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INTIMIT ET EXTIMIT

Serge Tisseron
Le Seuil | Communications
2011/1 - n 88
pages 83 91

ISSN 0588-8018

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Tisseron Serge, Intimit et extimit ,


Communications, 2011/1 n 88, p. 83-91. DOI : 10.3917/commu.088.0083

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Serge Tisseron

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Valry disait que la peau reprsente ce qu'il y a de plus profond dans


l'homme et que ce n'est pas dans ce qu'il cache qu'il faut chercher sa vrit,
mais dans ce qu'il exhibe 1. Internet, souvent dnonc comme un espace de
dissimulation et de mensonge, pourrait bien constituer le lieu privilgi de
cette authenticit.
la fin des annes 1970, C. Lasch attirait l'attention sur la gnralisation des personnalits narcissiques, l'invasion de la socit par le discours
gocentr, l'exaltation d'une pseudo-connaissance de soi et la peur grandissante face aux sentiments et au vieillissement. Pour lui, une culture du
narcissisme tait en train de s'imposer, fonde sur l'image et, en dduisaitil, sur l'imaginaire 2. Le sujet y tait pris dans une trame toujours forte
limite aux apparences et aux effets spculaires. Il en rsultait des relations
superficielles avec les autres, tandis que la sduction s'imposait comme
instrument fondamental de russite sociale. Son inquitude tait partage
par R. Sennett, qui parlait d'une vritable tyrannie de l'intimit 3 .
Ces travaux semblent aujourd'hui avoir trouv une confirmation dans
la constitution d'Internet comme axe d'injonction la visibilit en tant que
critre ontologique fondamental pour l'existence du sujet. Alors que les
mdias traditionnels comme la tlvision cherchaient articuler les vnements primordiaux de l'espace public, Internet qui n'est pas un mdia
est principalement centr sur l'expression des espaces privs des individus,
avec des effets en retour sur l'organisation des mdias eux-mmes. L'intimit des agents sociaux se trouve privatise, c'est--dire rendue publique
un petit nombre de gens, avant de recevoir souvent une publicit plus
large encore 4.
De la mme faon, J. Birman pose la question d'Internet comme d'un
monde dans lequel le cogito cartsien se trouverait soumis au rgne des
images et de la visibilit. Pour lui, l'individu contemporain n'noncerait
plus, comme le faisait Descartes au XVIIe sicle : Je pense donc je suis ,
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Intimit et extimit

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mais : Je vois et je suis vu donc je suis 5. Pour lui, la tyrannie de l'intimit constitue l'autre face de la tyrannie de la visibilit. Les deux seraient
le ct pile et le ct face de la mme problmatique constitutive de la
contemporanit. Les sujets ne seraient plus victimes de la discipline
dcrite par M. Foucault dans Surveiller et Punir 6, ils seraient devenus des
acteurs de la construction de leur propre prison spculaire et panoptique.
Il nous semble pourtant que ces travaux font peu de cas de l'importance que revt chez l'tre humain le fait de se montrer pour exister, et de
la complexit des usages.

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Le dsir de se montrer est fondamental chez l'tre humain et il est antrieur celui d'avoir une intimit. Il contribue en effet au sentiment d'exister
ds les premiers mois de la vie. Cette particularit trouve son origine dans
le fait que l'enfant se dcouvre dans le visage de sa mre 7. La prsentation
de soi est toute la vie une faon de guetter dans le regard d'autrui et, au
sens large, dans ses ractions une confirmation de soi.
Le dsir d'avoir une intimit, aussi bien physique que psychique, apparat plus tard, et se confirme aux alentours de la quatrime anne avec la
possibilit pour l'enfant de comprendre que les expriences de chacun
sont diffrentes et qu'elles organisent sa vision personnelle du monde 8. Il
dcouvre alors les possibilits et les plaisirs de la dissimulation. L'articulation de ces deux dsirs opposs et complmentaires de prsentation de
soi et d'intimit est ensuite au cur du lien social.
Mais comment cette articulation se fait-elle ? Pour le comprendre, rappelons d'abord que l'intimit se dfinit traditionnellement par opposition
ce qu'elle n'est pas : le priv et le public. Elle est ce qu'on ne montre
personne, ou seulement quelques intimes , tandis que l'espace priv
est confondu avec la famille. Mais l'intimit comporte aussi une autre
dimension : ce que chacun ignore sur lui-mme 9. Cette dfinition permet
d'aborder la question de l'intimit d'un point de vue dynamique, et plus
seulement topique. Nous avons propos en 2001 le mot extimit pour
rendre compte de cette dynamique. Nous le devons J. Lacan, qui l'avait
propos pour illustrer le fait que rien n'est jamais ni public ni intime,
dans la logique de la figure mathmatique appele bande de Moebius ,
pour laquelle n'existe ni dehors ni dedans . Nous avons repris le mot
en lui donnant une signification diffrente : il est pour nous le processus
par lequel des fragments du soi intime sont proposs au regard d'autrui
afin d'tre valids. Il ne s'agit donc pas d'exhibitionnisme. L'exhibitionniste est un cabotin rptitif qui se complat dans un rituel fig 10. Au
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Intimit, extimit et estime de soi.

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contraire, le dsir d'extimit est insparable du dsir de se rencontrer soimme travers l'autre et d'une prise de risques.
Le dsir d'extimit ne se confond pas non plus avec le conformisme, qui
comporte un renoncement se trouver soi-mme. Il se distingue notamment de la recherche de l'approbation sociale, dont A. Smith a fait l'une
des deux forces l'uvre dans l'histoire l'autre tant l'amour de soi,
qu'il fait driver de l'instinct d'autoprservation 11. Le dsir d'approbation
sociale correspond en effet pour cet auteur la recherche de la reconnaissance sociale que la richesse est cense donner son possesseur. Le dsir
d'extimit porte non pas sur des biens matriels ayant une valeur financire, mais sur des parties de soi jusque-l gardes secrtes et sur la
reconnaissance de leur originalit.
Sa mise en jeu relve d'un dsir qui n'est pas forcment conscient, et
qui participe la construction en parallle de trois dimensions du self :
son intgration (une estime de soi adapte se nourrit la fois de sources
internes et de profits relationnels), sa cohrence (certaines revendications
du sujet peuvent lui tre renvoyes par l'entourage comme ne lui appartenant pas en propre), son adaptation aux normes sociales.
On a besoin d'intimit pour construire les fondations de l'estime de soi,
mais la construction complte de celle-ci passe ensuite par le dsir d'extimit. La manifestation du dsir d'extimit est ainsi troitement tributaire
de la satisfaction du dsir d'intimit : c'est parce qu'on sait pouvoir se
cacher qu'on dsire dvoiler certaines parties privilgies de soi.
Ce processus peut tre mis en relation, en psychanalyse, avec la thorie
du self de H. Kohut et, en sociologie, avec la distinction entre soi public et
soi priv 12. Kohut met l'accent sur la ncessit de la construction d'une
estime de soi raliste affranchie des idaux de toute-puissance du soi grandiose infantile 13. Le dsir d'extimit peut alors se comprendre comme l'une
des instances de rgulation qui permettent ce passage, l'autre tant la capacit des parents de valoriser les manifestations d'une estime de soi raliste
par l'enfant. Quant R. F. Baumeister, il montre l'importance de la gestion
du soi public pour la construction d'une estime de soi conforme aux normes
sociales et donc susceptible d'tre valorise par l'environnement.

Particularits de l'expression de soi sur Internet.


La mise en jeu du dsir d'extimit sur Internet prsente plusieurs caractristiques. La premire est l'invisibilit, laquelle peut favoriser la dsinhibition propos de sujets que les individus n'aborderaient pas s'ils devaient
donner leur identit. Mais les possibilits d'anonymat sur Internet sont plus
souvent exploites pour se construire une identit fictive 14. C'est une faon
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Intimit et extimit

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d'explorer de nouvelles manires d'entrer en contact, de se sduire, de


nouer des relations 15. Internet est d'abord un espace dans lequel on explore
des identits multiples.
Une tude fine des sites Web montre que ceux-ci se rpartissent entre
deux ples opposs. une extrmit, ceux qui exigent que les noms, statuts
et adresses e-mail soient publics et qui ne laissent donc aucun espace la
dissimulation ; l'autre, ceux qui imposent l'anonymat et l'utilisation d'un
masque sous la forme de pseudonymes. C'est entre ces deux extrmes que
se situe l'essentiel de ce qui se passe sur le Net. Autant dire que ceux qui
veulent s'y exhiber peuvent le faire et que ceux qui veulent s'y cacher
peuvent le faire aussi 16. Le dispositif technique de nombreuses platesformes permet l'individu de s'essayer diverses identits qu'il teste
avec l'intention d'exprimenter l'effet produit. Le pseudonyme permet parfois la dissimulation, mais il est d'autres fois un masque permettant une
forme d'authenticit 17. C'est notamment le cas de rseaux spcialiss dans
des conversations intimes. Ces groupes sont l'occasion de confidences, de
questions et rponses sur la qualit des plaisirs, les formes possibles
de rencontres, les bisexualits, les dboires conjugaux, le dsir d'enfant, la
prvention du sida, les difficults au travail, le deuil, les sex-toys, et mme
parfois les ennuis de sant. Les changes y sont quelquefois vifs, souvent
enflamms, mais toujours respectueux et empathiques 18.
L'expression du soi intime que constitue le processus d'extimit n'a de
sens que si l'interlocuteur est reconnu susceptible de le valider. La thorie
de la pntration sociale 19 dfinit ainsi les relations interpersonnelles
comme un processus de connaissance rciproque qui se dveloppe depuis
l'intimit non partage vers une intimit partage de plus en plus grande.
En mme temps, comme la rvlation d'une partie de son intimit comporte
des risques (notamment de drision et de manipulation), le dsir d'extimit
se manifeste plutt envers des personnes choisies. Le lien d'expression et de
validation mutuelle de l'intimit qui s'ensuit dfinit mme la forme la plus
complte d'empathie, que nous avons dsigne pour cette raison comme
empathie extimisante 20 .
Sur Internet, la particularit du dsir d'extimit est de pouvoir s'adresser non pas une personne prcise, mais une multitude. Elle en acquiert
alors des caractristiques particulires.
Selon la thorie de la facilitation sociale 21 , la prsence relle ou
imagine d'un public influence le processus d'autoprsentation de soi
dans le sens d'une conformit ce qui est attendu. De ce point de vue, on
peut dire que l'Internet dfinit une situation nouvelle dans laquelle la prsence du public est bien relle, mais peut tre tout moment ignore. Du
coup, le risque li la prsentation de soi peut tre ignor lui aussi, d'une
faon qui ouvre la porte tous les excs.
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Paralllement, la tendance vouloir se rendre visible tout prix, notamment au moment de l'adolescence, peut conduire des propos excessifs
pour attirer le plus grand nombre possible de clics , sur le modle du
systme Google, o les informations qui arrivent en premier sont censes
tre celles qui sont le plus consultes, processus que nous avons appel
googlesation de l'estime de soi 22 .
Par opposition l'intimit partage avec quelques-uns, l'intimit partage avec un grand nombre a pu tre dsigne comme intimit light . Sa
fonction est de maintenir un lien social lger susceptible d'tre activ tout
moment. Elle est en cela comparable celle des traditionnels cocktails ,
qui permettent de ractiver une fois par an des liens jugs potentiellement
utiles tout en vitant de crer une trop grande proximit que, du reste,
personne ne souhaite. Le domaine o s'exerce cette forme de socialisation
semble toutefois plutt concerner aujourd'hui des casual games, comme
FarmVille, que les rseaux sociaux comme Facebook. S'agissant de celui-ci,
son usage correspond trs peu la recherche d'un capital social, et beaucoup plus la promotion de l'estime de soi 23.
L. Reichelt, elle, parle d' intimit ambiante 24 et en souligne les
aspects positifs. Cette situation nouvelle consisterait tre proche de personnes auxquelles on accorde de l'attention alors que l'on n'est pas en
mesure de participer leur vie autant qu'on le souhaiterait. Cela permettrait l'occasion de gagner du temps quand on les croise dans la vraie vie,
mais ce n'est pas le but. Il s'agirait plutt de dcouvrir des individus qui,
sans cela, seraient rests de simples connaissances, et d'tre en contact
avec eux un niveau de rgularit et de proximit qui n'est pas celui des
intimes, sans pour autant qu'ils soient des trangers.
L'autoprsentation de soi dans les mondes numriques est contrainte
de se couler dans des formes imposes : questionnaires des sites de rencontres en ligne, choix d'un avatar, cration d'un profil, etc. La probabilit d'une fixation narcissique dpend videmment de la relation que
chacun entretient avec lui-mme : plus l'ide qu'on a de soi est indcise et
flottante et plus est grand le risque de s'y laisser captiver. Mais on aurait
tort de croire qu'il ne s'agit que de fragilit personnelle du postulant.
Comme la Castafiore lorsqu'elle chante l'air des Bijoux de l'opra de
Gounod, l'internaute est toujours tent de faire une pause ce stade de sa
recherche pour se voir plus beau en ce miroir . Le fait que les possibilits soient toujours limites ferait courir un risque de rification de la
subjectivit 25.
la limite, l'importance accorde l'apparence pourrait conduire nier
l'intriorit qu'elle abrite, autrement dit les dimensions non visibles de la
personne, avec le risque d'induire un rtrcissement de l'espace intrieur,
voire son annulation pure et simple 26.
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Nous voyons plutt la solution ce problme dans une distinction entre


intime et intimit . N'oublions pas en effet que le mot intimit
recouvre deux catgories bien distinctes : ce qu'on dcide de ne partager
que dans l'intimit et les relations sexuelles en font gnralement
partie ; et ce que chacun ne partage avec personne voire qu'il ignore luimme son sujet. D'ailleurs, si tout le monde reconnat qu'on partage de
l'intimit sur Internet, il ne viendrait personne l'ide que ceux avec lesquels on la partage sont pour autant des intimes . Le mot intime
voque une trs grande proximit que le mot intimit n'voque pas.
C'est la mme diffrence que celle qui se faisait traditionnellement entre le
priv et le privatissime . Sur Internet, chacun partage une part plus
ou moins grande de son intimit, mais on ne partage pas l'intime : soit
parce que celui-ci suppose une proximit physique que l'Internet n'assure
pas, soit parce que ce sont des choses que l'on n'a pas soi-mme symbolises et que l'on ne peut donc pas formuler son propre sujet.
Sur les rseaux, tout se diffuse trs vite, et les informations donnes
un unique ami peuvent parvenir de proche en proche des personnes
susceptibles d'en faire un usage hostile. Les informations sont bien souvent utilises par les moteurs de recherche pour fournir des publicits
cibles. En dmocratie, on s'aperoit que le plus grand danger d'Internet
n'est pas le contrle de chacun par un pouvoir centralis, mais plutt le
contrle de chaque citoyen par des socits prives, but de protection ou
de commerce. Il est essentiel que chaque usager des nouveaux rseaux
prenne conscience de ces problmes et rflchisse bien ce qu'il dsire
livrer, ou non, d'informations personnelles.
Enfin, s'habituant ce que son intimit soit surveille, chacun finit par
s'octroyer la libert de surveiller ses proches. Le problme d'Internet et des
nouvelles technologies n'est pas seulement de savoir jusqu'o les nouvelles
gnrations accepteront de leur plein gr de montrer une part croissante
de leur intimit contribuant du mme coup dsacraliser celle-ci ,
mais de savoir jusqu'o elles s'accorderont le droit de contrler l'intimit
d'autrui : surveillance des enfants par leurs parents, des employs par leur
patron, des maris ou des femmes suspects d'infidlit par leur conjoint,
etc.
Le dveloppement de cette seconde tendance pourrait en effet amener
remettre en cause la premire. N'oublions pas que la satisfaction du dsir
d'extimit suppose que le dsir d'intimit soit satisfait. S'il s'avrait que les
nouveaux rseaux sociaux menacent l'intimit, rares sont ceux qui prendraient le risque d'y dvoiler des aspects d'eux-mmes. Pour que les gens
aient envie de se montrer, il faut qu'ils puissent se cacher aussi souvent
qu'ils le souhaitent.
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Le discours sur l'intimit est insparable de la possibilit d'tablir une


relation empathique 27. Nous ne dirions rien personne si nous ne pensions pas qu'au moins certains de nos interlocuteurs ont le pouvoir de se
mettre notre place. En fait, le mot empathie recouvre deux attitudes
psychiques bien diffrentes. L'une est centre sur la comprhension
d'autrui on peut la dire cognitive , l'autre sur la relation avec lui on
peut la dire relationnelle. L'enfant accde normalement la premire de
ces deux formes d'empathie aux alentours de sa quatrime anne. L'volution qui l'y mne passe par trois phases. La premire correspond au
moment o le bb prouve totalement ce que ressent son adulte de rfrence 28 : il s'imprgne comme une ponge , est-on tent de dire
des tats motionnels de l'adulte dont il est le plus proche. Puis, trs vite,
il accde la distinction entre soi et l'autre, il devient capable d'avoir ses
motions lui tout en percevant celles des autres et d'prouver ventuellement les leurs sans se confondre avec eux. Enfin, l'enfant devient
capable de se mettre vritablement la place de l'autre pour percevoir le
monde comme lui tout en restant lui-mme. C'est ce que certains auteurs
expliquent par l'apparition d'une thorie de l'esprit 29 et d'autres par
la capacit de simuler mentalement la subjectivit d'autrui 30. Cette forme
d'empathie ne nous dit rien toutefois de la faon dont cette comprhension d'autrui peut tre utilise. Elle peut l'tre en pratique de deux faons
opposes, soit pour se rapprocher de l'autre, soit au contraire pour le
manipuler.
L'empathie relationnelle passe elle aussi par plusieurs tapes, mais ce ne
sont pas les mmes. Il s'agit d'abord du renoncement la toute-puissance
qui permet d'abandonner le dsir d'emprise sur l'autre. Puis il s'agit de
reconnatre l'autre la possibilit d'prouver ce que je ressens exactement
de la mme manire que je le fais pour lui. La forme d'empathie qui en
rsulte peut tre dite rciproque. Enfin, il s'agit, dans un troisime temps,
de reconnatre mon interlocuteur le droit, par ses ractions, de m'informer sur moi-mme. Cette forme d'empathie peut tre appele aussi extimisante dans la mesure o elle met en jeu le dsir d'extimit, qui suppose,
rappelons-le, de reconnatre autrui le pouvoir de nous informer sur nous.
Sur Internet, ces diverses formes d'empathie coexistent. L'empathie
cognitive est celle dont fait preuve le pdophile qui se fait passer pour
un enfant ; ou encore celle de l'escroc qui dit chercher une personne de
confiance pour la faire profiter de sa fortune. C'est aussi le cas de formes de
sduction qui visent en ralit prparer des pratiques de harclement 31.
L'empathie relationnelle, elle, engage autrement l'intimit. Elle consiste
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Dsir d'extimit et rciprocit : les formes de l'empathie.

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Serge Tisseron
rendre visible une partie de soi condition que l'autre rende visible une
partie de lui d'une manire dont la pratique du peer to peer constitue la
mtaphore.
Serge TISSERON
serge.tisseron@voila.fr
Universit Paris Ouest-Nanterre La Dfense

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New York et Londres, W.W. Norton and Company, 1979.
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5. J. Birman, La visibilit en question : l'espace, le temps, l'histoire , in Voir, tre vu.
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6. M. Foucault, Surveiller et Punir, Paris, Gallimard, 1974.
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8. A. M. Leslie, Pretense and Representation : The Origins of Theory of Mind ,
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9. S. Tisseron, L'Intimit surexpose, Paris, Flammarion, 2002.
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11. C. Marouby, L'conomie de la nature. Essai sur Adam Smith et l'anthropologie de la croissance, Paris, Seuil, 2004.
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13. H. Kohut, Le Soi : la psychanalyse des transferts narcissiques, Paris, PUF, 1971.
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NOTES

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Intimit et extimit
24. L. Reichelt, Ambient Intimacy , confrence Future of Web Apps, octobre 2007 (http://
www.slideshare.net/leisa/ambient-intimacy-fowa-07).
25. A. Honneth, La Rification. Petit trait de thorie critique, Paris, Gallimard, 2006.
26. C. Haroche, L'invisibilit interdite , in Voir, tre vu. L'injonction la visibilit dans les
socits contemporaines, Actes du colloque organis les 29, 30 et 31 mai 2008 par l'Association
internationale de sociologie (CR 46) et l'Association internationale des sociologues de langue
franaise (CR 19).
27. S. Tisseron, L'Empathie au cur du jeu social, op. cit.
28. D. Stern, Le Monde interpersonnel du nourrisson, Paris, PUF, 1989.
29. A. M. Leslie, Pretense and Representation , art. cit.
30. J. Decety, L'empathie est-elle une simulation mentale de la subjectivit d'autrui ? in
A. Berthez et G. Jorland, L'Empathie, Paris, Odile Jacob, 2007.
31. P. W. Agatson, R. M. Kowalski et S. P. Limber, Student's Perspectives on Cyber Bullying ,
Journal of Adolescent Health, 41 (6), 2007, p. 59-60.

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L'intimit est essentielle l'tre humain, mais ses expressions sont sans cesse modifies par le
dsir d'extimit. Celui-ci correspond au fait de dposer certains lments de notre vie intime dans le
domaine public afin d'avoir un retour sur leur valeur. Il est diffrent de l'exhibitionnisme et du
conformisme. Il contribue la fois la construction de l'estime de soi et la cration d'une intimit
plus riche et de liens plus nombreux. Il tient la cl de l'empathie sur Internet, et celle-ci tient son
tour la cl des pratiques pathologiques.

SUMMARY

Intimacy is essential to human life, yet it manifests itself in ways that are incessantly affected by
the wish for extimacy. Extimacy is the movement that repositions some elements of our intimate
lives into the public domain so as to have a feedback as to their value. It differs from both exhibitionism and conformism. It contributes at the same time to the development of self-esteem, to the
establishment of a richer intimacy and to the creation of additional social ties. It provides a better
insight into online empathy, as well as into pathological practices.

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