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CLUB D'ASTRONOMIE QUASAR 95

EINSTEIN ET LA RELATIVITE

JP. MARATREY

Mars 96
Page 1

Sommaire

Contexte historique ............................................................................................................... 3

1-1
1-2
1-3

Le relativit restreinte ........................................................................................................... 5


2-1
2-2
2-3
2-4
2-5
2-6
2-7
2-8
2-9
2 - 10
2 - 11
2 - 12
2 - 13

La gomtrie Euclidienne ........................................................................................... 5


L'espace et le temps dans la mcanique classique....................................................... 5
Le principe de relativit............................................................................................... 5
Le thorme d'addition des vitesses selon la mcanique classique ................................ 5
La loi de propagation de la lumire .............................................................................. 6
La notion de simultanit ........................................................................................... 6
La notion de distance spatiale .................................................................................... 6
En rsum................................................................................................................ 6
La transformation de Lorentz ...................................................................................... 7
Le comportement des rgles et des horloges ............................................................... 7
Le thorme d'addition des vitesses selon la relativit restreinte..................................... 8
E = m c2 ................................................................................................................... 8
Le paradoxe des jumeaux .......................................................................................... 8

La relativit gnrale............................................................................................................ 9
3
3
3
3
3
3
3
3

Albert Einstein .......................................................................................................... 4


Connaissance de l'univers avant Einstein ..................................................................... 4
Les coups de gnie d'Einstein .................................................................................... 4

1
2
3
4
5
6
7
8

Le champ de gravitation ............................................................................................. 9


L'quivalence acclration-gravit................................................................................ 9
Le comportement des rgles et des horloges sur un corps en rotation............................ 9
Le mouvement des astres vus par la relativit gnrale................................................ 10
Rflexions sur l'univers ............................................................................................. 11
La constante cosmologique...................................................................................... 11
Les destins de l'univers ............................................................................................ 11
Retour la case dpart ............................................................................................ 11

Les prdictions russies de la relativit .............................................................................. 12


4
4
4
4
4
4

1
2
3
4
5
6

La dviation de la lumire ......................................................................................... 12


L'avance du prihlie de Mercure............................................................................... 12
Le dplacement des raies spectrales ........................................................................ 12
Le ralentissement des horloges ................................................................................ 12
Les mirages gravitationnels ...................................................................................... 12
Les trous noirs ........................................................................................................ 12

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EINSTEIN ET LA RELATIVITE
1 - CONTEXTE HISTORIQUE
100

Vision gocentrique du monde.


Rsume la pense de l'poque dans l'Almageste.

Ptolme

1473
Vision hliocentrique du monde.
1500

Copernic

1543
1564
1571

1600

Galile

1642

Kepler

Galile fonde la physique moderne et introduit les


mathmatiques dans la physique. Il nonce les lois de
la chute des corps et le principe d'inertie. Il invente la
lunette et dcouvre les cratres de la lune et les
satellites de Jupiter.
Kepler nonce les lois du mouvement des astres sans
en donner d'explication.

1630
1642

Newton

Newton dcouvre la gravitation et explique les lois de


Kepler. Il invente le tlescope.

1700
1727

1781 : dcouverte d'Uranus par W. Herschel.


1800

1846 : dcouverte de Neptune par Adams et Leverrier.


1879

1900

Einstein
1955

1905 : relativit restreinte.


1915 : relativit gnrale.
Dans les annes 20, il travaille sur la mcanique
quantique avec Pauli.

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1 - 1 Albert Einstein (1879 - 1955)


Dates marquantes :

1905

Publication de 3 thories :

1 Mouvement brownien des molcules et atomes.


2 Effet photo-lectrique et nouvelles hypothses sur la nature de la
lumire.
3 Relativit restreinte.

1915

Relativit gnrale.

1919

Premire validation de sa thorie : courbure de la lumire.

1921

Prix Nobel de physique pour ses tudes sur l'effet photo-lectrique.

1920-1925

Participation modeste l'laboration de la mcanique quantique.

1 - 2 Connaissance de l'univers avant Einstein


Connaissance limite du monde macroscopique (infiniment grand et chelle humaine) lois de Newton.

Connaissance rudimentaire de l'infiniment petit.

La thorie de Newton semble expliquer toutes les lois de l'univers mais laisse dans l'ombre quelques faits inexpliqus.

1 - 3 Les coups de gnie d'Einstein


1 Reconnaissance de la constance de la vitesse de la lumire dans le vide comme vitesse
maximale autorise dans l'univers.

2 Equivalence Espace et temps.

3 Equivalence Matire et Energie.

4 Equivalence Acclration et gravit.

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2 - LA RELATIVITE RESTREINTE
2 - 1 La gomtrie Euclidienne
Elle est base sur des notions fondamentales telles que la droite, le plan, partir d'axiomes. Par
exemple : par 2 points passe une droite et une seule. Un axiome n'est pas dmontr. La gomtrie
Euclidienne traite des droites comme tant dfinies par 2 points. La vrit de ce principe n'est valable
que dans le cadre de cette gomtrie. Cette reprsentation est si profondment inscrite dans notre
esprit que nous la considrons vraie.
On parle ainsi de distance comme tant la longueur qui spare deux points sur cette droite (sur un
corps rigide).
La mesure de cette distance est le nombre de fois que l'on doit reporter une autre droite unit pour
atteindre la distance mesurer.
Le reprage d'un point dans l'espace se fait en mesurant les distances rapportes 3 axes
perpendiculaires. On a affaire un systme de coordonnes Cartsien compos de 3 plans
perpendiculaires.

2 - 2 L'espace et le temps dans la mcanique classique


"La mcanique dcrit comment les corps changent de lieu avec le temps"
Nous allons prendre un abonnement dans un train qui nous servira de multiples expriences. Ce
train roule une vitesse constante et en ligne droite (mouvement de translation uniforme).
Laissons tomber une pierre tenue dans notre main, sur le sol du wagon. Elle tombe en ligne droite.
Mais un observateur situ sur le talus verra la pierre tomber en dcrivant une parabole.
La trajectoire que la pierre dcrit rellement est-elle une droite ou une parabole ?
La question n'a de sens que si l'on dcrit le systme de coordonnes de rfrence.
Si celui-ci est le train, la trajectoire est une droite. Si la rfrence est le talus, c'est une parabole.
Il n'y a pas de trajectoire en soi mais par rapport un corps de rfrence dtermin.

2 - 3 Le principe de relativit (au sens restreint)


Supposons un oiseau volant avec un mouvement rectiligne et uniforme dans le sens de la marche du
train, le long de la voie. Pour l'observateur du talus, la vitesse et la direction de l'oiseau seront
diffrentes de celles notes par le voyageur, mais il restera rectiligne et uniforme.
Le principe de relativit affirme que les phnomnes de la nature se droulent selon les mmes lois
quel que soit le systme de rfrence envisag. Seule la faon de les dcrire peut varier.

2 - 4 Le thorme d'addition des vitesses selon la mcanique classique


Supposons que le train roule une vitesse v = 100 km/h et qu'un homme se dplace dans le wagon,
dans le sens de la marche la vitesse w = 4 km/h.
Quelle est sa vitesse W par rapport au talus ?
W=w+v

soit 100 + 4 = 104 km/h

Nous verrons par la suite que cette loi d'addition des vitesses n'est pas tout fait exacte.

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2 - 5 La loi de la propagation de la lumire


Chacun sait, ou croit savoir, que la lumire se propage dans le vide en ligne droite la vitesse c de
300 000 km/s. Ce phnomne doit, comme tout autre, tre rapport une rfrence. Prenons notre
talus comme systme de rfrence rigide.
Supposons un rayon lumineux envoy le long du talus, depuis celui-ci en direction de la marche du
train. Le rayon se propage la vitesse c par rapport l'observateur du talus.
Quelle est la vitesse W du rayon lumineux par rapport l'observateur du wagon roulant 100 km/h ?
Rponse selon la mcanique classique : W = c - v
De mme, un rayon lumineux projet de l'intrieur du train dans le sens de la marche aurait une
vitesse W = c + v, vue par l'observateur du talus.
Ceci contredit le principe de relativit qui prcise, dans ce cas, que la vitesse de la lumire est
constante quelle que soit la rfrence choisie. Doit-on rejeter le principe de relativit ou la loi de
propagation de la lumire ? La "thorie de la relativit restreinte" permet de conserver les deux
principes.

2 - 6 La notion de simultanit
Supposons un orage au-dessus de notre voie ferre, sans train. Deux clairs tombent au mme
moment sur deux points de la voie A et B situs gale distance de l'observateur du talus situ en
M. Celui-ci observera la lumire des deux clairs simultanment.
Considrons maintenant la position de l'observateur dans le train roulant dans le sens de A vers B.
Au moment de l'impact des clairs, il se situe au point M' qui concide avec le point M du talus.
Pendant le temps mis par la lumire des clairs pour arriver des points d'impact A et B au point M', le
train a parcouru une certaine distance. Le point M' s'est dcal vers B. L'observateur du train verra
l'impact B avant l'impact A. Il n'y a plus simultanit.
La simultanit n'a de sens que si l'on dcrit le systme de rfrence.
Chaque systme a donc son temps propre, contrairement ca qu'affirme la physique classique.

2 - 7 La notion de distance spatiale


Prenons 2 points sur le train : le milieu du premier wagon (Point A) et celui du dernier (Point B).
Faisons mesurer cette distance par l'occupant du train en reportant x fois la rgle unit. Essayons
maintenant par rapport au talus en reportant un instant donn les points A et B par leur quivalent
sur le talus.
Rien ne prouve que cette nouvelle mesure corresponde la premire car la simultanit du report des
points A et B sur le talus n'est pas vidente. Le signal donn en A pour ce report mettra un certain
temps pour arriver en B, temps pendant lequel le train aura avanc !

2 - 8 En rsum
Nous savons maintenant que chaque systme de rfrence a son temps propre (2 - 6) et sa mesure
des distances propre (2 - 7).
Les lois de la mcanique classique :
-

La mesure du temps est indpendante de l'tat de mouvement du systme de rfrence.


La mesure des distances est indpendante de l'tat de mouvement du systme de
rfrence.

sont donc fausses. La nouvelle thorie lve les ambiguts rencontres prcdemment.

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Il faut trouver un moyen de passer d'un systme l'autre en conservant intactes les lois de la nature.
Ce passage s'appelle la "Transformation de Lorentz"
2 - 9 La transformation de Lorentz
Considrons nos deux systmes de rfrence. Au talus correspond le systme de coordonnes K et
au train en mouvement, le systme K'. Tout vnement est dtermin :
dans K par les coordonnes x, y, z, t
dans K' par les coordonnes x', y', z', t'
Gnralisons le systme talus-train 2 dimensions, l'espace 3 dimensions + une dimension
temps (t et t').
Dans le cas du train, on passe de K K' par les quations :

x vt

x' =

y' = y

v2
1 2
c

ou v est la vitesse du train et c celle de la lumire.

z' = z

v
x
c2
t' =
v2
1 2
c
t

En mcanique classique, on a :

x ' = x vt
y' = y
z' = z
t' = t

2 - 10 Le comportement des rgles et des horloges


Plaons une rgle de 1 m sur la voie (K). L'origine de la rgle est x = 0 et la fin x = 1 m.
Quelle est sa longueur vue par l'observateur du train en mouvement (K'). La transformation de Lorentz

v2
donne pour l'origine x = 0 1 2
c

v2
et pour la fin x = 1 1 2 . La rgle mesure donc
c

v2
1 2 .
c
La rgle en mouvement est donc plus courte que la rgle au repos et d'autant plus courte que le
mouvement est rapide. Les distances raccourcissent. Si v = c, alors la mesure donne zro ! Cette
longueur est imaginaire (au sens mathmatique comme au sens propre) si v > c, ce qui est
impossible dans l'tat actuel de nos connaissances.
De mme, pour une horloge battant la seconde embarque dans le train (K'), l'espace de temps entre
2 battements, par rapport au talus n'est pas d'une seconde mais de

1
v2
1 2
c

seconde, c'est--dire

un peu plus qu'une seconde.

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Par suite de son mouvement, l'horloge marche plus lentement que si elle est au repos, et d'autant
plus lentement que son mouvement est rapide. Le temps s'allonge.
Dans la pratique, il est difficile de communiquer aux rgles et aux horloges des vitesses telles que
les carts de distance et de temps entre les deux systmes de coordonnes soient mesurables.
2 - 11 Le thorme de l'addition des vitesses selon la thorie de la relativit restreinte
En appliquant les transformations de Lorentz au thorme de l'addition des vitesses, on obtient la
relation suivante :

W=

v+w
vw
1+ 2
c

au lieu de

W = v+w

Pour le marcheur dans le train, on trouve dans le premier cas 104 km /h 10-16 prs.
Pour le rayon lumineux tir du train dans le sens de celui-ci et vu du talus, si v = c et w = 300 km/s

c
(Super TGV !) :
1000
1

c
c 1 +

c+
1000
1000
W=
=
=c
c
1
c
1+
1000
1000
1+
c2

soit

au lieu de

W = c+

c
1000

Avec la thorie de la relativit restreinte, la vitesse de la lumire est bien une constante, quel que soit
le systme de rfrence envisag.

2 - 12 E = m c2
Cette quation connue de tous est issue de considrations mathmatiques de la notion d'nergie
cintique et a t mise en vidence par Einstein.
Elle fait apparatre l'quivalence entre l'Energie E et la masse m (c tant la vitesse de la lumire). Elle
dmontre que l'nergie, c'est de la masse, donc de la matire et inversement. On peut crer de la
matire partir d'nergie et de l'nergie partir de la matire.
Cette notion importante d'quivalence masse-nergie est l'origine de l'industrie nuclaire dans
laquelle une quantit infime de matire est transforme en une quantit norme d'nergie.
Elle est galement la source d'nergie des toiles.

2 - 13 Le paradoxe des jumeaux ou paradoxe de Langevin


Prenons deux jumeaux gs de 20 ans, Rmi et Eloi. Rmi embarque bord d'une fuse pour un
voyage en ligne droite vitesse constante le menant jusqu' une plante situe 7 annes-lumire
de la Terre. L'engin le propulse 99% de la vitesse de la lumire, soit 296 794 km/s. Une fois arriv
destination, il effectue un demi-tour instantan et s'en retourne en sens inverse la mme vitesse.
Eloi, rest sur Terre, constate son retour que Rmi a 12 ans de moins que lui. Eloi a 34 ans (le
voyage a dur 2 fois 7 ans) et Rmi en a 22 (pour lui, le voyage a dur 2 ans). Les frres ne sont plus
jumeaux.
Mais le paradoxe n'est pas l.
Si l'on en croit le principe de relativit, le point de vue sur lequel on se place ne modifie pas un
phnomne physique. Les deux frres sont en mouvement relatif et l'on peut dire que c'est Eloi, sur
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Terre, qui s'loigne de la fuse de son frre et c'est donc Eloi qui voyage, et Rmi qui reste immobile
dans son rfrentiel. Au bout du voyage, on peut aussi dire, de ce point de vue, qu'Eloi a 22 ans et
Rmi 34 !
Le paradoxe s'explique par le fait que la fuse, pour atteindre 99% de la vitesse de la lumire, a
besoin d'tre acclr (positivement ou ngativement) au dpart, au demi-tour et l'arrive. Ces
acclrations, seule la fuse la ressent, pas la Terre. La situation n'est donc pas symtrique.

3 - LA RELATIVITE GENERALE
La thorie prcdemment dcrite est dite restreinte car elle s'applique des systmes de coordonnes en
mouvement rectiligne et uniforme les uns par rapport aux autres. La thorie de la relativit gnrale introduit les
mouvements de rotation et les variations de vitesse dans les mouvements considrs, donc envisage les mouvements
quelconques.
Dans le cas de notre train se dplaant de faon uniforme et rectiligne, on peut dire que le talus est en mouvement et
le train est au repos. La sensation de repos est relle pour le voyageur, il ne ressent pas le mouvement. Il n'en est
pas de mme si le train aborde une courbe ou s'il freine.

3 - 1 Le champ de gravitation
Laissons tomber au sol une pierre tenue dans notre main. L'action de la Terre sur la pierre, selon
Newton est indirecte. La Terre engendre dans son voisinage un champ de gravitation qui lui-mme
agit sur la pierre et provoque sa chute. Cette action est d'autant plus faible que l'objet est loign de
la Terre.
La loi qui rgit la chute d'un corps est indpendante de la nature de celui-ci. L'acclration, qui dcrit
la variation de la vitesse, est la mme pour un morceau de plomb et pour un morceau de bois.

3 - 2 L'quivalence acclration-gravit
Imaginons une bote de la dimension d'une chambre et situe dans l'espace, loin de toute influence
gravitationnelle. Plaons-y un observateur. Pour lui, la pesanteur n'existe pas.
Fixons sur le toit de la bote un crochet auquel est attache une corde. Un tre extraterrestre tire sur
cette corde avec une force constante. La boite et l'observateur s'envolent d'un mouvement
uniformment acclr vers le "haut".
Comment l'observateur juge-t-il l'vnement ?
Il est projet contre le plancher et doit absorber la pression avec ses jambes. Il se retrouve donc
debout, tout comme sur Terre. S'il lche un objet de sa main, l'acclration de la bote n'est plus
transmise l'objet qui se rapprochera du plancher avec un mouvement relatif acclr.
L'homme arrivera donc la conclusion qu'il se trouve dans un champ de gravitation constant et qu'une
plante ou une toile n'est pas loin. Il pourra s'tonner de ne pas tomber dessus, mais en apercevant
le crochet, il conclut qu'il est suspendu avec lui et reste immobile dans le champ de gravitation.
Il y a donc analogie entre acclration et gravit. Les deux phnomnes sont ressentis de la mme
manire.
Le principe de relativit est ainsi tendu aux mouvements non uniformes.
En d'autres termes, la relativit gnrale intgre la gravitation.

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3 - 3 Le comportement des rgles et des horloges sur un corps en rotation

Considrons un observateur situ loin de toute influence, quelque part dans l'univers. C'est notre
systme de rfrence au repos (K). Soit un second systme (K') reprsent par une roue en rotation
uniforme.
Un observateur assis en priphrie de la roue est soumis la force centrifuge qui tend l'loigner du
centre. Mais il peut se considrer au repos, debout sur la face interne de la roue, la tte dirige vers
le centre. Il peut interprter la force qui agit sur lui comme l'effet d'un champ de gravit.
Cet observateur sur sa roue essaie de mesurer le temps. Il possde deux horloges identiques battant
la seconde. Il place la premire au centre et la deuxime en priphrie de la roue. Les deux horloges
sont au repos par rapport la roue.
Vues de l'extrieur, les deux horloges ont-elles la mme vitesse ?
Non, car celle place au centre a une vitesse nulle et celle de la priphrie est en mouvement de
rotation uniforme, toujours vue de l'extrieur (K). Cette dernire marche donc plus lentement.
L'homme de la roue, plac en son centre, observe le mme phnomne.
Sur la roue, et plus gnralement dans un champ de gravitation, une horloge marchera plus vite ou
plus lentement selon la position qu'elle occupe au repos. On ne peut donc pas donner ici de dfinition
prcise du temps.
De mme si l'on tente une mesure de la longueur de la circonfrence de la roue, l'observateur
extrieur verra cette longueur plus petite que l'observateur de la roue.

3 - 4 Les mouvements des astres vus par la relativit gnrale


Un corps pesant comme une toile a un effet direct sur son environnement spatial et temporel (on dit
spatio-temporel). Les corps passant son voisinage sont acclrs et dvis.
L'interprtation du mouvement d'une plante autour de son toile par exemple, vue par la relativit
gnrale est la suivante :
L'univers est constitu par un maillage plat - l'espace-temps - (en 4 dimensions !) dform par la
masse des objets qui s'y trouve. Plus la masse de l'objet est grande, plus le maillage est dform. Le
champ de gravit dforme l'espace-temps la manire simpliste (en 2 dimensions) d'une toile tendue
sur laquelle sont poses des billes plus ou moins lourdes en guise d'toiles. La toile se dforme
autour de la bille qui plonge dans son trou. La toile est courbe au voisinage de la bille. Elle perd sa
courbure grande distance et devient plate.
Une godsique est la ligne la plus courte joignant deux points d'une surface courbe. (Voir schma)
Une plante suit les godsiques cres par son toile. On peut dire que son mouvement est le plus
court possible, si l'on considre la gomtrie courbe dans laquelle elle volue.
A grande distance, les thories de Newton et d'Einstein se rejoignent et les lois de Kepler dcrivent
admirablement bien le mouvement des plantes du systme solaire (sauf pour Mercure). Il faut pour
cela que le champ de gravitation de l'toile soit relativement faible et que les vitesses soient loin de
celle de la lumire (non relativistes).
Lorsque l'espace-temps est trs dform, au voisinage d'un pulsar ou d'un trou noir, les quations de
Kepler sont insuffisantes pour dcrire la ralit observe.
Pour Newton, les objets s'attirent du fait de leur masse. La lumire n'en possdant pas n'est pas
dvie en passant auprs d'une toile. Pour Einstein, la lumire suit les godsiques de l'espacetemps courbe et est dvie. L'observation lui donnera raison ds 1919.

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3 - 5 Rflexions sur l'univers


Si l'on en croit la thorie de Newton o toutes les masses s'attirent mutuellement, l'univers aurait une
sorte de centre o la densit d'toiles est maximale, cette densit diminuant mesure que l'on
avance du centre vers l'extrieur pour faire place, au loin, au vide infini. Le monde des toiles
constituerait une le finie plonge dans l'ocan infini de l'espace. Ce n'est pas conforme
l'observation.
Einstein propose un monde fini et cependant non limit, l'instar de la surface d'une sphre (finie) sur
laquelle on peut marcher indfiniment sans rencontrer de bord ni de limite. (Gomtrie non
euclidienne, courbe).
Cette ide repose sur la courbure de l'espace-temps referm sur lui-mme, engendr par la masse de
l'univers.
Le calcul montre que si la matire est uniformment rpartie, grande chelle, l'univers est
forcment sphrique. Il existe d'ailleurs une relation simple entre son rayon et sa masse.
Comme dans le dtail, la matire n'est pas uniformment rpartie, il sera localement dform par
rapport la sphre et se prsentera comme une orange globalement sphrique mais la peau
localement bossele.
3 - 6 La Constante Cosmologique
Einstein croyait, jusque dans les annes 20, que l'univers tait en moyenne identique en tout point (
grande chelle), homogne et ternel.
Mais les quations de sa propre thorie refusent de lui donner raison. Elles donnent comme rsultat
un univers en expansion, donc avec une histoire. Tout de mme persuad d'avoir raison, il introduit
dans ses quations un facteur qui compense cet effet d'expansion. Ce facteur s'appelle la Constante
Cosmologique qu'il nomme lui-mme "constante universelle pour l'instant inconnue".
Il aboutit ainsi son univers parfait, statique et en quilibre.
Aprs les travaux de Humble qui dmontra, avec d'autres, l'expansion de l'univers par l'loignement
des galaxies, il rpudiera sa propre constante en admettant que ce terme constituait une
complication inutile.
Aujourd'hui, aucune certitude n'apparat sur la validit ou la valeur de cette constante qui resurgit
nanmoins de ses cendres actuellement en expliquant un certain nombre d'anomalies de la thorie
du Big-Bang, en particuliers l'ge de l'univers.

3 - 7 Les destins de l'univers


La courbure de l'univers prvoit 3 scnarios pour son futur. Ces scnarios dpendent uniquement de
sa densit o.
Si o > 3 protons / m3

l'univers sera ferm et courbe. Aprs la priode actuelle d'expansion,


l'univers se contractera jusqu'au Big-Crunch.

Si o < 3 protons / m3

l'univers est ouvert, ternel et courbe.

Si o = 3 protons / m3

l'univers est en dilatation ternelle et tendra devenir plat.

Le problme est que l'on ne connat pas actuellement la densit de l'univers. On pense que les
toiles visibles ne reprsentent que le centime de la masse de l'univers.
3 - 8 Retour la case dpart
En alliant la relativit gnrale avec la thorie du Big-Bang et de l'expansion de l'univers, il apparat
que chaque galaxie s'loigne de ses voisines des autres amas de faon homogne et symtrique.
Chacun de ces groupements de matire possde son temps propre, mais par le fait mme de la
symtrie de l'expansion, ces temps propres sont les mmes pour tous. En admettant localement des
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variations du temps, la relativit gnrale autorise la dfinition d'un temps commun appel temps
cosmique l'chelle de l'univers tout entier.
Un temps qui ressemble au temps de ... Newton, fixe et immuable !

4 - LES PREDICTIONS REUSSIES DE LA RELATIVITE


4 - 1 La dviation de la lumire
Il a t dit que la lumire, comme tout corps, est dvie en passant proximit d'un champ
gravitationnel, en suivant les godsiques.
Cette prdiction d'Einstein fut confirme en 1919. Lors de l'clipse du 28 mai, Sir Arthur Eddington
observa au Brsil la dviation de la position des toiles situes au bord du disque solaire. Les
plaques photographiques montrrent un dcalage de 1,75 seconde d'arc, exactement le chiffre
avanc par Einstein avant l'exprience.

4 - 2 L'avance du prihlie de Mercure


La thorie de Newton et les quations de Kepler n'expliquaient pas le dcalage faible mais rgulier du
point o Mercure passe au plus prs du soleil, son prihlie.
Le calcul de la trajectoire de la plante avec les quations de la relativit gnrale donna le rsultat
de 43 secondes d'arc par sicle, rsultat connu depuis longtemps.
A noter que toute plante subit ce phnomne, d'autant plus fortement qu'elle est proche du soleil.

4 - 3 Le dplacement des raies spectrales


Le temps se ralentissant proximit des champs gravitationnels, la longueur d'onde du rayonnement
mis nous semble augmenter. Les raies des spectres des toiles massives et denses sont donc
dcales vers le rouge et ce d'autant plus que le champ gravitationnel est grand.
L'effet n'est pas mesurable pour le soleil (2 millionimes de la longueur d'onde !) mais a t mis en
vidence pour le compagnon de Sirius.
S'il est faible, mme pour les naines blanches, le dcalage pourrait jouer un rle important dans le
cas des quasars.

4 - 4 Le ralentissement des horloges


Des horloges ultra-prcises ont t embarques dans deux avions tournant autour de la Terre en
sens inverse. L'un additionnait sa vitesse celle de la rotation de la plante, l'autre la soustrayait.
La diffrence de marche des horloges prvue par la thorie fut confirme par l'exprience.

4 - 5 Les mirages gravitationnels


Les lentilles gravitationnelles (ou mirages gravitationnels) sont une autre consquence de la courbure
de la lumire dans un champ de gravit.
Dans une lentille conventionnelle, la lumire est dvie et permet de grossir les objets situs derrire
elle. De mme, un amas important de matire (des galaxies) permet de grossir l'image d'un astre
plac derrire, dans la ligne de vise. On obtient soit des arcs, soit des images multiples du mme
objet, soit les deux.

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4 - 6 Les trous noirs


Les trous noirs sont des objets encore hypothtiques mais prvus par la thorie, dont la densit est
telle que le champ de gravitation engendr courbe l'espace-temps jusqu' une discontinuit. Il troue
l'espace-temps de sorte qu'aucun objet ne peut s'en chapper, pas mme la lumire.
Imaginons un voyageur imprudent voulant pntrer dans le trou noir, observ par un collgue moins
tmraire rest loin du danger. Ce dernier aura l'impression que son compagnon progresse de plus
en plus lentement. En fait, le temps se ralentira jusqu' ne plus exister au niveau de la limite du trou
noir. Il ne le verra jamais pntrer.
Si le voyageur pouvait observer une horloge reste l'extrieur, il verrait, en se rapprochant du trou
noir, le mouvement des aiguilles s'acclrer de plus en plus. La thorie prvoit ensuite un
changement de sens du mouvement des aiguilles en passant la limite du trou noir. Il remonterait
alors le temps !

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