322.
72. Parents plaisanteries , n. 7, p. 112.
73. Ibid., p. 111-112.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

54

55

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss poursuit la dmonstration en faisant valoir que chez les


indiens Crow les parents plaisanteries ont un droit de grossiret,
mais aussi une autorit de censeurs : les plaisanteries sexercent par
une sorte de surveillance morale des uns sur les autres. Aux les
Banks, linstitution de poroporo permet de classer les gens qui
poroporo , comme le mari de la sur du pre, et ceux qui ne se
poroporo pas, avec qui lon reste trs correct.
Ces usages expriment un tat sentimental psychologiquement
dfini ; le besoin de dtente ; un laisser-aller [...] 74, dont la cause
relle rside dans les structures sociales et reprsentations collectives.
Car les personnes se classent ainsi sur une sorte dchelle des valeurs
religieuses et morales, suivant laquelle les attitudes se distribuent
suivant le temps.
On peut alors en tirer des conclusions sur le rythme du temps
social, fait dune sorte dalternance entre des moments de retenue et
des priodes de laisser-aller qui en sont la contrepartie ncessaire75,
mais aussi sur la structure de la socit tout entire. Par exemple,
concernant le tabou de la belle-mre, dans le cas o, selon la terminologie employe aujourdhui, la rgle du mariage sapplique la
cousine croise patrilatrale dans le cas dun change simple, la
belle-mre
est la sur de votre pre et avec le sang de laquelle on a par sa femme des
rapports directs ; elle est la vieille personne avec laquelle on communique indment par sa fille et dont la vue pourrait faire vieillir le
gendre ; la propritaire du sang des enfants qui natront du mariage ; elle
symbolise les dangers du principe fminin [...] Elle est lobjet constant dun
nombre de sentiments concentrs et tenant tous, on le voit, sa position
dfinie lgard du gendre 76.

Bref, cette position lgard du gendre est comprhensible


travers la relation dchange que constitue le potlatch77. Se montrer
familier avec sa belle-mre, cest sous-entendre que lon est en passe
de reprendre au clan partenaire une femme qui lui a t donne par
le sien une date antrieure, et grce auquel on a obtenu sa propre
femme, bref, cest mettre en danger lordre social.
74. Ibid., p. 118.
75. Ce qui nest pas sans rappeler ce que Mauss avait dj mis en vidence dans son
Essai sur les variations saisonnires dans les socit Eskimo , 1905, LAnne sociologique,
9, dans Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1985 (rd.).
76. Parents... , p. 119.
77. De plus nous sommes bien ici sur la frontire des faits connus sous le nom de
potlatch , crit Mauss (ibid., p. 122).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Ltude de lhomme considr comme un total dbouche


donc sur une rflexion gnrale lchelle de la socit tout entire :
On peroit ici le point de passage qui unit les institutions plus frustes, plus simples, o des tabous et des tiquettes sopposent des
insultes et lirrespect. 78 cette date, le travail conceptuel de
Mauss est sans doute son apoge, puisquil livre les intuitions qui
seront les plus consacres par la postrit, et notamment le clbre
Essai sur le don , auquel il rattache lui-mme comme on la vu les
faits relats ci-dessus, et que nous allons voquer maintenant.
LEssai sur le don
Lexemple du potlatch convainc Mauss quau moyen de ltude
de lhomme considr comme un total , certains ensembles de
pratiques disent lessentiel de ce quest une socit, parce quils
mettent en branle dans certains cas la totalit de la socit et de ses
institutions [...] et dans dautres cas, seulement un trs grand
nombre dinstitutions . Ils dvoilent un ensemble de phnomnes
la fois juridiques, conomiques, religieux, et mme esthtiques,
morphologiques, etc. 79.
De la sorte, Ltude du concret, qui est du complet, est possible 80, car ses ensembles refltent la cohrence de la socit qui
sy trouve tout entire prsente, comme condense. La pratique du
don, que Mauss observe dans certaines socits runit ces
proprits.
LEssai sur le don, dbute par une interrogation sur la forme de
lchange en Polynsie, Mlansie, et dans le Nord-Ouest amricain. Or il se trouve que dans ces socits on ne trouve rien qui ressemble ce quon appelle une conomie naturelle ; le simple troc
de richesses et de biens au cours dun march pass entre les changistes nexiste pas.
Car ces pratiques montrent que ce ne sont pas des individus
ce sont des collectivits qui sobligent mutuellement, changent
et contractent ; les personnes prsentes au contrat sont des personnes morales 81. Par ailleurs lchange ne porte pas seulement
sur des biens et des richesses, des choses utiles conomiquement. Ce sont avant tout des politesses, des festins, des rites,
78.
79.
80.
81.

Ibid., p. 123.
Mauss, Essai sur le don, op. cit., p. 274.
Ibid., p. 276.
Ibid., p. 150.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

56

Mauss au travail autour de 1925

57

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mais ce qui est remarquable dans ces tribus, cest le principe de la


rivalit et de lantagonisme qui domine toutes ces pratiques. On y va jusqu la bataille, jusqu la mise mort des chefs et nobles qui saffrontent
ainsi. On y va dautre part jusqu la destruction purement somptuaire des
richesses accumules pour clipser le chef rival en mme temps quassoci
[...] cette prestation revt de la part du chef une allure agonistique trs
marque. Elle est essentiellement usuraire et somptuaire et lon assiste avant
tout une lutte des nobles pour assurer entre eux une hirarchie dont ultrieurement profite leur clan. 84

Do le nom de prestations totales de type agonistique.


De fait, cest en considrant le tout ensemble quon peut
dire la spcificit dun groupe, mais condition de percevoir le
mouvement du tout, laspect, linstant fugitif o la socit prend,
o les hommes prennent conscience sentimentale deux-mmes et
de leur situation vis--vis dautrui 85. En adoptant ce caractre
phnomnologique, ltude des faits sociaux a un avantage de
ralit , car alors on saisit plus que des ides ou des rgles, on
saisit des hommes, des groupes et leurs comportements. On les
voit se mouvoir [...] comme dans la mer nous voyons des pieuvres
et des anmones. Nous apercevons des nombres dhommes, des
forces mobiles et qui flottent dans leur milieu et dans leurs
sentiments 86.
Appliquant ce principe selon lequel un acte et sa reprsentation
entretiennent une liaison trs intime87, Mauss opre le renversement
consistant examiner le sens que prend le potlatch aux yeux de ses
protagonistes. Il le dcouvre alors, le plus important, parmi ces
82. Ibid., p. 151.
83. Ibid.
84. Ibid., p. 152-153.
85. Ibid.
86. Ibid., p. 276.
87. Si intime que Mauss va jusqu dire que de la sorte le comportement de
lhomme sociable est plus li la conscience collective que le comportement individuel
ne lest la conscience individuelle (Divisions, op. cit., p. 209 sq.).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

des services militaires, des femmes, des enfants, des danses, des
ftes, des foires 82.
Toutefois, ce qui frappe, cest que les changes revtent aussi
une forme obligatoire peine de guerre prive ou publique 83 ; ils
mettent en scne des groupes qui sopposent et se font face. Si bien
qu cette forme dchange sont associs des tats psychiques collectifs particuliers :

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

mcanismes spirituels, est videmment celui qui oblige rendre le


prsent reu 88. En ce sens on peut dire que sa sociologie est plus
comprhensive quauparavant car elle accepte comme digne objet
dtude la faon dont les acteurs vivent leurs pratiques.
On sait, en effet, que chez les Maoris, le systme dchange est
caractris par le don de cadeaux qui doivent tre ultrieurement
changs ou rendus, bien souvent avec usure. Cette pratique du
don compens par un contre-don est associe une reprsentation
collective touchant la chose change, qui en fait un taonga. Car
ce qui, dans le cadeau reu, chang, oblige, cest que la chose
reue nest pas inerte 89. Elle est considre, en effet, comme disposant dun pouvoir spirituel, le hau, qui a prise sur le bnficiaire,
car le taonga est anim du hau de sa fort, de son terroir, de son
sol 90. De la sorte le donateur a prise sur le donataire en vertu du
fait que dans son cadeau il reste une part de lui. Dans ces conditions,
il est essentiel de rendre autrui ce qui est parcelle de sa nature ,
car, accepter quelque chose de quelquun, cest accepter quelque
chose de son essence spirituelle, de son me ; la conservation de
cette chose serait dangereuse et mortelle car elle donnerait une
prise magique et religieuse 91 sur le bnficiaire.
La prise en compte de la notion de hau permet de plus Mauss
de mettre au jour le fait que dans un tel univers de reprsentations
le don est indissociable du fait de recevoir et de rendre. Car ne pas
recevoir, tout comme ngliger de donner, cest refuser lhospitalit,
ne pas commercer, ne pas contracter alliance par les femmes et par
le sang, bref cest dclarer la guerre , refuser lalliance et la communion 92. En tout ceci, il y a une srie de droits et de devoirs de
consommer et de rendre, correspondant des droits et des devoirs
de prsenter et de recevoir , conclut Mauss93. La circulation des
choses sidentifie celle des droits et des personnes en vertu du
mlange de liens spirituels entre les choses qui sont quelque degr
de lme, et les individus et les groupes qui eux sont quelque
degr des choses.
Si bien que les trois obligations du donner-recevoir-rendre forment un tout indissociable quil faut considrer comme tel, un fait
88.
89.
90.
91.
92.
93.

Essai sur le don, op. cit., p. 153.


Ibid., p. 159.
Ibid.
Ibid., p. 161.
Ibid., p. 162-163.
Ibid., p. 163.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

58

59

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

social total, dont la dcouverte apporte une lumire nouvelle sur ce


quest en mesure de dcouvrir lobservateur. Car elles disent quelque
chose sur le fonctionnement de ces socits considres dans leur globalit, mais aussi sur les socits modernes en clairant des institutions
et des pratiques o on retrouve certaines de ces notions archaques.
Cest ainsi quil existe encore des formes intermdiaires entre
ces changes rivalit exaspre : aujourdhui nous rivalisons dans
nos trennes, nos festins, nos noces, dans nos simples invitations 94,
la charit est encore blessante pour celui qui laccepte [...]
Linvitation doit tre rendue, tout comme la politesse 95.
Lobligation de donner qui sapplique particulirement aux
chefs, lesquels ne peuvent prouver leur fortune et leur pouvoir
quen dpensant, claire la notion dhonneur, et partant les pouvoirs politiques tels quils fonctionnent dans ces socits, mais aussi
le fonctionnement des pratiques qui chez nous visent distinguer
un groupe des autres. Le potlatch intervient dans les mariages o
loccasion de lalliance entre les familles celles-ci changent des cuivres blasonns dont elles ne se sparent pas en dautres occasions.
Mauss entrevoit aussi dans ce systme de dons rendus des formes
archaques du droit tel que lont connu certaines socits indoeuropennes : cest ainsi que chez les Germains tout contrat, vente
ou achat comprend une constitution de gage, qui oblige et lie mais
aussi engage lhonneur. Le hau, qui oblige rendre plus pour pouvoir sen librer, certains gards est lanctre de la notion dintrt.
Les taongas qui circulent dfinissent les circuits conomiques par
lesquels se distribue la richesse ; on en trouve des traces dans la
valeur conomique telle quon la conoit aujourdhui : le march
par exemple est encore imprgn de rites et de mythes, tout comme
la monnaie conserve une part de magie.
Tous ces rsultats nont cependant une quelconque valeur que
parce que, rappelle Mauss, nous avons vu des socits ltat
dynamique ou physiologique. Nous ne les avons pas tudies
comme si elles taient figes, dans un tat statique ou plutt cadavrique, et encore moins les avons-nous dcomposes et dissques en
rgles de droit, en mythes, en valeurs et en prix 96. LEssai sur le don
est une tude physiologique en ce quon y voit comment dans
lesprit des individus la peur du pouvoir du hau devient la motiva94. Ibid., p. 153.
95. Ibid., p. 258.
96. Ibid., p. 275.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Mauss au travail autour de 1925

Jean-Christophe Marcel

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

tion principale qui guide leur comportement, et comment cette


motivation, dorigine collective, est lie dautres reprsentations
qui expriment la socit dans sa gnralit. Avec le hau,
lobservateur fait, en mme temps que les individus observs,
lexprience de leurs catgories de pense. Cest cette condition,
en se plongeant dans cette observation concrte de la vie sociale ,
quon se donnera le moyen de trouver des faits nouveaux que
nous commenons seulement entrevoir 97.
Avec linvention du fait social total, Mauss prouve que le principe et la fin de la sociologie, cest dapercevoir le groupe entier et
son comportement tout entier 98.
Entre les individus concrets qui changent et la socit constitue de groupes qui quilibrent leurs rapports (conomiques,
militaires, de parent, juridiques...) en traitant entre eux de la
sorte, il y a cette prestation totale caractre agonistique, qui est,
pour la comprhension de lobservateur, un intermdiaire grce
auquel il devient clair que lindividu est un tout, plac dans un
tout dans lequel il vit, en prouvant certains tats psychiques
particuliers. Le fait social total est le rvlateur , en quelque
sorte, qui met en vidence ces connexions multiples, et autorise
ainsi intgrer les faits mentaux collectifs dans des cadres sociaux
prcis.
Lapprhension dun phnomne social par le moyen dune
analyse qui fait appel la notion de fait social total a de plus cet
avantage quelle permet dorienter ds le dpart lobservation des
faits qui, dans ce contexte, prennent une signification particulire.
De la sorte ltude ne risque pas de se perdre dans un empirisme
tous azimuts.
Le concept de fait social total apparat donc comme la mthode
adquate pour la science de lhomme total, car de la sorte les faits
de fonctionnement gnral ont des chances dtre plus universels 99, ce qui multiplie les garanties de pouvoir faire apparatre la
spcificit du monde social.

97. Ibid., p. 275-276.


98. Ibid., p. 276.
99. Ibid., p. 276.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

60

Mauss au travail autour de 1925

61

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Quand reparat LAnne sociologique, le travail de Mauss est au


fate de sa gloire. Ce sont l, en effet, sans doute les annes durant
lesquelles il est le plus productif et o il connat ses plus importants
succs. On mesure cette occasion toute lambigut du personnage, irrmdiablement attach la personne et au travail de
Durkheim, mais aussi prompt sen dtacher pour dfendre ses
convictions. Le caractre peu acadmique de sa position institutionnelle aussi bien que de sa production intellectuelle, qui est
encore cette poque la condition de son succs, est aussi sans
doute, paradoxalement, la cause de son semi-chec100. De fait, le
neveu de Durkheim sest de plus en plus dgag, au fil des annes,
de toute implication dans luvre commune des durkheimiens
pour se replier sur lethnologie et le petit groupe de fidles qui
venaient lcouter. Faut-il y voir, comme V. Karady, les incertitudes de sa conviction doctrinale qui illustreraient son refus de
thoriser son exprience scientifique 101 ? Le mystre demeure.
Toujours est-il que malgr cette postrit qui le consacre comme
un gant au panthon de la science sociale, il ny eut pas, proprement parler, dcole maussienne en ethnologie et encore
moins en sociologie102.
Jean-Christophe MARCEL
Institut des sciences humaines appliques,
Universit de Paris IV - Sorbonne

100. Comme le rappelle Victor Karady, Naissance de lethnologie universitaire ,


LArc, numro spcial, Marcel Mauss , 1990, p. 33.
101. Karady, Prsentation de ldition de ldition , in M. Mauss, uvres, t. 1,
Paris, ditions de Minuit, 1968, p. XIII.
102. Pour plus de dtails sur cette question, voir J.-Ch. Marcel, Le durkheimisme
dans lentre-deux-guerres, Paris, PUF, 2001.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Conclusion

ANNEXE B
BIBLIOTHQUE
DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

LANNE
SOCIOLOGIQUE
FONDATEUR

: MILE

DURKHEIM

P UBLIE par MM.


Clestin BOUGL, professeur la Sorbonne ; Paul FAUCONNET, professeur la Sorbonne ; Henri
HUBERT et Marcel MAUSS, directeurs dtudes lcole des Hautes tudes ; Franois SIMIAND,
professeur au Conservatoire national des Arts et Mtiers.
Direction : Marcel MAUSS. Rdaction : Georges BOURGIN
Avec la collaboration de MM.
Lucien LVY-BRUHL, Antoine MEILLET, Alexandre MORET, membres de lInstitut ; Albert
DEMANGEON, Marcel GRANET, Ren MAUNIER, Universit de Paris, cole des Hautes tudes ;
Dominique PARODI, inspecteur gnral de lInstruction publique ; Louis GERNET, Universit
dAlger ; Georges DAVY, Universit de Dijon ; Henri JEANMARIE, Henry LVY-BRUHL, Universit
de Lille ; Emmanuel LVY, Universit de Lyon ; Jules SION, Universit de Montpellier ; Maurice
BLONDEL, Maurice HALBWACHS, Andr PIGANIOL, Pierre ROUSSEL, Universit de Strasbourg ;
Jean PLASSARD, Universit de Toulouse ; Philippe DE FLICE, Facult de thologie protestante de
Paris ; Henri BOURGIN, Daniel ESSERTIER, Charles LALO, Jean RAY, docteur s lettres ; Max
BONNAFOUS, Marcel DAT, Ren LENOIR, agrgs de lUniversit ; Georges BOURGIN, Jean
MARX, archivistes-palographes ; Stefan CZARNOWSKI, Universit libre de Varsovie.

NOUVELLE SRIE
TOME II (1924-1925)

MMOIRES ORIGINAUX
Marcel MAUSS. Notes biographiques
Ren MAUNIER. Recherche sur les changes rituels en Afrique du Nord
Marcel MAUSS. Divisions et proportions des divisions de la sociologie
ANALYSES
de Sociologie gnrale, religieuse, juridique, conomique, de Morphologie
sociale, de Linguistique, Esthtique, Technologie, etc.

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Source : Publie avec lautorisation de Transaction Publishers, Dirk Ksler, 1991, Sociological
Adventures : Earle Edward Eubanks Visits with European Sociologists, New Brunswick, p. 140. Copyright 1991 par Transaction Publishers.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 190.178.206.221 - 13/01/2015 03h28. Presses Universitaires de France

Marcel Mauss Paris, 10 septembre 1934