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Guy Morchand

II. Contribution l'tude des rites funraires indiens


In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 62, 1975. pp. 55-124.

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Morchand Guy. II. Contribution l'tude des rites funraires indiens. In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome
62, 1975. pp. 55-124.
doi : 10.3406/befeo.1975.3843
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_1975_num_62_1_3843

CONTRIBUTION
A L'TUDE DES RITES FUNRAIRES INDIENS
PAR
Guy MORCHAND

Naciketas : ' II est un doute au sujet de l'homme,


quand il meurt. Il existe, disent les uns, II
n'existe plus, disent les autres. Je voudrais savoir,
instruit par toi. Que telle soit la troisime de tes
faveurs ! '
. Yama : ' Les dieux eux-mmes furent en
doute l-dessus, car ce n'est pas facile savoir,
le problme est subtil. Choisis une autre question,
Naciketas ! Ne me presse pas, laisse aller cela ! '
Kthaka Upanisad (traduction Renou)
( Posie religieuse de l'Inde antique , p. 135).
Cet article n'aurait pu tre entrepris sans la bienveillance du
Professeur Filliozat et le concours de l'Institut Franais de Pondichry.
Nous adressons de trs vifs remerciments aux Pandits :
P. Neelakanta Sarma, attach de recherches l'IFI,
Srinivasacharya, attach de recherches l'IFI,
M. Sinouvassane, de l'cole Franaise d'Extrme-Orient,
auxquels ce travail est totalement redevable. Enfin, M. Jayram qui
nous a pilot et infatigablement assist pendant toute la dure de notre
sjour.
L'auteur de ces lignes n'est pas indianiste et il s'excuse l'avance
du caractre sommaire de la plupart de ses rfrences auprs du lecteur
comptent. Un sjour de trois mois en Inde mridionale, relativement
bref mais suffisant pour observer sur le vif certains rites funraires,
nous a permis, grce au concours indispensable de l'Institut Franais
d'Indologie de Pondichry, de raliser un projet ancien. Nous souhaitions,
avant d'achever un travail entrepris sur les chants funraires des Miao
du Sud-Est asiatique, avoir une connaissance suffisante du rituel indien.

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GUY MORECHAND

Moins qu'un autre, un ethnologue ne peut se contenter d'un savoir


livresque quand s'offre la possibilit d'aller sur le terrain. Mme quand
il s'agit d'une civilisation aussi complexe que celle de l'hindouisme,
aussi hautement labore, aussi remarquablement scrute de l'intrieur
et de l'extrieur par des rudits spcialiss, le besoin d'observer concrte
ment
le rel lui est irrsistible. D'autre part l'esprit dans lequel il
travaille ne concide pas exactement avec celui des grandes disciplines
de l'indianisme, car il s'intresse finalement moins l'orthodoxie,
ses traces crites, intellectuellement codifies et ses interprtations
conscientes qu'aux rsidus htrodoxes, aux gestes apparemment
inutiles ou manifestement reinterpretes, toute une pesanteur rituelle
largement inconsciente, parfois inavouable et dissimule, ou bien
non homologable et non homologue ni par le participant, ni par
l'observateur ordinaire.
En effet l'ethnologie est-il besoin de le rappeler? attache
lgitimement un plus grand intrt aux rites qu' l'appareil intellectuel
croyances, prires qui les entoure. S'il est une leon claire tirer
de l'observation des socits archaques, c'est bien la permanence du
rite et sa richesse par rapport ses interprtations, ses rinterprtations,
quand il ne s'agit pas simplement d'une absence totale d'interprtation
ou encore d'interprtations contradictoires. Le rituel apparat presque
coup sr comme une ossature de la vie religieuse, l'un des lments
que l'on est endroit d'estimer tre le plus rsistant au changement. En
outre, mme dans les cas les meilleurs, l'interprtation est thoriquement
entache d'une diminution difficilement surmontable puisqu'elle est
consciente et rationalisante alors que le rite est un phnomne charg
d'inconscient et de symbolisme. Ces donnes de l'exprience se
conjuguent avec le fait que l'immense majorit des socits tradition
nelles
connaissent des sotrismes avec leurs conditionnements par
l'initiation. Alors qu'elles rservent les secrets de leurs trsors spirituels
une lite juge seule apte les recevoir utilement, elles ont tendance
favoriser dans la vie profane les niveaux infrieurs d'interprtation
o les tentatives d'explication peuvent foisonner loisir.
Enfin, dans le cas prcis qui va nous occuper, il parat assez vra
isemblable
que, de tous les rituels, le rituel funraire est le plus conservat
eur.
Ce grand rite du passage dfinitif culmine tous les dangers et
peut-tre tous les doutes. Il est gnralement nimb d'un double halo
d'incertitudes, concernant la personnalit vritable, intime, du mort, et
concernant l'au-del. Le doute et le danger n'incitent-ils pas conserver,
par prudence, les rites pratiqus, ventuellement en ajouter de
nouveaux, mais s'abstenir de retrancher les anciens? Ce domaine de
la mort, ni plaisant, ni facile tudier (o l'enquteur devient trs
vite l' homme de mauvais augure et l' homme de la souillure ),
pas toujours trait en dtail, devrait prcisment tre privilgi au moins
par les ethnologues.
L'Inde entre dans le champ de ces rflexions peut-tre faut-il
ajouter : malgr certaines apparences. En occident, l'intriorisation de
la religion, la formation du dogme et l'intolrance qui en est la contre
partie ont constamment travaill placer les rites sous l'apparente

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dpendance des croyances labores, de telle sorte qu'ils nous apparais


sent
aujourd'hui comme la simple illustration d'un systme homogne,
dcoulant de lui et placs en contre-point alors qu'il s'agit l d'une
illusion. L'Inde donnerait facilement la mme impression ( ses propres
adeptes, comme aux chercheurs occidentaux) puisqu'elle est le pays de
la crativit religieuse par excellence, offrant une homognit culturelle
impressionnante. S'il est un gnie qui ne peut lui tre contest, c'est
bien celui de l'assimilation. Elle a beaucoup formul, codifi, repens,
assimil. Elle a constamment approfondi, rvalu et restructur. Elle
a rarement, semble-t-il, manqu l'occasion d'une synthse nouvelle,
d'une refonte ncessaire et l'hindouisme reprsente un extraordinaire
effort de rinterprtation globale depuis les temps vdiques. Dans ces
conditions, il est peut-tre plus difficile qu'ailleurs de faire aux rites
leur juste part et de dceler tout ce qu'ils peuvent recouvrir. Et en ce
sens, la contribution mme trs modeste d'un ethnologue familier du
sud-est asiatique peut ne pas tre mutile.
Les signes avant-coureurs de la mort ont jou dans le pass, et
continuent jouer aujourd'hui un rle important. Le croyant est trs
attentif et trs savant dans ce domaine. Il fallait s'y attendre pour cette
religion de salut o pse l'ide du mrite, selon laquelle l'homme dont
les vies antrieures n'ont pas t monstrueusement mauvaises doit avoir
le temps de s'y prparer consciemment et mthodiquement. L'ouvrage
de Kane (tome IV, pages 181 sq.) abonde en signes indiquant l'approche
inluctable de la mort : signes physiologiques et visions interprter
qui accordent thoriquement annes, mois, dcades, jours, ou heures
avant le moment fatal auquel il s'agit alors de se prparer avec soin.
Les signes les plus proches, ceux qui concernent les jours et les heures,
semblent bien connus actuellement. De plus, si le mrite capitalis est
assez grand ; ce moment tombera dans une priode favorable par
exemple une poque o la course du soleil s'engage vers le Nord, le
chemin des dieux. En ce sens, la mort subite (sauf celle de l'ascte,
ainsi que nous le verrons), l'embolie par exemple, devrait logiquement
tre considre comme une male-mort, surtout si elle a lieu en priode
inauspicieuse. Ce n'est pas le cas. Elle est aujourd'hui considre comme
une mort normale , bien que regrettable cet gard. Il faut ajouter
qu'il y a, semble-t-il, une tendance moderne ngliger volontairement
les rites qui prcdent la mort chez les non-brahmanes. Non seulement
on ne les considre pas comme indispensables, mais frquemment on
les vite, et on dissimule autant que possible son tat dsespr au
moribond.
Que l'on nous permette, en premier lieu, de faire une allusion rapide
la question des enterrements furtifs. Nous n'avons pas eu l'occasion
d'en observer. Sont obligatoirement enterrs, et sans les rites requis
habituellement, deux grandes catgories d'individus : ceux qui n'ont
pas atteint le plein statut d'tre humain c'est--dire d'une part

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GUY MORECHAND

les trs jeunes enfants (au-dessous de deux ans environ ; mais ce seuil
est probablement dtermin avec plus de prcision que nous n'avons
pu le savoir) ; d'autre part, certains anormaux de naissance dont les
tares corporelles sont visibles, en particulier : toutes les affections
permanentes de la peau. D'aprs l'abb Dubois (I, p. 449) les albinos
taient jets la voierie. Ils sont aujourd'hui enterrs. La liste de
ces anomalies a peut-tre vari selon les poques. Par exemple une
mycose grave qui dpigmente la peau svit beaucoup dans la rgion
de Pondichry sans donner lieu actuellement une rtorsion rituelle
ce qui, nous a-t-on dit, a pu cependant tre le cas dans le pass.
Ces malades, il est vrai, entreraient plutt dans la deuxime cat
gorie, celle qui comprend les individus frapps au cours de leur vie par
une preuve exceptionnelle c'est--dire, d'une part certaines morts
violentes : les morts par accident, blessures sanglantes, victimes d'pi
dmies (abb Dubois, I, p. 449 : ... surtout (les) victimes, assez nomb
reuses,
de la rage des tigres ), les mortes en couches ou pendant la
grossesse ; d'autre part, ceux qui sont atteints de maladies ruptives
telles que la petite vrole, la rougeole, la variole, les mycoses dj
signales, etc. La mort cause par la variole est, ou plutt a t probable
ment
la plus redoute et la plus rpandue autrefois. Il est symptomatique
de la voir personnifie en une du appele Mriyammai en pays Tamoul.
Elle est toujours autant rvre et propitie alors que la variole est
largement matrise du fait des vaccinations, bel exemple de survivance
d'une croyance qui devrait logiquement s'attnuer ou disparatre si
les croyances obissaient rigoureusement la logique.
Le principe de l'limination de ces morts sans statut rituel est simple :
on s'en dbarrasse moindre frais et moindre danger. Autrefois les
corps taient jets ou enterrs. Aujourd'hui, Pondichry, ils sont
enterrs au mayNam, le grand cimetire enclos o sont amnages
six aires de crmation (cuiuktu) affectes aux diffrentes castes.
Comme en tout pays Tamoul pour les cimetires de ce type consacrs
essentiellement aux aires de crmation et secondairement certains
enterrements rituels, il existe un gardien spirituel de ce lieu : Haricandra
(AriccanliraN), le roi lgendaire d'une loyaut absolue qui avait refus
l'entre de l'aire son propre fils. En fait, il est permis de penser que cette
lgende est une interprtation tardive. Ce personnage joue le rle de
gardien du monde des morts. Son emplacement-frontire est marqu
par une pierre (qui rappelle singulirement la pierre du Gnie du sol en
d'autres rgions) et lorsque le palanquin ou la civire du cadavre,
port pieds en avant, l'atteint, les porteurs s'arrtent, se retournent,
font effectuer un demi-tour leur fardeau et repartent la tte du
cadavre vers l'avant. Cette inversion, comme toutes les autres de mme
type, indique clairement le passage d'un monde un autre, du monde
des vivants au monde des morts. C'est aussi cet arrt que cesse toute
musique lorsque des instrumentistes ont accompagn la procession. Il
arrive que la pierre d'AriccantiraN manque, ou ait t dplace et ne
soit pas retrouve. Nous l'avons observ au lieu-dit Cemmantalam
2 kilomtres de Ktalur pour la crmation d'une vieille femme de
caste nlr (ou cnr, collecteurs de vin de palme), le pariyri (barbier,

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prtre funraire) arriv l'emplacement approximatif traa d'un doigt


un cercle dans la poussire et ce mandala succinct sufft pour effectuer
l'invocation AriccantiraN et le rite du retournement du palanquin
funraire. Au maynam, un pagodon assez important a t rig ct
de l'entre, ddi AriccantiraN et confi un vieux pucdri. Les enterre
ments furtifs, comme il est logique, ne s'y arrtent jamais, les porteurs
silencieux de la civire non orne vont directement d'un pas vif (voire
en courant ) la fosse prpare. Le corps est parfois jet face contre
terre et rapidement enseveli sans aucun rite et les participants se
sparent en silence.
Pendant notre sjour en pays Tamoul, nous n'avons pas eu l'occasion
d'observer des rites funraires effectus pour un brahmane. Ils ont fait
l'objet de deux bonnes descriptions par Sinclair Stevenson et l'abb
Dubois sur lesquelles nous nous fondons pour attirer l'attention sur un
dtail important : celui du rle jou par la vache Vailaran.
Lorsqu'un brahmane est sur le point de mourir, son entourage l'incite
faire une srie de dons rituels. Tous les informateurs sont d'accord
sur ce principe. Il les fait autant que possible lui-mme, ou bien ses
proches les font pour lui, en l'aidant faire les gestes ncessaires. Kane,
dans son History of Dharmasstra (IV, p. 182), mentionne ces dix
dons : vaches (au pluriel), terre, ssame, or, mantgue, vtements,
grain, sucrerie (jagre), argent, sel . Le sakalpa requis (c'est--dire la
dclaration verbale de la donation) est : je ferai dix dons pour l'atteinte
du ciel ou pour la remise de tous pchs . Cette formulation double est
dj intressante (p. 183) car elle introduit bien la confusion qui risque
de se produire entre une image concrte et un but moral et nous allons
bientt en apercevoir l'importance. L'tude poursuit : Aprs les dix
dna, une vache avec son veau doit tre donne si possible (cette vache
tant appele utkrnti-dhenu l une vache donne en vue de la mort ')
et puis une autre vache appele vailaran, en valeur-or (ou deux pices
de vtements...) devait tre donne . La note 427 prcise : ... l'ide
tait que, la porte de Yama (roi des Enfers), il y avait une rivire
appele Vaitaran, pleine de sang et d'armes tranchantes, et que ceux qui
donnaient une vache au moment de la mort traversaient la terrible
rivire en tenant la queue de la vache .
De son ct, Sinclair Stevenson mentionne huit sortes de dons
des brahmanes (p. 140 et sq) : 1) du coton en gousses qui serait un
quivalent d'une forme de monnaie antique ; 2) des rcipients de fer
parce que le fer est cens carter les attaques de Yama et les esprits
mauvais ; 3) du sel, la quintessence de toute chose, donner du sel,
c'est donner tout (le sel est le premier achat du nouvel an, le meilleur,
le plus faste) ; 4) de la terre ou des terres selon les possibilits : un
lopin ou un grand village ; 5) du grain plusieurs sortes, mais pas le
millet appel bjri signifiant en outre vie , le jeu de mot pourrait
tre fatal ; 6) du beurre clarifi ; 7) des laddu, boules de sucreries o
une pice d'or est enfouie mme le plus pauvre s'arrange pour offrir
ce don . Et enfin 8) une vache, le plus important de tout , car c'est

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seulement en tenant la queue d'une vache que le mourant peut esprer


traverser l'horrible rivire de sang et d'immondices appele vaitaran,
qui coule au Sud entre la terre et le domaine de Yama o toute me doit
aller aprs la mort (p. 141). L'animal rel est introduit par dans la
pice, cornes dores, sabots argents, dos orn de cuivre et d'un sar
fminin, un tissu vert autour des cornes, un collier de cloches au cou,
la queue orne de perles. L'animal doit imprativement tre sans dfaut
de caractre, et avoir avec lui son veau. Le mourant doit autant que
possible saisir la queue de la vache et l'offrir un brahmane avec une
feuille de basilic (symbole de l'pouse de Visnu), sinon une corde attache
l'animal lui est mise dans la main. Des mantras sont rcits et le
brahmane qui reoit le don dit svasti ' qu'il en soit ainsi '.
Dans la rgion de Madras, au sicle dernier, l'abb Dubois a fait les
observations suivantes : permission est demande au mourant de faire
le sarva-pryacitta ou expiation totale . Deux plats sont prpars,
l'un contient des picettes d'or, d'argent et de cuivre destines aux
brahmanes et dont le total doit quivaloir au prix de la vache (qui par
consquent ne fera que figurer dans le scnario. Elle ne sera ni sacrifie,
ce qui serait contraire au respect de la vie brahmanique, ni abandonne).
L'autre plateau contient les produits utiles pour orner, parfumer et
purifier le moribond, notamment les pancakavveya (cinq produits de
la vache : lait, caill, mantgue, bouse, urine) dont on lui fait absorber
une gorge (II, p. 202 et sq.). Ensuite le purohita (chapelain) et le chef
du deuil (gnralement le fils) lui font rciter des mantras effaant
les fautes commises . Puis on introduit une vache dcore accompagne
de son veau, c'est le godna, don d'une vache . Le mourant la prend
par la queue et un mantra est rcit afin qu'elle le conduise par un bon
chemin dans Vautre monde . La monnaie du premier plateau est alors
remise aux brahmanes. On en arrive enfin aux dix dons, daa-dna
(p. 203) composs de : 1) vaches ; 2) terres ; 3) grains de ssame ; 4) or ;
5) mantgue ; 6) toile ( vtements) ; 7) grains divers ; 8) sucre ; 9) argent ;
10) sel.
Cette publication de l'abb Dubois montre assez clairement que cette
phase des funrailles comporte en fait trois aspects : un aspect de
purification et d'expiation, un aspect plus concret o la vaitaran doit
tre atteinte et traverse avec l'aide de la vache, et un troisime aspect
concret o les lments essentiels la survie d'un homme (en l'occur
rence : dans l'autre monde) sont voqus : btail, terre, vtements,
grains, etc. Toutefois ces aspects diffrents tendent tre fondus en un
seul rite dominante morale. Cette tendance est encore plus nette
aujourd'hui, puisque nos informateurs ont tous ni que la prsence
physique d'une vache soit actuellement ncessaire et mis fortement
l'accent sur l'intriorisation et le caractre allgorique de ces oprations.
Sinclair Stevenson pour sa part a confondu la vache-guide vaitaran
et les vaches faisant partie des dix dons. Kane lui-mme mentionne un
sakalpa ambigu dans lequel il est question de l'atteinte du ciel ou de
la rmission des pchs, alors que la prposition et conviendrait
davantage.
Nous pensons quant nous que ces consonnances morales sont le

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fait du brahmanisme, ce qui, videmment, n'est pas une rvlation,


mais nous voudrions examiner plus prcisment cette croyance en la
vache, animal-guide, car elle voque pour nous des croyances analogues,
frustes et trs archasantes, dans le Sud-Est asiatique notamment.
Parmi plusieurs populations dites primitives , qui peuvent tre
considres, certains gards, comme des groupes humains volution
lente, difficile, ayant conserv sans les altrer normment des systmes
de croyances trs anciens, nous connaissons le rle trs important jou
par un animal psychopompe dans les rites funraires. Nous songeons
par exemple des populations que nous connaissons bien : les Miao-Yao
du Nord de l'Indochine et du Sud de la Chine (il y aurait bien d'autres
exemples tout aussi frappants, dans le Sud-Est asiatique et ailleurs,
mais nous nous en tenons notre exprience du terrain). La vie religieuse
de ces populations est domine par un chamanisme. Dans ce systme,
le rle du chaman est immense, il envahit une grande partie de la vie
quotidienne, influence la vie sociale et politique, sous-tend les activits
culturelles, modle les faons de penser, favorise certains comporte
ments
psychologiques, etc., toutefois il est un domaine essentiel o le
chaman non seulement ne pntre pas, mais encore d'o il doit se
dtourner en tant que chaman : c'est celui de la mort et des rites
funraires. Ses esprits auxiliaires ne consentent aider que les vivants
et il est cens les consulter avant toute sance chamanique pour savoir
prcisment si les mes en fuite sont susceptibles d'tre ramenes ou
si elles sont inluctablement perdues. A partir de la mort, le chaman ne
doit plus tre prsent en tant que chaman, et si celle-ci a lieu dans sa
propre maison l'autel chamanique, lieu de descente des esprits auxiliaires
doit disparatre, voil sous un pais tissu qui le recouvre entirement,
ou bien compltement dmont et sorti. Le chamanisme s'efface total
ement devant la mort. Dans ce contexte apparat la ncessit d'obtenir
un guide autre que le chaman pour faire effectuer le dernier voyage
aux lments spirituels censs habiter encore le corps inanim, c'est un
animal qui en est charg. Chez les Miao occidentaux, le psychopompe
est un coq. Un chanteur fait les recommandations concernant tout le
voyage. (Il a t frquemment confondu par les enquteurs de bonne
foi avec le chaman, car il arrive que celui-ci, intellectuellement dou,
connaisse ce chant qui doit tre dit par cur par n'importe qui et non
en tat de transe. Mais alors, si un chaman le rcite pour rendre service
c'est en tant qu'homme ordinaire et non en tant que chaman.) Il indique
au mort de s'accrocher aux pattes de l'animal, de se rfugier sous ses
ailes s'il pleut, de ne faire qu'un avec lui, etc., il dcrit aussi certaines
pripties du voyage et sa gographie, notamment l'atteinte d'une
rivire traverser. Il semble bien que le thme de la vache vailaran
voque une ide semblable. Dans le cas indien, le rite est effectu par
le moribond, ailleurs il n'est question que du cadavre. Il faut toutefois
noter que les Miao ne considrent pas proprement parler ce voyage
chant et guid comme faisant partie des rites funraires proprement
dits. Il doit avoir lieu le plus vite possible aprs le dernier soupir et il se
dtache en quelque sorte du gros ensemble rituel qui suivra, effectu
furtivement par un homme seul appartenant un clan tranger celui

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GUY MORECHAND

de la famille du mort et qui disparatra sa tche accomplie. Le ra


pprochement
nous parat par consquent valable. Ces affinits, que nous
ne pensons pas tre superficielles, indiqueraient l'existence dans le
pass de systmes de pense voisins, et seraient peut-tre des faits de
substrat plutt que d'emprunt.
La vaitaran a t voque par Claude Jacques dans son beau
travail : Gay Mhtmya : ... le fleuve des Enfers... est ici un tang
situ un peu au nord du Brahmasaras. (p. xix). Nous avons t intrigu
par un passage dont l'interprtation a paru particulirement difficile
et pour lequel, compte tenu des observations prcdentes, nous allons
nous permettre de faire une suggestion. Le douzime verset du chapitre I
(p. 10) est traduit par : La science de Brahman, le rddha Gay,
la mort dans une table (note 1), le sjour des hommes dans le Kurukselra,
telle est la quadruple dlivrance. La note 1 prcise : la forme du mot
nous a invit choisir cette traduction : d'ailleurs l'table est toujours
considre comme un saint lieu. Mais on peut comprendre aussi peut-tre
gogrha comme gograha : c'est l'interprtation de Dksitar dans le Purna
Index ; on traduira alors par : la mort en essayant de rattraper une vache
(qu'un autre est en train de voler par exemple) . Nous posons la question
notre tour, ne faudrait-il pas rinterprter cette phrase en fonction du
rite de l'animal-guide et traduire par : la mort en saisissant (la queue de)
la vache (vaitaran) ce qui hausse le rite archaque la hauteur d'un
quatrime moyen de dlivrance d'une manire non surprenante dans
ce contexte et donne un sens plus satisfaisant que ce qui a t propos?
Enfin, nous avons obtenu un recoupement intressant sur l'existence
encore actuelle du rite de l'animal-guide. En effet, en notant les dtails
concernant les rites funraires d'un homme dcri (appartenant la caste
des cinq marteaux), nous nous sommes aperu que sa veuve, au cours
des gestes qu'elle est tenue de faire, mimait ses propres funrailles et
qu'elle devait saisir de la main droite la queue d'une vache vivante.
Ceci a lieu dans la nuit qui prcde le mtcatvam (skr. moksadpa
lampe de la dlivrance ), pratiqu le onzime jour aprs la mort. Cette
nuit est consacre l'enlvement solennel du bijou conjugal fminin le
ili, symbole du mariage. Un purkitar, matre des rites (skr. purohita),
et un joueur de conque et de gong plat cankucmakkalam sont prsents
aux cts des membres de la famille dans la maison funbre. La nuit est
dcoupe en trois phases correspondant la premire, la deuxime et
la troisime heure tamoule aprs minuit. Vers la fin de la premire heure
(c'est--dire vers une heure et demi du matin), le musicien souffle dans
la conque et frappe le petit gong plat pendant que les femmes prsentes
se rassemblent autour de la veuve et commencent les pleurs rituels,
formant un groupe qui se tient par les paules. A la fin des pleurs qui
ont lieu devant la photographie du mort fixe au mur l'endroit o le
corps a t expos pour la dernire fois, et sous laquelle brle une lampe
huile ct d'une pile de vtements, de fleurs et d'offrandes, le pur
kitar peut faire lire un pome difiant par le chef du deuil. La mme scne
est reproduit la fin de la deuxime heure. A la troisime, la veuve va
retirer son tli et tous ses bijoux (en particulier le mukkutti, bijou nasal
fix dans la ou les narines, si apprci en pays Tamoul. Auparavant,

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les femmes de son entourage lui font sa toilette rituelle tout en pleurant,
puis ses parents (gendres, frres du mort, surs du mort, et ses propres
frres) lui posent autour du cou le ou les sars neufs qu'ils lui offrent.
Elle s'en vt. Sur un plateau de cuivre ont t disposs : du camphre,
une noix de coco dure, une double offrande de btel, d'arec et de banane,
et un vase de lait est plac devant la veuve. Elle dpose solennellement
et en silence son tli avec le cordon d'attache et ses bijoux dans le lait.
Puis elle se relve, prend le plateau et sort accompagn de deux femmes
dont l'une porte une torche ou une lampe. Lorsqu'elles sont sorties,
le musicien reste la maison mais cesse de jouer. Elles vont au temple
le plus proche (en l'occurrence un petit temple ddi Ganesa), et en
restant l'extrieur devant la porte ferme, elles allument le camphre
du plateau et la veuve fait en silence un tpriaNai (geste d'adoration
qui consiste mouvoir circulairement le plateau clair vers le dieu).
Elles reviennent vers la maison la porte de laquelle a t attache une
vache. La veuve doit orner le front de l'animal d'un point rouge de poudre
de kukumam (d'un beau rouge vif fait de safran, d'alun et de jus de
chaux) et empoigner de sa main droite la queue vers la racine. Puis elle
doit traverser le feu d'une petite botte de paille avant d'atteindre le seuil
en travers duquel a t plac un pilon qu'elle doit enjamber. Dans le
couloir d'entre, elle doit dire alors solennellement : tavaBamttN
Je ne veux pas faillir , exprimant ainsi sa dtermination de rester
fidle. Aprs quoi elle doit aller s'asseoir ou s'allonger sur une litire
faite de deux grandes feuilles de palmier tresses analogue la litire
funraire sur laquelle on dpose les morts. Le rite se termine peu avant
l'aube. Certains informateurs prcisent que la veuve doit sortir par une
porte drobe et non par la porte principale. D'autres inversent l'ordre
des gestes et font enjamber le feu avant de saisir la queue de la vache.
D'autres enfin ne mentionnent pas de lectures, ni d'offrandes. Ce scnario
reste schmatique car nous n'avons pu l'observer nous-mme, mais le
rle de la vache y est bien attest. Le tli ainsi que les bijoux serait
repris et rangs pour tre plus tard offerts ou lgus (mais non ports
dsormais par la veuve), et le lait est jet dans le puits ou au pied des
plantes du jardin.
Dans le cas des brahmanes, les rites qui prcdent la mort comportent
encore des dtails intressants. Une lampe beurre est allume ct
du moribond et le prtre familial est appel pour une lecture sainte
(Bhagavadgt, Upanisad, ou des litanies, etc.). Mais on veille trs
attentivement ce que la mort n'ait pas lieu dans la chambre mme,
pour des raisons essentielles d'impuret. Ce fait nous a t bien confirm :
un brahmane ne meurt pas dans sa chambre. Ce n'est pas le cas chez les
non-brahmanes. Quand la fin approche, il est transport hors de sa
chambre et allong sur une litire mme le sol (S. Stevenson, p. 142).
L'abb Dubois indique (II, 202) : une place est choisie, enduite de bouse,
recouverte d'herbe darbha, une toile neuve y est tendue o le mourant
est allong. On lui ceint les reins d'une autre toile pure. Cet emplacement
est gnralement le vestibule d'entre et non le pristyle comme pour

64

GUY MORECHAND

les non-brahmanes. La jonche d'herbes (Desmotachya bipinnata, ou


Poa cynosuroides, ou Eragrostis cynosuroides) taruppai (en sanskrit :
darbha ou kua) est dispose pointes au Sud, racines au Nord. Il nous a
t aussi prcis que le corps d'un brahmane devait franchir deux
seuils, celui de la chambre avant d'expirer, celui de la maison pour tre
conduit l'incinration, mais pas un troisime. Le dpt sur le sol joue
un grand rle (pas pour les non-brahmanes). Il faut toutefois noter que
ses interprtations sont multiples et peu satisfaisantes. L'abb Dubois
(II, 202) indique que le mort, aprs le dernier soupir, risque d'tre
encombr dans l'au-del de tout ce qui le vt et s'interpose entre le sol
et lui. S'il meurt sur un lit, il est dsormais oblig de porter ce lit dans son
voyage extra-terrestre, etc. Une menace frquente, ajoute-t-il, consiste
souhaiter un brahmane de mourir encombr de la sorte. S. Stevenson
(p. 142) pense qu'il s'agit de supprimer l'espace intermdiaire entre ciel
et terre, peupl de dmons qui tentent d'entraner le mort, le faisant
devenir un esprit mauvais. C'est cet argument qui nous a t donn
par nos informateurs. Toutefois la mort au contact du sol, si imprieuse
dans tout le Sud-Est asiatique et en Chine voque une autre ide :
les lments lourds et destins au monde infrieur doivent tre direct
ementen contact avec lui, et les lments subtiles s'lever partir de
cette frontire vers le monde suprieur. Le Li ki exprime bien cette notion
de double destination (chap. IX, art. III, 1. 17, trad. Couvreur, p. 613) :
... (aprs la mort) l'me intelligente, hounn k'i, va au ciel, l'me
animale, hng p', descend dans la terre. Pour cette raison, avant les
offrandes, on avait soin de chercher (et d'inviter les mes) dans les
rgions tnbreuses (dans la terre) et dans les rgions lumineuses. Sous
les In on les cherchait d'abord dans les rgions lumineuses ; sous les
Tcheou on les cherchait d'abord dans les rgions tnbreuses . Les deux
catgories d'mes chinoises dont on retrouve l'quivalent parmi beaucoup
de populations du Sud-Est asiatique se rpartissent entre deux principes
de vie, l'un rattach au sang et toutes les humeurs du corps, l'autre
au souffle et toutes les exhalaisons de l'organisme, les unes sont yin,
provenant de la mre qui fournit le sang et la nourriture, les autres yang,
provenant du pre qui fournit le souffle et le nom, de la terre, humide et
fertile, et du ciel. Le dpt du mourant sur le sol chez les Miao centraux
(entre bien d'autres exemples possibles) procde d'une conception
semblable.
En Inde cette mme ide peut tre retrouve dans certains Parana
selon Kane (IV, 265). En effet, aprs la mort, l'me ou l'esprit assume
ce qui est appel un corps tivhika, corps consistant en trois lments
qui s'lvent vers le haut (feu, vent et ksa ou ther) parmi les cinq
lments (il reste la terre et l'eau qui, eux, restent en bas). Avec l'aide
des pinda l'me obtient un autre corps appel bhogadeha, et, la fin
de l'anne, quand on fait sapindkarana, l'me obtient un troisime
corps... (nous reviendrons sur cette dernire question des supports ;
cf. Inde Classique, I, p. 552).

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

65

Du point de vue ethnographique, l'me, ou plutt les mes si l'on


considre les prna comme quivalents des mes plurales connues du
Sud-Est asiatique, se prsentent sous deux aspects. Le purusa, homoncule
grand d'un pouce, situ dans le cur, qui doit, la mort, quitter le corps
ou en tre extirp par les messagers de Yama (Inde Classique, I, pp. 552553), et les cinq (parfois dnombrs dix) prna (tamoul : pirnaN)
[Inde Classique, I, p. 339, p. 552) qui ont aussi le cur pour point de
dpart et qui, nous ont dit deux informateurs, doivent se concerter
( le premier avec le second, ce dernier avec le troisime, etc. ) afin de
quitter le corps simultanment avec le purusa. Celui-ci est suppos
entran jusqu' Yama, puis ramen pour rintgrer des supports
diffrents, tandis que les prna sont supposs rester proximit du
cadavre, puis, lorsque celui-ci a t transport, proximit de l'endroit
o il a expir.
Cette concertation des prna au moment de la mort est bien
exprime semble-t-il dans le terme tamoul piranaykam qui signifie
mort (et aussi effort , don , foule , cf. Dictionnaire du
R.P. Dupuis), et o ykam traduit : union, jonction, connexion, runion,
conjonction, addition . La place et la destination des prna a t bien
dcrite par l'abb Dubois (II, p. 209). Une grande attention qu'il
(le chef du deuil) doit avoir ce jour-l, c'est de placer dans le logement
du dfunt un petit vase plein d'eau, au-dessus duquel il suspend un fil
attach par un bout au toit ou au plancher. Ce fil doit servir d'chelle
au pranam, c'est--dire au souffle de vie qui animait le corps du dfunt
et qui descendra par l, pour venir boire, pendant dix jours conscutifs.
Mais afin que le pranam ne boive pas sans manger, on met chaque matin
ct du vase une poigne de riz. Ailleurs, l'abb prcise (II, p. 210 :
Le pranam, considr par eux (les Indiens), tantt comme Y me,
tantt comme le souffle de la vie . C'est peut-tre un cho assez labor
de cette croyance laquelle S. Stevenson fait allusion lorsqu'elle voque
avant la mort le dpart du dieu des oreilles (p. 138) Vyu, du dieu
des yeux Srya, du nez Asvinkumra, des mains Indra, des pieds
Visnu et enfin de l'esprit Candra. Mais elle ne mentionne pas le rite
dcrit par l'abb Dubois qui ne parat bien attest que dans l'Inde
mridionale. Quoi qu'il en soit, il existe clairement une conception
dichotomique des lments qui survivent l'tre humain. Et cette
croyance est capitale aux yeux de l'ethnologue qui la rencontre l'ext
rieur de l'Inde avec des variantes intressantes. On ne trouve aucune
allusion ce genre de rituel dans la compilation de Kane ou dans l'Inde
Classique et seule l'enqute ethnographique peut le rvler.

Ces deux catgories d'lments se dissocient la mort et l'un d'eux


va accomplir un voyage . Ce thme du voyage de l'me est l'un des
plus important du rituel brahmanique. S. Stevenson (p. 157) prcise
qu'immdiatement aprs la mort, l'me n'est plus contenue dans le
corps physique sthla arra, mais dans le liga sarra , de la taille d'un
pouce, non astreint au boire et au manger. Il est tir du corps par les

66

GUY MORECHAND

deux servants de Yama, emmen par eux 99.000 lieues jusqu' Yama
devant lequel il est identifi, puis ramen chez lui. La dure de ce voyage
chez Yama est trs controverse, certains l'estiment quelques heures
tamoules (informateurs de Chidambaram), d'autres plusieurs jours.
S. Stevenson crit (p. 157, note 1) : selon une autre croyance, pendant
les neuf premires nuits, l'me du mort part pour un terrible voyage,
tantt par des sables brlants, tantt par des forts en feu, et tantt
par des forts si denses qu'aucun rayon ne pntre leurs noires profon
deurs. Pour clairer l'me traversant ces sombres futaies, une lampe
de beurre liqufi est envoye au temple pour les neuf premires nuits
aprs la mort . On pense aussi que le purusa d'un pouce reste la
porte de la maison treize jours, sans support physique et sans besoin
de nourriture ou d'eau (Stevenson, p. 157) .
Toutes les informations concordent : le cadavre ne doit pas rester
plus de quelques heures la maison, autant que possible ne pas y
sjourner plus d'un jour et une nuit. La raison habituellement mise en
avant est l'impuret (bien indique notamment par l'abb Dubois,
I, p. 244 : A peine un indien a-t-il rendu le dernier soupir qu'on s'em
presse de prparer ce qui est ncessaire pour la crmonie des funrailles,
car jusqu' ce que le corps soit enlev non seulement les personnes
de la maison, mais encore celles du voisinage, ne peuvent ni manger,
ni boire, ni vaquer leurs occupations ordinaires, j'ai vu suspendre les
crmonies du culte dans un temple o une foule de monde tait
assemble jusqu' ce que le cadavre d'un homme mort non loin de l
eut t enlev ). Mais une autre raison semble bien exister ou avoir
jou au moins dons le pass : (Stevenson, p. 157) selon la croyance
populaire, il est trs important que le cadavre soit brl pendant que
l'me est au loin, sinon elle pourrait regagner son propre corps, et c'est
la raison pour laquelle le cadavre est emmen sans dlai l'aire de
crmation . On mettrait ainsi profit ce premier voyage du purusa
pour le priver dfinitivement de son ancien support (id. note 1) : le
proverbe Gujrati dit : l'me est lie au souffle, frre ! aprs son dpart
ne garde pas une minute le corps dans la maison ! Ceci nous parat trs
intressant car ce scnario avec cette motivation et non plus celle de
l'impuret est rpandu. Cette technique funraire qui consiste faire
voyager l'me itinrante (dans le cas des Miao, par exemple) et de mettre
profit son absence pour faire disparatre le cadavre et liminer ainsi
le principal danger qu'encourt l'entourage du mort, nous parat caract
ristique de certaines populations.
Lorsque le purusa est de retour, il reoit des offrandes qui lui donnent
une certaine consistance, puis il doit alors effectuer un deuxime voyage.
S. Stevenson dcrit bien le processus (p. 161 sq.) : au cours des premier,
deuxime et troisime rddha des dixime, onzime, et douzime
jours suivant la mort, l'me-poucet est nourrie et abreuve, intgrant
dsormais une nouvelle forme (161) possdant maintenant un corps
physique, sujet la soif et la faim, recouvrant le petit corps vaporeux
d'un pouce... Ce nouveau ytana sarra reste inchang prs de son ancien
foyer, et quand les srddha du onzime et du douzime jour sont offerts,
il accepte et mange les offrandes, le treizime jour, il quitte ce monde et

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

67

entreprend son voyage de douze mois au royaume de Yama, cramponn


la queue de la vache pour traverser la rivire Vaitaran (162) puis,
... il se prsente devant le jugement de Yama ... et, selon son karma,
renat plante, insecte, homme, etc. (162).
Parfois, les reprsentations sont confuses et les offrandes sont
considres comme indispensables au voyage ds l'origine ainsi que tente
de le cerner Kane (IV, 340 : Matsyapurna 18.5-7) elles sont offertes
au mort parce qu'elles lui servent de nourriture pour son voyage et
lui donnent grande satisfaction. Donc l'me quittant le cadavre n'est pas
tenue la demeure du disparu pendant douze jours ; l'esprit parti voltige
prs de la maison, prs de ses fils, de sa femme, pendant douze jours.
Par consquent pendant dix jours (sic) aprs la mort, du lait (et de
l'eau) doivent tre levs dans l'espace pendant dix nuits pour attnuer
ses tourments et pour enlever la fatigue du voyage .
Il est nouveau question de ce deuxime voyage dans l'tude de
S. Stevenson au moment du srddha pur ullama sodas (p. 175-6)
fait le onzime jour. Avant de commencer la premire partie du rituel
proprement dit, appele ekoddista rddha, il est en effet ncessaire de
faire, rel ou figur, le mariage d'un veau et d'une gnisse. Un autel
carr flanqu d'un petit autel adjacent servent l'invocation des cinq
divinits fminines Nand, Sumnas, Gaur, Surabh, Bhadr, puis
de Rudra, Psan et Agni. Les deux bovins font quatre fois le tour du
feu, puis, queues lies, sont tourns vers l'Est. Les mantras utiliss
demandent que le prta soit lev de son tat prsent un tat meilleur
(176). Puis le veau (mle) est dtach et sera lch dans la jungle mais
auparavant on lui donne boire l'eau (du Gange et de la Jamn) ainsi
que le lait contenu dans un pot divis en deux, puis manger de l'herbe
et il lui est demand d'aider le prta traverser la rivire Vaitaran
et aussi de tmoigner la cour de Yama sur la bonne ralisation rituelle
des funrailles . La gnisse est donne un brahmane (p. 177). Ce
lcher de jeune taureau serait ici une rduplication du rite de la vache
vaitaran signale plus haut. Dans la suite, la deuxime partie du
srddha pur (qui en comporte trois) (p. 179) est consacre quinze sortes
d'offrandes qui procurent l'esprit les quinze tapes de rconfort juges
indispensables son voyage d'un an jusqu' Yama. En principe, la
troisime et dernire partie de ce rituel devrait prendre place la fin
du douzime mois aprs la mort car elle consiste unir le mort ses
anctres au terme de son voyage. Les informateurs soulignent le fait.
Elle est situe au douzime jour, mais ils prennent soin de prciser que
la premire offrande atteint le voyageur le premier mois, la seconde
quinze jours plus tard, la quatrime, la fin du troisime mois et... la
septime correspondant au dlai de cinq mois et demi et la quinzime
a la fin du douzime mois. Il s'agit donc bien d'une rduplication du
voyage jusqu' Yama, comportant le passage de la rivire Vaitaran
avec l'aide d'un bovin.
Si l'on quitte le pays Gujrati pour le pays Tamoul tel qu'il a t
observ par l'abb Dubois, ce thme du deuxime voyage parat moins
clair. Il semble supplant par celui de la transformation du purusa
jusqu' son union avec l'anctre, mais nous regrettons vivement de

68

GUY MORECHAND

n'avoir pu observer nous-mme ces rites, faute d'une occasion, car il se


pourrait que les notes de l'abb Dubois soient incompltes. L'auteur
signale, au onzime jour (p. 217), le lcher d'un taureau de trois ans,
la robe d'une couleur (blanche, rouge ou noire). Il a t baign, parfum
au santal, le front marqu du signe de Siva, par de fleurs, la hanche
droite imprime du trident de iva. Le chef des funrailles supplie ce
dieu d'avoir pour agrable la dlivrance du taureau, afin que, par le
mrite de cette bonne uvre, le dfunt puisse tre plac en un lieu de
dlices (II, 217). L'animal laiss en libert ne doit plus jamais tre
utilis par qui que ce soit pour aucun travail.
Ce lcher de taureau vrsolsarga a fait l'objet d'un chapitre dans
l'ouvrage de Kane (IV, 539-542). Sa conclusion nous parat assez fade :
quelle ide y a-t-il sous le lcher d'un taureau aprs la mort de
quelqu'un? si une conjecture peut tre hasarde, il semble que l'on
ait pens que si un taureau tait libr de (toute peine) ce qui est le
cas de la plupart des taureaux et plac au milieu d'un environnement
plaisant, cette action des parents du dfunt peut par substitution
conduire au bonheur de l'esprit (parti) dans l'autre monde (IV, 542).
Un lment nous semble dterminant pour une tentative d'interprta
tion
: la place de ce rite prconise par les Purna les plus significatifs
(notamment le Garudapurna et le Bhavisuapurna) est le onzime jour
ou le douzime jour aprs la mort, c'est--dire le jour (tantt le onzime,
tantt le douzime) o prcisment le support physique du purusa
lui permet d'effectuer le deuxime voyage, dfinitif, vers Yama, et o
l'on situe son dpart. Le parallle avec la vache vaitaran du premier
voyage dont la fonction est expressment indique n'est donc pas
entirement gratuit. D'autre part, il est prcis avec force : (Kane IV,
541) Dans le Garudapurna, il est indiqu que la personne dfunte pour
qui un taureau n'est pas lch le onzime jour aprs la mort, reste en
permanence un prta mme si des centaines de srddha sont offerts pour
elle Ceci parat clair. Il n'est pas crit : le mort jouira d'un moindre
bonheur, il est bien spcifi que sa situation deviendra catastrophique
irrmdiablement car il sera condamn rester une me errante en ce
monde (prta) sans pouvoir gagner l'autre monde. Quant nous, en
songeant la prcision apporte par les informateurs de S. Stevenson,
selon laquelle il est demand au jeune taureau d'aider le prta
traverser la rivire vaitaran , nous hasardons, malgr les imperfections
du rapprochement, la conjecture de l'animal-guide.
Il nous parat assez vraisemblable en effet que ce thme du voyage
rencontr deux fois soit en fait un mme rite redoubl, o par consquent
il est logique de retrouver le rle de l'animal-guide. Un tel redoublement
n'a rien de surprenant dans des rites funraires, qui, encore une fois,
tendent conserver et accumuler les thmes plutt qu' les liminer.
Et cet gard, la remarque de S. Stevenson est clairante : (p. 180)
A premire vue, il peut sembler bizarre qu'il y ait deux voyages au
royaume de Yama, le premier immdiatement aprs la mort, l'autre en
un voyage de douze mois, mais la raison est la suivante : quelquefois,
une erreur est commise et ce n'est pas la bonne personne qui est emmene
chez Yama. Cette raison nous parat bien faible et S. Stevenson

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

69

notre avis s'tonne lgitimement, en l'occurrence, il s'agit l du


type mme de l'explication labore tardivement pour justifier une
contradiction.
(Signalons aussi dans le Gay Mhtmya de Claude Jacques un
parallle vigoureux entre les indulgences procures par le don de la
vache de la vaitaran et celles du lcher de taureau. Nous avons relev
(p. 274, sloka 26) : Celui qui se baigne dans la Vaitaran et qui donne
une vache sauve trois fois sept (personnes de sa) famille. Et (p. 298,
sloka 57) : A Gay, par un lcher de taureau, n'importe o se trouvent
les dieux ou mme les Rsi qui ont matris leurs sens, on sauve trois fois
sept personnes de sa famille. Cette ressemblance est significative car
dans tout ce gros ouvrage une telle prcision n'est rencontre ailleurs
que deux fois (p. 294, sloka 50 et 51) : ... si on se baigne dans le
Dhautapda, etc., on sauve trois fois sept personnes de sa famille .
(Si on se baigne) dans la Susumn, dans la Mahkuly, on sauve trois
fois sept personnes de sa famille. La formule la plus courante est celui
qui (fait tel rite...) conduit ses anctres au ciel . Ou encore : Faire (tel
rite...), c'est sauver cent personnes de sa famille et conduire ses anctres
dans le monde de Brahman. ).

Enfin, rappelons un thme majeur des funrailles brahmaniques :


les pinda, offrandes de nourriture faites de huit lments riz cuit,
graines de ssame, eau, sucre, lait, caill, miel, mantgue faonnes
en boules de la grosseur du poing. Elles ont pour but essentiel de procurer
un support physique au purusa immatriel qui entreprend les deux
voyages signals.
Elles sont destines spcifiquement au purusa dans la mesure o
celui-ci est susceptible d'voluer vers un tat qui lui permettra de
s'intgrer au groupe des mnes. Et il ne faut pas les confondre avec
d'autres types d'offrandes, comme, par exemple, les boules de pte de
farine de bl et d'eau, utilises pendant le parcours de la maison l'aire
de crmation. Celles-ci, en pays Gujrati (Stevenson, p. 146) sont au
nombre de cinq. Si la crmonie a lieu un jour nfaste, on y joint cinq
nuds de darbha. La premire est offerte l'esprit du lieu o repose le
corps lorsqu'il a t tendu sur le sol, la seconde l'esprit de la civire,
la troisime l'esprit des carrefours, la quatrime l'esprit de l'endroit o
sera marqu un arrt d'un quart d'heure mi-trajet, et enfin la cinquime
Agni, l'arrive.
En fait, les pinda sont destines aux anctres et c'est la fois parce
que le purusa est potentiellement un anctre et parce que la matire
dont elles sont faites est celle dont les mnes ont besoin qu'elles lui
sont offertes. Le fait de s'emparer de ces offrandes le transforme en tre
diffrent, moins evanescent, dot petit petit au fur et mesure de leur
absorption d'une sorte de densit de plus en plus grande et dsormais
d'un apptit tout matriel pour cette matire nutritive de faon telle
que cette ralisation le rend semblable aux mnes et qu'il devient apte
s'intgrer leur groupe (il faudrait peut-tre dire : leur masse

70

GUY MORECHAND

pour continuer l'image d'une certaine ralit physique qui parat


implique). Cette intgration se situe en principe la fin du deuxime
voyage au royaume de Yaraa si bien que celui-ci pourrait traduire
aussi, d'une certaine manire, cette transformation.
Bien qu'elle soit trs contestable, l'interprtation de Monier- Williams
(Hinduism, 1878) exprime en la schmatisant cette progression (p. 65).
L'me ne peut quitter le corps grossier (sthula-sarra qui est incinr)
sans un support vhicule. Celui-ci est le linga-sarra, corps subtil, parfois
dcrit comme * angusthamlra de la taille d'un pouce l'intrieur
duquel le dfunt reste voltigeant prs de l'aire de crmation . Il est
alors un prta, c'est--dire un fantme, ou l'esprit d'un mort. Si les rites
funraires ne sont pas accomplis (66) il devient un pisca, une me
errante aspirant la vengeance sur les vivants par toutes sortes d'actes
dangereux . Par les offrandes, le prta peut obtenir la gati, le progrs
ultrieur (66). Au premier jour aprs la mort, un pinda est offert...
donnant un premier rudiment de support... le deuxime jour, un
deuxime pinda... qui donne, peut-tre, des membres tels que bras et
jambes (67)... puis il reoit des mains, des pieds, etc. ceci pendant
dix jours, le pinda du dixime jour donnant la tte . Cette interprtation
n'est pas unique. Kane a voqu ce processus diversement dcrit (cf.
Kane IV, 263).
Les sens premiers de pinda fournissent des indications prcieuses.
Selon Kane, le mot apparat dans Rgveda I, 162.19 et Taittiryasamhil
IV, 6.9.3 o il semble signifier : ' une partie du corps de V animal sacrifi,
jete dans le feu en offrande ' (Kane II, 478). Pour l'cole de Jimutavhana (Kane II, 472), pinda est pris dans le sens de corps (body) ou
de particules composant le corps (particles of body). En effet, tre
sapinda de quelqu'un, c'est tre avec lui en relations de parent qui
jouent dans trois cas : mariage, succession et sauca (priodes et degrs
d'impuret en rapport avec la naissance et le deuil). Pour cette cole
(Kane II, 452), tre en relation de sapinda signifie avoir quelque chose
en commun corporellement , dans sa propre constitution physique,
dans les lments qui la composent. sapinda relations hit (between two
persons) arises from (their) being connected by having particles of the
same body . L'tendue de cette communaut physique est matire
discussion, on l'arrte gnralement la septime gnration du ct
du pre, la cinquime du ct de la mre. Le corps grossier transitionnel
est appel preiadeha, corps du trpass , ou urdhuadeha, corps d'en
haut , mais surtout : pindaja produit par les pinda (Inde Classique I,
parag. 1136, p. 552-553 *;*Kane IV, 265-266).
Selon S. Stevenson, en pays Gujrati, 52 pinda sont offertes au cours
des trois srddha qui ont lieu les dixime, onzime et douzime jours
suivant le dcs. Au srddha impur ( malina sodal ), le dixime jour,
deux sries de boules sont offertes, six pour apaiser des divinits locales,
dix pour crer le ytan-sarra (donc dix pinda stricto sensu). Le
processus est engag et marque un important tournant puisque le destin
du mort commence s'affirmer. Le danger principal est cart. Le deuil
est termin pour les parents loigns, les pots de terre ayant servi sont
briss, un nouveau four est construit, la maison purifie, les gens rass,

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

71

les deuilleurs touchs et ctoys sur la mme natte par les visiteurs
(163), etc. Parmi les interdits, significatif est celui de coudre et de
piquer, gestes qui risqueraient de coudre la gorge du corps en formation,
magie sympathique qui empcherait dsormais le mort de boire (166).
Le lendemain matin, onzime jour, le chef du deuil peut entreprendre
les importants rites de purification qui lui permettent de renouer avec
les pratiques essentielles d'un brahmane (sandhy, rites matinaux,
rvra tion de iva, etc.), il change son cordon sacr et le porte dsormais
sur l'paule gauche, de la manire auspicieuse (168).
Nous sommes en effet ici arrivs au versant auspicieux des rites.
Auparavant, la phase tait dangereuse. Doublement : pour le mort
susceptible de rester un tre errant, souffrant, insatisfait, et pour son
entourage contre lequel il pouvait exercer une vengeance ou des pouvoirs
ambigus, entourage de toute faon inquiet et pein son sujet. Main
tenant, on est en train de russir le faire passer du ct des anctres
(pitr), avec lesquels il va tre incorpor, opration doublement
heureuse : pour le mort qui chappe un sort affreux, et aussi pour son
entourage, car il est non seulement neutralis, mais encore il pourra
jouer un rle de protecteur et de guide. Ces deux phases inverses sont
d'ailleurs bien exprimes dans le vocabulaire, ainsi que not MonierWilliams (p. 65) : les srddha concernent les mnes ( partir de l'anctre
potentiel qu'est le ytanasarra) et sont magala , auspicieux ;
les rites funraires proprement dits : antyesti sont amagala ,
inauspicieux .
Puis, le mme jour, est entrepris le srddha semi-pur (171). Deux
sries de pinda sont offertes, onze aux divinits et cinq au mort qui doit
atteindre grce elles un tat plus proche de celui des mnes. Suit,
toujours ce onzime jour, le dbut du srddha pur (uttama sodas)
(175) qui comporte (voir plus haut) le mariage d'un veau et d'une
gnisse avec le lcher de ce jeune taureau et le don du deuxime animal
un brahmane (177). h'ekoddista est alors fait (cf. Kane IV, 516-519),
avec l'offrande d'un pinda surmont d'un fil de coton, de fleurs, de feuilles
et de graines apprcis des mnes (177), mais aussi, destins rassasier,
vtir et parer le prta, et de l'eau pour tancher sa soif. Dsormais la
nourriture des proches est consommable aux mortels et les banquets
sont permis.
Le lendemain douzime jour, le srddha pur se poursuit avec
l'offrande des 15 pinda devant procurer l'esprit les 15 lieux de repos
ncessaires son voyage d'un an jusqu' Yama. Et enfin, suit la dernire
partie du rite, appele significativement samyojana srddha, le srddha
de l'union car il a pour but d'amalgamer la substance du prta devenu
pitr avec celle des anctres et le faire ainsi appartenir, de la manire
la plus concrte, la communaut ancestrale (181). Trois pinda sont
offerts aux trois brahmanes reprsentant trois gnrations de pitr,
un gros pinda (ou, dfaut, une botte d'herbe darbha) est offert celui
qui reprsente le prta. Ce pinda est coup en trois d'un fil d'or, chaque
portion est colle aux trois prcdentes, recouvertes d'un mme fil de
coton. L'une est la tte le pre, l'autre le cur le grand-pre, la
troisime, les pieds l'arrire-grand-pre. On pense la transsubstantia-

72

GUY MO RE HAND

tion chrtienne qui permet la communion. Il est trs significatif que le


fils, chef du deuil qui pourrait oprer ce partage, paye les services d'un
coupeur qui, une fois la besogne faite, est ignor, ne doit pas regarder
les participants, et s'enfuit comme un criminel. Cette opration procure
donc un certain malaise, elle est vcue un peu plus que symboliquement.
Comme d'habitude, les pinda sont immergs ou bien donns une vache,
l'animal pur et purificateur par excellence. Le deuilleur principal doit
rester assis dans la manire prescrite faisant face au Sud et mettre les
pinda du Nord au Sud et le pinda mis dans le Nord est cens tre la tte.
Le lendemain, le nouvel anctre est intronis, le deuilleur principal reoit
un turban rouge et des dons auspicieux.
Ces rites comportent des diffrences en pays Tamoul. Pour com
prendre
les funrailles brahmaniques dans leurs srddha, telles qu'elles
sont dcrites par l'abb Dubois (II, 212), il faut remonter au troisime
jour o, aprs la collecte des os, une butte de terre est leve l'endroit
de la crmation. Elle supporte au centre une pierre qui reoit le nom du
dfunt, une autre pierre au Sud qui reprsente Yama, une troisime
au Nord qui reprsente Roudra. Propities, elles sont apportes au bord
de l'tang proche o du riz et des lgumes, cuits dans un pot de terre,
leur sont offerts avec des libations puis donns aux corbeaux. Le pot
et les trois pierres sont conservs jusqu'aux srddha. Si par malheur
on venait perdre un de ces objets, toutes les crmonies seraient
recommencer. Le dixime jour, l'aire de crmation, de la terre est
dlaye et rpandue trois fois sur ces pierres et trois pinda sont offerts,
puis donns aux corbeaux. Ensuite, transportant les trois pierres et le
pot, le chef du deuil va jusqu' l'tang, fait un cakalpam (skr. saiikalpa),
pavitram l'annulaire, pntre dans l'eau jusqu'au cou, tourn vers
l'orient, face au soleil et dit (215) : Jusqu'ici, ces pierres ont reprsent
le cadavre ; puisse-t-il, ds ce moment, quitter sa forme hideuse et
prendre celle des dieux! puisse-t-il, tre transport dans le souargam
(sic, skr. svarga) pour y jouir de tous les plaisirs aussi longtemps que
le Gange coulera, aussi longtemps que ces pierres existeront! Les
pierres sont immerges. Au bord de l'tang est tendu une couche de
terre surmonte d'une boule de glaise (qui reoit le nom du dfunt .
C'est autour de ce nouveau substitut du mort que la veuve va placer
son ili dtach.
Le lendemain onzime jour, dix-neuf brahmanes sont invits. Une
offrande de trente-deux pinda (217) est faite au feu. Suit la dlivrance
du taureau . Les brahmanes sont nourris et habills. Puis trois pinda
destins au prta sont propicis dans un pot de terre, reoivent des
libations, puis sont jets aux vaches. Le douzime jour enin a lieu le
srddha de l'union, avec huit brahmanes dont un reprsente le mort
(218). Le quatrime pinda est incorpor aux trois autres comme il a dj
t dcrit, avec la prire (219) : Jusqu'ici, tu as conserv la figure
hideuse d'un cadavre : ds ce moment tu te revtiras de la forme divine
des anctres, tu habiteras avec eux le pitra-loca (sic, skr. pitrloka)
pour y jouir de toute sorte de flicits . Une petite bande de toile qui
reprsente le triple cordon brahmanique du dfunt est dchire en trois
et place sur les boulettes. Le vingt-septime jour, trois brahmanes

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

73

invits reprsentent le mort, son pre, son aeul, auxquels trois pinda
sont offerts. La mme crmonie est ritre encore treize fois dans
l'anne, et se transforme enfin en anniversaire.

Dans la rgion de Pondichry, nous avons recherch les occasions


d'observer concrtement les funrailles telles qu'elles sont pratiques
actuellement. Nous avons tout d'abord obtenu le concours d'un groupe
de vrasaiva. Il nous a permis grce un certain nombre de sances o
ils ont manifest une trs grande bonne volont, d'obtenir une description
probablement imparfaite mais qui peut offrir des aspects intressants.
Bien que nous n'ayons pas eu l'occasion de vrifier l'exactitude de ces
renseignements au cours d'une vritable crmonie, nous pensons qu'il
n'est pas inutile de les publier tels quels. D'autant moins que le rituel
vrasaiva n'est pas tranger celui des cri, et que, dans la mesure o
ceux-ci ont par trop malmen certains dtails de leur rituel ainsi que nous
le verrons, celui des Vrasaiva peut parfois offrir des lments de
comparaison.
Nous avons pu assister aux trois sries de rites funraires d'un
homme cri : jour de l'enterrement, pl (rite du lait , fait le jour
suivant), punniyiNam (fait, en principe, le onzime jour)1, prcd
dans la nuit par l'enlvement du tli, bijou conjugal de la veuve. Nous
donnerons les rsultats de cette enqute.
Enfin nous avons pu voir d'une manire satisfaisante deux crmat
ions, suivies de deux rites du pl, d'une femme de caste miitali r
et d'un homme de caste vaNNiyar. Nous en donnons la description.
Mais malheureusement nous n'avons pu assister un karumti
( rite du karman , skr. karmdi, fait seize jours aprs), sinon d'une
manire fragmentaire et insuffisante.
Avant d'entrer dans les dtails, il est peu prs certain que ces
rituels plus populaires que savants, mme ceux des petits monastres
vrasaiva de cette rgion semble-t-il, sont assez grossiers et le lecteur
doit en tre persuad. Qu'il se reporte au tome I du Manuel de l'Inde
Classique pour ce qui concerne les rites et pratiques du Brahmanisme
(p. 564 sq), notamment pour le mantra (par. 1160-1), les yantra (par. 11656-7), les nysa (par. 1168), les mudr (par. 1169-70), la puj (par. 11789-80-81), et il constatera combien les rituels proposs sont simplifis,
et parfois mme caricaturaux comme le karanysa fait par le purokitar
cri. Le Pandit P. Ne lakanta Sarma de l'Institut Franais d'indologie,
qui nous devons les transcriptions et les traductions en anglais des
prires, nous a laiss une note exprimant sa ferme conviction que les
camana et autres mantra n'appartiennent pas aux Vrasaiva, pas plus
que les rites funraires des cri qui tiennent s'appeler eux-mmes des
(1) PunniytNam n'est pas le mort propre, car il n'y a pas de don. Mais le mot est
punyhavcana. Punyha, jour faste , est le nom d'un passage des mantra vdiques rcits
dans le rituel pour la purification.

74

GUY MORE HAND

Vivabrahmanal . En ce qui nous concerne, nous ne pouvons nous


permettre aucune conviction ferme sur ce sujet pour lequel nous
manquons de comptence, notre opinion d'ethnographe est toutefois
que la ralit vcue peut se montrer moins respectueuse de l'orthodoxie
qu'un pandit ou un indianiste de cabinet seraient ports le croire.

Outre leurs explications et leurs descriptions que nous avons


sollicites, les Vraaiva possdaient un petit cahier manuscrit qu'ils
ont bien voulu nous confier. Intitul Ciuamayam. Citamparam. AslapantaNam mahdkumppisekam Univers de Siva. Chidambaram. Les
moyens magiques (concernant) le grand ondoiement avec les jarres .
Il contient notamment les dispositions essentielles prendre pour les
rites funraires ainsi que la liste des ingrdients ncessaires. Voici
quelles sont ces dispositions :
bhumisuddhi, purification du lieu : asperger d'eau le sol avec
le manlra : astrdya phat, puis se frapper le chef des deux poings avec le
mantra : 6m mahdganapataye namah ( Adoration au Grand Ganapati! ).
ganapalidhydnam, mditation sur Ganapati : (ukldm... dntaye) Pour carter tous les obstacles, je mdite sur Lui, qui a une tte
d'lphant, est vtu de blanc et est omniprsent, de teint clair, et qui
possde quatre bras. Puis, s'inclinant les mains jointes, dire les mots :
Sivagurave namahl (Adoration au Matre iva!) puis toucher l'eau
avec l'annulaire avec la pense que c'est de l'eau du Gange en disant
le mantra : kavacya namah sollicitant la protection. Puis, on scelle
les directions digbandhanam avec astrya namah ! et on couvre
(avakunlhana J avec le manlra : kavacya namahl (kavac = cuirasse,
protection) et faire la mudrd de la vache (voir photo I) avec le mantra :
ivdya namahl (Adoration iva ), puis rpandre de l'eau sur la tte
trois fois disant : astrya namahl et le chanter 108 fois.
pour ca mana : de l'eau doit tre aspire trois fois en murmurant
les manlra : tmalallvya svadh1, vidyutattvya suadh, sivataltvya
svadhd (concernant l'tman, la Connaissance et iva), puis murmurant
astrayd namahl se rincer la bouche. Puis, murmurant hrdayya namahl
joindre l'extrmit du pouce celle de l'annulaire et toucher la narine
droite et la gauche, l'il droit et le gauche, l'oreille droite et la gauche,
le nombril, le cur, l'paule droite et la gauche et le sommet de la tte.
vibhiltiuddhi, purification de la cendre sacre : prendre de la
cendre avec l'extrmit du pouce, du mdium et de l'annulaire de la
dextre et la mettre dans la paume gauche. Asperger d'eau de la dextre
et faire nirlksana (voir), proksana (petite aspersion d'eau), tdana
(frapper), tlatraya (petites tapes), digbandhana (sceller les orients) et
avakunlhana (couvrir). Puis, pensant la mudr de la vache , chanter

(1) Ou, plus probablement svh.

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

75

les mantra : nivrllikalyai namahl pratislhkalyai namahl vidykalyai


namahl sntikalyai namahl snlyallakalyai namahl puis le paica
brahma mantra (mantra des cinq brahman) : (1) dm snamurdhne
namahl (2) 5m tatpurusavaktrya namahl (3) m aghorahrdayya namahl
(4) vmadevaguhyya namahl (5) sadyojtamrttaye namahl et le sadagamanlra (mantra des six aga) : hrdayya namahl irase namahl
ikhyai namahl kavacya namahl nelratrayya namahl
astray a namahl Puis, mlanger en disant hrdayya namah et kavacya
namah, marquer des trois doigts du milieu (de la gauche ou de la droite)
aux points suivants ; avec les mantras prescrits : (1) snamurdhne
namah sommet de la tte (2) le front (3) le cur (4) le nombril
(5) les deux genoux ; kavacya namahl les paules droite et gauche,
les coudes droit et gauche, les poignets droit et gauche, les flancs droit
et gauche, le dos et le cou (en tout douze endroits). Puis, poser les mains
en kumbhamudr aprs avoir mlang de l'eau avec la cendre qui reste,
et murmurant sivya namah en clabousser la tte et murmurant astrya
phat ! se frotter les mains et faire un camana.
sakalkarana emplir le corps des rayons de iva , Murmurant
astrya phatl se nettoyer les mains dedans et dehors et murmurant
satyarupya phatl mettre les mains en ajali et toucher les endroits
mentionns plus haut.
karanysa disposition mystique des mains . Murmurant :
astrya namahl verser un peu d'eau sur la main droite en la faisant couler
terre quatre fois, et quatre fois sur la main gauche et une fois de telle
manire qu'elle coule le long du petit doigt inclin de la main droite.
daksinmantra, mantra des honoraires . Celui qui fait le cadeau
doit dire : idam tandulam sadaksinkam satdmbulam ista, prna, aniartma, jvtma, paramima, kuru, liga, jagama, basavanna, navaliga
prtim kmayamnastubhyam aham sampradade. Dsirant satisfaire
mes prna (I.C., I, par. 688-9) (souffles), aniarim (me intrieure),
jvtm (me de la vie), paramlmn (me transcendante), mon liga
(caractris par la stabilit), mon Matre spirituel, les jagama (matres
caractriss par leur mobilit, ils sont itinrants), Basava et les neuf
ligas, je vous offre ce riz dcortiqu, ainsi que de l'argent en honoraires
et le tmbula (c'est--dire le btel accompagn d'arec, etc.) .
Ce mince cahier contenait en outre certaines des prires que nous
donnons plus bas. Et une liste des objets, denres et ingrdients dont
nous nous sommes servi pour tayer et recouper les explications fournies.
Les descriptions acheves, nous avons voulu rcapituler en un tableau
le schma gnral de ce rituel avec l'aide de nos informateurs, nous
pensons qu'il est prfrable de le donner ici.
Il est indispensable de souligner que la mort d'un lingayt n'entrane
ni deuil, ni impuret. Elle est considre en principe comme une fusion
en iva. Cette transsubstantiation (pour employer un terme tho
logique
qui traduit bien cette ide) est bien illustre par le liga de cendre
du monastre de Embalam, cens tre la transformation instantane
d'un Matre vrasaiva au moment de sa mort. En ce sens, la fin d'un

76

GUY MORCHAND

lhigayt est diffrente de celle d'un sannysin bien qu'elle lui ait t
souvent compare (voir plus loin). Et pourtant l'essentiel des croyances
qui entourent les autres rituels que nous allons aussi examiner subsistent.
Si le voyage chez Yama, n'est pas mentionn, il existe un voyage du
liga au Kailsa de iva, avec son retour le troisime jour et son dpart
dfinitif le dixime jour. Et la structure du rituel comporte trois grands
pisodes : l'enterrement atakkam, la crmonie du troisime jour
mN fuvalunl kriyam, et le punniykavcanam, purification rituelle ,
skr. punyhavcana, fait le dixime jour.
Voici leur schma :
1 Le premier jour :
aNuslNam, installation (skr. anuslhn) (de tout le matriel
rituel).
viNyakar pj hommage Ganea afin qu'il carte les obstacles.
cakalpam, dessein (skr. sakalpa). Le projet du rite est expos.
uarunakalacapuj ; hommage aux kalasa d'eau qui consacre
cette eau.
cet ensemble constitue une sorte de prambule au rituel qui va intervenir
plus spcifiquement.
pancakavviyapj hommage (skr. pancagavyapfij) aux cinq
produits de la vache qui, ainsi consacrs, vont purifier les officiants
et les participants.
- punniykavcaNam, qui est la purification du lieu. Aprs la
purification interne des personnes prsentes, la purification externe ,
pourrait-on dire, de l'endroit o se droule la crmonie.
Aprs ces purifications, les officiants s'adressent aux divinits
intervenant directement dans les rites :
paiccriyr puj, hommage aux cinq Matres matrialiss
par les cinq pots de cuivre (les kalac).
akkiNi puj hommage Agni .
navakkiraka mam rituel du feu aux neuf plantes .
Puis suit le rite central vers lequel converge toute la crmonie :
navalinkapj, hommage aux neuf liga .
apiskam, ablutions . Il s'agit de la prparation du cadavre,
conjugue avec :
civalinkapuj, l' hommage au liga de iva , c'est--dire les
ablutions du liga-bijou du mort et suivies des :
naivltiyam, les offrandes de nourriture.
puis, hors de la maison, l'inhumation alakkam.

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

77

2 Le troisime jour.
Le schma gnral est comparable, mais puisque cette crmonie a
lieu au tombeau (samdhi) et non plus la maison l' installation est
simplifie apparemment, et la purification des lieux est allge :
viNyakar pujd
varunakalacapuj
paicakavviya puj
panccariyr puj
akkiNipuj
- navakkirakamam
Le rite central concerne le voyage du liiiga du mort au mont sacr
de iva :
suivis
yllirtNam,
des ablutions
dons apiskam
du voyage ,
et des offrandes de nourriture naivttiyam.
3 Le dixime jour.
Les mmes lments interviennent, feu des neuf plantes inclus,
sur le lieu du tombeau, puis :
les neuf liga reoivent trois dons,
un bain gnral des participants a lieu proximit.
De retour la maison du mort :

punniykavcaNam, purification de la maison,


les pacakavviyam (5 produits) sont donns tous.
les neuf liga reoivent neuf dons,
un repas est offert tous les participants,
une mahsvarapuj, hommage iva est fait pour chacun.

Enfin aprs la tombe du jour, aprs l'installation des instruments


rituels, le deuilleur principal celui qui fait le rite , karumam ceykiRavaN, fait :
linkapuj hommage au liga qu'il porte lui-mme,
kalacapuj (aux vingt-neuf pots de cuivre),
- fait un don de vtements au purkitar,
pancksara Imam, oblation dans le feu de la formule aux cinq
lettres ,
les
mvilakku,
douze tnam,
grande
dons
lampe
au purkitar,
(en pte de riz et de mlasse),
joint trois fragments de la lampe au kalaca,
reoit un vtement neuf et latti (passage en cercles, devant le
visage, d'un pot contenant de l'eau purifiante).
Ce schma a t fait avec l'aide de nos informateurs, mais ajoutons que
nous ne sommes pas certain qu'il soit complet et parfaitement valable,
ni mme parfaitement ordonn. Nous avons simplement le sentiment

78

GUY MORECHAND

d'avoir t jusqu'au bout de la patience de nos informateurs et probable


ment
jusqu'au bout de leur comptence. Et nous ne pouvons juger de
la valeur de celle-ci qui n'est peut-tre pas trs considrable.
Voyons maintenant la description plus dtaille.

Grce un employ de l'Institut Franais, M. Jayram, nous avons


pu entrer en contact avec le Suprieur du monastre vrasaiva de
Pondichry : Ambalalltaiyar rnatam (le monastre de l'autel du iva
dansant) qui s'est montr trs accueillant et nous a encourag tenter
une description des rites funraires pratiqus par ce groupe avec le
concours de deux purkitar ses ordres : Sri D. Pancbanada Aiyar et
Sri S. Ganapati Aiyar, appartenant tous deux au monastre de Citamparam portant le mme nom que le prcdent dont il est une branche.
Mais malheureusement nous n'avons pas observ les rites en train de se
drouler rellement, il s'agit seulement d'une description rpondant
nos questions.
D'aprs leurs indications (fort sujettes caution), ces Vrasaiva
rclament pour fondateur Mnikkavcakar(voir Inde Classique, par. 903905 ; sur les Vrasaiva ou Ligyat, par. 1300-1301) qui aurait compos
son clbre pome, le Tiruvdcakam, au monastre mme de Citamparam.
Comme appartenant la mme secte, ils citent les monastres de
Embalam (tat de Pondichry) clbre par son liga de cendre
Kraikkl (Et. de Pondichry), TirumalairyanpattiNam (idem),
Ariksti (prs de Citamparam), Myuram (district de Tancvr),
Tirumarukal (idem), Kataikktu (idem), Ariyalr (district de Tiruccirppalli), Vikravndi (district du Sud Arcat). Ces monastres minuscules
abritent chacun deux ou trois moines. Les charges se transmettraient
d'oncle neveu puisque les svmij font vu de clibat. Le Suprieur
actuel succde son oncle (frre de son pre) et prpare son neveu (fils
de son frre) sa succession. Le symbole essentiel de la secte est le port
du liga, pierre grise, enveloppe d'une soie, place dans un botier
d'argent suspendu au cou. Il est rituellement attribu l'enfant au
seizime jour, mais ne lui sera en fait remis par un guru choisi qu'
l'adolescence. Il ne doit plus dsormais se sparer de ce bijou, considr
comme son me, sinon pour le vnrer par certaines puj. A son mariage,
sa femme reoit son tour un liga.

Aux approches de la mort, un purkitar ligyal est appel. Il aide


le moribond par trois mantras qui sont trois passages trs connus du
Tiruvcakam (en tamoul). Il touche le corps l'aide d'une herbe darbha
qu'il tient dans la main droite, se penche vers l'oreille droite et rcite
(ou lit) le yttiraipattu (ou tout au moins un extrait de quatre vers),
( les dix (hymnes) du voyage ), et l'oreille gauche le Alaikkalappattu
( les dix (hymnes) de l'atteinte (de la dlivrance) . Puis, avant que

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

79

l'me sorte , le accappattu ( les dix (hymnes) (pour chasser) la peur ).


Immdiatement aprs le dernier soupir, on brise une noix de coco mre.
Les purkitar nous ont assur que l'on ne frappait pas le crne du mort
avec le fruit comme cela s'est autrefois pratiqu, pour faciliter le passage
de l'me. On sait en effet (I.C., p. 553, par. 1137) que l'me du samnysin,
exempte de renatre emprunte la veine centrale qui aboutit au brahmarandhra, fissure de Brahman , localis illusoirement la fontanelle.
(L'abb Dubois (II, p. 285-286) dcrit l'enterrement : ... du sel est
tass pour que la tte reste immobile... sur cette tte demeure saillante
on vient casser un grand nombre de cocos jusqu' ce que le crne soit
entirement fracass .) On allume aussitt du camphre dans un plateau
avec lequel on fait un lpurlaNai (esquissant un cercle) en direction
du mort et l'on fait brler de l'encens. Tout ceci s'est pass dans la
chambre, le moribond est rest dans son lit sans avoir t dpos sur
le sol. On met le corps en position d'ascte, jambes croises, et on le
transporte hors de la chambre dans la galerie iLvaram qui entoure la
cour intrieure muRRam (voir plan) visage tourn vers l'Est.

Le purkitar fait procder l' installation (anusiNam). Il fait


apporter cinq gros pots de cuivre neufs et fait prparer ces kalaca de
la manire suivante. Chacun d'eux est entour d'un long fil de coton
blanc, crois en losanges, laissant au cul du pot un il , c'est--dire
un vide, et respectant l'ouverture suprieure. Ce fil n'est pas une simple
dcoration : il reprsente les canaux du corps. On jette dans l'eau une
pice de monnaie de mtal qui sera l'me . On ajoute un morceau de
la racine parfume de veilivr (Andropogon muricatum). Le bouquet de
feuilles de manguier qui y est dispos est la chair et la noix de coco
dure qui le surmonte est la tte . Il est enfin dcor des signes sectaires
la viputi (cendre de bouse sacre), la pte de safran, et la poudre de
kukumam (poudre rouge rituelle faite en principe de safran (crocus
sativus) ml de l'alun et de l'eau de chaux, le safran tant commun
ment
remplac par du curcuma).
Ces rcipients sont appels paicucriyur kalaca, les kalaa des cinq
matres . Ils reprsentent la fois iva cinq ttes et les cinq fondateurs
de la secte mais donnent encore matire d'autres interprtations (cf.
l'article du Dr A. Ramaswami dans : Madras District Gazetteer, Salem,
1967). La secte aurait t fonde par les Gotrakarta, les auteurs de
lignes , dont les noms sont Renuka, Duraka, Gajakarna, Cantokarna,
Visvakarma, l'origine de cinq centres religieux : Ekorama Kotara
dans les Himalayas, Kisvcrya Bnars, Marutcrya Ujjain,
Panditcrya Srlaisam et Renukcrya Balahalli (Mysore), Les
kalaa des cinq matres sont disposs, l'un au centre, entour des quatre
autres aux quatre points cardinaux, devant le cadavre.
Avant de les placer, le purkitar dessine au sol deux triangles imbri
qus qui reprsentent une toile six branches avec en son centre un
tamoul y figurant la syllabe sacre dm de manire que chaque kalaca
prend place dans un mandata.

80

GUY MOEECHAND

II jette deux pinces de riz sur le matriel install et fait une pliaipjd, prire de l'affliction :
dhraaktyai namahl anantdsandya namahl dharmya namahl
jnya namahl vairdgydya namahl Hommage l'Energie de Base!
Hommage celui qui sige sous la forme d'Ananta! Hommage au Bon
Ordre! Hommage la Connaissance! Hommage au Dpassionnement!
Suit le mantra dvdkaNam vhana destin susciter la prsence
concrte des divinits en neuf phases :
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)

pkaNam (vhana)
sidpaNam (sthpana)
caNNitdNam (sannidhna)
caNNirlaNam (sannirodhana)
tikpantaNam (digbandhana)
avakunlaNam (avakunlhana)
tlaltirayam. (tdlairaya)
tNumullirai (dhenumudr)
mahmuttirai (mahmudr)

Ce qui signifie :
1) vocation
2) tablissement
3) (dressons un) autel divin
4) cartement des obstacles
5) placement des orients sous contrle
6) (entourons-nous d'un) voile
7) (excuter l'opration suivante : se frapper trois fois la paume
gauche avec les deux doigts runis - index et majeur de la dextre.
Le bruit omis ainsi chasse les mauvaises influences)
8) (faisons la) mudrd de la vache (voir photo I)
9) grande mudr (voir photo II) (qui ainsi termine le rite).

Puis il fait la viNayakarpujd, pour que le dieu carte les obstacles


avec le tiyanam (dhyna) suivant (en sanskrit, transcrit en caractres
tamouls) :
musikavkaNa nwlakahaslaka cmarakarna
vilampitacutr vmaNarupa mahevarapulra
vikNaviNyakapta namas le
iacnkam kukkuam tupam cukantam ca mankaram 1 kryaccarvatvnm tup'yam pralikrihyalm II tupam krpaydmi.
Assis sur un gros rat, tenant le modaka (gteau) la main, avec
les oreilles comme des ventails, marchant lentement, l'aspect de
nain, fils de Mahevara (iva), vous qui cartez les obstacles, je vous
salue! je fais sentir de l'encens aux dix sortes de parfums, odorant,
attrayant. Recevez cet encens qui attire tous les dieux. J'offre
l'encens.

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

81

Et, projetant trois fois de l'eau sur les offrandes avec un rameau de
manguier :
Nlikerakhandadvaya - kadalphala - gulakhanda - imbula - mah naivedyam nivedaymi: parfimu-khrghya: prnya svh, apnya
svha, vynya svha, Udnya svha, samdnya svha, brahmane svha.
Deux morceaux de coco, des bananes, un morceau de jagre, du
btel et deux noix d'arec, j'en offre la grande offrande, aspersion par
l'eau, au souffle de devant svh, au souffle d'en bas svh, au souffle
d'en haut svhl
Mais en fait, cette pj peut rpondre plusieurs types, simples ou
beaucoup plus labors et qui sont trop connus pour offrir beaucoup
d'intrt.
De mme pour le cakalpam ( intention ) qui suit, selon lequel on
situe le rite dans le temps et dans l'espace et o l'on expose son projet.

Le rite ddi l'eau s'adresse d'abord au pot de cuivre dans lequel


elle est contenu puis l'eau elle-mme c'est--dire le Gange, puisque
toute eau sacre sort de lui . L'ensemble est appel Varunakalacapiij :
purve taRpanam A l'Est, le miroir
gnye prnakumpam Au Sud-Est, le pot d'eau plein (surmont
d'une noix de coco)
daksine rsabham Au Sud, le taureau
nairrt yakyacmaram Au Sud-Ouest, l'ventail en queue de
yack
pastime srvalsam A l'Ouest, le Srvatsa
vyavye lnghalam Au Nord-Ouest, l'araire
uttare sakham Au Nord, la conque
nye dpam Au Nord-Est, la lampe

Puis est faite la pj aux pancagavya, les cinq produits de la vache


purificateurs. Ils sont voqus et situs par rapport aux orients et au
centre (skr. en transcription tamoule) :
clitanfulm slrya navapatam vidhya
maiiiy astalalapatman
mattiy civatatvakstya namah
purv catciva ksfya namah
taksin viUiytaltuvakstya namah
uttar purusatattuvakstya namah
pascim klaiattuvakstya namah...
Aprs avoir tal du riz sali, dispos une toffe neuve
au centre, un lotus huit ptales
au centre, adoration au trsor de la ralit de iva
l'Est, adoration au trsor de Sdsiva

82

GUY MORECHAND

au Sud, adoration au trsor de la ralit Vidy


au Nord, adoration au trsor de la ralit de l'Homme
l'Ouest, adoration au trsor de la ralit du temps
au Sud-Est, adoration Ivara...
au Sud-Ouest, adoration My...
au Nord-Ouest, adoration Niyati...
au Nord-Est, adoration Budra...
mattiy ksram au centre, le lait
prv iaii l'Est, le yaourt
iaksiN kirulam au Sud, le beurre liquide
uttir kmutrm au Nord, l'urine de vache
paccim kmayam l'Ouest, la bouse de vache
kNypistm au Sud-Est, le pista (gteau de farine et sucre)
nairut racaN au Sud-Ouest, le curcuma
vyav dmalaka au Nord-Ouest, le myrobolan
cNy kactakai au Nord-Est, l'eau d'herbe kua
puis, en rapport avec les produits sont voques des divinits :
ksr cukratvatya namah
latini cmalvaiya namah
kirut rudratvatya namah
krnutr mahtvya namah
kdmay cantiratvya namah
piste umyai namah
racaNi saravatiyai namah
malake srdvyai namah
kuctake prvatyai namah
Sur le lait : adoration la divinit Vnus
[sur le] yaourt, Somadeva
sur le beurre liquide, Rudra
sur l'urine, Mahdeva
sur la bouse, la Lune
sur le pista, Um
[sur] le curcuma, Sarasvat
[sur] le myrobolan, Srdev
sur l'eau d'herbe kua, Prvat
Et la pacagavyapuj se termine avec le petit mantra suivant :
kmayam rkancam
kmuiiiram srpradam
kirutam vytincam
taii pulliracamarppanam
ksram cairuncam
pacakavyam palam pavit bhavet
La bouse de vache contre le mal
l'urine de vache contre les maladies vnriennes
le beurre liquide contre les maladies
le yaourt pour avoir des enfants
le lait pour supprimer les ennemis
que les cinq produits fassent obtenir tout cela!

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

83

Pour la Gang et les principales rivires du sous-continent, on fait


le naivttiyam (offrande) suivant :
kakyai namahl ipam kraym tpam
yamuNyai namahl iaricaymi nirncaNam
klvaryai namahl camarppaymi katalpalam
narmatyai namahl kuakantanrkla
cintav namahl tmpulaciwaRnapuspam
kvryai namahl mantrapuspam camarppaymi
krisnavnyai namahl
pdkratyai namahl
pacakakdyai namahl
Om! Adoration au Gange! J'offre l'encens et la lumire.
Adoration la Jamn! J'apporte l'aspersion d'eau.
Adoration la Godvar! Je dpose une offrande de bananes.
Adoration la Narmad" ! Morceau de mlasse, coco
Adoration l'Indus! Btel et fleurs d'or.
Adoration la Kver! Je dpose mantra et fleurs.
Adoration la Krsn !
Adoration la Bhagirath (Gange) 1
Adoration aux cinq Ganges!
Civakakyai namahl Adoration au Gange de iva
Vanmdya namahl Adoration Varuna!
VarundcaNdya namahl Adoration au sige de Varuna!
Varunamrlaye namahl Adoration l'image de Varuna!
Makaravdhandya namahl Adoration Celui qui a pour monture
le makara (Varuna) !
trtharjya namahl Adoration au roi des eaux sacres! (Varuna)!
Ce mantra termin, l'eau contenu dans le kalaa a la qualit ncessaire
pour effectuer un punydhdvdcanam, c'est--dire la purification.

La pancdcdriydrpuj, pj aux cinq Matres, comprend essentiell


ement
des vocations (dvdhana), suivies de prires (arcan) et
d'offrandes. Voici les vocations tablies en transcription sanskrite par
M. Srinuvassane :
1) A l'Est, vocation de Revana (Talpurusa)
etad bladivdkardrunanibham bandhukapuspadyutim
srmadbodhasaha sracdrukamalam karnaikanlotpalam \
vahnijvlaikhvalepajatilam bhasmngargodayam
nityam iaipunisasya bhri mahitam purvam mukham ptu mm |j
Lui qui a la rougeur du soleil levant, l'clat de la fleur de bandhuka
(Pentapetes phoenicea), qui est le beau lotus des milliers d'heureuses
connaissances, qui a un unique lotus bleu l'oreille, dont le chignon
est lch au sommet par les flammes du Feu, o parat la rougeur du
corps [pourtant couvert] de cendre, que le visage de l'Est, grandement
clbr, de Tatpurusa me protge perptuellement!

84

GUY MORECHAND

(Ici sont faites les neuf oprations numres page 80) : voquer,
riger, dresser l'autel, dgager, contrler l'espace, protger, ilattirayam
(skr. llairaya), mudr de la vache et la grande mudr.)

2) Au Sud, vocation de Marulappirapu (Aghora)


etad ghordtighoram bhuvanabhayakaram vyak tagambhrandam
krsngam vivarpam jatilatanunibharii tksnadamstrkarlam
ambhor vaktrntarnm bahutarakutilam ghoramuktttahsam
vande nilyaprasannam i janitabhayaharam daksinghorarupam 11.
Lui est trs terrible parmi les terribles, qui provoque la crainte dans
le monde, dont le rugissement profond est manifest, dont le corps est
noir, qui prend tous les aspects, qui ressemble au corps d'un ascte,
a de terribles crocs aigus, le plus tordu des autres visages de ambhu
(iva), au rire clatant qui est lch terrible, je le rvre comme per
ptuellement
serein, enlevant la crainte qui se produit, l'aspect nonterrible qui est au Sud.
3) Au Nord, vocation de Ekorma (Vmadeva)
lvanykrayuktam kamaladalanibham kajakijalkavarnam
nityarh chandahprasannam prahasitavadanam padmapairyalksam |
srmaddevasya sambhoh Iribhuvananamilam coitaram vmadevam1.
Dou d'un aspect charmant, pareil un ptale de lotus, d'une
couleur d'tamines de lotus (jaune), perptuellement serein dans des
intentions, possdant un aspect gentiment souriant, aux yeux longs
comme des ptales de lotus, l'aspect Vmadeva, rvr dans les trois
mondes, du Fortun Dieu ambhu, [je le rvre] au Nord.

4) A l'Ouest, vocation de Panditrttiriyar (Sadyojla)


kanlhe ngddhirjam phanimanikirankrdnlakniapraksam
dntam nilyaprasannam aidharavadanam cankhagoksravarnam
sadyojtam svayambhoh subhayutavadanam pascime candramaulim...
Ayant au cou le grand roi des Nga, un rayonnement de belle
lumire qui surpasse les rayons du joyau du serpent, paisible, con
stamment
serein, avec un visage ressemblant la Lune et un teint
semblable la conque marine et au lait de vache [je le rvre] Sadyojta,
le visage dou de beaut, ayant la Lune dans son diadme, de l'tre
existant par lui-mme (iva), Ths.
5) Au centre, vocation de Allmappirapu (Isna)
yasyntam ndimadhyam na bhavati nidhanam naiva rlrir na cha
nas vpno naiva jgrad vyanimisanimise naiva duhkhari na
saukhyam j
gandhnulepam hy amalakamalinam uddham kusamuriam
tasynlam vivarupam paramaivamayam yogaviddhynagamyam //
Lui pour qui il n'y a ni fin, ni commencement, ni milieu, ni destruct
ion,
ni nuit ni jour, pas de sommeil ni de veille, ni clture, ni ouverture
des yeux, ni plaisir, ni peine, [je rvre] son aspect d'onguent parfum,
(1) Le quatrime vers de la stance manque ici.

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

85

oui de lotus sans tache, de pur, de form d'espace, sa forme universelle


finale, faite de Paramaiva, accessible la mditation des connaisseurs
du yoga.
Aprs les vhana, suivent les arcan (plus exactement, chaque
vocation reproduite est suivie du petit mantra en neuf oprations cit
plus haut, puis de Varcan correspondante. Nous les avons groups
pour la commodit de l'exposition)
1) arcan de Revana ( l'Est) :
lohakalasakumbhya namah
manahkarnya namah
ptlagagya namah
daifystrdya namah
naksafraparvatya namah
mandravrksya namah
yogadandya namah
sucigopyya namah
jalaptrya namah
vyubhutya namah
daksinmurtaye namah
udnavyave namah
rudrksabhusanya namah
diaktaye namah
kumbhavastrya namah
muriisdkhyya namah
simhavhanya namah
jagamaligaya namah
prnaligdya namah
atharvavedya namah
snlamallikrjiinya namah
bindurupya namah
muldhisfhatre namah
vkrabjksarya namah
ekapihuya namah
mulapancaksarya namah
bhadrsanya namah
suvarnavarnya namah
tatpurusarevanasiddhevarya namah

Adoration celui dont le kumbha est un pot de fer


dont l'esprit est oreille
qui a le Gange du monde infrieur
dont les flches sont des dmons
dont les formes sont les monts des toiles
qui a une couronne de cendre
qui est lui-mme l'arbre cleste Mandra
qui a un yogadanda
qui est garder comme puret
qui a la forme d'un rcipient d'eau

86

GUY MO RE HAND

qui est l'lment du vent


qui est la murli tourne vers le Sud
qui est lui-mme l'air vital udna
qui est dcor de graines de rudrksa
qui est lui-mme la sakli primordiale
qui est lui-mme le vtement utilis pour envelopper le pot
qui a les Sdkhya pour formes (Karmasdkhya, Kartfsd.,
Mrtasd., Amftasd. et Sivasd.)
qui est mont sur le lion
qui est la forme des liga itinrants
qui est le signe de la vie
qui est l'Atharva Veda
qui est Mallikdrjuna apais
qui est Bindu lui-mme (de la trinit Nda, Bindu et Kal)
qui prside au groupe des muldhracakra (muldhra, svdisthna,
manipura, anhata, viuddhi et jn)
qui est la syllabe-semence vu dans le mantra packsara : nmah
sivya
qui a (l'univers comme) unique pidestal
qui est lui-mme le mantra packsara qui est la racine de tout
qui trne sur un sige auspicieux
dont la couleur est dore
qui a la forme de Revanasiddhevara qui est le Tatpurusa.
2) arcan de Marulaprabhu (Tamoul : Marulappirapu) (au Sud) :
lmrakalaakumbhya nmah
ghoramarulasiddhesvarya
sntavatgangya
ntavarnya
trikutaparvatya
buddhikarnya
prijtavrksdya
vnaprasthdya
surabhigopyya
ardhacandramakidya
agnibhutya
kathoradandya
apnavyave
vikravaklmya
icchsaklaye
apradaksinamrilaye
murttisdkhyya
vibhulimanibhusanya namah
ivaligya
simhavastrya
smavedya
vyghravhanya
ukrya
prnalingya

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNRAIRES INDIENS

87

sikrabjaksarya
kapilasiddhamallikrjunya
suksmapancksarya
manipurakya
iygine
Adoration celui dont le kumbha est de cuivre
qui est le Matre Marula sous l'apparence d'Aghora
qui a le Gange appel Pacifique
qui est de couleur bleue
qui est le mont appel Trikta
qui a comme oreille la conscience
qui est l'arbre cleste Parijta
qui est un ermite
qui est garder comme Surabhi (la vache cleste)
dont la couronne porte un quartier de lune
qui est l'lment feu
dont le bton est inflexible
qui est le souffle vital apna
qui a divers visages (cinq)
qui est ricchsakti elle-mme (c'est--dire la akti ' puissance du
dsir ', la deuxime des cinq sakti de iva, les autres tant :
(1) disakti, ' puissance primordiale ', (3) kriyakti, ' puissance
action ', (4) jnaakti, ' puissance de la connaissance ', (5) paraakti, ' puissance suprme )
qui a la forme de circumambulation main gauche
qui a les Sdkhya pour forme
qui est dcor de cendre et avec les graines de rudraksa
qui est le Liga lui-mme
qui est vtu d'une peau de lion
qui est le Smaveda
qui a pour monture un tigre
qui est la lettre
qui est le signe de la vie
qui est la lettre-semence si (dans le pancksaramantra)
qui a la forme de Mallikrjuna, appel Kapilasiddha
qui prend la forme subtile du pancksara (ce mantra a une forme
concrte : namah siuya, et une forme subtile : les lettres a, u, m,
bindu (point), et nda (son)).
qui est trs gnreux.

3) arcan de Ekrmadeva (Tamoul : Ekorma) (au Nord) :


6m rasakalasakumbhya namah
ahankrakarnya
Bhgrathgangya
brahmacrine
hemaparvalya
ekacandramakutya
haricandanavrksya
palsadandya

ob

GUY MORECHAND

dhenugopyya
crapatrya
prthivbhutya
vasyamudrya
prnavyave
kriybhidarudrksabhusya
kriysaklaye
svetavastrya
karmasdkhyya
hamsavhanya
cralingya
bhvalitgya
rgvedya
bhogamallikrjunya
tmarupya
visuddhitattvya
nakrabjksarya
yogapihya
mypancksarya
mrgsandya
svelavarnya
aghoradevya

om Adoration celui dont le kumbha est un pot de suc (prparation


poivre)
qui a comme oreille le moi
qui a le Gange appel Bhgrath
qui est un brahmacrin (premier stade de la vie brahmanique)
qui est le mont d'or (le Meru)
qui porte un quartier de lune sur sa couronne
qui est l'arbre cleste Haricandana
qui tient le bton de palsa (Butea Frondosa)
qui est garder comme la vache divine
(?) (dont le vaisseau est bien conduit?)
qui est l'lment terre
qui forme le mudrd de vaya (geste sacr suscitant la sujtion
dsire)
qui est le souffle vital prna
qui porte les graines de rudrdksa
qui est la Kriysakti (la akti de la puissance d'action , deuxime
des cinq akti de iva)
dont le vtement est blanc
qui est le karma sdkhya
qui a pour monture le canard (hamsa)
dont le liga est bonne conduite
dont le liga est mditation
qui est lui-mme le Rgveda
qui est Mallikrjuna consacr aux plaisirs divins
qui est en forme d'me (individuelle)

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

qui
qui
qui
qui
qui
qui
qui

est le cakra appel Viuddhi


est la syllabe-semence na du pancksara
a pour support le yoga
est le pancksara de Maya
a pour sige la bte sauvage
est de couleur blanche
est Aghora.

4) arcan de Panditrdhya (T. Panlilrltiriyar) ( l'Ouest)


ralnakalasakumbhya namah
aghorstrya
nlagangya
pacaikhapaupatimakutdya
kumbhaparvalya
mahmeruparvaiya
candanavrksdya namah
kalpavrksya
paupatigopyya
sucigopyya
tejobhutaya
ksabhuiya
apnavyave
samnavyave
jaktaye
parsaktaye
kartrsdkhyya
sivasdkhyya
guriiligya
prsdaliguya
yajurveddya
vcdhidevya
makra bjksarya
ndarpya
prsdapancksarya
akrabjksarya
vidykarnya
krnapancksarya
sadyojtapanditardhyya
om ! Adoration celui dont le kumbha est de pierre prcieuse
dont la formule-flche est Aghora
qui a le Gange appel snta ( Calme )
qui porte Paupati aux cinq houppes sur sa couronne
qui est le mont appel kumbha
qui est le grand mont Meru
qui est l'arbre de santal
qui est le divin arbre kalpa
qui est garder comme Paupati
de qui on prend soin secrtement de la pure manire
qui est dans la forme de l'lment feu

89

90

GUY MO RE HAND

qui est dans la forme de l'lment ther


qui apparat comme le souffle vital apdna
qui apparat comme le souffle vital samna
qui est lui-mme la jnaakti (celle de la puissance de la connais
sance
, quatrime akli de iva
qui est lui-mme la Parsakii (celle de la puissance suprme ,
cinquime akli de iva)
qui est le Karirsdddkhya
qui est Sivasdkhya
qui est guru en forme de lig a
qui est le liga dans la forme haurh
qui est le Yajurvda
qui gouverne la divinit de vdc (la parole)
qui est la syllabe-semence ma du pancksara
qui est dans la forme du son
qui est dans le mantra haum du pancksara
qui est la lettre-semence a
qui possde l'rudition
qui est dans la forme du pancksara audible
qui est Panditrdhya dans la forme de Sadyojta.
5) arcan de Allmprabhu (T. Allmppirapu) (au centre) :
5m rajatakalasakumbhdya namah
prsdalingya
ksagangya
vdcdhidevya
mahmeruparvatya
ndarupya
kalpakavrksya
akrabjksarya
sucigopyya
krnapancdksarya
samnavyave
tmakarnya
paraaklaye
ddiklya
sivasddkhydya
ratnamakutdya
tattvadandya
jyotrpya
vnamurtaye
ratnabhusanya
sakalagiinapurnya
alakrtavastrdya
digvasandya
mahligdya nmah
saccidnandamallikrjunya
dgamddhipaiaye
brahmslrasahasrakaldya

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

91

kolisuryapraksya
uairgyaphya
bhadrsanya
sna allmaprabhudevya
animiscryya
\ Adoration celui dont le kumbha est un pot d'argent
qui est un pnlsdaliga (haum)
qui a le Gange cleste
qui est le matre de la parole
qui est le grand mont Meru
qui a la forme du son
qui est l'arbre cleste kalpaka
qui est dans la forme de la lettre-semence a
qui doit tre protg par la puret
qui est lui-mme le pancksara audible
qui est le souffle vital samna
qui a l'me pour oreille
qui est lui-mme la Parsakli (la cinquime)
qui est le temps primordial
qui est le sivasdkhya
qui porte une couronne de pierres prcieuses
qui a le sceptre des lments mystiques
qui a la forme de la lumire
dont la forme est forestire
qui porte des ornements de pierres prcieuses
qui est rempli de toutes les qualits
dont les vtements sont dcors
qui a pour vtements les orients
qui est lui-mme le grand liga
qui est Mallikrjuna dans la forme du vrai, de la pense et de la
batitude
qui est le souverain des dgama
qui a les mille arts de la formule-flche de Brahman
qui irradie comme dix millions de soleils
dont le pidestal est le dpassionneraient
qui est assis sur un sige auspicieux
qui est le dieu Allmaprabhu dans la forme d'Isna
qui est un matre qui ne ferme pas les yeux (= divin).
Avec cette cinquime et dernire arcan se termine la pj aux
cinq Matres. Elle est scelle, en quelque sorte, par les neuf actions cites
plus haut, mais auparavant, au-dessus des neuf offrandes (huile de
ssame, riz poudreux, lait, yaourt, miel, pancmiruia, cendre, santal,
safran), le chef du deuil fait avec un plateau de cuivre et du camphre
allum le geste circulaire du iprtaNai, puis, tenant avec trois doigts
de la main gauche formant trpied (pouce, index, auriculaire) une petite
timbale d'eau provenant du kalasa d'Ista, il y trempe trois fois des feuilles
de manguier et en bnit l'emplacement des kalaa et des offrandes en
disant le mantra aux cinq souffles organiques et au brahman qui
reprsente le soi de l'individu :

92

GUY MORCHAND
prnya svh
apnya svh
vynya svh
udnya svh
samnya svh
brahmane svh
Au prnal svh
A Vudnal svh
Au satnnal svh
A Yapnal svh
Au vynal svh
Au Brahmanl svh

La pj Agni, akkiN ipci se droule de la manire suivante : Le


purkitar dispose au sol soit cinq, soit neuf briques groupes plat,
en carr. Il saupoudre de sable de termitire (considr comme le plus
pur) tout autour ( dans les huit orients ), puis rpte l'opration avec
du pori, riz grill . Il fait un bouquet, krccam, un nud simple avec
quelques herbes darbha en nombre impair et le place au centre des
briques et il commence la pj :
1 - vkcuvarm kiriiiv
2 - vkcuvarya namah
3 - vipulim trayilv
4 - catyjtNa kantam
5 - vmatvNa puspam
6 - haridrcranam
La retranscription en sanskrit et la traduction par M. Srinuvassane
donnent :
1 - vgsvarm smrtv - En ayant voqu en esprit Vgsvar
(Sarasvat)
2 - vgsvarya namah - Adoration vgsvara (Brahman)
3 - vibhutim dhrayitv - aprs onction de cendre sacre
4 - sadyojtena gandham - le parfum est offrir avec le mantra
sadyojta :
Sadyojtarii prapadymi sadyojtya vai namo namah
bhave bhave nfi bhave bhavasva tnm
bhavodbhavya namah
Je recours Sadyojta. Adoration encore et encore Sadyojta!
Sois pour moi en toute l'existence, non en une existence superflue.
Adoration celui qui a son origine en Bhava (iva).
5 - vmadevena puspam - des fleurs [sont offrir] avec le mantra
vmadeva :
vmadevya namo jyesthya namah
resihya namo rudrya namah
klya namah klavikaranya namo balavikaranya namo
balaya namo balapramalhanya namah
sarvabhutadamanya namo manonmanya namah

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

93

Adoration Vmadeva! Adoration l'an! Adoration au meilleur!


Adoration Rudra! Adoration Kla! Adoration Klavikarana !
Adoration Balavikarana! Adoration Bala! Adoration Balapramathana! Adoration Sarvabhutadamana! Adoration Celui qui a
Manonman !
6 - haridracurnam - poudre de curcuma .
Puis une oblation naivtliyam de btel, d'arec et de bananes est
faite avec un tprtaNai au-dessus des briques et le camphre en train
de brler est dpos sur le sol. On dispose des brindilles sches de
manguier sur la flamme, puis avec une feuille de manguier trempe dans
le beurre clarifi, le purkitar nourrit le feu.
Il peut alors entreprendre le navakkiraka mam (sk. navagrahahoma)
oblation dans le feu aux neuf plantes . Dans ce rite se conjuguent
trois sries essentielles : neuf sortes de bois destins alimenter le feu,
neuf crales destines tre brles pour les neuf plantes qui seront
voques. Les voici dans l'ordre o elles se correspondent. Les navacamiliu, neuf bchettes sont de :
1. erukku : Calotropis gigantea
2. puraku : Butea frondosa
3. paid : Artocarpus integritolia (jaquier)
4. nyuruvi : Achyrantes aspera
5. aracu : Ficus religiosa
6. atti : Ficus glomerata
7. vaNNi : Prosopis spicigera
8. ma : manguier
9. l : Ficus bengalensis (banian)
Les navatNiyam, neuf crales sont :
ktumai : bl
pori : riz grill (normalement on doit employer le riz non grill)
tuvarai : Cajanus indicus
paccapayir : Phaseolus mungo (pois vert)
kalalai : Cicer arietinum (pois chiche)
moccai : Dolichos tetraspermus (fasole)
eHu : ssame
uluntu : Phaseolus radiatus (pois noir)
kolla : Glycine tomentosa (lentille)
Et enfin, les neuf plantes navakkirata sont :
1. srya : le Soleil
2. candra : la Lune
3. Akraka : Mars
4. Budha : Mercure
5. Guru : Jupiter
6. ukra : Vnus
7. Sani : Saturne
8. Rhu : tte du dragon causant les clipses, serpent noir
9. Ktu : queue du dragon causant les clipses, serpent rouge.

94

GUY MORE HAND


Elles forment le mandata suivant :
(9)
ketu

(5)
"Guru"->> Budha
(4)

{7)Sani Sula
l ) Sukra (6)
Rhu
(8) AhkraKa
..^' Candra
<2>
(3)
La puj qui leur est ddie, rtablie en sanskrit par M. rnivscharya
est la suivante :
1 ) dityam raktavarnam raktamalymbaradharam raktagandhnulepanam raktacchatradhvajapatk sobhitam divyam rathamrudham
merura pradaksinam kurvnam sngarh savhanam sasaktikam saputrakam saparivrasametam madhye vartulkramandale sryagraham
vhaym.
dans le mandata circulaire, au centre j'voque la plante Surya
(le Soleil), qui est de couleur rouge, est habille et revtue de rouge,
porte de la pte de santal rouge, a une ombrelle rouge, une hampe rouge
et une bannire rouge, est monte sur un char divin qui tourne autour
du Mont Meru et qui est entour de ses auxiliaires, la akli, ses fils, et
d'autres suivants.
La mme formule est rpte pour chacune des neuf plantes avec
les variantes suivantes :
2) ... au Sud-Est, ... la plante Lune ... de couleur blanche
3) ... au Sud ... Cevvy, Mars ... de couleur entirement rouge
4) ... au Nord-Est ... Budha, Mercure ... jaune
5) ... au Nord ... Guru ou Brhaspaii, Jupiter ... dor
6) ... l'Est ... Sukra, Vnus ... blanche
7) ... l'Ouest ... Sani, Saturne ... bleu
8) ... au Sud-Ouest ... Ruhu, Tte du dragon ... brun
9) ... au Nord-Ouest ... Keiu, Queue du dragon ... noir
Enfin, les neuf sortes d'offrandes prpares sont :
kakkania : sucre candy
tirksai : raisin (sec)
lakky : cardamome (fruit)
clikkcy : noix muscade
kirmpu : clou de girofle
mdkilarici : graine de bambou (ambusa arundinacea)
vlmilaku : poivre cubbe (Piper cubeba)
cukku : gingembre
mam : Carum copticum (pice)

Le rite suivant exige la prsence de neuf hommes adultes appar


tenant la secte. Neuf lingyal sollicits /se prsentent la maison
funbre pour incarner les neuf liga qui sont : 1) Ista ( 1. de pr-

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

95

dilection il s'agit du liga port toute la vie), 2) Prna ( souffle ),


3) Antartman (me intrieure), 4) Jvtman (me de la vie),
5) Paramtman (me suprme), 6) Guru ( matre spirituel ), 7) Liga,
8) Jagama ( les ambulants , les lingyal itinrants qui ont reu une
initiation spciale), 9) Vsava (Indra?). Une toile crue neuve est
apporte. Partage pour en faire les deux pices du vtement masculin,
elle est mise dans un plateau avec de la monnaie, du btel et de l'arec.
Le deuilleur principal le donne Ista en faisant un namakram (une
grande prosternation terre, le corps tendu touchant terre en sept
points). Le deuilleur donne un kalaa rempli d'eau Ista et lui offre
un morceau de santal, il reoit le pot en retour et bnit de cette eau la
tte du cadavre l'aide d'une feuille de manguier.
L'invocation de la prire aux neuf liga , navaligapujd, rtablie
en sanskrit par M. Srnivscrya se prsente ainsi :
srkaram saccidnandam muldnagrahakranam
purve tu samslhitam devam bhavaligam nammy aham
kundenduankhasamksam nandiukanam avyayam
gneye samslhitam devam arvaligam nammy aham
pacavimatitattvdhyam pacdsyam candraekharam
daksine samslhitam devam rudraligam nammy aham
nlakantham mahklam blasuryaprabhdharam
nairrte samslhilam devam paupatim nammy aham
srsapujitapdbjam varam sarvabhsanam
pacime samsthitam devam ugraligam nammy aham
kmabhasmaviliptngam paramtmnam avyayam
vyavye samslhitam devam bhmalingam nammy aham
sivmanoharam vram supadam armadam parm
uttare samsthitam devam mahdligam nammy aham
vyghracarmmbaradharam parm caiba digambaram
aianye samsthitam devam snam pranammy aham
enfin, pour le centre, le dhyna est rpt pour Yogaliga - Allmaprabhu.
Je rvre Bhavaliga, celui qui offre les richesses, qui est ralit,
esprit, flicit, qui sige l'Est et qui est la cause principale de toute
faveur.
Je rvre arvaliga situ au Sud-Est, qui est aussi blanc que
la fleur kunda la lune et la conque, qui a le mont taurin et qui est sans
fin.
Je rvre Rudraliga au Sud, qui est constitu des vingt-cinq
ralits, a cinq visages et porte la lune sur la tte.
Je rvre le liga Paupati au Sud-Ouest, qui a le cou bleu, qui est
de couleur noire et qui est radieux comme le soleil levant.
Je rvre le liga Ugra l'Ouest, qui a t ador par Visnu, qui
est le Seigneur de toute chose, qui est lui-mme dcor de tous les
ornements.

96

GUY MORECHAND

Je rvre Bhmalinga au Nord-Ouest qui est enduit des cendres


[du corps consum] de Kama, et se dresse en Entit Suprme,
imprissable.
Je rvre le Mahlinga (liga de Mahesvara) au Nord, qui est aim
de Siv (Prvat), qui est hroque, dont la parole est bonne, qui est
le suprme donateur de protection.
Je rvre le dieu Isna au Nord-Est, qui est vtu d'une peau de
tigre, qui est suprme et nu.
Huit de ces neuf articles (dont le neuvime n'est qu'une rptition du
dernier) constituent Yattamurii, les huit aspects de iva tels qu'ils sont
exposs notamment dans le Klikpurna.
Ce rite est suivi des ablutions apiskam faites au cadavre et son
liga.
On lave le cadavre grande eau aprs l'avoir dvtu, comme on le
fait habituellement. Toutefois d'aprs les informateurs, on ne lui fait
pas le shampoing l'huile suivi du rinage la poudre de cyakky (fruit
de l'arbrisseau Mimosa abstergens) ce qui parat invraisemblable
car cette opration a toujours t considre comme un lment essentiel
de la toilette funbre. Les proches, aprs ce bain, lui passent les deux
pices de toile safran, neuves, du vtement masculin, et oignent, le front
de cendre vipuli.
Le deuilleur lui enlve le liga (qu'il aurait donc gard jusqu'ici
suspendu au cou), ouvre le botier, fait apparatre le bijou, qu'il tient
dans la paume de sa main gauche, tout en restant reli au cadavre par
une herbe darbha. Devant le mort ont t disposes cinq briques puis du
son de riz sec et de l'herbe darbha. Du camphre est allum et le deuilleur
dit l'intention du liga qu'il tient le mantra : Islalingaapiskamlai,
guirlande [de chants] des ablutions au liga Isla . Le voici en tamoul :
MuNNum mal ayaN knutaBkii aBiya nam paramaN
eNNa mlavam ceyat eN kaittalam vTBBirukka
eNNa mlavam ceijlald eN kailtalam
Quelle sorte de grande pnitence a t faite par ma main pour
avoir ainsi sur elle, sigeant, notre Seigneur Suprme (iva) qui est
inatteignablc mme Brahman et Visnu!
Puis le deuilleur fait la pj du liga en lui versant neuf produits,
rincs chaque fois par de l'eau vers du kalacam d'Ista : de l'huile de
ssame du riz poudreux du lait - du lait caill du miel les
panemirutam, les cinq sucreries (cinq sortes de fruits mlanges du
miel) de la cendre de la pte de santal du safran .
Pendant le droulement du rite, neuf sortes de bois humects de
beurre clarifi avait t placs dans le feu et se sont consums mais
cotte phase n'est pas claire dans l'esprit mme des informateurs.
Le deuilleur replace le liga ablutionn dans un linge neuf et l'attache
au cou du cadavre qui sera ainsi enterr avec lui.
Enfin un naivtliyam est fait devant le cadavre avec les 9 offrandes

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

97

suivantes : sucre candy, raisin sec, cardamome, muscade, clou de girofle,


graine de bambou (Bambusa arundinacea), poivre queue, gingembre,
et l'pice Garum copticum.
Le purkitar chante le Tiruvackam et le cadavre est port de la cour
o il a t lav jusqu'au palanquin. Le deuilleur principal marchera
devant le palanquin, portant l'un des cinq kalasa. Un pandram sonne
du gong plat et souffle dans une conque.
Une fosse de quatre pieds carrs et de mme hauteur a t prpare,
soit dans l'enceinte du monastre, soit au cimetire. Au lieu mme, le
cadavre est plac dans un sac de coton blanc oru marqu d'un liga.
Puis le corps est descendu, sac non ferm et appuy dos au Sud, le
visage droit au Nord. Le sac est empli de sel, puis de brique pile, puis
de camphre et enfin de cendre viput. Le haut du sac est referm sur une
corde qui ressortira la surface. Auparavant le purkitar a appel les
participants afin qu'ils mettent les dernires poignes de cendre sur la
tte du cadavre. Et le Tiruvackam est chant.
Les rites du troisime jour, d'aprs les explications reues,
reprennent sur le lieu du tombeau les premiers rites dcrits jusqu'au
feu des neuf plantes. Un liga de glaise ainsi qu'un Ganea et un
taureau ont t rigs sur le tombeau, au Nord-Est et l'Est respective
ment.
A la fin du rite du feu, aprs que les pakli (les parents affects
par le deuil) ont t marqus au front, le purkitar fait le yttirtNam,
les dons du voyage , destins au voyage du liga chez iva.
Il consiste en la lecture d'un extrait du onzime dgama. Puis du btel
est prpar sur une feuille de bananier et asperg 9 fois d'eau l'aide
d'un rameau de manguier, et offert avec le daksin mantra. Avec l'une
des feuilles de btel, de l'eau est rpandue sur le varunakalaa, puis
le deuilleur s'en saisit et fait trois circumambulations main droite
autour du tombeau. Les fleurs sont enleves du kalaa et dposes sur
le liga sur lequel l'eau du pot est de plus verse. Il est ensuite ablutionn
avec les produits suivants : cendre et eau, citron et eau, orange et eau,
jus de canne sucre et eau, lait de coco et eau, pancakavyam et eau.
Aprs cet apiskam, il est orn de bijoux et d'or, puis habill de neuf.
On l'oint alors de cendre, de santal, de poudre rouge de kukumam,
et on l'orne de fleurs. Une lampe huile est allume (tupatpam), et
des offrandes de nourriture sont disposes pour un naivtliyam suivi
d'une arcan (c'est--dire que pour chaque mot du daksinmanlra
est mise sur le liga une feuille verte vilvam). Une noix de coco dure,
ouverte en deux est place de chaque ct l'Est et l'Ouest, avec du
btel et il est fait un tprutaNai. Pendant que l'eau des cinq kalada est
verse sur le liga, le purkitar chante les pancapurnam, c'est--dire :
Tvdram
Tiruvackam
Tiruvicaipp
Tiruppallnfu
Periyapurnam
(ou plus exactement des extraits de ces cinq textes).

98

GUY MORECHAND

Le deuilleur fait un nouveau tprtaNai en direction du Nord


3 libations terre, puis un namaskram. Il distribue de la cendre, du
kukumam, du santal, et donne les offrandes comestibles en pracdam,
en disant :
(sk) rkaram ca pavitram ca sokaroganivranam
lokaivaryakaram punyam bhasma irailokyapvanam
La cendre sacre conduit aux richesses, est pure, empche
l'affliction et les maladies, donne une haute position
en ce monde et est purificatrice des trois mondes.
Puis il arrache de son annulaire droit sa bague pavilram (faite de sept
brins d'herbe darbha), la prend dans sa paume gauche avec une monnaie
et l'asperge trois fois en disant :
isia, prna, jva, puis les dpose sur le liga.
Il fait un namaskram final vers le Nord en disant :
(sk) manlrahnam kriyhnam bhaktihnam mahesvara
y at pujitam maya deva parupirnam tad ashi te
0 Mahesvara! la pj que j'ai faite pour vous contient bien peu
de mantra, de rites et de dvotion ; s'il vous plat, acceptez-le comme
une pj complte! .
Ce qui termine la crmonie.
Les importantes crmonies du neuvime jour sont prcdes la
veille, dans la nuit, par l'enlvement du cordon de tli par la veuve :
le tirumkalya visarjaNam ( abandon du [cordon de] mariage ).
A l'endroit o le cadavre avait t expos, on avive le dcor du mur
(trois traits horizontaux ivates tracs la cendre sacre, avec au
centre un large point de pte de santal renforc d'un point rouge de
kukumam) on dispose une guirlande de fleurs et, sur une planche basse,
des vtements qui ont t ports par le mort. Devant, sur une feuille de
bananier, les offrandes : une noix de coco dure, du btel, de l'arec, une
noix de coco tendre o l'on ouvre deux yeux . Deux lampes huile
brlent depuis le premier jour (en principe). Du camphre est prpar sur
un plateau pour un tprtaNai. Le veuve fait un namaskram et les
femmes pleurent rituellement. Ces pleurs rituels seront repris trois fois
au cours de la nuit.
Vers quatre heures du matin, la veuve, aprs les prliminaires d'usage,
assise sur le mortier de la maison, enlve son cordon et plonge le bijou
dans un rcipient large, empli de lait, pendant que les femmes pleurent
rituellement. Puis elle va faire ses ablutions dans le jardin, se vt de neuf,
sort par une petite porte secondaire, fait le tour de la maison, et rentre,
ou plutt s'apprte rentrer par la porte d'entre. Ici, sur notre
insistance savoir si le rite de l'enjambement du feu et celui qui concerne
la vache ont bien lieu, il nous a t rpondu par la ngative mais en
faisant bien ressortir que les lingyats prcisment ne suivent pas ce
genre de coutume populaire vulgaire, ce qui est une rflexion propre
la mettre en valeur nos yeux. Toutefois le pilon est mis en travers

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

99

de la porte et la veuve doit l'enjamber. Selon les informateurs, elle ne


va pas non plus s'asseoir ou s'allonger sur une couche de type funbre,
faite de deux feuilles de palmier entrevannes, ni prononcer aucun vu
de renoncement. Elle doit laver toute la maison. Puis prparer avec les
autres femmes les offrandes destines au cimetire.
Un litga en glaise est prpar ainsi qu'un taureau Nandin et un
Ganea grossirement voqus. Avec les offrandes pour le naivtlhjam
ils sont ports dans des paniers et la procession part vers le cimetire
prcde des musiciens sonnant du caiikucmakklam, une conque et
deux trompettes embouches par le mme homme.
Au-dessus du tombeau (samdhi) a t rig un pandal un dais
fait de feuilles de cocotier disposes en toit plat et orn de feuilles de
manguier. Deux bananiers, ont t attachs de chaque ct. On
recommence les rites du troisime jour tels qu'ils ont t pratiqus sur
le tombeau.
Puis on procde sur place aux dons (tNam), spcifiques de ce
neuvime jour. On prpare neuf fois : un petit sac de soie plein de cendre
sacre ( v iputi) -fune pice de monnaie -fie quart d'une pice de toile
neuve (minimum requis). Ce tissu est appel istaligavastram vtement
du liga Ista . Ces neuf cadeaux sont faits par le chef du deuil (qui
utilise pour cela le mantra daksina) aux neuf lingyats qui ont reprsent
les neuf liga . Tous les participants vont ensuite prendre un bain
proximit du samddhi et retournent la maison mortuaire.
Ils se lavent les pieds avant de franchir le seuil. Et le chef du deuil
fait un punniyhavcanam avec de l'eau et un goupillon de feuilles de
manguier afin de purifier toute la maison dans tous ses recoins et pice
par pice. Puis il donne les cinq produits purificateurs (pacakavya)
tout le monde.
Il procde alors une nouvelle distribution de dons aux neuf per
sonnes
ayant incarn les liga. Chacun d'eux reoit devant lui deux
feuilles de bananier. Sur l'une : du riz dcortiqu, surmont d'une autre
contenant : les neuf grains, du yaourt, du beurre liquide, du tamarin,
du piment, des lgumes (pois), une tambul d'arec et de btel, une noix
de coco entire et de la menue monnaie (c'est--dire neuf articles).
A l'endroit o se dressait le cadavre on place cinq feuilles de
bananier avec les offrandes cuites emportes au samdhi et le deuilleur
principal fait un tprtaNai. Et il doit donner de la cendre sacre dont
chaque personne prsente s'enduit le front. Puis, chacun reoit des mets
cuits sur une feuille de bananier et une pj, appele Mahesvarapilj,
lui est consacre. Elle consiste lire, tour de rle, un passage du
livre Purapulingallai par Civaprakcar (1652) en l'honneur d'Allamppirapu (reprsent parmi les cinq Matres par le kalaa central). Lorsque
la lecture est termine, le repas est consomm et quelques heures de
repos deviennent possibles.
Les rites reprennent la tombe du jour. Au centre de la galerie
(lLvram) orne de feuilles de manguier, proximit de l'endroit o
sont habituellement disposes les images des dieux retires pour le deuil,
a t place une planche sur deux briques. On y a tal une feuille de
bananier avec du riz dcortiqu, surmonte d'une seconde feuille avec

100

GUY MO RE HAND

les neuf sortes de grains. Devant cette installation sont disposs les
kalaa de cuivre. Ils sont en gnral 29 nombre minimum mais on
peut en disposer jusqu' 108 nombre maximum.
Voici comment ils doivent tre placs (cas de 29 kalaa).
5 dans l'angle loign gauche (par rapport au deuilleur).
Ce sont les panccriyr ko laa ddis aux cinq Matres.
9 dans l'angle loign droit
Ce sont les kalaa ddis aux neuf liga.
10 au centre, ddis aux aslavilesvarar, les huit vidyesvara ,
Si va et Prvat.
rpartis sur le ct proche du carr. De gauche droite : 1 pour
Ganea, 1 pour Nandin, 1 pour Guru, 1 pour Subrahmanya.
- Enfin, devant l'ensemble, un vingt-neuvime kalaa ddi
Varuna.
5

9
10

1 (Varuna
I

(homa]

deuilleur
Les cinq (ou sept) briques du homa sont places entre le deuilleur
principal et le kalaa de Varuna.
Les pots sont en principe de cuivre neuf, entours d'un fil de coton
blanc comme il a t crit, emplis de eau du Gange. On ajoute
neuf ingrdients :
de l'corce de vilmiccai (corce de Feronia elephantum) pour
parfumer l'eau
lakky (cardamome)
kirmpu (clous de girofle)
vlmilaku (poivre cubbe)
kunkamapp (fleur du Crocus sativus)
de l'eau de rose
- du santal
de la noix muscade
du macis.
On met un peu de toutes ces poudres et liquides dans chacun des kalaa.
Si possible, on y ajoute un fragment d'or, ou, dfaut, de l'argent, ou

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

101

une pice de monnaie. Le tout est surmont de feuilles de manguier,


d'une noix de coco dure et de fleurs. Devant chaque kalaa est plac un
lambilla complet (deux feuilles de btel, deux noix d'arec, deux bananes,
deux pices de monnaie). Une purification du lieu l'eau est entreprise
par le purkitar qui fait les prliminaires habituels (aNuslNam).
Puis le deuilleur fait sa propre lingapuj, suivie d'une puj gnrale
aux 29 kalasa et fait un don de vtements neufs au purkitar.
Devant les briques groupes il fait un petit homa (t. mam) appel
le pancksarahoma avec le mantra cinq lettres consacr iva :
namahivyal auquel les proches participent en prenant du pori
(riz grill) qu'ils mettent tour tour dans le feu.
Ce rite du feu termin, on donne au deuilleur la grande lampe \
mvilakku, faite en forme de lampe beurre avec du riz en poudre malax
avec de la mlasse, qu'il place devant le homa. Il prpare sur un plateau
de la cendre sacre et du camphre qu'il allume. Celui-ci doit brler
pendant toute la rcitation des hymnes du Tiruvcakam qui est alors
entreprise.
La phase suivante est celle des dons faits par le deuilleur au purkitar
(en faisant un namaskram et en prononant le daksinmantra).
Ce personnage reoit douze dons :
- un sachet de soie empli de viputi (cendre)
une guirlande de rudrksa
- un livre du Tiruvcakam
un morceau de bois de santal
une paire de sandales
un parapluie (substitut du parasol)
un gros sac de voyage
une canne de rotin
un tabouret bas
un ventail
une noix de coco
une vache (thoriquement) ou autant que possible son quivalent
pcuniaire.
Le purkitar et le deuilleur sont alors drobs la vue des autres
participants par un rideau tendu par deux personnes. On peut estimer
qu'ils se tiennent ainsi dans un monde spar, celui des kalaa et du
homa devant lesquels ils se tiennent, alors que les autres personnes, de
l'autre ct du rideau en sont exclus et restent dans le monde des
vivants ordinaires.
Le deuilleur prend la lampe de riz et de mlasse, en dtache une
bonne partie pour en modeler trois petites boules de la taille d'une noix
d'arec et les pose sur le kalasa de Varuna. A ce moment la musique doit
tre vive. Il prend un plateau avec du camphre allum et une pice de
monnaie. Il fait un lprlaNai en direction des kalaa en disant le
mantra suivant :
(1) Voir p. 29.

102

GUY MORECHAND

clokacrupacyujyapatatlil pacavannarvlaip pititluk konlu kailcam


crntrkk.
(au) svarloka (ciel) calme, en paix?
Pour ceux qui ont atteint le Kailsa, dans l'tat de communaut
de lieu et de forme et d'union [avec iva] aprs avoir saisi la queue de
Basava (= Nandin, taureau de iva et gardien de son paradis).
Puis il enlve son pavilra de la main droite et le met sur le kalaa,
et fait un namaskram. Lorsqu'il se relve, le purkitar lui fait don d'une
noix de coco et d'une banane, et il refait un namaskram et les donne
ses proches parents gs. Ce qui reste de la lampe de riz (hormis les
trois boules) est donn en majeure partie une femme parente marie
(pour avoir des enfants), elle devra le placer prs des images des dieux sur
le mur ou la petite pice qui leur est consacre. Les autres fragments
sont distribus aux parents pour acqurir des bienfaits. Puis le deuilleur
s'asseoit et reoit un vtement neuf.
Enfin les ingrdients du dernier rite : latti, sont prpars (mlange
d'eau, de safran, de chaux et de kukumam) le plus proche parent mle
fait dans la direction du deuilleur un tprtaNai, puis, avec la pte
prpare, le marque sur le front d'un poilu, un point vermillon de
caractre faste, fait de l'extrmit du mdium. Les rites sont ainsi
termins jusqu'au srddha anniversaire.
Ainsi, en ce qui concerne les vrasaiva qui nous ont inform,
la conception du taureau, animal-guide indispensable l'atteinte
d'un au-del dsirable, est clairement atteste bien qu'elle ait t
apparemment exclue du rituel pratiqu par la veuve.

Nous avons eu l'occasion d'observer les rites funraires d'un homme,


mort 55 ans, appartenant la caste des cri : Tantapni Pattar,
demeurant 27, Govindassal, Pondichry. Les cri ( = matre ,
dans le sens de matre artisan ), ou assary, encore appels pattar (d'o
le complment patronymique Pattar), ou encore panclar, sont aussi
dnomms : caste des cinq marteaux car ils constituent cinq sous-castes
endogames : les kollar, forgerons (ou : manu cri) ; les marattaccar,
charpentiers-menuisiers (ou : maya cri) ; les kaNNr, artisans du
cuivre, chaudronniers (ou : dusla cri) ; les kaRRaccar, tailleurs de
pierre- fondeurs de bronze, modeleurs de terre (cipi cri), et les lallr,
bijoutiers orfvres (visvakini cri). Tantapni Pattar tait bijoutier.
Les cri vouent un culte iva et se font enterrer, jambes croises
en position d'ascte. D'autre part, ils se disent de tradition brahmanique,
et, comme les brahmanes, portent le punl (de = ornement ;
nul = cordon), cordon de coton ( six brins pour les maris, trois pour
les clibataires, mais neuf pour les cri). Leur chef des crmonies
funbres se fait appeler purkilar, quivalent tamoul du sanskrit purohita
(chapelain, prtre familial). C'est immanquablement un cri qui remplit
cette fonction en dehors de son mtier habituel. En l'occurrence, le
purkitar tait un menuisier : Nteca cri, habitant uhothi Nilayame,
prs du 108 Komaraguru Palame, Pondichry. Les purkitar des cri

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

103

se font accompagner pour les funrailles (c'est eux aussi qui officient
aux mariages, exception intressante car les autres castes non-brahmanes
qui utilisent le barbier comme officiant le considrent strictement et
juste titre comme un prtre funraire) par un musicien qui joue simul
tanment
de la conque et du gong plat cakucakali (dont le purdkitar
joue lui-mme en cas d'absence de son compagnon). Cet homme est
appel un pantram.
Tantapni est mort l'hpital le samedi 20 Novembre l'aube et
a t transport chez lui aussi vite que possible. En dehors du court
mantra ivate : dm nama ivyal , aucun rite n'a t fait l'hpital.
Son neveu et un ami ont simplement mis le corps jambes croises en
position d'ascte (voir photo) pour que la rigidit cadavrique n'empche
pas cette opration essentielle, elle a donc t faite sur place avant le
transport rapide et furtif et tout a commenc nous a-t-on dit la
maison, comme si la mort tait survenu l. Comme le veut la coutume,
une noix de coco a t brise, et une lampe beurre allume. Le visage et
la tte ont t rass, le mort vtu de blanc, orn au front, la poitrine
et aux bras des signes de secte, la mchoire serre d'un bandeau qui est,
en arrire de la tte accroch un clou du mur du tLvram, ce qui le
maintient face l'Est. Il porte au poignet gauche un grain brun de
rudrksa (Elaeocarpus) pass un fil de coton.
Vers 10 heures c'est--dire relativement tard, mais il a fallu
attendre l'arrive de parents venant de Madras le purkitar s'affaire
dans la cour o il a fait disposer dans des vans un certain nombre de
denres : huile de ssame, herbes darbha, noix d'arec, feuilles de btel,
bananes, feuilles de manguier, poudre de cyakky (Mimosa abstergens),
poudre rouge de kiikumam, santal, fleurs, btons d'encens, du fil de
coton blanc, du camphre, puis du yaourt, du lait dans des tasses, du
miel, du sucre, du jagre, du riz pil, un dti neuf pour un kalaa (kalacattukkuvsti), une pice de toile neuve pour le cadavre (pirta vastiram).
Trois petits kalaa de cuivre sont prpars. Chacun d'eux est entour
d'un fil de coton blanc, empli de l'eau du foyer, reoit une pice mtallique
et un morceau de vtiivr (Andropogon muricatum). Trois noix de coco
sont poses ct d'eux. Dans un plateau : du riz dcortiqu, du safran,
de la cendre sacre (viputi), un bracelet de coton avec un gros grain de
rudrksa.
Le pantram joue de la conque et du gong. Le neveu apparat orn
au front la poitrine et aux bras des trois traits de cendre horizontaux,
le purkitar lui fait passer au poignet gauche le bracelet de rudrksa,
il passe l'anneau de darbha noue l'annulaire droit et est conduit
prs du mort. Il jette sur le corps deux pinces de riz dcortiqu et
entreprend une crmonie d'ouverture dont le titre sanskrit est uddhipunyhavcana (chant du jour auspicieux) :
ivaambhor jfiay pravartamnasya dyabrahmanah
dvityaparrdhe svetavarhakalpe vaivasvalamanvantare
asivimsaiitame kalyuge prathame pde jambudvpe
bhralavarse bharatakhande meroh daksine prve sakbde
asmin uartamne vyvahrike prabhavadi sasti samvatsarnm madhye: ... samvatsare ... ayane ... rtau ... mse ... pakse

104

GUY MORECHAND
... liihau ... vsaryuktayam ... naksatrayuktym ivayoga
ivakarana evarh guna visislym asym punyatithau
maranakle suararupe vighnevarapujdm karisye.

Je propose d'accomplir la pj de Vighnevara au moment de la


mort qui est dans la forme d'Isvara en ce ... (l'un des 15 jours lunaires
iithis) le ... de la quinzaine (claire ou sombre), en conjonction avec le...
(l'un des sept jours vsara de la semaine), dans le mois de... (l'un des
douze mois), dans la course du Soleil (ayana) (septentrionale ou mridio
nale)
de l'anne... (l'une des 60 annes du cycle de Jupiter), appartenant
l're (saka) salivhana, dans la rgion au Sud du mont Meru, dans le
Bhdratavarsa, dans le Jambudvpa pendant le rgne du Premier Brahman,
dans la deuxime moiti de sa vie, pendant le kalpa suetavarha, dans le
manvantara de Vaivasvata, dans le yuga de Kali, dont l'apparition
cyclique est la vingt-huitime, sous le commandement suprme de
iva.
Sur le sol, le purkitar dessine, devant le mort, une toile huit
branches, et en son centre, la lettre tamoule, qui indique la syllabe
sacre . A cet emplacement est pos un pot de cuivre entour de fil
(ses nerfs et ses veines), plein d'eau (son sang), avec une pice (son me),
un bouquet de feuilles de manguier (sa chair), surmont d'une noix de
coco dure (sa tte) et orn des trois traits de cendre horizontaux et d'un
point de pte de santal et de kukumam. C'est Yastadalakumbha, le
pot aux huit ptales , auquel le deuilleur adresse le mantra suivant
(sk) Laksmnrayanbhym namah
ummahesvarabhyrn namah
saciparandarbhydm namah
vdnhiranyagarbhdbhym namah
mirbhyo namah
pitrbhyo namah
Adoration Laksm et Nryana
Um et Mahesvara
Sac (c'est--dire Indrn) et Purandara (Indra)
Vn (Sarasvat) et Hiranyagarbha (Brahman)
aux Mtrs(les sept Mres auxquelles le pays dravidien voue encore
un culte qui a vraisemblablement t beaucoup plus vivant et
important dans le pass ainsi que l'attestent les vestiges archo
logiques ; ce sont : Brahman, Mahesvar, Kaumr, Vaisnav, VrhT,
Indrn, Cmund ; cf. I.C. I, p. 520).
aux mnes.
Puis l'officiant fait avec le plateau et le camphre allum un tpriaNai
en rcitant un montra sanskrit compltement dform, dont seules
quelques bribes sont reconnaissables. Il s'agit du mantra suivant, tel
qu'il a t rtabli dans sa version sanskrite correcte par M. Srnivscrya :
rujdhirjya prasahya shine
namo vayam vaisravanya kurmahe
sa me kmam kmakmya mahyam

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

kmesvaro vairavano dadtu


kuberya vairavanya
mahrjya namah
Adoration au roi des rois puissant absolument! Nous pratiquons
le rite pour Vaisravana. Que Vaisravana, le seigneur des dsirs m'accorde
mon dsir moi, qui suis toujours dsireux de beaucoup de choses!
Adoration Kubera, Vaisravana, le Maharaja!
Ceci fait, le cadavre est transport par trois hommes jusqu'au banc
plac dans la cour. Il y est assis et maintenu. On le dvt et il va tre
lav. Des btons d'encens ont t distribus tous les enfants de la
maison, garons et filles, qui les tiennent allums et s'approchent.
Le neveu, chef du deuil prend le pot de cuivre et s'apprte en verser
l'eau sur la tte du mort en voquant les noms des principales rivires
de l'Inde :
gage ca yamune caiva godvar sarasvaii
narmaje sindhu kveri jale1 smin sannidhim kuru
Oh Gange, Yamun, Godvar, Sarasvat
Narmad, Indus et Kver,
rendez votre prsence effective dans cette eau !
Puis il fait Vapiskam, l'ablution d'eau sur la tte du cadavre, suivie
d'une onction d'huile de ssame trs vigoureusement et longuement
frotte sur le cuir chevelu, suivie d'un rinage abondant, et d'une
nouvelle onction la poudre de cyakky et d'un rinage. A cette
opration participe toute la maisonne. Tous les parents prsents
viennent tour de rle, y compris les enfants et mme les tout petits
mettre quelques gouttes d'huile sur la tte du cadavre. En mme temps,
la veuve, ct du cadavre, fait les mmes ablutions pour elle, trs
abondamment inonde par les femmes et en pleurant rituellement (mais
on ne verse pas sur elle l'eau des trois kalaa rserve au mort). Tout
le monde pleure et gmit bruyamment. Il est de coutume que,
notamment, le gendre cette occasion surtout s'il doit beaucoup
son beau-pre donne le spectacle d'une douleur excessive. Si elle
ne provient pas du puits du jardin (ce qui tait ici le cas), l'eau utilise
a donn lieu une crmonie qui indique au voisinage le niveau des
sacrifices matriels consentis pour les funrailles. Les femmes (parentes
ou amies) dsignes, vtues de leurs plus beaux vtements, ont en effet
t la chercher en procession dans trois, cinq, sept ou neuf gros pots de
cuivre jusqu'au puits de la caste concerne. Les ablutions termines,
la veuve reoit autour du cou un sari neuf donn par un frre du mort
(an ou cadet) et elle se retire pour se vtir et se parer. Le cadavre est
revtu de blanc.
Le purkitar, une tasse d'eau tenue avec les trois doigts de la main
gauche formant trpied (pouce, index, auriculaire) et un goupillon de
feuilles de manguier s'approche du mort et le bnit de quelques gouttes
en disant :
purvajanmappavimocanam krty am
Ainsi est faite la dlivrance des pchs commis dans les vies
antrieures !

100

GUY MORECHAND

Le neveu, chef du deuil, vient alors parer le front du mort des signes
ivates : il trace la cendre sacre trois traits horizontaux et ajoute
un point rouge de kukumam. La veuve est revenue, vtue de neuf et
pare. Une femme lui passe au cou une guirlande de fleurs. Le purkitar
fait avec elle un lprlaNai au cadavre.
Puis il fait donner au deuilleur principal le troisime petit kalasa
de cuivre empli d'eau encore inutilis (les deux autres ont t verss sur
la tte du mort) qui, en le portant, fait une circumambulation main
droite (et non main gauche, inauspicieuse, comme il semblerait logique
de la faire) autour du mort, et sort de la maison, suivi par les hommes
portant leur charge funbre jusqu'au palanquin fleuri prpar
l'extrieur.
Le mort y est install en position assise, regardant dans le sens de
la marche. Le pantram continue jouer de ses instruments en prcdant
le palanquin qui s'branle. En l'occurrence, il n'y a pas de porteur du
pot feu que l'on remarque en d'autres types de funrailles, ni de
porteur de van contenant du riz grill, sem le long du parcours. Seul
personnage principal, le neveu du mort portant le petit kalaa de cuivre
suit immdiatement le palanquin, accompagn des autres participants
pieds nus comme lui et des enfants tenant des btons d'encens. Le groupe
des femmes sort galement et la veuve fait les sept pas en direction du
groupe qui s'loigne et s'effondre soutenue par des femmes en pleurs.
Quand elle rentrera, elle se dpouillera de ses parures mais pas de
son tli. Elle ne bougera plus de la maison jusqu' l'avant-veille des
rites du onzime jour qu'elle devra passer chez sa mre (probablement
prmices de l'important rite de l'enlvement du tli qui consiste pour
elle, notre avis, vivre l'envers ses propres funrailles). Comme les
deuilleurs de la maisonne et le neveu du mort, deuilleur principal, elle
ne fera qu'un repas par jour sans viande ni poisson (alors que la secte
n'est pas vgtarienne).
Ayant ainsi laiss le groupe des femmes, la procession, avec le
pantram en tte sonnant sans arrt du gong plat, se dirige vers les
terrains vagues en dehors de la ville, au Sud-Ouest, o les ucri vont
enterrer leurs morts depuis une dizaine d'annes. C'est un terrain ouvert,
il n'est clos ni matriellement par aucun mur, ni magiquement par aucune
barrire spirituelle et la pierre d'Arichandra, gardien des cimetires et
des aires de crmation o l'on fait excuter un demi-tour aux palanquins
funraires n'existe pas ici. Nous arrivons donc directement auprs de
la fosse. C'est un cube vid d'un mtre cinquante de ct rigoureusement
orient. Depuis le ct Nord descendent trois marches pour faciliter
la mise en place du cadavre qui sera mis dos la face Sud, regardant
vers le Nord.
Aussitt arrivs, le pantram dlaisse le gong pour sonner de la
conque, le palanquin est pos terre, le purkitar prend le pot de cuivre
des mains du deuilleur, s'approche de la fosse par l'est et verse l'eau dans
la fosse en rcitant le montra des rivires (voir plus haut). Des parti
cipants
jettent plusieurs poignes de sel au fond de la fosse ( pour la
conservation du cadavre ), puis quatre hommes prennent le corps et
le descendent. Le palanquin est renvers et disloqu aussitt le corps
enlev.

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

107

Lorsque le mort est stable et le dos vertical, la tte est lgrement


force vers l'Est pour qu'il regarde le Nord-Est et Ton rabat un pan de
son chle blanc sur la tte. Le purkitar fait pendre une corde qui part
de la tte du mort (elle touche simplement le haut de la tte, on ne la fait
pas pntrer dans la bouche) et atteint le sommet de la fosse, cette
dernire extrmit devant tre dgage dans les rites ultrieurs. Puis,
il prend une poigne de sel et une poigne de cendre vipul qu'il dverse
sur la tte du mort en disant le mantra de l'expiation des pchs (voir
plus haut). Le deuilleur principal, son tour, fait de mme et chaque
participant, appel par le purkitar pour le sel (de mme que le barbier
des rites de crmation appelle pour le riz ) jette au fond de la fosse une
pice de monnaie (ramasse par le pantram) et une poigne de sel et
de cendre et tout le monde repousse la terre dans la fosse rapidement
comble. La noix de coco dure du kalasa est ouverte en deux moitis
par le purkitar, mise sur le plateau avec du camphre et un tmbla
(2 bananes, quatre feuilles de btel, deux noix d'arec, deux pices de
monnaie). Le camphre allum, le deuilleur fait un ipdriaNai (les
produits seront partags par le purkitar et le pantram). Le gong sonne
et le deuilleur principal, suivi par un deuilleur proche (en l'occurrence,
son frre cadet) fait trois circumambulations main droite de la fosse
pendant que le purkitar chante le Tiruvcakam ponctu par les coups
de gong du pantram.
Les trois pradaksin accomplies, le deuilleur principal fait un
namaskram et vient s'accroupir auprs du purkitar au Sud de la fosse.
Il reoit dans la paume de la main droite un peu d'eau du kalaca qu'il
avale, puis, une pice dans les mains (destine au purkitar) qu'il laisse
tomber terre, il reoit un peu d'eau sur les deux mains, enlve son
pavitram d'herbe darbha et le jette tout en prononant la syllabe sacre
oih ( pavitravisarjanam krtv ).
Ceci termine cette srie de rites. Le groupe des participants
s'loigne et se runit pour discuter prement des honoraires donner
au purkitar, au pandaran et aux fossoyeurs. Puis se spare sans se
dire au revoir, quelques-uns se retrouvent la porte de la maison
funbre o, sans entrer, ils se laveront les pieds et repartiront sans
un mot.
Les rites suivants correspondent aux rites du troisime jour
des lingyats, mais pour les cri il s'agit du pal, lait , nom du rituel
qui suit la crmation visnuite et o cette denre douce et liquide apaise
les brlures, le desschement et la soif du mort. Ici, il y a lieu le
lendemain de l'enterrement.
A la maison funbre, l'emplacement o sigeait le mort a t arrang.
Au mur : une photo de lui orne de jasmin et surmonte des signes
ivaites la cendre, au santal et au kukumam, devant elle : une lampe
huile allume, et un tabouret bas sur lequel sont soigneusement plies
des vtements du mort et dispos ce qu'il aimait (cigarettes par exemple).
Puis une feuille de bananier est tale, sur laquelle on dispose du riz
dcortiqu et des aliments consommables en nombre impair. Nous avons

108

GUY MORECHAND

not : 7 locai (crpes de riz), 7 votai (gteau frit en pte rtlunfu (Phaseolus radiatus), de riz et d'pices), 7 boulettes croustillantes de petits
pois chiches (kalalai), de Yaual (riz pil moiti cuit), des grains verts
pacaippayaRu, et des btons d'encens. Le deuilleur fait un tprtaNai
au-dessus de ces offrandes la formule habituelle.
Dans la cour, le purkitar a fait mettre dans un plateau plac sur un
tabouret, tout ce qui sera ncessaire Yapiskam (les ablutions) : du
camphre, des btons d'encens, cinq feuilles de bananier, du santal, du
curcuma et du kukumam rouge, des herbes darbha, des feuilles de
manguier, de l'huile d'arachide, de l'huile de ssame, de l'huile de coco
et de la poudre de cyakhy, de la poudre de kalampappoli parfume,
de l'eau de rose, 2 citrons, 2 mandarines amres, 4 feuilles de btel et
2 noix d'arec, du lait, du caill, 5 bananes, une noix de coco tendre,
3 noix de coco dures, 3 petits kalaa de cuivre avec les 3 nuds d'herbes
darbha qui seront placs leur sommet, et enfin des fleurs, du riz cuit,
du riz dcortiqu. Ce qui ne tient pas dans le plateau est entass dans
une corbeille.
Le purkitar fait mettre du lait dans une tasse et toutes les femmes
de la maison viennent y tremper une branche de feuilles de manguier et
en bnissent le contenu du plateau en y laissant tomber une pice de
monnaie (honoraires du purkitar). Le pantram joue la porte de la
maison funbre.
La participation des femmes termine, le deuilleur prend le plateau,
un autre homme (n'importe qui), la corbeille, et prcde du pantrain,
la procession se met en marche pour atteindre la fosse.
Le tombeau a t prpar, bien aplani et liss avec de la glaise
frache. Le pantram dterre l'extrmit de la corde, fait en glaise un
liga qu'il place dessus et faonne une yoni circulaire autour du liga
dont la rigole est oriente vers le nord. Sur le flanc Est du tombeau, il
fait un creux et y place une lampe en glaise qu'il emplit d'huile de coco
avec une mche allume. Un nandin (taureau de iva) grossirement
faonn en glaise est plac l'est, terre, dtach du tombeau. (Ganea
n'est pas reprsent.) Pendant les rites, le purkitar fera face au Nord,
le deuilleur, face l'Est et ils se tiendront au niveau du ct Sud du
tombeau, le pantram restant debout vers le Nord, et les assistants
disperss sur le pourtour.
Les trois kalaa de cuivre sont disposs devant le purkitar comme
prcdemment, mais groups et entours ensemble d'un foulard neuf qui
reviendra en cadeau au purkitar, chaque noix de coco surmonte d'une
herbe darbha noue et de jasmin. Sur une feuille de bananier est verse
une mesure de riz dcortiqu qui fait aussi partie de ses honoraires, elle
est surmonte d'une seconde feuille o sont mises les denres numres
plus haut qui vont tre successivement utilises par le deuilleur prin
cipal. Celui-ci s'approche et le purkitar lui passe le pavitra nou en
darbha l'annulaire droit, en disant le mantra des cinq Brahma :
(sk) sdnamurdhni namah, latpurusauaktrya namahl aghorahrdayya
namahl vdmadevaguhyya namahl sadyojtamuritaye namahl (voquant
les cinq aspects de iva).
Le deuilleur va maintenant ablutionner successivement le liga

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

109

du tombeau, puis le nandin avec les ingrdients suivants, chaque double


opration tant suivie d'une double aspersion d'eau prise de l'un des
klaa : huile de ssame cyakky nalakupori lait lait
caill lait de coco tendre jus de citron jus de mandarine amre
cendre (viputi) avec un bout de feuille de manguier du santal en
pte du kukumam rouge de l'eau de rose puis un point de cendre
et un morceau de feuille de manguier. Chaque parent s'approche et fait
galement des ablutions de lait, de caill et de cendre. Puis lorsque tous
les participants ont fini, le deuilleur principal attache un petit linge
blanc qui reprsente un tuntu (chle du vtement masculin qui drape
le haut du corps) autour du liga, puis dispose des fleurs en guirlande
autour du liga et du nandin, allume des btons d'encens la petite
lampe huile et les plante dans le tombeau. Pendant toutes ces opra
tions le pantram a jou de ces instruments, s'interrompant parfois
pour souffler longuement de la conque. Le deuilleur reverse sur le
tombeau entier du lait, du caill et de l'eau, du lait de coco tendre et
de l'eau, puis, suivi de deux hommes (les parents les plus proches du
mort aprs lui), muni chacun de l'un des trois kalaa, ils font en procession
trois circumambulations main droite autour du tombeau et verse
l'eau des kalaa successivement sur le liga et le nandin. En outre, le
deuilleur principal asperge le tombeau entier de safran liquide, le
couvrant d'une pluie jaune ainsi que le taureau, les arrose d'eau
nouveau, puis de cendre, ajoute un point de safran surmont d'un
point rouge de kukumam, au liga puis au nandin et finit par saupoudrer
tout l'ensemble de rouge vif en ajoutant des feuilles de manguier et des
fleurs. Ainsi tout a t nettoy, oint, rinc, parfum, orn, color, vtu,
rconfort et embelli, au son des instruments qui conviennent.
Il reste nourrir ces lments bien prpars. Deux feuilles de bananier
sont tales l'une devant le liga, l'autre devant le taureau. Sur chacune
vont tre disposes les mmes denres : un petit tas de riz cuit dans
lequel est fait un creux o l'on verse du lait, du caill, un peu de jagre et
un bout de banane. Quatre crpes tcai pour le liga, et trois pour le
taureau ; quatre gteaux valai pour le liga, trois pour le taureau ;
du riz cuit et des pois chiches dans les deux feuilles ; une tambula (quatre
feuilles de btel, deux noix d'arec, deux bananes) sur chacune. Le
deuilleur casse une coco dure en deux et la place prs du liga, ajoute une
pice de 25 paisa sur le liga puis sur le nandin (honoraires du purkitar
et du pantram) et fait un lpmlaNai rcitant un passage de YArulp
de Ramalinga Swmi.
Le pantram se remet jouer de ses deux instruments. Le purkitar
entonne le Tiruvcakam pleine voix tandis que le deuilleur suivi des
deux mmes hommes refont une pradaksin autour du tombeau. Puis
le deuilleur, seul, lance un bout de feuille de mangue chaque vers du
pome en direction du liga jusqu' la fin du chant auquel tout le monde
participe. Puis il fait un namaskram, s'accroupit et lape une gorge
d'eau donne par le purkitar. Il prend trois picettes de monnaie dans
ses mains fermes sur lesquelles le purkitar fait couler quelques gouttes
d'eau, il doit alors prononcer les trois noms de son pre, de son grand-pre
et de son arrire-grand-pre en les laissant glisser terre (elles revien-

GUY MORECHAND

dront au purkitar). Ceci fait, il enlve son pavitram et le jette. Puis,


dans une feuille de bananier, un peu des offrandes lui est prpar, il va
vers l'Est quelques pas appeler les corbeaux pour le leur faire manger.
Ce qu'il fait au grand soulagement de chacun assez rapidement. Les
offrandes restant dans la feuille du liiiga seront partages entre le
purkitar, le pantram et le fossoyeur ; celles du nandi revient au
pantram. Comme la veille tout le monde se spare sans un mot et sans
un regard en arrire.
La troisime crmonie funraire faite par les cri est appele
punyhavcana (puret-don). Elle est faite gnralement le onzime
jour, mais parfois aussi le neuvime ou le treizime si les circonstances
le commandent (notamment : participation de parents), mais elle ne doit
pas tomber un jour pair dans la priode qui suit la mort (contrairement
au karumti, crmonie parallle effectue par les visnuites). En ce cas
prcis, elle est faite le neuvime jour. L'avant-veille, la veuve a pass
la nuit chez sa mre, vieille femme encore vivante. Et la nuit prcdente
a eu lieu l'enlvement du tli, tel que nous l'avons dcrit.
A la maison funbre, avant le dpart, le purkitar surveille la
disposition des denres qui est exactement celle que nous avons dcrite
prcdemment. Les gestes prcdents sont effectus : les femmes font
un tpurtaNai sur les offrandes (plus prcisment c'est la sur du mort
qui est charge de ce rite). Puis, les offrandes et les objets ncessaires
sont disposs dans des corbeilles et un plateau, et cette fois, le deuilleur
ne porte pas un kalaa, mais un plateau charg des offrandes et tous le
suivent jusqu' la tombe, qui a t frachement remodele en glaise.
L, tout est tal et prpar comme la premire fois. Non seulement
les trois kalaa sont dcors comme il a t dcrit mais le gros pot de
cuivre qui contient la rserve d'eau est aussi pass la cendre et marqu
de trois points de pte de santal rehausss de trois points rouge vif de
kukumam, ainsi que le gobelet qui sert aux transvasements. Trois
feuilles de bananiers sont disposes en triangle, avec les trois kalaa,
trois mesures de riz dcortiqu, trois noix de coco entoures de feuilles
de manguier dans les trois goulots, trois nuds d'herbe darbha,
tmbula de btel, d'arec et de bananes, pacagavya (cinq produits
de la vache), pacmirutam (cinq produits doux) dont un flacon de miel
que l'on enduit sur son pourtour de sucre de canne, les huiles, les
agrumes, les parfums et les couleurs, et trois fois sept produits
consommables (tcai, etc.).
Tous les participants se sont rass et baigns. Le chef du deuil,
pour la premire fois depuis le jour de l'enterrement, s'est fait raser et
a t se baigner dans l'tang proche. Il parat avec son punul (cordon
brahmanique, ici neuf brins, que portent les cri) sur l'paule gauche,
mais il le mettra sur l'paule droite, ainsi que le purkitar, pour effectuer
les rites funraires. Il est ceint d'un comaN blanc immacul, sans luniu
pour le haut du corps. Le purkitar lui donne de la cendre dont il s'oint
le front. Puis il s'accroupit, passe le pavitra de darbha prpar par le
purkitar (avec le mantra des quatre Vdas, etc.). Le gong et la conque

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

11 1

rsonnent pour cet anustnam pendant que le deuilleur arrose de grains


de riz le santal et les produits 'apiskam, se frappant deux fois les
tempes de ses poings en annonant le motif de la crmonie. Le purkitar
fait allumer la petite lampe au flanc Est du tombeau ainsi que des
btons d'encens. Outre le taureau, l'Est, un Ganea en glaise a t
plac au Nord-Est.
Aprs une vinyakapuj, pour carter tout obstacle rituel, le purkitar
donne une pince de grains de riz dcortiqu et une picette de dix paisa
au deuilleur qui les jette et la dpose sur le liga en prcisant : dandapni
cri maranakle (sk) au moment de la mort de Tantapni ...
svararupe, mahevara rupe, indra rupe... qui avait la forme d'Isvara,
celle de Mahevara, celle d'Indra... darbhsanam krtv mettant de l'herbe
darbha comme support... ligaiiukku abhiskam... faisons les ablutions
au liga. Et, toujours au son de la conque et du gong, le deuilleur oint
d'huile de ssame le liga puis le taureau, les rince avec de l'eau, puis
continue avec successivement tous les produits. A la fin du dernier
rinage l'eau, le purkitar donne le kalaa prpar au deuilleur, qui,
suivi de son frre et du gendre du mort, font trois circumambulations
main droite autour du tombeau. Suivies d'un namaskram. Puis le
deuilleur fait nouveau deux ablutions avec l'eau du kalaa, puis marque
nouveau de cendre le liga et le taureau et avec de la pte de santal
amollie fait un point au flanc Est du liga et au front du taureau,
asperge en en faisant le tour toute la tombe et le taureau d'une bonne
concentration de santal et continue avec du kukumam pendant que le
pantram entonne pleine voix le Tiruvcakam accompagn par les
assistants, tout en tapant vigoureusement le gong. Les feuilles de
bananiers contenant les offrandes de nourriture et les lmbula sont tales
sur le flanc Est de la tombe et devant le taureau. On casse deux noix
de coco dures pour le liga et le taureau et l'on ajoute pour chacun une
pice de monnaie. Un lpriaNai avec le plateau et le camphre allum
est fait par le deuilleur en une pradaksin, suivi par ses deux compagnons.
Puis il pose le plateau derrire le taureau et continue sans le feu deux
autres pradaksin avec les deux hommes. Ils terminent par un namask
ram
au Nord du tombeau. Le deuilleur revient devant le purkitar,
prend une picette dans la main droite, s'accroupit vers l'Est, le
purkitar verse dessus du lait, la picette glisse terre pendant que le
deuilleur prononce la syllabe sacre et, qu'en mme temps il arrache
le pavilra et son bracelet au grain de rudrksa. Il se rince la main dans
le gros pot-rservoir. Un informateur nous prcise qu'il aurait d, aprs
le namaskram, secouer le liga et le dplacer en le tournant un peu.
Il ne l'a pas fait. Il prend maintenant un peu des offrandes dans une
feuille de bananier, fait quelques mtres l'Est et appelle les corbeaux.
Le reste des offrandes cuites est donn au fossoyeur, le purkitar et le
pandaran se partagent le riz dcortiqu et les lmbula.
En silence, toute l'assemble se rend l'tang proche. Les parents
prsents se baignent compltement en disant le mantra des cinq rivires.
Ils rpteront ce mantra la maison funbre prcisant qu'ils se sont
baigns dans les cinq rivires. Le purkitar fait un nouveau kalaa qui
sera ramen la maison. Il est plac complet avec ses feuilles de mangue,

112

GUY MORECHAND

sa noix de coco et de son triple nud de darbha ct d'un plateau de


cuivre avec de la cendre, de la pte de santal et un lmbula.
Le purkitar ne prend pas de bain purificateur, il fait un camana
de trois gorges d'eau, puis voque les douze noms de Visnu successiv
ement
en touchant chaque fois une partie du corps dtermine ; tout, en
restant assis jambes croises :
Kesava et il se touche du pouce droit la joue droite
Nryana et il se touche du pouce droit la joue gauche
Mdhava de l'annulaire droit, l'il droit
Govinda id. , l'il gauche
Visnu de l'index droit, la narine droite
Madhusudana id. la narine gauche
Trivikrama de l'auriculaire droit, l'oreille droite.
vmana id. l'oreille gauche
Srdhara du mdium droit, l'paule droite
Hrskesa id. l'paule gauche
Padmanbha de l'extrmit des doigts de la main droite runis,
le cur
Dmodara id. le sommet de la tte.
Mais attention : ceci est une description refaite et commente par le
pandit tamoul M. Phulakanta Sarma. Nos observations notes sur le vif
ne correspondent pas cette gestuelle. Le purkitar que nous avons vu
nous-mme a fait les gestes suivants : du pouce de la main droite il s'est
successivement touch : le haut du front, le milieu du front, le bas du
front entre les sourcils, le bout du nez, le menton, le haut du cou, la
gorge, l'paule droite, l'paule gauche, le genou droit et le genou gauche,
enfin, droite, appuie la main droite sur la main gauche, paumes jointes,
et inversement. Cette description, les pandits la rcusent, la jugeant
une caricature de la leur. (Reste savoir si la leur n'est pas la caricature
d'une description plus ancienne, etc.) Il est intressant de noter des
diffrences rituelles de ce genre. Elles sont vraisemblablement frquentes
et nombreuses, l'ouvrage de Kane est d'ailleurs assez loquent cet
gard. Dans la plupart des cas elles ne doivent pas avoir une signification
autre qu'un formalisme de plagiat. Mais il faut clairement savoir que
lorsque nous avons donn les mantra, recueillis htivement sur place
par un tiers bnvole, tudier aux pandits ce qui a t le cas pour
le prsent travail ceux-ci videmment les ont passs au crible de leur
propre science. Il a t impossible d'obtenir d'eux le respect d'un mantra
jug dform, si bien que ce sont des mantras repenss par l'orthodoxie
prsente et dcals par rapport la ralit ethnographique, que nous
proposons au lecteur.
Ensuite, le purkitar va voquer les sept vyhrti et rciter le gyatr
en se touchant le bout du nez de la main droite tout en se tenant le
coude du bout de la main gauche doigts runis (notre observation). Les
sept vyhrli sont les mondes mystiques qui se superposent partir de
la terre jusqu'au Brahmnda (voir : Madeleine Biardeau : tudes de
Mythologie Hindoue III, BEFEO LVIII, notamment le schma de la
p. 84). A savoir : la terre (Bhrloka), l'air (Bhuvarloka), le ciel (Svarga),

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS


puis les quatre mondes de la trimurti
et Brahmaloka. Voici le mantra :

113

Maharloka, Janaloka, Tapoloka

bhuh, bhuvah, svah, mahah, janah, lapah,


sty ami
suivi du gyatr : (cf. I.C. I, 737 et 1161). Ici, d'aprs M. Phulakanta Sarma : bhurbhuvah svar aurait d tre chant,
ce qui, apparemment, ne fut pas.
Ceux qui se sont baigns reviennent prendre de la cendre et s'en
marquent le front. Le deuilleur principal s'assied vers l'Est aprs avoir
reu le pavitram et mis une pice dans le plateau. On allume du camphre,
laiss par terre o il brlera pendant que le purkitar dit le mantra de
la kalasapuj. Lorsqu'elle est termine, le deuilleur, debout, reoit un
iunlu neuf dont il se couvre la tte et les paules. Il prend le kalaa et
se dirige vers la maison du deuil en prenant un chemin diffrent de celui
que nous avions emprunt l'aller. Au temple assez proche de la maison,
consacr Ganea, il s'arrte, fiche dans la porte deux btons d'encens
allums et fait un ipriaNai. Arriv devant le seuil de la maison, la
sur du mort apparat avec un plateau contenant du camphre, de
l'eau et du curcuma. Le camphre est allum, elle fait un tprtaNai
au-dessus du kalaa, puis le prend des mains de son neveu, entre, et
va le poser sous la photo du mort dans le kutam entre la lampe huile
allume gauche et un gobelet d'eau droite (eau qui servira purifier
la maison par la suite). A la porte de la maison, une grosse cuvette d'eau
avec un puisoir sont utiliss par les gens de retour du tombeau pour se
laver les pieds puisqu'ils ont foul des lieux impurs.
Le purkitar vient s'asseoir au milieu de la cour. (Le pantram est
absent car son rle s'est termin aux derniers rites faits sur la tombe,
aprs lesquels il est parti.) On tale devant lui une feuille de bananier
avec une mesure de riz vert, puis une autre avec parfums et couleurs
(santal, kukumam, etc.), darbha et feuilles de manguier, cinq produits
de la vache, cinq produits sucrs et tmbula (btel, etc.). On prpare un
nouveau kalaa de cuivre avec du fil blanc marqu de trois points de
santal, on y verse de l'eau, y place des feuilles de mangue et un enfant
l'apporte et le place sur le riz le purkitar le coiffe d'une noix de coco.
Puis il fait apporter une galette de bouse sche et quelques bchettes.
Les hommes se rapprochent et s'asseoient sur des nattes face au purkitar
qui, comme prcdemment est tourn vers le nord. Le deuilleur vient
s'asseoir ct de lui tourn vers l'est et reoit trois fois quelques gouttes
d'eau qu'il avale, et une quatrime qu'il laisse couler terre (mantra
des quatre Vedas) aprs avoir mis un pavilra. Il reoit quelques grains
de riz dont il saupoudre le petit tas de safran difi sur la feuille de
bananier, puis il prend des fleurs la lampe huile du mort que l'on
vient d'apporter, et les met ct, faisant ainsi une Vinyakapj
avec le mantra appropri. Puis il prend trois picettes dans les mains
runies, y reoit de l'eau verse par le purkitar et les laisse tomber
terre une une en disant :
dandapni cdri, avaka takappaNr, pitaNr

114

GUY MORECHAND

citant les trois noms : du mort, du pre et du grand-pre de celui-ci et


ayant fait ainsi un larpana (apaisement de la soif) leur intention.
Le purkitar dessine devant lui la poudre de curcuma un carr
qu'il ponctue sur le pourtour et au centre de neuf points rouges de
kukumam
e
9
)

e
Ce sont les neuf plantes dont il nomme les neuf noms en faisant
l'opration. Le deuilleur son tour rcite le navagrahamontra (mantra
des neuf plantes) en mettant quelques grains de riz sur les points
concerns. Puis le tout est recouvert d'une galette de bouse sche sur
laquelle on dispose du petit bois. Ce petit bcher est arros de beurre
liquide l'aide d'une feuille de manguier.
Suit alors le navagrahahoma (le feu rituel des neuf plantes). Le petit
bcher est enflamm avec du feu pris de la lampe funraire et est
aliment avec des bchettes trempes dans le beurre clarifi. Vers la
fin du mantra dit par le purkitar pour le deuilleur, un peu des cinq
produits sucrs sont jets dans le feu. Puis le kalaa est dmont, ses
feuilles de mangue sont retournes dans l'eau et un tison est tremp
dedans. Le purkitar prend le kalaa, se sert des feuilles comme un
goupillon, et va purifier de cette eau la maison entire depuis le seuil
jusqu' la cour aprs avoir parcouru toutes les pices en disant le mantra
appropri. Et revient replacer le kalaa o il se trouvait. Les cinq
produits de la vache servent maintenant leur tour la purification.
Le deuilleur en reoit dans sa paume droite et les prend en trois gorges.
Le frre et le gendre du mort en prennent leur tour, puis toutes les
personnes prsentes, y compris les femmes et les enfants.
Le purkitar passe alors un cordon (T. punul) neuf brins, de coton
cru, marqu de safran, au deuilleur, qui le reoit en coutant ce mantra :
(sk.) yajnopavlam paramam pavitram
projpater yat sahajam purastdt
yusyam agryam pratimuca ubhram
yajnopavlam balam aslu tejah
Le yajnopavta (le cordon) est la chose la plus purifiante
dans les temps passs il est n avec Prajpati
il offre (au porteur) vie longue et parfaite
qu'il soit ma force et ma clart !
Puis il jette son pavitra en prononant : 5m.
Aprs quoi il est marqu au front d'un point de pte de safran sur
lequel quelques grains de riz vert sont colls. Le purkitar recommence

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

115

cette opration avec les deux hommes qui ont assist le deuilleur dans
ses rites.
Le deuilleur revient s'asseoir au centre de la courette et tout le monde
se rinstalle sur les nattes. Il va procder des dons de vtements pour
les participants, recevant d'eux en retour une somme d'argent pour leur
participation aux frais funraires. Les vtements sont marqus de santal,
accompagns d'une chique (deux feuilles de btel plus une noix d'arec)
et reoivent une pince de riz vert avant d'tre donns. La distribution
faite, chacun s'clipse pour se vtir neuf, et le deuilleur le marque au
front d'un point de santal et de kukumam. Sur le plateau sont disposes
cinq tmbula et cinq pices, trois de ces doubles dons sont destins au
temple, deux au purkitar.
Chaque participant reoit du purkitar une pince de riz vert et une
pince de safran, et, tous ensemble, les jette sur le deuilleur avec cette
bndiction :
(sk.) satamnam bhavati, atyuh purusah,
atendriyah, yusyevendriye pratitisthati
drgham yusyam astu; candrrkam vamsbhivrddhir astu
cent (ans) est la mesure de la vie!
la vie de l'homme est cent ans et ses organes, cent,
c'est dans la facult de vie qu'il s'installe solidement.
Puisse-t-il y avoir longue vie et la ligne continuer autant que la Lune
et le Soleil!
Enfin, avec de la pte de safran sur une feuille de btel et du camphre,
la sur de la femme du mort fait un tprtaNai pour le deuilleur et ses
deux assistants et leur fait un point de santal au front. Le deuilleur se
coiffe d'un turban neuf et la crmonie est ainsi termine.
Les hommes vont au temple faire une arcan de remerciement, puis
reviennent la maison funbre pour faire le rite facultatif suivant :
Une lampe en pte de riz, un liga et un nandin de mme matire
sont prpars sur un plateau. La lampe est emplie de beurre liquide o
l'on fait tremper une mche qui est allume. Ce plateau est plac au Sud
d'un rideau tendu par deux hommes qui le masquent ainsi au deuilleur
assis jambes croises.
parents
liiiga
taureau
_, .,
purkitar
lampe
rideau
deuilleur
Nord
Nous n'avons pas eu l'occasion d'observer ce rite qui nous a seulement
t rapport succinctement. Le deuilleur doit passer les mains sous le
rideau et recevoir du purkitar un morceau de la lampe. Il devra alors,
sans le voir, le lancer en l'air de faon le faire retomber par-dessus le
rideau vers lui. Le sens symbolique en est l'arrive du mort en paradis ,
nous dit un informateur.

116

GUY MORECHAND

Puis on fait un Ganesa en pte de curcuma. Il est plac sur le plateau


avec des morceaux de camphre. Plus exactement chacun prsent a soin
de venir allumer son morceau de camphre. Les femmes maries et non
veuves se parent alors mutuellement le front d'un point rouge de
kukumam, les veuves, de cendre vipuii. Les participants reoivent un
morceau des objets faits en pte de riz avec du jagre et du mantgue,
ils peuvent le consommer, ce qui est auspicieux. Ce rite peut tre fait
pour une femme comme pour un homme et dans les mmes conditions,
mais il n'est pas obligatoire, parat-il. L'une des raisons donnes de ce
caractre facultatif est son cot : le purkitar doit en effet recevoir neuf
cadeaux : un tabouret bas, une paire de socques en bois, un parapluie,
un cmaN et un tuntu (c'est--dire les deux pices du vtement masculin),
un pot de cuivre et une cuiller (pour faire offrandes et prires), cinq
roupies, une vache (ou dfaut : une montre, ou une bague, ou une somme
d'argent, ou mme une simple noix de coco).
Nous dcrivons maintenant les funrailles d'une femme de caste
mudaliyar de 45 ans, pouse de M. Eragouda Souriyanarayana (Sinnapoporavdi, Pondichry).
Aussitt la mort, une parente prsente (la sur) prononce la phrase
traditionnelle visnuite : sr Nryanyal et se hte d'aller chercher une
noix de coco dure qui est ouverte en deux moitis et mise prs de la tte
ainsi qu'une lampe huile allume. Un enfant va rapidement chercher
le pariyri (barbier, prtre funraire qui dirigera toute la crmonie).
Celui-ci reoit de l'argent et se charge aussitt d'aller prvenir les ttti
qui doivent prparer l'aire de crmation approprie pour l'heure
convenue. Il fournit une liste d'achats (un sari, un pot feu en terre,
une jarre eau, deux cocos mres, deux cocos tendres, une mesure de
riz dcortiqu, une mesure de riz vert, du camphre, des btons d'encens,
une mesure de pori, riz gonfl et grill, un van, des grains de ssame
mlanger au pori, du fil blanc dont on entourera la jarre, quatre bchettes
de santal, des fleurs, six galettes de bouse sche, des petites torches
tremper dans le beurre clarifi pour les enfants et enfin de l'huile de
ssame et de la poudre de cijakky pour la toilette de la morte). Tous les
objets ncessaires doivent tre neufs. De plus, comme cette mort vient
d'avoir lieu un jeudi, une dpense supplmentaire est requise car le
dicton tamoul indique : (en cas de mort), le jeudi, il faut tre trois, le
samedi, il faut tre deux . C'est--dire que ces deux jours nfastes sont
dangereux, le mort risquerait de porter malheur, il faut attacher au
palanquin funraire dans le premier cas un poulet et une noix de coco,
dans l'autre une noix de coco (le poulet vivant et la noix reviennent en
principe aux ttfi).
Dans le kuiam, les effigies visnuites accroches au mur sont voiles
d'un tissu. Le cadavre, sans avoir t dpos sur le sol, est mis sur un
banc. En principe, la tte devrait tre appuye au mur, les pieds vers
la cour, mais celle-ci est trs petite ainsi que le kuiam, et, pour gagner
de la place, le corps est mis le long du mur. Deux bananiers coups au
pied ont t attachs de part et d'autre de l'entre de la maison.

CONTRIBUTION A L'TUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

Les parents et les visiteurs commencent arriver. Les femmes


(parentes, voisines et amies) pleurent rituellement plusieurs reprises.
Le pariyri de retour avec une conque, tire un son de temps autre de
cet instrument. Les proches se font raser, se baignent et se vtent
neuf. Lorsque tous les parents dont la prsence a t juge indispensable
sont arrivs, on procde la toilette funraire. Comme il s'agit d'une
femme, le pariyri et les hommes se retirent. Le cadavre sur son banc
est plac dans la cour, tte au Sud, pieds au Nord. Il est dvtu par les
femmes, la tte est vigoureusement shampoine l'huile de ssame, puis
rince et passe au cyakkay et rince nouveau. Gomme il s'agit d'une
femme dont le mari est vivant, on lui frotte le corps entier de pte de
curcuma, puis on la vt de son meilleur sari. Une litire faite de deux
feuilles de cocotier tresses a t prpare, la morte y est allonge et
porte sur le palanquin fleuri, pare de tous ses bijoux et orne de
guirlandes de fleurs. Le pariyri, de plus, constitue un petit oreiller de
paille pour y caler la tte.
On atteint ainsi la dernire phase des rites faits la maison funbre.
Le pariyri appelle les personnes qui n'assisteront pas la crmation
et resteront la maison, c'est--dire les femmes et les enfants : venez
jeter le riz arisi if a vaka. Chacune vient prendre une poigne de riz
dcortiqu dans le linge qui le contient, tendu par le barbier et un
assistant, aprs y avoir jet une pice de monnaie, puis projette le grain
sur le visage de la morte. Les enfants tiennent les petites torches allumes.
Les femmes pleurent rituellement en se tenant groupes par les paules.
Le pariyri a fait du feu dans le pot neuf destin cet usage (en principe,
il aurait d tre allum au feu du foyer), c'est un cousin de la morte qui
le portera. La jarre neuve a t emplie de l'eau du puits familial, c'est
le fils de la morte, un garon de treize ans qui la portera. Le mari devra
porter une assiette contenant du safran et du kukumam en poudre.
Un voisin portera le van empli de pori avec un peu de ssame en grains.
Quatre porteurs lous se saisissent des brancards et portent le corps
pieds en avant. Les femmes vont pleurer trs bruyamment devant le
seuil pendant ce dpart, puis lorsque la procession se sera loigne, elles
iront prendre un bain purificateur. Tous les participants sont pieds nus
et tte nue. Devant, marche le barbier, soufflant de temps autre dans
sa petite conque (il pourrait tre suivi de musiciens lous, parias jouant
du tambour et des cuivres). Il est suivi d'un homme qui porte le van et
rpand une pince de pori de temps autre. Un informateur nous indique
qu'il s'agit d'une nourriture pour l'me afin qu'elle retrouve le chemin
de la maison jusqu'au treizime jour . Ce rite ne serait pas fait pour un
mort non adulte, ou quelqu'un sans famille. Il a donc un lien direct entre
un mort et sa maisonne. Un autre informateur prtendra que ce riz
est jet pour dtourner le mort d'un retour possible pendant que
l'me mange le riz, elle est retarde et n'aura jamais le temps d'atteindre
la maison . Parfois aussi, lorsque le riz est puis on jette des fleurs prises
du palanquin. Vient le porteur du pot feu et le fils porteur de la jarre
eau, puis le palanquin ct duquel marche le mari porteur de l'assiette
parfums.
La procession fait un court arrt en chemin. Arrivs la pierre

118

GUY MORECHAND

d'Ariccandra le pariyri dsormais ne jouera plus de la conque et tout


se passera en silence. Le palanquin est pos (en ce cas, sur un tertre lev
face au temple lev Ariccandra, l'entre du cimetire principal de
Pondichry, mais d'autres aires sont ouvertes et ne comportent qu'une
pierre d'Ariccandra, sans temple ni mur d'enceinte). En principe une
pice de 10 paisas est pose sur la pierre, destine aux ttti, ainsi qu'une
coude de toile, mais ici, une puj au cadavre est faite par le pcri
prsent. Puis les porteurs se retournent et le palanquin repart dans l'autre
sens, tte en avant, ayant effectu un demi-tour. Il arrive l'aire pr
pare,
non pas directement mais en ayant fait un petit crochet vers le
Nord. Trois hommes, parents les plus proches (mais pas le jeune fils ni
le mari) transfrent le corps sur le bcher, pieds au Nord, tte au Sud
supposant regarder en direction du Nord.
Le palanquin est aussitt tir et renvers. Le sari est rabattu sur
la tte et le visage, et tir sur les pieds de faon faire un suaire protec
teur.Puis le barbier fait l'appel pour le riz aprs avoir tendu tran
sversalement
au-dessus du corps avec l'aide d'un acolyte le linge blanc
qui le contient. Venez jeter le riz! crie-t-il plusieurs reprises, pendant
que tous les participants disposant du sou ncessaire viennent tour
tour jeter du riz sur tout le corps (et non pas seulement vers la tte).
Puis le deuilleur (ici, le fils) prend dans une bouse sche un brandon
allum retir du pot feu, le cadavre est un peu soulev et tourn
mi-corps, le brandon gliss sous les reins pendant que l'on rabat les
deux bras sur lui, en les coinant ainsi sous le poids du corps (ce qui vite
de les voir jaillir hors du feu aprs l'embrasement). Puis les trois ttti
s'affairent empiler les galettes de bouse autour, puis sur le cadavre
bientt compltement recouvert. De la paille est tale sur la surface
entire, puis de la glaise au sommet formant une carapace-couvercle.
Le barbier appelle le deuilleur et lui remet l'un aprs l'autre quatre
morceaux de bois de santal qu'il enfonce successivement dans la paille
en tournant le dos au cadavre et sans regarder ce qu'il fait l'un vers
la tte, l'autre, en faisant le tour main droite, mi-corps, le troisime
aux pieds, et le quatrime mi-corps. Puis le barbier lui remet la jarre
d'eau porte sur l'paule droite. Le deuilleur devra effectuer trois
circumambulations main droite avec cette charge, mais auparavant
le barbier troue la jarre d'un premier coup de serpe et l'eau s'coule
continment pendant le premier tour, au passage il perce un nouveau
trou, et le deuxime tour effectu, un troisime trou formant un triple
jaillissement pour le troisime tour. Parfois le barbier ou un parent
cherche clabousser de la main tout le bcher.
Ceci fait, le barbier prend la jarre vide et la porte l'angle Sud-Est
de l'aire couverte o nous nous trouvons. Un ttti fait une torche de
paille et la donne au deuilleur qui allume le bcher aux pieds du cadavre.
Celui-ci devrait dire en principe je mets le feu. Le pariyri cet
instant dit voix forte : je brise la jarre et la brise effectivement.
(Quelquefois un chant difiant est alors chant comme le Tiruvdcakam
des ivaites, ici tout se passe en silence). Aprs un court instant, tous
les participants partent en silence. Ils ne doivent pas s'interpeler ni se
retourner. Ils se rejoignent un peu plus loin vers le temple d'Ariccandra

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

119

o une pre discussion sur les prix verser aux tlti va s'lever. Puis
tout le monde se spare sans se dire au revoir . Le deuilleur va se baigner
et se frotter les pieds de cendre.
Nous avons omis un dtail. Avant de transporter le corps sur le
bcher, le mari de la morte lui a retir ses bijoux, laisss jusqu'au
dernier moment. Il ne lui a laiss que le cordon du tli qu'il a pris
galement.
La seconde crmonie funraire de la femme vellaja mudaliar a lieu
le lendemain matin. Elle est appele en pays tamoul pal, lait , parce
que le lait et l'eau jouent en effet un rle essentiel dans ces rites qui
suivent la crmation. Ils sont censs apaiser la soif du mort, le dessche
ment
et la brlure, et procurer ses restes du bien-tre ainsi que nous
allons le voir.
Le barbier, sitt arriv (avant les autres participants venant de
l'extrieur), souffle de temps autre dans sa petite conque devant la
porte de la maison. Il fait prparer une jarre neuve au centre de la cour,
puis dans un plateau : 2 citrons, 2 tdmbulas (arec, btel, bananes),
du riz vert, du riz cuit, du katalai (pois chiches, cicer arietinum), du
pori, du jagre, des galettes de tcai, des noix de coco, puis de l'herbe
darbha, des btons d'encens, des guirlandes de fleurs, du safran, du
kukumam, du camphre, de l'huile de ssame et du cyakky, et un pot
de cuivre empli de lait, un gobelet et un pot d'eau, (toutes ces offrandes
sont calcules en double car une moiti reste la maison, une moiti
porte l'aire de crmation.)
A l'emplacement o la morte tait allonge sur le banc, dans le
kutam, brle toujours la lampe huile. Sa photo a t fixe au mur.
Sur un tabouret bas : un de ses saris pli, des fleurs, une tmbula, un
gobelet d'eau, de l'encens.
Le barbier fait taler une feuille de bananier sur le plateau, allume
le camphre et appelle les femmes et les enfants : pal utta vrukal
venez verser le lait et tour tour, chacun l'aide d'un goupillon de
chiendent (herbe aruku) tremp dans le pot de lait vient en frotter trois
fois la feuille de bananier, et poser un sou destin au barbier. Un peu
des offrandes cuites a t dispos devant le sari de la morte et la sur
de son frre fait un tprutaNai avec le mantra de l'offrande puis en
reprend une partie et va la donner aux corbeaux dans le jardin.
Le fils a t prendre un bain et est revenu ceint de son cmaN blanc.
Le barbier lui donne porter le pot de lait. Et il part en tte, suivi de
tous, comme la veille. Tous se rendent droit au bcher encore chaud
malgr le temps coul. Le barbier verse plusieurs fois de l'eau sur les
cendres afin de pouvoir collecter les dbris d'os, puis il les rassemble
l'emplacement de la tte, s'attachant en particulier bien rassembler
les os du crne qui surmonte le tas constitu.
Puis il fait signe au fils qui vient verser trois fois de l'huile de ssame
en la faisant couler le long des doigts. Puis une fois du cyakky, aid
par le pariydri qui rince l'eau l'aide du gobelet. Puis les participants
font les mmes gestes leur tour (mais seulement les parents, pas les

120

GUY MORECHAND

trangers, alors que la veille, les trangers pouvaient jeter le riz ,


et qu'ils pourront ici verser le lait ). Le fils revient mettre du jus de
citron et de l'eau, imit par les autres, et du lait de coco tendre, de
l'eau, que les autres versent aussi. Le barbier prend alors le pot de lait
et annonce voix forte : pal Mta vrukaf. Chacun peut alors, aprs
le deuilleur principal, moyennant une pice, verser trois fois du lait sur
les os du crne en le laissant couler le long des doigts de la main droite.
Puis le barbier et le deuilleur versent encore de l'eau, et, avec de la chaux,
le crne est marqu de blanc puis d'un point rouge de kukumam. Le
barbier saupoudre le bcher entier de safran et de kukumam et ajoute
de l'eau de rose et des fleurs.
Ces oprations accomplies, il tale sur l'emplacement du bcher une
feuille de bananier et y dispose les offrandes consommables : tmbulas,
pois, riz cuit arros de caill, jagre, tcai, etc. une pice de monnaie
destine aux tfii est ajoute, des fleurs disposes tout autour ainsi que
dix btons d'encens de chaque ct du crne et la noix de coco dont le
lait a t utilis. Du camphre est allum dans le plateau qui est donn
au deuilleur. Il fait en silence un tprtaNai, puis va poser le plateau
vers l'emplacement des pieds et fait un namaskram et tous les parents
viennent faire leur tour cette grande prosternation en silence.
Dans une feuille de bananier, le pariyri met un peu de chaque
offrande. Le deuilleur prend ce paquet et se dirige vers l'Est o il appelle
les corbeaux. Il revient lorsque l'opration a russi et que les animaux y
ont got,, ce qui est un signe de la satisfaction de la morte, disparue
sans dsirs insatisfaits.
Il revient pour faire l'important rite de la mise en jarre des os. Dos
au Sud ct du bcher, le barbier qui reoit une pice de 50 paisas le
fait s'accroupir avec une faucille sous le pied droit. Il prend derrire lui
sans se retourner et sans regarder trois os qu'il met dans la jarre rserve
cet effet et dcore du signe de la secte. Le pariyri achve de la
remplir avec les os qui restent et des fleurs puis une feuille de bananier
et l'attache l'ouverture et enfin, l'enveloppe d'un luntu blanc.
Le deuilleur s'enveloppe le torse et la tte dans un nouveau luntu,
prend la cruche et une pice de 25 paisas la main. Il emporte aussi une
coco dure, un tmbula, du camphre et une pierre. Il fait trois circumambulations main droite autour du bcher. A la premire, le barbier lui
dit : Pense que tu vas kci (c'est--dire Bnars, soit : jusqu'au
Gange), la deuxime : Pense que tu vas Rmesvaram (le qui se
trouve entre Ceylan et le continent indien, donc : vers le Sud) , et reste
silencieux la troisime. Il pose sa pice (destine aux tlti) terre vers
les pieds. La tte et les paules entoures du luntu, accompagn d'un
ami de son pre, il part sans se retourner. Ils vont jusqu' la mer (en
conversant avec nous trs dcontracts). L, le deuilleur entre dans
l'eau mi-jambes, et, la jarre tenue immerge, il casse le fond avec
la pierre et abandonne le tout. Il part ensuite au temple le plus proche
faire un tprtaNai avec l'offrande de la noix de coco dure et du
tmbula et fait une ablution. Il ne rentre pas chez lui, mais va se restaurer
l'extrieur, car il ne doit pas revenir affam. Puis, de retour, il est
accueilli au seuil par une femme de la maison avec un plateau contenant

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

121

du viputi dont il s'oint le front. Il se lave les pieds, entre et va saluer


maintes jointes l'endroit funbre o brle la lampe, puis il change de
vtements. Jusqu' la crmonie suivante, chaque jour son unique
repas de midi, il en offrira une partie avec un tpriaNai et sortira en
donner aux corbeaux sur le toit de la maison. Il doit autant que possible
ne pas quitter la maison et ne pas se faire raser ni couper les cheveux.
Nous avons eu l'occasion de recouper les renseignements prcdents
en assistant la crmation, puis au rite du lait d'un homme de
73 ans, de caste vaNNiyar (cultivateur), appel Venu Nyakar. homme
de fortune assez considrable (ainsi que l'indique peut-tre le terme
nyakar seigneur, guerrier ajout au patronyme), les rites s'en
ressentaient par les moyens mis en uvre, mais ils ont t essentiellement
les mmes. Le pariyri tait aid d'un tappucmakkalam, comme pour
Ycri. Les offrandes taient plus nombreuses (par exemple les agrumes
comportaient des citrons, des oranges et des mandarines amres, etc.)
mais composes selon les mmes principes. Derrire le palanquin un
gros panier port sur une bicyclette contenait des tmbulas qui ont t
distribus la population le long du parcours. Pendant la mise feu du
bcher, un parent a entonn le Tiruvdcakam, qui n'avait pas t chant
pour la prcdente crmation, d'autre part ce n'est pas le fils an qui a
communiqu le feu aux pieds du mort mais un ttti, et mi-corps.
Pendant la crmonie du pal, le fils an, avant de prendre le plateau
offrandes (et non le vase de cuivre plein de lait, port par le pariyri)
s'est fait sur le front le v visnuite l'aide du nmakatti crayeux. Et
l'aire de crmation, avant les offrandes de nourritures, le mme signe
a t dessin sur l'os frontal du mort, avec le trait vertical rouge, fait
avec du liruccuranam. Enfin, comme le mort avait trois fils, ils ont
particip tous trois au rite du ramassage des os, l'an en mettant trois
dans la jarre, puis le second trois autres, et le troisime aussi, successive
ment,
pied droit plac sur la faucille, sans regarder en arrire.
Nous avons interrog plusieurs informateurs sur la signification
accorde au rite de l'eau rpandue en trois tours autour du bcher avant
l'incinration. En gnral les gens n'ont pas d'opinion, mais un pariyri,
puis un brahmane nous ont donn des indications convergentes.
Thoriquement, il devrait tre fait non 3 piraiaksinam (circumambulations main droite) comme cela est pratiqu aujourd'hui, mais 2 pira
iaksinam
et 1 appiralaksinam (de sens contraire). Chaque tour reprsente
une clture liquide. Le premier correspond au stade ftal o le ftus
est enclos dans l'enveloppe matricielle qui se rompt la naissance, le
second au stade de la vie terrestre venu s'achever en ce lieu, le troisime,
fait dans l'autre sens exprime le changement de monde car ce qui
concerne l'au-del des morts se fait l'envers. Et aux trois filets d'eau
enfermant la vie humaine, rpondent les trois filets d'eau nous sparant
de l'au-del. Il semble bien en effet, qu'ici l'eau corresponde l'ide
d'une barrire, d'un obstacle, dress pour sparer le monde des vivants
de celui des morts et prserver les premiers des seconds. Ide trs
diffrente du rle jou par l'eau et le lait au rite appel pal. Le lait est

122

GUY MORECHAND

essentiellement purificateur, certes, mais dans ce rite o l'eau semble,


de l'avis mme des informateurs, avoir un rle tout aussi essentiel,
l'accent est mis sur la soif du mort et la ncessit de baigner ses restes
desschs. Enfin une troisime ide encore diffrente apparat lors de
l'aboutissement du rite. Lorsque les restes sont plongs dans le Gange
(ou dans la mer, une rivire ou un tang qui le reprsente), il s'agit de
l'eau de l'oubli, de l'effacement, de la dissolution, du sommeil du
monde entre deux res, avant un nouveau surgissement de la vie.
Ces remarques faites au niveau de l'ethnographie quotidienne
gagneraient videmment tre mises en rapport avec les elaborations
mythologiques telles que, notamment, les cosmogonies purniques.
Nous renvoyons le lecteur au travail remarquable de Mlle Madeleine
Biardeau sur ce sujet (BEFEO LVIII, ludes de Aiythologie Hindoue
(III), pp. 17-89). Avec beaucoup d'autorit, l'auteur fait les rapproche
ments
qui conviennent. L'incendie cosmique suivi du dluge et du
pralaya, la nuit cosmique pendant laquelle Nryana conserve en lui
les mes destines renatre, peuvent tre compars dans une certaine
mesure aux rites funraires individuels. Toutefois, l'auteur fait remarquer
que le sjour en Nryana n'entre dans aucun scheme prexistant et
ne correspond non plus aucun rituel (p. 75). De cette analyse fouille
des conceptions purniques, il ressort que c'est le cas des dlivrs
pour lesquels la mort cosmique selon le scheme dcrit est la transposition
de la mort individuelle. En effet, non seulement ils chappent au bcher
funraire... (mais) ils passent par une priode d'oscillation entre les
mondes de dix kalpa, qui correspondent aux dix jours sparant l'inhumat
ion
du Nryanabali (p. 75). C'est prcisment le cas des sannysin,
celui des vrasaiva et celui des cdri que nous avons dcrits et qui
s'assimilent des sannysin. Il s'coule bien une priode de dix jours
entre leur inhumation et le punyhavcanam qui clt les funrailles
proprement dites. L'quivalent cosmique de cette priode est dix kalpa
qui reprsentent eux-mmes dix jours de Brahman (p. 55).
Aujourd'hui, en pays Tamoul, les funrailles visnuites faites par
les familles aises se terminent par karumii, jour du karman , effectu
le seizime jour (dans les castes de non-brahmanes). Il s'agit du rite de
l'union avec les anctres par l'intermdiaire des trois dernires grosses
pinda. Nous n'avons pu l'observer nous-mme c'est pourquoi nous
avons relat les observations de M. Stevenson et de l'abb Dubois sur
les brahmanes, dont, d'aprs nos informateurs, le karumti actuel veut
tre une fidle rplique. Cette priode de seize jours correspond clair
ement aux seize srddhas exigs (Kana IV, 334 sq.). Mais le karumii
est probablement moins pratique que le punyhavcanam qui le remplace
plus modestement mais beaucoup plus avantageusement le onzime
jour. Kane, d'ailleurs, a not (IV, p. 520) In former times and now also,
all the 16 srddhas are performed on the Ilth day . En fait, le jour
du karman ne devrait survenir qu'un an aprs la mort, la fin du
voyage de l'me, et le seizime jour reprsenterait donc aussi une
cote mal taille. Mais ainsi que l'crit encore Kane (id.) : Hardly any

CONTRIBUTION A L ETUDE DES RITES FUNERAIRES INDIENS

123

one waits for one year to perform Sapindikarana. In former times it


was laid down (e.g. by the Mitksar) that in times of difficulty,
Sapindikarana should be performed even before a year elapses after
performing the sixteen srddhas. But now, this exception has become
the rule. Cet intervalle de dix jours qui finalement joue un rle
important dans tous les types de funrailles et dont la persistance est
trs notable pourrait peut-tre reprsenter un clivage ethnographique
ancien sur lequel sont venues s'articuler des conceptions labores.
En conclusion, nous tirerons trois remarques des observations
considres.
Les coutumes funraires populaires, celles de Ycri par exemple,
prsentent en quelque sorte des couches d'lments dont la valeur
indicative est diffrente. La couche superficielle la moins rvlatrice,
la plus fragile, la plus sujette omissions, dformations, emprunts,
corrections, interchangements, etc., est celle des prires. La plupart
des mantras sont estropis par rapport l'orthodoxie brahmanique
actuelle, oublis, interviennent une place qui n'est pas la leur, etc.
Chez les petites gens, leurs purkitars sans culture et leurs frustes
pariyris, les mantras, mal connus dans l'ensemble sont devenus de
l'-peu-prs et l'on n'a aucun scrupule utiliser un hymne ivaite dans
une crmonie visnuite et inversement ventuellement (bien que ce fait
soit vigoureusement dni par les intresss). Au-dessous vient la couche
plus profonde des gestes et des rites proprement dits. videmment
la plupart d'entre eux reprsentent encore l'imitation plus ou moins
heureuse des rites brahmaniques, mais dans cette couche certains dtails
risquent d'tre des indications prcieuses, des faits significatifs non
formaliss par l'orthodoxie actuelle. Enfin, au-dessous encore, semble
persister une certaine structure, une certaine conomie permanente des
rituels o l'on peut distinguer trois temps forts : un premier temps qui
correspond la disparition du cadavre (crmation ou enterrement) dans
un lieu appropri ; un deuxime temps qui est celui de la confortation
des lments qui subsistent (pal ou rites du troisime jour) ; et en un tro
isime temps (peut-tre faut-il tenir compte de l'importajit intervalle de
dix jours), une transformation en un nouvel tre ( punyhavcanam) .
C'est--dire : une destruction de l'tat humain, une volution de l'tat
intermdiaire, l'atteinte d'un nouvel tat dfinitif. Les funrailles
proprement dites, en particulier dans les rituels populaires, se referment
sur ce troisime temps.
Nous voudrions d'autre part attirer l'attention des indianistes sur
le rituel de l'enlvement du lli. Si notre interprtation est exacte, il
s'agit d'une remonte dans le temps qui permet son abolition. Vivre
le temps l'envers serait le dfaire et l'effacer. La veuve revit son aller
vers l'au-del aprs avoir tremp son lli dans le lait, l'ayant ainsi aboli.
Ayant gagn clandestinement le temple (l'au-del), elle passe le feu
(la rivire Vaitaran), saisit la queue de la vache (psychopompe) et gagne
sa couche funbre. Le mort fait trop exactement le contraire pour qu'il
ne s'agisse pas l d'une inversion significative, mais elle serait trop

124

GUY MORECH AND

fragile si elle tait isole. Sinon, elle pourrait rejoindre une notion de
grande porte ; celle de temps rversible, dj voque par Paul Mus.
Enfin, en ce qui concerne notre recherche comparative, nous attachons
une grande importance au rle jou par la vache Vaitaran. Ce rite de
l'animal psychopompe pourrait, soit se rattacher des conceptions trs
archaques de type chamanique, soit avoir influenc des chamanismes
actuellement observables, notamment dans le sud-est asiatique. Nous
comptons reprendre cette question et l'examiner plus en dtail dans
une publication en prparation sur les chants-guides du mort des Miao
occidentaux.

Ouvrages cits
L'Inde Classique, tome I. L. Renou, J. Filliozat et P. Meile, A. M. Esnoul, L. Silburn.
Paris 1947.
P. V. Kane, History of Dharmassfra. Poona 1953.
Sinclair Stevenson. The rites of the twice-born. Oxford Univ. Press, 1920.
Abb Dubois. Murs el Institutions des peuples de l'Inde. dition franaise do 1825,
2 tomes.
M. Biardeau. tudes de Mythologie Hindoue (III). BEFEO LVIII, 1971.
Monier-Williams. Hinduism (1878), Indian wisdom (1875).
Claude Jacques. Gay Mhtmya. Publ. de l'Institut Franais d'Indologie. 20.
Pondichry 1962.
MNikka Vagar. Tiruvagam. Texte tamoul : The ideal printers, Madras 1963.
Traduction anglaise de Tiruvachakamani K. M. Balasubramaniam, publie par The Chennamalleswarar & Chennakesavaperumal Devasthanam. Madras 3, 1958. L'hymne 45
(yitiraippattu), le chant du plerin est probablement le plus utilis aux funrailles.
Voici ses sous-titres : 1) Le dbut du plerinage; 2) quitte le monde des sens et le reste !
3) sois prt partir ; 4) II nous prendra certainement au sivalokam ! 5) suis la caravane
des saints plerins ! 6) puissions-nous nous tenir devant les saints du sivapuram ! 7) ne
t'attarde pas dans ce monde changeant ! 8) entrons pendant que la porte est ouverte !
9) prpare tes esprits se rjouir de la bndiction! 10) entre au sivalokam ! Il en existe
une autre traduction anglaise par le Rev. G. U. Pope : The Tiruvagam , Oxford Clarendon
Press, 1900.

>c.:(i ' ' -

/'1.-

Planche 1

Sri D. Panchanadn Aiyar, du monastre


Vrasaiva de Chidambaram (Ampalatttu
matam\ purkitar excutant la mudra dite
de la vache teN muttirai (ster. dhenumudr).

ma/ muifirai, grande mudra (rites


funraires vrasaiva).

Le svmijl du petit monastre virsaiva de Pondichry (Ampalatttu


Aiyar malam monastre du iva dansant ). Remarquer le port du
liiiga daas le botier d'argent surmont de trois bulbes, suspendu
une chane de mme mtal.

91

Planche II

L'cri Tantapni Pattar peu aprs sa mort, en position


d'ascte, maintenu au mur du kutam, visage vers
l'Est. gauche : les deux moitis de la noix de coco
brise la mort. A droite : la lampe pied.

-, ,.._ _-,*<..> .,.^.,.JW,.SA-1 . ..,.


.AMMi^iBK^ai^i^i
.:1::,.:&
(Tantapni Pattar). Pendant le rite du pl, le lait,
le purkitar (Nteca cri) se tient au Sud- Est du
tombeau, faisant face au Sud, le deuiileur sa gauche,
face l'Ouest. Leur cordon () a t constamment
port gauche alors que thoriquement il devrait tre
chang d'paule quand les prires s'adressent au mort.
On distingue le liga et le taureau de glaise. Le pantram
joue de la conque et du gong plat simultanment.

Le corps de Tantapni Paftar est plac au fond de la


fosse, dos au Sud, par un parent (qui n'est pas le
dcuilleur principal). La tte est tourne vers le NordEsL.

^^^^^b^^^i^^
(Tantapni Pattar). Pendant les rites du neuvime
jour, le kalacam est ramen de l'tang par le deuiileur
qui va s'arrter un temple consacr Ganea et y
faire un tprutaNai avant de regagner la maison
funbre.

/'-',->,
Planche III

(Tantapni Pattar). Aux rites du neuvime jour, de retour de l'tang1, le kalacam


ramen pur le deuilleur, pris sur le seuil par une femme de la maisonne (mais pas
veuve : ici, une sur de la femme du mort), est plac sous la photo fleurie ct de
la lampe allume et d'un gobelet d'eau qui servira purifier la maison peu aprs.
arrire-cour ou jardin
avec parfois : table

cuisine
magasin

tLvaram
galerie
ee
e
muRRam
cour
ciel ouvert

kutam
hall
(lgrement
surlev)

tLvaram

images des dieux


(-Est)
(jamais orientes au Sud
direction rserve Yama)

Chambre
coucher
patukkai aRai

reli
sntre

mappillai talaikani
"oreiller du gendre"
tinnai
"poyal"
RUE

Plan de maison iamoule

Planche IV

^/1
-*
-. . ' . --*-* azr... ........ - * La litire funbre est faite de deux grandes palmes entrevannes. C'est sur une litire
semblable que la veuve, lors du Naiappu, ira s'allonger la fin des rites de l'enlvement
du tli.

fr ^

Le palanquin funbre de Venu Nykar.

*'4
Planche V

(Crmation d'une femme mudaliar). Le cadavre est


saupoudr du riz dcortiqu qui vient d'tre jet sur
l'appel du pariyri (en principe vers la bouche, en fait
sur tout le corps).

(Crmation). Le corps est soulev. On va chercher


tendre les deux bras et les coincer dans le dos o
l'on va glisser hauteur des reins un tison sur une
galette de bouse. Ceci vite le jaillissement des bras
aprs l'embrasement.

(Crmation). Les otti recouvrent avec soin le corps de galettes de bouse sche sous
lesquelles il va disparatre.

Planche VI

;3KsirdWbar

(Crmation^. Le monticule de galettes de bouse est recouvert de


paille puis de glaise au sommet.

(Crmation). Trois pradaksin sont effectues par le deuilleur, la cruche emplie d'eau
sur l'paule gauche, chaque tour prs de la tte, le pariyari fait un trou d'un coup
de serpe. On distingue ici les trois filets d'eau du dernier tour.

t t

\\.

111

1
,., ..In

11

! i'
I

ii i

(pa d'une femme mudaliar). Le deuilleur s'apprte mettre le feu au camphre du


plateau afin de faire un tprtaNai au-dessus des offrandes de nourriture places
sur la feuille de bananier.

Planche VIII

{pal d'une
met
trois os
femme
dans mudaliar^.
la jarre, enLe arrire,
deuilleurle (ici,
piedle droit
fils desurla une
morte)
serpe
avecrecouverte
l'aide du pariyri,
par une
feuille de bananier.

'

4P- * *

(Crmation). La jarre contenant les ossements est immerge dans la mer et le fond
va tre dtach l'aide de la pierre.